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LA COMMUNE

suivie de
La Commune de Paris

dition : Mathieu Garrigues


Maquette et correction dpreuves : Serge Bourdin
Graphisme de couverture : Fanny Sinelle

Pierre Kropotkine

LA COMMUNE
suivie de
La Commune de Paris

LALTIPLANO

La Commune et La Commune de Paris


sont parues dans les annes 1880-1882
dans le journal Le Rvolt, fond par lauteur.
Elles ont t publies pour la premire fois
sous forme de recueil en 1895,
sous le titre Paroles dun rvolt.

LAltiplano, 2008.

ISBN : 978-2-35346-023-6
www.laltiplano.fr

LA COMMUNE

uand nous disons que la rvolution


sociale doit se faire par laffranchissement des communes, et que ce sont les
communes, absolument indpendantes,
affranchies de la tutelle de ltat, qui pourront seules nous donner le milieu ncessaire
la rvolution et le moyen de laccomplir, on
nous reproche de vouloir rappeler la vie une
forme de la socit qui sest dj survcue,
qui a fait son temps. Mais, la Commune
nous dit-on est un fait dautrefois! En
cherchant dtruire ltat et mettre sa
place les communes libres, vous tournez
vos regards vers le pass: vous voulez nous
ramener en plein Moyen ge, rallumer les
guerres antiques entre elles, et dtruire les
units nationales, si pniblement conquises
dans le cours de lhistoire!
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Pierre Kropotkine

Eh bien, examinons cette critique.


Constatons dabord que cette comparaison avec le pass na quune valeur relative.
Si, en effet, la Commune voulue par nous
ntait rellement quun retour vers la commune du Moyen ge, ne faudrait-il pas
reconnatre que la Commune, aujourdhui,
ne peut revtir les formes quelle prenait il y
a sept sicles? Or, nest-il pas vident que,
stablissant de nos jours, dans notre sicle
de chemins de fer et de tlgraphes, de
science cosmopolite et de recherche de la
vrit pure, la Commune aurait une organisation si diffrente de celle quelle a eue
au xiie sicle, que nous serions en prsence
dun fait absolument nouveau, plac dans
des conditions nouvelles et qui ncessairement amnerait des consquences absolument diffrentes?
En outre, nos adversaires, les dfenseurs de ltat, sous des formes diverses,
devraient bien se souvenir que nous pouvons leur faire une objection absolument
semblable la leur.
Nous aussi, nous pouvons leur dire, et
plus forte raison, que ce sont eux qui ont
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la commune

leur regard tourn vers le pass, puisque


ltat est une forme tout aussi ancienne
que la Commune. Seulement il y a cette
diffrence: tandis que ltat nous reprsente dans lhistoire la ngation de toute
libert, labsolutisme et larbitraire, la
ruine de ses sujets, lchafaud et la torture,
cest prcisment dans laffranchissement
des communes contre les tats que nous
retrouvons les plus belles pages de lhistoire. Certes, en nous transportant vers
le pass, ce ne sera pas vers un LouisXI,
vers un LouisXV, ou vers CatherineII
que nous porterons nos regards: ce sera
plutt sur les communes ou rpubliques
dAmalf i et de Florence, vers celles
de Toulouse et de Laon, vers Lige et
Courtray, Augsbourg et Nuremberg, vers
Pskov et Novgorod.
Il ne sagit donc pas de se payer de
mots et de sophisme: il importe dtudier, danalyser de prs et de ne pas imiter
M.de Laveleye et ses lves zls qui se
bornent nous dire: Mais la commune,
cest le Moyen ge! En consquence elle
est condamne. Ltat, cest tout un pass
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Pierre Kropotkine

de mfaits, rpondrions-nous; donc, il est


condamn plus forte raison!
*
**
Entre la commune du Moyen ge et
celle qui peut stablir aujourdhui, et probablement stablira bientt, il y aura des
diffrences essentielles: tout un abme
creus par cinq ou six sicles de dveloppement de lhumanit et de rudes expriences. Examinons les principales.
Quel est le but capital de cette conjuration ou communion que font au xiiesicle les bourgeois de telle cit? Certes, il
est bien restreint. Le but est de saffranchir
du seigneur. Les habitants, marchands et
artisans, se runissent et jurent de ne pas
permettre qui que ce soit de faire tort
lun dentre eux et de le traiter dsormais en
serf; cest contre ses anciens matres que la
Commune se lve en armes. Commune
dit un auteur du xiie sicle, cit par
Aug. Thierry est un mot nouveau et dtes
table, et voici ce quon entend par ce mot:
les gens taillables ne payent plus quune
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la commune

fois par an leur seigneur la rente quils lui


doivent. Sils commettent quelque dlit,
ils en sont quittes pour une amende lgalement fixe; et quant aux leves dargent
quon a coutume dinfliger aux serfs, ils en
sont entirement exempts.
Cest donc bien rellement contre
le seigneur que se soulve la commune
du Moyen ge. Cest de ltat que la
Commune daujourdhui cherchera saffranchir. Diffrence essentielle, puisque
souvenons-nous en ce fut bien ltat,
reprsent par le roi, qui, plus tard, sapercevant que les communes voulaient faire
acte dindpendance vis--vis du seigneur,
envoya ses armes pour chtier, comme
dit la chronique, la forsennerie de ces
musards qui, pour la raison de la commune,
faisaient mine de rebeller et dresser contre
la couronne.
La Commune de demain saura quelle ne
peut admettre de suprieur; quau-dessus
delle il ne peut y avoir que les intrts de
la Fdration, librement consentie par ellemme avec dautres communes. Elle sait
quil ne peut y avoir de terme moyen: ou
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Pierre Kropotkine

bien la Commune sera absolument libre de


se donner toutes les institutions quelle voudra et de faire toutes les rformes et rvolutions quelle trouvera ncessaires, ou bien
elle restera ce quelle a t jusquaujourdhui,
une simple succursale de ltat, enchane
dans tous ses mouvements, toujours sur
le point dentrer en conflit avec ltat, et
sre de succomber dans la lutte qui sen
suivrait. Elle sait quelle doit briser ltat
et le remplacer par la Fdration, et elle
agira en consquence. Plus que cela, elle
en aura les moyens. Aujourdhui ce ne sont
plus de petites villes seulement qui lvent
le drapeau de linsurrection communale.
Cest Paris, cest Lyon, cest Marseille, cest
Carthagne, et bientt ce seront toutes les
grandes cits qui arboreront le mme drapeau. Diffrence essentielle, sil en ft.
*
**
En saffranchissant du seigneur, la
c ommune du Moyen ge ne saffranchissait-elle aussi de ces riches bourgeois,
qui, par la vente des marchandises et des
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la commune

c apitaux, staient conquis des r ichesses


prives au sein de la cit? Point du tout!
Aprs avoir dmoli les tours de son seigneur,
lhabitant de la ville vit bientt se dresser,
dans la commune mme, des citadelles de
riches marchands cherchant le subjuguer,
et lhistoire intrieure des communes du
Moyen ge est celle dune lutte acharne
entre les riches et les pauvres, lutte qui
ncessairement finit par lintervention du
roi. Laristocratie se dveloppant de plus en
plus au sein mme de la commune, le peuple,
retomb vis--vis du riche seigneur de la
ville haute dans la servitude quil subissait
dj de la part du seigneur du dehors, comprit quil navait plus rien dfendre dans la
commune; il dserta les remparts quil avait
dresss, et qui, par leffet du rgime individualiste, taient devenus les boulevards
dun nouveau servage. Nayant rien perdre,
il laissa les riches marchands se dfendre
eux-mmes, et ceux-ci furent vaincus:
effmins par le luxe et les vices, sans soutien dans le peuple, ils durent bientt cder
aux sommations des hrauts du roi et leur
remirent les clefs de leurs cits. En dautres
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Pierre Kropotkine

