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Les animaux et la crise de panique en Grce

Marie-Claude Charpentier & Jordi Pmias

Lide initiale de cette communication tait que les liens entre cris danimaux
et crise de panique, sans constituer un vritable topos, tait nanmoins, un fait
connu et avr. Pourtant, la suite dune interrogation des diffrentes sources,
la moisson sest vite rvle plus mince que prvu. Par exemple si les animaux
utilisent beaucoup le cri ou la vocifration pour mettre en fuite y compris le lion
dans les Fables dEsope, le lien direct entre cri et panique nest pas vident et
mme fausse la vision. Ce sont davantage les manifestations crs par ltat de
panique que la crise elle-mme qui se trouvent dcrites, comme par exemple la
fuite, la terreur qui paralyse etc.
Nous avons choisi notamment des textes dEratosthne et de Pausanias qui
abordent directement le problme. Parmi les autres textes qui pourraient tre
retenus parce quils abordent une partie de la question, cri de lanimal ou crise
de panique, nous avons aussi utilis des fables dEsope et un extrait de Flavius
Josphe. Nous avons volontairement limin tous les autres textes liant crise
de panique et stratgie militaire, car ils ont dj t trs largement tudis par
Philip Borgeaud.
Dans loptique du mdecin initi par lanimal, les relations entre la crise de
panique chez les animaux ou dclenche par les animaux et la mdecine,
posent de nombreuses questions. En effet, encore aujourdhui un grand nombre
douvrages analysant la crise de panique voquent comme lments
dclencheurs un ou des animaux, un bruit animal, ou pouvant tre du registre
animal, comme par exemple les cris stridents trs accentus dans les aigus.
Cependant, beaucoup dauteurs reconnaissent que lapparence est trompeuse
et que ce nest pas tant le bruit ou la vision mais un tat interne de la personne
qui est responsable de la crise de panique. Un tat de panique qui, comme le
thtre de Fernando Arrabal, revendique cet tat comme conscience
suprieure du rel. Il sagit dans ce cas bien sur de crise individuelle et non de
phnomne collectif. Des coles comme celle de Palo Alto traitant de la
construction du savoir et de la personne vont mme jusqu pratiquer une
pdagogie autour de ces questions : dompter la panique, lapprivoiser et non
pas la dtruire, la panique tant un lment dhumanisation tant individuel que
collectif. Pour finir ce rapide tour dhorizon de lutilisation actuelle du registre de
la panique, ceux qui lont emprunt le plus volontiers sont les conomistes. Il
sagit alors non pas de limage individuelle de la panique mais au contraire de
ses manifestations collectives.1
La tradition mythologique grecque connat plusieurs pisodes critiques
dagitation nerveuse attribue au dieu Pan. Lgarement de Mde lorsquelle
tue ses enfants (Med. 1167-1175), ou bien la passion amoureuse de Phdre
(Hipp. 142), en effet, sont considrs par Euripide comme produit de Pan ou
dautres dieux.2 La projection extrieure dun phnomne psychologique se
1

Voir Dupuy (1991).


Cf. E. Med. 1172: h] Pano;" ojrga;" h[ tino" qew'n molei'n. Le choeur de lHyppolite (1142 ss.),
en revanche, place Pan ct dHcate, les Coribants et la Desse Mre : ejk Pano;" ei[q
Ekavta" h] semnw'n Korubavntwn foita/'" h] matro;" ojreiva".
2

