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Introduction

Rien n'est fini...

Catalogage ectre-Bibliographie
Balibar; Monique, Cbemilier-Cendreau ;JilJUdine, Cosla-l:isQous;
Emmanuel, Terray.
Sans-papiers : l'archasme fatal.- Paris: La Dcouverte, 1999.- (Sur le vif).
ISBN 2-7071-305(}8
RAMEAU :
Imrnigls clandestins: France.
tmgration et: irrunigration : politique.
Gouvernementale: Fran.
migration et: immigration: droit: pays de l'Union
europenne.
DEWEY:
323 : Droits civils et politiques.
Public concern : Tout public.

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La

et Syros, Paris, 1999.

Avril1999 : Je processus de rgularisation des sans-papiers.


ouvert par la circulaire Chevnement du 24 juin 1997 est maintenant achev depuis plusieurs mois. Par ailleurs la loi du 11 mai
1998, dite loi RESEDA1, est entre en vigueur. Le gouvernement, qui se flatte d'avoir trouv ainsi le juste compromis entre
le respect des droits de l'homme et le ralisme politique, considre que le problme de l'immigration est dsormais rgl, et
qu'ill'est pour longtemps. n pense en effet avoir trouv sur ce
point les bases d'un consensus durable entre les diffrentes tendances de l'opinion rpublicaine, et Je moyen de soustraire la
question aux instrumentalisations d' extrmismes qu'il prsente volontiers comme symtriques.
Aucune de ces affmnations n'est en ralit tenable, et les
faits se chargent dj de les dmentir. En premier lieu, sourd
tous les avis (dont certains pourtant sollicits par lui-mme),
aveugle tous les signaux d'alanne lancs par les collectifs
d'immigrs et les associations qui avaient accueilli son arrive
avec espoir, Je gouvernement de Lionel Jospin a dfmi et mis
en uvre ses critres de rgularisation de telle faon que, sur
150 000 demandes enregistres, la moiti environ soit finalement rejete. Au nom d'un prtendu quilibre entre laxisme
et fermet (au vrai dict par des calculs politiciens courte vue),
il a ainsi, de faon dlibre mais dans l'inconscience totale des
consquences qui s'ensuivraient, cr une nouvelle catgorie
1. Loi rglant l'entre et: le
ment dite loi Chevnement.

des

et le droit d'asile, commun-

Sans-papiers : l'arrbafsme fatal

de clandestins officiels (selon l'expression de la commission


d'enqute snatoriale) dont l'existence elle seule suffit prparer pour demain de nouveaux imbroglios administratifs et de
nouveaux conflits.
En second lieu, la loi Chevnement- comme l'ont parfaitement dmontr ds la priode du dbat parleme ntaire les avis
et critiques de la Commission nationale consultative des droits
de l'homme et les analyses d'associations comme le GISTI, le
MRAP et la Ligue des droits de l'homme- est reste entirement
fidle la logique et l'esprit des lgislations antrieures (Pasqua-Debr). Elle en reprend les dispositions essentielles, leur
apportant mme des aggravations sur certains points, comme
l'allongement des dures de rtention des immigrs en cours de
reconduite la frontire. Plus que jamais, en dpit des intentions
proclames et des ruptures solennellement annonces avec les
errements du pass, elle reprsente l'immigration comme un
danger pour les quilibres fondamentaux de la socit franaise
et dsigne les trangers (tout spcialement, en fait, ceux qui
proviennent des pays du Sud) comme autant de suspects qui
relveraient d'une police particulire. Les mmes causes produisant les mmes effets, cette loi soulvera les mmes difficults, accumulera les mmes dtresses et, l'occasion, produira
les mmes conflits que celles qui l'ont prcde.
L'assurance rpte d 'une solution dfinitive du problme
de l'immigration relve donc de l'incantation. Elle ne peut.tre
prise au srieux qu'au prix de toute une srie de manipulations:
manipulation du droit (mis au service de pratiques illgales,
comme le dveloppement du travail irrgulier); manipulation
des donnes statistiques et sociologiques (renforant les amalgames fantasmatiques entre immigration, chmage et inscurit) ; manipulation des concepts de la vie politique et de la
tradition rpublicaine (au premier chef la notion d'tat de droit).
Nous sommes convaincus, pour notre part, qu 'on ne fait pas de
bonne politique sur de telles bases, o l'ignorance accepte
le dispute au mensonge dlibr. Le ralisme dont on se
rclame si fort ne saurait assurment se trouver de ce ct...

Introduction: Rien n'estftnt...

Voil pourquoi, aprs avoir, au cours des dernires annes,


tantt ensemble, tantt sparment ou avec d'autres, essay
d'alerter l'opinion et les pouvoirs publics sur l'importance que
revtent pour l'avenir de la citoyennet en France et en Europe
les revendications dmocratiques et les luttes des travailleurs
immigrs, des demandeurs d'asile et des sans-papiers , nous
avons choisi quatre aspects de la question qui nous semblent
fondamentaux, et nous avons tent de leur apporter le maximum de clarification, avec nos formations et nos expriences
respectives.
Au lecteur de se former son tour une opinion, et, nous
l'esprons, de faire en sorte que la situation n'en reste pas l.

1
Le travail des trangers
en situation irrgulire
ou la dlocalisation sur place
par Emmanuel Terray

Le travail des trangers en situation irrgulire, son importance et sa persistance procdent d'une logique conomique
qu'il importe de mettre au jour: on risquerait autrement de se
fourvoyer gravement sur la nature du phnomne et sur les
moyens susceptibles d'y mettre fm.

Travail illgal et travail des trangers sans titre


Au pralable, il faut en finir avec la notion confuse et trompeuse de travail clandestin, qui mle des ralits trs diffrentes, savoir d'un ct le travail des immigrs en situation
irrgulire et de l'autre le travail des salaris non dclars par
leurs employeurs, dit familirement travail au noir . Dans ce
second cas, les travailleurs concerns sont franais ou inunigrs
en situation rgulire; ils bnficient d'un salaire ou d'un revenu
-allocations de chmage, RMI- dclar, ainsi que d'une protection sociale; le travail au noir ne leur assure donc qu'un
complment de revenu, si important qu'il puisse tre. Dans le
premier cas, au contraire, les trangers en situation irrgulire
sont exclus aussi bien du travail lgal et des allocations chmage que de la protection sociale : pour survivre, ils n'ont donc
pas d'autre ressource que le travail non dclar. Il est donc clair

9
1

Sans-papiers: l'archasme fatal

Le travail des trangers en situation irrgulfre ou la dlocalisation

que, sur le march du travail et dans le rapport des forces entre


travailleurs et employeurs, les deux groupes occupent des positions tout fait dissemblables. La loi du 11 mars 1997 a marqu
sur ce point un progrs dans la tenninologie : elle ne parle plus
de travail clandestin ni de travailleur clandestin, mais de travail
dissimul et de dissimulation d'emploi salari; le travail des
trangers sans titre est dsormais l'objet d'un dnombrement
particulier et, pour dsigner l'ensemble des fraudes au travail et
l'emploi, le lgislateur a introduit la notion de travail illgal
qui couvre la totalit de cette dlinquance.
Cette clarification dans le vocabulaire nous permet de
mesurer l'importance relative des divers phnomnes en cause.
Selon le rapport d'activit de la Dlgation interministrielle la
lutte contre le travail illgal (DILTI) pour 1997, les parquets ont
reu en 1996 de l'Inspection du travailplus de 10000 procsverbaux relatifs au travail illgal, dans lesquels les agents de
contrle ont relev un total estim de 20 000 infractions t . Ces
infractions se distribuent comme suit:

Travail dissimul : 69%


Emploi d'trangers sans titre: 13%
Marchandage et prt illicite de main-d'uvre: 4%
Fraude aux ASSEDIC: 3%
Autres infractions: 11 %'
En trois ans, on serait pass de 13 % 5 %, soit une dcrue
de plus des trois cinquimes. Toutefois, l'interprtation de ces
donnes n'est pas aussi simple qu'on pourrait le croire; il s'agit
en effet du nombre des infractions releves. Des chiffres cits,
on peut donc conclure, soit que l'emploi des trangers sans
titre reprsente une proportion trs faible, et une proportion
dcroissante, du travail illgal ; soit que ce dlit est la cible
d'une rpression particulirement indulgente et dont la svrit
va en diminuant. On verra qu'aucune de ces deux versions ne
peut tre carte d 'un revers de main.
L'ambigut qui vient d'tre releve est malheureusement
invitable, et elle affecte toutes les informations dont nous
disposons concernant le travail illgal. En quelque sorte par
dfinition, en effet, le travail illgal et, en son sein, l'emploi
d'trangers sans titre ne font l'objet d'aucun recensement, et ne
peuvent tre valus qu' travers la rpression qui les frappe.
Sous cette rserve, on peut cerner d'un peu plus p rs les deux
phnomnes et les situer l'un par rapport l'autre. Sur le n ombre
total des salaris illgaux dont la prsence est verbalise, les
trangers en situation irrgulire reprsentaient, en 1992, 17 %
d'un total de 15 774 personnes, soit 2692 personnes; et en
1994, 10,4% d'un total de 21193 personnes, soit 2 234 personnes 5. En ce qui regarde la rpartition selon les secteurs
d'activit, les procs-verbaux pour travail illgal et emploi
d'trangers sans titre se distribuaient en 1994 de la m anire
suivante6:

Travail dissimul : 71 %
Emploi d'trangers sans titre: 5 %
Marchandage et prt illicite de main-d'uvre: 3%
Fraude aux ASSEDIC: 4%
Autres infractions: 17%2
L'emploi des trangers sans titre reprsente donc 5% du
total des infractions releves en matire de travail illgal. L'auteur du rapport ajoute que les constats d'emploi d'trangers
sans titre sont, comme l'anne prcdente, en rgression3. On
peut tre plus prcis; en 1994, la rpartition des infractions tait
la suivante :

1. La lutte contre le tratxlil illgal, rapport


tation franaise, Paris, 1997, p. 31.
2. Ibid., p. 32.
3. Ibid., p. 32.

1997 de la DILn, La Documen-

4. le Monde, 24 septembre 1996 ; Libralfon, 16 octobre 1996.


5. le Monde, 24 septembre 1996.

6. Ibid.

10

11
!

L..

Sans-papiers: l'arcbasmefatal

Secteur d'activit
Btiment
travaux publics
Commerce
Htellerie
restauration
Confection
Agriculture

Autres

Le travail des trangers en situation irrgulire ou la dlocalisation

Travail illgal

trangers sans titre

27%

21%

18%

10%

15%

26%

4%
6%
30%

13%
12%
18%

suivre. Si le gouvernement ne s'attaque pas au travail illgal, le


secteur du btiment va exploser... Tous les jours, je vois des
devis 30 % moins chers que les ntres. Il est impossible de pratiquer de tels prix moins d'employer des travailleurs au noir.
Je connais le cas d'un sous-traitant qui dclarait faire 1 million
de chiffre d'affaires en 1997 et avec un seul employ!, continue cet entrepreneur qui dplore le laxisme dans le milieu de
la sous-traitance : Le sous-traitant doit seulement fou mir une
dclaration sur l'honneur selon laquelle il n'engage que des
personnes en situation rgulire, ainsi qu'un certificat donnant
les noms de ceux qu'il dclare. Autant dire qu'il fait ce qu'il
veut B.
En ce qui regarde la restauration, branche dans laquelle les
trangers en situation rgulire reprsentent quelque 10% des
effectifs, si le personnel de salle est d'ordinaire en rgle , il suffit de se rendre la cuisine et surtout la plonge pour dcouvrir de trs nombreux sans-papiers .

On le voit, les trangers sans titre sont plus concentrs que


les salaris illgaux dans les cinq secteurs d'activit numrs,
et ils sont particulirement nombreux dans certains d'entre eux,
comme l'htellerie-restauration, le btiment et la confection. Au
total, dans la limite des rserves marques ci-dessus, j'avancerais volontiers une double conclusion: d'un ct, le travail des
trangers sans titre reprsente une part trs faible - au plus
10%-du travail illgal; de l'autre, il possde dans certains secteurs, et notamment dans les trois qui viennent d'tre cits, une
importance stratgique qui peut tre dcisive.
Les tudes sectorielles et les impressions des acteurs de
terrain confirment ces hypothses. En octobre 1996, un
fonctionnaire de police de l'Office central pour la rpression
de l'immigration irrgulire et de l'emploi des trangers sans
titre (OCRIES1) dclare R.-P. Paringaux, du Monde: On
peut dire sans exagrer que la quasi-totalit de la confection
fminine made in France vient aujourd'hui des centaines d'ateliers qui emploient des clandestins. D'ailleurs, le secteur n'est
concurrentiel que dans ces conditions 7, En ce qui concerne le
btiment, un entrepreneur de la rgion parisienne confie en
octobre 1998 Bruno Mazurier, du Parisien: Depuis 1992, les
prix sont sans cesse tirs par le bas. Nous ne pouvons plus

La dlocalisation
La meilleure manire de dfinir la signification conomique
du travail des trangers en situation irrgulire est de le considrer comme une opration de dlocalisation en place. Plus
prcisment, il est une forme particulire de dlocalisation, qui
prsente tous les avantages propres cette opration sans tre
afflige d'aucun de ses inconvnients.
Qu'est-ce qu'une dlocalisation? C'est le transfert d'une acti
vit dans une zone o les conditions d'utilisation de la maind'uvre- au regard des salaires, des charges sociales, de la
dure et des conditions du travail, de la flexibilit et de la doci-lit - sont juges plus favorables par l'employeur. L'activit
transfre est en gnral une activit de production, mais il peut
s'agir aussi d'une activit de services (gestion, comptabilit,

7. Le Monde, 16 octobre 1996.

8. Le Parisien, 21 octobre 1998.

12

13
1.

Le travail des trangers en situation irrgulire ou la dlocaltsalion

sans-papiers: l'arc:bafsme fatal

conditionnement, etc.). Dans le pays d'origine, la dlocalisation


entrane la fermeture d'un ou plusieurs tablissements et le
linciment- ou la mise en prretraite- du personnel correspondant l'activit reprend dans le pays d'accueil, o des cots
..de inain.d'uvre rduits permettent l'accroissement des marges

: b&lficiaires.
.:

Queis avantages les

attendent-ils

opra-

:tioO de dlocalisation? Des salatreS plus bas; des cond1tions de

:travail moins favorables aux salaris; une dure du travail plus


longue; des charges sociales rduites ou mme nulles ; une
flexibilit plus grande, c'est--dire la possibilit d'adapter exac
rement le volume de l'emploi aux fluctuations de la demande,
de manire respecter le principe des flux tendus ; une docilit des travailleurs plus grande, notamment grce l'absence
d'un contre-pouvoir syndical effectif; enfin, 1ast but not /east,
des contrles moins stricts et une fiscalit plus lgre. Bien
entendu, ces avantages sont cumulatifs, et la meilleure dlocalisation est celle qui permet de les runir tous.
QueUes sont les catgories d'entreprises concernes par les
oprations de dlocalisation ? Ce sont de prfrence des enrre.
o les charges salariales
prises dites de
sentent le gros ou une part substantielle des cots de production;
ce sont celles qui font
parmi les entreprises de
appel un travail peu qualifi, le travail qualifi tant rare dans
les zones qui accueillent les entreprises dlocalises ; ce sont
enfin les entreprises qui n'ont pas supporter de gros frais
de transport; en effet, la marchandise produite dans la zone
d'accueil de la dlocalisation doit ensuite tre rapporte dans
la zone de dpart pour y tre coule : il est donc clair que
le textile, la petite mcanique, la production des composants
lectroniques se prtent mieux la dlocalisation que la mcanique lourde.
Sous sa forme normale , la dlocalisation implique cependant des frais spcifiques. Elle exige par exemple l'expatriation
de certains cadres, auxquels doivent tre consentis des avantages
particuliers (congs, primes, avantages en nature). Par ailleurs,
comme on vient de le voir, des frais de transport, mme rduits,

14

sont entrans par le rapatriement de la production vers le pays


d 'origine. Ces d penses sont en rgle gnrale minimes au
regard des profits que procure la dlocalisation, mais elles n'en
existent pas moins, et un bilan exact doit en tenir compte.
Pour la collectivit, enfin, la dlocalisation implique la
fois des dpenses et des manques gagner importants. Les
travailleurs originels de l'entreprise dlocalise sont licencis
ou placs en prretraite, et leurs revenus- allocations de chmage, pensions - sont dsormais la charge de la collectivit
(ASSEDIC, caisses de retraite, tat). En second lieu, la dlocalisation permet de faire l'conomie de certains impts (taxe professionnelle). En dernier lieu, les salaires verss aux nouveaux
salaris de l'entreprise, si rduits soient-ils, sont maintenant
dpenss, non plus dans le pays d'origine, mais dans le pays
d 'accueil, et c'est dans celui-ci qu'ils nourrissent la consommation, la demande et la croissance.
Au total, la dlocalisation appartient une catgorie
rations qui sont trs profitables et trs apprcies par les entrepreneurs : celles qui leur permettent de reconstituer leurs marges
bnficiaires en laissant les cotS la charge de la collectivit.

La dlocalisation sur place


On peut alors regarder le travail des trangers sans titre
comme une forme particulire de la dlocalisation : la dlocalisation sur place. La spcificit de cette forme tient ce qu'elle
permet de profiter de tous les avantages de la dlocalisation
sans supporter aucun de ses inconvnients. En effe.t, on l'a vu,
ces derniers sont l'effet de l'loignement; or celui<i est annul
puisque prcisment la dlocalisation s'accomplit domicile .
Qu'en est-il en effet du travail des trangers sans titre?
Du point de vue des salaires, ceux<i ne sont soumis
aucune rgle; ils rsultent exclusivement du jeu de l'offre et de
la demande et des rapports de forces entre vendeurs et acheteurs de la force de travail, sur un march qui s'apparente de trs
prs une jungle. Aujourd'hui, lorsqu'un salaire est vers, il est

15

Sans-JXlPfer'5: l'arcbafsme fatal

ij

'!

de 3000 4000 francs par mois pour 12 14 heures de travail


par jour et six jours de travail par semaine. Mais de nombreux
trangers sans titre, notamment dans la confection, travaillent
domicile, la commande et aux pices, et nous connaissons
les prix qui leur sont consentis: 5 francs pour une chemise, 5
7 francs pour un pantalon, 12 15 francs pour une veste, etc.
Ajoutons cela que les incidents de paiement sont nombreux ; contre eux, le travailleur est sans recours - on y reviendra- et le plus souvent il les supporte patiemment dans l'espoir
de recevoir un jour son d.
Les charges sociales sont nulles pour l'employeur, et elles
sont infunes pour la collectivit, puisque, depuis la loi Pasqua
du 24 aot 1993, les trangers sans titre sont exclus de toute
protection sociale. Ils n'ont accs qu'aux consultations gratuites
offertes par certains hpitaux ou organismes humanitaires, et
l'aide mdicale gratuite distribue par les collectivits locales.
Toutefois, cette dernire risque d'tre supprime lors de la mise
en place prochaine de la couverture mdicale universelle. En
fait, ce sont les intresss eux-mmes qui supportent la quasitotalit de leurs dpenses de sant. Ds lors, ils font face cette
situation de trois faons diffrentes : ou bien ils ne se soignent
pas - ce qui pose un problme de sant publique - ou bien
ils ont recours une mdecine parallle, ou bien enfm ils
s'adressent la mdecine officielle, mais notamment en cas
d'hospitalisation, ils s'endettent de faon irrmdiable, puisque
tous les frais - soins et sjour - sont leur charge.
En ce qui concerne les conditions de travail, l'allongement
de la dure journalire et hebdomadaire de travail a dj t
voqu. Bien entendu, les trangers sans titre ne peroivent
rien au titre des congs. Enfm, les conditions d'hygine et de
scurit sont dplorables, puisque les employeurs n'obissent
en la matire qu' un principe d'conomie maximale...
La flexibilit du travail des trangers sans titre est totale,
puisqu'elle n'est soumise aucune rgle. La relation de travail
peut donc tre interrompue du jour au lendemain, sans pravis,
et cette interruption n'est greve d'aucune restriction et d'aucun
frais. La prcarit est donc complte; le secteur du btiment,

16

Le travail des trangers en situation irrgulire ou la dlocalisation

par exemple, pratique l'embauche la journe. Un employeur

de Seine-et-Marne rapporte le fait Bruno Mazurier, du Parisien:


Pendant deux ans, au petit matin, quatre ou cinq camionnettes
arrivaient la gare de Melun. Elles taient remplies de travailleurs d'Afrique noire, arabes, de Turcs. L, les sept ou huit
personnes qui se trouvaient dans les camionnettes se rpartissaient dans d'autres vhicules qui les emmenaient sur diffrents
chantiers autour de Melun ou Snart, pour la construction de
zones pavillonnaires 9.
Enfin, la docilit des trangers sans titre est assure : du fait
de la fragilit de leur situation administrative, ils sont en effet
soumis en pennanence au chantage, la dlation et l'expulsion. En outre, aucun contre-pouvoir ne s'exerce. Assurment,
certaines organisations syndicales - au premier rang desquelles
la CGT, SUD et la FSU- ont pris la dfense des sans-papiers, et
elles ont soutenu avec beaucoup de courage et d'nergie la
lutte de ceux-ci pour la rgularisation. En revanche, elles n'ont
pas pris en compte jusqu' prsent le sort des sans-papiers en
tant que travailleurs, et elles ne sont que trs rarement intervenues dans leurs rapports avec leurs employeurs. Dans le cas
des organisations de la fonction publique, cette abstention
s'explique aisment; en revanche, il y a l un problme- dont
je ne sous-estime certes pas la complexit - pour les OIW-nisations qui visent aussi le secteur priv.
Au total, l'employeur obtient donc bien tous les avantages
que lui aurait procurs une dlocalisation au sens habituel du
terme; en revanche, il n'en subit aucun des inconvnients: pas
de frais d'expatriation pour l'encadrement; pas de frais de
transport; dlais de communication et d'excution rduits au
maximum.

9.lbid.

17

Sans-papiers: l 'archasme fatal

Une formule trs avantageuse


la dlocalisation sur place est donc une formule trs avantageuse, aussi bien pour l'employeur individuel que pour la collectivit, condition, il faut le prciser tout de suite, de ne
celle-ci que comme une unit comptable. Elle permet
a 1employeur de retrouver des marges bnficiaires considrables; dans la confection, par exemple, un chemisier courant
pay 5 francs l'tranger sans titre est revendu de 30 50 francs;
un
plus labor, pay 30 francs son producteur,
peut etre revendu jusqu' 400 francs si une tiquette de marque
lui est attache. Mais surtout, elle rend possible une satisfaction
pleine et entire des exigences de flexibilit et de prcarisation
de la main-d'uvre qui gouvernent aujourd'hui toute l'activit
conomique. De ce point de vue, la dlocalisation sur place et
le travail des trangers sans titre ne sont nullement des phncr
mnes marginaux, qui n'apparatraient qu' la priphrie de la
vie conomique et contrediraient ses tendances gnrales : bien
au contraire, ils se situent la pointe de la modernit.
Dans un remarquable article publi dans Plein Droit en
1996, Claude-Valentin Marie montre trs bien comment les travailleurs trangers en gnral- rguliers et irrguliers- ont t
utiliss la fois comme cobayes pour l'exprimentation des
relations de travail privilgiant la flexibilit et la pr-cante, et comme matelas protecteur pour amortir les chocs
sociaux et politiques que l'introduction de ces nouvelles relations ne pouvait manquer de provoquer: De la gestion conjoncturelle de la crise de la seconde moiti des annes soixante-dix
la restructuration des annes quatre-vingt/quatre-vingt-dix, le
concours de la main-d'uvre trangre aura t chaque fois
dterminant pour rpondre aux nouvelles exigences de flexibilit, de fluidit de l'offre globale de travail. Les rductions massives des effectifs salaris trangers dans l'industrie, leur forte
pntration dans le tertiaire, la stabilisation relative de leur
emploi dans les petits tablissements et le renouvellement des
formes de travail ilJgal ont ainsi accompagn, favoris et mme
anticip la mutation des systmes productifs et d 'emploi et le

18

Le travail des trangers en situation irrgulire ou la dlocalisation

renouvellement des relations de travaiJlO. voquant les rsistances rencontres par cette mutation et ce renouvellement
Claude-Valentin Marie ajoute : La prsence des trangers [...] a'
t d'une grande utilit sur ce plan, en jouant merveille son
rle d'amortisseur des contradictions du systme. Supportant
en premire ligne les consquences les plus ngatives des
mutations dcrites, ils ont de fait attnu les tensions sociales
au sein du monde du travail et vit leurs rpercussions trop
immdiates et trop brutales toute la socit civile u .
Si les travailleurs trangers ont d assumer cette d ouble
fonction de cobayes et d 'amortisseurs, c'est en raison d'une
vulnrabilit plus grande que celle de leurs camarades franais,
due notamment au fait qu'ils ne sont pas lecteurs ... Mais on
voit bien du mme coup que les trangers sans titre, dont la
vulnrabilit est totale, s 'inscrivent parfaitement bien dans ce
dispositif: ils en constituent en vrit la forme extrme.
Du point de vue de la collectivit - considre, encore une
fois, du seul point de vue comptable -, la formule de la dlcr
calisation sur place est galement bnficiaire. Il y a certes un
manque gagner pour la protection sociale, puisque aucune
cotisation n'est paye, ni par les salaris, ni par les employeurs;
mais, en contrepartie, aucune prestation n'est verse; compte
tenu des conditions de vie et de travail qui sont celles des trangers sans titre, il est probable que la balance est finalement
l'avantage de la Scurit sociale. En ce qui regarde le fisc, le
manque gagner porte sur la TVA, l'impt sur les socits et la
taxe professionnelle; compte tenu du montant de leurs rmunrations, les travailleurs ne seraient pas assujettis l'impt sur
le revenu.
Par ailleurs, le salaire des trangers sans titre - rserve faite
des sommes expdies aux membres de la famille rests dans
le pays d'origine- est dpens dans le pays d'accueil. Comme

10. Claude-Valentin MARIE, En premire ligne dam l"lasticit de l'emploi . Plelt1


Drofl, n 31 , avril1996, p. 20.
11. Ibid" p. 21.

'

19

r-
Sans-papiers: l'archasmefatal

il est largement absorb par des dpenses de consommation, il


accrot la demande globale et nourrit la croissance. Les i.mngrs ne sont pas que des travailleurs, crit Charles Wyplosz
dans Libration du 10 mars 1997, ce sont aussi des consommateurs. Ils achtent, comme tout le monde, et leur consommation
cre des emplois. Comme tout le monde aussi, ils pargnent
Certes, ils envoient une partie de leurs revenus chez eux, mais
cet argent est aussi en partie redpens pour nos produits, ou
les produits de nos clients ... Ce qui est vrai des trangers en
gnral est vrai aussi des trangers sans titre, ainsi que le souligne Guy Hongre dans Le Monde du 16 octobre 1996: Le
salaire noir de notre clandestin rentre dans notre circuit conomique, ce qui n'est pas le cas de celui des travailleurs du tiers
monde. Il y a l, on l'a vu, un avantage significatif de la dlocalisation sur place sur la dlocalisation normale .
Mais surtout le travail des trangers sans titre, dans la
mesure o il permet d'viter les liquidations et les fermetures
qu'imposerait autrement la comptition internationale, permet
de conserver l'existence un nombre substantiel d'emplois
tenus par des nationaux ou des trangers en situation rgulire :
certes, la production est dsormais assure par des trangers
sans titre mais son maintien sur notre sol assure la survie de
toute une srie d'activits complmentaires - encadrement,
conditionnement, distribution, etc. - qui disparaiaient dans
une large mesure en cas de liquidation totale de la branche.
coutons encore Charles Wyplosz: Les i.mngrs bas salaires
permettent de maintenir sur place des activits qui auraient
autrement disparu ou migr vers les pays bas salaires. Ces
activits ne fournissent pas d'emplois aux seuls immigrs : en
profitent des cadres, sous-traitants, constructeurs de btiments,
etc.t2. Et Guy Hongre prcise pour sa part: L'emploi de quelques travailleurs au noir dans certaines entreprises, permet au
reste des travailleurs "au blanc"de conserver leur emploi u.

12. Librallon, 10 mars 1997.


13. Le Monde, 16 octobre 1996.

20

1.2 travail des trangers en situation irrgulfre ou la dlocalisation

Comme enfin il est clair qu'aucun national n'accepterait de travailler dans les conditions et pour les rmunrations qui sont
celles des trangers sans titre - pour citer une dernire fois
Charles Wyplosz, les emplois en question sont si peu qualifis
et si pnibles que la plupart des Franais ne s'y intressent
pas 14 -, le solde en matire d 'emplois est largement positif, et
il y a l, on y reviendra, l'une des raisons majeures de l'indulgence des pouvoirs publics l'gard de l'emploi des trangers
sans titre.
Guy Hongre ajoute enfin que le travail illgal lui-mme
ncessite outillage et matriaux, et contribue encore de cette
manire l'activit. Au total, il est donc manifeste que, pour
l'employeur individuel comme pour la collectivit, la dlocalisation sur place et l'emploi des trangers sans.titre sont des
oprations trs hautement profitables: te lle est la principa le
explication de leur persistance et de leur prosprit .