communes, ce furent les riches eux-mmes


qui ouvrirent les portes de leurs villes aux
armes impriales, royales ou ducales, pour
fuir la vengeance populaire, prte tomber
sur eux.
Mais la premire proccupation de la
Commune du xixe sicle ne sera-t-elle pas
de mettre fin ces ingalits sociales? de
semparer de tout le capital social accumul
dans son sein et de le mettre la disposition de ceux qui veulent sen servir pour
produire et pour augmenter le bien-tre
gnral? Son premier soin ne sera-t-il pas
de briser la force du capital et de rendre
jamais impossible la cration de laristocratie qui causa la chute des communes du
Moyen ge? Ira-t-elle prendre pour allis
lvque et le moine? Enfin, imitera-t-elle
des anctres qui ne cherchaient dans la
Commune que la cration dun tat dans
ltat? Qui, abolissant le pouvoir du seigneur et du roi, ne savaient faire mieux que
de reconstituer, jusque dans ses minimes
dtails, toujours le mme pouvoir, oubliant
que ce pouvoir, pour tre limit par les murs
de la ville, nen conserverait pas moins tous
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la commune

les vices de son modle? Les proltaires de


notre sicle imiteront-ils ces Florentins qui,
tout en abolissant les titres de noblesse ou
en les faisant porter comme une fltrissure,
laissaient natre une nouvelle aristocratie,
celle de la grosse bourse? Feront-ils enfin
comme ces artisans qui, arrivs lhtel de
ville, imitaient dvotement leurs devanciers, et reconstituaient toute cette chelle
de pouvoirs quils venaient de renverser?
Changeront-ils seulement les hommes,
sans toucher aux institutions?
Certainement non. La Commune du
xixesicle, forte de son exprience, fera
mieux. Elle sera commune autrement que
par le nom. Elle ne sera pas uniquement
communaliste, elle sera communiste;
rvolutionnaire en politique, elle le sera
aussi dans les questions de production et
dchange. Elle ne supprimera pas ltat
pour le reconstituer, et bien des communes
sauront prcher dexemple, en abolissant
le gouvernement de procuration, en se
gardant de confier leur souverainet aux
hasards du scrutin.

II

a commune du Moyen ge, aprs


avoir secou le joug de son seigneur,
chercha-t-elle le frapper dans ce qui
faisait sa force? Chercha-t-elle venir en
aide la population agricole qui lentourait
et, pourvue darmes que le serf des campagnes navait pas, mit-elle ces armes au
service des malheureux quelle regardait
orgueilleuse du haut de ses murs? Loin
de l! Guide par un sentiment purement
goste, la commune du Moyen ge senferma dans ses remparts. Que de fois natelle pas jalousement ferm ses portes
et lev ses ponts devant les esclaves qui
venaient lui demander refuge, et ne les
atelle pas laiss massacrer par le seigneur,
sous ses yeux, la porte de ses arquebuses?
Fire de ses liberts, elle ne cherchait pas
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Pierre Kropotkine

les tendre sur ceux qui gmissaient au


dehors. Cest ce prix mme, au prix de la
conservation du servage chez ses voisins,
que mainte commune a reu son indpendance. Et puis, ntait-il pas aussi de
lintrts des gros bourgeois communiers,
de voir les serfs de la plaine rester toujours
attachs la glbe, sans connatre ni lindustrie, ni le commerce, toujours forcs de
recourir la ville pour sapprovisionner de
fer, de mtaux et de produits industriels?
Et lorsque lartisan voulait tendre la main
par-dessus la muraille qui le sparait du
serf, que pouvait-il faire contre la volont
du bourgeois qui tenait le haut du pav,
qui seul connaissait lart de la guerre et qui
payait les mercenaires aguerris?
Maintenant, quelle diffrence! La
Commune de Paris victorieuse se seraitelle borne donner des institutions municipales plus ou moins libres? Le proltariat
parisien brisant ses chanes, ceut t la
rvolution sociale dans Paris dabord, puis
dans les communes rurales. La Commune
de Paris, lors mme quelle soutenait la lutte
son corps dfendant, a nanmoins dit au
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la commune

paysan: prends ta terre, toute la terre! Elle


ne se serait pas borne des paroles, et
let-il fallu, ses vaillants fils seraient alls
en armes dans les villages lointains aider
le paysan faire sa rvolution: chasser les
accapareurs du sol, et sen emparer pour la
rendre tous ceux qui veulent et qui savent
en tirer les moissons.
La commune du Moyen ge cherchait
se circonscrire dans ses murs; celle du
xixesicle cherche stendre, suniversaliser. la place des privilges communaux, elle a mis la solidarit humaine.
*
**
La commune du Moyen ge pouvait se
parquer dans ses murs et, jusqu un certain
point, sisoler de ses voisins. Lorsquelle
entrait en relations avec dautres communes,
ces relations se bornaient le plus souvent
un trait pour la dfense des droits urbains
contre les seigneurs, ou bien un pacte de
solidarit pour la protection mutuelle des
ressortissants des communes dans leurs
voyages lointains. Et quand de vritables
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Pierre Kropotkine

ligues se formaient entre les v illes, comme


en Lombardie, en Espagne, en Belgique,
ces ligues, trop peu homognes, trop fragiles cause de la diversit des privilges,
se scindaient bientt en groupes isols ou
succombaient sous les attaques des tats
voisins.
Quelle diffrence avec les groupes qui
se formeraient aujourdhui! Une petite
commune ne pourrait vivre huit jours
sans tre oblige par la force des choses
de se mettre en relations suivies avec les
centres industriels, commerciaux, artistiques, et ces centres, leur tour, sentiraient le besoin douvrir leurs portes toute
grandes aux habitants des villages voisins,
des communes environnantes et des cits
lointaines.
Que telle grande ville proclame demain
la Commune, quelle abolisse dans son
sein la proprit individuelle, quelle introduise chez elle le communisme complet,
cest--dire la jouissance collective du
capital social, des instruments de travail
et des produits du travail accompli, et,
pourvu que la ville ne soit pas cerne par
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la commune

des armes ennemies, au bout de quelques


jours dj, les convois de chars arriveront
aux halles, les fournisseurs lui expdieront des ports lointains leurs cargaisons de
matires premires; les produits de lindustrie de la cit, aprs avoir satisfait aux
besoins de la population, iront chercher
des acheteurs aux quatre coins du monde;
les trangers viendront en foule, et tous,
paysans, citoyens des villes voisines, trangers, iront conter leurs foyers la vie merveilleuse de la libre cit o tous travaillent,
o il ny a plus ni pauvres ni opprims, o
tous jouissent des fruits de leur labeur, sans
que personne mette la main sur la part du
lion. Lisolement nest pas craindre: si les
communes des tats-Unis ont se plaindre
dans leurs communauts, ce nest pas de
lisolement, cest plutt de lintrusion du
monde bourgeois des alentours dans leurs
affaires communales.
Cest quaujourdhui le commerce
et lchange, renversant les bornes des
frontires, ont dtruit les murailles des
anciennes cits. Ils ont dj tabli la cohsion qui manquait au Moyen ge. Tous les
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Pierre Kropotkine