matrialise donc dans la forme concrte dun dieu. Voil peut-tre un bon
exemple que Martin P. Nilsson aurait aim citer lorsquil accusait les hros
homriques d instabilit psychique (psychische Labilitt).
Pourtant, comme la soulign Philippe Borgeaud,3 les textes historiques,
mythologiques et scientifiques tmoignent de la crise de panique comme un
phnomne non individuel mais surtout collectif, et concrtement qui se produit
dans un contexte militaire.4 Ainsi plusieurs spcialistes antiques en stratgie et
technique militaires se sont occups de la panique qui saisit le campement,
lagite et le jette dans la folie. On a encore dsign des stratgies pour
provoquer ou pour neutraliser une telle crise (cf. Aen.Tact. XXVII).
Nanmoins, mme si la crise de panique peut tre artificiellement
dclenche, les Grecs nont jamais mis en cause ltroit rapport entre Pan et la
panique. Seule la philologie moderne a suggr que le rapport entre panikovn
ou panei`on et Pavn peut constituer une tymologie populaire.5 Or, sil sagit
effectivement dune partymologie, cela prouverait que la mentalit des anciens
a tabli un lien trs troit entre le dieu Pan et leffroi soudain et incontrlable.
Donc, il nest pas tonnant que les crises de panique historiquement
dtermines aient eu lieu le plus souvent prs dune grotte ddie au dieu
Pan.6 Cette connexion idologique associant Pan la panique a constitu
lobjet dtude de Philippe Borgeaud : une source originelle de panique a t
identifie dans lcho, la voix dforme, indistincte et inarticule procdant du
contexte sylvestre de Pan et des nymphes (voir le mythe tiologique de Pan et
la Nymphe cho).7 Aujourdhui, la relation entre lcho et la panique semble,
donc, acquise.
De notre ct, nous nous proposons de nous concentrer sur les animaux et
leurs sons caractristiques (braiement des nes, stridence de la coquille, bruit
de sabot du cheval au galop) dans le dclenchement dune crise telle que la
panique. Notre analyse prendra appui sur des textes qui dune manire directe
ou dtourne expriment un contenu mythographique ou historique. Quil
sagisse de textes littraires, inscriptions ou restes physiques, chacun deux
pour lhellniste historien ou le philologue classique participe dun systme de
reprsentation qui les informe dans le sens o il leur donne une forme.
Lensemble des reprsentations sera reconstruit avec deux textes
dEratosthne, un passage de Pausanias et plusieurs fables dEsope. Qui sont
les protagonistes dans ces crises de panique ? Comment sont-elles
dclenches ? Quel est leur droulement ? Quels sont les effets secondaires
de la crise sur lindividu seul et/ou sur le groupe ?
Texte 1/

Dans son article sur Pan dans le Dictionnaire Bonnefoy (1981), et dans ses Recherches sur le
dieu Pan de 1979 [1988].
4
Cf. Polyaen. I 2 ; voir Launey (1950, 931 ss.).
5
Cf. Harrison (1926).
6
Cf. Borgeaud ([1981] 1996, 427).
7
Cf. Borgeaud [1988], 90 ss.

Kalou`ntai dev tine" aujtw`n ajstevre" Onoi, ou}" Diovnuso" ajnhvgagen


eij" ta; a[stra. e[sti de; aujtoi`" kai; Favtnh paravshmon: hJ de; touvtwn
iJstoriva au{th: o{te ejpi; Givganta" ejstreteuvonto oiJ qeoiv, levgetai
Diovnuson kai; Hfaiston kai; Satuvrou" ejpi; o[nwn poreuvesqai: ou[pw
de; eJwramevnwn aujtoi`" tw`n Gigavntwn plhsivon o[nte" wjgkhvqhsan oiJ
o[noi, oiJ de; Givgante" ajkouvsante" th`" fwnh`" e[fugon: dio;
ejtimhvqhsan ejn tw`/ Karkivnw/ ei\nai ejpi; dusmav".8
Dans le chapitre XI des Catastrismes, Eratosthne nous prsente un
pisode o les Gants senfuient en entendant les braiements inattendus des
nes (wjgkhvqhsan oiJ o[noi, oiJ de; Givgante" ajkouvsante" th`" fwnh`" e[fugon). Le
texte des Catastrismes, sans parallle dans la littrature grecque, est
apparemment, une construction dEratosthne lui-mme.9 Mais il ne sagit pas
dune laboration artificielle, bauche lcart de la tradition. En effet, le rcit
dEratosthne correspond un schma narratif bien connu : par exemple, les
braiements des nes veillent Vesta (cf. Lact. Inst. I 21) ou Lotis (Ov. Fast. I
433), qui fuit effarouche par un Priape lascif. Daprs un pisode transmis par
Pausanias (X, 18, 4), ce sont les braiements dun ne qui permettent aux
Ambraciens dchapper au guet-apens des Molosses.
De surcrot, Euripide tmoigne dj la participation de Dionysos, avec les
Silnes, la Gigantomaquie.10 On se trouve, donc, dans le cadre des batailles
cosmogoniques qui mettent face face les forces anciennes (comme les
Gants) aux forces nouvelles (les Olympiens) avant que ne stablisse le
nouvel quilibre propre la souverainet olympienne.