Lgislation rpressive : de la thorie la pratique

nfaut prsent pousser plus loin l'analyse. La dlocalisation


sur place repose sur une double base; en d 'autres termes, deux
conditions doivent tre remplies simultanment pour qu'elle
soit possible. La premire est la vulnrabilit administrative.
des trangers sans titre. Cette premire condition est ralise
par une lgislation rpressive soumettant l'entre et le sjour
des trangers sur le territoire franais un contr le strict.
L'ordonnance du 2 novembre 1945 et les quelque trente modifications qu'elle a subies organisent ce contrle; depuis vingt
ans, il volue dans le sens d'une svrit plus grande; les majorits de gauche n'ont pas chang le sens de cette volution ;
elles se sont bornes introduire quelques corrections la
marge, supprimant les incohrences ou les contradictions introduites par leurs devancires trop presses. Le rsultat est clair.
14. Libration, 10 mars 1997.

21

Le travail des trangers en situation i1Tgu/lre ou la dlocaltsatfon

Sans-papiers: 1'archasmefatal

Aux termes de l'article 19 de l'ordonnance prcite, l'tranger


en situation irrgulire sur le sol franais est un dlinquant passible d'un an de prison, de 25000 francs d'amende et, le cas
chant, d'une interdiction du territoire de trois ans au plus. En
consquence de cet article, quelque trois mille sans-papiers
sont actuellement enferms dans les prisons franaises15. Par
aiUeurs, l'exercice d'une activit professionnelle salarie irrgulire est interdit par les articles L. 324-9 et L. 341-4 du Code du
travail; dans le cas des trangers sans titre, la sanction encourue de ce chef se confond d'ordinaire avec celle qui frappe le
sjour irrgulier.
En outre, l'tranger sans titre est passible de mesures administratives. Son identit peut tout moment tre contrle, et
l'absence de papiers entrane le placement en garde vue, puis
en rtention, et la mise en uvre de la procdure de reconduite
la frontire, mesures sur lesquelles le juge judiciaire et le juge
administratif n'exercent qu'un contrle trs lche. Sur le plan
juridique, l'tranger sans titre est donc priv de tout droit et de
toute protection effectifs. Il est en fait livr pieds et poings lis
l'arbitraire de l'administration, qui peut dcider du jour au lendemain de son expulsion. Sa fragilit administrative est ainsi
extrme, et c'est elle qui l'expose en permanence au chantage
la dlation, de la part de son employeur, de son logeur et de
quiconque pouvant se trouver en conflit avec lui.
Ajoutons enfin que les employeurs d'trangers sans titre
sont eux aussi passibles des rigueurs de la loi. Aux termes de
l'article L. 362-3 du Code du travail, ils encourent- comme tous
les employeurs de travaiUeurs illgaux- une peine de deux ans
de prison et 200 000 francs d'amende; ils s'exposent galement
diverses sanctions complmentaires numres l'article
L. 364-8 du Code du travail: interdiction d'exercer l'activit professionnelle l'occasion de laquelle ils ont t condamns,
exclusion des marchs publics, confiscation des objets ayant

15. Commission d'enqute snatoriale, Rapport, volume


de M. jean-Louis Ottavi, directeur de la DICCILEC, p. 295.

22

servi commettre l'infraction (machines) ou produits par elle


(marchandises), affichage de la dcision. s'en tenir la lecture du Code, on ne peut qu'tre impressionn par la puissance
de cet arsenal rpressif.
Mais c'est prcisment ici qu'intervient notre seconde condition. Si la lgislation rprimant le sjour irrgulier tait rigoureusement et intgralement applique, si tous les moyens
ncessaires taient affects cette application, et si ses responsables n'taient retenus par aucun scrupule politique ou huma
nitaire, il n'y aurait sur notre territoire qu'un trs petit nombre
d'trangers sans titre, et par consquent la dlocalisation sur
place serait impossible. Or on observe en ralit une application module et slective de la loi, maintenant certes les
trangers sans titre dans l'tat de vulnrabilit qui les rend
exploitables, mais permettant en mme temps leur prsence
persistante et en nombre suffisant sur notre sol, quel que soit
le turn-over individuel, ce qui fournit aux employeurs pratiquant la dlocalisation sur place les effectifs dont ils ont besoin.
On voit que les deux volets sont rigoureusement complmen
taires: sans lgislation rpressive, pas de fragilit administrative
permettant l'exploitation ; mais sans application souple de cette
lgislation, pas de travailleurs pour subir cette exploitation.
Quant la lgislation dirige contre les employeurs d 'trangers sans titre, on peut aller plus loin et parler de fausse
fentre : il aurait assurment t choquant que la rpression
dans les textes ne frappe que les seuls travailleurs; les articles
visant les employeurs rtablissent donc la symtrie. Cependant,
s'ils taient effectivement appliqus, ils seraient coup sr dissuasifs, et, nouveau, ils rendraient impossible la dlocalisation
sur place. Aussi bien, n'est-ce plus d'une application souple et
module qu'il convient de parler ici, mais bien d'une vritable
tolrance de fait: les poursuites sont rares, les condamnations
exceptionnelles, et elles n'atteignent pratiquement jamais les
vritables employeurs.

n: auditions. Audition

23

Sans-papiers: l'an;basme fatal

Application souple et tolrance de fait


C'est donc l'application de la loi qu'il convient prsent
d'examiner. Comme on l'a vu, il faut distinguer le cas des travailleurs de celui des employeurs. En ce qui concerne les premiers, je rappelle que trois mille d'entre eux sont actuellement
emprisonns, pour des dures moyennes de trois six mois.
Par ailleurs la police- en l'occurrence la Direction centrale du
contrle de l'immigration et de la lutte contre l'emploi clandestin (DICCILEC)- a procd 12000 loignements en 1996, et
9947 loignements en 199716. Ces chiffres sont importants,
et l'administration ne saurait tre accuse de laxisme en la
matire; il faut par ailleurs se rappeler que ces diverses mesures
judiciaires ou admirstratives sont excutes dans des conditions
souvent indignes et s'accompagnent presque toutes de drames
humains plus ou moins graves: couples briss, familles spares, biens personnels perdus, mauvais traitements l'arrive.
Mais, pour notre propos, il convient de rapporter ces
chiffres l'effectif total des trangers en situation irrgulire,
tel qu'il est possible de l'estimer. On sait que, la suite de la
circulaire du 24 juin 1997, 179264 demandes de rgularisation
ont t dposes, dont 145 690 ont t regardes comme recevables. Ces chiffres constituent un minimum certainement infrieur la ralit, puisque certains trangers sans titre n'ont
pas constitu de dossiers. En 1995, M. Faugre, directeur des
liberts publiques et des affaires juridiques au ministre de
l1ntrieur, indiquait la commission d'enqute de l'Assemble
nationale qu' son avis la population irrgulire en France tait
au minimum de 200000; la commission d'enqute snatoriale de 1997-1998 porte ce chiffre 350000/400000, sans indiquer de faon prcise les raisons de ce gonflementl7.
s'en tenir l'valuation la plus faible, celle de M. Faugre,
la rpression frapperait donc au plus 7,5% de ses cibles poten-

16. Ibid., p. 310.

17. Commission d'enquete stnatoriale, Rapport, volume I, p. 22.

24

1
\

'

;ectif est d'loigner tous les trangers sans titre et de mettre fin
leur prsence sur le march du travail, il est manifestement
inSuffisant. En vrit, il est la fois assez lev pour maintenir
les travailleurs trangers sans titre dans l'inscurit et dans la
peur, et assez faible pour qu'un nombre significatif d'entre eux
reste la disposition des employeurs illgaux. Encore une fois
si la loi tait intgralement applique, les travailleurs
sans titre seraient limins, mais si elle ne l'tait pas du tout, le
chantage la dlation deviendrait inefficace, les trangers sans
titre ne se sentiraient plus menacs, et ils seraient dlivrs de
cette fragilit administrative qui les transforme en main-d'uvre
corvable merci. La solution actuellement pratique reprsente une sorte de voie mdiane ; tous ceux qui Qnt rencontr
des sans-papiers savent qu'ils vivent tous en permanence dans
la crainte de l'interpellation er de l'expulsion, et qu'ils se conduisent en consquence. Mais la plupart d 'entre eux parviennent
se maintenir, souvent durant de longues annes, et font pendant ce temps la prosprit des employeurs illgaux.
En ce qui regarde ceux-ci, c'est bien de tolrance de fait
qu'il faut parler. Le seul problme est de savoir si l'emploi des
trangers sans titre est l'objet d'une complaisance particulire
ou bien s'il bnficie simplement de l'indulgence globale dont
et la justice font preuve l'gard des employeurs
qut transgressent les dispositions du Code du travail. Sur cette
indulgence globale, les statistiques de l'Inspection du travail
sont loquentes. En 1996, 805 568 infractions ont t constates
par l'Inspection du travail; 19 551 d'entre elles ont fait l'objet de
procs-verbaux transmis au parquet, les autres ne provoquant
que des avertissements ou des mises en demeure 1s. Ces chiffres
concernent la totalit des infractions, quelle qu'en soit la
nature: on se rappelle par ailleurs que le rapport de la DILTI
pour 1997 parle de 10 000 procs-verbaux concernant le travail
illgal, et que l'emploi des trangers sans titre reprsente 5 %

18. le Monde, 2 mars 1999, supplment conomle, p. VIII.

25

:T": .

Sans-papiers: l 'arr:hasmefatal

des 20 000 infractions constates par ces procs-verbaux. Au


stade de la justice, 20% des procs-verbaux dresss par l'Inspection du travail donnent lieu des poursuites devant les tribunaux, les autres tant classs sans suite 19. Enfin, sur les 2 456
dcisions de justice rendues en 1996- quelle que soit la date
des procs-verbaux- il y a eu 2143 condamnations prononces
l'encontre de personnes physiques et 313 relaxes; le nombre
des condamnations comportant une peine de prison ferme ou
avec sursis a t de 51520 (en 1995, il avait t de 551, dont
20 peines de prison ferme et 531 peines de prison avec sursis 21).
Les amendes prononces sont en moyenne de 5500 francs22.
De nouveau, ces chiffres visent la totalit des infractions. Au
total, on peut estimer que quelques dizaines de condamnations
tout au plus ont vis l'emploi des trangers sans titre.
Il ne s'agit pas ici de critiquer l'Inspection du travail : on sait
que ses moyens d'investigation sont aussi limits que ses pouvoirs. En revanche les donnes qui prcdent permettent de
mesurer exactement l'importance que les pouvoirs publics attachent dans la pratique au respect du Code du travail par les
entreprises: cette importance est trs faible. Pour en revenir
l'emploi des trangers sans titre, l'avis des acteurs de terrain
confirme l'enseignement des informations statistiques. En
octobre 1996, un fonctionnaire de police de l'OCRIEST dclare
R.-P. Paringaux du Monde: Les contrevenants sont passibles
de deux ans de prison au maximum, mais les sanctions sont si
lgres que le jeu en vaut largement la chandeJle23. De mme,
un directeur dpartemental du travail agricole se plaint auprs
de N. Herzberg, du mme journal: La justice, c'est le vrai
maillon faible de la chaine. On ne comprend pas les critres de
poursuite du parquet. Les substituts chargs du travail changent
tout le temps. Et ils sont dbords. Parfois on a l'impression

Le travail des trangers en situat:m irrgulire ou la d/ocalt.sation

qu'un paquet entier de procs-verbaux passe la poubelle sans


motif2'( De son ct, la police poursuit avec beaucoup plus
d'nergie le sjour irrgulier que l'emploi d'trangers sans titre.
Dposant devant la commission d'enqute snatoriale le
30 avril 1998, M. jean-Louis Ottavi, directe ur de la DICCILEC,
dclare que, pour l'ensemble de l'anne 1997 et sur l'ensemble
du territoire national, les 6 702 fonctionnaires de son service
- qui procdaient dans le mme temps 10 000 reconduites
la frontire- ont dmantel en tout et pour tout... seize ateliers
clandestins 25!
Enfin et surtout, la rpression n'atteint pratiquement jamais
les vritables responsables, c'est--<lire les vritables employeurs
des trangers sans titre. En effet, il existe dans la lgislation des
failles que ceux-ci savent fort bien utiliser pour s:assurer l'impunit. Ces failles sont lies pour l'essentiel la sous-traitance
en cascade et la multiplication des socits cran. Aux termes
de l'article L. 324-9 du Code du travail, il est interdit d'avoir
recours sciemment, directement ou par personne interpose,
aux services de celui qui exerce une activit dans les conditions
vises au premier alina , c'est--<lire illgales. Aprs de vifs
dbats sur lesquels je reviendrai, cette rdaction a t maintenue par la loi dite Barrot du 11 mars 1997.
Soit ds lors un donneur d'ordres qui s'adresse un soustraitant, lequel recourt son tour des trangers sans titre. Pour
que le donneur d'ordres puisse tre mis en cause, il faut que
l'administration soit en mesure d'tablir qu'il connaissait la
fraude commise par son partenaire. Or il est extrmement difficile d'apporter une telle preuve. Certes, l'article L. 324-14 oblige
le donneur d'ordres vrifier que son sous-traitant s'abstient de
faire travailler des trangers sans titre ; mais il suffit que le soustraitant communique des registres incomplets ou que les trangers sans titre soient recruts aprs la vrification pour que la

19. Ibid.
20./bid.

21. Communiation de Grard Filoche.


22. Ibid.
23. le Monde, 16 octobre 1996.

26

24. le Monde, 17 octobre 1996.


25. Commission d 'enqute snatoriale, Rapport, volume
de M. Jean-Louis Ottavi, directeur de la DICCILEC, p. 295.

n : auditions. Audition

27

Sans-papiers : l'arcbafsmejau

1:

!1

11;:

li

li

responsabilit du donneur d'ordres soit dgage. Or la pyramide


des sous-traitants compte plusieurs tages ; dans la confection,
par exemple,le travailleur est en relation avec un faonnier, qui
traite avec un grossiste, et c'est ce dernier qui est li une maison parfaitement officielle ou une grande marque. Les
suites engages n'atteignent le plus souvent que le premier
maillon de la chane; les exceptions sont rarissimes: on cite le
cas de M. Thierry A., P-DG d'une chane de magasins de
ments; il a t mis en examen en 1996 parce que la police avait
retrouv dans un atelier clandestin des centaines de vestes portant sa marque26.
La confection n'est pas seule en cause. Libration du
21 novembre 1996 a publi l'information suivante: Travail
clandestin : des responsables de socit interpells. Quatre responsables d'une socit du Val-de-Marne, la VIRSA, employaient
bas prix de la main-d'uvre clandestine pour effectuer des
livraisons. Cette socit assurait un service de sous-traitance
pour le compte de Conforama. En recrutant des travailleurs
indpendants qui employaient de la main-d'uvre clandestine,
la VIRSA proposait des tarifs particulirement bas afin de garder le march avec la socit Conforama. Le P-DG et trois
cadres de la socit ainsi que huit trangers en situation irrgulire ont t dfrs devant le parquet de Crteil7:7. Comme
on le voit, la socit Conforama a pour sa part apparemment
chapp aux poursuites.
En fait, lorsqu'un atelier ou un chantier clandestin est
dcouvert, les seules vritables victimes sont les travailleurs en
situation irrgulire, qui sont immdiatement placs en rtention en vue de leur reconduite la frontire; lorsqu'un intermdiaire est repr, il est laiss en libert ; convoqu quelques
mois plus tard devant le tribunal, il se voit infliger une amende
que l'activit d'un nouvel atelier clandestin permet d'amortir en
quelques semaines. Quant aux grandes maisons, elles restent

26. Le Monde, 16 octobre 1996.


27. Libration, 21 novembre 1996.

28

Le travail des trangers en situation irrgulfre ou la dlocalisatton

.au-dessus de la mle ; il n'est donc pas exagr de parler de


tolrance de fait.

Une politique dlibre ?


Nous nous trouvons ds lors en prsence d'un dispositif
parfaitement ajust, qui permet aux entrepreneurs intresss
de pratiquer sans -coups majeurs la dlocalisation sur place.
Est-ce dire que ce dispositif est le produit d'une politique dlibre ? Les analystes - chercheurs ou journalistes - cde nt trop
souvent la tentation d'expliquer les phnomnes sociaux
par les causes finales, et ont exagrment tendance prendre
garde, on
les effets pour des causes. partir de cette mise
regarderait volontiers le systme incrimin conune le rsultat
inconscient ou l'effet pervers de causalits multiples. Toutefois,
deux pisodes rcents nous invitent ne pas sous-estimer la
part de l'intention et du choix dans la gense de ce systme.
Le premier des pisodes est l'adoption de la loi Barrot du
11 mars 1997. Le gouvernement de l'poque se proposait de
renforcer la lutte contre le travail illgal en gnral et l'emploi
des trangers sans titre en particulier. cette fin, il avait introduit dans son projet diverses dispositions nouvelles et, en premire lecture, l'Assemble nationale avait durci le texte; parn
les principales innovations, citons:
-l'introduction d'une prsomption de recours au travail illgal pour les donneurs d'ordres qui ne font pas agrer leurs
sous-traitants ;
-l'obligation faite au donneur d'ordres de prouver sa bonne
foi lorsque l'un de ses sous-traitants est convaincu d'avoir e u
recours au travail illgal. On se souvient que l'article L. 324-9 du
Code du travail interdit d'avoir recours sciemment, directement
ou par personne interpose, au travail illgal. Pour incriminer
le donneur d 'ordres, il faut donc montrer qu'il est inform des
actes dlictuetPC commis par le sous-traitant. Maintenu dans le
texte initial du projet par le gouvernement, l'adverbe sciemment
avait t supprim en premire lecture par les dputs : s'ils

29

Sans-papiers: l 'arcbafsme fatal

avaient t suivis, la charge de la preuve aurait t inverse, et


ce sont les donneurs d'ordres qui auraient dsormais d dmontrer leur ignorance et leur bonne foi. Les deux mesures proposes auraient donc permis de mettre plus facilement en cause
leur responsabilit ;
-en outre, l'Assemble nationale avait fait obligation aux
collectivits locales d'introduire dans les contrats des marchs
publics une clause permettant de s'assurer que l'entreprise
signataire ne recourt pas au travail illgal ; elle avait galement
prvu une rsiliation automatique, sans indemnits, des contrats
ou marchs passs avec une entreprise ayant eu recours au travail illgal ; enfin, elle avait institu une amende administrative
forfaitaire de 9000 francs l'encontre des employeurs qui ne
respectent pas l'obligation de dposer une dclaration pralable l'embauche. Ces mesures auraient rendu la lgislation
un peu plus dissuasive.
Le malheur est qu'aucune de ces innovations n'a survcu
la discussion parlementaire : elles ont t rejetes par le Snat,
et aussi bien la majorit de l'Assemble nationale que le gouvernement se sont inclins en seconde lecture devant les positions de celui-ci. Ainsi la prsomption de recours au travail
clandestin a t supprime; l'adverbe sciemment a t rtabli
dans l'article L. 324-9; la clause protgeant les collectivits
locales des employeurs illgaux a t abolie ; la rsiliation automatique des marchs est devenue facultative; enfin l'amende
administrative a t ramene de 9000 5000 francs. Bref, les
donneurs d'ordres peuvent dormir sur leurs deux oreilles; ce
n'est pas la loi du 11 mars 1997 qui viendra troubler leur repos.
Il est intressant de voir comment un tel rsultat a t
obtenu. Au Snat, la lutte contre les innovations introduites par
l'Assemble a t mene par M. Louis Souvet, snateur du
Doubs, rapporteur du texte et ancien directeur du personnel
chez Peugeot. Selon lui, Un moyen efficace de lutter contre le
travail clandestin consiste le prvenir, notamment en simplifiant les formalits administratives, en allgeant les charges des
employeurs et en abaissant le poids de la fiscalit. On voit la
logique du raisonnement : si les entrepreneurs ont recours au

30

f'
r
)

Le tmvatl des trangers en sttuatton irrgulire ou la dlocalfsatton

uavail illgal, c'est que le travail lgal est grev de trop de


charges et bnficie de trop de protections ; supprimons ces
protections et ces charges; alignons le statut du travailleur lgal
sur celui du travailleur illgal, et le travail illgal n'aura plus de
raisOn d'tre ... Dans son entreprise d'dulcoration, M. Souvet a
t puissamment aid par une intense offensive de lobbying de
la part des organisations patronales, et notamment de la Fdration nationale du btiment, qui ont dnonc un projet inquisitorial multipliant tracasseries administratives et contrles
tatillons. Elles ont t parfaitement entendues par le gouvernement et la majorit de l'poque; quant l'opposition d'alors,
eUe a vot contre le texte final, mais elle est devenue son tour
majorit depuis juin 1997 et elle s'est bien garde de rouvrir
le dossier 28
Le second pisode est l'opration de rgularisation partielle
conduite par le gouvernement Jospin sur la base de la circulaire
du 24 juin 1997, et plus prcisment le sort que cette opration
rserve aux 66 000 dbouts. Ceux-ci ont dpos un dossier; ils
ont donc fait connatre l'administration leur identit, leur
adresse et leur situation de famille ; dment enregistrs et fichs,
ils sont donc dsormais- pour reprendre l'expression forge
par la commission d'enqute snatoriale- des clandestins officiels . Que vont-ils devenir? Par la voix du Premier ministre, le
gouvernement a dclar qu'ils avaient vocation quitter la
France, qu'ils seraient reconduits la frontire s'ils taient interpells sur la voie publique, mais qu'on n'irait pas les chercher
chez eux . Bien entendu, l'administration- qui parvient grand
peine expulser 10000 personnes par an- n'a pas les moyens
techniques ni politiques de procder d'un coup 66000 expulsions, et nous ne pouvons que nous en fliciter; mais, traduit en
clair, le message de M. Jospin signifie: Vivez comme des rats,
ne sortez pas de vos trous, et vous pourrez demeurer sur notre

28. Sur tout cela, voir le Monde, 24 septembre 1996, 16 octobre 1996, 11, 13 et

14 dcembre 1996, 16 janvier 1997, 8 mars 1997; LtbratWn, 16 octobre 1996


et 12 dcembre 1996.

31

\ 1

Le trrwa des trangers en situation irrgulire ou la dlocalisalton

Sans-papiers: /'arcbaCsme fatal

sol. Un tel message est dsolant pour les sans-papiers qui luttent dsesprment depuis trois ans afin de sortir de la clandestinit; en revanche, c'est une excellente nouvelle pour les
employeurs d'trangers sans titre, qui reoivent ainsi l'assurance
de pouvoir continuer comme par le pass leur juteuse activit.
Bien mieux, la prsence persistante et tolre de ces
66 000 dbouts risque de compromettre l'intgration des
80 000 rgulariss. En effet, lorsque ceux-ci se tournent vers
leurs employeurs pour obtenir dsormais bulletins de paie,
dclarations la Scurit sociale, et plus gnralement application du Code du travail, ces employeurs ont beau jeu de leur
rtorquer qu'il demeure assez de sans-papiers sur le march
pour qu'on puisse se passer de leurs services. Les rgulariss
sont donc souvent contraints de se contenter de quelques transformations de faade, laissant leur situation effective en l'tat.
Or ce serait faire injure nos gouvernements et leurs agents
que de croire qu'ils n'ont pas aperu ces consquences inluctables de leurs dcisions.

M. jean-Louis Ottavi, directeur de la DICCILEC, a t fonnel;


au prsident qui s'inquitait de savoir si la circulaire du 24 juin
1997 avait entran un accroissement de la pression migratoire, il a rpondu: J'ai pris mes fonctions en janvier 1997.
Directement lie au texte auquel vous faites aUusion, je n'ai pas
connaissance d'information laissant penser une pression
migratoire particulire [. .. ]. je ne sens pas de pression augmenter. Les frontires extrieures, je les contrle parfaitement et
nous n'avons pas constat de pression29.
En ralit, ce qui fait appel d'air auprs des candidats l'immigration irrgulire, c'est l'assurance de trouver trs rapidement
l,Ul emploi rmunr dans le secteur illgal. En rgle gnrale,
ils savent que leur salaire sera infrieur celui des nationaux et
des trangers en situation rgulire; ils savent galement que
leurs conditions de vie et de travail seront rudes, mais ils ont la
certitude que, peu de temps aprs leur arrive, ils seront recruts et pays, et c'est cette certitude qui est dcisive. L'espoir
d'une rgularisation terme intervient galement, mais les intresss n'ignorent plus dsonnais qu'il s'agit l d'une perspective
lointaine et qu'elle est en tout tat de cause trs alatoire : ce
n'est donc pas cet espoir qui provoque le dpart. En consquence, si l'on souhaite vraiment contrler les fameux flux
migratoires et rduire l'immigration irrgulire, le moyen le
plus efficace est de s'attaquer vigoureusement aux employeurs
illgaux : le moins que je puisse dire est qu'on n'en prend pas
le chemin.
j'aimerais pour fmir revenir sur la signification et la porte
exactes du travail des trangers sans titre. De nombreux conomistes appartenant l'cole librale expliquent le volume du
chmage en France par le jeu conjugu de deux facteurs : le
poids excessif des charges sociales et fiscales qui psent sur
le travail, et en particulier sur le travail non qualifi ; l'existence
de rigidits sur le march du travail, lies notamment au

Pour conclure ..
Des observations qui prcdent, j'aimerais tirer ds maintenant deux conclusions. La premire concerne la clbre notion
de l' appel d'air: la rgularisation massive des sans-papiers
devrait tre carte, car elle provoquerait ncessairement un
appel d'air, c'est--dire un afflux incontrl de nouveaux
immigrants. Sur ce point, notre analyse est sans ambigut: si
appel d 'air il y a, il est l'effet, non pas de la rgularisation, mais
de l'existence, de la part des employeurs, d'une offre importante et permanente d'emploi illgal. Plus prcisment, la rgularisation entrane certes des dplacements l'intrieur de
l'Europe, parmi ceux qui ont dj immigr, et qui cherchent
s'intgrer l, o et quand cela devient possible ; en revanche,
elle ne suscite pas d'afflux nouveaux en provenance des zones
de dpart. Laissons sur ce point la parole un expert. Interrog
le 30 avril 1998 par la commission d'enqute snatoriale,

19. Commission d'enqute snatoriale, Rapport, volume n: auditions. Audition


de M. Jean-Louis Ouavi, directeur de la DlCCILEC, p. 299.

32

33
.. ,

Sans-papiers: l'arc:hafsmefatal

caractre contraignant du SMIC. Si ces conomistes ont.raison,


ils doivent ncessairement tenir l'tranger sans titre pour letravailleur idal : son activit ne supporte aucune charge, et sa
rmunration, trs infrieure au SMIC, n'est soumise aucune
contrainte. En d'autres termes, pour une doctrine qui privilgie
sans rserve la flexibilit et la prcarit de l'emploi, le travail des
trangers sans titre reprsente, non pas un phnomne aberrant
ou marginal, mais un aboutissement logique. Si, compte tenu
de ses consquences sociales et humaines, nous voulons empcher qu'il se rpande, si nous voulons viter qu'il ne devienne
un modle pour l'ensemble des relations de travail, c'est cette
logique que nous devrons nous en prendre.

L'illusion de la matrise,
la politique migratoire en trompe-l'il
Par jacqueline Costa-Lascoux

Une politique des migrations internationales ne saurait prtendre une totale efficacit; c'est le lot commun des lgislations qui tentent de saisir un phnomne complexe. Mais les
citoyens critiquent les mesures dcales des ralits,la multiplication de rglementations, qui sont obsoltes ds leur adoption
et qui conduisent des applications arbitraires. L'anachronisme
de la loi et l'inflation rglementaire entament la force des dmocraties. confondre les poques en retournant des textes
adopts dans d'autres circonstances, telle l'ordonnance du
2 novembre 1945 sur les conditions d'entre et de sjour des
trangers en Francet, et multiplier les rglements, on risque
l'ineffectivit ou, pire, l'effet boomerang contre les principes
affichs. Dans la plupart des pays occidentaux, aujourd'hui,
les politiques migratoires empilent des rformes un peu la
manire de ce que dcrit Franois Rosset dans son roman Ngociattons2: le fonctionnement d'un thtre o chacun s'affaire,
sans que jamais une pice ne soit joue. l'extrieur, se tient
le vritable thtre des oprations, sans mise en scne, sans
faux-semblants, avec ses volutions rapides et ses drames.

1. Pour justifier le retour l'ordonnance de 1945, texte fondateur inspir par


Ren Cassin, certains l'ont compar la Dclaration del; droits de l'homme et du

dtoyen!
2. Franois ROSSET,

Mic.h.a!on, Paris, 1997.

35
..:,r

Sans-papiers: l'archafsme fatal

Dans le mme temps, la rsurgence de guerres ethniques ou


religieuses, les conflits de souverainet territoriale, les dsquilibres rgionaux, l'arrogance des dictatures, le dveloppement
des intgrismes agressifs entranent des mouvements sporadiques ou massifs de populations fuyant les perscutions.
Chacun se dit combattant de la Libert3 , brouillant les interprtations sous des tiquettes idologiques les plus diverses,
l'instar des Talibans ou des tenants de l' puration ethnique
au Kosovo, qui se prsentent sous l'tendard de la libert -la
tlvision officielle de Belgrade projetait, en avril 1999, le film
Le Dictateur, de Charlie Chaplin, pour dnoncer la barbarie des
nations de l'OTAN assimiles l'Allemagne nazie.