points habits de lEurope occidentale sont


si intimement lis entre eux que lisolement
est devenu impossible pour aucun deux;
il ny a pas de village, si haut perch quil
soit sur la corniche dune montagne, qui
nait son centre industriel et commercial
vers lequel il gravite, avec lequel il ne peut
plus rompre.
*
**
Le dveloppement de grands centres
industriels a fait plus.
De nos jours, lesprit de clocher pourrait
exciter bien des jalousies entre deux communes voisines, empcher leur alliance
directe, et mme allumer des luttes fratricides. Mais si ces jalousies peuvent empcher effectivement la fdration directe de
ces deux communes, cest par lintermdiaire des grands centres que cette fdration stablira. Aujourdhui, deux petits
municipes voisins nont souvent rien qui
les relie directement: le peu de relations
quils entretiennent serviraient plutt
faire natre des conflits qu nouer des liens
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la commune

de solidarit. Mais tous deux ont dj un


centre commun avec lequel ils sont en relations frquentes, sans lequel ils ne peuvent
subsister; et quelles que soient les jalousies
de clocher, ils se verront obligs de sunir
par lintermdiaire de la grande ville o ils
sapprovisionnent, o ils portent leurs produits; chacun deux devra faire partie de
la mme fdration, pour maintenir leurs
relations avec ce foyer dappel et se grouper
autour de lui.
Et pourtant ce centre ne pourrait pas luimme prendre une prpondrance fcheuse
sur les communes qui lenvironnent. Grce
la varit infinie des besoins de lindustrie, du commerce, tous les lieux habits
ont dj plusieurs centres auxquels ils se
rattachent, et mesure que leurs besoins
se dvelopperont, ils se rattacheront de
nouveaux centres qui pourront subvenir
des ncessits nouvelles. Nos besoins sont
si varis, ils naissent avec une telle rapidit,
que bientt une seule fdration ne suffira
plus les satisfaire tous. La commune se
sentira donc la ncessit de contracter
dautres alliances, dentrer dans une autre
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Pierre Kropotkine

fdration. Membre dun groupe pour


lacquisition de ses denres alimentaires,
la Commune devra se faire membre dun
deuxime groupe pour obtenir dautres
objets qui lui sont ncessaires, les mtaux,
par exemple, et puis encore dun troisime et
dun quatrime groupe pour les toffes et les
uvres dart. Prenez un atlas conomique
de nimporte quel pays, et vous verrez quil
nexiste pas de frontires conomiques:
les zones de production et dchange de
divers produits se pntrent mutuellement,
senchevtrent, se superposent. De mme
les fdrations de communes, si elles suivaient leur libre dveloppement, viendraient bientt senchevtrer, se croiser, se
superposer et former ainsi un rseau bien
autrement compact, un et indivisible,
que ces groupements tatistes qui ne sont
que juxtaposs, comme les verges en faisceau autour de la hache du licteur.
Ainsi, rptons-le, ceux qui viennent
nous dire que les communes, une fois
dbarrasses de la tutelle de ltat, vont
se heurter et sentre-dtruire en g uerres
intestines, oublient une chose: cest la
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la commune

liaison intime qui existe dj entre les


diverses localits, grce aux centres de
gravitation industrielle et commerciale,
grce la multitude de ces centres, grce
aux incessantes relations. Ils ne se rendent
pas compte de ce qutait le Moyen ge
avec ses cits closes et ses caravanes se tranant lentement sur des routes diffic iles,
surveilles par des seigneurs-brigands;
ils oublient ces courants dhommes, de
marchandises, de lettres, de tlgrammes,
dides et daffections, qui circulent entre
nos cits comme les eaux dun fleuve qui ne
tarissent jamais: ils nont pas lide nette
de la diffrence entre deux poques quils
cherchent comparer.
Dailleurs, lhistoire nest-elle pas l
pour nous prouver que linstinct de fdration est dj devenu un des besoins les plus
pressants de lhumanit? Il suffit quun jour
ltat se trouve dsorganis pour une raison
ou pour une autre, que la machine oppressive faiblisse dans ses fonctions, pour que
les alliances libres naissent delles-mmes.
Souvenons-nous des fdrations spontanes
de la bourgeoisie arme pendant la Grande
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Pierre Kropotkine

Rvolution. Souvenons-nous de ces fdrations qui surgirent spontanment en


Espagne et sauvrent lindpendance du
pays, lorsque ltat tait branl jusque
dans ses fondements par les armes conqurantes de Napolon. Ds que ltat nest plus
mme dimposer lunion force, lunion
surgit delle-mme, selon les besoins naturels. Renversez ltat, la socit fdre surgira de ses ruines, vraiment une, vraiment
indivisible, mais libre et grandissant en
solidarit par sa libert mme.
*
**
Mais il y a encore autre chose. Pour le
bourgeois du Moyen ge, la commune
tait un tat isol, nettement spar
des autres par ses frontires. Pour nous,
Commune nest plus une agglomration
territoriale; cest plutt un nom gnrique,
un synonyme de groupements dgaux, ne
connaissant ni frontires ni murailles. La
Commune sociale cessera bien vite dtre
un tout nettement dfini. Chaque groupe
de la commune sera ncessairement attir
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la commune

vers dautres groupes similaires des autres


communes; il se groupera, se fdrera avec
eux par des liens au moins aussi solides que
ceux qui le rattachent ses concitadins,
constituera une commune dintrts dont
les membres sont dissmins dans mille
cits et villages. Tel individu ne trouvera la
satisfaction de ses besoins quen se groupant
avec dautres individus ayant les mmes
gots et habitant cent autres communes.
Aujourdhui dj les socits libres
commencent couvrir tout limmense
champ de lactivit humaine. Ce nest
plus seulement pour satisfaire ses gots
scientifiques, littraires ou artistiques, que
lhomme ayant des loisirs constitue des
socits. Ce nest plus seulement pour une
lutte de classe que lon se ligue.
On trouverait difficilement une seule
des manifestations multiples et varies de
lactivit humaine qui ne soit dj reprsente par des socits librement constitues, et leur nombre augmente sans
cesse, envahissant chaque jour de nouveaux champs daction, jusqu ceux mme
qui jadis taient considrs comme une
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la commune

attribution spciale de ltat. Littrature,


arts, sciences, enseignement, commerce,
industrie, trafic, amusements, hygine,
muses, entreprises lointaines, expditions
polaires, voire mme dfense du territoire,
secours aux blesss, dfense contre les
agresseurs et les tribunaux eux-mmes,
partout nous voyons linitiative prive se
faire jour et revtir la forme de socits
libres. Cest la tendance, le trait distinctif
de la deuxime moiti du xixe sicle.
Cette tendance prenant son libre essor,
et trouvant un nouveau champ immense
dapplication, servira de base la socit
future. Cest par libres groupements que
sorganisera la Commune sociale et ces
groupements mmes bouleverseront les
murailles, les frontires. Ce seront des
millions de communes non plus territoriales, mais se tendant la main travers
les fleuves, les chanes de montagnes, les
ocans, unissant les individus dissmins
aux quatre coins du globe et les peuples en
une seule et mme famille dgaux.

