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LOUIS DUPIRE

LE PETIT MONDE

BIBEBOOK

LOUIS DUPIRE

LE PETIT MONDE
1919

Un texte du domaine public.


Une dition libre.
ISBN978-2-8247-1425-7

BIBEBOOK

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Fontes :
Philipp H. Poll
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Manfred Klein

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Premire page tire de ldition originale.


En toute justice
je ddie ce livre
mes deux collaborateurs illers
Bernard et Marie
Lauteur a recueilli dans ce petit volume quelques billets du soir publis dans Le Devoir sous divers pseudonymes. Ils traitent tous des enfants. Cela permet de leur donner un titre collectif et tablit entre eux
une sorte de lien.

CHAPITRE

La mprise

du pr, quun soleil intense blanchissait, trois clairs


costumes denfants bravaient la chaleur de midi. Ctaient Toto,
Nanee et Dde. Leur seule prsence en cet endroit, lombre
chiche, tait une dsobissance formelle aux prescriptions de la prudence
maternelle ; elle saggravait dune circonstance incriminante, car sur un
talus proche se voyait cte--cte le cne vas des trois chapeaux de
paille. Bah ! maman nen saurait rien ; tantt, ils stendraient dans les
hautes herbes, lombre, scheraient au vent leurs boucles ondules et
rentreraient rafrachis, reposs.
Toto se penche vers le sol o lombre des arbustes voisins projee une
dentelle complique de feuillages. Il a vu les minuscules volcans des fourmilires ; il suit le laborieux mouvement de la colonie. Ses deux surs le
rejoignent. Nanee sinterpose quand, de son sabre de bois, il va dtruire
la rgularit dun cratre bord de sable qui spanouit, au ras du sol.
Faut pas dranger les fourmis, Toto ; a pique fort.

Le petit monde

Chapitre I

Bah ! sexclame le petit homme du haut de ses quatre ans, cest bon
pour les lles davoir peur. Jai pas peur de a, moi. Jai pas peur de rien.
Oui, tas peur de quelque chose.
Jai pas peur de rien.
Oui, tas peur des rats.
Jai pas peur des rats. Jen ai pris un dans ma main.
Ten as pas pris dans tes mains ; parce que a reste pas dans les
mains : a bouge trop.
Des rats ! cest pas mauvais, dit Toto.
a mange le fromage, dit Nanee, et puis a fait peur aux femmes.
Maman monte sur la table, quand papa en parle. A monterait pas, si ctait
pas mauvais.
a mange pas les oiseaux comme les chats, repart Toto, a grimpe
pas dans les arbres, a a des paes comme les moineaux.
Dde intervient craintivement : Moi, zai peur des rats.
Toto prend laitude dun torador et lpe pointant vers la terre,
menaant un rat invisible : Tu verras, sil en vient un, je le mourraiavec
mon sabre.
Hlas ! Toto, pourquoi te vantes-tu, pourquoi ruines-tu dj dans lestime de cee petite femme la conance dans le courage et le dvouement
masculin ?
peine as-tu ni tes bravades que trois cris simultans partent de
trois poitrines, que Dde embrasse la terre de ses menoes poteles et
crache des gravois avec des sanglots.
Une bte folle, lance comme une balle, a couru travers les jambes
des enfants et grimp aux branches dun orme.
Toto, confus, ne dit pas mot, mais Nanee, impitoyable :
Tu vois bien que tas peur des rats, puis tu vois bien que a grimpe
dans les arbres. Toi, tes un peureux comme nous autres.
Et pendant quils rentrent chez eux piteux, tranant la pleurante Dde
par la main, essous, rouges, en grand danger dtre gronds, Toto enn
russit chafauder une dfense quil croit susante rhabiliter son
honneur ; aussi ronchonne-t-il continuellement :
Tu sais, le rat que jai pris dans ma main, eh bien ! il tait mort et
pisy avait pas la queue grosse comme celui-l.

Le petit monde

Chapitre I

La zoologie courte des trois petits leur a fait prendre pour un rat un
cureuil qui, plus eray queux de son aventure, tremble comme la feuille
contre laquelle il sabrite.

CHAPITRE

II

Lpoque des enfants

, tout ce quil y a de bon dans la vie. Et parce


que les ftes ce sont spcialement les jours des enfants, ce temps
est tout ce quil y a de meilleur dans lanne. Leur candeur et
leur navet sont la vraie Fontaine de Jouvence ; leur contact on retrouve
sa jeunesse. Pendant un mois de lanne, limagination adulte nest hante que de pensers simples et gais. Elle sapplique chercher ce qui fera
le bonheur des enfants, deviner ce qui pourra allumer dans leurs yeux
ltincelle de la surprise, quand, pieds nus dans leurs mules, se tenant par
la main, cherchant dans la solidarit plus de courage pour aronter la
grande joie qui fait peur presque autant que la grande peine, ils savanceront vers le sapin magique, dont les fruits sont jouets et sucreries. Larbre
de Nol, pour une petite tte de trois ou quatre ans, cest, en eet, larbre
phnomnal, larbre qui pousse des jouets.
el crayon humoriste saisira les rptitions des grands jours o la
barbe des papas se penche sur les locomotives minuscules, o leur m-

Le petit monde

Chapitre II

moire rappelle violemment elle les vagues notions de mcanique et de


physique apprises au collge ; o lon dlibre gravement sur les causes
dun accident de chemin de fer long comme la main, sur lendroit o doit
tre dpose la goue dhuile salutaire ; sur linclinaison quil convient
de donner aux rails pour faire chec la force centrifuge.
Pendant que les hommes font ainsi talage de leur science ttonnante,
les femmes, en cercle, admirent, approuvent ou critiquent suivant que le
convoi lilliputien obit la direction ou fuit sa voie de fer blanc.
Oh ! les eorts maladroits des pres qui prouvent le mcanisme dune
toupie savante, qui se font la main an de ne pas manquer leur coup
quand lenfant dira, impratif : Fais-la marcher ! Oh ! quelle scne affole quand le commutateur ayant t tourn on saperoit soudain que la
guirlande de mignonnes ampoules lectriques ne sallume pas ; la course
chez llectricien ; le vissage et le dvissage des globes jusqu ce que
jaillisse la lueur multicolore.
Lenfant rajeunit la famille, comme le printemps rajeunit la terre. Avec
lui, lpoque des ftes est gaie ; mais sans lui, quelle tristesse ! Les ftes,
ce nest plus alors quune anne qui nit, quun millsime qui sajoute
trente ou quarante autres, quune tape franchie dans la marche vers
labme qui, dirait-on, exerce dj son airance fatale.
Ceux qui dtournent les yeux de la route poudreuse conduisant la
mort et regardent vers la juvnile caravane qui savance pleine de joie et
despoir, peuvent seuls goter lpoque de Nol et du nouvel an.
motions pures et naves, il faut pour vous ressentir, retrouver son
cur denfant au contact des tout petits !

CHAPITRE

III

Conte de Nol

, la Colonie tait pauvre, et les artisans manquaient.


Marie, la lle du sonneur, pieuse enfant, ornait lautel de ses
mains poteles. En mai, elle disposait les collerees blanches des marguerites centres dor autour de la statue de la Vierge ; en dcembre, elle
arrangeait, avec amour, les sombres aiguilles des pinees pour que Jsus
ait moins froid dans sa crche, car lglise navait pas de feu.
Or, force de bien couter les homlies de M. le cur, de semplir
longuement les yeux des images du missel, elle sut bientt son catchisme
autant que le tabellion, et elle eut un grand dsir de communier.
Elle le dit M. le cur, et celui-ci layant surprise, dans une longue
oraison, devant lendroit o Jsus devait descendre, la nuit de Nol, lui
cona :
Marie, tu es bonne et savante en catchisme : tu communieras la
messe de minuit. Ce sera une belle fte pour la paroisse.

Le petit monde

Chapitre III

La petite Marie fut dabord trs contente, mais M. le cur et son pre
et sa mre lui avaient racont que, tout l-bas, dans cee France bnie
dont le souvenir les faisait souvent pleurer, les llees de son ge, pour
honorer Notre-Seigneur, se vtaient de blanc sa premire visite. Marie
prouva beaucoup de peine car elle navait quune mante bleue et sa mre
ni personne au village ne savait ler le lin pour lui faire une robe blanche.
Elle avait peur de dplaire son hte divin.
Or, la veille de Nol, comme elle plaait dans la crche la statue de
la Vierge, il lui sembla que la grossire gure de bois peint lui souriait.
Sainte Marie, dit-elle, heureuse, donnez-moi pour recevoir votre ls un
voile pur comme ils en ont en France. Voyez, ma sainte patronne, la terre
elle-mme devient immacule pour recevoir votre Fils, donnez-moi une
robe blanche comme la neige !
Mais la clochee de la tour de chaume agitait son faible baant pour
la messe de minuit, que Marie, qui cheminait ct de sa mre, navait pas
sa robe. Elle oubliait mme sa peine tant elle priait avec ferveur, subissant,
insensible, la caresse des ocons de neige qui la couvraient, petit petit,
dune hermine clatante, toile de diamants.
Elle sapprocha de la table divine, les yeux clos et reut Jsus dans
son cur et Il sy complut comme en un ciboire dor. Cependant, quand
elle regagnait sa place, des murmures troublrent son extase : Miracle !
disait-on, miracle !
Et elle vit, merveille, quelle tait vtue dune robe tincelante de
clestes joyaux, et que sa sainte patronne lui avait donn sa robe blanche.

CHAPITRE

IV

Nol 1913

! N ! La Terre aend son Roi. Comme une communiante,


elle sest vtue de blanc. Des eurs fragiles de neige spanouissent dans les arbres, les toits sont tendus dhermine et
les rues voilent leur hideur.
Jsus va natre.
Les cent croix de la ville se dressent comme un acte de foi dans la
nuit toile. Au-dessous delles, les hommes se rappellent un moment
quils sont tous frres dans la grande famille de la Chrtient. Les pauvres
mmes sont heureux, car Nol est leur fte. Les premiers, comme nagure
les bergers, ils entendent le carillon de la messe de minuit qui, sveillant
dans les pierres grises de Notre-Dame, gagne, petit petit, en une mare montante dharmonie, les clochers, les dmes et les tours. La voix du
bronze vient mourir, contre les vitres hermtiques et les rideaux lourds,
mais elle entre, sans peine, gaie et sonore, par les lucarnes disjointes des
mansardes.

Le petit monde

Chapitre IV

Les glises, tristement closes par ailleurs, tendent aux guenillous, cee
nuit-l, leurs deux baants ouverts, et jusquau matin, prs de la tideur
des calorires, ils pourront voir danser la lumire dor des cierges, respirer les parfums de lencens, recevoir dans leurs mes, envelopp de la
grande voix de lorgue, lapaisement des vieux cantiques, et rapprocher
avec ert leurs loques de celles de lEnfant-Dieu. Et pendant qu la
douce chaleur, leur viendront avec des somnolences, des rves de bonheur, peut-tre que des anges en robe noire il en est Montral
iront chez les enfants laisss sans crainte au foyer, puisque les poles sont
teints, emplir les bas pendus que des trous agrandissent.

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CHAPITRE

La neige pelote

la neige pelotait. Heureuse rencontre qui engendre, pour les enfants, douze heures de bonheur. Leurs instincts batailleurs les font chercher dans cee matire plus mallable que largile des munitions. Ils se garrochent avec fureur ; puis,
lasss de la petite guerre, ils se tournent vers dautres divertissements.
Un piton passe prs dun groupe et note lair amus et sournois des
enfants qui tiennent quelque chose derrire le dos. Dix pas plus loin il
reoit, sur son couvre-chef une boule qui lbranle et le jee par terre.
L-bas fusent les rires des enfants qui excitent la colre de la cible et
pient ses gestes pour voir si elle leur donnera pas la chasse. Ah ! comme
on trouve meilleur le bonheur quon cueille au bord du danger ! La colre vous fait voir un moment rouge, passant, vous allez vous lancer
malgr votre poids et votre dignit pour chtier les petits polissons, mais
voil que toute votre jeunesse vous remonte la tte la vue de leurs
gures espigles et vous vous rappelez les boules de neige que vous avez

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Le petit monde

Chapitre V

commises. Justice distributive et immanente : trente ans vous arapez


la correction que vous mritiez dix.
Dans la rue, jouent dautres groupes. Ceux-l plus paisibles trouvent
dans la neige matire exercer leurs talents de sculpteurs. Lcole sphriste date de la premire neige qui a blanchi la terre et de la premire main
denfant qui la palpe. Dj des talents prcoces donnent de lallure et du
mouvement aux bonshommes de neige. Et quelle ingniosit dans la recherche des ingrdients qui imiteront le mieux la vie ! Pas de bonhomme
complet sans une pipe quun bton de hockey rompu quelquefois exprs
cest la maman qui pestera ! singe merveille ; les morceaux de charbon font dexcellents boutons qui par les temps actuels ont plus de valeur
que ne le pensent les enfants, et le chapeau sera celui dun des juvniles
artistes qui y pincera un rhume, mais tant de plaisir.
Le soir tout ce monde rentrera longle aux doigts, les pieds gels
comme sils trempaient dans leau, mais les joues fardes par la sant.
elle joie ils trouvent triturer cee blancheur leur me pareille, et
quils doivent tre tristes les hivers noirs des petits ngrillons tropicaux.
Les enfants ne seraient srement pas de lavis de M. de Voltaire sur
les arpents de neige une jeudi quelle pelote.

