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M Louis De Broglie

La physique quantique restera-t-elle indterministe ?


In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1952, Tome 5 n4. pp. 289-311.

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De Broglie Louis. La physique quantique restera-t-elle indterministe ?. In: Revue d'histoire des sciences et de leurs
applications. 1952, Tome 5 n4. pp. 289-311.
doi : 10.3406/rhs.1952.2967
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0048-7996_1952_num_5_4_2967

La

Physique

restera-t-elle

quantique

indterministe ? (1)

Dans un article paru dans la Revue de Mtaphysique et de Morale,


sous le titre Souvenirs personnels sur les dbuts de la mcanique
ondulatoire , reproduit ensuite dans mon livre Physique et micro
physique,
j'ai rappel par quels tats d'esprit j'avais pass entre 1923
et 1928, en ce qui concerne l'interprtation de la mcanique ondul
atoire
et j'ai expliqu qu'aprs avoir tent de dvelopper une
interprtation concrte et dterministe, conforme dans ses grandes
lignes aux conceptions traditionnelles de la physique, j'avais fini,
en prsence des difficults que je rencontrais et des objections qui
m'taient faites, par me rallier au point de vue probabiliste et
indterministe de MM. Bohr et Heisenberg. Pendant prs de vingtcinq^ans, je suis rest fidle cette manire de voir, d'ailleurs
adopte par la presque unanimit des thoriciens de la Physique
et je l'ai expose dans mon enseignement, mes confrences et mes
livres. Dans l't de 1951, j'ai eu connaissance, par une aimable
communication personnelle de l'auteur, d'un mmoire d'un jeune
physicien amricain, M. David Bohm, mmoire qui a paru ensuite
dans le numro du 15 janvier 1952, de la Physical Review. Dans ce
mmoire, M. Bohm reprend intgralement, tout au moins sous
l'une des formes que je leur avais donnes, mes conceptions de 1927,
en les compltant d'une faon intressante sur certains points.
Ensuite M. J.-P. Vigier a signal mon attention, la ressemblance
qui existe entre une dmonstration donne par Einstein, sur le
mouvement des particules en relativit gnralise et une dmonst
ration que j'avais donne tout fait indpendamment en 1927
dans la tentative que j'avais appele Thorie de la double solu(1) Confrence prononce au Centre international de Synthse, le 31 octobre 1952, au
cours de la XVIIIe Semaine de Synthse.
T. V. 1952
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tion . Toutes ces circonstances ont ramen dans ces derniers temps
mon attention sur ces questions et, sans que je veuille affirmer
qu'il soit possible de rtablir une conception dterministe de la
Mcanique ondulatoire dans le sens de mes ides primitives, je
crois cependant que la question mrite d'tre rexamine en se
gardant de toute ide philosophique prconue et en se proc
cupant seulement de savoir si une interprtation cohrente de tous
les faits bien tablis pourrait tre ainsi obtenue. Pour exposer le
problme tel qu'il se pose aujourd'hui, il me parat utile de suivre
le dveloppement historique des conceptions nouvelles de la
Physique quantique.
Le grand drame de la Microphysique contemporaine a t, vous
le savez, la dcouverte de la dualit des ondes et des corpuscules.
C'est d'abord dans l'tude des proprits de la lumire que cette
dualit s'est manifeste. Pendant longtemps, il avait t naturel
de penser que la lumire est forme de corpuscules en mouvement
rapide. L'existence des rayons lumineux, rectilignes dans les milieux
homognes, la rflexion sur les miroirs analogue au rebondissement
d'une balle sur un mur, la rfraction au passage d'un milieu
dans un autre peuvent aisment s'expliquer ainsi d'une faon trs
intuitive. Aussi cette thorie corpusculaire de la lumire, laquelle
Newton se ralliait, a-t-elle t adopte par la plupart des physiciens
jusqu'au dbut du xixe sicle. Il faut cependant noter que, ds la
fin du xviie sicle, le grand savant hollandais Christian Huygens,
avait propos une thorie ondulatoire de la lumire et donn de
remarquables explications, encore classiques aujourd'hui, des ph
nomnes
de rflexion, de rfraction et de double rfraction, l'aide
de la conception des ondes et du principe que porte son nom, sans
parvenir cependant interprter l'existence des rayons lumineux.
Il faut noter aussi que Newton, aprs avoir dcouvert le phnomne
d'interfrences qu'on nomme depuis lors les anneaux de Newton ,
avait tent une fort intressante synthse du point de vue des
ondes et de celui des corpuscules dans sa Thorie des accs reste
malheureusement embryonnaire et rapidement oublie. Au dbut
du xixe sicle, les travaux du mdecin anglais, Thomas Young,
ramenrent l'attention sur les phnomnes d'interfrences et, peu
aprs, Malus dcouvrait l'existence de la polarisation de la lumire.
Ayant repris l'tude exprimentale des interfrences ainsi que celle
de la diffraction connue depuis le xvne sicle, mais peu tudie
jusque-l, Augustin Fresnel montra que ces phnomnes s'inter-

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prtent entirement par la thorie ondulatoire de la lumire, alors


que la thorie corpusculaire parat totalement incapable d'en
rendre compte. Compltant sur ce point l'uvre de Huygens, il
montre aussi que la thorie des ondes explique la propagation
rectiligne des rayons lumineux dans les milieux homognes. Puis,
lorsqu'aprs une lutte trs pre il a convaincu ses adversaires,
Fresnel en introduisant l'hypothse que dans l'onde lumineuse la
vibration est transversale la direction de propagation, donne
aussi une thorie complte, toujours classique aujourd'hui, des
phnomnes de polarisation et de double rfraction. Fresnel meurt
phtisique 39 ans en 1827, paraissant avoir tabli sur des bases
inbranlables la thorie ondulatoire de la lumire. Quarante ans
plus tard, Maxwell donnera des ondes de Fresnel une interprtation
lectromagntique et, montrant ainsi que toute onde lumineuse
est une perturbation lectromagntique d'un type particulier, il
fera rentrer toute l'optique dans l'lectromagntisme. Mais la
gniale synthse de Maxwell, si elle a chang l'ide que l'on se
faisait de la nature des ondes lumineuses, a laiss intacte la croyance,
commune ds lors tous les physiciens, que la lumire est forme
d'ondes o l'nergie est rpartie d'une faon continue.
C'est alors, dans les dernires annes du xixe sicle, que le
drame commence. La dcouverte de l'effet photolectrique par
Hertz en 1887 apporte le premier exemple d'un phnomne d'action
de la lumire sur la matire que la conception ondulatoire de la
lumire n'est pas capable d'interprter. En 1905, Albert Einstein,
qui vient de dcouvrir la thorie de la Relativit, montre qu'on
peut interprter l'effet photolectrique en revenant, au moins
partiellement, une thorie corpusculaire de la lumire, en admett
antque dans toute onde lumineuse de frquence v l'nergie est
concentre en grains de valeur /iv o h est la constante des
quanta introduite par Planck dans la thorie du rayonnement noir :
ces grains de lumire qu'Einstein appelait quanta de lumire ,
nous les appelons aujourd'hui photons . D'ailleurs Einstein voit
bien que sa thorie n'est pas une thorie strictement corpusculaire,
car elle fait intervenir la notion de frquence qui est d'origine
ondulatoire. Une thorie strictement granulaire ne peut du reste
interprter les phnomnes d'interfrences et de diffraction et
Einstein pressent qu'il faut conserver les ondes lumineuses et
tablir entre les ondes et les grains une sorte de correspondance
statistique, vue trs profonde nous le verrons.

