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CPGE SCIENTIFIQUES.

La guerre 20142015
CLAUSEWITZ De la guerre
Livre 1. De la nature de la guerre.

Prambule :
Lobjet de ce rapide dossier est de vous permettre de faire, pendant les vacances dt, une premire lecture efficace du
texte de Clausewitz. Vous aurez en effet peu de temps au cours de lanne scolaire pour relire les uvres du programme, et
il est essentiel que vous arriviez la rentre en ayant en tte la trame gnrale des 3 uvres du programme. Si vous ne
faites pas ce travail, vous constaterez bien rapidement, mais trop tard, quil vous est impossible daffronter les preuves des
concours et de devoirs surveills qui vous y prparent.

Introduction : Pourquoi lire Clausewitz ?


Sans doute est-il ncessaire, pour commencer que vous ayez une ide de lintrt de la lecture dun
texte que vous nauriez sans doute pas lu sil ntait impos par le programme, et qui peut vous
sembler ancien (le trait de Clausewitz a t crit entre 1816 et 1831, et publi aprs la mort de son
auteur en 1832), et sans rapport avec lactualit. Pour dtruire ce prjug, une citation, dun lecteur
rcent de Clausewitz : ce fut comme si un rayon de lumire avait surgi du pass, illuminant toujours
les dilemmes des militaires daujourdhui. Cest la raction du gnral Colin Powell, qui fut le
secrtaire dEtat la dfense de Georges Bush pendant la 3 me guerre du golfe, lorsquil lut, en 1975,
alors quil tait tudiant au War college, le De la guerre de Clausewitz. Ceci pour vous montrer
linfluence qua eu le texte de Clausewitz sur la politique militaire jusqu nos jours. Jajouterai que le
texte de Clausewitz fut aussi comment, lEcole de Guerre par le Marchal Foch, dont on sait le rle
quil joua dans la premire guerre mondiale, quvoque une autre uvre du programme Le feu,
dHenry Barbusse. Donc Clausewitz est dactualit, ne serait-ce que parce que parce que lhumanit
na jamais cess de faire la guerre.

1. Ecrire sur la guerre


Hors de la littrature, dont le programme vous propose deux exemples, crivent sur la guerre les
militaires, ce qui est assez naturel, les historiens, les politiciens, dont je ne parlerai pas ici (qui sont
parfois danciens militaires), et les philosophes.
Les militaires crivent ou bien pour faire le rcit de leurs campagnes, comme le fait par exemple
Csar dans le Bellum gallicum, qui raconte la conqute de la Gaule parCsar lui-mme.

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Lorsquils ne racontent pas leurs campagnes, ils crivent aussi des traits de stratgies, des arts de
la guerre : vous connaissez certainement, au moins de nom lArt de la guerre, du gnral chinois
Sun Tzu, quon situe au VIe sicle, et qui constitue le premier trait de stratgie militaire connu. Vous
y retrouverez quelques-unes des ides de Clausewitz sur la guerre. Plus proche de Clausewitz, au
moins chronologiquement, on peut citer le lEssai gnral de tactique du comte de Guibert (17431790) ou le Prcis de lart de la guerre, de Jomini (1779-1869). Tous ces textes-on pourrait en citer
dautres - sintressent comme leur titre lindique, la tactique1 et la stratgie2.
Les philosophes, bien entendu, ont aussi traiter de la question de la guerre, puisque la guerre
conduit traiter de mtaphysique, dthique, de politique. Machiavel (1469-1527) crit ainsi un Art
de la guerre et aborde la question dans le Prince (chap.12-14), Hobbes (1588-1679) en traite dans
le Lviathan, Kant crit en un essai sur la paix perptuelle, Hegel, (1770-1831) contemporain de
Clausewitz aborde la question dans sa philosophie du droit,(341 et suivants) et Nietzsche, Freud
traitent aussi de la question, pour ne citer queux. Nous croiserons ces philosophes au cours de
lanne, bien videmment