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CHAPITRE

VI

Santa Claus

, Toto, ayant cass un verre de Bohme, inond


de soupe la nappe et macul de deux taches la jaquee des dimanches son papa, allait faire la petite scne que Sainte-Beuve
aimait parce que cest le moment o on emporte les enfants, quand sa maman lui dit :
Va, mon Chouchou, va chercher ta lere de Nol pour la montrer
parrain.
Toto soudain calm, me revint, une minute aprs, tapant le parquet de
ses talons neufs et tenant des deux mains une feuille de papier, toile de
pts dencre, o sa grosse criture, peine dirente des btons primitifs,
avait inscrit ses desiderata.
La liste en tait longue, la jeune exprience de mon lleul sachant
dj que le Bonhomme Nol est gnreux. . . pour les enfants des riches.
Comme je la parcourais, tachant dy dnicher un cadeau assorti la
bourse du parrain, je remarquai len-tte en orthographe rforme :

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Le petit monde

Chapitre VI

meusieu Centa-Classe.
el est ce monsieur qui tu tadresses ? dis-je.
Cest lui, tu sais, qui donne les joujoux.
Mon cher lleul, je croyais que Santa-Claus allait dans Westmount
chez les petits Anglais.
De mon temps, les petits Canadiens taient plus patients que toi. Ils
aendaient, huit jours plus tard que le Xmas, le passage du pre Nol,
un bon vieux type de trappeur. Mme on nous racontait que celui-ci tait
accompagn dun autre vieillard, bien mchant, le pre Foueard, qui laissait des verges aux enfants pas sages.
Toto, si tu veux que parrain obtienne pour toi un beau cheval mcanique, change ladresse de ta lere, et ajoute un post-scriptum o tu demanderas des verges pour papa et maman. Ils le mritent bien, va, pour
anglier ta petite imagination, en profanant nos belles lgendes.
Et Toto a tout de suite, devant son pre et sa mre vexs, rdig mon
post-scriptum.

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CHAPITRE

VII

Amour maternel

taient ranges prs des voiturees vides.


Elles avaient pris leurs poupons au poing. Les uns suaient
consciencieusement leur biberon ; les autres retaient ltonnement le plus complet de cee foule, de ce monsieur nu-tte, qui gesticulait, dans leurs prunelles claires. Il y en avait des blonds jouus, normes,
comme les bambinos des tableaux des vieux matres, dautres, plus dlicats, moins dbordants de vitalit, simplement potels. Il y avait, enn,
une troisime catgorie, la moins nombreuse heureusement, celle des dcharns, des maigrelets. On en remarquait un surtout, au tout premier
rang, qui ouvrait une bouche comme un goure, montrait le plafond de
son palais. Il navait pas six mois ; il paraissait quasi centenaire. Sa peau
tait mince et sche.
On aurait voulu que la mre gazt cee laideur sous un voile. Elle,
au contraire, jeune et belle, vingt-cinq ans peine, ltalait. Et je me dis :
Ce nest peut-tre pas la mre.

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Le petit monde

Chapitre VII

Elle gotait une une chacune des paroles que le mdecin prononait sur la faon de soigner les tout petits. Elle les enregistrait dans sa
mmoire, car il est sr quelle se proposait de faire de cee petite chair
malade un gros poupon, comme le blond aux yeux noirs d ct qui faisait craquer sa brassire.
Pouvais-je avoir err ce point ? Ctait bien la maman ! Toute autre
quelle et rougi de ce rejeton mal venu. Elle napercevait pas sa laideur.
Elle savait seulement quil tait maigre, car cela se sent au poids. Mais les
dfauts qui se saisissent par les yeux, les mres ne les voient pas.
Dieu, qui nenvoie pas toutes des enfants galement beaux, les
aveugle. Ses desseins sont admirables ; car les enfants les plus malingres
reoivent les mmes cajoleries, les mmes tendresses que les plus jolis,
eux qui seraient dlaisss, malmens peut-tre et prcocement aigris sans
ce bandeau quIl a mis sur tous les yeux des mres : lamour.

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CHAPITRE

VIII

La recette

bas, trs bas, pour habituer, petit petit, Bb


au silence. Le sommeil ne le tente gure. Au moment, o il
semble berc par les songes, il se raidit et risque un il sous
le bras maternel, comme la tte du poussin jaillit vingt fois de sous laile
qui ltreint avant que la chaude torpeur linsensibilise.
La mlodie languissante nit pourtant par produire son eet. Les
conversations qui staient respectueusement teintes pour permere le
sommeil de S. M. lEnfant se ravivent et pendant quelle lenroule dans la
chaude caresse dune couverture, la maman dit ses amis :
Vous le trouvez beau, Bb ? Je ne demande cela que pour la forme.
Je sais fort bien que si ctait non, vous diriez oui quand mme. Lessentiel,
nest-ce pas que moi, sa mre, je lestime parfait ? Il est sage au point de
ne vouloir jamais tre malade. En sortant dici vous vous gausserez de
moi peut-tre et vous vous crirez : quelle nave ! La perfection de son
ls nexiste qu ses yeux o la fatuit a mis ses lunees roses. Cest gal.

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Le petit monde

Chapitre VIII

Le bonheur ne consiste-t-il pas tre content de ce quon a, quel que soit


dailleurs cet objet.
Vous plairait-il de connatre la recee de ce bonheur ?
Oui, disent trois voix qui nont pas envie de rire du tout.
Elle est bien nave et bien sentimentale, mais saend-on dautre
chose de la part dune maman deux fois femme, comme a dit le pote. La
voici, la formule magique. and Bb ntait pas encore de ce monde,
javais des moments de cruciantes inquitudes. Comment sera-t-il ? Ne
lui arrivera-t-il pas daccident dici la n de son voyage ? Le garderai-je ?
Or, un jour, ayant lu qu Montral, beaucoup de nouveau-ns arrivaient
en ce monde sans quon ait mme pu prparer pour les recevoir des langes
chauds et nets, je me gurai ce quil en serait de ma douleur si Bb navait
pas eu de layee, quand la mienne tait termine bien longtemps avant
son arrive. Alors jai pris dans la layee qui, sans tre riche, contenait
bien plus que le ncessaire, de quoi composer un trousseau sommaire, et
je lai envoy une pauvresse dans le mme tat que moi. Et depuis jai
fait, chaque jour, cee prire :
Seigneur, moi vous ne devez rien. Jai trop reu ; mais lenfant de
cee pauvre femme, donnez la sant si ncessaire, et quil soit pour sa mre,
bien loin dun surcrot de travail, une consolation dans ses peines. Traiteznous, Seigneur, mon enfant et moi, comme ces deux pauvres que vous ne
pouvez abandonner dans votre grande sollicitude.
Je suis sre, bien que je naie pas vu depuis lune ou lautre, que
ma pauvresse et son ls sont pleinement heureux, car ma prire a t
exauce, pour ce qui me concerne , dit la jeune maman.

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CHAPITRE

IX

On baigne bb

Z, pas de bonne, ont deux bbs. Tous les gens


riches ont des bonnes ou peuvent en avoir, mais personne
ainsi du moins pensent modestement les Zde ne peut avoir
deux bbs. . . comme les leurs.
Labsence de bonne, cela signie pour les bbs moins de taloches secrtes et moins de gteries apparentes, des oreilles plus propres, des repas
toujours point, des sorties moins frquentes pour eux, mais aussi pour
les parents ; la vie quotidienne intimement mle, du lever au coucher,
celle de maman laissant dans la mmoire sensible des impressions qui
valent srement lexemple de la meilleure des bonnes, fut-elle Anglaise.
Les amis, par contre, saperoivent de labsence de la bonne. La
conversation est impossible, lheure du th, car le tambour de bb noie
le fracas des potins ; son tricycle, qui arrive dans les jambes comme un
chien fou, drange la savante conomie des robes longuement pingles,
meurtrit les pieds nement chausss.

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Le petit monde

Chapitre IX

Et puis il y a lheure du bain.


Lheure du bain , les *Zde*prononcent ces simples mots,
comme les courtisans au grand sicle devaient dire lheure du
petit lever . Si vous appelez vers sept heures du soir les Zdeau tlphone, une voix presse rpond : Voulez-vous rappeler plus tard : cest
lheure du bain . Si vous sonnez inopinment leur porte, vous faites le
pied de grue une demi-heure, puis on vous ouvre, sans remords et sans
gne : Vous comprendrez nest-ce pas ? ctait lheure du bain.
Le bain, le bain de la dernire, cest un rite sacr autour duquel gravitent plusieurs crmonies accessoires.

La mise en scne du temple o se droule ce rite demande bien cinq


minutes. On pousse, au centre, la table qui doit recevoir la conque blanche
de la baignoire. On procde ensuite la chasse des courants dair : les fentres sont abaisses soigneusement dune pousse vigoureuse : on ferme
par-dessus les persiennes hermtiques, on rejoint les rideaux pais.
Dans le rceptacle maill, on dose savamment leau chaude avec la
froide. On tend, sur la table, des serviees souples et poilues ; brosses,
savonniers, boe poudre et eau-de-Cologne sont disposes porte de
la main. On tire alors le bras de romaine solidement appendu au mur et,
avec des soins innis, la maman dpose les bourrelets de graisse de mademoiselle, dans la nacelle mobile. Le moment est grave ; laiguille oscille
sur le cadran de cuivre ce pendant que les bras potels excutent une sarabande. Voil quils sarrtent et laiguille avec eux. e marque-t-elle ?
Une once de plus quhier ! la bonne heure, sans cela le froncement des
sourcils maternels exprimerait le dcouragement du diem perdidi.
Mademoiselle a t dpose dans leau : une seconde elle est immobile,
puis elle stire, lance un pied en lair puis lautre, puis abaisse les deux
bras la fois et leau rejaillit autour delle et sur elle. Des gouelees lui
meent des rivires de perles trs riches sur sa peau, comme lart le plus
parfait nen donnera pas aux mondaines. Elles sirisent la lumire, qui
samuse colorer cee jeune chair de tonalits inconnues de rose et de
carmin. Et Mademoiselle, touche de tous les cts par la caresse de cee
tideur liquide, sourit, puis se gargarise des cascades dun rire inimitable.
Cest lheure rituelle du bain.

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Le petit monde

Chapitre IX

Cee hydrothrapie a des vertus quasi surnaturelles. Il rejaillit, de


temps en temps, une goue la joue du papa ou de la maman, que lon
nessuie pas comme les larmes de joie, car ce jet peine visible eace
les rides, dissipe les fatigues de la nuit penche sur le berceau veiller
le sommeil de lenfant troubl par on ne sait quel accs de vre parti
comme il tait venu sans dire pourquoi.
Le bain ce nest pas seulement un rite, cest un symbole. Les fentres
closes et les portes closes disent : cest en vous gardant contre les vents du
dehors, vents de maladie et de dissipation que vous resterez heureux. La
lampe, dont labat-jour concentre les rayons sur la petite tte aux cheveux
capricieux et fous, dit : lenfant cest la lumire du foyer. Sans lui il est
froid, il est triste ; avec lui il est rayonnant et tide. Il aire et rapproche
des ttes qui peut-tre se dtourneraient. Il donne un sens la vie, comme
un phare il montre la voie.
La tte qui sabandonne la main maternelle, qui sans elle roulerait
lasphyxie au fond de cee mince nappe deau, dit : ainsi enfants devezvous vivre, toujours, tenus au-dessus des abmes ignors par lautorit
familiale.
cee heure dlicieuse, comprenez-vous, les non-initis qui vous
plaignez daendre la porte et dtre conduits au tlphone, qui trouvez
ridicule cee sorte de culte, si vous y aviez accs, votre sourire gouailleur
se mouillerait de gouelees que naurait pas lances laspersion de la
baigneuse.