Une plante migrante


La mondialisation n'est pas seulement une extension quantitative des changes, elle s'accompagne de changements
qualitatifs, notamment dans les migrations internationales. Les
dplacements se diversifient et se structurent en fonction
des ingalits de dveloppement, des progrs de la misre, des
guerres et des catastrophes humanitaires. Les dplacements de
personnes ou de populations participent des rapports de domination et de comptitivit. Les marchs voluent la recherche
d'une main-d'uvre moindre cot et de nouveaux dbouchs. Les entreprises deviennent multinationales et se dlocalisent L'emploi tente de s'adapter aux avances technologiques,
mais, dans les secteurs en voie de restructuration, les employeurs
recourent des formes illgales d'activit pour jouer sur la

3. Nouvelle catgorie d'trangers susceptibles d'obtenir un titre de sjour,


duite par la la loi
du 11 mai 1998.
sonne bien er rappeUe
le souvenir des intellectuels victimes des rgimes totalitaire3, mais des combatWliS
de tous bords se rclament de la libert et le recours cette catgorie risque de nuite
:ll'appUcation de la convention de Genve, qui part non pas de la motivation des
combanants, mais des consquences d'une situation de conflit sur la vie, l'Intgrit
ou la liben des personnes.

l 'iUusion de la maflrlse, la poltttque migratoire en trompe-l'il

drgulation4. L'offre de biens et de services atteint les terres


les plus loignes par tous les canaux de la communication et
de la publicit commerciale. Les spculations se moquent des
frontires et le cours des matires premires ou les taux d'intrts varient selon des logiques obscures pour les non-initis.
Les turbulences des marchs financiers peuvent conduire
une aggravation rapide du chmage, comme ces vingt-deux
millions de licencis dnombrs aprs la crise boursire en Asie
du Sud-Est.
Les migrations internationales sont dsormais produites
par des causes sans cesse plus diverses et changeantes au gr
de la conjoncture. Elles adoptent des formes parfois inattendues
et des rythmes ingaux: plus de 700 000 personnes chasses
du Kosovo en trois semaines, aprs les
de milliers
de personnes dplaces et pourchasses dans la rgion des
Grands lacs africains. Les mouvements suivent aussi bien des
itinraires imposs par la ncessit immdiate que le chemin
de solidarits traditionnelles ou des ftlires organises. Ils relient
des pays spars par plusieurs milliers de kilomtres ou des
zones frontalires. Ils regroupent des individus en mal d'aventure aussi bien que des perscuts, des familles et des villages
entiers aussi bien que des travailleurs ou des mineurs isols.
Us alimentent de nouvelles fonnes de traite des tres humains
et de trafics ou s'organisent dans des changes contractuels respectant les tennes la loi.
Toutes les configurations s'observent. Des. migrations tournantes se font l'chelle d'une rgion du globe. Des migrations pendulaires (des navetanes, en Afrique) conduisent
des travailleurs de plus en plus nombreux s'exiler quelques
mois pour un salaire dcuplant leur revenu et pour se procurer
des biens de consommation. Les migrations de sant s'amplifient la mesure des progrs de la mdecine dans les pays
dvelopps et du dsastre sanitaire dans certains pays pauvres.
4. q: Claude-Valentin MARIE, Emploi des trangers sans-titre, travail illgal, rgularisation , in Philippe DEIVlTTI! (dir.), Immigration et intgration, J'tat des saooirs,
La Dcouverte, Paris, 1999.

37

Sans-papiers: /'arr:hasmefata/

Paralllement, et parfois avec des personnes des mmes pays


d'origine, les sjours l'tranger de scientifiques, d'artistes,
d'tudiants, de sportifs se dveloppent dans le cadre d'une
coopration. Les moyens de transport aliens et terrestres faciles voyages, qui seront parfois l'occasion de
litent et
rester dans un pays d'accueil. De grandes manifestations internationales, commerciales ou sportives, le tourisme lui-mme
incitent des dplacements lointains et des circuits organiss, qui
des millions de personnes d'origine et de
milieux diffrents - douze millions de personnes seraient
venues en France, dans la seule anne 1998, pour visiter le parc
d'Euro Disney !
Ces formes disparates de mobilits transfrontires s'ajoutent
aux mouvements plus classiques des travailleurs immigrs et
de leurs familles, venus des pays anciennement coloniss chez
l'ancien colonisateur, des pays du Sud vers le Nord; certains
de ces immigrs repartiront dfinitivement, d'autres circuleront entre les deux pays, formant une noria qui n'est pas
sans avantage conomique pour nombre d'entreprises. La
varit des causes, des formes, des itinraires, des origines
nationales et la rapidit des rythmes de circulation des personnes obligent penser autrement les politiques migratoires.
Le terme mme d'immigration est obsolte, sauf vouloir restreindre la complexit des migrations internationales ce mouvement unilatral des ressortissants des anciens territoires sous
mandat ou sous protectorat vers les puissances occidentales.
Or, paradoxalement, les pays du Nord qui avaient encourag la venue d'une main-d'uvre immigre pendant les trente
glorieuses, sans se soucier de la rgularit de leur sjour (fautil rappeler que 80% des immigrs dans les annes soixante, en
France, taient en situation irrgulire et se voyaient rgulariss
a posterion), tentent, depuis plus de vingt ans, d' arrter l'immigration ou du moins de matriser les flux . Le slogan immigration zro, repris par les tenants de courants politiques trs
diffrents, a fait long feu. Mais le vocabulaire de la fermeture
est toujours d'actualit. La crise conomique et la crainte d'une
opinion publique tente par la xnophobie sont le prtexte

38

L'illusion de la matrise, la politique migratotrf! en trompe-l'il

des discours sur le bouclage de plus en plus serr des frontires. Ds lors, c'est l'idologie du contrle, devenue plus
explicitement celle de la scurit, qui prdomine. Les lgislations restrictives se succdent, un rythme acclr, au nom
de la matrise des flux et de la simplification administrative
(quelle rforme n'est pas motive par la simplification des
dmarches et des procdures?). Les peuples bougent et les
lgislations se rforment, mais sans que les grandes orientations
politiques changent: la loi ChevnementS est la vingt-septime
rforme lgislative de l'ordonnance du 2 novembre 1945 sur les
conditions d'entre et de sjour en France!

quilibre et consensus rpublicain


le dput M. Grard Gouzes, dans son rapport au nom de

la commission des lois de l'Assemble nationale, prsentait le


projet de loi (n 327) relatif l'entre et au sjour des trangers en France et au droit d'asiJe6 sous une triple motivation:
quilibre, pdagogie, consensus rpublicain. Citons quelques
points ds de l'argumentation. quilibre, tout d'abord, entre,
d'un ct, une approche de l'immigration univoque, obnubile
par l'immigration irrgulire, multipliant les restrictions l'entre et les contrles de la rgularit du sjour, et, de l'autre, une
vision anglique prnant une ouverture totale des frontires
associe un droit au sjour gnralis; pdagogie, ensuite,
car il ne peut y a voir de rel dbat dmocratique sans un partage
d'informations permettant de faire sortir un sujet de la sphre
de la passion et du fantasme , nonc immdiatement suivi
d'une srie de chiffres statistiques sur les entres d'trangers et
sur des considrations consacres ... l'imrnigration irrgulire;
consensus rpublicain, enfm, car, indpendamment des options
politiques divergentes, il est important de dfinir, selon une

5. Loi no 98-349 du Il mai 1998, relative l'entre et au sjour des traoge!S en


France et au droit d'asile.
6. N" 451, Assemble nationale, novembre 1997.

39

Sans-papiers: l'an:bafsmejatal

approche pacifie, un certain nombre de valeurs et de principes


guidant la gestion de l'immigration qui soient partags par la
grande majorit des Franais et de leurs reprsentants. Principe
de l'intgration... Celui de la tradition d'accueil, ensuite ... Celui
du respect une vie familiale et prive nonnale... Mais la plupart de nos concitoyens doivent aussi pouvoir se rejoindre
sr le principe de la matrise des flux, rendue ncessaire par
les capadts d'absorption, pour le moment contraintes, de la
socit franaise ... Corrlativement, il est galement possible
(sic) de converger sur le principe du respect de la loi par tous
ceux qu'elle concerne et sur son effectivit, c'est--dire, en dfinitive, sur la ralit de l'tat de droit .
La proccupation de l'immigration irrgulire est donc bien
le thme rcurrent de l'expos des motifs (y compris pour s'en
dfendre) et la logique de la capacit d 'absorption , celle qui
sous-tend la volont de ne pas sortir de la mtaphore des frontires plus ou moins poreuses des flux d'trangers. Tous les
discours officiels reprendront leur compte cette physique
pr-quantique pour expliquer les migrations internationales
et justifier les critres de la rgularisation exceptionnelle des
sans-papiers . Ceux qui proposeront une autre politique seront
taxs de gauche morale , d' utopistes cdant l' anglisme ,
ces qualificatifs tant curieusement prononcs de faon pjorative, sans autre forme de discussion7. Quoi qu'il en soit, une
politique se juge ses effets.
Les rsultats des nouvelles mesures ont confmn ce qui avait
t annonc par les associations de dfense des droits des trangers et le collge des mdiateurs pour les sans-papierss. De
nombreux dossiers restent en suspens. Rappelons les chiffres:
sur environ 160000 demandes dposes (145690 enregistres
comme rpondant aux formalits ncessaires), 79 700 per-

L'tllusfon de la matrise, la politique migratotre en trompe-l'il

sonnes ont t rgularises avec un titre temporaire d'un an,


titre qui, ds ce printemps 1999, vient expiration, tandis
qu'environ 66000 autres ont vu leur rgularisation refuse.
Dans le mme temps, en 1998, seulement 3900 trangers (sur
22632 demandes)9 ont obtenu le statut de rfugi dlivr par
l'Office pour les rfugis et apatrides (OFPRA), chiffre nettement infrieur ceux des gouvernements prcdents et ce,
malgr une augmentation de l'immigration durant la mme
priodelO. Les chiffres sont clairants, mais beaucoup plus instructifs sont les mcanismes l'uvre. Les erreurs d'analyse ont
bloqu le bon fonctionnement des institutions, dstabilis les
milieux de l'immigration, engendr des injustices et des situations sans issue, mcontent l'opinion publique qui ne croit
plus dans le discours d'une quelconque matrise. U:ne politique
quilibre ? Certes, entre l'ignorance des ralits migratoires et
l'illusion d'un contrle efficace.
L'tat et les collectivits territoriales sont critiqus quant
leur capacit agir, voire quant la lgitimit de leur action.
Les citoyens sont en plein dsarroi. Ce qui semble en cause, ce
n'est pas une organisation particulire de l'tat, ni mme la couleur politique d'un gouvernement, mais la construction d'un
projet commun, la lisibilit de l'intrt gnral proclam. Depuis
les annes soixante-dix, l'tat se prsente de plus en plus
comme un seJVice la recherche d'un consensus des usagers ;
or il est ressenti comme un service mal organis et plthorique,
fadlement dsorient. Ainsi, les seJVices publics seraient-ils
dstabiliss par quelques dizaines de milliers d'irrguliers sur
cinquante-sept millions d'habitants ? Comment comprendre,
alors, que l'Espagne, l'Italie et le Portugal aient engag de vastes
rgularisations de plusieurs centaines de milliers de personnes 11,
9. q. l'analyse de Pierre HmRY, direeur de France terre d 'asile 'DA),

7. Les textes prsents par plusieurs membres du


des mdiateurs,
juristes ou philooophes, powtant, ne semblaient pas relever d'un tel jugement, pas
plus que ceux dj reconnus par les organisations internationales.
8. q. notamment Monique CHEMJWER-GENDili!AU, L'lnjustijiahle. Les polJNques
.{mnaises de l'immigration, Bayard ditions, Paris, 1998.

40

lA! Monde, 9 avril1999.


10. q. Andr LEBoN, Immigration trangre en France 199711998, La Documen-

tation franaise, collection des rapports offidels, Paris, dcembre 1998.


11. En Italie : 120000, en 1986, 243000, en 1990, 273150, en 1996, 280000, en
1998; en Espagne: 108321, en 1991, 25211, en 1996. Ajoutons que le Portugal a
rgularis 40 000 personnes en 1991-1993 et 35000, en 1996.

41

y c.

. ''::V
Sans-papiers: l'archasme fatal

l'exemple de la France qui avait rgularis 143000 trangers


en 1982-1983, sans que cela semble poser de problmes majeurs ?
Les rigidits fonctionnelles sont videntes, l'arbitraire des
guichets maintes fois dnonc 12. Ce sont les ingalits engendres par certaines perversions du fonctionnement du service
public, thoriquement garant de l'galit des droits, qui font douter de l'efficacit de l'tat-nation. Dans son ouvrage Le Matre
des horloges, Philippe Delmas en vient poser la question de
son obsolescence . vrai dire, le problme est surtout celui
de l'instrumentalisation des questions de socit des fins
lectoralistes: la question migratoire, mise au centre des querelles partisanes, en est un bon exemple. Aprs maints ajustements fonctionnels, la question du rle de l'tat-nation n'est
plus celle d'un dirigisme assoupli ou d'un libralisme
humain. ; elle est une interrogation sur l'volution de l'Etatprovidence et sur la capacit de dcision pour traiter des problmes aussi essentiels que celui des mobilits internationales
dans les limites des territoires nationaux. Qui assurera les
droits fondamentaux des citoyens dans des socits de mobilit accrue ?
La dmocratie est malade de la confusion et des -peu-prs.
Elle rsiste mal au mensonge. Les politiques annoncent trop
souvent des mesures tayes par de fausses motivations. Ainsi,
sur la question des sans-papiers , les critres des mdiateurs
taient des critres d'analyse de situations, prenant en compte,
cumulativement, des donnes concernant le travail, la scolarit
des enfants, la prsence d'une famille en France, la volont
d'insertion, les problmes de sant, les dangers encourus par
un retour au pays d'origine; ils prvoyaient des preuves adaptes la condition des sans-papiers , notamment les tmoignages de travailleurs sociaux ou d'associations, d'enseignants
ou de mdecins. Ces conditions ont t en partie reprises dans
un projet de circulaire du ministre des Affaires sociales, mais

12. L'embauche de vacataires, au moment de la rgularisation, n'a videmment


pas amliore les choses.

42

L'tlluston de la matrise, la politique migratoire en trompe-l'il

celui-ci n'a pas t retenu par le gouvernement. La circulaire


signe du ministre de l'Intrieur, M. Jean-Pierre Chevnement,
sur la rgularisation des sans-papiers ou, plus exactement, sur
le rexamen de la situation de certaines catgories d'trangers en situation irrgulirel3., s'inscrira dans une logique
inverse : sorte de QCM administratif distinguant des catgories
de populations (et non des critres de situations), rclamant des
preuves crites et des documents officiels... impossibles, le plus
souvent, fournir, non par la faute des demandeurs, mais par
suite des carences des administrations des pays d'origine (pour
les documents d'tat civil notamment) et des formes d'exploitation dont ils ont t les victimes en France (huit annes de
bulletins de salaire, pour des personnes travaillant sans titre
pour des employeurs peu soucieux du droit du .travail). Les
rsultats sont parfois incohrents. C'est ainsi que tel tranger
vivant de trafics l'encontre de ses compatriotes, mais pre
d'enfants ns en France (la case la plus facile cocher, avec
l'extrait de naissance), a t rgularis dans les trois mois, tandis que telle femme algrienne, infirmire appartenant une
association de planning familial, menace de mort par les intgristes, entre en France rgulirement, ayant cinq frres et
sur devenus franais, mre d'une tudiante en mdecine
Paris, bnficiant de deux promesses d'embauche par des associations reconnues d'utilit publique ... n'a pu tre rgularise.
Divorce, par rpudiation du fait de son mari, elle a t note
comme clibataire (les services publics semblent avoir eu horreur du clibat, au bnfice des familles!), elle a refus de jouer
sur la maladie, ce qu'un agent administratif, compatissant, tentait de lui conseiller pour sortir de l'absurdit d'un refus impos
par une rglementation inadapte.
Les reprsentations souponneuses l'gard des trangers
venus des pays du Sud confment, parfois, la caricature. C'est

13. Circulaire du 24 tuin 1997, dont le titre indique bien la vo[ont de ne pas laisser croire une rgularisation exceptionnelle, plus globale, et qui adopte la logique
des catgories d'tr2nger.; .

43

Sans-papiers: l'arcbafsme faial

principalement leur gard qu'est utilise la mtaphore des


flux migratoires compars des fluides diffusant d'un territoire
l'autre, ou celle des vases communicants. Ces images de rification des immigrations, qui maillent de nombreux discours
politiques, ne grandissent pas la dmocratie. L'tat de droit
perd ainsi la confiance des citoyens, cdant lui-mme une
conception mcaniste, simpliste, des phnomnes sociaux
Et c'est non seulement l'ensemble des personnes en
irrgulire qui se sent directement concern (de 300 000
400 000 personnes d'aprs les rapports de l'Assemble nationale
et du Snat), mais les proches et le milieu dans lequel elles
vivent.
Une famille immigre , aujourd'hui, runit tous les statuts
juridiques possibles : la personne qui est ne franaise en vertu
du double droit du sol, celle qui le deviendra la majorit ou
par simple dclaration aprs mariage avec un conjoint franais
celle qui sera naturalise, le rsident possdant un titre de
ans, le titulaire d'un titre temporaire, le sans-papiers. entr
rgulirement en France et le clandestin. Les parents, les voisins, les enseignants, les travailleurs sociaux, les mdecins... ont
tous connatre de cette disparit de conditions et tous ressentent l'inscurit de celui qui craint les contrles de police et qui
ne pourra tre employ qu' au noir par des employeurs enfreignant les rgles du droit du travail et de la protection sociale.
Feindre d 'ignorer de telles situations entretient le sentiment
d'humiliation et de rvolte de nombreux jeunes des. banlieues.,
ceux qui juridiquement ne craignent rien , mais qui veulent
restaurer la dignit d'un parent, d'un frre, d'un ami.
Par mconnaissance des ralits, on cre les conditions
exprimentales des rvoltes venir. Par erreur de jugement, on
encourage les images les plus ngatives de la France dans de
nombreux pays trangers. Mais il est vrai que les analyses dpasses
des lgislations obsoltes sont partages par la
majorit des Etats europens, crisps sur des conceptions dfensives de la souverainet et de l'identit nationales.

L'iflusion de la matrise, la politique migratoire en trompe-l'tl

L'obsession de la forteresse assige


Dans presque toute l'Union europenne, des dispositifs
rpresSifS similaires la lgislation franaise ont t mis en
place: mesures de contrle et de rtention administrative, extension des zones internationales d'attente , sanctions pnales
contre les trangers sans titre et contre les personnes le ur
portant assistance, procdures acclres pour les demandes
manifestement infondes , certificats d'hbergement assortis
d'une obligation de garantie financire couvrant les frais de
J'hberg, limitation rigoureuse des conditions du regroupement familial, multiplication des clauses spciales d 'ordre
public pour s'opposer des autorisations de sjour, restriction
sensible de l'octroi du statut de rfugi, quand bien mme les
tats europens auraient particip aux conflits qui sont la
source des mouvements migratoires.
vrai dire, les limitations apportes sont moins en termes
de volume global des flux migratoires que de classement des
trangers en catgories de migrants, les uns porteurs d'une
coopration internationale prestigieuse, les autres, transportant
toute la misre du monde, le sous-dveloppement nos
portes. La loi nerlandaise est alle jusqu' introduire dans sa
lgislation le principe de la prfrence communautaire. opp<>se aux trangers non europens. La svrit des conditions
d'entre et de sjour s'accompagne, en fait, d'un maillage de
fichiers informatiss, connects entre eux. Les pays du Nord d e
l'Europe, Allemagne et Bnlux notamment, prvoient ainsi la
connexion du fichier des trangers avec les fichiers de police,
les fichiers sociaux (l'aide sociale) et les fichiers fiscaux. Les
contrles se multiplient, paralllement au durcissement des critres permettant d'obtenir ou de renouveler un titre.
La logique de ces diffrentes lgislations repose sur une
triple erreur d'apprciation:
-une analyse triviale des mobilits internationales rduites
au seul phnomne de l'immigrationt4, entendue comme un
14. L'upression ourante politique d'immigration (politique qui consiste faire
venir des trangers) qui esc confondue ave l'expression . politique de l'immigration.

44

45

sans-papiers: l'arcbafsmefatal
mouvement sens unique des pays pauvres vers les pays riches
{sait-on que plus d'un million sept cent mille Franais rsident
l'tranger?) ;
- la volont de maintenir des relations bilatrales
gies avec les anciens pays coloniss, au dtriment d'un projet
international plus global et de l'application des conventions
multilatrales ;
-une coopration intergouvernementale, policire et judi
ciaire, qui supplante, en Europe, l'laboration d'une politique
communautaire telle qu'elle est prvue par le trait d'Amsterdam,
en freinant le passage du troisime pilier au premier pilier.15,
Ces trois conceptions, conjugues entre elles, conduisent les
tats se livrer priodiquement des refontes de leur lgislation interne. Le projet communautaire fond sur la Convention
europenne des droits de l'homme est sans cesse repouss...
en essayant de masquer l'incapacit rcurrente matriser un
phnomne qui, par essence, est transnational et en constante
volution. Mais peut-tre conviendrait-il alors de changer de
point de vue en prenant en compte les causes des migrations
internationales au lieu d'essayer d'endiguer les flux leur point
d'arrive?
Le grand march intrieur, prvu l'Acte unique europen
de 1986, supposait quatre liberts fondamentales, circulation
des marchandises, des capitaux, des services et des personnes;
c'est cette dernire libert, qui n'a pu tre pleinement ralise.
La coopration des polices l'a emport sur la volont
rer une politique de l'Union europenne. Mais, au moment o
le processus de rvision du trait de l'Union a t engag, les

(relative aux trangers entrant sur le sol national, y compris pour en rduire le
nombre) est symptomatique de tte polarisation sur le pays de rsidence.
15. C'est--dire le passage de qui relve des accords
droit communautaire, lequel s'impose tous les t!ats membres. Le corps de textes
et de procdures de l'Union europenne repose en effet sur trois piliers : seul le
premier est strictement communautaire; le deuxime pilier concerne la politique
trangre et le troisime la coopration dans les domaines de la justice et de la
police. Cf Trente ans de libre cirtulalion des travaiJleurf, u Documentation fran

alse, Paris, 1998.

46

l 'illuston de la matrise, la politique mtgratotre en trompe-/ 'il

occasions d'une redfinition complte des moyens juridiques


de la circulation des personnes ont t manques. La logique
dfensive se rigidifie au fur et mesure des checs qu'elle produit. Les rflexions et les propositions des associations, des
glises, des collectifs, qui ont plus de cohrence que les
contrles au coup par coup ou les rgularisations a posteriori,
ne sont pas entendues.
Comment faire comprendre que le respect des liberts fondamentales ne conduit pas au laxisme si souvent redout? Au
contraire, il est la condition d 'une lgislation adapte aux
nouveaux phnomnes migratoires et le moyen efficace de
rguler la circulation des personnes. Plus la mobilit est possible, moins les migrants tentent de s'implanter tout prix;
plus ils bnficient de l'galit des droits, moins leur force de
travail est attractive pour les employeurs la recherche d'une
main-d'uvre taillable et corvable merci. Les Portugais,
devenus des ressortissants communautaires, ont cess l'immigration massive qu'ils constituaient dans les pays europens,
lorsqu'ils n'avaient pas encore la libert de circulation. De
mme, l'ouverture des frontires de l'Europe de l'Est n'a pas
entran un dferlement de populations: les contrats de travail
et de formation, les changes de biens et de services favorisent
en revanche les investissements et l'ouverture de nouveaux
marchs. Les accords de Schengen, en supprimant les frontires
physiques n'ont pas conduit ces exodes massifs de popula
tions vers les rgions prospres, qui taient annoncs. La diffi
cuit majeure, dans l'espace Schengen, tient l'absence d'une
politique commune des tats contre les trafics de stupfiants,
non l'absence de contrle aux frontires.
La logique d'une libert de circulation, reconnue et otganise,
tablit les bases d'une vritable politique de codveloppement
entre les tats. Ceux-ci sont alors impliqus dans une chane de
responsabilits, qui contraint au respect des rgles du droit du
travail et des droits fondamentaux des personnes. La libert
rgule est plus efficace que les prtentions la matrise, aussitt dmenties par les faits. Les opinions publiques sont aptes
comprendre les enjeux des nouvelles mobilits internationales

47

Sans-papiers: l'arr:hafsmejatal

et l'intrt d'organiser des changes transfrontires qui ne


soient pas le privilge de quelques-uns. De toute faon, elles ne
croient plus aux dclarations de fermeture des frontires ...
rcurrentes depuis prs d'un quart de sicle !

Sortir des archasmes


Les politiques des tats europens sont dpasses au regard
des rseaux conomiques et techniques de la mondialisation,
mais elles sont aussi destructrices des relations de confiance
avec les pays en dveloppement. Les effets pervers s'accumulent et alimentent les partis d'extrme droite, qui ont beau jeu
d'en souligner les checs. La lutte contre les formes illgales
d'emploi et autres trafics enferme les plus vulnrables dans
une condition de non-droit, sans atteindre les vrais responsables. Les contrles aux frontires ne tarissent pas les migrations, parce qu'ils ne sauraient eux seuls dissuader ceux qui
fuient la misre ou les perscutions de tenter leur chance.
l'inverse, les discours sur le bouclage des frontires inclinent les immigrs rester l o ils ont russi s'installer, craignant, s'ils s'loignaient, de ne plus pouvoir revenir. Et plus les
lgislations deviennent tracassires, plus elles font le bonheur
des trafiquants qui organisent la surenchre : les mafias se saisissent des rglementations tatillonnes pour faire monter les
prix des faux papiers et les salaires des passeurs, pour rentabiliser les trafics de main-d'uvre en les reliant des trafics de
drogues, d'armes ou de prostitution (le BIT et Interpol estiment
un demi-million le nombre de femmes qui, venues des pays de
l'Est pour travailler, sont devenues prisonnires de rseaux
de prostitution en Europe occidentale). Les politiques purement
rpressives ne sont pas seulement dpasses, elles alimentent
un march parallle au bnfice des employeurs les moins
scrupuleux, des marchands de sommeil et des milieux criminels
organiss. En cela, elles sont dangereuses pour les liberts et
contre-productives au regard de leurs objectifs. Une fois les
rseaux constitus, il devient trs difficile de les dmanteler.

48

L'tl/usion de la marrlse, la polttique migratoire en trompe-l'il

Et leurs victimes connaissent, parfois, des conditions de vie


proches de l'esclavage.
Le contrle de l'immigration, qui prvaut aujourd'hui, est
une logique de gestion de populations en fonction de l'origine
nationale des immigrs, c'est--dire une logique quantitative et
invitablement discriminatoire. Certains croient opportun,
aujourd'hui, de proposer des quotas d'immigration . Ils oublient
les checs des tats-Unis pris dans la dialectique Front door/
Back doort6, toujours aux prises avec leurs millions de clandestins. Les quotas par nationalit entrent dans la logique de la
discrimination des origines; les quotas par branche d'activit
font abusivement croire une connaissance prcise des besoins
du march du travail et participent d'un systme d'apprciation
en termes de charges ou d'apports de telle ou telle catgorie
de population. vitons le simplisme qui consiste vanter globalement l' immigration comme une richesse . (Pour qui ? Pour
les rgions d'origine qui se dpeuplent et meurent, pour les
employeurs qui exploitent, pour les travailleurs exploits, pour
les familles spares ... ?) Quant ceux qui brandissent la menace
d'une invasion, ils cdent la vision fantasmagorique du
nombre, en ignorant la diversit des migrations transfrontires.
quelle aune se fera la pese des cots et avantages et au nom
de quelle lgitimit? Faudra-t-il prciser... combien de paysans
soninks pour un P-DG coren, combien d'tudiants de prfrence des travailleurs manuels ou des rfugis kosovars?
Une politique migratoire qui se met au service de la gopolitique tablit des listes de pays srs et dvelopps distingus des pays pauvres et risque , au dtriment d'une analyse
de la situation individuelle des exils. Le raisonnement est
maire, peu conforme l'gale dignit des personnes, garantie
par le droit international et par les constitutions des tats dmocratiques. Il est toujours en retard sur les volutions rcentes,
inoprant par anachronisme. Les politiques migratoires fondes

16. Cf Aristide Zol.BERG, in jacqueline Cos:A-Lt.scoux et Patrick Wm (dir.),


Logiques d'tals et immigrations, Kim, Paris, 1992.

49

Sans-papiers: 1'arr:basme fatal

L'Illusion de la matrise, la politiqi.U! migratoire en trompe-l'il

sur ces choix quantitatifs, gestionnaires, sont en qute d'une


actualisation permanente. trop vouloir enserrer dans des catgories et des chiffres, elles s'emprisonnent dans une bureaucratie kafkaenne. L'illusion de la matrise sombre dans un
calcul arbitraire. Les partis et les mdias courent aprs des statistiques, que chacun interprte sa faon, sans satisfaire des
opinions publiques confrontes aux ralits, sans donner les
outils d'valuation des politiques mises en uvre. Le mythe du
chiffre explicatif rgne autant sur l'analyse des flux migratoires
que sur l'valuation de l'intgration.

La question des migrations transnationales est comme la


bote de Pandore qui, une fois ouverte, laisse entrevoir un
gouffre de problmes. En France, comme dans tous les pays
d'immigration, les dcideurs ont conscience que les effets inattendus sont toujours possibles. Quel pouvoir politique osera
dire ses limites ou, comme le gouvernement nerlandais
conclure l'chec de sa politique d'mancipation des minori:
ts (ds un rapport officiel de juin 1989)? Et cependant, mme
dans ce pays nordique fier de sa dmocratie locale et de la
transparence du dbat public, il fallut la catastrophe arienne
d'Amsterdam, en dcembre 1992, pour dcouvrir les conditions
de logement des immigrs, dont on n'arrivait dterminer ni
l'identit ni le nombre dans un quartier qui avait les apparences
d'un ghetto .