LA COMMUNE
de Paris

e 18 mars 1871, le peuple de Paris se


soulevait contre un pouvoir gnralement dtest et mpris, et proclamait la
ville de Paris indpendante, libre, sappartenant elle-mme.
Ce renversement du pouvoir central se
fit mme sans la mise en scne ordinaire
dune rvolution: ce jour, il ny eut ni coups
de fusil, ni flots de sang vers derrire les
barricades. Les gouvernants sclipsrent
devant le peuple arm, descendu dans la
rue: la troupe vacua la ville, les fonctionnaires sempressrent de filer sur Versailles,
emportant avec eux tout ce quils pouvaient emporter. Le gouvernement svapora, comme une mare deau putride au
souffle dun vent de printemps, et le 19,
Paris, ayant peine vers une goutte du
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pierre kropotkine

sang de ses enfants, se trouva libre de la


souillure qui empestait la grande cit.
Et cependant la rvolution qui venait
de saccomplir ainsi ouvrait une re nouvelle dans la srie des rvolutions, par les
quelles les peuples marchent de lesclavage
la libert. Sous le nom de Commune de
Paris, naquit une ide nouvelle, appele
devenir le point de dpart des rvolutions
futures.
Comme cest toujours le cas pour les
grandes ides, elle ne fut pas le produit des
conceptions dun philosophe, dun individu: elle naquit dans lesprit collectif, elle
sortit du cur dun peuple entier; mais
elle fut vague dabord, et beaucoup parmi
ceux-mmes qui la mettaient en ralisation et qui donnrent leur vie pour elle, ne
limaginrent pas au dbut telle que nous la
concevons aujourdhui; ils ne se rendirent
pas compte de la rvolution quils inauguraient, de la fcondit du nouveau principe
quils cherchaient mettre en excution.
Ce fut seulement lors de lapplication pratique que lon commena en entrevoir
la porte future; ce fut seulement dans le
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la commune de paris

travail de la pense qui sopra depuis, que


ce nouveau principe se prcisa de plus en
plus, se dtermina et apparut avec toute sa
lucidit, toute sa beaut, sa justice et limportance de ses rsultats.
*
**
Ds que le socialisme eut pris un nouvel essor dans le courant des cinq ou six
annes qui prcdrent la Commune, une
question surtout proccupa les laborateurs
de la prochaine rvolution sociale. Ctait
la question de savoir quel serait le mode
de groupement politique des socits le
plus propice cette grande rvolution
conomique que le dveloppement actuel
de lindustrie impose notre gnration,
et qui doit tre labolition de la proprit
individuelle et la mise en commun de tout
le capital accumul par les gnrations
prcdentes.
LAssociation internationale des travailleurs donna cette rponse. Le groupement, disait-elle, ne doit pas se borner une
seule nation: il doit stendre par-dessus
35

pierre kropotkine

les frontires artificielles. Et bientt cette


grande ide pntra les curs des peuples,
sempara des esprits. Pourchasse depuis
par la ligue de toutes les ractions, elle a
vcu nanmoins, et ds que les obstacles
mis son dveloppement seront dtruits
la voix des peuples insurgs, elle renatra
plus forte que jamais.
Mais il restait savoir quelles seraient
les parties intgrantes de cette vaste
association?
Alors, deux grands courants dides
se trouvrent en prsence pour rpondre
cette question: ltat populaire dune
part; de lautre, lanarchie.
Daprs des socialistes allemands, ltat
devait prendre possession de toutes les
richesses accumules et les donner aux associations ouvrires, organiser la production
et lchange, veiller la vie, au fonctionnement de la socit.
quoi la plupart des socialistes de race
latine, forts de leur exprience, rpondaient
quun pareil tat en admettant mme
que par impossible il pt exister et t
la pire des tyrannies, et ils opposaient
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la commune de paris

cet idal, copi sur le pass, un idal nouveau, lanarchie, cest--dire labolition
complte des tats et lorganisation du
simple au compos par la fdration libre
des forces populaires, des producteurs et
des consommateurs.
Il fut bientt admis, mme par quelques
tatistes, les moins imbus de prjugs
gouvernementaux, que certes lanarchie
reprsente une organisation de beaucoup
suprieure celle qui est vise par ltat
populaire; mais, disait-on, lidal anarchiste est tellement loign de nous, que
nous navons pas nous en proccuper pour
le moment. Dautre part, il manquait la
thorie anarchiste une formule concrte
et simple la fois, pour prciser son point
de dpart, pour donner un corps ses
conceptions, pour dmontrer quelles sappuyaient sur une tendance ayant une existence relle dans le peuple. La fdration
des corporations de mtier et de groupes de
consommateurs, par-dessus les frontires
et en dehors des tats actuels, semblait
encore trop vague; et il tait facile dentrevoir en mme temps quelle ne pouvait pas
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pierre kropotkine

c omprendre toute la diversit des manifestations humaines. Il fallait trouver une


formule plus nette, plus saisissable, ayant
ses lments premiers dans la ralit des
choses.
Sil ne stait agi simplement que dlaborer une thorie, peu importent les thories! aurions-nous dit. Mais tant quune
ide nouvelle na pas trouv son nonc
net, prcis et dcoulant des choses existantes, elle ne sempare pas des esprits, ne
les inspire pas au point de les lancer dans
une lutte dcisive. Le peuple ne se jette
pas dans linconnu sans sappuyer sur une
ide certaine et nettement formule qui lui
serve de tremplin, pour ainsi dire, son
point de dpart.
Ce point de dpart cest la vie elle-mme
qui se chargea de lindiquer.
*
**
Cinq mois durant, Paris, isol par
le sige, avait vcu de sa vie propre et il
avait appris connatre les immenses ressources conom iques, intellectuelles et
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la commune de paris

morales dont il dispose; il avait entrevu


et compris sa force dinitiative. En mme
temps, il avait vu que la bande de bavards
qui stait empare du pouvoir ne savait
rien organiser, ni la dfense de la France,
ni le dveloppement de lintrieur. Il avait
vu ce gouvernement central se mettre au
travers de tout ce que lintelligence dune
grande cit pouvait faire clore. Il avait
compris plus que cela: limpuissance dun
gouvernement, quel quil soit, de parer aux
grands dsastres, de faciliter lvolution
prte saccomplir. Il avait subi pendant
le sige une misre affreuse, la misre des
travailleurs et des dfenseurs de la ville,
ct du luxe insolent des fainants, et
il avait vu chouer, grce au pouvoir central, toutes ses tentatives pour mettre fin
ce rgime scandaleux. Chaque fois que
le peuple voulait prendre un libre essor, le
gouvernement venait alourdir les chanes,
attacher son boulet, et lide naquit tout
naturellement que Paris devait se constituer en commune indpendante, pouvant
raliser dans ses murs ce que lui dicterait
la pense du peuple!
39

pierre kropotkine

Ce mot: la Commune, schappa alors


de toutes les bouches.
*
**
La Commune de 1871 ne pouvait tre
quune premire bauche. Ne lissue
dune guerre, cerne par deux armes prtes
se donner la main pour craser le peuple,
elle nosa se lancer entirement dans la
voie de la rvolution conomique; elle ne
se dclara pas franchement socialiste, ne
procda ni lexpropriation des capitaux
ni lorganisation du travail; ni mme au
recensement gnral de toutes les ressources
de la cit. Elle ne rompit pas non plus avec
la tradition de ltat, du gouvernement
reprsentatif, et elle ne chercha pas effectuer dans la commune cette organisation
du simple au complexe quelle inaugurait
en proclamant lindpendance et la libre
fdration des communes. Mais il est certain que si la Commune de Paris et vcu
quelques mois encore, elle et t pousse
invitablement, par la force des choses,
vers ces deux rvolutions. Noublions pas
40