21

CHAPITRE

Projet candide

B,
Madame,
Chez nous, il y a trois petits enfants : Toto, Paul et puis moi.
Cest Paul quest le plus vieux et Toto le plus n, mais maman dit que les
garons, cest toujours en retard et paresseux et que je suis bien plus avance dans mes classes et que jcris dj sans beaucoup de fautes, tandis
que Paul a crit lautre jour : un bo chapo,ce qui nous a fait rire beaucoup.
Paul ma dit tout lheure. cris, toi, puisque tu es si ne, moi je ferai
marcher les aaires comme dit papa.
Et voil, Madame, pourquoi je vous cris. Jaimerais mieux que a soit
Paul, mais si il veut pas, il faut bien que ce soit moi parce que Toto ne fait
encore que des btons. Je vous cris, et je suis sr que maman ne serait
pas contente, car elle naime pas que je fasse des leres quelle ne relit
pas. Elle dit que je laisse toujours des fautes de distraction. Et pourtant
elle ne peut pas lire cee lere-ci car elle me trouverait trop eronte de

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Le petit monde

Chapitre X

vous crire, et vous me trouverez peut-tre eronte vous aussi, mais je


ne serai pas l quand vous recevrez ma lere et jaurai moins honte.
Je veux vous raconter, Madame, une aaire quon a pense ensemble,
mes petits frres et moi. Papa ne part pas avec la conscription, Maman dit
toujours : pourvu quil nappelle pas la seconde classe ! Car il parat que
votre mari met les hommes dans des classes pour les envoyer la guerre,
comme si ctait des petits garons, et que les matres sont bien strictes.
Mais, mes oncles partent. Il y en a un qui est le frre de papa et deux
qui sont les frres de maman. Ils sont venus tous les trois Nol et notre
dner a t triste cause de a. Et cest pendant ce dner-l que la mme
ide est venue Paul et moi. Papa dit comme a : mes pauvres gas, il
va bien falloir que vous partiez, et dire que cest la faute de ce maudit argent. Largent est devenu malfaisant. On le retrouve partout. La dernire
lection a t faite par les gens qui la guerre fait faire de largent, et ils
nen ont jamais assez. Pour que les commandes de munitions continuent
on enverra se faire tuer jusquau dernier homme.
Paul et moi nous avons cout tout cela, et nous tions bien tristes
car papa avait lair fch et maman pleurait. Alors nous avons pens une
chose que nous nous sommes dit aprs. As-tu compris ce que disait
papa, que jai dit Paul. Cest de largent quil leur faut. Oui, je leur
en donnerais bien si jen avais, quil ma dit. Oh ! que jai rpondu, si
on avait cout maman quand elle nous disait de mere nos sous dans
la belle poire verte avec une fente dedans au lieu daller les porter chez
les marchands. Oui, quil ma dit, mais quand mme a nen ferait pas
beaucoup. Il y a un autre moyen. oi ? que je lui ai demand. De faire
comme pour la Sainte-Enfance. Toi tu vas une cole, moi je vais une
autre, Toto une autre. On va demander, tous les trois, aux petits lves
de nous apporter tous leurs sous, on les mera dans la tirelire verte et on
les orira M. Borden. Et on lui dira : chaque fois que vous voudrez avoir
de largent faites pas des lois qui font pleurer les mamans ; demandeznous nos sous, on vous les donnera. Tu sais que la sur nous a dit que
les sous de la Sainte-Enfance a faisait des millions, au bout de lanne,
dans toutes les coles du monde. En en demandant souvent nos petits
compagnons on aura peut-tre des millions plus vite. Tiens, si les lves
avaient t ns comme nous au temps de Judas jamais, il aurait fait ce

23

Le petit monde

Chapitre X

quil a fait Notre-Seigneur.


Et je vous crivais, madame, pour vous dire a. Jai crit vous parce
que jai vu le portrait de votre mari et que jai eu peur de ses yeux, qui sont
mauvais, alors a me gnait trop. Jespre que vous lui ferez notre commission et que vous direz quil vaut mieux que les petits enfants soient
privs de bonbons pour vous donner votre argent ; les enfants, y pleurent
souvent et cest pas triste, les mamans pleurent pas souvent, mais cest si
triste quand elles pleurent.
JACQUELINE

24

CHAPITRE

XI

Y crvera pas !

ils sont heureux les chiens , arme la chanson, la police ne leur


dit rien.
Si la police ne leur dit rien, aux pauvres toutous, par contre la chaleur
leur dit quelque chose.
Soudain, un dogue ou un mtin, qui se promenait, jusque-l, la queue
en tire-bouchon, de lair indirent du badaud, cuirass, semblait-il,
contre la chaleur, par sa toison paisse, part, telle une balle lance par
un fou. Il va se heurter aux perrons, aux murailles des maisons. elque
chose a pass sur ses yeux, une main invisible les a bands. Les cris de la
bte retentissent, tranges et lugubres : ce sont des hurlements longs et
dchirants. and elle sarrte, aaisse, que son matre la trane, inerte,
par son collier, on devine pourquoi elle se heurtait, tantt, aux obstacles,
comme prive de lumire ; lpilepsie a fait chavirer ses yeux lintrieur de la tte. On naperoit plus, ainsi que dans les statues de marbre
antiques, que deux globes blancs ; une bave rose mousse aux lvres ; les

25

Le petit monde

Chapitre XI

ancs palpitent, lanimal na pas couru dix pas et on dirait, quune longue
course a supprim son haleine.
Hier, ctait le chien dun pauvre camionneur, sorte de petit terreneuve au poil noir et crpu. Lhomme a saut bas de son sige aux
premiers hurlements du mtin. Il la saisi par le collier, la couch entre
deux barriques ventrues dans le fond de la voiture, et pendant que ses
deux petits gas, quil avait amens sans doute par hasard, se hissaient sur
les barriques pour viter les morsures du chien enrag, qui avait la dent
mauvaise, il courait chez le Grec le plus voisin, revenait avec un pot rouge
de rouille et arrosait copieusement lpileptique. En un instant, la foule
tait compacte. On y voyait de tout. Le tablier immacul dun commis de
bar, reconnaissable, en outre, ses cheveux soigneusement pommads ;
la salopee uniformment crasseuse du tcheron, de sorte quelle parat
noire, avec, tout juste au bord, une lisire de bleu ; les cheveux gras des
bonnes femmes qui reviennent du march leur panier rebondi laissant
dborder les racines serres du cleri ou la longue pointe dun navet ; les
petits Juifs ramenant sans cesse dun mme geste leur paquet de journaux qui glisse sous le bras, et faisant tinter leurs sous, dans leur poche
de pantalon ; plus loin, lcart, gardant contre les claboussures de leau
leur frache toilee, les stnographes, curieuses mais prudentes, serrant
convulsivement, cause des tire-laine toujours craindre dans les foules,
leurs bourses mailles o lon voit au fond un mouchoir minuscule, une
poudree, quelques pices blanches et laccordon des billets de tram.
Lhomme vidait le contenu de son pot de fer, puis retournait chez le
Grec, sans que le chien t mine de revenir lui. Je vis ses yeux ; ils taient
vitreux ; son ventre ballonnait, sa laine dfrise par ce dluge deau, laissait voir sa peau noire. Ainsi aal et muet, il semblait un pauvre vieux
cadavre de chien comme le euve en rejee tous les printemps sur la
grve. Il ny avait qu le laisser mourir. Le pauvre homme luait toujours. Enn, passe un monsieur, trs grave, qui, sans doute, connat lespce canine : Sur la tte ! sur la tte ! dit-il, en faisant le geste de vider
le pot. Le camionneur obit. Le chien secoue son poil coll, tire la langue
et revient lui.
Je me demandai pourquoi lhomme stait donn tant de mal pour une
bte laide, en somme, qui ne paraissait pas intelligente. and il enleva

26

Le petit monde

Chapitre XI

son cheval dun grand coup de fouet, il dit lun des deux petits gas. Y
crvera pas toujours. Es-tu content, ptit coq ?
Et je vis que le petit gas, qui tait sans doute son ami, avait pleur
tandis que le chien menaait de trpasser.

27

CHAPITRE

XII

Mots denfant

de mdire de lducation ; elle eace les angles et


adapte les pices humaines au rouage de la socit. Sans elle, la
vie des collectivits serait une friction de tous les instants qui ferait du feu, comme on dit dans le peuple. Mais ainsi que les diamants bruts
perdent parfois, dans lacquisition des facees brillantes que le joaillier
leur donne, des parcelles dune eau merveilleuse, dans le moule commun
de lducation, que de qualits originales sen vont !
Elle inige cee sorte de fausse pudeur intellectuelle qui conduit
linsincrit. Lenfant, qui a pass par lcole, nexprime plus sa pense
avec cee crudit de jeune sauvage qui a marqu ses premires annes,
et qui dtonnait de faon si amusante au milieu de la socit polie qui lentourait. dix ans, il a dj lu ; il a dj appris les rgles de la composition,
il est dj livresque. Ses sensations, il ne les exprime plus avec des mots
lui, mais avec les tournures quil a vues dans les auteurs. Et ce que son
langage trouve en lgance, il le perd en force dexpression. Hugo, qui a

28

Le petit monde

Chapitre XII

tant aim les enfants, ce pourquoi il a d lui tre beaucoup pardonn, sest
parfois amus noter leurs impressions franches et pioresques devant
un spectacle nouveau pour eux.
Sans tre Hugo, on peut se livrer cee petite tude pleine de
charmes. Bernard, qui est de mes amis, a trois ans bien sonns, mais il
na pas aendu cet ge pour philosopher sur les choses, pour remonter
deet cause par des sentiers parfois inaendus. Un jour, ctait lhiver dernier, il met la fentre le rose de sa frimousse puis, aprs avoir
longuement contempl les arabesques capricieuses du givre et cout les
houhous du vent, il demande sa maman, de complter sa dcouverte. Il a
trouv une relation entre le vent et les fantaisies du givre, mais il reste encore le missinglink : Avec quoi, maman, quil critle vent dans la vitre ?
interroge-t-il.
Le jour quil a tant plu et quil demandait au bon Jsus de gurirla
pluie an quil puisse sortir, sa prire navait pas de succs videmment,
car il note soudain que laverse, de calme et lente quelle tait, redouble
de violence. Dsol, il dclare : Voil la pluie qui se dpchemaintenant.
En promenade, au dbouch dune ruelle, il recule comme pouvant. Vers lui savance un Saint-Bernard (un chien Bernard, dit-il, depuis,
sans parvenir comprendre) majestueux, dmesur, dandinant sa bonne
grosse tte, do pend une langue large, drue et rouge. cee taille, il
nest presque plus de lespce canine, a na plus de bon sens que ce soit
un chien : Et Bernard, mi-sceptique, mi-convaincu, de dcrter : Je pense
bien que cest une vache !

29

CHAPITRE

XIII

Marie et lAction franaise

, pour la premire fois, contact avec lAction franaise.Labord a t rude. Marie a quatre mois et demi, et un
long usage du monde na pas encore assoupli ses gestes.
Elle tait couche sur la table, non pas de tout son long, car avec une
choquante dsinvolture elle aecte de se tenir le menton sur les genoux.
Tantt elle se gargarisait de longues tirades inarticules, tantt elle tait
secoue de ce rire particulier aux bbs, convulsif, expressif dune joie
trop forte pour leurs petits nerfs, qui eraie presque autant quil ravit,
quune maman appelait le craquement dune intelligence qui souvre un
peu plus la ralit. Ses yeux buvaient ardemment la lumire suspendue
au-dessus. quelle couleur indnissable ils ont cet ge ! Plus tard, ils
seront srement noirs, mais ils gardent, pendant les premiers mois, une
teinte bleute dun azur sombre profond, un reet du paradis. Fleur merveilleuse, leur iris saltre avec lge et bientt ils ne seront dj plus ce
quils sont aujourdhui. Non seulement le temps aura eac le potel des

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Le petit monde

Chapitre XIII

poignets, tir les membres, grossi la tte, meubl la bouche, mais il ne


restera rien du bb primitif ; ses yeux ne seront plus ceux qui ont reu,
pour la premire fois, le jour.
Mais voil que soudain, semblable au plus agile acrobate nippon, Marie sest fait un pivot de son chine souple. Elle a oscill dans un sens puis
dans lautre, ayant dj la notion du mouvement. Prive du service de ses
jambes, elle sait pourtant ce que llan donne de force de dplacement, et,
sur le dos, elle slance vritablement.
est-ce qui peut bien la fasciner ainsi ? Sont-ce les journaux qui reposent sur la table, la lecture termine ? Ils sont gris, sombres, et ne disent
rien des regards denfants qui ne saccrochent qu la couleur. Non, cest
la couverture orange de lAction franaisetranchant sur la grisaille des gazees qui laire. Sarc-boutant sur ses coudes et ses talons, et grce
llan initial, elle a tt franchi lespace considrable tout est relatif !
dun bon pied. Les mains crispes par un violent dsir, elle fouille dans
le tas, puis petit petit avec des eorts inous, elle aire elle la brochuree qui bat des ailes. Cest une lue pour ainsi dire bras-le-corps. On
devine ce qui doit arriver et dj on veut intervenir pour sauver la revue
laquelle papa tient tant. Mais le papa curieux de voir la n veut quon
laisse faire. La petite serre dans ses poings convulsifs les deux feuillets
de la couverture, les tord jusqu ce que le corps de la brochuree, libr,
retombe sur la table. Puis lentement embarrasse dans sa robe, dans sa
bavee, le long desquelles elle glisse sa proie avec dadorables gaucheries, elle russit la porter ses lvres. Avec plus de force que de grce,
la vrit, elle bouchonne celles-ci vigoureusement par trois fois.
Mon Dieu ! ce triple baiser-l nest pas un baiser banal. On prte des
vertus surnaturelles aux choses. On froa, dit-on, les lvres dHenri IV
dune gousse dail pour lui donner lamour du terroir du sol gascon. Un
papa nest pas fch que sa lle se soit fro elle-mme les lvres de lAction franaiseet peut, sans grande imagination, y voir un symbole.