Le sort commun des politiques migratoire est de ne pas rsister l'preuve la plus redoute : la comparaison des mesures
dans le temps et dans l'espace. Alors, les contraintes externes
se marquent nettement, au-del des oppositions partisanes et
des particularits locales. Le phnomne se rvle le plus
rebelle l'valuation des politiques publiques, et c'est peut-tre
le domaine dans lequel la fonction miroir (expression que
Michel Marie avait si justement utilise pour qualifier les situations migratoires 19) est la plus forte, celle qui donne voir les
dysfonctionnements des institutions.

L'objet insaisissable
Le message mdiatique a une prdilection pour les blocs
constitus de discours, dans lesquels les mots et les images
donnent voir du symbolique. L'immigration fait la une des
journaux; les organes de presse commandent des sondages;
les pouvoirs publics ont l'impression d'tre l'coute des administrs. L'usage des mots de l'immigration travers la presse,
est clairantl7. La polmique sur l'immigr;ttion ponctue dsormais chaque priode lectorale, notamment au moment des
lections locales et nationales. Il est vrai que les consquences
des migrations internationales sur l'volution des dmocraties
europennes touchent, comme l'a montr Jean Lecats, au
concept mme de la citoyennet. La crainte d'encourager des
dbordements xnophobes ou des revendications particularistes explique un tel silence dans la campagne rfrendaire sur
Je trait d'Union europenne. Cependant, il signifie, peut-tre
davantage : l'incapacit ou la rticence imaginer une autre
faon d'tre citoyen.

Comment gouverner sans prvoir


Par leur ampleur, leur diversit et leur rapidit d'volution,
les migrations internationales sont difficiles apprhender dans
le cadre des politiques nationales. Beaucoup dplorent qu'il n'y
ait pas de politique de l'immigration. Mais tout dpend de ce
que l'on qualifie de politique, et c'est l'un des intrts de l'tude

17. Cf Simone BoNNAFOUS, L1mmfgration prise awc mals, Kim, Paris, 1991 ;
A. BATIEG,..Y et A. BouBEKER, L1mmigraJion dans les espaces publics: les campagnes
mdiatiques comme lieu fk l'action, rappo!t au Plan urbain (nnistre de l'Equipement), 1992.
18.jean LECA, Nationalit et citoyennet dans l'Europe des lmmigrations, ln
Logiques d'Jats et immigrations, op. cu., p. 13-57.

19. Michel MARIE et T.

Galile, Paris, t9n.

50

Sttualio1JS migratoires. la fonction-miroir,

51

.p:.

Sans-papiers: l'archasme fatal

des dispositifs publics20, que d'obliger les dfinir. Cette inflation lgislative et rglementaire est marque du sceau de l'incapacit anticiper. Les pouvoirs publics semblent d'ailleurs
conscients des obstacles : ils ne cessent de vouloir amliorer la
connaissance des phnomnes.
L'efficacit des politiques publiques pour rguler le march
du travail et pour matriser un phnomne essentiellement
transnational est remise en cause. Or, trop laisser attendre des
institutions, on doit les esprances et, en fm de compte, on
favorise les tentations scuritaires, puis les drives rpressives.
Pour paraphraser le titre d'un livre d'Alain Etchegoyen2t, les
politiques de l'immigration sont malades du mensonge . Pourquoi nier que la connaissance est lacunaire, que la capacit de
prvision est minime? En gommant les difficults, on permet
d'autres de les dramatiser l'excs; on croit redorer le blason
du dbat politique en renforant les dceptions et les ractions
protestataires. Les faits ne cessent de dmentir les discours. Le
dbat sur les expulsions, par exemple, en nombre excessif pour
les uns, jamais excutes, pour les autres, dgnre invitablement en une impression gnrale d'arbitraire et de carence des
pouvoirs publics.
Pour pallier les carences de la cormaissance du phnomne
et viter des politiques vue , les instances nationales comme
les organismes internationaux se sont tourns vers l'outil statistique. On se souvient de l'article de Jean-Paul Sartre, dans Les
Temps moderru!s, sur le recours aux chiffres comme argument
d'autorit. La recherche ritre de statistiques pour tayer un
minimum de planification moyen terme illustre parfaitement
les implications politiques du dbat sur les sources en matire
d'immigration. Chaque anne, les rapports du SOPEM1 22 dpl<r
20. Pour la seule priode de mai 1981 mars 1986, nous avions recens 16lois,
79 dcrets, 62 arrts et plus de 220 circulaires, cf La politique franaise de l'immigration , Chronique lgislative II, REMI, vol. 2, n 1, 1986, p . 205-240.
21. Alain ETOJEGOYEN, La Dmocratie malade du mensonge, Franois Bourin,
Paris, 1993.
22. Systme d'observation permanente des migrations, dont les rapports sont
publis par l'OCDE.

52

L'tl/usion de la matrise, la politique migratoire en trompe-l'

rent l'inadquation des catgories et des modes de calcul; les


obstacles s'accumulent lorsqu'il s'agit de faire des comparaisons
d'un pays l'autre. Le deuxime rapport du Haut Conseil l'intgration23, en France, souligne les consquences ngatives
d'une valuation inexacte ou trop alatoire et partielle des ralits. Cette difficult de l'valuation prcise des ralits et des
besoins retentit la fois sur les reprsentations que s'en font les
opinions publiques, et sur les moyens de l'laboration lgislative. Il y a une tendance compulsive vouloir quantifier toutes
les formes de pauvret et d'exclusion pour mieux les grer24.
Le recentrage sur les politiques de l'immigration, cependant,
omet frquemment la critique d'un certain anachronisme de
l'analyse. Les explications en termes de migrations de maind'uvre, par exemple, se sont perptues lorsque les flux les
plus importants dans les pays d'Europe occidentale sont ceux
des demandeurs d'asile ou du regroupement familial. De mme,
les tudes sur l'intgration depuis ces vingt dernires annes
sont restes impressionnistes ou calques sur quelques indicateurs juridiques comme l'acquisition de la nationalit. Le bienfond et les critres de l'intgration auraient mrit, en France,
un vritable dbat national. Il n'a pas eu lieu.
La confrontation des ides se fait davantage dans l'espace
feutr des commissions ou des runions d'experts, la Commission nationale ronsultative des droits de l'homme, le Haut
Conseil l'Intgration ou le Haut Comit de la population et de
la famille, qu'au Parlement, davantage dans les associations que
dans les partis. Trop souvent les questions n'ont pas pu tre
entendues terrips et elles resurgissent l'occasion d'une actualit de crise. Ce qui est vrai de beaucoup de faits de socit, en
matire de migrations transfrontires et d'intgration, devient
rapidement une situation explosive. Un exemple panni d'autres,
fut la visite d'un Premier ministre aux jeunes des Ulis, aprs
une srie d'incidents; il annona des mesures ... pour faciliter

23. La Documentation franaise, collection des rapports officiels, Paris, 1992.

24. q Ren UNoiR, Les Exclus: un Franais sur dix, Seuil, Paris, 1974.

53

Sans-papters : 1'archasme fatal

la naturalisation, alors que la grande majorit de ces jeunes


taient dj de nationalit franaise ! Le discours fut reu comme
une provocation. Les violences des banlieues sont prvisibles
mais, chaque fois, les pouvoirs politiques semblent dcouvrir
le problme. Brixton, comme Vaux-en-Velin ou Bruxelles,
l'incapacit anticiper et prvenir est patente ; cela est vrai
pour les mouvements migratoires comme pour la situation des
jeunes des banlieues

L'Europe dans les turbulences


Dans la majorit des tats europens, les difficults canaliser les mobilits internationales et les conditions de l'intgration sont aujourd'hui avoues par les experts. Une discussion au
fond est engage sur la mesure de l'immigration, sur la cration
d'observatoires des flux migratoires et des conditions d'installation. Mais les problmes les plus aigus relvent, prcisment, de
ce qui chappe une apprhension statistique, qu'il s'agisse de
l'immigration irrgulire ou de la condition des deuximes
gnrations, qui a chang de nationalit par le jus soli ou par
acquisition volontaire. Les statistiques scolaires, en France, sont
cet gard instructives: non seulement la naHonalit de l'lve
est enregistre, alors que tout enfant a un droit l'ducation,
indpendant du statut turidique de ses parents, non seulement
cette donne est inscrite le plus souvent au vu de la pice
d'identit des parents ou selon leurs dires, ce qui n'est pas sans
soulever des questions de fiabilit, mais cette pratique ne suppose-t-elle pas implicitement que les lves qui prouvent
le plus de difficults sont dfinis selon le critre juridique de la
nationalit 25? Derrire la tentative de dnombrement se cachent
25. Il est symptomatique qu'une note de service de l'ducation nationale n 8411 2 du 28 rnars 1984 sur Les principes et modalits d'utilisation des tableaux de bord
des tablissements du second degr ait
Pourcentage d'lves
il
s'agit des lves qui n'ont pas la nationalit franaise ; l'indicateur le plus signifteatif
aurait repos sur l' ide d 'une autre langue maternelle que le franais, mais cene
infOfitllltion tait trop difficile obtenir.

54

L'illusion de la maftrlse, la poltttque mlgratolw en trompe-l'il

des interprtations culturalistes sur les origines. L'apparition de


la notion de Franais de souche est significative de cette
drive26.
L'inadquation des instruments d'analyse renvoie une
interrogation plus fonda mentale sur le bien-fond de ce que
l'on mesure et sur la nature plus ou moins dmocratique des
dispositifs mis en place. De mme qu'on ne peut ignorer Je
dveloppement des pratiques de contrles au facis. au nom
de la lutte contre l' immigration clandestine , on ne saurait pas
ser sous silence les questions souleves par la mise en place de
fichiers informatiss interrogeables par les institutions rpressives et administratives de plusieurs pays. Le contrle donne le
sentiment de gouverner ; il incline parfois confondre une attitude rpressive avec le respect de l'autorit lgitime de l'tat.
Or les replis nationalistes sont craindre sous le prtexte d'une
meilleure gestion par les tats. Le fantasme du nombre, comme
celui de l'invasion, est l'chelle des illusions entretenues sur
les possibilits de fermeture des frontires ou sur la vertu intgratrice des seuls modles nationaux.
La rflexion sur le nombre des immigrs ou trangers 27.
dpasse l'objectif du dnombrement. Elle comporte un ensemble
d'interrogations sur la signification et la fiabilit des sources
dclaratives, particulirement pour des populations peu coutumires de nos systmes d'tat civil, sur la pertinence de certaines
catgories institutionnelles usage interne , sur le respect des
liberts individuelles face aux fichiers automatiss, sur l'utilisation politique, et policire, de l'harmonisation des statistiques.
Quand discutera-t-on, par exemple, de l'intrt ou des inconvnients du systme des registres coll1munaux de population,

26. Cf les travaux critiques de Jean-Luc Richard et d'Herv Le Bras, notamment.


. 7:7. Si le critre juridique est le seul acceptable au regard des institutions, c'est-dire la d istinction entre national et tranger, Je discours politique utilise indiffremment l'un ou l'autre terme ; plus curieusement, Je Haut Conseil l'intgration recourt,
dans ses rcents rapportS statistiques, des notions d' immigres., d' immigrants.,
Franais de souche , pour tre plus proche de la ralit sociologique, cela l'encontre du concept d'intgration adopt dans son premier rapport.

55

Sans-papiers : l'archasme fatal

adopts par tous les pays nordiques ou de l'usage des renseignements fournis par des observatoires internationaux tels Eurostat ?

Une autre logique


C'est une nouvelle logique d'ensemble qu'il s'agit de repenser, de rflchir, d'laborer, une politique non plus de l'<immigration, mais des migrations internationales construite sur le
socle des droits de l'homme. La comptence communautaire,
qui suppose des engagements communs des tats, serait en
mesure de prendre acte de la diversit des mouvements migratoires qui sillonnent la plante. La mobilit internationale est
la fois une ralit et une valeur, la libert d'aller et venir, un
droit fondamental.
Des mcanismes plus transparents de consultation et de
codcision, notamment en dveloppant le rle du Parlement
europen, l'introduction du principe majoritaire dans les dlibrations du conseil des ministres, la dtermination de garan. ties procdurales et de voies de recours devant la Cour de
justice peuvent renforcer cette construction juridique commune
aux tats de l'Union. Pour parfaire l'difice, il conviendrait de
concrtiser ce qui est demand par de nombreuses associations:
l'adhsion de la Communaut europenne la Convention
europenne de sauvegarde des droits de l'homme. Dsormais,
les politiques d'asile et d'immigration sont considres comme
les objets d'une possible et progressive communautarisation 28
Un tel programme n'a rien d'irraliste ni d'irralisable l'instar
de ce que fut, en son temps, l'laboration des grands textes de
la Communaut europenne. Une politique de l'Union, fdrant
une charte des droits des migrants, permettrait de poser clairement les principes directeurs inspirant des solutions tangibles.

28. Cf Fiche tbmalfque sur la communautarisalon du tro{sfme piller (CfA) du


europenne, n 9, Parlement europen, Task-for, 22 aot 1996,
PE 166.292.0r FR.
trtziJ de l'Union

56

L'Illusion de la marrl.se, la politique migratoire en trompe-l't/


La rgulation des migrations internationales ne se rsume
pas un arsenal rpressif contre les clandestins.. La lutte
contre les formes illgales d'emploi, pour tre efficace, doit tre
une politique au bnfice de tous les travailleurs, quel que soit
leur statut ou leur nationalit. Abandonnons ce qui, depuis le
milieu 1974, fait les unes de la presse sous le titre fermeture
des frontires ou immigration zro , mirages qui disqualifient
la classe politique et dsorientent l'tat de droit. Une politique
des migrations internationales doit restaurer les valeurs fondamentales dont elle se rclame. Parmi celles-ci, la quatrime
libert du trait de l'Union, la libert de circulation, doit pouvoir s'tendre au plus grand nombre quitte en prciser les
conditions d'exercice. Cette nouvelle politique inscrivant le
droit d'aller et venir dans un cadre juridique commun entre
dans le premier pilier de l'Union.
de dpnaliser la condition de l'tranger
Il s'.agit, ds
ressort1ssant d'un Etat tiers. L'autorisation d'entre et de sjour
incluse dans la logique de la circulation transfrontires doit correspondre un droit d'entre sous conditions d'exercice (et non
pas un droit absolu !). Il s'agit moins de dresser des barrires,
au travers desquelles les plus malins ou les plus entreprenants
tentent d 'ouvrir une brche, que de poser les obligations du
contrat d'entre et du contrat de sjour. Cette conception plus
la circulation des personnes engage la rescontractualise
ponsabilit des Etats et des individus sur la base d'intrts et
d'avantages rciproques. Un contrat de travail ou de formation
dans le pays d'accueil sert aussi les intrts du pays d'origine
qui, son tour, ouvrira des dbouchs. Les migrants mieux forms et les structures d'accueil qui auront assum la formation
seront les artisans d'un codveloppement.
Mais il convient de prciser, sans faux-fuyants, les conditions d'exercice du droit d'aller et venir. La navet d'un rve de
libert sans contrainte conduit aux pires formes d'exploitation.
Par ailleurs, pour tre accepte par l'opinion, la logique des
droits fondamentaux ne peut servir d'alibi .. une Europe
ouverte tous vents . La reconnaissance des droits fondamentaux des migrants, quels que soient leurs origines ou leurs lieux

57

'1

Sans-papiers: l'archasme fatal

de rsidence, suppose des restrictions ncessaires , un principe de compatibilit des liberts et d'quilibre entre des intrts divergents, prcisment par respect des droits et liberts
auxquels se rfrent les socit dmocratiques. Ces diffrentes
notions labores en droit communautaire sont parfaitement
opratoires.
Aujourd'hui, la mobilit internationale participe au premier
chef la fonnation des ingalits. Elle est l'apanage d'une lite
internationale conomique, politique, scientifique, artistique,
d'une jet society, tandis que les plus pauvres sont assigns rsidence. Rtablir le droit d'aller et venir pour tous, c'est rompre
avec cette ingalit qui accentue les retards de dveloppement
et attise les conflits ethniques ou religieux. Or, l'ingalit dans
la mobilit est d'autant plus pernicieuse, qu'elle s'accompagne
le plus souvent d'une ingalit dans l'appropriation de l'information. Il faut que les tats, comme cela a t amorc la
confrence mditerranenne de Palma de Majorque en octobre
1996, organisent un espace de migrations sur le critre de la
libre circulation des personnes et de l'infonn.ation.
Les images exportes par les pays dvelopps, y compris
par leurs ambassades, suscitent dans les populations du, tiers
monde, le rve d'un Eldorado porte d'avion. Quelques Etats,
cependant, ont choisi de faire une information plus exacte sur
les conditions de vie et de travail dans leur pays, sur les secteurs d'activit o une formation ou un emploi peut tre
obtenu, sur la protection sociale et les rgles d'un tat dmocratique. Pourquoi, en effet, ne pas expliquer avec plus de fermet les limites des conditions de vie dans les tats d'accueil,
prvoir des contrats mieux adapts, que ce soient des contrats
temporaires ou dure indtermine, des stages de fonnation
ou de qualification, avec des obligations prcises engageant
tous les partenaires et les migrants eux-mmes? La migration
serait alors incluse dans un projet migratoire, accompagn par
les services sociaux assurant une assistance et une initiation aux
rgles de vie dans une socit dmocratique. titre exprimental, le Service social d'aide aux migrants a dj mont ce
type de projet migratoire, dont le migrant est l'acteur principal.

58

L'lusion de la matrise, la poltlique migratoire en trompe-l'il

Des solutions similaires ont t dbattues la confrence


de Palma de Majorque. Elles sont envisageables moyen terme,
avec la construction progressive d'une zone euro-mditerranenne de libre-change ; elles le sont aussi pour d'autres zones
gographiques comme l'Europe orientale. Dans cette perspective, des instructions consulaires communes aux tats de l'Union
europenne, laissant chaque tat les modalits d'application
tout en traant une philosophie unitaire des conditions de circulation et de travail respectant les droits fondamentaux des
personnes, formeraient un des volets de la charte sociale. Il s'agirait, en effet, d'viter certaines pratiques, comme celles observes rcemment en Allemagne ou au Bnlux:, de dtachements
internationaux de main-d'uvre consistant pour des socits
trangres intervenant dans un tat membre employer temporairement des ressortissants d'un troisime pays sans payer
de cotisations sociales ni dans le pays d'origine ni dans le pays
d'emploi, sorte de dumping social chelle plantaire.
L'Union europenne doit donner l'exemple d 'une politique
des migrations internationales mieux adapte aux volutions
des socits et qui inscrit la circulation des personnes dans une
politique de lutte contre toutes les formes illgales d'emploi
ou autres formes d'exploitation au mpris des rgles du droit
du travail et de la lgislation sociale. Cela signifie galement
qu'il faut affirmer la sparation des pouvoirs: distinguer ce qui
est de l'ordre du sjour et du droit du travail proprement dit de
ce qui est de l'ordre du judiciaire et du rpressif, l'inteiVention
du juge pnal devant tre rserve aux cas o il y a infraction
caractrise et, en priorit, aux trafiquants notoires.
Des conditions d'entre et de sjour clairement dfinies
et impliquant la responsabilit de tous les partenaires, des
commissions de sjour qui appliqueraient le principe du contradictoire et le mcanisme normal des voies de recours, c'est--dire
un recours suspensif dans des dlais raisonnables, garantiraient
la transparence des procdures. Cette cohrence logique serait
alors mme de faire obstacle la multiplication des filires de
trafics, qui se joue de l'opacit actuelle des rglementations,
tant il est vrai que les sanctions rpressives qui sont distribues

59

Sans-papiers: l'arcbaismefatal

comme autant de peines complmentaires touchent prioritairement les plus dmunis.


La voie explorer eSl celle de l'intgration de la circulation
des personnes dans des politiques de dveloppement en consj.
drant que la lutte contre l'immigration clandestine passe en
fait par une reprise des formes lgales, matrises dans des
limites raisonnables, des migrations. Une telle politique suppose une ncessaire concertation et coresponsabilit avec les
pays d'origine. La contribution de l'Union europenne serait
ds lors essentielle en incluant la politique migratoire dans le
cadre des accords d'associations avec les pays tiers et en incitant
les tats membres les appliquer dans le respect d'une charte
des droits des migrants. Plusieurs propositions concernant les
diverses modalits des migrations pourraient alors impliquer et
mieux responsabiliser les diffrents partenaires.
Ainsi, le principe d'galit de traitement et l'application
stricte du droit du travail constituent la meilleure dissuasion
contre les formes illgales d'emploi. Il convient de sortir du tropisme du nombre des clandestins , pour penser en termes de
solidarit entre travailleurs europens et travailleurs des tats
tiers. La priorit est de mettre en cause la responsabilit des
donneurs d'ordres, non celle des victimes de trafiquants- certains immigrs travaillent dans des sous-sols ou des soupentes,
qui leur servent d'ateliers, en ignorant le nom mme du pays
dans lequel ils sont. Cela signifie une rforme de l'Inspection
du travail afm d'augmenter ses comptences dans le cadre
d'une charte sociale europenne plus opratoire. Ce sont toutes
les formes de traite et d'exploitation des tres humains qui sont
combattre, non la seule immigration clandestine .
Dans le domaine de l'asile politique, il devient urgent de
distinguer ce qui relve des migrations de droit commun et ce
qui relve de l'asile politique, mais non pas en fonction d'une
gopolitique dcrte unilatralement. Le droit d'asile est un
droit de la personne, non une situation collective apprcie au
gr des intrts du moment ou des accords passs avec les gouvernements en place. L'Union europenne reste une rgion
sre , qui doit tre capable d 'accueillir ceux qui fuient les per-

60

L 'i/luston de la matrise, la politique migratoire en trompe-/ 'il

scutions d'o qu'elles viennent. Cela signifie des procdures


plus transparentes et qui ne cdent pas la pseudo-clrit des
procdures pour les demandes manifestement infondes .
Cela suppose des procdures particulirement attentives aux
populations les plus vulnrables, l'organisation d'un asile
humanitaire pour les personnes en tat de dtresse, des voies
de recours contre les dcisions ngatives et, sous certaines conditions, des autorisations de sjour pour les dbouts qui ne peuvent plus rentrer dans leur pays d'origine.
Pour ce qui est du droit de vivre en famille, la Coordination
europenne propose un amendement au trait de l'Union europenne visant liminer toute forme de discrimination et
prendre en compte la dimension familiale. La notion de regroupement familial n'a pas tre domine par la volont de limiter les flux migratoires, par des objectifs purement conomiques
et financiers, par des vises discriminatoires en fonction de
l'origine des migrants, politique souvent sexiste l'encontre
des femmes. Le droit de vivre en famille doit s'intgrer dans
une politique commune de respect d'un droit fondamental qui
serait l'inspirateur d'une directive europenne ou d 'une convention. Mais, l encore, la philosophie de l'ensemble ne peut
s'accommoder de conceptions de la famille, qui prnent des
discriminations sexistes ou des interdits de mariage. La philosophie des droits de l'homme ne se divise pas; pour tre pleinement applique, encore faut-il ne pas y droger sous le
prtexte d'un droit la diffrence .
La philosophie des droits de l'homme n'est pas une vague
ide gnreuse. Elle forme une pense rigoureuse, qui suppose
une organisation cohrente des droits et liberts, droits justiciables devant les tribunaux. Ainsi, elle repose sur la conception d'un individu libre, clairement identifi en tant que sujet
de droit. L'gale dignit de la personne est inscrite dans une
identit juridique, garantie par un ensemble de rgles de preuve.
En attendant que certains tats tablissent un tat civil des personnes plus fiable et plus dmocratique, les socits d 'accueil
ont le devoir de garantir les droits fondamentaux des personnes,

61

Sans-papiers : l 'archafsmefatal

y compris en prvoyant des procdures de reconstitution d'tat


des personnes, comme le pratique l'OFPRA pour les rfugis ou
certains pays recourant la possession d'tat et aux tmoignages. De nombreux regroupements familiaux ou des rgularisations ne peuvent aboutir faute de documents prouvant
les allgations des postulants. Les rpercussions sont parfois
dramatiques. Elles entranent notamment une absence de
garanties de reprsentation lors des contrles de police, qui
conduisent invitablement la dtention provisoire, lorsque les
autorits craignent que le migrant ne puisse rpondre une
convocation. En identifiant les individus et leurs relations de
parent, en formalisant les conditions de circulation et en prcisant les obligations rciproques, une rgulation s'tablit avec
plus d'efficience et d'quit.
La remise en cause priodique de la politique de l'immigration, l'empilement des lois et circulaires, multipliant les catgories et les critres, crent d'invitables dysfonctionnements
dans les institutions. L'tranger se sent pris dans le carcan des
La loi perd de sa force, l'tat de droit, de sa
vertu. En cela, la question des migrations internationales est
exemplaire des checs ritrs de politiques qui se rvlent
surannes avant mme d'avoir t mises en uvre. L'opinion
publique, quant elle, est dsabuse; n'attendant plus rien du
lgislateur, elle risque de cder aux discours extrmes. Il suffirait, pourtant, d'oser ouvrir le dbat pour penser autrement non
pas l' immigration mais ces nouvelles mobilits transfrontires,
qui tissent dj un nouveau lien social.

3
Droit international ignor,
relations internationales de la France
compromises
par Monique Cbemillier-Gendreau

Les politiques suivies par les gouvernements franais en


matire d'entre et de sjour des trangers depuis plus de deux
dcennies sont fondes du point de vue international sur de persistantes et dommageables erreurs. De droite comme de gauche,
les responsables politiques se sont enferms dans la mme
approche politico-idologique de la question. Pour ceux de
gauche, on dira, notamment propos de la politique poursuivie depuis l't 1997, qu'une te lle attitude est plus inquitante
dans la mesure o les effets d'annonce sont plus violemment
contredits et les attentes plus cruellement dues. En effet, les
responsables politiques affmnent qu'avec l'opration de rgularisation et le vote de la loi Chevnement du 11 mai 1998, les
problmes sont rgls, ce que l'observation de la situation
dment au premier regard. Allant plus loin, ils essayent de faire
croire que cette politique la fois restrictive et rpressive serait
cependant en accord aussi bien avec le respect de l'tat de droit
invoqu avec complaisance qu'avec une conception progressiste des relations internationales. La premire affumation suppose une ignorance ttue des engagements internationaux
pris par la France et de leur articulation ncessaire aux lois et
rglements internes. La seconde escamote la contradiction qui
s'approfondit dans le champ des relations internationales entre

63

'!r:
:

r
Sans-papiers: l'archasme fatal

le renouveau annonc de la coopration franaise et la rapide


et dangereuse dgradation de l'image de la France, telle
se poursuit dans les pays d 'migration, principalement afncal.llS.

La libert de circulation selon le droit international,


composante essentielle de l'tat de droit
Les sources internationales de la libert de circulation
Longtemps, la libert de circulation des individus
territoire un autre a t un fait indpendant de toute reglementation juridique. La structure
tat devenue universelle travers des etapes htstonques s ettrant'sur plusieurs sicles, s'en est
des
conomiques ou politiques ont conduit a souhatter la mattrtse des
populations et ont fait craindre des arrives ou des
d'trangers excessifs ou indsirables. Ainsi, les mesures legtSiaet
tives, rglementaires ou policires de contrle
sorties de personnes du territoire national_ont-elles ete
dans les comptences rgaliennes des Etats souveratns. Sur
fond de dsquilibre du monde tel qu'il se poursuit et s'aggrave
entre socits dveloppes et sous-dveloppes, chaque tat
mne sa propre politique de la nationalit et de
Si le besoin conomique s'en fait sentir, il s'emploiera attirer
de la main-d'ceuvre trangre en grande quantit. Ce furent les
?e
politiques des tats dvelopps pendant les
sance. L'intrt national reste le facteur donunant. St le chomage s'irtStalle, la politique est inverse sans considration des
circonstances qui jettent des individus, isols ou en groupes
importants, hors de chez eux. Ainsi est-il possible que se
un rebut humain si la perscution, la misre ou la guerre condutsent des personnes fuir leur rsidence habituelle alors qu'aucun autre tat n'est dispos les accueillir sur son territoire ou
que ceux qui les avaient accueillis ne sont plus disposs le
faire. Cette situation, dnonce par Hannah Arendt pour les

64

Droit internattonal ignor, relations tnternationales...

effets qu'elle eut pendant et immdiatement aprs la guerre,


persiste au cur des conflits contemporains!.
Il est vrai que l'chec des prescriptions principales du droit
international dans le domaine de la paix (qu'on avait crues
cependant renforces par la Charte des Nations unies), l'impuissance du mme droit proposer dans les champs conomique et financier des normes de nature rduire les
dsquilibres ont laiss persister et s'amplifier des situations de
guerre, de pnurie conomique, de dstructuration sociale.
Alors a commenc la drive vers le droit humanitaire, ultime
marque de la compassion. Les individus sont pris dans ce pige
et courent des risques divers selon les rgions et les priodes,
mais aucun n'a la garantie de pouvoir couler sa vie sans y
chapper. Rfugis en masse, migrants conomiques recruts
par grandes vagues ou se hasardant sur une dcision individuelle, tous sont le jouet des alas, des alliances, des guerres,
des dstabilisations politiques ou des irltrts conomiques
d'acteurs tout-puissants et le plus souvent indiffrents aux
consquences humaines de leurs dcisions.
Peu peu, nous nous sommes habitus la rptition de
ces situations parfois de grande ampleur, en mme temps que
les tats, en apparence matres du jeu, prtendaient protger
leurs propres populations en se fermant de plus en plus aux
trangers, y compris ceux que le principe d'asile aurait d
conduire imprativement accueillir. Le fait que les droits de
chacun, en termes de droits de l'homme, respect de la vie,
de l'intgrit physique, du droit de se dplacer, etc., ne soient
garantis que par le canal des tats, conduit des situations de
non-droit extensives si les tats sont nombreux n'avoir souscrit aucun engagement dans ces domaines ou si, en violation de
ces engagements, ils ne respectent pas ces droits.