2. Clausewitz. De la guerre : Penser la guerre


Le trait de Clausewitz a lui, suscit lintrt autant des militaires (cf. ci-dessus, Foch et Colin Powel)
que des philosophes (Raymond Aron lui a consacr un essai majeur (Penser la guerre : Clausewitz,
Paris, 1976, Ren Girard, dans sa rflexion sur la violence a trait de Clausewitz dans son livre
Achever Clausewitz (Paris 2007). Il a de fait t crit par un militaire qui se piquait de philosophie.
a. Une exprience de la guerre
Carl von Clausewitz (1780-1831) fut dabord un militaire prussien : entr trs jeune, 12 ans, dans
larme, il se bat dans larme allemande en 1792, et prend part aux campagnes du Rhin de 1793 et
1796, qui opposent les armes rvolutionnaires franaises et les forces coalises europennes. Il
devient officier en 1801. En 1806, il participe comme aide de camp du prince Auguste de Prusse la
bataille dIna o les armes prussiennes sont dfaites par Napolon Ier.

Art d'utiliser les meilleurs moyens pour atteindre un certain objectif; ensemble de ces moyens. En partic. Technique pour
appliquer une stratgie dfinie, qui combine, en vue d'un maximum d'efficacit et en fonction des circonstances, tous les
moyens et formes de combat utilisables
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a) Art d'organiser et de conduire un ensemble d'oprations militaires prvisionnelles et de coordonner l'action des forces
armes sur le thtre des oprations jusqu'au moment o elles sont en contact avec l'ennemi
b) Partie de la science militaire qui traite de la coordination des forces armes (en intgrant les aspects politiques,
logistiques et conomiques) dans la conduite d'une guerre ou dans l'organisation de la dfense d'une nation, d'une
coalition.

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J.L.MEISSONNIER : Ina, 1806
Il a donc une connaissance de la ralit de la guerre, du champ de bataille qui transparait par
exemple dans le chapitre 4 du livre I de son trait :
Accompagnons le novice sur le champ de bataille. Lorsque nous nous en approchons, le tonnerre des canons,
toujours plus distinct, se mle au hurlement des balles qui frappent lattention du nophyte. Limpact des
projectiles commence sapprocher de nous, devant, derrire. Nous gravissons en hte la colline o se tiennent
le gnral et son nombreux tat-major. Les boulets clatent, les grenades explosent, si proches, une telle
cadence que la gravit de la vie transperce alors limage forme dans les rves de la jeunesse. Soudain, un
camarade seffondre- une grenade tombe dans le dtachement et soulve un mouvement de foule involontaire ;
on commence se sentir moins calme, perdre possession de soi

Cette exprience de la guerre a aussi permis Clausewitz dtre le tmoin dune volution majeure
de la nature de la guerre. Avant la rvolution, la guerre est un mtier, elle est faite par des
professionnels pays pour cela. La rvolution franaise inaugure la leve en masse : le citoyen, si la
nation est en danger, doit faire la guerre, tre prt donner sa vie pour dfendre la patrie en danger.
On passe de ce quon a appel la guerre en dentelle lre des masses, o la guerre concerne
tous les citoyens.
En 1790, le comte de Guibert, dans son Essai gnral de tactique craignait cette mutation :
Quand les nations elles-mmes prendront part la guerre tout changera de face ; les habitants d'un pays
devenant soldats, on les traitera comme ennemis, la crainte de les avoir contre soi, l'inquitude de les laisser
derrire soi, les fera dtruire. Ah ! Ctait une heureuse invention que ce bel art, ce beau systme de guerre
moderne qui ne mettait en action qu'une certaine quantit de forces consacres vider la querelle des nations,
et qui laissait en paix tout le reste, qui supplait le nombre par la discipline, balanait les succs par la science et

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plaait sans cesse des ides d'ordre et de conservation au milieu de cruelles ncessits que la guerre
entranait.