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La thorie d'Einstein est vivement critique, on en montre


facilement les difficults. Mais sa valeur vient de ce qu'elle se
rattache trs intimement un grand courant d'ides qui est alors
en train de bouleverser toute la Physique de l'chelle atomique :
la thorie des quanta. Je rappelle rapidement que l'tude expri
mentale du rayonnement du corps noir avait montr que la compos
ition spectrale de ce rayonnement n'est pas du tout celle que
pouvaient faire prvoir les thories classiques. S'tant bien assur
que la discordance tait totale et irrmdiable, Planck avait
introduit en 1900 l'hypothse des quanta, tout fait trangre
toutes les conceptions classiques et mme inconciliable avec elles,
qui lui avait permis de trouver une loi de rpartition spectrale pour
le rayonnement du corps noir bien en accord avec les faits expr
imentaux.
Cette hypothse des quanta introduisait une sorte
d'atomicit de l'Action au sens de la Mcanique, conception
nouvelle et peu conforme nos intuitions physiques. Le quantum
d'Action est mesur par la fameuse constante de Planck h dont
Planck avait pu dduire la valeur numrique partir des rsultats
exprimentaux sur le corps noir. Rapidement l'hypothse des
quanta, si trange qu'elle pt paratre au premier abord, s'tait
montre d'une trs grande porte dans le domaine des phnomnes
de l'chelle atomique. Einstein l'avait utilise dans sa thorie des
quanta de lumire : il en avait aussi montr l'importance dans le
domaine des chaleurs spcifiques. Bientt Bohr et ses continuateurs
immdiats, dont le principal fut Sommerfeld, allaient montrer
qu'en introduisant les quanta dans la thorie de l'atome conu,
suivant la suggestion de Rutherford, comme un systme solaire en
miniature, on pouvait obtenir une interprtation remarquable des
proprits des atomes et, en particulier, des lois qui rgissent leurs
missions spectrales. Il rsultait de ces thories sur lesquelles je ne
puis m'tendre ici que, trs petite chelle, les lectrons et autres
corpuscules matriels ne suivaient pas, comme on le croyait
jusque-l, les lois de la Mcanique classique, mais qu'ils ne pouvaient
avoir que certains tats de mouvement (les tats stationnaires
de Bohr) satisfaisant certaines conditions de quanta o figu
raient,
ct naturellement de la constante h, des nombres entiers,
les nombres quantiques. Cette apparition de nombres entiers dans
ces problmes de micromcanique pouvait paratre fort surprenante,
mais, comme les nombres entiers apparaissent frquemment en
thorie des ondes dans le calcul des phnomnes d'interfrences ou

LA PHYSIQUE OUANTIOUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

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de rsonance, on pouvait apercevoir l une indication en faveur de


l'ide que, pour les lectrons et autres corpuscules matriels, existe
comme pour les photons et les ondes lumineuses une dualit ondecorpuscule. C'est une des ides qui m'ont guid dans mes premires
recherches sur la Mcanique ondulatoire.
Vers 1920, l'poque o, aprs une longue priode de mobili
sation, je me remettais la recherche scientifique, la situation tait
donc la suivante. D'une part l'existence des photons, qui devait
bientt recevoir de nouvelles confirmations par la dcouverte des
effets Gompton et Raman, apparaissait comme certaine, mais la
ncessit d'invoquer la thorie des ondes, pour introduire la
frquence v qui figure dans la dfinition du photon et aussi pour
rendre compte de l'ensemble des phnomnes d'interfrences et
de diffraction dont les lois sont tablies avec une extrme prcision,
dmontrait la ncessit d'une vue synthtique s'exprimant par la
dualit onde-corpuscule pour la lumire. D'autre part, l'existence
trs petite chelle des mouvements quantifis des corpuscules
suggrait, je l'ai dit, l'ide d'introduire aussi la dualit ondecorpuscule pour les lectrons et autres lments de la matire. Il
me parut donc vident qu'il fallait raliser une synthse gnrale,
applicable la matire comme la lumire et reliant par des
formules o figureraient ncessairement la constante h de Planck,
les aspects onde et corpuscule, indissolublement lis l'un
l'autre.
C'est cette synthse dont j'ai jet les premires bases dans des
notes parues dans les Comptes rendus de V Acadmie des Sciences, au
dbut de l'automne de 1923 et, d'une faon plus complte, dans ma
thse de doctorat soutenue en novembre 1924. M'inspirant de
considrations relativistes et aussi d'ides apparentes celles
qu'Hamilton avait dveloppes un sicle auparavant, j'arrivais
associer au mouvement de tout corpuscule la propagation d'une
onde dont la frquence et la longueur d'onde taient relies
l'nergie et la quantit de mouvement du corpuscule par des
formules o figurait la constante h et je montrais que l'on pouvait
ainsi comprendre la raison d'etre des mouvements quantifis des
lectrons dans les atomes. Sans entrer ici dans aucun dtail tech
nique, j'insisterai sur le point suivant. J'associais au mouvement
rectiligne et uniforme d'un corpuscule en l'absence de champ la
propagation dans la direction du mouvement d'une onde plane
monochromatique, ayant une amplitude constante et une phase

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linaire en xyzl. Comme j'tablissais une relation entre l'nergie et


la quantit de mouvement du corpuscule d'une part, la frquence
et la longueur d'onde de l'onde d'autre part, je reliais en somme,
l'tat de mouvement du corpuscule la phase de l'onde. Mais
comment faire correspondre avec l'onde le fait que le corpuscule
est localis, a une position dans l'espace ? Question difficile
rsoudre car l'onde plane monochromatique ayant mme amplitude
en tout point de l'espace, ne permet aucunement de dfinir
chaque instant un point privilgi qui serait la position du corpus
cule
cet instant. Cette difficult jointe quelques autres consid
rations relativistes sur lesquelles je passe, m'avait fait penser que,
si la phase de l'onde plane monochromatique a un sens physique
certain, il n'en est pas de mme pour l'amplitude constante de cette
onde ; la rpartition uniforme de cette amplitude dans l'espace
signifierait simplement qu'a priori, le corpuscule peut se trouver
dans n'importe quel point de l'espace avec une gale probabilit.
L'amplitude n'aurait donc qu'un sens de probabilit et la vritable
position du corpuscule (car je ne doutais pas alors que cette position
devait exister chaque instant) ne serait pas reprsente par elle.
Aussi avais-je donn l'onde que j'introduisais, le nom d'onde
de phase pour bien marquer qu' mes yeux, c'tait essentiellement
la phase de cette onde qui possdait un sens physique.
Les ides que j'avais soutenues dans ma thse et qui avaient
d'abord t accueillies avec un tonnement, sans doute ml d'un
peu de scepticisme, ne tardrent pas cependant recevoir des
confirmations clatantes. Ce furent d'abord du point de vue tho
rique, les admirables travaux de M. Schrdinger qui, en 1926, a
complt et tendu de diverses faons mes conceptions, montrant
en particulier, comment on devait crire dans le cas gnral, les
quations de propagation de l'onde associe et comment on devait
calculer rigoureusement l'aide de ces quations les tats stationnaires des lectrons dans les systmes de l'chelle atomique qui
correspondent des formes stationnaires de l'onde associe. Il
montra aussi que la Mcanique quantique dveloppe en 1925, par
M. Heisenberg n'est qu'une transposition mathmatique de la
Mcanique ondulatoire.
Puis vinrent les non moins admirables expriences de Davisson
et Germer qui, aux tats-Unis, dans le courant du printemps
de 1927, dcouvrirent le phnomne de la diffraction des lectrons
par les cristaux, tout fait analogue au phnomne de la diffraction