la commune de paris

que la bourgeoisie a mis quatre ans de


priode rvolutionnaire pour arriver de la
monarchie tempre la rpublique bourgeoise, et nous ne serons pas tonns de voir
que le peuple de Paris nait pas franchi dun
seul bond lespace qui spare la commune
anarchiste du gouvernement des pillards.
Mais sachons aussi que la prochaine rvolution qui, en France et certainement aussi
en Espagne, sera communaliste, reprendra
luvre de la Commune de Paris l o lont
arrte les assassinats des versaillais.
*
**
La Commune succomba, et la bourgeoisie se vengea, nous savons comment,
de la peur que le peuple lui avait faite en
secouant le joug de ses gouvernants. Elle
prouva quil y a rellement deux c lasses
dans la socit moderne: dune part,
lhomme qui travaille, qui donne au bourgeois plus de la moiti de ce quil produit,
et qui cependant passe trop facilement sur
les crimes de ses matres; dautre part, le
fainant, le repu, anim des instincts de la
41

pierre kropotkine

bte fauve, hassant son esclave, prt le


massacrer comme un gibier.
*
**
Aprs avoir enferm le peuple de Paris
et bouch toutes les issues, ils lancrent les
soldats abrutis par la caserne et le vin et
leur dirent en pleine Assemble: Tuez ces
loups, ces louves et ces louveteaux! Et au
peuple, ils dirent1:
Quoi que tu fasses, tu vas prir! Si lon
te prend les armes la main la mort! si tu
dposes les armes la mort! si tu frappes
la mort! Si tu implores la mort! De
quelque ct que tu tournes les yeux:
droite, gauche, devant, derrire, en haut,
en bas la mort! Tu es non seulement hors
la loi, mais hors lhumanit. Ni lge, ni le
sexe, ne sauraient te sauver, ni toi, ni les
tiens. Tu vas mourir, mais avant tu savoureras lagonie de ta femme, de ta sur, de
1. Nous empruntons ces lignes lHistoire populaire
et parlementaire de la Commune de Paris, par Arthur Arnould, ouvrage que nous nous faisons un
plaisir de rappeler lattention des lecteurs.
42

la commune de paris

ta mre, de tes filles, de tes fils, mme au


berceau! On ira, sous tes yeux, prendre le
bless dans lambulance pour le hacher
coup de sabre-baonnette, pour lassommer coup de crosse de fusil. On le tirera,
vivant, par sa jambe brise ou son bras
saignant, et on le jettera dans le ruisseau,
comme un paquet dordures qui hurle et
qui souffre.
La mort! La mort! La mort!
Puis, aprs lorgie effrne sur des tas de
cadavres, aprs lextermination en masse,
la vengeance mesquine et pourtant atroce
qui dure encore, le martinet, les poucettes,
les fers fond de cale, les coups de fouet et
la trique des argousins, les insultes, la faim,
tous les raffinements de la cruaut.
Le peuple oubliera-t-il ces hautes
uvres?
Terrasse, mais non vaincue, la
Commune renat aujourdhui. Ce nest
plus seulement un rve de vaincus caressant dans leur imagination un beau mirage
desprance; non! la Commune devient
aujourdhui le but prcis et visible de la
rvolution qui gronde dj prs de nous.
43

la commune de paris

Lide pntre les masses, elle leur donne


un drapeau, et nous comptons fermement
sur la prsente gnration pour accomplir
la rvolution sociale dans la Commune,
pour venir mettre fin lignoble exploitation bourgeoise, dbarrasser les peuples de
la tutelle de ltat, inaugurer dans lvolution de lespce humaine une nouvelle re
de libert, dgalit, de solidarit.

II

ix annes nous sparent dj du jour


o le peuple de Paris, renversant
le gouvernement des tratres qui staient
empars du pouvoir lors de la la chute de
lEmpire, se constituait en commune et
proclamait son indpendance absolue2.
Et cependant, cest encore vers cette date
du 18 mars 1871 que se portent nos regards,
cest elle que se rattachent nos meilleurs
souvenirs; cest lanniversaire de cette journe mmorable que le proltariat des deux
mondes se propose de fter solennellement,
et demain soir des centaines de milliers
de curs ouvriers vont battre lunisson, fraternisant travers les frontires
et les ocans, en Europe, aux tats-Unis,
2. crit en mars 1881.
45

pierre kropotkine

dans lAmrique du Sud, au souvenir de la


rvolte du proltariat parisien.
Cest que lide pour laquelle le proltariat franais a vers son sang Paris et
pour laquelle il a souffert sur les plages de
la Nouvelle-Caldonie est une de ces ides
qui, elles seules, renferment toute une
rvolution, une ide large qui peut recevoir
sous les plis de son drapeau toutes les tendances rvolutionnaires des peuples marchant vers leur affranchissement.
Certes, si nous nous bornions observer seulement les faits rels et palpables
accomplis par la Commune de Paris,
nous devrions dire que cette ide ntait
pas suffisamment vaste, quelle nembrassait quune partie minime du programme
rvolutionnaire. Mais si nous observons, au
contraire, lesprit qui inspirait les masses
du peuple, lors du mouvement du 18 mars,
les tendances qui cherchaient se faire
jour et qui neurent pas le temps de passer
dans le domaine de la ralit, parce que,
avant dclore, elles furent touffes sous
des monceaux de cadavres, nous comprendrons alors toute la porte du mouvement
46

la commune de paris

et les sympathies quil inspire au sein des


masses ouvrires dans les deux mondes.
La Commune enthousiasme les curs,
non par ce quelle a fait, mais par ce quelle
promet de faire un jour.
*
**
Do vient cette force irrsistible qui
attire vers le mouvement de 1871 les sympathies de toutes les masses opprimes?
Quelle ide reprsente la Commune de
Paris? Et pourquoi cette ide est-elle si
attrayante pour les proltaires de tous pays,
de toute nationalit?
La rponse est facile. La rvolution
de 1871 fut un mouvement minemment
populaire. Faite par le peuple lui-mme,
ne spontanment au sein des masses, cest
dans la grande masse populaire quelle a
trouv ses dfenseurs, ses hros, ses martyrs et surtout ce caractre canaille que
la bourgeoisie ne lui pardonnera jamais. Et
en mme temps, lide mre de cette rvolution vague, il est vrai; inconsciente
peut-tre, mais nanmoins bien prononce,
47

pierre kropotkine

perant dans tous ses actes , cest lide de


la rvolution sociale cherchant stablir
enfin, aprs tant de sicles de luttes, la vraie
libert et la vraie galit pour tous.
Ctait la rvolution de la canaille
marchant la conqute de ses droits.
On a cherch, il est vrai, on cherche
encore, dnaturer le vrai sens de cette
rvolution et la reprsenter comme une
simple tentative de reconqurir lindpendance pour Paris et de constituer un petit
tat dans la France. Rien nest moins vrai,
cependant. Paris ne cherchait pas sisoler
de la France, comme il ne cherchait pas
la conqurir par les armes; il ne tenait pas
se renfermer dans ses murs, comme un
bndictin dans son clotre; il ne sinspirait pas dun esprit troit de clocher. Sil
rclamait son indpendance, sil voulait
empcher lintrusion dans ses affaires de
tout pouvoir central, cest parce quil voyait
dans cette indpendance un moyen dlaborer tranquillement les bases de lorganisation future et daccomplir dans son sein
la rvolution sociale une rvolution qui
aurait transform compltement le rgime
48

la commune de paris

de la production et de lchange, en les


basant sur la justice, qui aurait modifi
compltement les relations humaines, en
les mettant sur le pied de lgalit, et qui
aurait refait la morale de notre socit,
en lui donnant pour base les principes de
lquit et de la solidarit.
Lindpendance communale ntait
donc pour le peuple de Paris quun moyen,
et la rvolution sociale tait son but.
*
**
Ce but, il et t atteint, certainement,
si la rvolution du 18 mars et pu suivre
son libre cours, si le peuple de Paris net
pas t charp, sabr, mitraill, ventr
par les assassins de Versailles. Trouver une
ide nette, prcise, comprhensible tout
le monde et rsumant en quelques mots ce
quil y avait faire pour accomplir la rvolution, telle fut, en effet, la proccupation
du peuple de Paris ds les premiers jours de
son indpendance. Mais une grande ide
ne germe pas en un jour, quelque rapide
que soit llaboration et la propagation des
49

pierre kropotkine

ides pendant les priodes rvolutionnaires.