b. Une curiosit philosophique


Cette exprience de la guerre sera au cur de la rflexion mene par Clausewitz pendant la
deuxime partie de sa carrire. A partir de 1820 et jusqu 1830, il commande, Berlin, lAcadmie
militaire, sans pourtant enseigner, et se consacre llaboration dune thorie de la guerre, prenant
du recul par rapport aux vnements quil a vcu : les guerres de la rvolution et de lEmpire,
lcroulement de la Prusse, les triomphes puis la catastrophe finale de lEmpereur Napolon, ennemi
toujours admir.
Il ne se dcouvre pourtant pas sur le tard une vocation dintellectuel et de philosophe : prisonnier en
1806 Soissons, il tudie les mathmatiques, et on sait quil fut un rigoureux lecteur de Kant : on a
retrouv dans ses manuscrits un essai desthtique inspir par la critique du jugement du philosophe
allemand. Il na pu non plus, mme sil est douteux quil ait lu ses oeuvres, ignorer la philosophie de
Hegel, son contemporain.
Cette exprience de la guerre, double de la curiosit philosophique conduisit Clausewitz crire son
trait, rest inachev, lexception du livre 1 inscrit notre programme.
c. De la Guerre (1831)
Car le De la guerre est bien une uvre philosophique. Son titre, si on le compare aux autres traits
que jai cits plus haut en atteste : ce nest pas dun art de la guerre , ni dun manuel de tactique
quil sagit ici, ce dont il sagit cest de penser la guerre. Les questions que se pose Clausewitz sont
clairement nonces par Raymond Aron, qui crit dans Sur Clausewitz :
Cest la ralit elle-mme de son temps qui la peu peu contraint slever non pas seulement de la tactique
la stratgie, mais de la stratgie la politique, et, du coup, la philosophie de lhistoire. Entre les manuvres
du XVIIIe sicle et les batailles de masse de lpoque rvolutionnaire, il subsiste malgr tout un trait commun. Il
sagit de la guerre, dans lun et lautre cas. Quel concept couvre la fois les guerres o, selon le mot du
marchal de Saxe, seul un chef maladroit livre bataille et les guerres telles que les menait Napolon, toujours
la recherche de lengagement qui dcideront dun seul coup de lissue de la campagne ? Quel systme
conceptuel permet de penser simultanment lunit et la varit du phnomne guerre ? Comment saisir le
concept sans perdre le contact avec les singularits de conjonctures qui ne se rptent jamais ? Pourquoi les
guerres prennent-elles parfois les formes subtiles du jeu descrime pour se dchaner ensuite avec la violence
des temptes et la cruaut des instincts primitifs ?

R.ARON Sur Clausewitz, p. 45, Paris, 1987


Dire ce quest la guerre, en tant que ralit humaine, et non comment il convient de la faire, la
comprendre dans toute sa complexit, runir en un concept ses diffrentes formes, ses diffrents
lments, tel est lobjectif de Clausewitz.
Nous affirmons , crit-il, que la guerre nest ni un art ni une science au sens propre, et que cest
prcisment en partant de ces reprsentations que lon a pris une mauvaise direction, assimilant la
guerre dautres arts et dautre sciences.
CLAUSEWITZ. De la guerre, livre II, p 151-152, Payot)

3. Parcours du livre I
Afin de laisser la place une lecture autonome du texte au programme, je ne proposerai ici que
quelques citations classes, vous permettant de reprer les thmes les plus importants quaborde
Clausewitz

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a. Guerre et violence
La guerre est un acte de violence engag pour contraindre ladversaire se soumettre notre
volont.(p.20)()Nous ritrons notre thse : la guerre est un acte de violence, et lemploi de celle-ci
ne connat pas de limites ; Il en rsulte une interaction qui selon la nature de son concept mme, doit
forcment conduire aux extrmes.(p.22)

Llment essentiel de la guerre, dun point de vue thorique est la violence sans limite. La ralit
concrte de la guerre conduit cependant Clausewitz modifier cette dfinition thorique de la
guerre :
la guerre est donc par nature un vrai camlon changeant de nature dans chaque cas concret.
Lorsquon embrasse lensemble de ses manifestations et quon se rapporte aux tendances qui y
rgnent, elle est aussi une tonnante trinit. On y retrouve la violence originelle de son lment, la
haine et lhostilit, quil faut considrer comme un instinct naturel aveugle ; le jeu des probabilits et
du hasard qui en font une libre activit de lme ; et sa nature subordonne dinstrument politique,
par laquelle elle choit lentendement pur.(p.46-47)
Dans la ralit, la guerre absolue, c'est--dire celle dans laquelle la violence serait sans limite nexiste pas.