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

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des Rayons X par les cristaux. Ces belles expriences, rptes


bientt par de nombreux physiciens, et aujourd'hui entres dans
la pratique courante des laboratoires, apportrent une preuve
exprimentale dcisive des conceptions de la Mcanique ondul
atoire ainsi qu'une vrification quantitative de ses formules. Le
mouvement de l'lectron est donc bien associ la propagation
d'une onde et nous savons aujourd'hui qu'il en est de mme pour
les autres constituants de la matire (proton, neutron, noyaux
d'atomes...) qui, eux aussi, peuvent donner lieu des phnomnes
de diffraction quantitativement conformes aux prvisions de la
Mcanique ondulatoire.
Dans cette priode qui va de la soutenance de ma thse en
novembre 1924, la runion du Ve Conseil de Physique Solvay en
octobre 1927, j'ai naturellement suivi avec un intrt passionn
toutes les tapes successives du dveloppement de la Mcanique
ondulatoire. Mais j'ai t continuellement tracass par la question
de l'interprtation physique du formalisme de la nouvelle thorie
et du sens rel du dualisme onde-corpuscule. Trois interprtations
possibles de ce dualisme ont t, ma connaissance, envisages.
Une interprtation qui parat avoir toujours la prfrence de
M. Schrdinger consiste nier la ralit du dualisme en contestant
l'existence des corpuscules. Seules les ondes auraient une signifi
cation physique analogue celles des ondes des thories classiques.
Dans certains cas, la propagation des ondes donnerait lieu des
apparences corpusculaires, mais ce ne serait l que des apparences.
Au dbut, pour prciser cette ide, M. Schrdinger avait voulu
assimiler le corpuscule un petit train d'ondes, mais cette inter
prtation
ne peut se soutenir, ne serait-ce que parce qu'un train
d'ondes a toujours une tendance s'tendre rapidement et sans
cesse davantage dans l'espace et ne saurait par suite, reprsenter
un corpuscule dou d'une stabilit prolonge. Bien que M. Schr
dinger paraisse encore s'attacher des interprtations de ce type,
je ne crois pas pour ma part, qu'elles soient acceptables et je pense
qu'il faut admettre comme un fait physique, la dualit ondecorpuscule. Or prcisment, les deux autres interprtations aux
quelles
j'ai fait allusion, admettent cette dualit comme relles,
mais elles l'envisagent des points de vue bien diffrents.
La premire, celle laquelle je suis rest attach jusqu'en 1928,
consiste donner la dualit onde-corpuscule une signification
concrte, conforme aux ides traditionnelles de la Physique et pour

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cela, l'interprter en considrant le corpuscule comme une sorte


de singularit au sein d'un phnomne ondulatoire tendu dont il
serait le centre. La difficult est alors de comprendre pourquoi la
Mcanique ondulatoire fait usage d'ondes continues sans singularits
du type des ondes continues de la thorie classique de la lumire.
Je dirai tout l'heure sous quelle forme j'avais essay de dvelopper
cette manire de voir.
La seconde interprtation du dualisme onde-corpuscule consiste
ne considrer que les ides de corpuscule et d'onde continue et
les regarder comme des faces complmentaires de la ralit au
sens que Bohr donne cette expression. Je rsumerai galement
tout l'heure, cette doctrine subtile, tout fait diffrente des ides
de la Physique classique, qui constitue depuis vingt-cinq ans l'inte
rprtation
orthodoxe de la Mcanique ondulatoire.
Pour l'instant je reviens mon expos historique. En 1924, au
lendemain de la soutenance de ma thse, j'tais tout imprgn des
conceptions de la Physique classique et c'est dans le cadre de ces
conceptions, c'est--dire dans le cadre de la reprsentation cart
sienne
des phnomnes par figures et par mouvements, que je
cherchais interprter les ides nouvelles que j'avais introduites.
Il me paraissait certain que le corpuscule devait avoir chaque
instant une position dans l'espace et une vitesse, par suite qu'il
dcrivait au cours du temps une trajectoire. Mais j'tais aussi
convaincu qu'il tait li un phnomne priodique et ondulatoire,
permettant de dfinir une frquence et une longueur d'onde
associes. Je m'imaginais donc tout naturellement le corpuscule
comme une sorte de singularit au sein d'un phnomne ondulatoire
tendu, le tout ne formant qu'une seule ralit physique. Le
mouvement de la singularit tant li l'volution du phnomne
ondulatoire dont elle tait le centre, se trouverait dpendre de
toutes les circonstances que ce phnomne ondulatoire rencontrer
ait
dans sa propagation dans l'espace. Pour cette raison, le mouve
mentdu corpuscule ne suivrait point les lois de la Mcanique clas
sique qui est une Mcanique purement ponctuelle o le corpuscule
subit seulement l'action des forces qui s'exercent sur lui le long de
sa trajectoire sans subir aucune rpercussion de l'existence des
obstacles qui peuvent se trouver au loin en dehors de sa trajectoire :
dans ma conception, au contraire, le mouvement de la singularit
subirait l'influence de tous les obstacles qui influeraient sur la
propagation du phnomne ondulatoire dont elle est solidaire, et

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

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ainsi s'expliquerait l'existence des interfrences et de la diffraction.