Il lui faut toujours un certain temps pour se
dvelopper, pour pntrer dans les masses
et pour se traduire par des actes, et ce temps
a manqu la Commune de Paris.
Il lui a manqu dautant plus quil y a
dix ans, les ides du socialisme moderne
traversaient elles-mmes une priode
transitoire. La Commune est ne, pour
ainsi dire, entre deux poques de dvelop
pement du socialisme moderne. En 1871, le
communisme autoritaire, gouvernemental
et plus ou moins religieux de 1848 navait
plus de prise sur les esprits pratiques et
libertaires de notre poque. O trouver
aujourdhui un Parisien qui consente
senfermer dans une caserne phalanstrienne? Dautre part, le collectivisme, qui
veut atteler dans un mme char le salariat
et la proprit collective, restait incomprhensible, peu attrayant, hriss de difficults dans son application pratique. Et le
communisme libre, le communisme anarchiste, se faisait jour peine; peine osaitil affronter les attaques des adorateurs du
gouvernementalisme.
50

la commune de paris

Lindcision rgnait dans les esprits, et


les socialistes eux-mmes ne se sentaient
pas laudace de se lancer la dmolition
de la proprit individuelle, nayant pas
devant eux de but bien dtermin. Alors
on se laissa berner par ce raisonnement que
les endormeurs rptent depuis des sicles:
Assurons-nous dabord la victoire; on
verra aprs ce quon pourra faire.
*
**
Sassurer dabord la victoire! Comme
sil y avait moyen de se constituer en commune libre tant quon ne touche pas la
proprit! Comme sil y avait moyen de
vaincre les ennemis, tant que la grande
masse du peuple nest pas intresse directement au triomphe de la rvolution, en
voyant arriver le bien-tre matriel, intellectuel et moral pour tous! On cherchait
consolider dabord la Commune en renvoyant plus tard la rvolution sociale,
tandis que lunique moyen de procder
tait de consolider la Commune par la
rvolution sociale!
51

pierre kropotkine

Il en arriva de mme pour le principe gouvernemental. En proclamant la


Commune libre, le peuple de Paris proclamait un principe essentiellement anarchiste; mais, comme cette poque lide
anarchiste navait que faiblement pntr
dans les esprits, il sarrta moiti chemin,
et au sein de la Commune il se pronona
encore pour le vieux principe autoritaire,
en se donnant un Conseil de la commune,
copi sur les conseils municipaux.
Si nous admettons, en effet, quun gouvernement central est absolument inutile
pour rgler les rapports des communes
entre elles, pourquoi en admettrions-nous
la ncessit pour rgler les rapports mutuels
des groupes qui constituent la commune?
Et si nous abandonnons la libre initiative
des communes le soin de sentendre entre
elles pour les entreprises qui concernent
plusieurs cits la fois, pourquoi refuser
cette mme initiative aux groupes dont se
compose une commune? Un gouvernement
dans la commune na pas plus de raison
dtre quun gouvernement au-dessus de la
commune.
52

la commune de paris

Mais, en 1871, le peuple de Paris, qui a


renvers tant de gouvernements, ntait qu
son premier essai de rvolte contre le systme gouvernemental lui-mme: il se laissa
donc aller au ftichisme gouvernemental et
se donna un gouvernement. On en connat
les consquences. Il envoya ses enfants
dvous l Htel-de-Ville. L, immobiliss
au milieu des paperasses, forcs de gouverner
lorsque leurs instincts leur commandaient
dtre et de marcher avec le peuple, forcs
de discuter quand il fallait agir et perdant
linspiration qui vient du contact continuel
avec les masses, ils se virent rduits limpuissance. Paralyss par leur loignement
du foyer des rvolutions, le peuple, ils paralysaient eux-mmes linitiative populaire.
*
**
Enfante pendant une priode transitoire, alors que les ides de socialisme et
dautorit subissaient une modification profonde, ne lissue dune guerre, dans un
foyer isol, sous les canons des Prussiens, la
Commune de Paris a d succomber.
53

pierre kropotkine

Mais, par son caractre minemment


populaire, elle commena une re nouvelle
dans la srie des rvolutions, et, par ses
ides, elle fut le prcurseur de la grande
rvolution sociale. Les massacres inous,
lches et froces par lesquels la bourgeoisie
a clbr sa chute, la vengeance ignoble que
les bourreaux ont exerce pendant neuf ans
sur leurs prisonniers, ces orgies de canni
bales ont creus entre la bourgeoisie et le
proltariat un abme qui jamais ne sera
combl. Lors de la prochaine rvolution, le
peuple saura ce quil a faire; il saura ce qui
lattend sil ne remporte pas une victoire
dcisive, et il agira en consquence.
En effet, nous savons maintenant que le
jour o la France se hrissera de Communes
insurges, le peuple ne devra plus se donner
de gouvernement et attendre de ce gouvernement linitiative des mesures rvolutionnaires. Aprs avoir donn un bon coup
de balai aux parasites qui le rongent, il
semparera lui-mme de toute la richesse
sociale, pour la mettre en commun, selon
les principes du communisme anarchiste.
Et lorsquil aura aboli compltement la
54

la commune de paris

proprit, le gouvernement et ltat, il se


constituera librement selon les ncessits
qui lui seront dictes par la vie elle-mme.
Brisant ses chanes et renversant ses idoles,
lhumanit marchera alors vers un meilleur
avenir, ne connaissant plus ni matres ni
esclaves, ne gardant de la vnration que
pour les nobles martyrs qui ont pay de leur
sang et de leurs souffrances ces premires
tentatives dmancipation, qui nous ont
clairs dans notre marche vers la conqute
de la libert.