1. Hannah Amm-, Les Origines du tctalitarisme. L1mprUisme (1951), Fayard,


Paris, 1982.

65

-,

Sans-papiers: /'archafsmefatal

Paralllement, les personnes relevant de la nationalit des


pays les plus dvelopps, surtout si elles dtiennent une haute
qualification, bnficient d'un privilge de libert de dplacement quasi sans frein. Celui-ci est renforc par le principe de
libre circulation des services mis en uvre par l'Organisation
mondiale du commerce.
Le droit international qui consacre la division du monde en
tats souverains a pendant longtemps t silencieux sur les
obligations faites aux tats de ce point de vue. Ce n'est plus
exactement le cas. Peu peu se renforce l'affirmation de droits
et liberts valables pour tous les humains. Mais ce droit manque
d'autorit et de visibilit au point que les tats peuvent avoir
contribu formuler des principes protecteurs pour les individus et mener des politiques indiffrentes ces principes.
Dans le contexte de l'aprs-Seconde Guerre mondiale, alors
que les tats souverains, longtemps considrs comme garants
des liberts de leurs peuples, s'taient montrs capables de
drapages pouvant les transformer en machine de mort, les
efforts portrent sur la Dclaration universelle des droits de
l'homme. Ses auteurs tentrent de formuler des droits applicables aux personnes o qu'elles se trouvent avec l'espoir que
ces droits serviraient de barrire aux tats dans leurs politiques
nationales. Elle proclame ainsi (article 3): Tout individu a droit
la vie, la libert et la sret de sa personne. Cette notion
de libert est prcise quant au droit de circuler de la manire
suivante (alina 1 de l'article 13): Toute personne a le droit de
circuler et de choisir sa rsidence l'intrieur d'un tat. Toute
personne a le droit de quitter tout pays y compris le sien et de
revenir dans son pays. C'est l une libert pure, la vraie libert
de l'humain sur la Terre, sans condition et valable pour tous au
nom de l'galit garantie par la Dclaration. Et l'article 14
ajoute, visant les cas les plus douloureux : Devant la perscution, toute personne a le droit de chercher asile et de bnficier
de l'asile en d'autres pays. Il est vrai que, subissant le sort des
rsolutions des Nations unies, la Dclaration a t considre
par les juristes comme dpourvue de caractre normatif. Ainsi
n'est-elle pas entre dans le patrimoine juridique des tats

66

Droit international ignore, relations internationales ...

membres avec statut d'obligation. Leurs lgislations peuvent


alors l'ignorer et leurs tribunaux tre insensibles son vocation. Dans le droit international, elle fait seulement de la figuration titre dclamatoire. L'ensemble des droits de l'homme
s'en trouve affaibli.
Heureusement, le contenu de la Dclaration peut tre mis
en rsonance avec d'autres instruments, essentiellement les
pactes internationaux des droits de l'homme, pour constater
que les mmes principes transitant par la forme du trait ont
bien acquis un caractre obligatoire2. En 1966, le pacte international sur les droits civils et politiques (article 12) affirme son
tour: 1. Quiconque se trouve lgalement sur le territoire d'un
tat a le droit d'y circuler librement et d'y choisir librement sa
rsidence ; 2. Toute personne est libre de quitter n'importe quel
pays, y compris le sien. Il est vrai que la libert de circuler d'un
tat un autre reste bancale puisque l'nonc relatif au droit
de sortir n'est pas accompagn de son complment logique,
l'nonc relatif un droit d'entrer sur un autre territoire. Les
travaux prparatoires, ceux de la Dclaration comme ceux
des pactes, rvlent les raisons pour lesquelles les tats sont
rests mi-chemin dans leur formulation, savoir la crainte de
certains d'entre eux de s'engager sur un droit gnral l'immigration et leur choix de rester cet gard dans l'ambigut.
En ralit, la belle affirmation de cette libert en soi de
n'tre jamais contraint de rester quelque part n'tait fonde que
sur d'troites raisons politiques. Les tats occidentaux saisirent
ds 1948 et nouveau en 1966 cette occasion de donner une
leon de libert aux tats communistes, lesquels dniaient
leurs nationaux la possibilit de partir librement pour l'tranger. Ils crurent se garder des consquences que cette libert
pouvait avoir pour eux en omettant de mentionner son complment indispensable. Ils supposrent que les candidats au dpart
depuis les pays du bloc communiste ne trouveraient jamais

2. f. Maurice FtoRY et Rosalyn H!GCINGs (dir.), ill libert de circulation des personnes en droit
Economica, Paris, 1988.

67

,.

Sans-papiers : l'arcbafsmefatal

d'obstacle pntrer sur le territoire d'un tat occidental et ils


firent le calcul qu'ils pourraient toujours opposer des
dats l'immigration en provenance d'autres contres, en particulier du tiers monde, l'absence d'une formulation complte du
texte. Ils pourraient jouer de la sorte sur un droit de sortir
amput du droit symtrique d'entrer quelque part.
On est ainsi devant une violation caractristique du principe
de la bonne foi dans la conclusion des traits internationaux
(articles 26 et 31 de la convention de Vienne sur le droit des
traits du 29 mai 1969) et l'on se trouve devant un rsultat
absurde puisque l'exercice du droit de quitter un pays est rendu
impossible. Or les rgles d'interprtation des traits (articles 31
et suivants de la mme convention de Vienne) requirent de
faire appel des moyens complmentaires d'interprtation si
le sens ordinaire des termes conduit un rsultat absurde ou
draisonnable. Refuser l'absurdit et rtablir la cohrence sur
ce sujet, c'est reconnatre la libert des individus de circuler
d'un pays un autre, assortie du droit au retour si largement
mconnu. En cas de perscution, cette libert devient essentielle. Elle se prsente comme un droit de rattrapage , lorsque
tous les autres droits sont viols. Le gouvernement franais,
l'instar de bien d'autres, se drobe cette interprtation et prfre rduire nant la libert de sortir de tout territoire, principe qu'il a pourtant reconnu.
Le pacte international sur les droits civils et politiques, en
affumant cette libert, ne mconnat pas pour autant le rle et
la place de l'tat car il a prvu au bnfice de celui-ci la possibilit de restreindre les liberts nonces. Mais ces restrictions
ne peuvent tre arbitraires, ce qui amnerait ruiner la libert
affrrme. Elles doivent correspondre aux situations prcises
nonces par les textes internationaux. Dans la Dclaration universelle (article 29), il s'agit de restrictions gnrales que la loi
de chaque tat peut apporter au nom des droits et liberts
d 'autrui, de la morale, de l'ordre public et du bien-tre gnral
dans une socit dmocratique. Dans le pacte (article 12, paragraphe 3), les tats, plus attentifs aux formulations lorsqu'il
s'agit d'un texte obligatoire, introduisirent la sant et surtout la

68

Drott international ignor, relations internattona/es...

scurit nationale comme motifs de restrictions possibles, escamotant alors le bien-tre gnral dans une socit dmocratique . La notion de scurit nationale ouverte par le pacte
comme une des causes possibles de restriction de ce droit
Oa principale) n'est pas la porte ouverte l'arbitraire tatique.
nonce dans un trait, elle doit tre interprte selon son sens
exact. Il faut pouvoir prouver que l'individu auquel on refuse
la libert de circulation, reprsente un rel danger pour l'tat
sur le territoire duquel il souhaite entrer. Et on ne saurait
ger la notion de bien-tre gnral dans une socit dmocratique introduite en 1948 par la Dclaration. Elle apparat
comme un garde-fou si l'on ne veut pas que les crispations
nationales, si dangereuses dans le moment prsent, empchent
la construction d'un bien public commun l'chelle internationale, cadre indispensable des droits universels et de leurs
modalits d'exercice. Le lgislateur national, s'il veut rglementer les liberts de circuler et de s'tablir, est ainsi cantonn dans
une marge d'action dont il a accept les contours par ses engagements internationaux.
Les lgislations des tats, en Europe mais aussi dans le
monde entier, sont cependant peu respectueuses de ces donnes du droit international. Leur esprit reste orient la fermeture pour les nouveaux immigrants et au renvoi pour ceux dj
prsents, comme en tmoigne l'attitude des gouvernements
franais qui se sont succd depuis un quart de sicle. Refusant d'avoir se justifier lorsqu'ils s'opposent l'entre des
trangers, ils prfrent lgitimer en bloc leurs mesures restrictives au nom d'un intrt national dont l'identification prcise
reste leur monopole. faire l'effort d'y aller voir, l'on constate
que l'intrt national avanc recouvre des motifs qui ne relvent
pas de cette catgorie3. Il ne s'agit pas de la scurit nationale

3. Ainsi
des motifs de la loi du 8 mai 1998 dclare+il ; Cependant le
poids d 'un chmage de masse, les difficults de certaines cits, la monte de
modles communautaristes aux antipodes des valeurs de la citoyennet, et enfin la
pression migratoire rsultant invitablement des dsquilibres conomiques, dmognphiques et politiques croissants dans le monde, toutes ces rai.sons interdisent

69

Sans-papiers: /'arcba fsmefatal

au sens d'une protection prcise contre des risques rels, mais


d'une allusion vague un danger ventuel, celui que ferait courir l'immigration l'quilibre du march du travail. On se garde
de souligner que les emplois ne sont pas substituables, que
l'immigration a connu de considrables variations qualitatives,
qu'elle est source d'enrichissement pour les pays d'accueil et
que quantitativement les flux migratoires vers la France et vers
l'Europe sont stables. Ils n'enflent qu'en cas de guerre survenant dans des pays proches, mais alors c'est l'asile qui est en jeu.
Quant toute la misre du monde , elle ne vient pas spontanment. Le dmantlement effectif des rseaux qui drainent les
flux de travailleurs (dans des conditions d'exploitation insuffisamment connues et dnonces), s'il tait men bien, ferait
apparatre que les dcisions individueUes spontanes de migration sont en faible nombre et ne concernent pas mcaniquement les couches sociales les plus pauvres.
Il est ainsi impossible de considrer que les restrictions
imposes actuellement l'immigration dans la confusion et l'arbitraire soient fondes sur des proccupations de scurit nationale. Inefficaces, eUes maintiennent dans l'irrgularit un certain
volant de main-d'uvre et, ce faisant, elles font glisser l'onornie sur une pente dfavorable aux couches les plus modestes
et les plus fragiles de la population, Franais et trangers confondus. La complaisance avec laquelle sont traits les employeurs
de main-d'uvre trangre en situation irrgulire confume que
nous sommes en prsence d'une politique accepte4.
Mentionnons enfin que, lors de son adhsion aux pactes
internationaux sur les droits de l'homme, la France a fait des
dclarations interprtatives ou mis des rserves. Mais celles-d
ne concernent pas l'article 12 du pacte sur les droits civils et
politiques ci-dessus comment, lequel a t accept tel quel.
Les citoyens franais et les citoyens de tous les pays qui ont,

d'ouvrir en grand nos


aux travailleurs, hormis quelques secteurs prcis o
des besoins exislent el o l'intrt du pays le commande.
4. Voir les dveloppements du premier chapiue.

70

Droit international ignor, relattons tntemaNonales...

avec la France, sign les pactes internationaux sont donc en


droit de demander des comptes au gouvernement franais sur
l'application qu'il fait de ces textes.

Les sources europennes de la libert de circulation


Le droit europen renforce les obligations faites aux tats
dans le sens ici indiqu. Ce n'est videmment pas l'impression
retenue l'examen de toutes les manifestations par lesquelles
l'Union europenne montre qu'elle est elle-mme soucieuse de
fermer son territoire et de limiter la prsence des trangers.
Pourtant, l'Europe, au sens gographique de ce terme, ds
qu'elle s'organisa autour d'institutions et de textes, confirma
titre rgional les engagements de la communaut universelle
analyss plus haut, renforant ainsi le fondement juridique de
la libert de circulation. Le protocole n 4 (du 16 septembre
1963) de la convention europenne des droits de l'homme
reprend en effet son article 2, et dans des termes trs proches
de ceux du pacte international, la libert pour tous de sortir de
tout pays : Toute personne est libre de quitter tout pays, y
compris le sien. Comme dans les textes porte universelle,
il n'est pas prcis de libert symtrique de rentrer quelque
part, celle-ci tant donc dduite par la logique et par l'impratif d'interprtation qui ne peut conduire un sens absurde ou
draisonnable. De mine les tats disposent-ils de la possibilit
de rduire ces liberts dans des hypothses limitativement numres : L'exercice de ces droits ne peut faire l'objet d'autres
restrictions que celles qui, prvues par la loi, constituent des
mesures ncessaires dans une socit dmocratique, la scurit nationale, la sret publique, au maintien de l'ordre
public, la prvention des infractions pnales, la protection
de la sant ou de la morale, ou la protection des droits et
liberts d'autrui. La structure grammaticale de la phrase ne
peut faire l'objet d'autres restrictions que celles... ne laisse pas
de doute sur l'troitesse des possibilits laisses aux tats. Les
limites autorises la libert de circulation sont conues dans
une approche elle-mme restrictive.

71

Sans-papiers: l'arr;baCsme fatal

Cette convention europenne des droits et des liberts bnficie d'un mcanisme judiciaire d 'application que les pactes
internationaux ne connaissent pas. La Cour europenne des
droits de l'homme peut tre saisie de recours individuels pour
toute violation des dispositions de la convention et, par sa jurisprudence en matire de droits des trangers, la Cour a permis
un certain nombre d'avances, notamment propos du droit
au respect de la vie prive. Il est vrai que les possibilits ouvertes
par le texte et par les procdures n'ont pas port tous leurs
fruits, faute d'tre entres dans la culture des personnes concernes et de leurs dfenseurs et en raison de l'idologie de fermeture entretenue par les tats. Ainsi la Cour n'a-t-elle pas eu
l'occasion de se prononcer sur la compatibilit ou l'incompatibilit de certaines dispositions nationales avec les articles mis
en lumire ici et avec les restrictions autorises la libert de
circulation, lesquelles sont limitativement numres.
Il est vrai que la convention europenne des droits de
l'homme se situe dans le cadre de l'Europe large, celle du
Conseil de l'Europe. L'Union europenne, plus troite et plus
structure, semble proccupe davantage par le recul de l'immigration, dont elle fait une ncessit, que par le respect de ses
engagements l'gard des populations extra-communautaires.
Sur tout le territoire de l'Union la confusion est entretenue
dessein entre immigration conomique et demandeurs d'asile
afin de justifier une dgradation continue de l'asile en faveur
des populations perscutes. Dans le domaine de l'emploi, on
assiste la mise en place d'une vritable prfrence communautaire l'embauche. Il y a ainsi, non pas une politique europenne de l'immigration, mais une police europenne des
trangers gouverne par les impratifs du march du travailS.
Le gouvernement franais escompte peut-tre lgitimer les

5.
L'Union europenne face aux dplacements de populations : les raisons d'Etat face aux droits des personnes , Revue europknne des
migra/ions Internationales (REMI) , n 2, vol. 12, 1996, p . 169-209. Et aussi Jack:y
FAYOUZ, Les sciences sociales, l'conomie et l'immigration, Revue de l'OFCE(Observatoire franais des conjonctures conomiques), n 68, janvier 1999.

72

Droit international ignore, relations tntemationales ...

entorses qu'il fait subir au droit international en les noyant dans


une ignorance collective des mmes nonnes au sein de l'Europe.
Il revient donc l'opinion publique et aux trangers concerns
de dnoncer l'erreur faite tous les niveaux o elle est commise,
et de ramener la lumire la libert de circulation et l'troitesse
des exceptions autorises par les termes des engagements internationaux et europens des tats.
Le devoir minimum des tats
La consquence pratique et juridique la plus importante des
obligations internationales qui viennent d'tre ici voques tient
aux limites qu'elles apportent au droit de l'tat de lgifrer
comme il l'entend dans le domaine de l'immigration. On s'aperoit alors que les responsables politiques ont dans ce domaine
tent d'escamoter les devoirs auxquels ils taient soumis en
inversant l'ordre des pouvoirs et des contraintes. Ils ont tent,
nonobstant l'existence des conventions internationales (qui
datent de 1963 pour le protocole europen et de 1966 pour le
pacte international), de faire admettre que leur pouvoir tait
inconditionn. Toute dtente dans les politiques les plus rpressives est ainsi prsente comme le rsultat d'une gnrosit.
du gouvernement. Il est entendu que ce que l'on donne volontairement, on peut aussi le reprendre. Le gouvernement de
l'tat d'accueil serait donc libre de sa politique et l'tranger,
candidat l'entre, ne pourrait que subir et s'incliner. Or cela
est simplement faux et il nous revient de rtablir les choses
comme elles dcoulent du droit international positif correctement interprt.
Les individus disposent selon le droit international d'une
libert de circulation. Les tats peuvent la restreindre mais seulement pour des raisons limitativement numres, dont la principale tient la scurit nationale. On voit immdiatement les
consquences pratiques de cette approche corrige de la situation. Si un gouvernement estime avoir des raisons de refuser
l'entre de son territoire un tranger, il se trouve dans l'obligation de motiver la dcision de refus (ce qui est d'ailleurs le

73

Sans-papiers : l'archasme fatal

droit commun des dcisions administratives selon les termes de


la loi du 11 juillet 1979) pour apporter la preuve qu'elle est fonde au regard du droit international. Lorsque, en septembre
1986, la France instaura le visa d'entre pour tous les visiteurs
trangers dsireux de se rendre sur son territoire, l'exception
des ressortissants de certaines nationalits, cene mesure fut
mise sur le compte de la lutte contre le terrorisme. C'tait rester dans la logique des dispositions du droit international puisqu'il s'agissait bien de la scurit nationale. Mais, en inscrivant
dans le mme texte (loi du 9 septembre 1986, article 16) que
l'administration serait dispense dans tous les cas de l'obligation de motivation, le gouvernement de l'poque s'est dot en
ralit d'un outil de contrle de l'immigration lui permettant
d'chapper ses obligations internationales, d'aller bien audel du contrle du terrorisme et d'imposer des limitations aux
entres sur son territoire fondes sur des proccupations lectoralistes en direction d 'une opinion publique mal informe.
Dans la loi Chevnement du 11 mai 1998, le gouvernement
n'a corrig cela qu' demi. Il maintient en gnral la dispense
de l'obligation de motivation pour les refus de visas et ne la
rtablit que pour certaines catgories (article 1er de la loi). bien
les examiner, l'on constate que ces catgories correspondent
essentiellement au droit au respect la vie prive et celui de
vivre en famille (conjoints, enfants de moins de 21 ans ou
charge, ascendants charge de ressortissants franais, enfants
mineurs adopts, bnficiaires d 'une autorisation de regroupement familial), pour lesquels la Cour europenne de Strasbourg
a eu plusieurs reprises l'occasion de se prononcer. Le gouvernement mconnat ainsi la lettre et l'esprit du droit international et europen, d'o il dcoule que chaque tat li par ces
engagements est dans l'obligation de motiver tous les refus de
visas qu'il oppose, sans exception, et non certains d'entre eux
seulement.

74

Drofl tnternatfonal Snor, re/alfons tnternattona/es...

La mprise sur l'tat de droit


Il est impossible dans ce contexte de souscrire aux affirmations gouvernementales en matire de respect de l'tat de droit.
Elles ne sont que le masque d'une conception arbitraire du
pouvoir fonde sur une forme d'arrogance nationale et entranant une violation de l'article 55 de la Constitution franaise du
4 octobre 1958 : Les traits ou accords, rgulirement ratifis
ou approuvs, ont, ds leur publication, une autorit suprieure
celle des lois, sous rserve, pour chaque accord ou trait, de
son application par l'autre partie. Ce texte met en rapport la
souverainet d'un peuple constitu en tat (laquelle s'exprime
par la loi) et son insertion dans un espace international luimme organis en socit, c'est--dire maill de droit. La souverainet n'c;st plus d'origine divine et les pouvoirs qui s'exercent
dans un Etat ne peuvent tre de nature despotique. Ils sont
conditionns par une hirarchie entre les normes et un ensemble
de procdures complexes.
Ce que l'on nomme tat de droit n'est rien d'autre que le
respect d ces mcanismes. Au sein de l'tat, certains pouvoirs sont en charge de ngocier, puis de ratifier les engageinternationaux. La bonne foi exige que le mme tat, qui
a pns certains engagements internationaux, devenus ainsi normatifs au regard du droit international, ne puisse pas les ignorer
dans le champ interne par des lois qui leur seraient contraires.
Cette logique a donc conduit la hirarchisation entre les traits et les lois exprime dans l'article 55 ci-dessus cit. Cependant, dans les faits, l'attraction vertigineuse du pouvoir conduit
souvent ceux qui en sont les dtenteurs considrer que
l'Etat de droit se rduirait la ncessit pour le peuple de respecter la loi (loi dont ils ont la matrise lorsque l'excutif se
trouve face un lgislatif docile). Ce contresens volontairement
entretenu tend faire oublier que l'tat de droit est une contrainte
qui pse prioritairement sur les responsables politiques et
impose chacun d'entre eux, dans le cadre de l'action qui lui
est impartie (qu'elle se situe dans le cadre du pouvoir lgislatif,
du pouvoir excutif ou du pouvoir judiciaire), de se soumettre

75

!"'!;

Sans-papiers: l'an::basme fatal

l'ensemble des rgles en vigueur. Ainsi compris, l'tat de droit


assure les garanties des citoyens et de tous les habitants et
forme l'un des lments techniques de la dmocratie. Cette
dernire ne se rduit pas cela. Elle est d'une autre essence.
Mais ces lments techniques reprsentent des garanties dont
l'absence dnature la dmocratie.
Or les gouvernants invoquent l'tat de droit avec dsinvolture et de manire incantatoire. L'expos des motifs de la loi
Chevnement tmoigne de cette erreur. Il y est crit en effet :
La Rpublique comme tout tat a le droit de dterminer les
conditions d 'entre et de sjour sur son territoire. Le propos
est inexact et tout le moins incomplet. La Rpublique n'a le
droit de dterminer les conditions d'entre et de sjour des
trangers que pour mettre ces conditions en harmonie avec les
liberts internationalement garanties. Le mme texte poursuit: Les droits de l'homme ne peuvent exister concrtement
que s'ils sont garantis par un tat de droit: en ce sens ils ne
peuvent tre penss dans l'abstrait, indpendamment de la
citoyennet et de la nation rpublicaine. L'erreur se prolonge.
On souscrira volontiers l'ide que les droits de l'homme ne
peuvent tre penss dans l'abstrait. Mais leur base concrte
n'est pas la citoyennet (ici confondue avec la nationalit), cela
romprait le principe d'galit en dfaveur des non-citoyens. Elle
n'est pas non plus la nation rpublicaine. Cet tendard peut dissimuler bien des arrire-penses. Leur base concrte est dans
les engagements qui rsultent des accords internationaux et qui
lient chaque nation qu'elle soit rpublicaine ou pas. Un trait
n'est en effet rien d'autre qu'une promesse que les tats se font
entre eux et devant leurs peuples. Il convient inlassablement
de rappeler le contenu de ces promesses ceux qui sont en
charge de les accomplir.

1'

Droll international tgrwr, relatfons internattona/es...

Le renouveau des relations de coopration


internationale de la France obr
par une gestion contestable de l'immigration
Le renouveau de nos relations de coopration est le serpent de mer de tous les programmes politiques. Les analyses
critiques de ces relations ne manquent pas et les causes d'une
situation dans laquelle nous dcevons nos partenaires et avons
contribu depuis des dcennies aux ingalits mondiales sont
assez largement connues6. La coopration franaise, en Afrique
notamment, a t ternie depuis la dcolonisation, par l'opacit
des oprations engages, l'accent mis sur l'aide la trsorerie
des gouvernements plutt que sur les projets, l'inadaptation de
ceux-ci aux besoins les plus importants de la population, le
soutien des gouvernements non dmocratiques et parfois corrompus et l'importance de la coopration militaire et policire.
En mettant fm l'indpendance traditionnelle du ministre d e
la Coopration pour l'intgrer au ministre des Affaires trangres, le gouvernement de Lionel]ospin a pris acte de la ncessit d'une rforme radicale. Mais il persiste cependant, l'instar
des gouvernements prcdents, dans une triple erreur.

La corrlation inexacte entre dveloppement


et baisse des.flux migratoires
La premire erreur consiste lier mcaniquement immigration et dveloppement en supposant que tout dmarrage de ce
dernier contribue contenir l'immigration en freinant aussitt
les dparts potentiels. Cette corrlation suppose permet assez
facilement d'arguer d'efforts dans le domaine du
ment dans les pays d'migration (dveloppement auquel on ne
participe qu'en intentions et dont les effets rels sont ncessairement diffrs) pour s'exonrer, ds prsent, de mener une
politique d 'immigration en accord avec les liberts des humains.
6.
parmi de multiples publications, les rapports de I'ObseTVatoire permanent
de la cooptration franaise, publis par les ditions Descle de Brouwer.

76

77

Sans papiers: l'arr::hafsme fatal

Aprs avoir accrdit les menaces hypothtiques que l'arrive des trangers ferait peser sur la socit franaise, nos gouvernements engags dans des mesures rpressives se trouvent
discrdits par les violations des droits de l'homme auxquelles
ils se livrent. Ils se refont alors une vertu peu de frais en
prnant le droit pour les immigrs de rester chez eux et en
multipliant les effets d'annonce relatifs au renouveau de la
coopration. Cette manuvre apparat explicitement dans la
loi du 11 mai 1998. On y lit l'expos des motifs: Ce n'est
pas en donnant des titres de sjour qu'on peut lutter contre
l'injustice du monde, c'est en aidant les peuples se librer
de la misre du monde et de toutes les formes d'oppression.
Intgration dans la Rpublique d'une part, codveloppement
entre le Nord et le Sud de l'autre sont les deux termes insparables d'une rponse globale la question de l'immigration.
Ainsi, les demandeurs de titres de sjour sont-ils ncessairement et uniquement des victimes de l'injustice du monde, et le
codveloppement un terme essentiel de la rponse ...
On ne reviendra pas ici sur la complexit des causes des
migrations. Il dcoule assez clairement des tudes menes sur
ce sujet que la situation conomique d'un pays n'est pas une
variable mcanique des flux migratoires en provenance de ce
pays. Il y a l cependant l'une des ides reues les plus sommaires, mais aussi les plus ancres. Les hommes politiques l'entretiennent plaisir alors qu'il serait de leur devoir d'clairer les
Franais sur la ralit complexe des migrations. Celles-ci s'inscrivent dans les rapports sociaux, frquemment de domination,
qui ont marqu l'histoire des peuples dans la longue dure 7.
Elles ne sont pas dpendantes d'un facteur unique et contemporain qui serait la misre. Chaque dcision individuelle de
dpart est la rsultante d'une srie de facteurs. La pauvret y
prend place, naturellement, mais combine avec d'autres motifs.

7. Cf Yann MOUUERBoUTANG, De /'esclavage au salarial. conomie historiqUe du


salarial brid, PUF, Paris, 1998.

78

Droit international ignor, relatkJns internatiorwles...

Les traditions culturelles de dpart au sein d'un peuple expliquent qu' misre gale certaines populations migrent en
grand nombre alors que d'autres ne le font pas. Les incitations
offertes par des recruteurs en provenance des pays dvelopps
jouent videmment un rle dcisif et bien d'autres mobiles
interviennent.
Les migrations dans le monde moderne prennent d'ailleurs
des formes renouveles. Migrations pendulaires pour des
commerces saisonniers, migrations des classes aises, dplacements temporaires de personnes ges pour rendre visite des
enfants installs ailleurs, ncessit de formation, tout cela est
en uvre dans les mouvements actuels de populations8. Et il
apparat aux observateurs de ces mouvements que l'amorce du
dveloppement, l o elle se produit, entrane non pas une
dcrue mais plutt une mobilit accrue des populations (les
sorties tant souvent de nature diffrente). Les mmes observateurs savent bien qu'en raison du dsquilibre structurel du
monde, le soutien aux conomies les plus pauvres est plus efficace lorsqu'il est le fruit des efforts des immigrs de ces pays
que lorsqu'il est annonc travers ces crdits de coopration,
improprement nomms aide publique au dveloppement.
Les trangers tablis en France contribuent l'conomie de
leur pays d'origine par l'envoi rgulier de fonds qui permettent
la survie des parents demeurs au pays. Ces transferts, difficiles
estimer avec prcision, seraient d'une importance considrable
et viendraient en seconde position aprs le ptrole dans les flux
internationaux9. Mais cet effort n'est pas orient seulement
l'conomie de survie. Comment pourrait-on croire en effet que
les immigrs, tmoins du dveloppement conomique dans les
pays riches, immergs dans les processus conomiques et les
progrs techniques qui contribuent cette richesse, accepteraient

8. Voir le chapitre 2 du prsent ouvrage: L'illusion de la matrise..., p. 35 sq.


9. pargne des migrants et outils financiers adapts, Migrations ludes. Synthse de travaux sur 1'immigration et la prsence trangre en France, septembreoctobre 1998.