Mais la difficult tait alors de comprendre pourquoi la Mca
nique ondulatoire s'tait dveloppe en envisageant uniquement des
solutions continues, sans singularits, des quations de propagation,
solutions qu'il est d'usage de dsigner parla lettre grecque Y. Dj,
je l'ai dit, lorsque j'avais associ au mouvement rectiligne et
uniforme du corpuscule la propagation d'une onde, d'une onde T
plane et monochromatique, je m'tais heurt cette difficult : la
phase de l'onde qui me permettait de dfinir la frquence et la
longueur d'onde associes au corpuscule me paraissait bien avoir
un sens physique direct, tandis que l'amplitude constante de l'onde
ne pouvait tre, mes yeux, qu'une reprsentation statistique des
positions possibles du corpuscule. Il y avait l un mlange de
l'individuel et de la statistique qui m'intriguait et qu'il me paraissait
urgent d'claircir.
Si l'on se reporte aux notes que j'ai publies de 1924 1927 sur
ce sujet, on voit ma pense s'orienter peu peu vers ce que j'ai
appelle alors la thorie de la double solution . J'en ai fait un
expos d'ensemble dans un article paru en juin 1927, dans le Journal
de Physique (t. VIII, 1927, p. 225) qui reste le seul document
complet sur cette question. Dans ce mmoire, je postulais hardiment
que toute solution continue des quations de la Mcanique ondul
atoire tait en quelque sorte double par une solution singul
arit comportant une singularit en gnral mobile (le corpus
cule
!) et ayant la mme phase que la solution W. Les deux solutions
et T auraient donc toutes deux la forme d'une onde, la phase tant
la mme fonction de xyzl, mais l'amplitude tant tout fait diff
rente, puisque celle de comporterait une singularit et que celle
de T serait continue. Partant de l'quation de propagation suppose
la mme pour et pour T, je dmontrais alors un thorme
fondamental : la singularit mobile de devait au cours du temps
dcrire une trajectoire telle qu'en chaque point, la vitesse soit
proportionnelle au gradient de la phase. Ainsi se traduirait,
pouvait-on dire, la raction de la propagation du phnomne
ondulatoire sur la singularit qui en formait le centre. Je montrais
aussi que cette raction pouvait s'exprimer en considrant le
corpuscule-singularit comme soumis un potentiel quantique
qui tait prcisment l'expression mathmatique de la raction
de l'onde sur lui. Je rejoignais ainsi une ide des protagonistes de
l'ancienne thorie corpusculaire de la lumire qui disaient que, dans

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revue d'histoire des sciences

la diffraction de la lumire par le bord d'un cran, le corpuscule de


lumire subit une action de ce bord d'cran et est par suite dvi
de sa route rectiligne.
L'onde avec sa singularit mobile constituant ainsi le cor
puscule
et le phnomne ondulatoire qui l'entoure, quel tait le
sens de l'onde Y ? Pour moi, elle n'avait aucune signification
physique relle, la ralit physique tant dcrite par l'onde u. Mais
comme l'onde Y tait suppose avoir mme phase que l'onde et
que le corpuscule-singularit se dplaait toujours en suivant le
gradient de la phase, les trajectoires possibles du corpuscule con
cidaient
avec les courbes orthogonales aux surfaces d'gale phase
de Y et je montrais alors aisment que cela conduisait considrer
la probabilit de trouver le corpuscule en un point comme gale au
carr de l'amplitude, l'intensit de l'onde Y. Or c'tait bien l
la premire caractristique essentielle que l'on avait t amen
attribuer l'onde Y : le carr de son amplitude | Y |2 en un point
devait donner la probabilit de prsence du corpuscule associ en
ce point. Ce principe, admis ds le dbut de la Mcanique ondulat
oireet ncessaire pour donner la thorie de la diffraction des
lectrons, n'tait d'ailleurs qu'une transposition directe de ce qui
tait admis depuis longtemps en Optique. Un des principes essent
iels de la thorie ondulatoire de la lumire tait, en effet, que la
densit de l'nergie radiante est donne par le carr de l'amplitude
de l'onde lumineuse et, si l'on introduit alors l'ide de photon,
ceci ne peut signifier qu'une chose, comme Einstein l'avait trs
bien vu ds ses premiers travaux de 1905 : la probabilit pour
qu'un photon soit prsent en un point de l'espace est propor
tionnelle
au carr de l'amplitude de l'onde lumineuse qui lui est
associe.
Ainsi l'onde Y couramment utilise par la Mcanique ondul
atoire m'apparaissait comme une onde purement fictive, simple
reprsentation de probabilits et par suite brusquement modifie
par tout renseignement qui modifie nos connaissances sur l'tat du
corpuscule. C'tait bien l le caractre de l'onde Y tel qu'il se
dgageait de plus en plus des progrs de la Mcanique ondulatoire.
Mais pour moi, il existait, cache pour ainsi dire derrire l'onde
continue Y, l'onde singularit qui dcrivait rellement le
corpuscule centre d'un phnomne ondulatoire tendu. Si l'on
pouvait avoir l'impression que l'onde Y suffisait pour dcrire
entirement le comportement du corpuscule tel qu'on pouvait

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

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l'observer exprimentalement, c'tait en raison de cette concidence


des phases qui tait la clef de ma thorie.
Telle tait la subtile et curieuse interprtation de la Mcanique
ondulatoire que j'essayais de dvelopper en 1927. Je ne tardais pas
me rendre compte que sa justification se heurtait de trs grandes
difficults mathmatiques. Il fallait en effet, dmontrer que dans
un problme de Mcanique ondulatoire bien pos avec ses conditions
aux limites et o l'on connat la solution du type T, il existe gal
ement des solutions du type singularit mobile. Il fallait aussi
refaire la thorie des phnomnes d'interfrences, par exemple les
trous d'Young, en utilisant uniquement l'onde singularit, seule
ralit physique, sans faire appel aux ondes continues T considres
comme fictives. Il fallait interprter l'aide des ondes la Mcanique
ondulatoire des systmes de corpuscules dveloppe dans le cadre de
l'espace de configuration par M. Schrdinger, etc. Mais je ne me
sentais pas capable de rsoudre ces difficiles problmes mathmatiq
ues
comportant toujours l'tude ardue de solutions singularit.
A l'heure actuelle, le nouvel examen que j'ai fait depuis quelques
mois de mes ides de 1927, m'a amen proposer une modification
de la dfinition de l'onde u. En 1927, je la considrais comme une
solution avec singularit des quations linaires admises par la
Mcanique ondulatoire pour l'onde T. Diverses considrations, et
en particulier le rapprochement avec la thorie de la Relativit
gnralise dont je parlerai plus loin, m'ont fait penser que la
vritable quation de propagation de l'onde pourrait tre nonlinaire comme celles que l'on rencontre dans la thorie de la
gravitation d'Einstein, quation non-linaire qui admettrait comme
forme approximative l'quation linaire de la Mcanique ondul
atoire quand les valeurs de seraient assez faibles. Si ce point de
vue tait exact, on pourrait mme admettre que l'onde ne
comporte pas une singularit mobile au sens strict du mot singul
arit, mais simplement une trs petite rgion singulire mobile (de
dimensions sans doute de l'ordre de 10~13 cm.) l'intrieur de
laquelle les valeurs de seraient assez grandes pour que l'approxi
mation
linaire ne soit plus valable, bien qu'elle soit valable dans
tout l'espace en dehors de cette trs petite rgion. Malheureusement
ce changement de point de vue ne facilite pas la rsolution des
problmes mathmatiques qui se posent car, si l'tude des solutions
singularits des quations linaires est souvent difficile, celle
des solutions des quations non-linaires est plus difficile encore.