b. Guerre absolue et guerre relle : le concept de friction


Mais tout prend un autre aspect si nous passons de labstraction la ralit. Dans le domaine de
labstraction, tout devait obir loptimisme et il fallait nous figurer que ne tendaient pas seulement
vers la perfection, mais latteignaient. Peut-tre en est-il ainsi dans la ralit ; Ce serait le cas si :
1. La guerre tait un acte totalement isol, surgissant subitement sans aucun apport avec la vie
antrieur de lEtat
2. Si elle consistait en une seule dcision ou en une srie de dcisions simultanes
3. Si elle contenait un rsultat fini en lui-mme, et quon ne prenait pas en compte la situation
politique qui en dcoule ainsi que leffet quelle exerce sur elle. (p.25-26)
On ne peut donc trouver dans la ralit de guerre absolue : les guerres relles tendent vers la guerre absolue,
mais sont constamment freines, dans la ralit de lhistoire par de nombreuses dterminations. Le concept de
friction dvelopp dans le chapitre 7 rend compte de cette effet de freinage Les causes de ces frictions sont
dcrites dans les chapitres 4 6
avec le danger, les efforts physiques, les renseignements, nous avons identifi les lments qui
font composent latmosphre de la guerre et en font un milieu rsistant. (p.112)

c. Guerre et politique
la guerre est la simple continuation de la politique par dautres moyens (p.43)

Cest la formule la plus clbre du trait de Clausewitz. Il ny a pas de guerre sans politique, la guerre
tant toujours le moyen dune fin politique
La guerre est donc plus complexe que le simple acte de violence qui la dfinit initialement
la guerre est donc par nature un vrai camlon changeant de nature dans chaque cas concret.
Lorsquon embrasse lensemble de ses manifestations et quon se rapporte aux tendances qui y
rgnent, elle est aussi une tonnante trinit. On y retrouve la violence originelle de son lment, la
haine et lhostilit, quil faut considrer comme un instinct naturel aveugle ; le jeu des probabilits et

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du hasard qui en font une libre activit de lme ; et sa nature subordonne dinstrument politique,
par laquelle elle choit lentendement pur. (p.46-47)

En ce sens elle appartient la sphre de lhumanit, au mme titre que le commerce


Nous affirmons que la guerre nappartient pas au domaine des arts et des sciences, mais celui de la
vie et de la socit. La guerre est un conflit de grands intrts rgie par le sang, et cest en cela
quelle se distingue des autres conflits. Plutt quun art quelconque il vaut mieux la comparer au
commerce, qui est aussi un conflit entre des intrts et des activits humaines. Elle est encore bien
plus proche de la politique, qui peut tre envisage son tour comme une forme de commerce
grande chelle.
CLAUSEWITZ. De la guerre, livre II, p 151-152, Payot)

d. Le chef de guerre
Reste que dans la dfinition que Clausewitz donne du gnie martial (chapitre 5), qui est fait courage,
de rsolution, force physique et morale, qualits intellectuelles, et de prsence desprit, dans un
environnement instable et mouvant, et qui sincarne dans le chef de guerre, capable de matriser
cette instabilit du milieu dans lequel il vit, ne manque pas dambivalence.
Ds que lindividu voit ses force spuiser, que sa volont personnelle ne parvient plus les
stimuler et les conserver, linertie de la masse pse alors de plus en plus sur la volont du
commandant. A la flamme de son cur, la lumire de son esprit doivent dsormais se rallumer la
flamme de la rsolution et la lumire de lespoir. Cest uniquement sil y parvient, cest seulement
dans la mesure o il simpose la masse quil en devient le matre. Ds que cela cesse, ds que son
propre courage nest plus assez ferme pour ranimer celui de tous les autres, alors la masse lattire
elle, elle lentrane dans les sphres infrieures de lanimalit, qui fuit devant le danger et ignore la
honte

Le chef de guerre en ranimant la violence sarrache lanimalit attribue aux fuyards de la masse,
comme si lhumanit ne pouvait saccomplir quen rallumant le feu de la violence. Fascination pour le
chef, mpris pour la masse, quil faut sortir de lanimalit par la guerre, ces ides auront une
postrit dsastreuse.

4. Comment lire ?
Le texte de Clausewitz nest pas difficile ni trs long. Il est organis avec rigueur (en tout cas
beaucoup moins difficile que celui de Bergson qui tait au programme en 2014-2015). Il nen est pas
moins exigeant.
Je vous suggre de le lire de manire continue, en notant chapitre par chapitre les principales tapes
de la rflexion (le plan). Relevez galement les citations qui vous semblent intressantes et
significatives.