79

:1
1
j,
Ir

Sans-papiers: l'arcbafsme fatal

passivement la stagnation ou mme la dgradation conomique


dans lesquelles leurs socits d'origine s'enfoncent et qui frappent leurs familles restes sur place ?
Depuis longtemps et sans grande publicit, ils ont mis beaucoup d'nergie imaginer et fmancer des projets de dveloppement adapts aux besoins, aux possibilits et aux conditions
conomiques gnrales de leur pays, projets court-drcuitant
souvent les bureaucraties et impliquant activement des acteurs
locaux. Ces projets ne sont videmment pas homognes dans
leurs rsultats. lls sont diffrents d'une communaut d'immigrs
une autre 10. Mais peu peu le phnomne a t reconnu
pour son utilit et sa supriorit relative sur bien des actions
institutionnelles plus spectaculaires et les pouvoirs publics ont
d en reconnatre la valeur. Cela s'est exprim d'abord dans des
initiatives venant des collectivits territoriales et souvent lies
aux contacts tablis entre telle commune ou dpartement et
telle communaut immigre rsidant dans cette commune ou
dans ce dpartement. Plus rcemment, le gouvernement jospin
a affich un intrt particulier pour ces actions, a demand un
rapport sur cette question, puis a nomm, en mai 1998, un dlgu interministriel au codveloppement et aux migrations
internationales.
Nanmoins, les entraves mises la circulation des personnes
barrent de fait la route cette forme de coopration. En apparence, il s'agit bien de mettre l'accent sur des projets locaux,
impliquant des personnes rsidant en France, et le gouvernement y contribuerait par des financements et des actions de formation tout en reconnaissant la ncessaire mobilit des porteurs
de ces projets. Mais, pour correspondre un tournant vritable
dans les rapports de la France avec les pays en dveloppement,

10. Voir par exemple: Catherine QUlMINAI., Migration et coopration internationale : le rle des immigrs dans les projets de dveloppement et les formes de
coopration dans la rgion du fleuve Sngal, OCDE, Paris, 1994; et Christophe
DAUM, Immigrs, acteurs du dveloppement: une mdiation sur deux espaces,

Hommes et migrations, n 1206, 1997, p. 31 sq.

80

Droit international ignor, relations intemat1onales...

cette politique devrait tre mene sur une assez grande chelle
et faire l'objet d'affectation de crdits d'ampleur significative, ce
qui ne semble pas tre le cas pour le moment. Elle devrait surtout tre compltement dconnecte des obsessions habituelles
relatives la ncessit de renvoyer les immigrs dans leurs pays.
Comment tre efficace pour donner de l'lan un projet, faire
utilement le lien entre ceux qui l'imaginent et le fmancent ici et
ceux qui le mettront en uvre l-bas, si, chaque retour ncessaire dans le pays, l'intress court le risque de ne pas obtenir
un nouveau visa, si les personnes qui participent ce projet sur
place ne peuvent pas bnficier de sjours de formation, venir
ngocier elles-mmes l'achat de matriel, etc.? Pour contourner
cette difficult, il est prvu des visas entres multiples pour
permettre les alles et venues indispensables a toute action
commune. Mais la mobilit des personnes, volet essentiel de ce
programme prend le gouvernement rebours de l'intention
qu'il affiche par ailleurs de maitriser les flux par une politique
de fermet. Parce que cette dmarche peut tre considre
comme une brche dans le dogme de la fermeture des frontires en vigueur depuis 197411., le gouvernement laisse percer
ses rticences.
Et la question demeure ouverte: le codveloppement est-il
une nouvelle politique l'gard des pays les plus pauvres, fonde sur la recherche des meilleures mthodes pour encourager
leur dveloppement, ou bien s'agit-il, sous couvert d'aider les
peuples sortir de la misre, d'inciter une fois encore les immigrs prsents ici au retour dans leurs pays d'origine ? Que veuton : rtablir la justice sociale internationale ou prtendre contre
toute vidence protger ici un march du travail nationalis ?
Le pcul d'incitation au retour a t expriment depuis 1977,
sans succs tangible. La position de la nouvelle dlgation sur
ce point est ambigu. On annonce un tournant majeur dans les
politiques menes jusqu'ici, le codveloppement n'ayant dit-on

11. LeMonde,lOjanvier 1998.

81

Droit international ignor, relations internationales...

Sans-papiers: l'archafsme fatal

aucun lien avec l'obsession du renvoi. Mais si le codveloppement n'a pas pour vocation de rgler la question des sanspapiers ... il est dit nanmoins qu'il constitue une chance pour
euxi2 .
Ainsi est-on ramen vers l'impasse dans laquelle le gouvernement s'est enfonc avec sa politique de refus des rgularisations. La tentative (voue l'chec) de concilier l'inconciliable
apparat avec l'intention de fixer des contingents d'immigrs
autoriss participer aux projets de codveloppement par des
accords ngocis nous dit-on avec les pays d'migration. La
mfiance a priori qui pse sur les trangers n'est pas vacue.
Le partenaire potenel du codveloppement courra toujours
le risque d'tre trait en tranger indsirable. Il est, en ralit,
impossible d'insrer l'ide du codveloppement dans une
situation qui n'a pas t pralablement nettoye des attitudes
sociales qui la rendent impossible (voir dans chaque tranger
un suspect, persister dans le refus des rgularisations, oprer
les renvois dans la brutalit et la violence et fermer les yeux
sur l'arrogance de nos consulats lorsqu'ils accueillent les trangers demandeurs de visas). Dans ces conditions, le renouveau
des politiques traditionnelles de coopration est un leurre, d'autant que rien n'est fait paralllement pour que les conditions
internationales de ce renouveau soient runies.

La renonciation un changement de nature

du systme conomique international


Une amre dception a t ressentie depuis juin 1997
constater que le gouvernement de la gauche plurielle campait
avec enttement sur ses positions en matire d'immigration et
que les projets de renouveau de la coopration tournaient une
fois de plus en vellits. Mais elle se double d'une amertume
tout aussi profonde devant le renoncement impulser un
changement substantiel dans les mcanismes conomiques du

systme international. En 1981, la gauche s'tait livre une


certaine mise en scne de ses intentions dans le domaine des
relatjons avec le tiers monde (sommet de Cancun avec dclarations audacieuses sur le nouvel ordre conomique international ou Salon du Bourget o la France tentait d'effacer sa
position prpondrante de marchand d'armes). Puis, de renoncement en renoncement, elle s'est aligne sur les positions
dominantes de l'Occident. Il n'est plus question pour le gouvernement de Lionel jospin, ni pour les gouvernements europens ns de coalitions de gauche, de remettre en cause les
grands mcanismes de l'conomie mondiale qui creusent la
tranche des ingalits.
Les effets d'annonce ont disparu. Il ne reste plus que des
vellits de lutte internationale contre la corruption 13. Un certain nombre de phnomnes, qui sont la source du partage
du monde entre riches de plus en plus riches et pauvres de plus
en plus pauvres (et de plus en plus nombreux), sont dsonnais
inscrits dans le paysage politique mondial. Seules des forces
marginales et marginalises tentent encore de les dnoncer. Les
ingalits s'accroissent, la part de l'aide publique au dveloppement dans les budgets des tats dvelopps va dcroissant
(un peu moins vite qu'ailleurs il est vrai, dans le cas de la
France). Le poids de la dette est une entrave de plus en plus
puissante la survie des populations (pour 27 pays parmi
les plus pauvres, le ratio de la valeur nette courante de la dette
sur les exportations dpasse les 200-220 %14). Le march des
matires premires, principale recette d'exportation de nombreux pays pauvres, continue d'tre l'objet de variations la
baisse incontrlables. L'index qui regroupe 17 matires premires est tomb le 4 dcembre 1998 1 975,68 points, son
plus bas niveau depuis 197715 .
13. Convention de l'OCDE de 1998 contre la corruption internationale.
14. PNUD, Rapport mondial sur le dveloppement humain, Economica, Paris,

1996, p. 119.
12. Interview de Sami Nair, dlgu interministriel au codveloppement et aux
migrations inremationales, Le Monde, 5 mai 1998.

82

15. Les cours des matires prenres poursuivent leur dgringolade , Le Monde,
9 dcembre 1998.

83

<

''

Sanspapters: l'archasme fatal

Les conditions juridiques, conomiques et montaires de


l'investissement tranger dans les pays pauvres sont de plus en
plus dfavorables ces derniers et les investisseurs ont montr
avec le projet d'AMI (remis seulement en raison de la dnonciation dont il a t l'objet de la part des associations) que leurs
apptits de profits n'taient pas satisfaits. L'instabilit tant
dnonce du systme montaire international persiste et ses
consquences dsastreuses frappent d'abord les conomies les
plus fragiles. La loi du libre-change dans le commerce mondial n'en poursuit pas moins son chemin ouvrant la voie au
dynamisme agressif des produits en provenance des conomies
les plus fortes et n'autorisant les autres qu' se maintenir en
position subalterne dans les productions forte part de maind'uvre. Le commerce des armes, de la drogue, de la prostitution se rpand comme une pieuvre.
Rien, absolument rien de substantiel n'est fait, ni propos
par nos gouvernements, pas plus l'actuel que ses prdcesseurs, pour inverser rellement ce cours des choses. Au sommet de l'tat, trop d'intrts sont en jeu. Le propos du ministre
de l'Intrieur dans l'expos des motifs de sa loi du 11 mai 1998
- Ce n'est pas en donnant des titres de sjour qu'on peut lutter contre l'injustice du monde, c'est en aidant les peuples se
librer de la misre du monde et de toutes les formes d'oppression- reste dans un registre facile si l'on ne rpond pas
la question: et comment aide-t-on les peuples se librer de
la misre du monde?

La dgradation continue de l'image de la France

La classe politique franaise, persuade que la fidlit des


peuples, en particulier ceux d'Afrique, leur ancien colonisateur est indfectible, s'imagine que le temps est suspendu et
que rien d'essentiel ne peut se dgrader. Non sans arrogance,
elle imagine pouvoir accumuler les erreurs politiques et les
humiliations en direction de ces peuples et n'avoir jamais en
payer le prix. C'est ignorer les dgts dj commis et le dsastre

84

'Ir'....

Droit international ignor, relations internationales...

en cours. Ce qui pouvait tre sauv d'une histoire lourdement


marque par le colonialisme est aujourd'hui hypothqu.
Pour le prsent, ce que nous faisons et avons fait ici a dj
des rpercussions irrversibles l-bas. Ici, Je nombre d'trangers
rapports la population franaise est en diminution. Compte
tenu de nouveaux flux (venant d'Asie centrale ou orientale), la
proportion de personnes en provenance des pays ayant des
liens traditionnels avec la France est en diminution. L'image de
la France terre d'asile a t liquide. Du fond de leur misre,
qu'elle soit politique en raison d'une guerre ou d 'une rpression,
ou conomique, les trangers contraints sortir de chez eux
sont obligs de rayer la France des terres d'accueil potentielles.
Les universitaires ont vu depuis 1974 les bancs de l'universit
vids peu peu des tudiants trangers qui formaient 20% des
effectifs avant 1974 et en forment dsonnais moins de 5%. Le
dcouragement saisit la communaut universitaire devant les
difficults qui entravent les changes avec les collgues trangerst6. La loi du 11 mai 1998 annonce quelques mesures de
desserrement, mais l'image du codveloppement elles ne
peuvent avoir d'effets sensibles si le climat de mfiance et d'hos-tilit l'gard des trangers en gnral n'a pas t modifi.
L-bas, chez tous nos partenaires des pays d'migration, les
mentalits voluent rapidement, plus particulirement chez les
jeunes dont les regards et les rves se portent sur d'autres
rgions du monde. Les blessures d'amour-propre que nous leur
avons infliges sont dsormais inscrites dans la conscience
collective. Sans doute savent-ils faire la part des mesures politiques et des comportements administratifs, d'une part, et des
attitudes individuelles de bien des Franais, de l'autre. Mais peu
peu se cre une situation irrversible. L'exemple du lyce franais d'Addis-Abeba est clairant. Cene implantation coteuse
tmoigne de la volont de la France de participer la formation

16. Michel BRout!, Coopration scientifique internationale : arrtons le saccage.,


Le Monde, 4 mars 1998.

85

Droit international ignor, relations tnternattonales...

Sans-papierS: 1'archa!sme fatal

des jeunes dans cette rgion d'Afrique dominante anglophone. Mais, par un effet qui ruine les efforts auxquels correspond cet investissement, les lves sortant de cet tablissement
titulaires du baccalaurat franais sont contraints, pour plus des
trois quarts d'entre eux, de s'inscrire dans des tablissements
d 'enseignement suprieur d'autres pays que le ntre (principalement des tats-Unis), tant les difficults pour obtenir visas et
inscriptions en France sont dissuasives t'. On objectera qu'il n'y
a pas de raction perceptible ou trs peu de la part des gouvernements concerns. Mais ils sont captifs de liens de dpendance
qui conditionnent leur maintien au pouvoir. Celui-ci dpend
davantage de leurs bonnes relations avec les capitales occidentales que de leur implantation dmocratique sur place. On se
mprendrait donc lire dans leur silence une approbation.
L-bas encore, les populations sont parfaitement informes
des dysfonctionnements de la coopration franaise. Elles
savent qu'une part importante des fonds disparat dans les
dtours de la bureaucratie ou de la corruption, qu'une autre
affecte d 'un fort coefficient de retour , revient vers l'conomie dveloppe et contribue sa prosprit, sans compter la
part qui est en ralit affecte des dpenses militaires ou aux
quipements des polices locales et qui sert davantage la
rpression de la po pulation qu' son bien-tre. Tout cela est
connu depuis longtemps. Mais les individus taient ports l'indulgence lorsqu'ils avaient l'impression que Je pays responsable de tout cela tait nanmoins encore une terre d'accueil
potentielle pour ceux qui tenteraient de s'expatrier pour
nourrir le village, pour ceux qui auraient besoin de fuir ou pour
les enfants des uns ou des autres pour lesquels les parents
rvent d'tudes en Occident, ce ssame pour une vie meilleure.
Ce lien-l est en voie de disparition. Les effets n'en sont pas
encore totalement perceptibles. Les classes d'ge qui ont des
responsabilits dans ces pays comprennent encore de nom-

17. Informations recueillies sur place en aot 1998.

86

.j,
';

breuses personnes ayant tudi, sjourn, voyag librement en


France. La relve sera faite par des gnrations qui ont trouv
porte close et alors le bilan sera invitable.
ntait ncessaire, car elles taient perverties, de bouleverser les relations que nous avions tisses travers la gestion de
la coopration et des flux migratoires des priodes antrieures.
Il y avait deux manires de le faire : changer de regard et transl charge de domination en un rapformer une relation
port d'hommes libres ou bien laisser se dgrader les bases de
ces relations. Les choix politiques effectus nous engagent dans
cette seconde voie.

4
Le droit de cit ou l'apartheid ?
par tienne Balibar

Les questions de droit souleves par la faon dont les gouvernements successifs ont envisag le statut des trangers en
France, les questions de socit que posent les politiques d'immigration et leurs rpercussions sur l'esprit public dbouchent
sur une inteiTOgation de fond concernant la citoyennet rpublicaine. On pourrait penser que les dveloppements rcents
du dbat sur l'immigration, marqus par la lgislation PasquaDebr, puis son amnagement parJ.-P. Chevnement sous l'autorit et avec le soutien actif du Premier ministre, constituent
une rgression des enjeux de plus en plus limits qui, au
bout du compte, refoulent les questions de principe antrieurement dbattues, relatives l'articulation de la citoyennet et
de la nationalit. Mais, d'un autre ct, il est aussi apparu que
les affrontements et les clivages politiques affmns propos
du sjour, du traitement par l'administration des demandes de
rgularisation de sans-papiers , ou de l'interfrence croissante
des situations d'asile et de travail, ajoutent des dimensions fondamentales la problmatique de la citoyennet. Ce qui se lit
en grandes lettres dans la faon dont la gauche plurielle ,
aprs les lections de 1997, a dcid d'entriner l'essentiel du
dispositif et des mthodes hrits de ses prdcesseurs, et
dans les rsistances auxquelles s'est heurte etse heurte encore
cette politique (qui fut aussi, ne l'oublions pas, une volte-face
au plan des discours), c'est la centralit du droit de cit des
trangers travailleurs dans le processus de transformation de la

89

Sans-papters: l'archasme fatal

citoyennet qui, pour nos socits, apparat comme l'enjeu


majeur des dcennies venir.
Dans ce processus, o il ne nous appartient pas de dcider
si nous serons impliqus ou non, mais seulement (ce qui est
norme) de quelle faon nous pourrons ventuellement l'inflchir, c'est la possibilit mme de conserver un sens aux principes d'mancipation collective, de souverainet populaire et
d 'universalit de la sphre publique dsigns par notre tradition
comme dmocratiques qui est mise en cause, alors que se
dplacent profondment les frontires du politique. Ou, pour
le dire avec les mots de Jacques Rancire l, c'est la possibilit
de retracer entre la police et la politique , au sens le plus
gnral de ces termes, une ligne de dmarcation dont il n'est
pas sr qu'elle soit jamais sans reste, et dont il est certain qu'elle
n'est jamais acquise une fois pour toutes.
On se souvient que les mouvements sociaux de la fin des
annes soixante-dix et du dbut des annes quatre-vingt
ragissant aux premiers effets massifs de la dsindustrialisation (comme les grves des aciries de Lorraine, de Citron,
de Talbot), dans lesquels les ouvriers immigrs tenaient une
place importante, puis l'explosion des demandes de reconnaissance et d'galit de la part des jeunes enfants d'immigrs (la
marche des Beurs, Convergence 84), sur le fond contradictoire
d'un retour longtemps attendu de la gauche au pouvoir, d'une
acclration des processus d'intgration europenne, et d'une
monte en puissance des organisations xnophobes, avaient
dclench un dbat prolong sur les modalits d'acquisition de
la nationalit (avec les parts respectives du droit du sol et du
droit du sang), sur le droit de vote des immigrs et gnralement sur les rapports entre citoyennet et nationalit 2 Toutes

1. Voir ses deux ouvrages: La Msentente. Politique etphilosophie, GaiHe, Paris,


1995 ; Aux lxm:ls du politique, nouv. dition, La Fabrique-ditions, Paris, 1998.
2. Voir les prsenralions de Jean LECA, Questions sur la citoyennet, Projet,
n 171-172,
1983; de Jacqueline
De l'Immigr au
citoyen, La Documenration rranaise, no lies et rudes documentaires, Paris, 1989 ; de
Dominique SaiNAPPfR, La Fran de l'inlgration. SocfcJiogie de la natfcJn en 1990,

90

Le droft de cit ou l'apartheid?

les forces politiques ctt de nombreuses tendances de la socit


civile avaient d prendre parti. Il semblait admis (mme si les
conclusions qu'on en tirait ici et l divergeaient du tout au tout)
que le bouleversement des chelles territoriales et des distributions de populations ne pourrait rester sans consquences sur
la dfinition du lien symbolique et institutionnel que nous a
lons citoyennet . Quinze ans plus tard, si cette question n'est
pas totalement oublie (nous allons y revenir), elle semble avoir
cd la place des dilemmes qui ne sont pas plus consensuels, mais qui n'engagent pas des choix aussi fondamentaux.
Et pourtant, pendant le mme temps, les structures socioles donnes stratgiques dont dpend la fonction
venir de l'Etat-nation n'ont cess de se transformer, les rapports entre raction xnophobe et projets de refondation dmocratique se sont tendus l'extrme, et le dcalage entre la
violence des pratiques administratives et les exigences lmentaires de la vie des trangers installs dans la cit en tant que
travailleurs, consommateurs et usagers n'a cess de grandir.
Il met au jour une imbrication intime entre les questions apparemment abstraites de statut politique (qui donc forme l' universalit des citoyens , le peuple ou la nation souveraine.
auxquels se rfrent les textes fondateurs de notre ordre constitutionnel3?) et les questions les plus quotidiennes de visas, de
cartes de sjour, d'conomie parallle, de contrle ou de libre
organisation des mouvements de populations et des choix de
vie privs .
Les trangers, avec ou sans papiers (cette distinction tant,
comme on l'a vu prcdemment, loin d'tre stable), se trouvent
directement concerns par chacune des orientations que peut
emprunter l'volution du statut de citoyen l'chelle nationale
ou transnationale, comme leur prsence et leurs conditions

Gallimard: Paris, 1991 ; de ttienne Balibar, l.i!s Frontires de la dmocratie, La Ocouvene, Pans, 1992.
3. JI s'agit des fonnulalions respectivement proposes par les dclarations des
droi!S de l'homme et du dtoyen de 1789, 1793er 1795 pour dsigner l'instance por
teuse de la volollt gnrale dmocratique.

91

Sans-papiers: l'archasmefatal

d'existence dans l'espace public manifestent que la citoyennet


est la croise des chemins. Il importe donc de montrer
comment se dessine l'alternative entre un archasme politique
de droite ou de gauche qui peut se rvler fatal pour la
dmocratie, et les possibilits alternatives qui se font jour au
cur mme des conflits, non sans confusions ou sans risques,
mais au nom de principes civiques indiscutablement plus
progressistes.
Nous le ferons en abordant quatre aspects de la question:
drives de l'idologie rpublicaine, hritage des discriminations
coloniales dans un nouvel ordre hirarchique des populations mondiales, implications europennes du blocage national
en matire de citoyennet sociale, enfin rponses militantes
aux pratiques tatiques de rpression et d'intgration, avant de
conclure sur le critre que reprsente pour la dmocratie l'inclusion des travailleurs immigrs dans une citoyennet largie
et rinvente.

L'officialisation du national-rpublicanisme
Pour comprendre le complexe politique auquel se heurte
aujourd'hui toute tentative de rupture avec la gestion autoritaire
du problme de l'immigration , il convient de prendre en
considration des pratiques collectives (notamment celles de
l'administration) mais aussi des discours (dont la fluctuation
dans le temps donne lieu d'tonnants courts-circuits idologiques), et de comparer les unes et les autres. Pour des raisons
qui s'clairciront quand nous aurons identifi les facteurs qui
inscrivent aujourd'hui l'exclusion des immigrs au cur du
malaise de la citoyennet, nous allons concentrer notre attention
sur des pratiques rpressives et sur les discours qui tendent
les lgitimer.
Il ne s'agit pas de prtendre que la condition des immigrs
en France, tous statuts personnels et modalits de travail ou de
rsidence confondus, se rsume l'exclusion, ou qu'elle en

92

Le droit de Cit ou l'apartheid?

subsume la totalit des aspects4. Cependant, le long dbat sem


d'pisodes dramatiques qui eut pour enjeu le renvoi dans leur
pays d'origine ou la rgularisation plus ou moins complte des
.sans-papiers , entre le projet Debr (mars 1996) et l'entre en
vigueur de la loi Chevnement sur l'entre et le sjour des
trangers en France l'automne 1998, en passant par les procdures violentes d'expulsions par charters et les grves de
la faim (Saint-Ambroise, Saint-Bernard, temple des Batignolles),
avec les ractions qu'elles ont entranes en France et en
Afrique, tout cela aura eu le mrite de mettre en pleine lumire
trois faits essentiels.
1. Les mthodes rpressives et humiliantes, qui se donnent
libre cours dans les moments o l'tat croit son autorit dfie.
par ceux dont il assimile la prsence en France une dlinquance organise, forment la face visible d'un vaste ensemble
de pratiques contraires aux droits fondamentaux inscrits dans
nos textes constitutionnels, auxquelles tous les trangers catalogus comme immigrs sont quotidiennement soumis.
2. Les alternances gauche-droite sont sans effet notable sur
le contenu de cette politique, dont l'essentiel demeure invariant, et fait mme l'objet d'une surenchre autour des thmes
de la lutte contre l'inscurit et de la dfense de l'intrt national. La faon dont le gouvernement jospin a voulu faire passer
en force la reprise de dispositions essentielles des lois Pasqua
et Debr, contre lesquelles s'tait faite une des grandes mobilisations du peuple de gauche dans la dernire priode, et dont
il avait lui-mme promis l'abrogation au cours de sa campagne
lectorale, est trs rvlatrice cet gard. D'autant qu'elle s'est
accompagne d'une intense production de rhtorique ractionnaire (au sens d'A. Hirschmann) visant stigmatiser la
gauche morale (ou anglique.) et sa revendication abstraite
4. On trouvera dans le livre de Roger EsTABLET, Comment peut-<Jn tre franais.
90 ouvrier.s turcs racontent (Fayard, Paris, 1997), une remarquable enqute sur la
faon dont une communaut gnralement taxe d'isolationnisme peroit les
chances et les risques de son intgration la socit franaise, et notamment la
dimension galitaire et civilisatrice des droits sociaux.

93

Sans-papiers : l'archafsme fatal

Le drott de cit ou l'apartheid?

des droits de l'homme , en d'autres termes les militants qui


avaient la faiblesse de croire - la lumire d'expriences passes- que la fidlit aux engagements pris est une composante
essentielle de la crdibilit du politiques.
3. La continuit du point de vue rpressif dans la faon
d'instituer le statut des trangers en France, qui traduit la
convergence de la classe politique et sert de terrain d'entente
entre les partis de gauche et de droite dans les priodes de
cohabitation , se lgitime dsormais au moyen d'un discours
spcifique. Discours organis autour de l'ide d'une menace
contre l'tat rpublicain manant tout la fois des forces
nomiques de la mondialisation , des rseaux criminels d'im
migration, du communautarisme religieux ou culturel, enfin
des intellectuels cosmopolites qui se laisseraient sduire par
l'idologie postnationale .
Le moment o ce discours s'est cristallis fut sans doute
celui o le Premier ministre, oblig de reprendre les choses en
main devant le tour dramatique pris par la grve de la faim du
troisime collectif de sans-ppiers au cours de l't 1998, ne
s'est plus content de prsenter ses choix comme un quilibre entre les extrmes, mais a voulu lever les enjeux politiques de la rgularisation Chevnement la hauteur d'un
conflit pour ou contre le respect de la loi et l'autorit de l'administration, rassembls sous le nom d'tat de droit. Ds lors,
le lien s'est fait avec une dfense de la Rpublique qui vise
gnriquement les menaces de l'tranger et de ses agents supposs contre la souverainet nationale, rpandue la fois
droite (Ch. Pasqua) et gauche Q.-P. Chevnement).
C'est ce complexe de pratiques et de discours que nous
appelons national-rpublicanisme6. Il est frappant de le voir

gagner du terrain non seulement dans des cnacles politicoj . littraires ou, ce qui est plus srieux, dans des corporations
comme les enseignants, les employs du transport urbain ou la
police, qui subissent de plein fouet les phnomnes de dstructuration de la socit et de crise du service public, mais aussi
f. dans l'attitude des responsables de la gauche. Le mme Lionel
jospin qui, ministre de l'ducation nationale en 1989 au moment
de l' affaire des foulards islamiques de Creil, avait peu prs
russi djouer la manuvre de dramatisation et de mobilisation du corps enseignant pour la dfense de la lacit rpublicaine en refusant les mesures d'exclusion des jeunes filles et
de discrimination religieuse, semble avoir rejoint ce camp, du
moins pour ce qui concerne le traitement de l'immigration'.
On peut signaler plusieurs domaines dans lesquels les effets
du nationalisme rpublicain se font directement sentir. C'est le
cas notamment dans le fonctionnement de la justice, o s'est
installe en dpit des rvoltes qu'elle soulve la pratique de
la double peine, consistant assortir les condamnations pnales
frappant des individus de nationalit trangre de mesures
d'expulsion ou d'interdiction du territoire franais, indpendamment des liens biographiques ou familiaux qu'ils peuvent y
avoir tablis (c'est--dire ajouter le bannissement toute
peine criminelle, ds lors qu'elle concerne un tranger). La
double peine est particulirement rvlatrice de la faon dont
des droits fondamentaux censment inalinables sont moduls
en fonction de l'appartenance nationale, dans une perspective
scuritaireB. Elle institue un effet en retour de la privation des
droits civiques sur la jouissance des droits de la personne. On
verra plus loin que c'est galement le cas pour ce qui est des
droits sociaux, tendanciellement incorpors depuis cinquante

5. A. 0 . HtRSCI-I/o1.o\NN, dans Deux siclesde rhtorique raclionnalre(Fayard, Paris,


1991), tudie les grands modles toujours repris depuis la Rvolution franaise serdisqualifier les projets dmocratiques en pronostiquant leur chec ou le danger qu'ils reprsenteraient pour les liberts civiques.
6. L'expression a t employte, dans un sens voisin, par Michel Wieviorka : cf !Sa
contribution Andrea REA (dir.), Jmm(Smtton et Racisme en Europe, Complexe,
Bruxelles, 1998, p. 43.

7. Sur le durcissement des attitudes dans les affaires semblables qui


diquement sont anises par des militants extrmistes de la lacit, cf Madeleine
propos du foula!d : lettre aux enseignants. Hommes et libet11s, revue
Ligue des droils de J'homme. n 103, fvrier-mars 1999.
8. Elle fait souvent l'objet de recours auprs de la Cour europenne des droits de
l'honune: cf Andrea REA, I.e racisme europen ou la fabrication du "sous-blanc",
tn lmmf,gmllon eJ Racisme en Europe, op. ctt., p. 18,.