Texte 2/
Dans le chapitre XXVII des Catastrismes Eratosthne semble emprunter un
extrait de louvrage du philosophe Epimnide de Crte. Dans ce passage, ce
sont cette fois les Titans qui fuient effrays par lcho panique du mollusque
(ou|to" de; dokei` euJrei`n to;n kovclon... o} oiJ Tita`ne" e[fugon).
ou|to" de; dokei` euJrei`n to;n kovclon, ejn w/| tou;" summavcou" kaqwvplise
dia; to; tou` h[cou Paniko;n kalouvmenon, o} oiJ Tita`ne" e[fugon:
paralabw;n de; th;n ajrch;n ejn toi`" a[stroi" aujto;n e[qhke kai; th;n
ai\ga th;n mhtevra: dio; de; to;n kovclon ejn th`/ qalavssh/ <euJrei`n>
paravshmon e[cei ijcquvo" <oujravn>.11
Alors que les Gants chappent aux braiements des nes (texte 1), les
Titans fuient en entendant le bruit de la coquille. Ce bruit, comme les
hurlements des nes, semble voquer, donc, une dimension cosmique, lorsque
le son inarticul produit par ces animaux distingue nettement les forces
olympiennes des prolympiennes. En effet, la stridence du coquillage /
trompette na pas le mme signifi pour les uns et pour les autres. Tandis que
8

Eratosth. Cat. XI, d. Pmias.


Cf. Pmias (2004).
10
Le motif qui associe lne avec Dionysos, les Satyres et Hphastos est bien attest par
liconographie (cf. LIMC, s.v. Dionysos, 384, 388, 394, 397, 549, 552, 565, 567).
11
Eratosthne, Cat. XXVII, d. Pmias [= Epimnide, FGH 457F18 = FVS 3B24].
9

les Titans fuient effarouchs, ce bruit signifie pour les Olympiens un appel aux
armes (tou;" summavcou" kaqwvplise) pour combattre les forces cosmiques
anciennes.12
Il savre donc que cest lhermneutique du bruit animal, au moins
partiellement, qui contribue consacrer le divorce entre la socit olympique,
bien articule et organise autour de Zeus, et les forces du dsordre
prolympique. Cette constatation nous invite explorer le rgime linguistique
en vigueur pendant lAge de Cronos. Ce dieu est caractris par une ambigut
peine irrductible : accus de parricide, infanticide, cannibalisme et illgalit, il
est souvent considr un basileuv", un roi qui gouverne en paix, justice et
prosprit une socit opulente et prolifique.13 Or, cette ambigut est
reproduite, son tour, au niveau sociolinguistique : lAge dOr de Cronos
suggre une priode idyllique dans laquelle tout le monde, y compris les
animaux, parlait la mme langue. Mais, en mme temps, elle nous projette
dans une poque pre-civilise o les hommes, qui lorigine ne possdaient
pas un langage exclusif comme sils taient des animaux sauvages, avaient
appris petit petit communiquer entre eux.
Quoi quil en soit, cet Age dOr, o les dieux, les hommes et les animaux,
mme la nature inanime, partageaient un code linguistique universel, est
caractrise par une vie en commun et une coexistence pacifique et
harmonieuse. Quelques sources (cf. Call. fr. 192 Pfeiffer) affirment
explicitement quaprs lAge de Cronos, Zeus enleva le langage aux animaux
pour le cder aux hommes. Certains rcits mythiques fournissent des
explications la dissolution de ce monolinguisme prbablique idal : mais la
perte du langage des animaux concide toujours avec la fin dun Age dOr
idyllique.14 Cette rupture est dautant plus nette que la tradition grecque, dj
chez Homre, met cte cte, sur un pied dgalit de faon explicite, la dite
alimentaire et la parole comme les critres qui distinguent les hommes des
animaux : les hommes possdent une langue articule (aujdhvente"), par
opposition la voix indistincte des animaux, de la mme faon quils mangent
du pain et de la viande cuite par opposition la viande crue des animaux ou
au cannibalisme de Poliphme.15
Ds ce point de vue, ct de la sparation entre le langage des hommes et
des animaux, les pisodes analyses aujourdhui, ceux des nes et les Gants
et ceux de la coquille et les Titans, paraissent sanctionner la rupture entre la
souverainet des dieux prolympiques (anciens) et les Olympiens (rcents).
Le divorce entre les deux gnrations a donc t consomm moyennant
ltablissement de deux codes linguistiques distincts et intraduisibles. Avec leur
langage priv, et irrductible au langage humain, les animaux (et la coquille, qui
est inanime, mais aussi animale) paraissent rester confins
lincommunication par rapport aux forces prolympiques, et par rapport aux
12