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CHAPITRE

XIV

Le toutou de Bb

Si vous connaissiez ma grand-mre, vous ladoreriez comme moi,


tout comme moi chante le pote Botrel.
Bien des petits-ls qui pourraient reprendre au refrain avec le pote,
car les grand-mamans, a ne semble avoir dautre but dans ce monde que
de se ddommager du souci quelles ont eu lever la premire gnration
en simposant, de cur content, plus de peine, plus de soin et plus de
gteries pour la deuxime.
Les mamans conservent quelque autorit ; les grand-mres nen ont
plus du tout, On dirait quelles sont heureuses dabdiquer les responsabilits de lducatrice et de sabandonner la tyrannie des tout petits avec
ivresse, tout comme elles auraient fait pour leurs propres enfants, si le
devoir ne leur avait command de les corriger.

Un petit-ls de ma connaissance possde une de ces grand-mres soumises et obissantes quil tyrannise dailleurs consciencieusement. Il est

32

Le petit monde

Chapitre XIV

largement pay dune aection quil tmoigne grand renfort de coups


de poings dans la gure, ou en arrachant dlicatement des pinces de cheveux, ou en fourrant ses doigts dans les yeux, par des cadeaux princiers.
Rcemment, il recevait un chien, tout ce quil a de plus made in Germany , bien quil vnt de chez lun de nos loyalistes marchands anglais.
Ctait peine un jouet de petit bambin bourgeois comme lui, presque
une uvre dart, tant lartiste qui cra ce toutou, tout Boche quil tait,
avait copi de prs la nature.
Le soir, il fallut sortir M. Bb pour faire ltrenne du toutou. Celui-ci
est mont sur des roulees. On passa une corde son collier et avec sa
docilit de chien articiel tenu en laisse, il suivit, avec quelques -coups,
les dandinements de la dmarche incertaine de son jeune matre.
Tout alla bien pendant vingt bonnes verges, quand soudain surgissent
deux chiens, en chair et en os ceux-l, lun vieux, lautre jeune. Ils saluent
le toutou de Nuremberg la manire canine, le poil hriss, le nez souponneux, le grognement hostile. Le vieux sen va tout de suite un peu
penaud de sa mprise. ant lautre, il a pris la bte de caracul pour
lun de ses frres qui ignore volontairement le protocole de sa race et
nentreprend-il pas, limbcile, de la dchiqueter belles dents. Il aurait
accompli son travail en peu de temps sans un vigoureux coup de pied
quil reut en plein ventre.
Et bb, pensez-vous quil essayait de dfendre son joujou ? Pas du
tout, les intrus partis, il slance sur leur piste en criant boo-woo ,
laissant lautre en plan. Il fallut mimer des aboiements et des sauts multiples avec la bestiole articielle pour lamener la reprendre en laisse.
Il la reprise, mais il ne sera plus jamais dupe.

33

CHAPITRE

XV

Bb observe

sa premire sortie, en tramway, hier.


Sa premire sortienest pas exacte, mais jusque l il tait trop
jeune, sa psychologie ntait pas veille. Maintenant, il en va
bien autrement, non seulement il observe, non seulement il se rappelle,
mais encore il imite et cest mme parfois trs ennuyeux, ce petit singe
de vos gestes, aach vos pas, qui ne choisit pas toujours, pour sa pantomime, les plus gracieux. Gare aux gens qui ont des tics ! Il les saisit
tout de suite. Gare aux coquees ! Il les trahit. Comment quelle fait
une telle ? Posez-lui cee question simpliste et bb fera le geste de se
poudrer le museau avec un tampon de chamois. Il jouera, quelques fois,
la scne mme sans que vous le lui demandiez. . .
Il avait bien enregistr jusquici quelques observations, mais il y manquait les fortes sensations. Il les a ressentis hier et, pendant plus dune
heure, nous lavons vu pour ainsi dire en extase, agripp convulsivement
aux barres de cuivre de la portire, arc-bout, comme sil eut aspir les

34

Le petit monde

Chapitre XV

visions rapides qui se droulaient sous ses yeux. Rien ne la pu tirer de l.


Il tournait vers pre et mre des yeux noys dextase, quand on lappelait,
mais ne les reconnaissait pas. Ce ntait plus quun pauvre petit mdium,
pli, hypnotis par la vitesse et la curiosit. peine, de temps autre,
poussait-il son bo-woyo accoutum, si, par hasard, un reprsentant
de la race canine pour laquelle, cause de son poil beaucoup plus fourni,
il professe une admiration plus considrable que pour la race humaine,
traversait le panorama.
Bb a fait de la vitesse, dix milles lheure. Il a vu, avec une intensit
telle, que jai compris pour la premire fois quon pouvait boire des
yeux .
La sensation initiale, celle de la dgringolade de la cte de la rue Amherst, la un peu stup. Nous pensions cee stupeur passagre, mais
indirent au soleil qui tapait dur, indirent aux joncs de la banquee
qui marquaient son genou fossee, indirent llastique qui lui pntrait le gras des joues, son chapeau, appuy au haut de la vitre, tant
repouss en arrire, suspendu pour ainsi dire des deux poings aux barres
de la fentre, et rappelant un petit singe dans sa cage, qui serait blond et
rose comme un chrubin, il est rest ainsi, tout le temps du trajet, cataleptique et admirateur.
Il a rpandu son admiration sur tout : les taudis lzards du quartier
pauvre, les devantures verroteries, breloques et guenilles du quartier
juif, la dsolation grise encadre de vert tendre du Champ-de-Mars, le
fard de lhtel de ville, les corniches de fer-blanc du palais de justice, et
lincomparable montagne qui semblait une fourmilire immense autour
de laquelle sagitait la laborieuse colonie. Il a tout aim galement, jen
suis sr : les horreurs de lhomme et les beauts de la nature.
En lobservant, je pensais : Combien de bonnes gens de la campagne, arrivant pour la premire fois en ville, paratraient abasourdies
ainsi et resteraient bouche be, si elles scoutaient. Mais lge apprend
la dissimulation. Et nous-mmes, ne ridiculisons-nous pas sans cesse les
enthousiastes, qui pour nous ne sont jamais que des nafs. La civilisation
nest-elle pas la contrainte ?
Mais nous avons notre punition. force de rprimer nos sentiments,
nous nissions par les ressentir peine. Le mtier de la plume nous oblige

35

Le petit monde

Chapitre XV

quelques fois les rendre et nous devons alors, blass, dcrire la beaut
de tel spectacle qui ne nous frappe plus. Nous sommes comme un appareil photographique dont la lentille serait couverte de poussire. Nous ne
rendons plus que des clichs ous.

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CHAPITRE

XVI

Le cauchemar

gloutons leur fait quelques fois expier leurs excs de table. Sur leur couche chaude (sans jeu de mot), ils se
tournent et se retournent en proie dareux cauchemars pendant que leur estomac irrit malaxe les ingrdients htrognes dont ils
lont empli.
Dieu me garde, en ces temps de vie chre, du moindre accroc la frugalit ! Lpoque nest plus o le carme cessait Pques ; il projee, hlas ! son ombre sur tous les repas de lanne. Les intemprances que javais
commises taient toutes spirituelles : javais ml la lecture des journaux
la lecture des fables de Lafontaine. Dcidment, il est de ces mlanges
contre lesquels lesprit sinsurge. Je lappris mes dpens. Ayant regagn
mon lit, la fermentation de mes lectures commena.
Un coin du Parc La Fontaine mapparut (tait-ce une relation avec
lauteur de mes fables ?). Sur lherbe reverdie, des groupes denfants, si
nombreux que mon il nen percevait pas la n, samusaient bruyam-

37

Le petit monde

Chapitre XVI

ment, loin des mamans et des bonnes. Soudain, un tramway vieux, poussireux, qui avait lair de sortir du chteau Ramezay, vint sarrter, en
faisant crier ses rails rouills prs de lun des groupes juvniles. Je vois
encore comment un certain petit bonhomme le regarda par-dessus son
paule sans se dranger, assis par terre et les deux paumes appuyes sur le
gazon. Je prtai loreille, car il me semblait our une voix trange. Ctait,
en eet, la voiture de M. Robert qui tait doue de la parole. Je ne marrtai pas pour mtonner, vous savez quen songe on nen a pas le temps,
mais je tendis mon tube auditif. Mes enfants, disait la voiture, vous tes
en bien grand danger dans cet endroit. Les automobiles vous menacent
de toutes parts. Je sais, pour avoir entendu la conversation de deux chauffeurs, que vous serez massacrs jusquau dernier. Vous leur causez bien de
lennui avec vos espigleries. Tous les procs quils sairent, cest cause
de vous. Alors, il sest ourdi une vaste conspiration et, en un seul coup,
ils vont en nir avec votre gent turbulente. Dans quelques heures, par
centaines et par milliers, ils envahiront ce parc, vous donneront la chasse
entre les arbres, derrire les haies, jusque dans ltang. Enfants qui dsertez ma voie o vous tiez pourtant plus en scurit, coutez les conseils
dun vieillard. Je vous ore de vous transporter tous sur la montagne o
les terrible autos nont pas accs.
Les petits enfants se consultrent et, malgr lavis contraire du petit
bonhomme tantt dcrit, ils acceptrent la majorit. Oh ! surage universel, voil bien de tes coups ! Ds lors, entre le Parc et la Montagne, se
mit faire la navee le tramway vtuste. and il eut pris la dernire
charge denfants, je me hissai derrire.
Sur le plateau du Mont-Royal, sous les arbres ombreux, on voyait lherbe partout maille des vtements clairs des tout petits.
Jallai me cacher derrire un arbre et, horreur ! je vis le tramway qui
reculait, comme pour prendre son lan, puis, cee chose snile, anime
dune vigueur que je ne souponnais pas, bondit sur une voie, perdue
dans le gazon, avec un bruit sinistre de ferrailles. Cee voie, elle avait
des mandres nombreux comme un ruisseau courant sous bois. Je ne la1. Comme cest loin tout cela ! Au moment o ce billet a t crit, il tait fortement question de construire une ligne de tramways sur la montagne. Cee explication est ncessaire
lintelligence de lallgorie.

38

Le petit monde

Chapitre XVI

vais pas vue dabord. Elle passait, certains endroits, au beau milieu des
groupes insouciants des bambins.
Au bout dun instant, lherbe ntait plus verte mais rouge et ruisselante de gouelees comme si une rose de sang tait tombe du ciel. Je
ne pus plus longtemps soutenir labomination de ce spectacle et je me
rveillai.
Un moment, dans mon cerveau malade, je cherchai retrouver la
cause de ce rve areux. La lumire se t petit petit. Javais lu, bout
bout, dans un journal le plaidoyer de M. le maire pour linstallation des
tramways sur la montagne et la fable du Cormoran de La Fontaine.
Vous vous rappelez cet oiseau malin, qui tant devenu presque aveugle
et mauvais pcheur, persuada la gent poissonnire dun tang que le propritaire allait exterminer jusquau dernier brochet et carpe et sorit
les transporter dans une mare voisine, peu creuse. Les poissons imbciles
y consentirent et ds lors le cormoran put les dvorer comme il voulait,
les happant sans peine dans cee eau peu profonde, en dpit de sa vue
basse.