94

95

Sans-papierS: l'arr:bafsmefatal

ans dans les pays dmocratiques industrialiss la notion des


droits de l'homme9.
U faudrait complter cet exemple rvlateur par la description complte des formes du racisme institutionnel des administrations auxquelles les trangers Cou plutt certains trangers:
les plus pauvres, les basans venant du Sud ) sont en butte
ds qu'ils rclament le bnfice d'un droit ou sont souponns
de vouloir se l'attribuer. Elles vont depuis les contrles de police
au facis jusqu'aux modalits quasi concentrationnaires de la
rtention et de l'expulsion du territoire 10 Dans ces ralits sordides, dsormais assez bien connues mais obstinment dnies
par les responsables gouvernementaux et administratifs, alors
mme que les preuves leur en sont rgulirement fournies,
s'exprime une tendance profonde de l'tat et de ceux qui s'identifient compltement lui. L'obsession maniaque de l'autorit
ne suffit pas l'expliquer : elle est surdtermine par deux autres
complexes idologique et passionnel.
,
Le premier tourne autour de la souverainet de l'Etat: elle
semble devoir tre dmontre d'autant plus ostentatoirement
aux dpens d'individus pratiquement sans dfense, donc dans
la forme de l'excs de pouvoir, qu'elle est moins assure de sa
prennit et mme devenue franchement douteuse au niveau
des grands enjeux de politique conomique, de scurit collective, d'information, sur lesquels aucun tat-nation lui seul n'a
plus de prise aujourd'hui. Ce que nous avions appel ailleurs le
syndrome de l' impuissance du Tout-Puissant signifie qu'on

9. On llra dans la revue Lignes, n 35, octobre 1998, la faon dont Sami Nar justifie la double peine en tant qu'quivalent d'une suppression des droits civiques
qui frapperait un citoyen franais{ Elle ne viole pas le principe rpublicain
mais au contraire l'tllblit en tenant compte du fait que les trangers et les FranalS
ne disposent pas des mmes droits politiques) {p. 162).
10. Rien n'a fondarnentlllement chang dans ce domaine depuis que le mme
s. Nar &rivait: L'affaire des sans-papiers" (...Jmontre combien la violation de la
lgalire par la police dans ce domaine est pratique couran[e (Contre les lots Pasqua,
rd. Arla, Paris, 1997, p. 113). Wlir galement Association nationale d'ass-istance
aux frontires pour les trangers (ANAFE), Zones d'attentes des ports, des aeropom
et des gan:s ferroviaires, vtsite des as.sociali<lns habilites, Paris, dcembre 1998.

Le droit de cit ou l'apartheid ?

assiste la fois une multiplication des brimades envers les


trangers de la part des serviteurs de l'tat et une demande.
de telles pratiques discriminatoires de la part d'une partie des
citoyens, dsorients par le contraste entre la puissance imaginaire que s'attribue l'tat dont dpend leur existence, et le spectacle quotidien de son impuissance matriser les phnomnes
de dsindustrialisation et les mouvements spculatifs acclrs
par la mondialisation .u. Ainsi, pour reconstituer dans l'imaginaire une souverainet en fait mythique, se dveloppe un
racisme institutionnel, beaucoup plus dcisif pour l'volution
des attitudes collectives que le systme des prjugs ou des
idologies de rejet de l'Autre. L'tat montre ( peu de frais) la
force qu'il prtend dtenir et rassure du mme coup ceux qui
souponneraient son dnuement.
Ce n'est pas tout cependant, car le nationalisme demande
aussi une stigmatisation spcifique de l'tranger. L'vidence
rpublicaine selon laquelle le statut de citoyen doit confrer
des droits que les non-citoyens ne possdent pas lui fournit
aussitt une justification sans appel, fonctionnant conune un
substitut: les citoyens nationaux se persuaderont que leurs
droits ne sont pas nuls s'ils voient que ceux des trangers sont
infrieurs, prcaires, ou subordonns des manifestations
d'allgeance (souvent baptises signes d'intgration.). On voit
ainsi se dvelopper un communautarisme abstrait, centr sur
l'tat et sa prtention exclusive incarner l'universel. Ce communautarisme public ne cesse de s'affrrmer en dnonant le
danger des communautarismes rivaux ou des diffrentialismes
rels ou imaginaires qui refltent l'irrductibilit des socits
contemporaines un modle d 'assimilation nationale unique.
n permet de stigmatiser comme tel, en permanence, l'tranger

11.
B.w!wl, Droit de cit. CU/Jure et politique en dmocnltfe, &iitions de
l'Aube, La Tour d'Aigues, 1998, p. 109 sq. Il est frappant que le Front national, A
quelques bavures
(skinheads, etc.), concentre ses efforts sur le dveloppement
d'une Violence institutionnelle exere par les agents de l'autorit, ce qui lui pennet
d'affttmer l'occasion, non sans fondement, que son influence grandit.

97

Sans-papiers: 1'archaiSme fatal

1!

"

qui ne se veut pas invisible et ne considre pas sa prsence


sur le territoire national comme une simple concession rvocable. La grande quation institue par les tats modernes entre
citoyennet et nationalit (qui donne justement son contenu
l'ide de souverainet du peuple.) commence alors fonctionner rebours de sa signification dmocratique : non pas
pour faire de la nationalit la forme historique dans laquelle se
construisent une libert et une galit collectives, mais pour en
faire l'essence mme de la citoyennet, la communaut absolue que toutes les autres doivent reflter.
Peut-on dire qu'on rejoint ici une notion comme celle de
prfrence nationale, devenue le mot d'ordre privilgi des
organisations d'extrme droite, ou carrment fascistes comme
le Front national franais ? Il faut tre ici extrmement prudent,
parce que les seuils de langage traduisent aussi des lignes de
clivage dans l'opinion dont dpend l'avenir de nos liberts
publiques.
Ce que veut dire aujourd'hui prfrence nationale 12 , c'est
que les immigrs, en commenant par les trangers en situation
irrgulire ou qui peuvent tre aisment illgaliss, soient privs
de droits sociaux fondamentaux (assurance chmage, assistance
maladie, allocations familiales, scolarisation, etc.) et expulsables
en fonction de. seuils de tolrance ou de capacits d'accueil
arbitrairement fixs d'aprs des critres de distance culturelle ,
autrement dit de race dans le sens que cette notion a pris
aujourd'hui. Le nationalisme rpublicain ne saurait se confondre
purement avec un tel discours, comme on l'a vu au moment des
dbats sur la rforme du Code de la nationalit, ou par son
insistance sur la capacit d'accueil de la citoyennet franaise.
Mais en raison de la faon dont il sacralise la nationalit, identifie un processus d'assimilation la culture dominante des

Le droit de ctt ou l'apartheid?

notables politiques et intellectuels13, le moins qu'on puisse dire


est qu'il n'oppose pas une rsistance bien forte ceux qui se
proposent d'inverser les critres d'inclusion et d'assimilation en
critres d'exclusion et d'puration. C'est ainsi qu'on peut en
arriver une situation dans laquelle un projet de protection
sociale universelle fonctionnerait aussi comme moyen de tri
entre nationaux et non-nationaux, en requrant la collaboration
des fonctionnaires de l'tat civil, de l'ducation nationale, des
affaires sociales, etc.

L'immigration recolonise ?
Il devient clair alors que l'absolutisation de la nationalit et
des valeurs nationales, hrite d'une longue tradition tatique,
mais exacerbe par une conjoncture de crise sociale et d'incertitudes quant aux limitations venir dans la souverainet des
tats-nations, constitue non plus un principe d'unit mais un
facteur de dissolution pour le systme des droits personnels,
des droits sociaux et des droits politiques, qui est le cur de la
citoyennet moderne telle qu'elle rsulte de plusieurs sicles
d'ajustements et de combats (depuis la Rvolution franaise
au moins). Nous allons le vrifier en examinant la faon dont
le statut civique des immigrs est affect par les processus
de mondialisation et d'unification europenne, dont chacun
s'accorde faire l'horizon des dbats venir.
Pour introduire un peu de clart dans les discussions sur
les effets de racisation ou de racialisation des processus de
mondialisation, il nous semble indispensable de repartir une
fois de plus de la question de l'hritage colonial et de sa permanence qui n'exclut pas, videmment, des dplacements dont il
s'agira de prendre la mesure. Deux thses, en effet, s'affirment
de faon antithtique : celle qui voit dans les phnomnes de

12. Rappelons que cene notion, thorise par le Club de l'horloge (la FWJl'f!n

nationale. Rponse L'imm igraffon, Albin Michel, Paris, 1985), est la d de vote des
propositions de -solution fmale du problme de l'immigration dont le Front
nal rclame la mise en uvre.

98

13. Sur tous ces points, cf les travaux fondamentaux de Grard NoiRIE!., noiam..
ment le Creuset.franais, (Seuil, Paris, 1988), ainsi que Rogers BRUBAKER, Citoyennet
el Nationalit en France et en Allemagne, tr. fr., Belin, Paris, 1997.

99

Sans-papierS : l'archasme fatal

fermeture de l'identit nationale et d'exclusion des populations trangres un effet prolong de l'archasme tatique, et
celle qui y voit au contraire un sous-produit de l'imprialisme
des marchs et du nouvel ordre conomique, dans lequel
l'affaiblissement des communauts nationales, fondamentalement politiques, irait de pair avec l'exacerbation des sentiments d'appartenance ethnique ou ethno-culturelle. Or ces deux
thses font l'une et l'autre disparatre la question cruciale de
l'hritage colonial.
Nous parlerons de recolonisation de l'immigration dans la
priode rcente, comme d'un phnomne gnral auquel la
situation franaise apporte une illustration flagrante, pour marquer la fois l'importance des effets de rptition et le contexte
nouveau dans lequel ils se produisent
L'hritage colonial, pour ce qui nous intresse ici, concerne
essentiellement trois aspects, qui se renforcent les uns les autreS.
Il y a d'abord la persistance des mthodes et des habitudes
administratives acquises au contact de l' indignat . Apres avoir
t projetes dans l'espace colonial au cours de la priode
dcisive de formation de l'appareil d'tat rpublicain H, elles
ont t rintroduites et naturalises en mtropole, en s'appliquant de faon privilgie aux ressortissants des anciens territoires coloniaux ou de ceux qui ont t maintenus dans un
statut semi-colonial (DOM-TOM) 15, et par extension aux populations en provenance d'un Sud gnriquement peru comme
monde extrieur aux valeurs de civilisation et aux modes de
vie de l'Occident dvelopp : mais ce monde commence aux
marges mditerranennes de l'Europe (comme en tmoignait
14. Pierre Legendre parlait de projection coloniale propos de la consdtuli
des corps administratifs dans l'empire franais (Histoiff! de l'administratiOn, PUP,
Paris,l968). Voir aussi dans le grand livre de Paui!WIINOY, French Modem: NonnJ
and Fonns oftbe Social Envtronment Cl" d. Univ. of Chicago Press, Cllicago, 1995),
b description du laboratoire de gestion constitue par le Maroc sous proteetora1
franais avant la Seconde Guerre mondiale.
15. q: ()aude-valentin MAK, L'Europe: de l'empire aux colorues
mPierre-Andr TAGliiEff et aL, FfJCI! au rt1ctsme, vol. 2, La Dcouverte, Paris, 1991,
p. 296sq.

100

Le droit de ctt ou l 'apanhetd?

nagure l'immigration portugaise, aujourd'hui !'.immigration


maghrbine ou turque).
Il Y a ensuite, prcisment, la continuit de courants pour
les migrations de travail qui empruntent des voies balises
depuis l'poque coloniale et, plus gnralement, celle de l'influence imprialiste franaise (mais on sait que les choses sont
complexes cet gard, d'une part, parce que la France est en
Europe le pays o l'immigration de travail est la plus ancienne
et la plus massive, puisant depuis le milieu du xnce sicle des
sources de plus en plus loignes de la marche. frontalire et
des rgions sous-dveloppes de dpart, d'autre part, parce
que les recrutements proprement coloniaux, en Afrique, au
exig la mise en place de filires patronales spctallSees, qut se sont surtout dveloppes au moment o les
processus d 'indpendance taient dj en marche16).
. Il Y a enfin la prgnance d'un discours d'unification impnale dans lequel, contrairement ce que pourrait faire imaginer une catgorisation abstraite, les notions d 'assimilation et de
diffrenciation ne sont pas exclusives, mais forment une hi.rarchie analogue celle de l'universel et du particulier, ou du
public et du priv, qui porte profondment la trace de la faon
dont la nation colonisatrice, imbue de sa mission civilisatrice
a catgoris les cultures et les ethnies , pour dlimiter e;
contrler les possibilits de passage du statut d'indigne celui
de nouveau citoyen mancip. D'o l'extrme sensibilit des
conflits symboliques touchant aux murs, aux formes familiales, la religion et l'ducation, o se profile aujourd'hui,
avec retard, une remise en cause des vieux classements francocentriques et eurocentriques (comme on Je voit dans toute la
question du statut de l'islam en France).
L'hritage colonial, constitu la fois par des relations
humaines et conomiques, et par des schmes de connaissance
(ou, plus frquemment, de mconnaissance) de l'Autre, institue

16. q: Grard NOIRIEL, Populalion, immigration et ldenJitl nationale en F,.;,nce

sicle, Hachette, Paris, 1992, chap. 2.

'

101

Sans-papiers: /'arcbaismefata/

donc une anthropologie pragmatique des populations introduites de l'extrieur dans le territoire national: un territoire qui
tend toujours se percevoir comme une mtropole, minimisant
ses diffrenciations et ses conflits internes pour pouvoir se
reprsenter son identit par opposition. C'est, pour le dire d'un
mot, la persistance d'une place vacante de sujet, formant l'ombre
porte du citoyen dans l'espace de la souverainet. Cette place
a t prserve par-del le processus de dcolonisation (dont,
au demeurant, il faudrait questionner les limites et les faux-semblants). Mais elle a subi un renversement de ses critres politico-juridiques: alors que le sujet colonial, au prix d'acrobaties
dans la rfrence aux textes fondateurs de la philosophie rpublicaine des droits de l'homme, tait considr comme un national ne jouissant pas de la plnitude des droits du citoyen, le
travailleur immigr est considr comme un non-national
(alien, diraient les Anglo-Saxons) plus ou moins intgr la
socit franaise, et partiellement incorpor de ce fait dans le
systme des droits et des devoirs de la citoyennet, en quelque
sorte maintenu dans un statut de minorit. En change de son
travail, il peut recevoir une formation et une protection qui l'assimilent au citoyen, mais condition de respecter les termes
d'un -contrat dont il ne doit jamais pouvoir fixer lui-mme les
termes (comme le montre prcisment la gestion des questions
de naturalisation ou de droit de sjour).
On le comprend, cette hirarchisation a d soulever de
longue date des difficults affectant la wnception mme de la
constitution rpublicaine. C'est spcialement le cas ds lors que
la citoyennet sociale caractristique des socits capitalistes
comme la ntre, o les luttes de classes font l'objet d'une rgulation ngocie passant par le contrle des contrats et des
conditions de travail, la scurit sociale et des services publics
accessibles toute la population, se fonde la fois sur une rfrence la cohsion nationale et sur une rfrence l'activit
salarie et aux droits qu'elle confre aux individus 17 . Or les
17.Cf Robert CAsru, les Mtamorphoses de la question soctale. Une cbronfqUe du
salariat, Fayard, Paris, 1995.

102

Le drott de ctt ou l'apartheid? .

l
1

. immigrs se trouvent placs au point mme o ces deux rfrences manifestent leur cart: rien d'tonnant qu'il s'agisse d'un
point de forte tension, qui peut ouvrir des volutions totalement divergentes, soit vers l'amnagement ou la relativisation
du critre de nationalit (ce qui revient trouver pour l'ensemble des individus formant la population active d'un territoire donn et leurs proches un moyen d 'entrer dans le corps
politique dont dpend l'institution et la ngociation des droits
sociaux auxquels ils ont part), soit vers la rgression de Ja
citoyennet un cadre purement formel (ce qui revient, non
seulement exclure de tout ou partie des droits sociaux sur critre de nationalit, mais aussi, de proche en proche, augmenter la vulnrabilit de tous les travailleurs). C'est pourquoi
les droits des travailleurs immigrs, leur protetion comre la
surexploitation et la discrimination, l'organisation de leur accs
la citoyennet par des procdures de naturalisation ou de
double nationalit, ou plus fondamentalement encore par un
dveloppement des droits sociaux en droits politiques (lesquels, en retour, constitueraient la vritable garantie contre la
violation des droits individuels), en un mot l'abolition de la
condition de sujtion ou de minorit, constituent l'indicateur
privilgi du degr de vigueur de la citoyennet et de sa dynamique, mme s'ils ne les puisent pas.
Or ce processus, si tant est qu'il ft engag rellement (mais
il tait l'horizon d'un certain nombre de mouvements sociaux
et culturels de l'aprs-68), a t brutalement contrecarr par les
effets de la mondialisation conomique et des nouvelles ingalits qu'elle creuse l'chelle globale comme l'chelon local
(c'est--dire national). Un vritable processus de recolonisation
des relations sociales s 'est mis en route (qu'on peut dater du
dbut des annes quatre-vingt ta. S'il n'abolit pas purement et

18. On lira avec Intrt en les comparant les analyses de Suzanne DE BRUNHOFF
dans L'Heure du march, PUF, Paris, 1985, et d'Immanuel WlJ.ERSJN dans L'Aprslibralisme. Essai sur un systme-monde rlnuenter, tr. fr. ditions de l'Aube,
u Tour d'Aigues, 1999.

103

Il

c!:
... .

Sans-papierS: l'arr:bafsmefatal

simplement les dynamiques antrieures, il en rend l'aboutissement beaucoup plus difficile.


Une telle recolonisation se lit la fois au niveau de ralits
trs quotidiennes, et de grands effets de reprsentation l'chelle
de toute l'humanit, le lien entre les deux tant de plus en plus
assur par le systme de communications qui renvoie chaque
groupe humain une image strotype de sa place. dans l'organisation du monde, en la projetant surson lieu de vie. Elle se
transforme parfois en violence nue, dans ces banlieues ou ces
ghettos urbains o les services publics ont tendance fonctionner comme en terre de conqute, en butte l'hostilit des barbares , moins qu'ils ne s'en retirent purement et simplement.
D'un ct, on a donc la pression d'inscurit exerce sur des
groupes d'individus dplacs, en raison de leur origine, de leur
culture, de leur type d'emploi. Ils font l'exprience d'une confusion systmatique - caractristique d'une condition de sujets
par opposition des citoyens - des pouvoirs administratifs et
judiciaires, des autorits politiques et policires, sur les lieux de
travail ou d'habitation. Ce qui fait voler en clats le mythe d'un
statut d'trangers gaux en dignit aux nationaux, pour qui la
privation dans un cadre politique donn des droits et des devoirs
du citoye? serait compense par la possibilit d'en disposer
ailleurs. A l'absence des droits civiques et aussi, selon une
proportion variable, de la libert d'entreprise, d'association et
d'opinion, du droit la dissidence, etc., ne correspond aucune
contrepartie de statut protg - la diffrence de ce qui se
passe pour les ressortissants des autres nations dominantes ou
pour les membres de la bourgeoisie internationale -, mais un
arbitraire de tous les instants.
De l'autre ct, on a - selon le vieux modle des classements d'ethnies invents par le colonialisme aux fins de division
et de hirarchisation des domins -les catgorisations raciales,
administratives et culturelles d'immigrs de diffrentes provenances et de diffrentes gnrations, qui servent, ainsi que l'a
montr Immanuel Wallerstein t9, diviser une force de travail
19. La construction des peuples: racisme, nationalisme, ethnidt ., in tienne

104

T
1

Le droit de cit ou l'apartheid?

globale qu'il s'agit de faire entrer en concurrence l'chelle


mo?diale. Et c;tte division comporte elle-mme des aspects
soctaux complementaires. Les uns sont conomiques, comme
la dlocalisation sur place tudie ci-dessus par Emmanuel
Terray, au moyen de laquelle les pays du Nord. ludent ou
retardent les effets de la concurrence des pays bas salaires et
technologiques 20 . D'autres sont directement politiques,
des clivages ethniques entre groupes
de travatlleurs etrangers et nationaux, et entre les trangers euxmmes, qui fait obstacle leur participation aux formes traditionnelles de la lutte de classes, ou l'invention de formes
dans un contexte de transnationalisation des rapports
On constate ainsi que l'ethnicisation des groupes
huma ms et la reprsentation corrlative de distances culturelles
infranchissables entre les individus, entretenues
des implications de la situation de travail elle-mme par l'accumulation des pratiques discriminatoires, sont bien davantage le fait
des
_Nord
organisent la mobilit des immigrs
que des unrrugres eux-memes. Ou encore que l'interdit d 'accs
_ la sphre
aux droits d'expression et aux possibiliqu ils offrent, le confinement dans des ghettos et le
tes
cas
de clandestinit., visent empcher a la foiS 1 mdivtduahsauon et la socialisation des trangers,
la conqute des liberts individuelles et celle des liberts colleccomme dans les situations coloniales, parce
qu Il .Y auratt l un danger de remise en question des positions
d_orrunantes et des possibilits d'exploitation offertes par le
regne du non-droit. Mais ce qui est danger d'un certain point
de vue pourrait bien aussi tre une chance du point de vue
d'une renaissance de la vie civique, qui suppose l'inclusion de
toutes les composantes de la socit et la reconnaissance des
conflits dans l'espace commun.

et lmmanuel WAIJ..ERSTErN, Race, Nation, Classe. Les identits ambigul:s, nouv.


diuon, La Dcouverte, Paris, 1997.
20. Selon l'expression propose par Pierre-Nol GIRAUD, L'Ingalit du monde.
P.conomle du rrwnde contemporain, Gallimard, coll . Folio-Actuel, Paris, 1996.

105

Sans-papiers : l'archafsme fatal

Le droit de cit ou l'apartheid?

Vers un apartheid europen ?


Cet espace, on le sait, a dj partiellement chang de configuration avec le dplacement au niveau europen d'un certain
nombre de pouvoirs de dcision et de contrle en matire conomique et financire, culturelle, judiciaire, diplomatique, bientt sans doute galement militaire. Et beaucoup de participants
au dbat politique avaient pu penser que l'mergence de
l'espace public europen, quels qu'en fussent les dtours et les
conflits prvisibles, poserait inluctablement le problme d'un
dpassement des archasmes hrits d'une histoire politique
marque par l'exploitation et le colonialisme autant que par
les conqutes dmocratiques et les mouvements d'mancipation sociale.
Il semblait en particulier que la concrtisation du mot
d'ordre de citoyennet europenne , inscrit dans les textes
fondateurs ou les traits ayant une valeur quasi constitutionnelle, exigerait terme le franchissement d 'un double seuil, en
qui concerne l'articulation des droits politiques et sociaux
aussi bien qu'en ce qui concerne l'ouverture de la citoyennet
aux diverses composantes du peuple europen sur d'autres
bases que le simple hritage de la nationalit d'un pays membre
de l'Union. Pour le premier point, parce qu'il est mal concevable que des institutions supranationales soient reconnues
pour lgitimes si elles ne procurent pas aux individus qu'elles
rassemblent un niveau de scurit et un degr de participation
dmocratique au moins gaux, et en fait suprieurs ce qui
existait dans le cadre des tats-nations traditionnels, mme
branls par la crise de gouvemabilit et le chmage de masse.
Sur le second point, parce qu' dfaut de la gnralisation et de
l'extension du droit du sol dbouchant sur une vritable
citoyennet de rsidence en Europe 21, l'addition des exclusions
propres chacune des citoyennets nationales runies dans

1
1

21. Cf. Olivier U CouR GRANDMAJSON, Immigration, politique el


sur
quelques
, in Les Jrangers dans la
Expriences europennes,
face de M. Rebrioux, La Dcouverte/Ligue des droits de l'homme, Paris, 1993.

l'Union europenne produirait invitablement un effet d' apartheid explosif, en flagrante contradiction avec l'ambition de
constituer un modle dmocratique l'chelle continentale et
mondiale.
On voit bien que de telles hypothses ne sont pas quivalentes une pure dissolution de la citoyennet nationale, bien
qu'elles en remettent en cause la conception absolutiste et
exclusive. D'un ct, en effet, elles dmultiplient et dplacent
le lien entre citoyennet sociale et appartenance nationale qui,
depuis plus d'un sicle, a permis de surmonter les crises parfois trs violentes de l'unit nationale, notamment l'occasion
des guerres europennes et mondiales. De l'autre, elles replacent dans un cadre plus vaste les droits de reprsentation et
de participation la vie publique acquis de naissance ou par
naturalisation: celui d'une communaut de destin 22 dont les
limites ne seraient pas dtermines l'avance, mais labores
pragmatiquement, dans la confrontation entre plusieurs groupes
historiquement constitus dont les intrts et les modes de pense n'ont rien de spontanment convergent, mais que l'histoire
oblige prcisment vivre ensemble en inventant les rgles de
leur coexistence.
Ces perspectives ne sont pas absurdes, mais elles ne se
concrtisent pas directement, elles semblent mme passer par
leur contraire. Au lieu que les tendances la recolonisation de
la force de travail rsultant de la mondialisation de la concurrence soient contrecarres au niveau europen, tout se passe
comme si la construction europenne tait l'instrument de leur
accentuation. Le trait de Maastricht prvoit l'attribution de la
citoyennet europenne- impliquant le droit de vote local dans
le pays de rsidence et le droit de ptition ou de recours devant
les tribunaux europens - p our les seuls nationaux des pays
membres, l'exclusion des ressortissants des autres (qui sont

22. L'expression est du politologue nerlandais H. R. VAN G1.1NSl1!REN (A 1beory of


Citi.zensbip. OT8anizi111J Piurality ln Contempomry Democracfes, Westview Press,
1998).

106

107
;. .

Sans-papiers: l'archasme fatal

Le droit de cit ou l'apartheid ?

majoritairement des travailleurs immigrs: Turcs en Allemagne,


Indiens en Grande-Bretagne, Algriens ou Chinois en France,
etc.). Il cre ainsi une discrimination nouvelle qui n'existait pas
dans chaque espace national. Les treize millions de ressortissants de pays. tiers (qu'on a pu trs justement comparer une
seizime nation europenne23.) installs depuis une ou plusieurs gnrations sur le sol des diffrentes nations europennes, et devenus globalement indispensables au bien-tre
comme la culture et la civilit de l'Europe, deviennent une
masse de citoyens de seconde zone ou de rsidents assujettis,
au service des Europens de plein droit, alors mme qu'ils
jouissent de titres de sjour prolongs ou permanents.
Comme on peut s'y attendre, une telle situation est propice
au dveloppement de formes de racisme spcifiquement eunr
pen ., que des enqutes internationales ont entrepris de cerner. La construction de l'Union produit des discriminations sur
la base de la nationalit d'origine, en sparant radicalement
les ressortissants communautaires des extra-communautaires.
Il semble qu'on ne peut exclure l'incidence de la constitution
d 'une position infriorise et permanente dans la structure hirarchique de l'Europe. [.. .] Les diffrents modes de dsignation
de l'"trange tranger" au sein de chaque contexte national,
"ethnie minorities", "immigrs", "allochtones", "extracommunttart':
dsignent les "autres" nationaux. Dans le
processus de constitution de l'identit europenne, tous ces
termes s'unifient et visent qualifier ces "autres" qui ne sont pas
europens. (...) Ils constituent la catgorie du "sous-blanc", les
outsiders, ceux qui ne sont ni blancs, ni lacs, ni chrtiens24.
Cette distinction devient ipso facto une prsomption d'illgitimit en matire de rsidence, de droits culturels ou sociaux,
pour ne pas parler des droits politiques, et elle forme un arrireplan naturel de lgitimation pour les tournants rpressifs dans

les politiques nationales de Limitation du droit de sjour et de


circulation 25.
Dans ces conc.litions, l'pisode de la demi-rgularisation des
immigrs clandestins en France en 1997-1998 prend encore
une autre signification que celle qu'on avait pu lui attribuer sur
le moment, dans le feu des controverses sur les critres. On sait
que le gouvernement avait fait prparer ceux-ci par une expertise cense reflter le dernier tat de la recherche sur les modalits et fonctions de l'immigration en France 26, mais qu'au bo ut
du compte il a pu combiner la mauvaise volont des administrations prfectorales (qu'il s'est bien gard de remettre au pas)
et divers assouplissements concds en cours de route, pour
aboutir peu de choses prs la proportion symbolique de
50 % de rgulariss et 50 % de dbouts qui avait t annonce
par avance. Cette savante manuvre a t justement
te comme un signal du fait q ue le gouvernement ne voulatt
pas proclamer dans l'espace social franais la priorit de la lutte
contre les exclusions ni la fin de la manipulation du critre de
nationalit pour inscuriser une partie de la classe ouvrire. On
n'a pas prt suffisamment attention, semble-t-il, au fait qu'elle
s'inscrivait aussi dans un contexte europen trs tendu, au
moment o d'autres pays membres de l'Union procdaient
des rgularisations massives et o se po ursuivaient les contacts
intergouvernementaux relatifs au contrle des frontires et
l'interconnexion des fichiers d'entre et de sortie d'trangers
(dans le cadre des accords de Schengen). Il s'agissait bel et
bien d'un signal de fermet en direction des pays voisins, qui
oscillent comme la France entre les mesures d'dntgration de
l'immigration lgale et de rpression de l'immigration clandestine., et d'une contribution au dveloppement de l'apartheid
europen. Et sans doute, plus long terme, le gouvernement en

23. Catherine WJHTOL DE WENDEN, La Ciluyennet europenne, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, Paris, 1997, p. 99.
24. Cf Andrea REA et al., Jmmigranon et racisme en Europe, C1J. dl., p. 194-195.