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REVUE D'HISTOIRE DES SCIENCES

Revenons 1927. Lorentz m'avait demand au printemps de


prparer un rapport sur la Mcanique ondulatoire pour le Ve Conseil
de Physique Solvay qui devait se tenir Bruxelles au mois d'octobre
suivant. Conscient des difficults que j'aurais eu surmonter pour
faire un expos, peu prs satisfaisant du point de la rigueur
mathmatique, de mes ides sur la double solution, je me rsolus
adopter un point de vue simple dont j'avais indiqu la possibilit
la fin de mon article du Journal de Physique. Comme avec mes
ides d'alors le mouvement du corpuscule est dfini par le gradient
de la phase qui est commune aux solutions et *F, tout se passe
en apparence comme si le corpuscule tait guid par l'onde
continue T. On pouvait donc, me semblait-il, se placer au point
de vue suivant : postuler l'existence du corpuscule comme une
ralit indpendante et admettre que le corpuscule est guid dans
son mouvement par l'onde Y suivant la formule vitesse proport
ionnelle au gradient de la phase de Y . Cette manire de prsenter
les choses, je l'avais dsigne par le nom expressif de thorie de
l'onde-pilote et ce fut celle que je dveloppai dans mon rapport
et qui a figur dans les comptes rendus du Ve Conseil de Physique
Solvay. Je ne me suis pas aperu ce moment, qu'en adoptant
cette sorte de ligne de repli, j'affaiblissais beaucoup ma position.
En effet, si l'hypothse de la double solution est difficile justifier
mathmatiquement, elle est cependant susceptible en cas de succs
d'offrir une vue trs profonde de la constitution de la matire et de
la dualit des ondes et des corpuscules et mme peut-tre, nous le
verrons, de permettre un rapprochement des conceptions quantiques et des conceptions relativistes. La thorie simplifie de
l'onde-pilote, bien qu'elle soit en quelque sorte une consquence
de la thorie de la double solution, n'a aucun de ces avantages.
Comme le caractre statistique et purement fictif de l'onde T est
quelque chose de bien tabli et admis, semble-t-il, par tout le
monde, la thorie de l'onde-pilote aboutit ce rsultat inacceptable
de faire dterminer le mouvement du corpuscule par une grandeur,
l'onde continue Y, qui n'a aucune signification physique relle,
qui dpend de l'tat des connaissances de celui qui l'emploie et qui
doit varier brusquement lorsqu'une information vient modifier
ces connaissances. Si les conceptions que j'ai nonces en 1927
devaient un jour ressusciter de leurs cendres, ce ne pourrait tre
que sous la forme subtile de la double solution et non sous la forme
tronque et inacceptable de l'onde-pilote.

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

301

Au Conseil Solvay d'octobre 1927, mon expos sur l'onde-pilote


trouva peu d'audience. M. Pauli fit mes conceptions de srieuses
objections auxquelles j'entrevoyais une rponse possible, mais sans
pouvoir la prciser entirement. M. Schrodinger, ne croyant pas
l'existence des corpuscules ne pouvait me suivre. MM. Bohr,
Heisenberg, Born, Pauli, Dirac... dveloppaient l'interprtation
purement probabiliste que j'ai dj dsigne plus haut sous le nom
d'interprtation actuellement orthodoxe. Lorentz, prsident du
Conseil, ne pouvait admettre une semblable interprtation et raf
firmait
avec force sa conviction que la Physique thorique devait
rester dterministe et continuer employer des images claires dans
le cadre classique de l'espace et du temps. Einstein critiquait
l'interprtation probabiliste et lui opposait des objections un peu
troublantes : il m'encourageait dans la voie o je m'tais engag,
mais sans cependant approuver nettement ma tentative.
Je revins Paris trs troubl par ces discussions et, en mditant
sur ce sujet, j'arrivai la conviction que, pour la raison que j'ai
expose plus haut et quelques autres encore, la thorie de l'ondepilote tait intenable. N'osant pas en revenir la double solution
cause de ses difficults mathmatiques, je me dcourageai et me
ralliai l'interprtation purement probabiliste de Bohr et Heisen
berg.Depuis vingt-cinq ans, je l'ai adopte comme base de mon
enseignement, et expose dans mes livres et mes confrences. J'ai
cherch en prciser clairement les divers aspects et je puis affirmer
par exprience, que ce n'est pas toujours l une tche facile. Je vais
nouveau essayer d'en donner un bref rsum.
Dans la conception de Bohr et Heisenberg, il n'y a que le
corpuscule et l'onde continue Y, mais ni l'un, ni l'autre ne peuvent
se reprsenter la manire classique. On ne peut en gnral,
attribuer au corpuscule ni position, ni vitesse, ni trajectoire bien
dtermines : il peut seulement se rvler, au moment o l'on fait
une observation ou une mesure, comme ayant telle position ou telle
vitesse. Il possde pour ainsi dire, chaque instant, toute une srie
de positions ou d'tats de mouvement possibles, ces diverses
potentialits pouvant s'actualiser au moment de la mesure avec
certaines probabilits. C'est ici qu'intervient l'onde Y associe :
elle est une sorte de reprsentation de l'ensemble des potentialits
du corpuscule avec leurs probabilits respectives. C'est ainsi que
l'extension de l'onde *F dans l'espace reprsente l'indtermination
de la position du corpuscule qui peut se rvler prsent en un point

302

revue d'histoire des sciences

quelconque de la rgion occupe par l'onde avec une probabilit


proportionnelle au carr de l'amplitude de l'onde en ce point. De
mme pour les tats de mouvement : l'onde *F a une dcomposition
spectrale en srie ou intgrale de Fourier et cette dcomposition
reprsente tous les rsultats possibles d'une mesure de la quantit
de mouvement, la probabilit de chaque rsultat possible d'une
telle mesure tant donne par le carr du coefficient correspondant
de la dcomposition de Fourier. Et l'interprtation se dveloppe
sous une forme trs gnrale applicable toute grandeur mesurable :
elle prend une forme mathmatiquement trs lgante, faisant
intervenir toutes les ressources de l'analyse linaire : la thorie des
fonctions et valeurs propres, les dveloppements en srie de
fonctions propres, les matrices, l'espace de Hilbert, etc. Et l'on
montre que ce formalisme a pour consquence inluctable les
incertitudes d'Heisenberg suivant lesquelles nous ne pouvons
jamais connatre exactement et simultanment la position et l'tat
de mouvement d'un corpuscule, toute observation ou exprience
qui augmente notre connaissance de la position ayant comme
contre-partie une diminution de notre connaissance de la quantit
de mouvement et inversement.
L'interprtation de la Mcanique ondulatoire de Bohr et
Heisenberg a de nombreuses consquences qui ouvrent des pers
pectives
philosophiques nouvelles. Le corpuscule n'est plus un
objet bien dfini dans le cadre de l'espace et du temps ; il n'est
plus qu'un ensemble de potentialits affectes de probabilits, il
n'est plus qu'une entit qui se manifeste nous d'une faon fugitive,
tantt sous un aspect, tantt sous un autre. M. Bohr, qui est un
peu le Rembrandt de la Physique contemporaine, car il manifeste
parfois un certain got pour le clair obscur , a dit des corpuscules
qu'ils sont unsharply defined individuals within finite space-time
limits . Quant l'onde, elle perd aussi, plus totalement encore que
le corpuscule, sa signification physique ancienne : elle n'est plus
qu'une reprsentation de probabilits (un lment de prvision, dit
M. Destouches) dpendant des connaissances acquises par celui qui
l'emploie. Elle est personnelle et subjective comme le sont les
rpartitions de probabilit et, comme elles, elles se modifient
brusquement quand l'utilisateur acquiert de nouvelles informations :
c'est l ce que M. Heisenberg a appel la rduction du paquet
d'ondes par la mesure , rduction qui suffirait, elle seule,
dmontrer le caractre non-physique de l'onde Y.