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CHAPITRE

XVII

Pauvre petite !

deux jours que Lili na pas embrass maman, et son petit cur
qui avait aim tout de suite, comme une poupe plus fragile que
les autres, la suree neuve , sinquite. Elle croyait que la
poupe tait pour elle, mais elle sait maintenant que cest maman qui
samuse tout le temps avec elle, tellement quelle ne soccupe plus de Lili.
Elle a pris son bain et maman nest pas venue, comme son habitude,
faire gicler leau de lponge sur les paules de Lili, comme Lili aime tant
a. Elle na pas apport la robe frais empese qui fait pousser Lili des
petits cris quand ses boucles se prennent dans la dentelle raide. Et Lili
est devenue maintenant la petite lle de la bonne. Cest Doudou qui la
peigne, et on dirait que la brosse de crins souples se change en chiendent
dans sa main forte. Lili, qui veut bien tre sage sait quand mme que son
ruban est mal nou et que le bout tombe sur son il qui louche ; elle le
relve, tout le temps, de sa menoe impatiente.
La toilee est nie et maman nest pas venue. Cest trop fort : Lili sent

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Le petit monde

Chapitre XVII

bien quelle ne va plus aimer la petite sur qui prend toute la place. Car
elle ne voit plus papa non plus.
Mais voil quil entre vite, sans voir Lili, dans la chambre de maman.
Lili met son il la serrure. Cest mal, mais pourquoi loublie-t-on ?
Oh ! quest-ce qui se passe ? Maman est-elle mchante ? Voil papa qui
pleure, pleure et qui pleure encore plus fort quand linrmire demande :
e vais-je dire Lili ? et que le monsieur tout noir qui ressemble
M. le cur rpond : Dites-lui que sa maman est au ciel.
Alors Lili court vite retrouver Doudou et lui dit : Mne-moi tout de
suite au ciel.
Comme Doudou, qui sanglote, rpond quelle ne peut pas, Lili sait
bien quon veut lui voler sa maman. . .
Et elle, si sage, elle a bau Doudou.

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CHAPITRE

XVIII

Mnage et surmnage

mdecin et, comme un mdecin qui se respecte,


prchait lhygine tout venant. Il entrait dans la cuisine en
reniant, surveillait la lessive, examinait les plats, recommandait la strilisation de ce qui devait toucher la bouche, bref, causait mille
ennuis la petite matresse de maison, sa sur cadee.
Propre, amoureuse de leau, celle-ci, mais nentendait rien pour tout
aux arcanes de la prophylaxie sanitaire. Les mnages,par exemple, o on
fait la chasse jusque dans le moindre coin, jusque derrire les plus hautes
tringles, jusque dans les rainures et les lames de persiennes, la poussire
intruse, a, a la connaissait. Elle en commandait au moins quatre par
annes, o lon descendait les pots de conture des dernires tagres
des placards, o lon vidait tous les tiroirs, changeant le papier blanc dont
on tapisse le fond. Ces mnages-l, elle les aimait parce que la maison lui
semblait plus nee ensuite et aussi parce qu fouiller de la sorte dans
tous les coins, elle retrouvait quelque souvenir cher qui la faisait rver

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Le petit monde

Chapitre XVIII

une demi-heure sur le bout dune chaise, son poussetoir pos prs delle,
pendant que la femme de charge continuait dastiquer. Puis, en essuyant
furtivement une larme, elle reprenait sa tche, non sans avoir rang au
fond dune boe avec les rubans des jours de fte une lere de papa
maman ou, encore, une photo jaunie, un bijou surann qui, jusque l
avaient chapp ses investigations.
Mais si la llee aimait le mnage pour des motifs de propret et de
sentiment, par contre, dans la maisonne deux personnes le dtestaient.
Ctait dabord la benjamine que lon forait, en ces jours solennels,
mere ordre ses jouets. Si les grands mnages navaient lieu que quatre
fois lan, les autres revenaient toutes les semaines et plus souvent parfois. Voyez-vous lennui de Lisee de ramasser ses joujoux parpills dans
tous les coins, les vtements de ses nombreuses poupes blois derrire
tous les meubles ? Elle stait prise dune haine implacable pour les balais, plumeaux, guenilles et autres ustensiles qui personniaient pour elle
lennemi. Son frre, le mdecin, partageait ses sentiments, non quil dtestt la propret (on a vu que ctait plutt le contraire), mais parce que
il tait incapable, aprs lun de ces inventaires gnraux, de se retrouver
dans ses paperasses moins de 24 heures de fouilles. Et ctait, chaque
fois, des rcriminations.
Un jour quil geignait de la sorte, la jeune mnagre lui dit, du haut
de son escabeau :
la vrit, vous autres mdecins, vous tes dune logique qui me
dconcerte. Vous prchez la propret, lhygine et que sais-je encore de
salamalecs que vous dcorez de noms savants, et vous ntes pas mme
capables dendurer un mnage sans maugrer.
Je ne te dfends pas les mnages, rplique le mdecin, mais il me
semble que tu en uses souvent.
Alors, la petite Lisee, le nez lev vers la grande sur :
Les docteurs, y dfendent pas les mnages, y dfendent le surmnage.

43

CHAPITRE

XIX

chacun le chien

, hier soir, sous pli cachet, la lere suivante :

Monsieur le billeiste,
Je viens de lire dans le Devoirde cet aprs-midi un billet, sign au nom
de lun de vos collgues, qui est quelque peu impertinent pour les femmes
politiques dHuntario. Jai lhonneur de connatre lune delles intimement, et je crois que je puis vous transmere, sans vous la nommer, des
condences dont elle ma fait part, il y a quelque temps, dautant plus que
je la dfendrai contre une aaque trs injuste.
Nous causions uvres sociales. Jai, me dit-elle, plus de temps que
jamais de men occuper, depuis la mort de ma petite chienne dith. Vous
savez, sans doute, quelle est morte du diabte, il y a maintenant prs de
trois mois. Oh ! je la regree encore, et si vous alliez au cimetire canin
de. . ., vous y verreriez un joli monument que jai fait sculpter par Hill.
Mais je me console un peu, car la pauvree a eu la n quelle souhaitait.

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Le petit monde

Chapitre XIX

Elle aimait tant les friandises ! Jai dabord essay du rgime. Jai d en
relcher et, nalement, je la laissais se gaver dune livre de chocolat par
jour. Comme vous savez quelle avait des gots rans, il men cotait,
la n, un dollar quotidien, de sorte que javais d cesser ma contribution
lhpital dont jtais la patronnesse.
Elle est morte, je lai pleure, mais je me sens aujourdhui plus libre.
Savez-vous, en eet, que cest trs ennuyeux que de faire lducation des
chiens ! Chez vous, o lon a des familles vraiment immorales, qui sont
comme un aveu de luxure, on ridiculise un peu notre manie et lon ne
sarrte pas songer combien il est ardu de faire lducation de ces petits
quadrupdes. Je suis convaincu quil est plus dicile dlever un chien
que dlever un enfant ; et je vous assure que je connais ma partie, car
dith avait eu trois prdcesseurs. Je vous ai montr, tout lheure, que,
lorsque les gots de luxe les prennent, cela devient coteux, mais que
dautres choses encore ! Il y a les carpees sacries, les robes immoles,
les rideaux gchs, car, nen dplaise aux optimistes en fait dducation
canine, les chiens, surtout ceux des races intelligentes, consentent au paletot, mais se refusent absolument au port du drapeau que le vulgaire
appelle couches, je crois.
Ensuite, il y a les sorties quil faut surveiller de trs prs. Si je vous
disais les trois nuits blanches que jai passes quand dith avait disparu !
Heureusement quelle tait tombe entre les mains dune excellente dame
qui ma dit avoir livr une bataille pique, coups de parapluie, tous les
roquets de son quartier.
Bref, continuait mon interlocutrice, to make a long story short,je faisais, un beau soir, le bilan de mes comptes avec ma belle-sur qui a un
enfant, et je trouvais que dith mavait cot juste le double du bb, avec
beaucoup plus de surveillance. Impossible, en eet, de laisser un chien
une bonne ; elle le rosse fatalement, tandis quil y en a qui sont encore
assez idylliques pour aimer les enfants des autres.
Cee comparaison, continuait la dame, ma ouvert les yeux. Je me
suis dit : puisque cest la guerre, changeons doccupation et coupons dans
notre budget.
Je linterrompis ici. oi, Madame, est-ce possible ? lui demandaije. Je suis sre que M. Smith serait enchant.

45

Le petit monde

Chapitre XIX

Vous ne mavez compris qu demi, reprit-elle ; au lieu dun chien


jaurai, en eet, un enfant, mais je ladopterai ; cest beaucoup moins. . .
cest beaucoup plus simple.
Voil, Monsieur, les explications opportunes que je tenais vous
faire parvenir.
Votre dvoue lectrice,
Madame Z.

46

CHAPITRE

XX

Premire envole

Jvas partir cee nuit, ma tante ?


Oui, cee nuit.
Cee nuit a fait natre un sourire sur les lvres adultes. Il sera bien
neuf heures de lheure ocielle, cest--dire huit de lheure relle, quand
Bb sen ira tantt pour un long et compliqu voyage puisquil faut trois
grands quarts dheure pour laccomplir et changer une fois de tramway.
Mais cest cee premire violation des coutumes tablies qui le
charme : courir, parler, rire, sagiter lheure o dordinaire le sommeil le couche dans son petit lit claire-voie, der le Bonhomme Septheures,ouvrir des grands yeux que le sable ne fait pas pleurer, pas mme
cligner. elle joie !
Dj dans lenfant perce lhomme rvolt qui jamais nprouvera plus
de satisfaction que lorsquil pourra mordre belles dents dans le fruit
dfendu.
De ses mains diligentes et adroites, tante a pli les minces eets de

47

Le petit monde

Chapitre XX

Bb dans la valise de papa, dans cee valise qui tant de fois est partie pour des pays mystrieux et feriques o jouets et bonbons sont videmment dacquit facile puisquelle en est frquemment revenue bossue.
Ses exigences ne sont pas plus grandes que lexigut de la valise. On lui
ore de caser tel joujou quil parat aectionner, il se refuse lemporter. and on vogue vers linconnu, vers le nouveau, vers le meilleur par
consquent, ainsi pense-t-on, homme et enfant comme on mprise les
vieilles choses, comme on les carte avec ddain !
Les refus de Bb qui rendent plus facile larrimage du sac, pincent
un peu le cur de ceux qui sont l. Dj, songe-t-on, il se dtache si
facilement.
Mais ce nest quun nuage, car la folle ivresse du dpart na pas teint
sa gratitude pour les humbles objets qui ont fait sa joie de chaque jour. Il
exclut de la proscription gnrale une auto qui lui vient de sa tante ellemme a cest de la nave diplomatie : mais ce qui est plus touchant,
il gracie par surcrot un vieil ours, mal lch ds sa naissance dont les
caresses de Bb, plus sincres que douces, nont pas russi ratisser le
pelage. Il est laid, repoussant, son poil est dteint et ses yeux hideusement
exorbits, mais Bb se souvient de lui car il est, aussi loin que sa mmoire
porte, le compagnon de ses nuits ; et dans la valise clective il lui a fait
une place.
Et Bb est parti, carquillant les yeux pour bien montrer que le sable
ne les chauait pas, frappant du pied pour prouver quil ne sendormait
pas, sans un regret, sans une larme, tant il est vrai que le mirage de linconnu nous fascine.
La tristesse sest abaue sur la maison, sans mme aendre le lendemain, lheure du rveil, lheure o Bb est si bruyant quon le gronde. On
songe sa turbulence avec indulgence, on se reproche mme de lavoir
corrig : Il aurait peut-tre plus de peine de partir si nous ne lavions
pas si souvent gourmand quand il faisait trop de bruit , hasarde une
voix fminine.
Cest le premier dpart de Bb, dpart bref qui ne brise aucun lien ;
il reste reli la maison par les communications les plus faciles. Demain,
le tlphone caressera loreille maternelle du son peine anue de sa
voix.

48

Le petit monde

Chapitre XX

Do vient cee tristesse dmesure ?


Ce premier dpart est un symbole dont lexprience de la vie ne souligne que trop neement le sens. Le premier vol de loisillon planant gauchement au-dessus du nid, annonce dj cee autre envole, ferme, droite
en plein azur, o lanc comme une che, il partira sans retour.

49

CHAPITRE

XXI

elle guerre ?

de tant de gongs, de cloches, de sirnes, de trompes vers une heure de laprs-midi, hier, suspendit un moment, entre son assiee et sa bouche, la fourchee
diligente dun bambin de trois ans : est-ce que cest que cela ?
demanda-t-il, tonn, sa maman. Celle-ci, justement mue, car comme
tant dautres elle prenait le vulgaire canard pour la colombe tant dsire, de lui dire : Mais, cest la n de la guerre ! elle guerre ?
reprend imperturbable, le bambin.
Le mot amusa la table familiale. Ainsi cee intelligence denfant, dont
la rceptivit si vive quelle fait songer une plaque photographique que
la moindre vibration lumineuse impressionne, avait pu voir trois ans de
guerre sans que les tragiques visions, qui, mme perues travers limagination ou les grossires images des journaux, bouleversent des mes dadultes, laient seulement frappe. On se rjouisssait presque de ces trois
ans de bonheur parfait, de srnit absolue vcue paralllement aux trois

50

Le petit monde

Chapitre XXI

ans dangoisse et de trouble de son entourage.