III

es ftes et les runions publiques


organises, le 18 mars, dans toutes les
villes o il y avait des groupes socialistes
constitus mritent toute notre attention,
non seulement comme une manifestation
de larme des proltaires, mais encore
comme une expression des sentiments qui
animent les socialistes des deux mondes.
On se compte ainsi, mieux que par tous
les bulletins imaginables, et lon formule
ses aspirations en toute libert, sans se
laisser influencer par des considrations de
tactique lectorale.
En effet, les proltaires runis ce jour-l
dans les meetings ne se bornent plus faire
lloge de lhrosme du proltariat parisien, ni crier vengeance contre les massacres de Mai. Tout en se retrempant dans
57

pierre kropotkine

le souvenir de la lutte hroque de Paris,


ils sont alls plus loin. Ils discutent lenseignement quil faut tirer de la Commune
de 1871 pour la prochaine rvolution; ils
se demandent quelles taient les fautes
de la Commune, et cela non pour critiquer les hommes, mais pour faire ressortir
comment les prjugs sur la proprit et
lautorit qui rgnaient en ce moment au
sein des organisations proltariennes ont
empch lide rvolutionnaire dclore, de
se dvelopper et dclairer le monde entier
de ses lueurs vivifiantes.
Lenseignement de 1871 a profit au proltariat du monde entier et, rompant avec
les prjugs anciens, les proltaires ont dit
clairement et simplement comment ils
entendent leur rvolution.
*
**
Il est certain dsormais que le prochain
soulvement des communes ne sera plus
simplement un mouvement communaliste.
Ceux qui pensent encore quil faut tablir la
commune indpendante et puis, dans cette
58

la commune de paris

commune, faire essai de rformes conomiques, sont dbords par le dveloppement


de lesprit populaire. Cest par des actes
rvolutionnaires socialistes, en abolissant la
proprit individuelle, que les Communes
de la prochaine rvolution affirmeront et
constitueront leur indpendance.
Le jour o, en consquence du dveloppement de la situation rvolutionnaire, les
gouvernements seront balays par le peuple
et la dsorganisation jete dans le camps
de la bourgeoisie qui ne se maintient que
par la protection de ltat, ce jour-l et il
nest pas loin , le peuple insurg nattendra pas quun gouvernement quelconque
dcrte dans sa sagesse inoue des rformes
conomiques. Il abolira lui-mme la proprit individuelle par lexpropriation violente, en prenant possession, au nom du
peuple entier, de toute la richesse sociale
accumule par le travail des gnrations
prcdentes. Il ne se bornera pas exproprier les dtenteurs du capital social par
un dcret qui resterait lettre morte: il en
prendra possession sur-le-champ, et il tablira ses droits en lutilisant sans dlai. Il
59

pierre kropotkine

sorganisera lui-mme dans latelier pour


le faire marcher; il changera son taudis
contre un logement salubre dans la maison
du bourgeois; il sorganisera pour utiliser
immdiatement toute la richesse entasse dans les villes; il en prendra possession comme si cette richesse ne lui avait
jamais t vole par la bourgeoisie. Le
baron industriel qui prlve le butin sur
louvrier, une fois vinc, la production
continuera, en se dbarrassant des entraves
qui la gnent, en abolissant les spculations
qui la tuent et le gchis qui la dsorganise,
et en se transformant conformment aux
ncessits du moment sous limpulsion qui
lui sera donne par le travail libre. Jamais
on ne labourera en France comme en 1793,
aprs que la terre fut arrache des mains
des seigneurs, crit Michelet. Jamais on
na travaill comme on travaillera le jour
o le travail sera devenu libre, o chaque
progrs du travailleur sera une source de
bien-tre pour la commune entire.
*
**
60

la commune de paris

Au sujet de la richesse sociale, on a cherch tablir une distinction, et on est mme


arriv diviser le parti socialiste propos
de cette distinction. Lcole qui sappelle
aujourdhui collectiviste, substituant au
collectivisme de lancienne Internationale
(qui ntait que le communisme anti-autoritaire) une espce de collectivisme doctrinaire, a cherch tablir une distinction
entre le capital qui sert la production et
la richesse qui sert subvenir aux ncessits
de la vie. La machine, lusine, la matire
premire, les voies de communication et le
sol dun ct; les habitations, les produits
manufacturs, les vtements, les denres
de lautre. Les uns devenant proprit
collective; les autres destins, selon les
doctes reprsentants de cette cole, rester
proprit individuelle.
On a cherch tablir cette distinction.
Mais le bon sens populaire en a eu vite raison. Il a compris que cette distinction est
illusoire et impossible tablir. Vicieuse en
thorie, elle tombe devant la pratique de
la vie. Les travailleurs ont compris que la
maison qui nous abrite, le charbon et le gaz
61

pierre kropotkine

que nous brlons, la nourriture que brle


la machine humaine pour maintenir la vie,
le vtement dont lhomme se couvre pour
prserver son existence, le livre quil lit pour
sinstruire, voire mme lagrment quil se
procure, sont autant de parties intgrantes
de son existence, tout aussi ncessaires
pour le succs de la production et pour le
dveloppement progressif de lhumanit
que les machines, les manufactures, les
matires premires et les autres agents de la
production. Ils ont compris que maintenir
la proprit individuelle pour ces richesses
serait maintenir lingalit, loppression,
lexploitation, paralyser davance les rsultats de lexpropriation partielle. Passant
par-dessus les chevaux de frise mis sur leur
chemin par le collectivisme des thoriciens, ils marchent droit la forme la plus
simple et plus pratique du communisme
anti-autoritaire.
En effet, dans leurs runions, les proltaires rvolutionnaires affirment nettement
leur droit toute la richesse sociale et la
ncessit dabolir la proprit individuelle,
aussi bien pour les valeurs de consommation
62

la commune de paris

que pour celles de reproduction. Le jour


de la rvolution, nous nous emparerons de
toute la richesse, de toutes les valeurs entasses dans les villes, et nous les mettrons en
commun, disent les porte-voix de la masse
ouvrire, et les auditeurs le confirment par
leur assentiment unanime.
Que chacun prenne dans le tas ce
dont il a besoin, et soyons srs que dans
les greniers de nos villes il y aura assez de
nourriture pour nourrir tout le monde jusquau jour o la production libre prendra
sa nouvelle marche. Dans les magasins de
nos villes il y a assez de vtements pour
vtir tout le monde, entasss l sans coulement, ct de la misre gnrale. Il y a
mme assez dobjets de luxe pour que tout
le monde en choisisse son got.
Voil comment en juger daprs ce
qui se dit dans les runions la masse proltaire envisage la rvolution: introduction
immdiate du communisme anarchiste, et
libre organisation de la reproduction. Ce
sont deux point tablis, et cet gard, les
communes de la rvolution qui grondent
nos portes ne rpteront plus les erreurs
63

pierre kropotkine

de leurs prdcesseurs qui, en versant leur


sang gnreux, ont dblay la route pour
lavenir.
*
**
Le mme accord ne sest pas encore tabli sans tre, cependant, loin de stablir
sur un autre point, non moins important;
sur la question du gouvernement.
On sait que deux coles sont en prsence
sur cette question. Il faut disent les uns
le jour mme de la rvolution, constituer
un gouvernement qui sempare du pouvoir.
Ce gouvernement, fort, puissant et rsolu,
fera la rvolution en dcrtant ceci et cela
et en forant obir ses dcrets.
Triste illusion! disent les autres. Tout
gouvernement central, se chargeant de
gouverner une nation, tant form fatalement dlments disparates, et conservateur de par son essence gouvernementale,
ne serait quun empchement la rvolution. Il ne ferait quentraver la rvolution dans les communes prtes marcher
de lavant, sans tre capable dinspirer du
64