Il sagit, soit dit en passant, du mme instrument utilis par le trompeteur dHector et dEne,
12
Misenos. Dans autres contextes, la coquille est utilise encore pour convoquer les bergers
pour quils squipent pour protger leurs troupeaux (cf. E. IT 301-305).
13
Cf. notamment Versnel (1987).
14
Cf. Gera (2003, 29-32).
15
Voir Gera (2003, 8-11).

dieux et aux hommes. Mais surtout, avec leur voix, ils parviennent tablir un
nouveau rgime linguistique, distinct du monolinguisme de lAge dOr : la
panique des Gants et des Titans semble, en dfinitive, une premire rponse
a une certaine nostalgie prbablique.
Si lon prend maintenant un exemple tir des fables dEsope, la question du
langage des animaux est demble biaise. En effet ce sont des textes o les
animaux parlent, ils parlent le langage articul des humains mais aussi leur
langage propre celui du cri animal. Curieusement, ce qui est voqu alors ce
nest pas la panique mais leffroi, la peur suscite par ces cris. Double registre,
inversion quelquefois car certains animaux daujourdhui taient prcisment
des humains qui ont dmrits et sont devenus des animaux comme la fourmi
par exemple ou bien des humains qui, ont t tellement conquis par la voix
harmonieuse des cigales quils sont devenus eux-mmes des cigales perdant
tout jamais leur figure humaine.
Pour cet expos nous avons retenu trois rcits, deux concernent des nes et
le dernier reprend une situation analogue o cependant les protagonistes ont
chang, en lieu et place de lne se retrouve le taureau.

Texte 3/
En tini ejpauvlei o[no" kai; ajlektruw;n h\san. Levwn de; limwvttwn, wJ"
ejqeavsato to;n o[non, oi|ov" te h\n eijselqw;n kataqoinhvsasqai. Para; de;
to;n yovfon tou` ajlektruovno" fqegxamevnou katapthvxa" (fasi; ga;r
tou;" levonta" ptuvresqai pro;" ta;" tw`n ajlektruovnwn fwnav") eij"
fugh;n ejtravph. Kai; oJ o[no" ajnapterwqei;" kat aujtou`, ei[ge
ajlektruovna ejfobhvqh, ejxh`lqen wJ" ajpodiwvxwn aujtovn. O de;, wJ"
makra;n ejgevneto, katevfagen aujtovn.16
Un lion affam poursuit un ne mais effray par les cris dun coq il
abandonne sa proie potentielle, celui-ci oubliant sa faiblesse et sa position de
proie dsigne ce nest pas lui qui est lorigine de la frayeur du lion, nhsite
pas braver le lion qui, du coup, peut finir sa chasse honorablement. Dans cet
pisode nous supposons que la frayeur du lion peut tre assimile une crise
de panique car comme tous les animaux lui le lion fuit. Situation dautant plus
intressante que cette fuite est directement motive par les cris du coq toutes
les autres occurrences dans les fables font le lien entre effraiement et fuite, cela
quelque soit lanimal en cause, le lion comme les autres animaux fuit et exprime
la ncessit de la fuite, nen dplaise au traducteur qui prfre utilise
leuphmisme du trouble. Panique du lion qui laffecte seul mais qui suscite de
faon symtrique lexaltation de lne. Une exaltation qui renverse les rles et
qui lui fait croire que sa puissance est quivalente a celle du lion.
Dans ce texte, la question essentielle en dehors de celle de la ncessaire
survie du lion, est celle des moyens de la chasse et dans ce registre le cri est
un moyen de chasse efficace mme lorsque le chasseur est un lion et que le
chass un ne. Comment relier ce rcit avec les prcdents ? La force de lne
dans cette fable est-elle hrite de celle construite en rapport avec les Titans ?