Un ami, qui a lesprit tourn la philosophie, fut mis au courant de
cee candeur. La vrit, dit-il, simplement, sort de la bouche des enfants. elle guerre ? le mot est profond. Pour une guerre qui nit ou qui
doit nir bientt combien dautres se continuent ? On parlait dj, pendant que lautre durait, de la guerre conomique daprs-guerre , ce
qui paraissait un non-sens, mais tait bien une ralit. Et que dautres
sortes de guerres se poursuivront ! Le pote a pu dire : La vie est un
combat dont la palme est aux cieux . Tous les instants de notre vie sont
une guerre qui se poursuit : guerre contre nos instincts et quelquefois
mme contre nos bons instincts, qui se rpte dans chacun dentre nous
et que lglise appelle la lue du bien contre le mal ; guerre contre nos
semblables, hlas ! dans le champ de toutes les concurrences, commerciale, conomique, politique ; guerre la maladie contre laquelle notre
organisme, cribl de germes infectieux, ragit sans cesse jusqu ce quil
tombe terrass ; guerre des espces et guerre des races.
Je souponne le bambin dtre beaucoup plus instruit que vous ne
pensez : il a d feuilleter Darwin en furetant dans la bibliothque.

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CHAPITRE

XXII

Scne intime

Hi hi ha ha !
Monsieur, tirant le gland de la lampe lectrique, dans un billement :
el est ce bruit qui du lointain marrive ?
Madame. Tu sais bien que cest bb et tu as le cur rire. . .
Non, je lai plutt dormir.
Pourvu quil ne soit pas malade. Lui as-tu fait manger quelque
chose, hier soir ?
Non. Plt au ciel quil eut absorb du bromure juste assez pour
roner sans prjudice sa sant.
Tu sais bien quil est malade : jamais il ne pleure sans cela.
Alors, cest une maladie dune intermience si frquente quelle
pourrait bien tre chronique.

Depuis que la lumire a inond la pice et pouss dans la voisine, travers lentrebillement de la porte, une gerbe brillante, les hi-hi-ha-ha ont

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Le petit monde

Chapitre XXII

cess.
Madame sarrache du lit pniblement, puis va au berceau, le borde, retourne, ferme la lumire, cependant que bb rouvre la bouche :Hi-hi-ha-ha !
Nouveau voyage au berceau, nouveau retour au lit et nouveauhi-hi ! Ainsi
de suite cinq fois trois minutes dintervalle.
Finalement, Madame, plie, vacillante, revient, le poupon au bras :
Tu sais bien quil est malade, dit-elle avec reproche, et elle linstalle au
beau milieu du lit.
Lui promne lourdement ses petons sur la gure de papa et de maman,
cependant que ses menoes palpent leur douloureux cuir chevelu : lil ironique il surveille lun et lautre : Tiens, cest papa qui va dormir. Pan ! un
peton sabat sur son nez et ce haut exploit de savate est soulign de bruyants
clats de rire.
Papa peste, mais maman qui commence tout de mme se douter que
Bb va bien, articule, en forme de consolation : Tas encore de la chance
quil ne soit pas malade.
Monsieur, rsign, coute le tic-tac de lhorloge qui est comme le galop
de la Nuit fugitive et il songe au bureau, demain.

53

CHAPITRE

XXIII

Heureuse enfance

, (tous ceux qui ont frquent les bancs


de lcole savent quils constituent une honorable minorit),
sont, par le temps qui court, les enfants gts du sort. Je me rappelle quayant chang de collge une bonne anne, avec quelques condisciples, nous tions furieux de navoir pas prvu une bonne petite pidmie qui avait forc notre ancienne Alma Mater clore ses portes pendant un long mois. La Fontaine avait bien raison de dire que les enfants
sont mchants et gostes. Comme nous commencions alors connatre
les redoutables mystres de la chimie, nous parlmes de nous emparer
des culturesde notre professeur et de les verser dans les boissons des surveillants et autres pions, suivant des dosages savants, pour iniger chacun une punition proportionne au crime que nous lui reprochions, ordinairement celui de nous avoir surpris fumer, boire les restants de
burees, ou nous esquiver, pendant la promenade, pour passer laprsmidi au cinma, qui naissait alors, ou entendre Cyranoou lAiglon.

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Le petit monde

Chapitre XXIII

Pourquoi aussi notre professeur de rhtorique nous les lisait-il en


classe ?
Nous ne mmes pas notre noir dessein excution ; car lun dentre
nous, trs cal en sciences, se dclara incomptent dterminer la dose
exacte de bacilles quil faudrait pour une bonne petite maladie, sans danger de complications ; et nous ne voulions tout de mme pas empoisonner
pour une rancune le pion dlinquant. Nous remismes notre complot, et
lun de nous se contenta de verser de linoensif bois de plomb dans la
thire de la communaut.
Aujourdhui les coliers nont pas besoin davoir recours de tels procds pour se payer une bonne paresse. La force des choses oblige le professeur supprimer lune des matires les plus ardues du programme.
Allez donc enseigner la gographie ! Nous assistons une nouvelle formation de la crote terrestre et je parierais que lors de la premire, alors
que les changements sopraient avec une vitesse vertigineuse, les anges
les plus curieux, Lucifer lui-mme, ne se donnrent pas la peine dapprendre cee premire gographie. e peut-on enseigner aux coliers
sur lAllemagne ? Si on en croit les pangermanistes, elle va avaler une partie de la France et la totalit de la Belgique ; si cest aux jings quon sen
rapporte, elle sera rduite la Prusse ; et encore ! e deviendra la Serbie ? Ce morceau de verre qui la gurait dans le mouvant kalidoscope de
lEurope est disparu ; il en est de mme du Montngro. Et que deviendra
dans cee macdoine, la Macdoine elle-mme ?
Nallons pas si loin : laventure du Mexique nest pas termine. Et les
colonies allemandes donc ? Et ne voil-t-il pas que la Chine sen mle ?
Je crois que cest La Bruyre qui ridiculise quelque part le savant
qui ne savait que lhistoire des Mdes et des Perses et la gographie de
leur temps. Il ntait pas si bte, au moins, celui-l ; il pouvait tabler sur
quelque chose de xe.
Puisque les coliers nont plus apprendre la gographie, il ne serait
peut-tre pas mauvais de leur apprendre lhistoire, celle du Canada surtout. Ils ne lont jamais trop sue, celle-l. Ctait ainsi de mon temps, et
a na pas d changer beaucoup.

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Le petit monde

Chapitre XXIII

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CHAPITRE

XXIV

la bonne mre

la dsolation rgne dans les quartiers pauvres de NewYork. Un au terrible prend subitement des bambins grouillant
de vie, les tord, quelques heures, sur un lit de douleur et ne les
laisse quune fois que la Mort les a immobiliss jamais ou, du moins,
quand elle a pris pour ainsi dire un acompte sur la victime quelle viendra
cueillir plus tard, quand elle a exprim la souplesse, le mouvement, la
sensibilit, la vie, en un mot, de tel ou tel membre.
Les mres de la grand-ville sont aiges et de lire la description du
spectacle lamentable de leur douleur, rappelle le passage de la Bible sur
le massacre des Innocents.
Dieu nous garde dun pareil malheur !
Lorganisation sanitaire de la mtropole du nouveau continent est
parfaite. Les hyginistes ont pris la direction de la lue et la conduisent
avec un zle, un dvouement et une mthode admirables. Ils ne russissent pas endiguer la contagion. Tous les jours, de nouvelles victimes

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Le petit monde

Chapitre XXIV

quient la rue, qui est le terrain de jeu des quartiers pauvres, et sen vont
sourir sur leur petit lit. Dans une autre maison, jusque l pargne, une
autre maman, jusque l aole de crainte devient aole de certitude. Le
bb reste quelques heures ainsi, il ne quie plus la maison, que pauvre
petit cadavre rigide, ou pauvre petit impotent, qui vivra toute sa vie, toute
sa jeunesse charge la bont des autres, comme un vieillard achevant
ses jours.
On interdit les runions denfants. On les isole autant que possible
pour enrayer le terrible mal que ceux quelle a marqus dj rpandent
jets invisibles mais terriblement contagieux par la bouche et par le nez,
avec la respiration.
Or, nous dit un journal, on vient de dsobir aux ordres des hyginistes. Cest mal : les mdecins parlent au nom du bien gnral. Mais
peut-on blmer les mres davoir eu recours dans laolement de la douleur, devant la faillite de la science humaine, impuissante protger leurs
enfants, la protection de la Bonne Aeule.
Il y a, dans le borough le plus pauvre de New-York, une glise
modeste ddie Anne, mre de la Vierge et grand-mre du Sauveur.
On fait, dans ce temple, une neuvaine prparatoire la fte de la grande
sainte, qui est cee semaine. Et tous les aprs-midi, des mres viennent
en foule avec leurs enfants. La sainte, qui tient par la main sa lle Marie,
semble sincliner vers elles bienveillamment et leur sourire, du haut de sa
niche entoure par les milliers de feux des cierges, comme dun rmament
dtoiles.
Les mres lvent vers la statue leurs petits enfants, et elles implorent
la protection de la grande thaumaturge. Elles meent ses pieds un cierge
bni dont la amme vacillante rappellera, une fois quelles seront parties,
leur faiblesse et leur foi sainte Anne. Et elles prient ainsi des heures et
des heures, dans la fracheur de la nef, loin de la brlure de lasphalte. Et
cee fracheur et ce calme, dans le temple pandus, semblent proscrire
la vre et la contagion. Les pieuses femmes, qui ont entendu dire dans
des sermons que les glises taient autrefois des asiles sacrs o les malheureux taient labri des tyrans, se prennent doucement songer que
l non plus le mal naeindra pas leurs enfants, et elles prolongent leur
prire, indniment.

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Le petit monde

Chapitre XXIV

Plus loin derrire, il y a des mres qui nont pas entre leurs bras des
enfants et qui pleurent. Celles-l du moins ne manquent pas aux prescriptions du bureau de sant. Leurs petits sont rests chez elles.
e la sainte les protge ! Dans les moments de grande douleur on
court quelques fois au devant du mal ; mais Celui qui voit tout ne saurat-il pas lcarter ?

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CHAPITRE

XXV

Natalit libratrice

racont ses mditations au chevet dun berceau


longtemps vide qui, sanima, un matin bni, des vagissements
dun enfant, robuste et saccrochant la vie de toute la poigne
de ses menoes crispes. On a de lorgueil, en ces temps de lue, o la
mitraille fauche tant de jeunesse, en Europe, davoir un ls. Et voici ce
que ce pre me racontait :
and il dort, sous les courtines que la maternelle tendresse a enrubannes, quand sa bouche tremble un sourire avec la nacre dune goue
de lait, au risque de chasser par mes austres penses, les songes gais qui
survolent cee couche, je me jure de prendre cee cire molle quest un
petit enfant et de faire de mon me son me, comme jai fait de ma chair sa
chair, dy dposer un tel amour de notre langue, de nos liberts et de notre
race que jamais les Prussiens dOntario nauront dennemi plus acharn.
Et comme sil avait compris, mme en son sommeil de poupon joyeux,
lenfant crispe, encore plus fort, ses poings menus.

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Le petit monde

Chapitre XXV

. . .Dans leurs moses symboliques, 1000, 10 000 autres enfants


voguent ainsi, jamais sauvs des eaux montantes de langlicisation. Les
berceaux canadiens ne porteront dsormais dans leur anc que des guerriers, comme le cheval de Troie. Nous naurons t que larme de couverture ; ce sont eux qui remporteront les trophes. De grce, noublions
pas que si la langue franaise vit chez nous, elle le doit la gnrosit de
nos femmes, qui enseignes par une religion haute, acceptent comme une
joie les maternits douloureuses.
Et cest la rponse ceux qui veulent sparer la question de la survivance franaise de la question de religion.

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CHAPITRE

XXVI

Yeux denfants

des tout-petits sont-ils si beaux ? Pourquoi


semblent-ils des rmaments en miniature o reste toujours
son znith un soleil noir et or, si trange ?
Bb ne parle pas, il entend sans comprendre, toute son intelligence sarrondit dans ses prunelles se posant sur les choses telles des ventouses
pour en sucer le sens. Voici quelles ont saisi un rayon de lumire qui se
brise au biseau dune glace. La clart pour Bb, cest la joie, et ses bras,
bourrelets roses de chair, se sont mis scander le rythme de cee lumire
qui danse ; un sourire cartant doucement les lvres molles, a form une
eur mignonne sur lalvole des gencives.
Penchons-nous sur des yeux denfants. Ils font oublier que les nuages
roulent au dehors, que le vent est aigre et les hommes mchants.
Penchez-vous, vous surtout mres que la vie accable. Voyez comme
ces yeux retent nos misres sans ternir ; penchez-vous quand vous ont
puises veilles et fatigues.