la commune de paris

s ouffle rvolutionnaire les communes retar


dataires. De mme au sein dune commune
insurge: ou bien le gouvernement communal ne fera que sanctionner les faits
accomplis, et alors il sera un rouage inutile
et dangereux; ou bien il voudra en agir
sa tte: il rglementera ce qui doit encore
slaborer librement par le peuple lui-mme
pour tre viable; il appliquera des thories,
l o il faut que toute la socit labore les
formes nouvelles de la vie commune, avec
cette force de cration qui surgit dans lorganisme social lorsquil brise ses chanes
et voit souvrir devant lui de nouveaux et
larges horizons. Les hommes au pouvoir
gneront cet lan, sans rien produire euxmmes, sils ne restent au sein du peuple
laborer avec lui lorganisation nouvelle,
au lieu de senfermer dans les chancelleries
et spuiser en dbats oisifs. Le gouvernement sera un empchement et un danger,
impuissant pour le bien, formidable pour le
mal; donc, il na pas de raison dtre.
Si naturel et si juste que soit ce raison
nement, cependant il se heurte encore aux
prjugs sculaires accumuls, accrdits,
65

pierre kropotkine

par ceux qui ont intrt maintenir la religion du gouvernement ct de la religion


de la proprit et de la religion divine.
Ce prjug le dernier de la srie: Dieu,
Proprit, Gouvernement existe encore,
et il est un danger pour la prochaine rvolution. Mais on peut dj constater quil
sbranle. Nous ferons nous-mmes nos
affaires, sans attendre les ordres dun gouvernement, et nous passerons par-dessus
la tte de ceux qui viendront simposer
sous forme de prtre, de propritaire ou de
gouvernant, disent dj les proltaires. Il
faut donc esprer que si le parti anarchiste
continue combattre vigoureusement la
religion du gouvernementalisme, et sil ne
dvie pas lui-mme de sa route en se laissant entraner dans les luttes pour le pouvoir, il faut esprer, disons-nous, que, dans
les quelques annes qui nous restent encore
jusqu la rvolution, le prjug gouvernemental sera suffisamment branl pour ne
plus tre capable dentraner les masses
proltaires dans une fausse voie.
*
**
66

la commune de paris

Il y a cependant une lacune regrettable


dans les runions populaires que nous
tenons signaler. Cest que rien, ou presque
rien, na t fait pour les campagnes. Tout
sest born aux villes. La campagne semble
ne pas exister pour les travailleurs des
villes. Mme les orateurs qui parlent du
caractre de la prochaine rvolution vitent
de mentionner les campagnes et le sol. Ils
ne connaissent pas le paysan ni ses dsirs,
et ne se hasardent pas parler en son nom.
Faut-il insister longuement sur le danger
qui en rsulte? Lmancipation du proltariat ne sera mme pas possible, tant que
le mouvement rvolutionnaire nembrassera pas les villages. Les communes insurges ne sauraient se maintenir mme un
an, si linsurrection ne se propageait pas
en mme temps dans les villages. Lorsque
limpt, lhypothque, la rente seront
abolies, lorsque les institutions qui les pr
lvent seront jetes aux quatre vents, il est
certain que les villages comprendront les
avantages de cette rvolution. Mais en
tout cas, il serait imprudent de compter
sur la diffusion des ides rvolutionnaires
67

pierre kropotkine

des villes dans les campagnes sans prparer les ides lavance. Il faut savoir dores
et dj ce que veut le paysan, comment on
entend la rvolution dans les villages, comment on pense rsoudre la question si pineuse de la proprit foncire. Il faut dire
lavance au paysan ce que se propose de
faire le proltaire des villes, son alli, quil
na pas craindre de lui des mesures nui
sibles lagriculteur. Il faut que de son ct
louvrier des villes shabitue respecter le
paysan et marcher dun commun accord
avec lui.
Mais, pour cela les travailleurs ont
simposer le devoir daider la propagande
dans les villages. Il importe que dans
chaque ville il y ait une petite organisation
spciale, une branche de la Ligue agraire,
pour la propagande au sein des paysans. Il
faut que ce genre de propagande soit considr comme un devoir, au mme titre que
la propagande dans les centres industriels.
Les dbuts en seront difficiles; mais souvenons-nous quil y va du succs de la rvolution. Elle ne sera victorieuse que le jour
o le travailleur des usines et le cultivateur
68

la commune de paris

des champs marcheront la main dans la


main la conqute de lgalit pour tous,
en portant le bonheur dans les chaumires
comme dans les difices des grandes agglomrations industrielles.

*
**

Lauteur
Issu d une famille aristocrate, Pierre
Kropotkine (Piotr Alekseevitch Kropotkine) nat
en 1842 Moscou. Il intgre larme en 1857
en Sibrie pour la quitter dix ans plus tard,
et suit alors des tudes scientifiques SaintPtersbourg. Il appartient en 1872 la fdration jurassienne de la Premire Internationale
et entame une activit militante clandestine,
tentant de propager les ides anarchistes et
de prparer la rvolution. Arrt en 1874, il
sexile, suite son vasion, en Angleterre puis
en Suisse.
En 1879, Kropotkine fonde Genve le
journal Le Rvolt. Il est arrt une nouvelle
fois en 1882 la suite de lattentat de Lyon.
Amnisti en 1886, il doit sexiler en Angleterre
et y sjournera pendant trente ans.
Il reprend dans la ligne de Bakounine
les grands thmes de la rvolte anarchiste et,
71

souhaitant fonder un anarchisme scientifique,


il opte pour un communisme anarchiste.
Il est qualifi d anarchiste de gouvernement par ses anciens amis lorsquil signe en
1916 le Manifeste des 16 qui prend parti pour la
guerre aux cts des Allis. De retour en Russie
aprs fvrier 1917, il est dabord favorable la
prise de pouvoir par les bolcheviks. Cependant,
sinquitant des tendances autoritaires du nouveau gouvernement, il refuse lanne suivante
un poste de ministre et adopte une attitude
trs critique vis--vis du rgime de Lnine. Il
meurt en 1921 Dmitrov, prs de Moscou.

Table des matires

La Commune. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 7
La Commune de Paris. . . . . . . . . . . . . p. 31
Lauteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 71

galement aux ditions LAltiplano

Dans la collection Flash-back :


Le Droit la paresse, par Paul Lafargue
(essai)
Travail salari et capital, par Karl Marx
(essai)
Dieu et ltat, par Michel Bakounine
(essai)
La Crise de la social-dmocratie, par Rosa
Luxemburg (essai)
Introduction la critique de lconomie politique, par Karl Marx (essai)
Nouvelles de nulle part, par William
Morris (fiction)
Histoire (partielle) de Juliette, par Marquis
de Sade (ros et Thanatos)

Dans les autres collections :


Coll. agitprop
Face la police / Face la justice, par lie
Escondida et Dante Timlos (guide
juridique)
Mort la dmocratie, par Lon de
Mattis (essai politique)
Fires dtre putes, par Matresse Nikita et
Thierry Schaffauser (essai politique)
Travail mode demploi, par Graldine
Sivade (rcit)
Le Manifeste lesbien, par Pauline Londeix
(essai politique)
Coll. Couleurs
Rencontres au sommet, par Michael Gama
(enqute)
Coll. Noir & blanc
Elle, pinces et dpendance, par lonore
Cannone (roman)
En route vers le clochard, par Riwoal (roman)
Petit et mchant, par Blaise Gauquelin
(roman)
Yama Loka Terminus, par Lo Henry et
Jacques Mucchielli (nouvelles)

LAltiplano Bande dessine


Journe lunaire, par Emmanuel Olivier
(one-shot noir & blanc)
LAltiplano Jeunesse
Nel, par David Olivier et milie Bchat
(album illustr)

Retrouvez le catalogue complet de LAltiplano


sur son site Internet : http://www.laltiplano.fr

Achev dimprimer en mars 2008


par limprimerie Mega Basim Yenibosna
Dpt lgal : mars 2008
(Imprim en Turquie)