16

Aesop. LXXXII (269, d. Chambry).

Considrs le plus souvent comme des textes trs anciens, les fables
peuvent sans aucun doute renvoyer au temps davant celui o prvaut lordre
de Cronos. Sans revenir sur la discussion du statut du texte fabulistique, rcit,
discours exemplaire, mythe ainos, logos , muthos nous pouvons
questionner autrement le texte : y a t-il corrlation, continuit entre la citation
dEratosthne et ces fables ? Si lon considre lpisode comme un lment du
mythe alors peut-tre sa prsence ou sa permanence dans les fables fait partie
dun fonds commun lpoque antique. Le braiement des nes, hors du
contexte prcis de llevage et de lagriculture tant considr comme un signal
dalerte. Cela pose galement la question de limportance sociale et de ses
liens avec le domaine sociolinguistique. En effet, ce nest pas spcifiquement le
braiement de lne puisque nous parlions du cri du coq mais cest ce cri du coq,
cri signal qui introduit linversion possible de la domination. Le cri ntant pas
interprt par lne comme le moteur de la fuite du lion. Cest donc bien la
description en filigrane de la crise de panique qui sempare du lion. Vision que
lne relie avec la possibilit pour lui de se tailler si jose dire la part du lion !
Oubliant par l mme son infriorit et se faisant dvorer pour navoir pas su
contenir son exaltation toute personnelle et avoir oublier sa vraie place, celle de
proie. Panique pour lun, exaltation de lautre, deux manires individuelle de
vivre la mme crise.
Texte 4/
Levwn kai; o[nwn koinwnivan pro;" ajllhvlou" poihsavmenoi ejxh`lqon ejpi; qhvran.
Genomevnwn de; aujtw`n katav ti sphvlaion ejn w/| h\san ai\ge" a[griai, oJ me;n
levwn pro; tou` stomivou ta;" ejxiouvsa" parethrei`to, oJ de; eijselqw;n ejnhvlatov
te aujtai`" kai; wjgka`to ejkfobei`n boulovmeno". Tou` de; levonto" ta;"
plei`sta" sullabovnto", ejxelqw;n ejpunqavneto aujtou` eij gennaivw" hjgwnivsato
kai; ta;" ai\ga" eu\ ejdivwxen. O de; ei\pen: All eu\ i[sqi o{ti kajgw; a[n se
ejfobhvqhn, eij mh; h[/dein se o[non o[nta.17

Situation bien diffrente cette fois, car comme au temps de Cronos, le lion et
lne vivent en bonne intelligence. Associs pour chasser (cette association fait
lobjet de plusieurs fables), lne se fait rabatteur effrayant par ses braiements
mais aussi ses ruades des chvres pourtant sauvages aiges agriai afin que
le lion nai plus qu les saisir. Ses braiements produisent le mme effet que sur
les Gants : affolement et fuite des chvres, cependant, le parallle ne sarrte
pas l, car lorsque la plupart des chvres furent prises lne veut faire
reconnatre, authentifier ? sa vaillance. Le lion souligne alors que la parent
initiale a t rompue, lui-mme aurait t terrifi sil navait pas su quil tait un
ne !
Dans la crise de panique, la voix, le cri, le braiement en loccurrence est
llment dclencheur : Cette crise se solde toujours par la fuite. Une fuite
irraisonne car logiquement des chvres mme sauvages ne constituent pas la
nourriture habituelle des nes. On ne peut pas soutenir non plus que la
disproportion de taille entre chvres et ne serait lexplication car, dans une
autre fable (217), le taureau confront lui aussi dans une grotte des chvres
sauvages nmet pas de cris effrayants, il rsiste leurs assauts et endure les
coups pour ne pas avoir se faire dvorer par le lion qui lattend devant la
grotte. Il sagit bien alors dautre chose, le rapport de force ne/ chvres
17

Aesop. CLI (208, d. Chambry).