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Le petit monde

Chapitre XXVI

Le Bon Dieu a fait les yeux des petits si beaux pour quon y aperoive
un coin du paradis.

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CHAPITRE

XXVII

Lacheteur perplexe

la priode de lanne qui nous rend le plus


sensible latmosphre danglicisation dans laquelle nous vivons. Cest le moment unique o le monsieur grave, qui ne va
jamais que chez le fournisseur pour hommes, se risque, lair un peu ahuri,
la remorque de Madame, dans le grand magasin rayons. Lestime pour
sa moiti se trouve soudain augmente constater la facilit avec laquelle
elle volue travers ce capharnam ; elle sait o trouver la bonneterie, le
rayon des boines, le royaume des jouets. Pendant que madame choisit
les trennes srieuses, qui comprennent celles de la bonne, de la femme
de charge et de la petite pauvresse qui ne manquera pas de faire sa visite
hebdomadaire dans le temps des ftes, Monsieur, que cee slection intresse peu, lorgne de ct et dautre, inspecte les tiquees. Une chose
le frappe et le peine qui nagure let laiss froid : sur les botes do
lon sort les mouchoirs ns, les jabots, les bas de soie, on voit rarement le
nom dun fabricant franais ; jamais un mot de franais. Dieu ! se dit-il

64

Le petit monde

Chapitre XXVII

entre les dents, leur appartenons-nous assez ! Leur donnons-nous assez


de notre argent ! Ny aurait-il pas moyen tout de mme de fabriquer tout
cela chez nous ?
De spectateur dtach, voil quil devient soudain trs intress. Il
se met manipuler les objets, faire jouer les ressorts, samuser des
grimaces que font les captifs des botes surprise. Cest quon a pntr
dans le rayon des jouets et quil faut, cee fois, choisir les trennes des
tout petits. Le monsieur austre sintresse la garniture de larbre de
Nol : exprime son opinion sur le ralisme des dirents chantillons de
neige articielle ; dit que les boules de verre rouges trancheront mieux sur
le vert du sapin que les bleues ; assure, au reste, que les enfants aiment
bien mieux le rouge comme les sauvages, dont ils sont encore tout proches
par la prdominance de linstinct sur la science acquise.
Monsieur a t distrait pendant un quart dheure, mais voil que sa
proccupation de tout lheure le lancine nouveau : neige articielle,
verroterie, jouets, rien de cela ne porte une marque de fabrique canadienne ; tout cela augmentera avant tout et surtout, les prots dune maison qui nest pas du bec, qui nemploie pas des ouvriers du bec, rien de cela, au surplus, na le moindre cachet canadien. New-York,
Londres et Toronto ont remplac Nuremberg ; mais lme de ces jouets,
si lon peut dire, est aussi trangre au petit Canadien qui sen amusera
que sils portaient encore la marque de fabrique allemande. Lenfant qui
les maniera ne jouera pas en franais.
Monsieur, de plus en plus soucieux, approfondit son enqute. Il sobstine chercher quelque chose qui soit neutre, tout le moins. Il croit avoir
trouv avec ce cheval mcanique qui porte une marque de fabrique bien
canadienne ; mais, un examen plus aentif lui rvle (que) lanimal luimme est baptis dun nom anglais. Bon Dieu, dit-il, on nous anglie
jusquau bois de nos forts ! Je ne prendrai pas cela non plus ; la bonne, les
amis, tout le monde voyant ce jouet dont le nom est dsormais connu, le
soueront au bb ; il le retiendra : Ce sera un autre espion introduit
dans son vocabulaire quon ne pourra plus extirper.
Monsieur rentre chez lui mcontent. Il na pas fait demplees. Il
cherche depuis une solution. Il tient beaucoup ce que le sapin pouss en
bon terroir qubcois, ne porte pas au jour de lan que les fruits pervers de

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Le petit monde

Chapitre XXVII

langlicisation. Cest dj bien davoir banni Santa-Claus,davoir enjoint


tout le monde la maison, y compris la bonne, de ne parler aux enfants
que du petit Jsuset du bonhomme Nol.Il trouvera la solution promise
tous ceux qui cherchent il y a encore du temps dici les ftes.
...................
..
Monsieur a trouv, et cest tout simple. Il donnera les Rapaillages, Autour de la maison,ou quelque autre ouvrage bien canadien. Il ny a encore
que des livres que les enfants ne se fatiguent pas.

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CHAPITRE

XXVIII

Elles les aiment trop

En toutes choses, il faut se der de lexcs ; il ne faut jamais exagrer. Je suis convaincu que vous poussez lanalogie trop loin, vous tirez
la comparaison par les cheveux.
Cest en ces termes nergiques, vous ladmerez comme moi, nestce pas ? que jai rabrou lautre jour mon ami Larumeur qui prtendait
avoir dcouvert la raison de la raret des enfants dans certaines provinces
canadiennes. Il versait dans cee erreur frquente chez les sophistes qui
consiste conclure du particulier au gnral.
Reproduite dans un journal ontarien, avec une complaisance visible
la longueur de la manchee dont on la prcdait, mon interlocuteur avait
dcouvert une dpche de Chicago. Dans une famille, dont le nom na rien
de canadien franais, un mdecin a trait un petit bonhomme de deux ans.
La structure de la trache est dfectueuse et il a de plus une dformation
de la bote crnienne. Laccident la trache, prtend le mdecin, sut
rendre dicile le travail de lappareil respiratoire ; quant la dformation

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Le petit monde

Chapitre XXVIII

crnienne, elle aura pour eet de rendre lenfant idiot. Alors cet excellent
mdicastre, m par les sentiments les plus humanitaires, a condamn
mort le bambin. Il a laiss, la mre, une ole de stupant dont elle
doit administrer, chaque jour, une potion son ls jusqu ce que mort
sensuive.
Le coroner de Chicago, M. Hofman, mis au courant de cee aaire, a
dclar que si le petit malade mourait, le docteur serait envoy devant le
jury de mise en accusation. Mais, a rpondu la maman un reporter qui
lui racontait laaire, il ne faut pas faire de mal au bon docteur Haselden
(ainsi sappelle cet ami de lhumanit). Jaime Paul plus que la plupart des
femmes aiment leurs enfants, plus que mon autre bb, et, pourtant, il est
bien et robuste, celui-l. Je laime tant que je ne puis sourir de le voir
vivre dans cee perptuelle agonie et devenir un idiot.
Et mon ami de me faire observer : Voil une explication trs plausible et bien fminine, qui vaut pour avant comme pour aprs la naissance.
Sait-on jamais, en eet, si son enfant ne sera pas un inrme et un idiot ?
Un jour une bonne dame ontarienne me conait : Mais je ne comprends
pas vos Canadiennes. Comment peuvent-elles avoir tant denfants, si elles
les aiment vraiment ? Si leur famille se limitait un ou deux, elles les lveraient beaucoup mieux, pourraient leur assurer une meilleure instruction, une situation plus brillante et, au lieu de fragmenter leur hritage
en je ne sais combien de portions, ce qui le rend ridiculement petit, elles
pourraient laisser laisance leurs rares rejetons.
Je navais pas trs bien saisi ce moment, me cone Larumeur, mais
cee dpche me fait leet dune violente lumire. Je comprends enn :
si elles nont pas plus denfants cest quelles les aiment trop.

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CHAPITRE

XXIX

Fraternit

les races se dressent les unes contre les autres, o


une rage et une haine bestiales semblent avoir fait place au sentiment de la fraternit humaine, il tait particulirement loquent le tableau quorait, ce matin, un tramway de lAvenue du Parc.
Comme dirait Montpetit, ctait lheure du win-the-car ;la voiture
tait comble et, toutes les courroies, pendaient douloureusement par
le poignet les victimes de limprvoyance ou de la ladrerie de M. Robert
et Cie, qui prrent que les Montralais arapent des varices plutt que
dimposer leurs dynamos un travail supplmentaire.
Deux jeunes llees avaient russi, cependant, trouver une place
sur les banquees et, sans cesse dranges par les oscillations des pendus,
leurs yeux ne quiaient pas pourtant le livre quelles tenaient la main.
La curiosit nous vint de regarder quel pouvait tre ce roman daventure
qui tant retenait leur aention dans ce milieu o la distraction semblait
invitable. La page, divise en deux colonnes, tait demi couverte de

69

Le petit monde

Chapitre XXIX

ces tranges caractres qui nous font penser des cages de bambous :
videmment le roman passionnel tait un texte chinois.
Sous lombre des chapeaux, nous navions pas vu les visages et, ainsi
penches, elles semblaient, les deux voisines, deux surs, car leurs vtements de coupe pareille et de nuances parentes leur donnaient un air de
famille ; mais il ne fallut quun instant dexamen pour constater que lune
avait ce masque aplati et si caractristique des Asiatiques. Les yeux brids
et lgrement tirs du ct des tempes achevaient dailleurs de trahir son
origine.
Une Chinoise lisant du chinois ! Il ny a cela rien dtrange, car Montral, tout le monde le sait, est entre tous les ports de mer cosmopolite et
bigarr ; mais il y avait sa compagne ! La physionomie de celle-l nannonait rien doriental. Elle tait canadienne partir de ses yeux bien taills,
de ses sourcils parfaitement arqus et de ses joues roses, jusquau bout de
ses doigts gants. elle fantaisie trange pouvait la pousser sabsorber
dans ce manuel ? Je me souvins soudain avoir lu quelque part lexistence
Montral dune cole o des Canadiennes se dvouent lenseignement
des petits Chinois et des petites Chinoises. videmment, deux compagnes
se rendaient vers lcole.
Mais nest-ce pas quil tait charmant tableau et plein denseignements encore ? Ctait la ralisation de la fraternit humaine par la charit. Cee blanche et cee jaune se coudoyaient comme des surs et lune
et lautre sen allaient cee heure matinale vers une modeste classe, pour
semployer eacer les dirences de langues qui sont comme les plus
hautes frontires ; dans quelques semaines, quelques mois peut-tre, devant les yeux de la jaune se dploierait, dans tout son merveillement,
la civilisation blanche, et lautre, rcompense de sa touchante charit,
sapercevrait que pour apprendre le franais des Chinois, elle avait
presquinconsciemment acquis la clef magique lui ouvrant des perspectives insouponnes sur ce monde asiatique fascinant et erayant la fois,
comme une fort tropicale.

70

CHAPITRE

XXX

Elles, le peuvent

en Amrique, cest un frle voilier


bau par les lames, tantt hautes, tantt courtes, mais constantes,
de langlicisation. Le navire a son livre du bord, lAction franaise,o sont inscrites sous la rubrique travers la vie courante les
pripties de la traverse qui nachve jamais. Parfois se produisent des
priodes daccalmie, parfois, un soue despoir emplit les voiles ; parfois,
cest le vent contraire du dcouragement qui les cargue.
Tout au long de la dernire chronique passe ce soue mauvais. De
lcheurs, il ny en a pas lAction franaise ;ce serait erreur de croire que
Pierre Homier, rdacteur de cee rubrique sabandonne un strile pessimisme mais une srie de faits lui a fait constater que la barque navigue
bien lentement, quelle louvoie peine certains gards.
Dans un congrs douvriers, on a dsign les noms de divers mtiers
en anglais parce quon ne connat pas les quivalents franais ; un marchand anglais consent donner des factures en franais un client qui les

71

Le petit monde

Chapitre XXX

lui a demandes mais sexcuse de ne pouvoir indiquer les noms doutils en


franais parce que ses commis franais ne connaissent pas la traduction
et quil est au reste dusage de les dsigner en anglais chez les Canadiens
franais. Enn, semble dire le bon capitaine Homier, quoi sert de sauver la coque du navire si lquipage sest laiss angliciser ? Mais cest un
fugitif geste de lassitude, car, tout aussitt il commande la manuvre qui
doit viter lcueil.