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

303

Du mme coup, disparat le dterminisme des phnomnes


admis par l'ancienne Physique et qui tait li la possibilit de se
faire une image prcise de la ralit physique dans le cadre de
l'espace et du temps. On ne peut plus en gnral, prvoir avec
certitude les phnomnes qui vont avoir lieu : seules les probabilits
des divers phnomnes possibles sont accessibles nos calculs.
Il est vrai qu'entre chaque mesure les probabilits ont une volution
rigoureuse rgle par l'quation d'ondes, mais chaque mesure ou
observation nouvelle, par les informations qu'elle nous apporte,
rompt le cours de ce dterminisme des probabilits.
L'interprtation de Bohr et Heisenberg, non seulement ramne
toute la Physique la probabilit, mais elle donne cette notion
un sens qui est tout nouveau dans la Science. Tandis que tous
les grands matres de l'poque classique, depuis Laplace jusqu'
Henri Poincar, ont toujours proclam que les phnomnes naturels
taient dtermins et que la probabilit, quand elle s'introduit dans
les thories scientifiques, rsultait de notre ignorance ou de notre
incapacit suivre un dterminisme trop compliqu, dans l'inte
rprtation
actuellement admise de la Physique quantique, nous
avons affaire de la probabilit pure qui ne rsulterait pas d'un
dterminisme cach. Dans des thories classiques comme la thorie
cintique des gaz, les lois de probabilit taient considres comme
rsultant de notre ignorance des mouvements entirement dter
mins, mais dsordonns et complexes, des innombrables molcules
du gaz : la connaissance des positions et des vitesses des molcules
nous aurait en principe permis de calculer rigoureusement toute
l'volution du gaz, mais en pratique les probabilits s'introduisent
par suite de notre ignorance de la valeur de ces paramtres cachs.
Or l'interprtation purement probabiliste de la mcanique ondul
atoire
rejette une telle interprtation des lois de probabilits
qu'elle fournit : ces lois ne rsulteraient pas de notre ignorance des
paramtres cachs qui seraient les coordonnes et la vitesse du
corpuscule, car ces paramtres cachs n'existeraient pas, le corpus
cule
ne pouvant se manifester avec une position ou avec une vitesse
bien dfinie que fugitivement au moment d'une observation ou
d'une mesure. La probabilit en Physique quantique ne rsulterait
plus d'une ignorance : elle serait de la contingence pure.
Par un raisonnement clbre, M. von Neumann a dmontr, il
y a une vingtaine d'annes, que la forme des lois de probabilit de
la Mcanique ondulatoire vrifies par l'exprience est incompatible

304

revue d'histoire des sciences

avec l'existence de paramtres cachs. Ainsi les ponts seraient


dfinitivement coups : il serait impossible de revenir en arrire et,
en rendant au corpuscule sa dfinition classique, d'interprter
l'aide de paramtres cachs le formalisme de la Mcanique quantique. La dmonstration de von Neumann, abstraite et lgante,
est trs impressionnante. Je l'ai cru longtemps irrfutable. Je dirai
tout l'heure pourquoi j'ai aujourd'hui, des doutes sur sa validit.
Depuis vingt-cinq ans, la presque totalit des physiciens s'est
rallie l'interprtation purement probabiliste de Bohr et Heisenberg. Il y a cependant quelques exceptions trs notables, des
savants aussi minents que MM. Einstein et Schrdinger ayant
toujours refus de l'accepter et lui ayant oppos des objections
troublantes. Ds le Conseil Solvay de 1927, Einstein avait dvelopp
l'objection suivante : Considrons un cran plan perc d'un trou
sur lequel tombe normalement un corpuscule avec son onde Y
associe. L'onde Y est difracte lors de son passage travers le
trou et prend derrire l'cran la forme d'une onde sphrique
divergente. Si l'on dispose derrire l'cran un film ayant la forme
d'un hmisphre, on pourra enregistrer par une impression photo
graphique
la localisation du corpuscule en un point P de cet
hmisphre. La Mcanique ondulatoire nous apprend (tout le
monde est d'accord sur ce point) que la probabilit d'une locali
sation en P est donne par le carr de l'amplitude de l'onde Y
en P. S'il existe chaque instant une localisation du corpuscule
permettant de dfinir une trajectoire ( l'aide de variables caches),
on conoit trs bien que notre ignorance de la trajectoire du cor
puscule
nous permette seulement de dfinir une probabilit pour
que la trajectoire passe par tel ou tel point de l'cran ; le fait que
le corpuscule produise une action photographique en P nous
apprend que la trajectoire de ce corpuscule passait par P et, ds
que nous avons ce renseignement, les probabilits pour que la
trajectoire passe par les autres points du film s'vanouissent. Cette
explication est trs claire, mais ce n'est pas du tout celle que donne
l'interprtation purement probabiliste. Suivant celle-ci, avant l'im
pression
photographique, le corpuscule est potentiellement pr
sent en tous les points de la rgion postrieure l'cran avec
une probabilit gale au carr de l'amplitude de l'onde Y. Ds que
l'impression photographique se produit en P, le corpuscule se
localise, se condense pourrait-on dire, au point P et instantanment
la probabilit de sa prsence en tout autre point du film tombe