sauvages notons en passant que lne est seul alors que les chvres sont
regroupes se renverse partir du braiement comme si lne par ce cri
devenait surpuissant et invincible.18 Cette puissance dcuple par le braiement
nous rappelle le contexte de la guerre. Ce cri dune efficacit totale cre mme
chez dautres animaux qui ne devraient rien avoir craindre de lne, une
situation de panique et de fuite mortelle.
Cette crise de panique collective pour les chvres assure la survie logique au
sens de ordre prdateur/proie du lion alors que le braiement intempestif de
lne remet, lui, en cause ce mme ordre logique , car la parent relle de
lne et des chvres tous deux herbivores ne fait pas de doute.
Revenons la seconde conclusion, lne ne se contente pas de cette
transformation momentane, il la fait valider par lnonciation du lion qui avoue
lui-mme sa terreur, une terreur rgule car il savait au sens de lexprience
concrte que ce ntait quun ne. Cependant, on a dj vu avec le cri du coq
que la taille et limportance physique de lanimal na rien voir avec le cri et les
effets quil peut produire.
Texte 5/
kai; oiJ me;n ejstratopedeuvsanto e[nqa nu;x katelavmbanen
ajnacwrou`nta": ejn de; th`/ nukti; fovbo" sfivsin ejmpivptei Panikov": ta;
ga;r ajpo; aijtiva" oujdemia`" deivmata ejk touvtou fasi; givnesqai.
ejnevpese me;n ej" to; stravteuma hJ tarach; peri; baqei`an th;n eJspevran,
kai; ojlivgoi to; kat ajrca;" ejgevnonto oiJ paracqevnte" ejk tou` nou`,
ejdovxazovn te ou|toi ktuvpou te ejpelaunomevnwn i{ppwn kai; ejfovdou
polemivwn <aijsqavnesqai>.19 meta; de; ouj polu; kai; ej" a{panta" dievdra
hJ a[noia. ajnalabovnte" ou\n ta; o{pla kai; diastavnte" e[kteinovn te
ajllhvlou" kai; ajna; mevro" ejkteivnonto, ou[te glwvssh" th`" ejpicwrivou
sunievnte", ou[te ta;" ajllhlwn morfa" ou[te tw`n qurew`n kaqorw`nte"
ta; schvmata: ajlla; ajmfotevrai" tai`" tavxesin oJmoivw" uJpo; th`" ejn tw/`
parovnti ajnoiva" oi{ te a[ndre" oiJ ajnqhesthkovte" ei\naiv sfisin
Ellhne" kai; aujtoi; kai; ta; o{pla ejfaivnonto kai; Ellavda ajfievnai
th;n fwnhvn, h{ te ejk tou` qeou` maniva plei`ston ejxeirgavsato uJp
ajllhvlwn toi`" Galavtai" to;n fovnon.20
Le troisime texte quon vous propose est un passage de Pausanias base
historique.21 Il sagit de la dfaite des Gaulois Delphes. Contrairement aux
textes 1 et 2, ce passage de Pausanias, comprenant au mme temps des
lments historiques et fictives, nest pas plac dans le cadre mythique des
combats cosmogoniques. Cependant, lagression des Gaulois contre Delphes
est aperue par les Grecs comme une lutte contre les forces barbares et
menaantes du dsordre. Dans la mentalit grecque elle peut, par
consquence, tre compare et se correspondre aux luttes prolympiques.
Quoi quil en soit, la stridence des animaux semble nouveau toucher
uniquement une des deux factions, cest dire, le camp barbare, le seule

18

Drros, existe un mois des grands hurlements Hyperboios qui concide avec la fte des
Hyperboia (cf. Sbillotte-Cuchet, 2003, 214).
19
Supple (addition superflue) par Musurus.
20
Paus. X, 23, 7-8, d. Rocha-Pereira.
21
Cependant, comme le reconnat Borgeaud (1988, 90), history here shades into legend .