25. Cf. Monique CHEMJWEII-GENDREAu, L1njusti.fiable. Les politiques franaises de


l'immigraJion, Bayard ditions, Paris, 1998, 150 sq. .
.,
,. .
.

108

26. Rapports de Patrick Weil sur Je drOit de la nationalite et sur 1unaugratJOn


remis au Premier ministre Je 31 juillet 1997.

109

r;
Sans-papiers: l'arcbafsme fatal

attendait-il un renforcement de sa propre conception nationaliste rpublicaine de la citoyennet, qui suppose justement que
J'insertion des tats dans des ensembles supra-nationaux ne
vienne pas dstabiliser la faon dont ils ont organis, de longue
date, le contrle de la participation populaire aux dcisions et
aux dbats qui portent sur la dftnition mme de la reprsentation politique.

Les sans-papiers, des citoyens actifs


Reste que l'apartheid dbouche sur des contradictions et des
conflits intenables. Et pour plusieurs raisons qui se reoupent
La premire est qu'il constitue un foyer de violences rptition. Les plus massives : violences institutionnelles profondment destructrices de l'ordre public, exerces aux marges de la
lgalit par les dtenteurs de la force lgitime . Les plus compr-hensibles, mme si elles ne sont pas ncessairement ajustes ou
proportionnes : violences raCtives des victimes de discriminations (on sait qu'elles ne viennent pour ainsi dire jamais des
travailleurs sans papiers, totalement vulnrables la rpression,
mais surtout des jeunes de deuxime ou troisime gnration
en butte au racisme administratif et professionnel). Les plus
inquitantes : violences idologiques , trs souvent meurtrires,
perptres par les groupes nationalistes ou par les marginaux
qu'ils influencent contre les rsidents non europens. Toutes
ces violences s'inscrivent dans un contexte gnral de dgradation des rapports sociaux et de dsafftliation (Robert Castel)
des laisss pour compte de la mondialisation. Le discours scuritaire que les tats lui opposent spontanment, montant certaines d'entre elles en pingle et en minimisant ou camouflant
d 'autres, crant des catgories a priori de suspects et de boucs
missaires, est beaucoup plus difficile lgitimer encore au
niveau europen que dans un cadre national, parce qu'il placerait au cur de la construction communautaire un ordre policier synonyme de surenchre permanente (et sans doute aussi
. de suspicion rciproque) entre les appareils rpressifs nationaux.

llO

Le droit de cit ou l'apartheid?

La seconde raison, c'est qu'on ne pourra pas diffrer indfiniment la mise jour du volet social de la construction
europenne. Mais celle-ci ne pourra se faire que de faon
contractuelle, non seulement entre les gouvernements, les
banques centrales, les groupes ftnanciers qui pour l'instant ont
investi les lieux de dcision, mais aussi en ngociant et en se
concertant avec des reprsentants du monde du travail (et du
non-travail plus ou moins forc). Ce qui veut dire, en clair, que
la reconstitution d'un syndicalisme puissant et le dveloppement du mouvement associatif constitueront une exigence
politique de l'mergence progressive d'une vritable sphre
publique transnationale, ou si J'on veut d 'un tat dcentralis
de type nouveau, et devront aller de pair avec elle. Mais leur
tour ces composantes populaires de l'institution du social et
du politique ne pourront acqurir la reprsentativit et l'universalit ncessaires sans intensifier la lutte contre les fonnes
quasi coloniales de l'exploitation moderne, comme elles ont
d'ailleurs commenc le faire, ingalement selon les pays.
Enfin, la dernire raison, et non la moindre, tient la contradiction flagrante qui ira se dveloppant entre les aspects d'inclusion et d 'exclusion que revt la construction d'un ensemble
politique europen. Depuis l'effondrement du systme sovitique, l'Union europenne, qui ne reprsentait l'origine qu'une
moiti des nations du continent, a commenc se prsenter
comme une puissance organisatrice et civilisatrice l'chelle
rgionale, engageant avec ce qui fut l' Est (ou l' autre Europe )
des processus varis d'intgration, d'association ou de rciprocit. On voit bien que cette volution ne peut aller sans mouvements de population, aussi bien par le rtablissement d'une
libert de circulation longtemps interdite, qui fut l'une des
revendications majeures des peuples de l'Est, que par l'accentuation de la mobilit du travail. A fortiori est-ce le cas depuis que
des conflits dramatiques, gnrateurs d'exodes et de demandes
d'asile, ont commenc surgir de l'aprs-communisme, activs
par le dlire nationaliste et la pauprisation. Mais on ne peut
imaginer ni que les nations europennes dominantes tendent aux Europens de l'Est le bouclage des frontires et Ja

111

P
Sans-papters: l'archaCsme fatal

chasse aux clandestins qui visent actuellement les courants


d'immigration venus du tiers monde, ni qu'elles redoublent
leurs procdures discriminatoires en construisant un chelon
supplmentaire dans la hirarchie des droits de circulation.
l'heure de l'puration ethnique du Kosovo, demain peut-tre
des dplacements de population massifs en Serbie, en Albanie
ou en Macdoine, la phrase malheureuse de Lionel jospin sur
les dbouts de la rgularisation qui ont vocation retourner
chez eux27., risque d 'tre entendue comme une insupportable
provocation.
Quelle est l'alternative? C'est ce que nous appelons un droit
de cit des trangers et notamment des immigrs, dans la
diversit de situations collectives et de trajectoires individuelles
que recouvre ce terme. Un droit de cit sous-tend et prpare la
citoyennet, sans prjuger des modalits juridiques sous lesquelles elle va s'instituer et se transformer pour s'adapter aux
exigences du monde contemporain, soit travers la modification
des critres d'attribution de la nationalit (par exemple la gnralisation de la double nationalit, devant laquelle l'Allemagne
vient de reculer sous la pression de sa propre extrme droite,
et que la France en dpit de la colonisation et de la dcolonisation n'a jamais envisage srieusement), soit travers une
extension progressive des droits politiques de tous les rsidents
indpendamment de la nationalit, aux chelons local, national
et communautaire. Il correspond non pas un triomphe du
libralisme. mais, ce qui est tout autre chose, une libration
rsolue du droit de sjour et de travail. Ses indispensables rgulations ne peuvent rsulter que de la ngociation et de la
reconnaissance des intresss comme interlocuteurs valables,

7:7. Doublement malheureuse: d'une pan, parce que son ameur la sait inapplicable, d'autre pan parce qu'une fois de plus elle recoupe la terminologie dont
l'extrme droite se sen depuis des annes( Les trangers qui ne pourront pas ou ne
voudront pas tre naturaliss franais, au sens tymologique du terme, ont vocation
repartir un jour ou l'autre, l'exception des ressortissants des pays de la Communaut europenne, lA Prreren nationale: rponse l'immfgmtion, cp. ctt., p. 66).

112

Le droit de cit ou l'apartheid 1

lgitimement habilits expliquer leur situation, formuler des


demandes et proposer des solutions.
On se rend compte alors que le droit de cit et, au-del, la
citoyennet ne se concdent pas seulement d'en haut, mais se
construisent, pour une part essentielle, d'en bas. Paradoxalement
les luttes des sans-papiers, perues par le gouvernement comme
des perturbations de l'ordre public, des chantages au dsespoir
ou les produits d'une conspiration dont il faudrait rechercher
les tireurs de ficelle du ct de filires criminelles, ont t et
sont des moments privilgis de dveloppement de la citoyen
net active (ou si l'on veut de la participation directe aux
affaires publiques) sans laquelle prcisment il n'y a pas de cit,
mais seulement une forme tatique coupe de la socit et
emptre dans sa propre abstraction.
Reprenant leur faon l'exigence d'une manifestation de
volont dont il avait t tant question au moment du dbat sur
la rforme du Code de la nationalit, pour la dplacer sur un
terrain plus immdiat et plus concret, les sans-papiers, dont
beaucoup avaient t au cours des mois et des annes prcdents tl/galiss par l'effet des lois Pasqua et Debr, ont manifest leur volont de sortirde la clandestinitforce, et d 'obtenir
un statut conforme la fonction qu'ils remplissent dans la
socit franaise, souvent de trs longue date. Ayant tudi
avec soin la liste des critres d'admission noncs par le gouvernement et prsum sa bonne foi, pris le conseil d'associations qui travaillent sur le terrain et qui font elles-mmes l'objet
d'une reconnaissance officielle (dans le cadre de la Conunission
nationale consultative des droits de l'homme), ils ont rempli les
questionnaires de l'administration et ont remis leur scurit personnelle ainsi que leur avenir entre ses mains. Il n'est pas abusif de soutenir qu'ils ont ainsi anticip une rationalit de l'tat
que, dans le mme temps, ils contribuaient rendre possible,
en l'informant concrtement et en faisant la diffrence entre
l'autorit et l'arbitraire.
Mais les sans-papiers ont aussi apport leur contribution au
dveloppement de la citoyennet active en suscitant, par les
formes et le contenu de leur action, une action de solidarit
4

113

Sans-papiers: l'arcbaf.sme fatal

militante qui a fait preuve d'une remarquable continuit sur


le long terme, par-del des alternances bien comprhensibles
de mobilisation et de dmobilisation. Pour l'essentiel, cette solidarit a t exempte de navet utopique comme de calculs
politiciens. Elle a respect l'autonomie des travailleurs en lutte
tout en mettant leur service les capacits d'analyse et de ngociation de militants expriments ou qui ont fait l leurs premires armes. Elle a rassembl des quantits significatives de
manifestants dsireux la fois de marquer leur appartenance
la gauche et de juger les gouvernants sur leurs actes. Elle a
surmont les sectarismes d'organisation et fait progresser la
rflexion d'une partie au moins de la gauche officielle .28.
Enfin, au moment o le projet de loi Debr franchissait la ligne
rouge de l'atteinte aux droits fondamentaux en essayant d'instituer des formes de dlation individuelle qui rappellent de
sombres priodes d'effondrement des liberts publiques, la
lutte des sans-papiers a conduit une partie des intellectuels et
de l'opinion ractiver l'ide de dsobissance civique, en nous
rappelant que celle-ci- avec tous les risques qu'elle comporteforme une composanle essentielle de la citoyennet, et contfi.
bue la refonder dans les moments de crise, ou quand ses principes sont remis en question.
Pour finir, signalons un aspect dont l'importance ne doit pas
chapper dans cette priode de vacillation des formes anciennes
de la souverainet nationale (qui n'est pas, tant s'en faut, la disparition des tats-nations): la lutte des sans-papiers et de leurs
dfenseurs a fait progresser, si peu que ce soit, la question de
la dmocratisation des frontires et de la libert de circulation
des personnes que les tats ont tendance a traiter comme objets
passifs d'un pouvoir discrtionnaire. On l'a bien vu quand les
28. On pense id non seulement au soutien de certains syndicalistes et responsables municipaux, dom les maires conununistes rnovateurs de plusieurs gr.lndes
villes de banlieue, mais l'volution trs fr.lppante de la commission immigr.ltion du
PCF et l'initiative du collectif d 'lus socialistes pour la rgularisation (cf l'artkle
de Serge Blis ko, dput de Paris, dans Libmtion du 22 mars 1999 : Sans-papiers:
Jospin, encore un effort ).

114

Le droit de cit ou l'apartheid?

utilisations de vols charters pour pratiquer des expulsions ont


d tre suspendues en raison des ractions qu'elles provoquaient parmi les passagers et dans l'opinion publique des pays
de destination, ou des manifestations auxquelles elles donnaient
lieu. La dmocratisation des frontires, institutions essentielles
l'existence des tats mais profondment antidmocratiques en
elles-mmes, ne peut provenir que du dveloppement de la
rciprocit dans l'organisation de leur franchissement et de leur
protection. Elle est devenue aujourd'hui un critre dterminant
de la distinction entre la police et la politique, mesure que les
mouvements de circulation de capitaux, de biens, de personnes, d'informations se gnralisent, tout en faisant l'objet de
contrles profondment ingalitaires, de la part 4es appareils
de domination publics et privs les plus puissants29.
Deux conceptions de la citoyennet s'opposent en fait.
L'une est la fois autoritaire et abstraite. Elle peut se rclamer
d'objectifs de transformation sociale et d'galit, mais elle s'en
tient toujours en dernire analyse l'axiome tatique La loi
c'est la loi , qui prsume l'omniscience des administrations et
l'illgitimit du conflit. L'autre tente d'articuler concrtement
droits de l'homme et droits du citoyen, responsabilit et engagement militant. Elle sait que les avances historiques de la
citoyennet, qui n'ont cess d'en prciser le concept, ont toujours pass par des luttes, qu'il a fallu dans le pass non seulement faire la part des sans-part (J. Rancire), mais forcer
vritablement les portes de la cit, et ainsi la redfinir dans une
dialectique de conflits et de solidarits. Ce qui fut le cas pour la
plbe, pour le Tiers-tat, pour les ouvriers, pour les femmes, et
qui n'est pas achev, l'est tout autant aujourd'hui pour les trangers- plus exactement, pour ces trangers trs singuliers qui,
tout en tant d'ailleurs , sont aussi compltement d'ici . Les
proltaires modernes, les immigrs.
29. Cf Marie-<:laire C.U.Oz-TSCHOPP et al , Asile, violence, exclusion en Europe,
Groupe de Genve Violence et droit d'asile en Europe et Cahiers de la secrion des
sciences de l'ducation de l'Universit de Genve, 1994.

115

Sans-papiers: l'arcbafsme fatal

Dans son ouvrage de rfrence, La Communaut des


citoyens, Dominique Schnapper a crit: On dnonce aujour,;
d'hui volontiers la fermeture de la nation, dfmie comme un
systme d'exclusion des non-nationaux. C'est mettre l'accent
sur l'une des dimensions et ngliger le rapport d'inclusion/
exclusion qui caractrise toute mganisation politique. ll est clair
qu'en incluant et en intgrant les uns, la nation exclut, par Il
mme, les autres. [...] L'identit collective des nationaux se dfinit par l'altrit des trangers. C'est le propre de tout groupe et
mme, plus gnralement, de toute identit qui s'afflrme en
s'opposant aux autres. [.. .] Le discriminant n'est toutefois pas
ncessairement discriminatoire, c'est--dire fond sur une motivation juge illgitime30.
Mais lorsque, par une ncessit structurelle, les critres de
distinction et de tri deviennent violemment discriminatoires,
lorsque l'exclusion des autres n'est plus simplement le corrlat logique de l'inclusion des uns , mais ce qui menace de la
rendre impossible ou illusoire, et que l'identit politique ne
peut se concevoir ou se rassurer qu'en se transformant en
communautarisme national l'exemple de ce qu'eUe prtend
combattre, c'est qu'il faut changer de mthode. Il faut remettre
en mouvement l'ide de la communaut des citoyens , de
faon qu'elle rsulte de la contribution de tous ceux qui sont
prsents et actifs dans l'espace social. Franais, encore un effort
si vous voulez tre rpublicains !

30. Dominique 5<::HNAPPD, la Communauti des c#oyens. Sur l'fdM


nation, GallimaJd, Paris, 1994, p. 106.

lk

Conclusion
Les sept contrevrits du gouvernement

En guise de conclusion, et pour aider la clart, nous voudrions relever sept contrevrits officielles propos des sanspapiers.

1. Le gouvernement prtend que, pourprocder la rgularisation, il a repris les critres proposs en mai 1996 par le
collge des mdiateurs de Saint-Bernard et en septembre 1996
par la Commission nationale consultative des droits de l 'homme
(CNCDH).

En ralit, entre les critres des mdiateurs et de la CNCDH


et les critres de la circulaire Chevnement, il y a au moins deux
diffrences fondamentales. Sauf dans le cas des dbouts du
droit d'asile, qui devaient tre arrivs avant le ter janvier 1993,
les mdiateurs et la CNCDH ne fixaient aucune dure minimale
de sjour. Par ailleurs et surtout, les critres des mdiateurs et
de la CNCDH taient conus comme des lments d'apprcia
tion permettant de saisir les situations individueUes dans leur
diversit et leur complexit; au contraire, les critres de la circulaire Chevnement ont t utiliss comme autant de couperets
permettant d'exclure mcaniquement des catgories entires de
demandeurs. La CNCDH elle-mme a fort bien marqu cette
diffrence dans son avis du 3 juillet 1998: La mise en uvre
de l'opration a t fonde [...]sur la distinction tranche entre
des catgories de population, certaines relevant de la rgularisation, d'autres n'en relevant pas ; [.. .]l'exigence de preuves
documentaires, seules mme d'tablir ces distinctions, a

117

r:

Sans-papiers: /'archasme fatal

reprsent une difficult insurmontable pour la majorit des


trangers concerns.
[...) Profondment diffrents dans leur esprit, les critres
proposs par la CNCDH reposent sur une prise en compte des
situations concrtes de chacune des personnes; [. ..) ils supposent une apprciation de ces situations individuelles dans leurs
divers aspects ventuellement cumulatifs - particulirement en
ce qui concerne le critre de bonne insertion dans la socit
franaise - qui ne relve pas seulement de la fourniture de
pices officielles, mais doit tre apprci travers tous moyens
de preuve. [... )Toute procdure fonde sur la logique du soupon ne peut aboutir qu' un chec.

2. le gouvernement prtend que sa politique est respectueuse


des droits et de la dignit des personnes.
Une politique fonde sur la mfiance et la rpression
l'gard de catgories emires de la population - les trangers
venus des pays du Sud - ne peut pas tre respectueuse des
droits et de la dignit des personnes. Elle implique ncessairement la multiplication des contrles d'identit au facis et
la gnralisation des tracasseries administratives humiliantes
comme les enqutes du parquet l'occasion des mariages. Sous
le couvert de la rtention et des zones d'attente , elle rintroduit la pratique de l'internement administratif, avec les abus
et bavures qui en sont la consquence inluctable : on se souvient de la dcouverte, en novembre 1996, du centre de rtention clandestin install dans les locaux de la brigade canine
du port de Gennevilliers; au dbut de 1999, c'est, non pas une
organisation humanitaire, mais le Syndicat gnral de la police,
qui a dnonc les conditions inhumaines et dgradantes dans
lesquelles les demandeurs d'asile sont retenus dans les zones
d'attente de Roissy (soixante-dix personnes dans un local de
41 m2, deux heures d'attente pour accder aux toilettes, etc.).
Enfin, les expulsions de personnes menottes et scotches
leur sige, le renvoi des rfugis algriens ou kurdes vers leur
pays ravag par la guerre, rien de tout cela n'est confonne aux
118

Conclusion: Les sept cor.trevrits du gouvernement

droits et la dignit des personnes, et il ne peut en tre autrement: c'est la politique elle-mme qui est vicie et non pas seulement son application.

3. le gouvernement prtend que, si la priode de rgularisation ouverte par la circulaire Chevnement est dsormais close.
de nouvelles possibilits de rgularisation sont ouvertes par la lof
RESEDA.

.En. ralit, la loi RESEDA n'offre aucune possibilit de rgulansation nouvelle aux dbouts de la circulaire Chevnement.
En effet, les conditions d'application de la loi ont t prcises
par une circulaire du 12 mai 1998, qui en donne une interprtation trs troite.
En ce qui concerne les trangers rsidant en.France depuis
plus de dix ans, ils devront fournir deux preuves documentaires
pour chaque anne de sjour, correspondant des priodes de
l'anne relativement espaces, et l'administration conservera
tout pouvoir d'apprcier la validit des preuves prsentes.
En ce qui concerne la carte vie prive et familiale., une
dure de sjour d'au moins cinq ans sera exige. Par ailleurs, il
sera indispensable qu'au moins un membre de cette famille
proche - enfant, conjoint ou parent - dispose d'un titre de
sjour en cours de validit ou soit de nationalit franaise . Les
parents trangers d'enfants ns en France, qui avaient t admis
par la circulaire Chevnement, se trouvent ainsi de nouveau
exclus; en outre, la circulaire du 12 mai 1998 indique expressment que la prsence d'enfants mineurs, mme scolariss
en France, ne fait pas obstacle l'loignement.
La loi RESEDA est ainsi plus restrictive que la circulaire
Chevnement; elle n 'est donc en rien une seconde chance.
4.le gouvernementprtend que la vritable solution au problme de l'immigration passe par une politique de codveloppementpermettant aux candidats l'migration de rester chez eux.
S'il s'agit vritablement d'aider au dveloppement, il faut
d'abord rappeler que l'aide la plus efficace aux pays en voie de

119

Sans-papiers: l'arcbarsme fatal

Conclusion : Les sept contrevrits du gouvernement

dveloppement est constitue par les fonds que leur envoient


leurs migrants tablis l'tranger. la diffrence des aides
gouvernementales qui se perdent d'ordinaire dans les sables du
gaspillage et de la corruption, cette aide-l au moins parvient
effectivement ceux qui en ont besoiri : les familles, les communauts villageoises.
Par ailleurs, le codveloppement est une bonne ide; mais
il serait illusoire d'attendre de sa mise en uvre un tarissement
des flux migratoires , au moins court tenne. Tous les experts
savent en effet qu'en un premier temps le dveloppement, bien
loin de ralentir les migrations, les favorise, parce qu'il entrane
la dislocation des rapports sociaux traditionnels sans les
remplacer immdiatement par de nouveaux rapports stables :
une priode de fluidit est invitable, et elle est propice aux
dparts.
En fait, le plus sr moyen de compromettre l'ide de
codveloppement, c'est d'en faire un instrument de la police des
migrations. Or les premires mesures prises en ce domaine par
le gouvernement- formation professionnelle et aide aux pnr
jets de rinsertion des candidats au retour- vont prcisment
dans ce sens : elles sont rserves aux dbouts de la circulaire
Chevnement, et pendant la priode o ils en bnficieront sur
notre territoire, ils seront assigns rsidence !

raz-de-mare. Lorsque le Portugal et la Grce sont entrs dans


la CEE, leurs ressortissants n'ont pas dferl sur notre territoire:
pourtant leur niveau de vie moyen tait trs infrieur au ntre.
Le fantasme du raz-de-mare suppose que la misre conomique est le moteur exclusif de la migration, ce qui est faux. Les
causes de la migration sont beaucoup plus complexes, et font
toujours imervenir une culture et des traditions particulires.
Comment expliquer autrement que 75 % des migrants africains
en France viennent d 'une seule rgion- Je Haut-Sngal- qui
est bien loin d 'tre la plus pauvre du continent? Comment
expliquer que les migrants de Chine populaire viennent
presque tous du seul district de Wenzhou, qui a t l'un des premiers s'ouvrir au commerce extrieur et l'entreprise prive
partir de 1980 ?
.
Quant l'appel d'air, pour autant qu'il existe, il rsulte, non
pas de la perspective d'une rgularisation toujours alatoire,
mais de l'existence, de la part des employeurs, d'une offre persistante de travail illgal, dans des secteurs comme le btiment,
la restauration, la confection, etc. Si l'on veut vraiment rduire
l'immigration clandestine, c'est aux employeurs illgaux qu'il
faut s'en prendre; or, en refusant la rgularisation de 66 000 personnes, le gouvernement alimente au contraire le march du
travail illgal.

5. Le gouvernement prtend qu'une rgularisation globale

6. Le gouvernement prtend qu'une rgularisation globale


ferait Je jeu du Front national.

provoquerait un appel d 'air et Je dferlement d'un raz-demare de nouveaux migrants.

En ralit, l'appel d'air et le raz-de-mare font partie des fantasmes cultivs par la droite extrme et le Front national. Il faut
rappeler sur ce point que, jusqu'en 1974, les frontires franaises taient ouvertes, et qu' l'poque on n'a assist aucun
raz-de-mare : au contraire, les grandes entreprises franaises
devaient envoyer en Kabylie et dans l'Atlas marocain de vritables missions de racolage pour recruter leur personnel. En
1971, la scheresse et la famine ont ravag la zone sahlienne
de l'Afrique occidentale francophone : il ne s'en est suivi aucun
120

En ralit, ce qui fait le jeu du Front national, c'est d'utiliser


des arguments qui ratifient ses obsessions et ses mensonges.
Quand le gouvernement dclare (prambule de la loi RESEDA)
qu'en priode de chmage massif, il est impossible d'accueillir
de nouveaux immigrants, il confirme la thse chre au Front
national selon laquelle l'immigration serait la cause du chmage.
Il devrait pourtant savoir qu'en raison de la segmentation du
march du travail, il n'existe entre eux aucun rapport simple et
direct. Quand le gouvernement dclare que l'Italie peut bien
procder des rgularisations massives, parce qu'elle n'accueille
qu'un million d'trangers, alors que la France, qui en accueille
121

Sans-papiers: l'archafsme fatal

quatre millions ne le pourrait pas, il s'appuie sans le dire sur la


notion fantasmatique de seuil de tolrance, qui fait galement
partie du rpertoire du Front national. C'est ainsi que progresse
la lepnisation des esprits .
Ce qui fait aussi le jeu du Front nationl, c'est d'annoncer
des dcisions que l'on n'a pas l'intention d'appliquer, c'est de
crer des situations dans lesquelles on accepte d'avance que la
loi demeure lettre morte. Lorsque le gouvernement dclare que
les 66 000 dbouts de la rgularisation ont vocation quitter
la France, il sait pertinemment qu'ils n'en feront rien, et qu'il
n'a pas les moyens de les contraindre au dpart. Nous nous flicitons pour notre part de cette impuissance, mais il est clair
qu'une telle hypocrisie, un dcalage aussi ouvertement consenti
entre les paroles et les actes ne peuvent qu'accrotre le discrdit de la politique, et la mfiance que nos concitoyens prouvent l'encontre de leurs reprsentants.

7. Le gouvernement prtend appliquer une politique


d'quilibrr!.
Pour le gouvernement, la notion d'quilibre semble avoir
une sorte de vertu magique. En faire l'alpha et l'omga de toute
politique, c'est pourtant oublier que gouverner c'est choisir.
Lorsqu'un problme est susceptible de solutions alternatives, la
sagesse consiste trancher. Se tenir mi-chemin, prendre un
peu des deux aboutit le plus souvent l'immobilisme, et une
situation o les inconvnients s'additionnent tandis que les
avantages s'annulent. En fait, la politique gouvernementale allie
une formidable mconnaissance de ce que sont aujourd'hui les
migrations l'illusion selon laquelle un consensus des partis
pourrait tre obtenu en la matire: le seul quilibre qu'elle ait
jusqu' prsent ralis, c'est l'quilibre entre l'ignorance et la
dmagogie.

Table des matires

Introduction: Rien n'est fini... ............................................

1. Le travail des trangers en situation irrgulire


ou la dlocalisation sur place, par Emmanuel Terray...
Travail illgal et travail des trangers sans titre .......... .
La dlocalisation .... ......... ..... ....... ................ ... .. ..............
La dlocalisation sur place ................................. :..........
Une formule trs avantageuse......................................
Lgislation rpressive: de la thorie la pratique ......
Application souple et tolrance de fait . ....... ... .. ..... ......
Une politique dlibre ? .... .. .. .. .. .. ........ .. ... .. .. .. .. ... .. ... .
Pour conclure... ....... ................. ............. ... ....... ... ...........

32

2. L'illusion de la matrise, la politique migratoire


en trompe-l'il, parjacqueline Costa-Lascaux .............
Une plante migrante .......... .-...... ... ......... ....... ... .. .. ... .. .. ..
quilibre et consensus rpublicain ... .. ......... ... .... .. . ..... .
L'obsession de la forteresse assige ...........................
Sortir des archasmes .. ...... .... ...... ..... ... ... . ............. ..........
L'objet insaisissable ... .. .. ... ... ... . .... .. ... .. .. .... ......... ......... ...
Comment gouverner sans prvoir ... .......... ......... ....... ...
L'Europe dans les turbulences .. . ... .. ... .. .. .. ..... .. ... .. .... ... ..
Une autre logique .... . .. ................... ....... .. ....... ... .. .. .........

35
36
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9
9

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21
24

29

3. Droit international ignor, relations internationales


de la France compromises,

par Monique Chemillter-Gendreau ........ ......... ........ .... ...

63

La libert de circulation selon le droit international,


composante essentielle de l'tat de droit .... ......... .....

64

123

Sans-papiers : l'archafsme fatal

Les sources internationales de la libert


de circulation ................. ....... .. .. ................ .. .... ......... ...
Les sources europennes de la libert de circulation .. ..
Le devoir minimum des tats ... .. .. ...................... ....... ....
La mprise sur l'tat de droit ..... .. .. .. .. ... ...... ..................
Le renouveau des relations de coopration
internationale de la France obr par une gestion
contestable de l'immigration .. .. ........ ..... ......................
La corrlation inexacte entre dveloppement
et baisse des flux migratoires ... .. ... .. .... .............. ..........
La renonciation un changement de nature
du systme conomique international .......................
La dgradation continue de l'image de la France .......

64
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77
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84

4. Le droit de cit ou l'apartheid?, par tienne Balibar .. 89


L'officialisation du national-rpublicanisme .... .. .......... 92
L'immigration recolonise? .........................................:. 99
Vers un apartheid europen?.................................... lo6
Les sans-papiers, des citoyens actifs ............................ 110
Conclusion: Les sept contrevrits du gouvernement .. . .. 117

Composirion : D.V. Arts Graphiques Chartres


Achev d'imprimer en avril 1999
par BIJS5ire Camcdan Imprimeries
18200 Saint-Amand-Montrond
lgal: mai 1999
N d'impression: 992002/1