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

305

zro. Or, disait Einstein, une telle interprtation est incompatible


avec toutes nos ides sur l'espace et sur le temps (mme prsentes
sous la forme de l'espace-temps relativist) et avec l'ide d'une
propagation de proche en proche vitesse finie des actions phy
siques
dans l'espace. Et il ne suffirait pas de dire que nos concepts
d'espace et de temps tirs de l'exprience macroscopique peuvent
fort bien tre en dfaut l'chelle atomique : en effet, le film a des
dimensions macroscopiques (il peut avoir une surface d'un mtre
carr) et il s'agirait bien ici d'une insuffisance des notions d'espace
et de temps mme V chelle macroscopique, ce qui parat vraiment
difficile accepter. A cette objection d'Einstein laquelle, ma
connaissance, on n'a pas fait de rponse satisfaisante, s'en sont
ajoutes d'autres faites ensuite par Schrdinger et encore par
Einstein et portant sur les phnomnes d'interactions et les tats
correls qui en rsultent. Je ne puis exposer ici ces arguments,
je dirai seulement que, comme celui d'Einstein en 1927, ils condui
sent
des conclusions paradoxales, en particulier mettre e doute
mme l'chelle macroscopique nos notions anciennes d'espace et
de temps. videmment, M. Bohr a rpondu aux critiques qu'on a
adresses sa manire de voir par des considrations qui sont trs
fines et trs intressantes tudier ; mais ses rponses sont un peu
entoures de ce clair-obscur dont je parlais tout l'heure et pour
cette raison elles peuvent ne pas paratre tous entirement
convaincantes.
La situation en tait l, peu prs stabilise depuis un quart
de sicle, quand a paru, il y a quelques mois, l'article de M. Bohm
dont j'ai parl au dbut. Cet article ne contient rien d'essentiell
ement
nouveau puisqu'il ne fait que reprendre la thorie de l'ondepilote que j'avais expose au Conseil Solvay, thorie qui, ne faisant
intervenir que l'onde de probabilit T et non l'onde singularit w,
introduite par l'hypothse de la double solution, me parat toujours
se heurter d'insurmontables difficults. Nanmoins, en dehors du
mrite d'avoir ramen l'attention sur ces questions, M. Bohm a eu
aussi celui de faire un certain nombre de remarques intressantes
et, en particulier, de faire une analyse des processus de mesure
envisags du point de vue de l'onde-pilote qui parat permettre
d'carter les objections opposes mes ides par M. Pauli en 1927.
Ds que j'ai eu connaissance du mmoire de M. Bohm et des ides
de M. Vigier dont je vais parler dans un instant, j'ai rsum mes
observations leur sujet dans deux notes aux Comptes rendus de
T. V. 1952
20

306

REVUE D'HISTOIRE DES SCIENCES

Acadmie des Sciences, parues en septembre 1951 et en janvier 1952.


L'un des points qui ont attir mon attention est le suivant : la
dmonstration de M. von Neumann prtend interdire toute inter
prtation
des distributions de probabilits de la Mcanique ondul
atoire par une thorie causale paramtres cachs ; or les thories
de la double solution et de l'onde-pilote, si elles ne peuvent tre
considres comme prouves, existent cependant et l'on peut se
demander comment leur existence est conciliable avec le thorme
de von Neumann. Cette remarque m'a conduit examiner de
nouveau la dmonstration de ce thorme et je me suis alors aperu
que cette dmonstration reposait essentiellement sur le postulat
suivant : toutes les rpartitions de probabilits admises par la
Mcanique ondulatoire ont une existence physique avant mme que
Von ait fait V exprience qui fait entrer en jeu l'une de ces rpartitions.
Ainsi les rpartitions de probabilits dduites de la connaissance
de l'onde T et relatives la position et l'tat de mouvement
existeraient avant les expriences de mesure qui peuvent permettre
de connatre exactement la position ou l'tat de mouvement. Or on
peut trs bien admettre au contraire (et ceci est mme tout fait
en accord avec le rle essentiel que tous les physiciens quantistes
attribuent aujourd'hui aux actes de mesure) que ces distributions
de probabilit, ou du moins certaines d'entre elles, peuvent tre
cres par l'excution de la mesure et n'exister que quand la mesure
a t effectue, mais qu'on n'a pas encore eu connaissance de son
rsultat. Dans les thories de la double solution et de l'onde-pilote,
qui sur ce point ne sont pas distinctes, on admet que la distribution
de probabilit relative la position, donne par le carr de l'ampli
tude
de l'onde continue M7, existe avant toute mesure, mais d'autres
rpartitions de probabilits (par exemple celle relative aux quant
its de mouvement) seraient cres par la mesure : le postulat qui
est la base du raisonnement de von Neumann ne leur est donc pas
applicable et ceci fait tomber la conclusion de ce raisonnement.
L'interprtation purement probabiliste admet l'quivalence absolue
de toutes les rpartitions de probabilits et c'est pourquoi M. von
Neumann a admis cette quivalence comme postulat, mais ce
faisant, il a simplement montr que, si l'on admet les conceptions
de base de l'interprtation purement probabiliste, on ne peut plus
chapper cette interprtation. Il y a donc l une sorte de cercle
vicieux et le thorme de M. von Neumann ne me parat plus avoir
la porte que je lui attribuais moi-mme dans ces dernires annes.

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

307

A la suite de la tentative de M. Bohm, M. Jean-Pierre Vigier


qui travaille l'Institut Henri-Poincar a eu l'ide trs intressante
d'tablir un rapprochement entre la thorie de la double solution
et un thorme dmontr par Einstein (galement en 1927, mais
tout fait indpendamment de mes recherches, car je faisais alors
des travaux sur les quanta sans m'occuper de relativit gnralise,
tandis qu'Einstein concentrait son attention sur la relativit
gnralise sans s'occuper des quanta). Pour comprendre l'intrt
de ce rapprochement, il faut savoir que les physiciens thoriciens
sont actuellement rpartis entre deux tendances qui paraissent
inconciliables. D'une part Einstein et ses lves forment un petit
groupe qui poursuit le dveloppement des ides relativistes en
cherchant dvelopper les conceptions de la Relativit gnralise.
D'autre part, la grande majorit des thoriciens attirs par l'intrt
des problmes atomiques font des efforts pour faire progresser la
Physique quantique sans se proccuper aucunement des ides de
la Relativit gnralise. Assurment la Mcanique ondulatoire a
tenu compte des conceptions de la relativit restreinte et a cherch
les englober : la thorie de l'Electron spin de Dirac et plus
rcemment les belles thories de Tomonaga, Schwinger, Feynman
et Dyson ont utilis les ides de covariance relativist. Mais c'est
toujours de relativit restreinte qu'il s'agit. Or, on sait que la
relativit restreinte ne se suffit pas elle-mme et qu'il est nces
saire de la gnraliser comme l'avait fait Einstein en 1916. Il est
ds lors paradoxal que les deux grandes thories de la Physique
contemporaine, la thorie, de la Relativit gnrale et celle des
Quanta, soient aujourd'hui sans aucun contact et s'ignorent
mutuellement. Il faudra bien qu'un jour on parvienne en faire
une synthse.
Aprs avoir dvelopp les grandes lignes de la Relativit
gnralise, Einstein s'tait proccup de la faon dont on pourrait
reprsenter la structure atomique de la matire par des singularits
du champ de gravitation. D'autre part, il s'tait aussi proccup
du point suivant : en Relativit gnralise, on admet que le
mouvement d'un corps est reprsent dans l'espace-temps courbe
par une godsique de cet espace-temps et ce postulat lui avait
permis de retrouver le mouvement des plantes autour du soleil
en interprtant, en outre, le dplacement sculaire du prihlie
de Mercure. Mais si l'on veut dfinir les particules lmentaires
de la matire par l'existence de singularits dans le champ de