sensible au son inarticul et impntrable des sabots des chevaux. Il faut donc
souligner deux ides :
i) La tarachv agitation ne concerne quune des deux factions, les barbares,
qui interprtent le bruit des animaux cest dire, le bruit de sabots de
chevaux selon un code linguistique particulier. La voix des animaux consacre
la sparation entre grecs et barbares, comme elle spare aussi les olympiens
des prolympiens.
ii) La crise de panique se traduit par une confusion linguistique. Les barbares
ne reconnaissent pas leur propre langage et croient entendre leurs camarades
parler grec, ce qui aboutira une boucherie mutuelle des Gaulois grande
chelle (e[kteinovn te ajllhvlou" kai; ajna; mevro" ejkteivnonto, ou[te glwvssh" th`"
ejpicwrivou sunievnte"): ils ont combattu contre eux-mmes, sans comprendre
leur langue maternelle . La panique entrane donc une dissolution du code
linguistique au sein mme du collectif et menace de rgression vers la socit
prcivilise.22
Ainsi, par exemple, Flavius Josphe (I. BI V 291-295) atteste un pisode
significatif situ pendant la campagne des lgions romaines contre les Juifs.
Ds que lalarme a saisi le campement et lorsque personne ne pouvait dire ce
qui tait arriv, les Romains se portaient de divers cts, dans le plus grand
dsarroi. Comme aucun ennemi ne paraissait, ils avaient peur les uns des
autres, et chacun sempressait de demander son voisin le mot de passe,
comme si les Juifs staient introduits dans le camp .

Conclusion :
1. La pense religieuse antique semble donc avoir nou un solide lien
idologique entre la crise linguistique (dclenche par la voix, ou le bruit,
animal) et la crise de panique. Comme la soulign Philippe Borgeaud,23 la
perte du sens de pertinence une certaine communaut (et on peut ajouter une
communaut linguistique) est un aspect essentiel du phnomne collective de
la panique.
2. Alors que nos interrogations initiales portaient sur les cris des animaux et
leurs liens avec la crise de panique, ce nest pas tant vers le mdecin que vers
le sociologue ou lanthropologue que nous conduit cette recherche. La panique,
pense dans le cadre spcifique de lorganisation et de la reprsentation du
monde, participe des lments primordiaux, fondateurs de lordre cosmique
sans toutefois rendre impossible son renversement. La crise de panique
touche indiffremment les dits puissants et les pseudo-faibles , elle

22

Assez significativement, les techniciens de stratgie militaire, lorsquils proposent des


mcanismes pour neutraliser les effets de la panique, insistent comme ressource sur les
sunqhvmata mots de passe, redoubls en parasunqhvmata contre-signes pour que les troupes
soient capables de reconnatre leurs propres camarades et puissent ainsi inhiber lexpansion de
la panique (cf. Aen.Tact. XXI et XXV). Dans ce contexte, le mot de pas savre comme un
antidote pour endiguer les effets dissolvants de la panique.
23
Cf. Borgeaud (1988, 90).

introduit la confusion et brouille momentanment le jeu social qui devient alors


hors de contrle, les rgles tant alors inoprantes.
3. Les crises de panique et les crises linguistiques affrentes, sont en
rapport avec lorganisation du monde, du cosmos, lanalyse doit alors tre
mene du point de vue anthropologique ou sociologique. Si lon cherche des
parallles avec des mythes existants dans dautres aires culturelles, on trouve
dans les lgendes de Patagonie actuelle, un mythe dexplication pour les
mtorites. Dans ce rcit, pour avoir momentanment troqu sa forme
humaine contre une forme animale et dans une crise de panique sans
prcdent, Taamscha perd son fils bien-aim et ne trouve d issue son
chagrin que dans une transformation dfinitive en mtorite (rapport vivant/
inerte cf. coquillage).
4. Les pisodes que lont vient danalyser montrent que dans limaginaire
grec, la panique et ses manifestations nont jamais t une proccupation
centrale du point de vue mdical. Il ne sagit pas tant dviter la crise de
panique individuelle que dendiguer ses manifestations dans lordre du langage
et du monde social. En effet, dans la littrature militaire les parades proposes
la panique sont en rapport avec le langage, notamment pour prparer tout
risque de crise de panique, la rptition du mot de passe ou le chant du pan
peut surseoir ses manifestations mais galement, lorsque la crise sest
dclenche cest encore le langage qui peut permettre a la troupe de se
rorganiser au plus vite. Ce rapport au langage, affiche la ncessit
permanente de dire et redire son rapport au monde sans cesse ritre est
alors synonyme de la condition humaine qui pour le demeurer doit mettre
distance et Cronos et les crises de panique.

10

Bibliographie
Arbo, Agns & Arbo, Alessandro (2006). Les animaux sont-ils musiciens ?
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