Dieu me garde de la prsomption de vouloir ajouter quelque chose


la sagesse des conseils des spcialistes de la rsistance ! mais nest-il pas
possible denseigner le vocabulaire dautres quaux ouvriers daujourdhui, enracins dans lhabitude et qui ne se corrigeront pas.
Pourquoi nessaierait-on pas auprs des jeunes enfants ? On la dit,
cet ge la mmoire enregistre toutes les impressions comme une cire
mallable, mais elle les garde aussi dlement que lairain. Jen prends
tmoin les expressions de tendresse, les chansons mmes endormies
depuis vingt et trente ans peut-tre dans un coin obscur de la mmoire et
qui vous sourdent aux lvres devant un petit enfant. Ce sont les mots et
les chansons quon entendit quand on avait son ge. On ny avait peuttre pas pens depuis ; et les voil qui reviennent prises dans la poussire
de tant de charmants souvenirs. Ce que la mre a dit et a voulu que son
enfant retienne, il la retenu ; car trs tard lenfant garde quelque chose
de cee intimit avec sa mre qui a suspendu sa vie sa vie, qui a soumis
aveuglement tout son tre sa volont.
La langue que nos enfants parleront, sera celle que leurs mres leurs
auront parle. Dans leurs rves, elles les ont voulus, savants et beaux ;
elles peuvent leur donner la plus belle richesse immatrielle qui sait dans
lordre intellectuelle, la possession dans toute sa beaut, dans toutes ses
nuances chatoyantes de la langue franaise.
Pour cela, il sut quelles lapprennent. Le veulent-elles ?

72

CHAPITRE

XXXI

Lache tutlaire

On ne coie que les enfants accompagns


de leurs parents
Si vous navez jamais vu cee ache cest que vous ne frquentez
pas chez Chapedelin. Elle stale, en belles leres rondes bordes de rose,
quon dirait crites avec du ruban ; en leres comme seules peuvent encore en faire quelques nonnes appliques au fond dun couvent. Cest en
eet, une religieuse qui, pousse par les scrupules dune conscience dlicate a trac cee ache pour Chapedelin.
Et surtout si vous devez un jour conduire votre ls chez Chapedelin
qui taille suivant toutes les coupes, les plus savantes, comme les plus vulgaires, tenez compte de son inexorable avis et soyez le tmoin humble et
pestant des pleutres hurlements de votre progniture quand lx grand ouvert des ciseaux menacera ses oreilles. Cet avis a son secret, Chapedelin
son mystre. Je men vais vous les narrer tels que je les tiens dun rare
initi.

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Le petit monde

Chapitre XXXI

Il y avait donc une fois dans un certain jardin de lenfance un petit


blondin de six ans qui sappelait Jean. Il tait intelligent et docile, deux
qualits qui se marient assez rarement chez les enfants. Cee heureuse
rencontre et sa frimousse agrable surent convaincre la directrice de
lcole quil tiendrait excellemment le rle de dominicain dans la pice
quon devait jouer la n de lanne.
Je vous ai dit que Jean tait intelligent et docile. Ce fut donc peu de
chose que de le prendre de jouer son rle jusquau bout. Il fut convenu que
la veille de la sance, il serait monastiquement tonsur par Chapedelin,
qui servait le clerg de la paroisse depuis vingt ans. Il en serait quie
pour garder la maison ou son chapeau pendant 24 heures, aprs quoi la
tondeuse ferait disparatre la couronne capillaire et lisserait le crne de
Jean comme un uf.
Le matin dit, la bonne directrice tlphona :
M. Chapedelin, il est dix heures. Dans un moment mon acteur
sera chez vous. Je lui ai promis que vous feriez diligence pour viter quil
soit remarqu.
Trs bien, ma Sur ; je laends.
Chapedelin venait peine daccrocher le rcepteur quun enfant aux
yeux danthracite, la chevelure crpue et noue entrait dans ltablissement et se hissait sur lun des fauteuils bascule.
Chapedelin vous empoigne sa tondeuse qui mord belles dents dans
la toison. En un tour de main il vous avait fait de son client un novice
accompli. Celui-ci paraissait de plus en plus timide mesure que la tonte
avanait, et ne souait pas mot. Lopration termine, dbarrass de la
lavee, il tendit Chapedelin 15 sous envelopps dans un papier, mais sur
geste ngatif du barbier, il les rintgra vivement dans son gousset. Cinq
minutes passrent dans un silence qui ntait rompu que par le cri-cri des
rasoirs aaquant la barbe de deux clients aals. Soudain Chapedelin peroit des exclamations exhales dun gosier qui navait rien de canadien,
un gosier gras, un gosier sentant lail si lon peut dire. Il se retourne pour
voir une matrone juive qui pousse devant lui, horrie, un dominicain en
culoes.
Chapedelin se grae la tte vivement, comme il fait quand il est trs
embarrass.

74

Le petit monde

Chapitre XXXI

...................
..
Cest depuis le lendemain que rgne, au-dessus de la thorie des oles
parfumes, en plein milieu du grand miroir biseaut, lavis que je vous ai
transcris plus haut.

75

CHAPITRE

XXXII

La bulle

pipee de terre cuite dans le bol rempli de


savonnage. Un instant, le liquide gris-bleu bouillonne bruyamment, se couvre, la surface, de boussures aux teintes satines comme des perles.
Il en cueille une dextrement, labsorbe dans le fourneau de sa pipe,
puis, pendant que ses joues sarrondissent graduellement, il soue,
soue encore jusqu ce quune bulle eurisse soudain, irrelle et superbe. Le bambin cesse de souer ; avec des gestes prcieux, il lve
la hauteur de ses yeux la grosse boule qui oscille avec des mouvements
lastiques, et comme regret, mollement, il en dtache sa pipe. Le ballon savonneux, diapr comme un corps de libellule, se dformant sur les
ondes invisibles de lair, sen va dune course irrgulire et gracieuse. Un
instant, il se pose au bord dun meuble, scrasant la base, prt crever.
Non. Un soue, qui lirise de mille couleurs nouvelles, a pass. La bulle
a frmi. Sur cee aile imprvue que lambiance lui donne, elle a repris

76

Le petit monde

Chapitre XXXII

sa course capricieuse, elle a retrouv sa rotondit. Elle va encore une minute, suivie par les yeux de lenfant, o se rete une craintive admiration.
Soudain, la bulle se heurte larte vive dun meuble, crve. . .

77

CHAPITRE

XXXIII

Le rameur

de pluie abondante, le euve se transforme. Il dborde de son lit, gagne des terres sches jusque-l et dont les
hautes herbes brles font dtranges plantes aquatiques. Pendant des heures entires, une bue oue et peine transparente le recouvre, derrire laquelle sabolit lautre rive. On dirait une mer sans
bornes ferme par lhorizon gris, sans les bruits de lautre ct qui parviennent plus distincts et plus nets que jamais loreille : les gouelees
innitsimales du brouillard soutiennent leurs ondes sonores et les transmeent intactes.
Jtais l lautre jour o le rare soleil dautomne perait timidement
louate des nuages. Les classes taient fermes pour je ne sais quelle fte et
les petits villageois samusaient sur la berge lancer des pierres plates qui
glissaient sur leau paisse et paisible comme de lhuile jusqu ce quau
loin, aprs une glissade nale, elles disparussent. Si, par hasard, une de ces
pierres, accomplissait un plus long trajet dant les lois de la pesanteur,

78

Le petit monde

Chapitre XXXIII

les enfants saluaient par des cris de joie lexploit de leur camarade.
Lun deux, le plus grand, le plus fort et, sans doute, le plus audacieux,
se lassa tt de ce mange et je le vis se diriger vers un endroit o deux
barques appuyaient sur le sable n du rivage leurs nez plats. Il en poussa
une dans leau, avec eort, puis lautre. Et tout de suite son mange mintressa. e peut-il bien vouloir faire, si petit, avec deux bateaux ? Je ne
tardai pas tre renseign. Se penchant sur lun deux, il retira de sous les
bancs un long aviron, sauta dans lembarcation, sarc-bouta, un moment,
puis, quand il se trouva loign de quelques pieds du rivage, il aira vers
lui la seconde chaloupe. Celle-ci heurta son embarcation si fort que le godilleur oscilla et faillit choir ; mais il reprit son quilibre, et, se servant de
son aviron comme dune gae, il aira le long de la sienne lautre chaloupe. and les deux se trouvrent peu prs parallles, prudemment, si
on peut faire prudemment des choses imprudentes, il se hissa sur le banc
de son embarcation, puis posa son pied sur le banc de lautre. Il avait ainsi
un pied dans chaque bateau. Il enfona son aviron sous leau, et avant de
se donner un lan, il scria triomphant pour airer laention de ses camarades qui ne staient pas occups de lui : Ti-Toine a pas besoin de
glace pour aller en skis ! .
Aussitt, du groupe de petits joueurs ne schappa quune seule exclamation : Tention, Ti-Toine, tu vas tomber, tu vas te neyer.
Mais Ti-Toine avait dj pris son lan. Les deux chaloupes se heurtent
lune contre lautre puis se sparent violemment. Il se sert de ses jambes
comme de pinces pour les retenir ensemble mais elles sont de bois franc et
lourdes manier. Il sarc-boute tant quil peut dans un magnique eort,
mais le moment vient o il doit lcher une chaloupe, sans doute pour
remere les deux pieds dans la mme. Il ne le peut et perdant lquilibre,
il choit au beau milieu de la vase du rivage.
Cee scne mamusa, et je songeai quil est toujours imprudent davoir un pied dans chaque bateau. Mais que dhommes faits ne sont pas,
au moral, plus sages que Ti-Toine ! Ils veulent der les lois de lquilibre.
Patatras ! ils feront comme lui. Tandis que sils lchaient lune des deux
barques et se penchaient rsolument sur les avirons, quels merveilleux
rameurs ils feraient !

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Le petit monde

Chapitre XXXIII

80

CHAPITRE

XXXIV

Firpapa

pas souvent les toiles. and elles paraissent, le


bonhomme au sable a dordinaire fait sa tourne somnire et
embrouill la vue de tous les bambins.
Lautre soir, en faveur du beau temps exceptionnel et de la chaleur excessive, les austres rglements maternels avaient t chis, et les deux
ans de bb vcurent pendant quelques moments dans un merveillement
continuel mesure quil voyait clore au ciel un nouvel astre. chaque
ponction de la vote dazur, ctaient des cris dtonnement : Encore
une ; y en a beaucoup des toiles, hein maman ?
Dans la rue scintillaient presque aussi nombreuses les toiles de la
M. L. H. and P.,bien plus grosses et bien plus brillantes que les autres ;
mais les enfants dans linnocence de leur me sont si prs de Dieu quils
comprennent que les merveilles de la cration dpassent de beaucoup en
beaut et en intrt les inventions modernes. Et bb navait dyeux que
pour la vote cleste.

81

Le petit monde

Chapitre XXXIV

On lui expliquait quil y en avait l-bas qui sur lazur formaient de curieuses broderies, des chires cryptiques o les mages prtendaient lire
des signes ; et on les lui expliquait ces signes dans les termes simples que
les gens nafs de la campagne emploient et qui sont bien plus aptes frapper lintelligence des tout petits : la chaise de ma grand-mre, la cuillre
pot, etc. Mais bb ne voyait que du feu au rmament, et les lignes ardentes des dessins clestes laveuglaient pour ainsi dire, il ne pouvait en
saisir les contours incandescents.
Bb tait en extase et ses lvres au carmin rptaient intervalles
rguliers, dans un soue : Cest beau, hein ?
Si absorb quil soit, il y a une faute que vous ne pourrez jamais faire
commere bb : celle de montrer une prfrence quelconque pour papa
ou pour maman. Son petit cur devine quil est pris comme dans un let
entre les deux et que tout ce que maman peut avoir de liens pour saacher une crature terrestre elle en a enlac bb et que papa a fait de
mme. Il devine quil serait injuste daimer lun plus que lautre.
and il eut bien contempl la nuit, le moment vint de le coucher et
la tante qui le tenait sur ses genoux, comme pour rsumer limpression
de la soire, lui dit, employant un mot quil navait pas encore entendu,
et qui le tira de sa songerie : Il est beau le rmament, hein bb ?
Mais bb : Il est beau aussi le rpapa.
Ainsi bb cra son premier nologisme.

82

Table des matires

La mprise

II

Lpoque des enfants

III

Conte de Nol

IV

Nol 1913

La neige pelote

11

VI

Santa Claus

13

VII

Amour maternel

15

VIII

La recette

17

IX

On baigne bb

19

Projet candide

22

83

Le petit monde

Chapitre XXXIV

XI

Y crvera pas !

25

XII

Mots denfant

28

XIII

Marie et lAction franaise

30

XIV

Le toutou de Bb

32

XV

Bb observe

34

XVI

Le cauchemar

37

XVII

Pauvre petite !

40

XVIII

Mnage et surmnage

42

XIX

chacun le chien

44

XX

Premire envole

47

XXI

elle guerre ?

50

XXII

Scne intime

52

XXIII

Heureuse enfance

54

XXIV

la bonne mre

57

XXV

Natalit libratrice

60

XXVI

Yeux denfants

62

XXVII

Lacheteur perplexe

64

XXVIII Elles les aiment trop

67

XXIX

69

Fraternit

84

Le petit monde

Chapitre XXXIV

XXX

Elles, le peuvent

71

XXXI

Lache tutlaire

73

XXXII

La bulle

76

XXXIII Le rameur

78

XXXIV Firpapa

81

85

Une dition

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