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GReMS :: Recension: Alain Ehrenberg, L'individu incertain

Alain Ehrenberg, L'individu incertain, Paris, Calmann-Lvy, 1995


recension rdige par Emmanuel Belin

Dans Le culte de la performance, Ehrenberg entamait cette anthropologie critique de la


dmocratie qu'on a longtemps crue impossible parce qu'mancip, l'homme moderne ne
pouvait tre dvoil. Le principe mthodologique en est simple : il s'agit de partir de ce
que Touchard appelle des zones de mdiation o les formes politiques s'actualisent dans
des dtails ordinaires, quotidiens. Une telle entreprise oscille entre un paradigme
cyngtique et un autre oraculaire : dans la premire version, la trace trahit, dans
d'infimes dtails, les circonstances de sa production ; dans la seconde version, elle joue
comme une mtaphore permettant d'apprhender une ambiance d'poque. Ces deux
paradigmes s'entrelacent dans l'analyse que propose Ehrenberg autour d'objets saturs de
sens sociologique. Le culte de la performance approchait la problmatique de l'imaginaire
moderne ct jardin travers les figures de la comptition sportive et du Club. Dans
L'individu incertain, on abandonne onguents camphrs et ambres solaires pour se pencher
sur la face sombre de l'homme dmocratique. "La rhtorique concurentielle des annes 80,
crit l'auteur, laissait entendre que le premier venu pouvait russir, celle d'aujourd'hui
laisse craindre que tout citoyen peut sombrer dans la dchance" (p. 17). C'est d'angoisse,
d'ennui qu'il sera question, travers deux expriences centrales de la vie contemporaine :
l'usage de substances psychotropes d'une part, et la tlvision relationnelle d'autre part.
Soulignons-le : Ehrenberg n'crit pas un livre sur la drogue et sur les reality-shows ; il
pointe deux modes de gestion des tensions lies une poque pour en saisir le sens
profond. Somatisation et technologisation de la subjectivit : voil les tendances lourdes
qui, selon lui, redfinissent le rapport que l'individu entretient avec lui-mme et son milieu.
Somatisation d'abord. Ce qui est nouveau, ce n'est pas l'existence de substances apaisant
les angoisses et modifiant les personnalits ; ce n'est pas non plus leur gnralisation ni
leur statut de fait social (qu'on songe la place de l'alcool dans la socit franaise). Ce qui
change, c'est que les substances psychotropes, progressivement, apparaissent comme des
prolongements mentaux de la subjectivit rendus ncessaires par les exigences de la vie
dmocratique. L'effacement des rgulations collectives des trajectoires fait porter sur
l'individu toutes les tensions, toutes les contradictions dont ces rgulations le protgeaient
nagure. La naissance de drogues parfaites, dmultipliant les performances personnelles
comme sociales des individus affronts ces contradictions, participe donc d'une mutation
sociologique de la subjectivit l'poque moderne. Les questions rpublicaines et
conservatrices autour des drogues drogue antisociale, drogue-dpendance,
drogue-contestation, drogue-dcadence : autant de figures o elle apparat comme une
enflure d'une sphre prive toujours dcrite comme lieu d'alination et de crispation
sont renverses par ces nouvelles drogues sans toxicomanie, intensificateurs de vie et
habilitateurs sociaux. La question qu'elles posent en revanche est celle du remplacement du
symptme par la norme, et a contrario, de la signification de la souffrance. Ce
remplacement n'est pas sans risques : "D'abord, l'accroissement inflationniste de la position
d'autorit de la position mdicale [...]. Ensuite, la pathologisation des traits de personnalit
risque d'exclure les non-adapts psychologiquement [...]. Enfin, des difficults croissantes
supporter les frustrations, faute de disposer de moyens de diffrencier souffrances
pathologiques et malheurs ordinaires, peuvent contribuer ainsi, dans un cercle vicieux,
supporter de moins en moins les problmes sans assistance chimique" (p. 150). C'est donc
bien un mythe au sens fort qu'on a affaire : les psychotropes rsolvent imaginairement
des tensions structurelles lies une forme d'organisation sociale un mythe moderne.
O les drogues reprsentaient une avant-garde, la tlvision relationnelle apparat comme
une tentative poussive de rsoudre les nouveaux problmes de la subjectivit partir
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d'instruments anciens. Ici aussi les tensions se donnent voir partir du dispositif de leur
gestion : "Les reality-shows sont seulement la partie merge d'un style tlvisuel qui se
situe au cur des dilemmes contemporains de l'individualit qu'ils prtendent traiter
efficacement tout en maintenant les fonctions distractives de la tlvision. En effet, dans
cette conjoncture o la norme centrale est la conqute de l'autonomie et l'exigence de mise
en avant de soi, chacun peut, voire doit, tre considr comme le meilleur expert de sa
propre vie et devrait le faire savoir le communiquer tout le monde. La tlvision,
en se rfrant un modle de communication, est entre dans l'ge de la mdiation
relationnelle tout en restant une distraction de masse : ces missions mettent en forme la
relation entre l'un et l'autre, elles lui offrent une scne publique, fournissent du sens
chacun sur les difficults relationnelles et, pour une partie d'entre elles, un cadre d'action
aux protagonistes comme aux tlspectateurs. Au-del des reality-shows, se met en place
un paradigme tlvisuel qui allie rves et vasion la fabrique de l'individualit" (p. 171).
Sans reprendre des ides dont l'essentiel est connu depuis le dossier d'Esprit sur la question
(janvier 1993), remarquons que, pour l'auteur, cette no-tlvision qui pousse dans les
fissures de l'tat-social n'est qu'une premire approximation de l'lectronisation de la
relation, c'est--dire d'une inscription de la subjectivit au sein des technologies de la
communication. Interactivit, virtualit, ininterruption des flux, intelligence artificielle... la
tlvision serait l'anctre d'un futur terminal relationnel multimdia, mdiation matrielle
de toute transaction sur l'intimit encore mdiation est-il un terme dpass, la
performance technique renforant toujours l'impression d'immdiatet. C'est ici que
l'ouvrage, jusqu'alors analytique, prend le tour de l'essai prospectif, voire de la prophtie. Il
n'empche que, aussi bien en ce qui concerne l'utopie mdicale que l'utopie technologique,
des questions centrales sont abordes, qui indiquent toute la pertinence d'une anthropologie
de la dmocratie, dont on dira peut-tre qu'elle acquiert dans ce second volet une
indniable maturit.

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