308

revue d'histoire des sciences

gravitation, il devrait tre possible de dmontrer, partir des seules


quations du champ de gravitation, que le mouvement des singularits
a lieu suivant les godsiques de l'espace-temps, sans avoir
introduire ce rsultat comme postulat indpendant. Cette question
a longtemps proccup Einstein qui a russi en 1927, dans un travail
en collaboration avec Grommer, dmontrer le thorme qu'il
avait en vue. Cette dmonstration a t ensuite reprise et tendue
de diverses faons par Einstein lui-mme, et ses collaborateurs
Infeld et Hoffmann. Il est certain que la dmonstration du thorme
d'Einstein prsente une certaine analogie avec celle que j'ai donne
en 1927 pour prouver qu'un corpuscule doit toujours avoir sa
vitesse dirige suivant le gradient de la phase de l'onde dont
il constitue une singularit. M. Vigier poursuit avec ardeur des
tentatives pour prciser cette analogie en cherchant introduire
les fonctions d'onde dans la dfinition de la mtrique de l'espacetemps. Bien que ses tentatives ne soient peut-tre pas encore
pleinement convaincantes, il est certain que la voie dans laquelle
il s'est engag est trs intressante, car elle pourrait conduire
une unification des ides de la Relativit gnralise et de la
Mcanique ondulatoire. En se reprsentant les corpuscules matriels
(et galement les photons) comme des singularits dans la mtrique
de l'espace-temps entoures d'un champ ondulatoire dont elles
feraient partie et dont la dfinition introduirait la constante de
Planck, on devrait parvenir unir les conceptions d'Einstein sur
les particules et celles de ma thorie de la double solution. L'avenir
dira si cette grandiose synthse de la Relativit et des Quanta est
vraiment possible.
Une chose me parat certaine, c'est que dans une telle synthse
on devra retrouver et justifier tous les rsultats, tous les modes de
calcul employs par la Mcanique ondulatoire dans son inter
prtation
actuelle, y compris les incertitudes d'Heisenberg, la
quantification des systmes atomiques, etc. Mais alors, dira-t-on,
pourquoi modifier l'interprtation actuelle si elle sufft rendre
compte de tous les phnomnes observables, pourquoi introduire
toutes ces complications inutiles de double solution, de solutions
singularit, etc., en s'exposant ainsi se fourvoyer dans des
impasses ? A cela, on peut d'abord rpondre que le retour des
conceptions claires, cartsiennes, respectant la validit du cadre
de l'espace et du temps, satisferait certainement beaucoup d'esprits
et permettrait non seulement de lever les objections troublantes

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE ?

309

d'Einstein et de Schrdinger, mais aussi d'viter certaines cons


quences
tranges de l'interprtation actuelle. En effet, cette inter
prtation,
en cherchant dcrire les phnomnes quantiques,
uniquement l'aide de la fonction continue T dont le caractre
statistique est certain, aboutit logiquement une sorte de subjectivisme apparent l'idalisme au sens des philosophes et elle
tend nier l'existence d'une ralit physique indpendante de
l'observateur. Or le physicien reste instinctivement, comme
Meyerson l'a nagure fortement soulign, un raliste et il a pour
cela quelques bonnes raisons : les interprtations subjectivistes
lui causeront toujours une impression de malaise et je crois que
finalement il serait heureux de s'en affranchir.
Mais on peut aussi penser avec M. Bohm que si l'interprtation
actuelle suffit la prvision des phnomnes l'chelle atomique
(10'8 10"u cm.), il pourrait ne pas en tre de mme l'chelle
nuclaire (10~13 cm.), car alors les rgions singulires des divers
corpuscules pourraient empiter et ne plus pouvoir tre considres
comme isoles. Il faut bien avouer qu' l'heure actuelle, la thorie
des phnomnes nuclaires et en particulier des forces qui main
tiennent
la stabilit du noyau est dans un tat trs peu satisfaisant.
De plus, une thorie des corpuscules de matire nous fait en ce
moment d'autant plus cruellement dfaut qu'on dcouvre presque
chaque mois de nouveaux types de msons. Il semble que la
Physique ait un besoin urgent de pouvoir dfinir une structure des
particules et notamment de pouvoir introduire un rayon de
l'lectron comme dans l'ancienne thorie de Lorentz. Or elle se
trouve fort empche de le faire par l'emploi exclusif pour la
description des particules de l'onde statistique T qui lui interdit
d'employer aucune image structurale de ces particules. Il est
permis de croire qu'un changement de point de vue, comportant
un retour aux images spatio-temporelles amliorerait la situation :
videmment ce n'est l qu'une esprance, un chque en blanc dirait
M. Pauli, mais cette possibilit ne doit pas, pensons-nous, tre
<i priori compltement exclue, et il faut viter le danger qu'une foi
trop grande dans l'interprtation purement probabiliste de la
Physique quantique ne finisse par la rendre strile.
La question qui se pose est finalement de savoir, Einstein
souvent soulign, si l'interprtation actuelle qui utilise uniquement
l'onde *F caractre statistique est une description complte
de la ralit, auquel cas il faut admettre l'indterminisme et

310

REVUE D'HISTOIRE DES SCIENCES

l'impossibilit de reprsenter les ralits de l'chelle atomique d'une


faon prcise dans le cadre de l'espace et du temps ou si, au contraire,
cette interprtation est incomplte et cache derrire elle, comme
les anciennes thories statistiques de la Physique classique, une
ralit parfaitement dtermine et descriptible dans le cadre de
l'espace et du temps par des variables qui nous seraient caches,
c'est--dire qui chapperaient nos dterminations exprimentales.
Si cette seconde hypothse devait se montrer fructueuse, c'est, me
semble-t-il, sous la forme d'une thorie double solution, plus ou
moins amende et sans doute mise en relation avec la Relativit
gnralise, qu'il faudrait l'expliciter. Mais je n'ignore pas (et une
rvision rcente de toute la question me encore prouv)
quelles difficults trs grandes, peut-tre mme insurmontables,
une telle tentative va se heurter et quelles difficiles justifications
mathmatiques seraient ncessaires pour l'tablir solidement. Si
l'entreprise se montrait inexcutable, il faudrait alors en revenir
l'interprtation purement probabiliste, mais l'heure actuelle,
un nouvel examen de la question ne me parat pas superflu.
Sans doute, aprs m'avoir vu abandonner mes premires
tentatives, et exposer dans tous mes crits depuis vingt-cinq ans
l'interprtation de Bohr et Heisenberg, certains m'accuseront
peut-tre d'inconstance en me voyant prouver quelques nouveaux
doutes son sujet et me demander si ma premire orientation aprs
tout n'tait pas la bonne. cela, si je voulais badiner, je pourrais
rpondre avec Voltaire : L'homme stupide est celui qui ne change
pas. Mais une rponse plus srieuse est possible. L'histoire des
sciences montre que les progrs de la Science ont t constamment
entravs par l'influence tyrannique de certaines conceptions que
l'on avait fini par considrer comme des dogmes. Pour cette raison,
il convient de soumettre priodiquement un examen trs appro
fondi les principes que l'on a fini par admettre sans plus les discuter.
L'interprtation purement probabiliste de la Mcanique ondulatoire
a certainement, depuis un quart de sicle, rendu des services aux
physiciens, parce qu'elle les a empchs de s'enliser dans l'tude
de problmes trs ardus et difficilement solubles comme ceux que
pose la conception des doubles solutions et leur a ainsi permis de
marcher rsolument dans la voie des applications qui ont t
nombreuses et fructueuses. Mais aujourd'hui le pouvoir explicatif
de la Mcanique ondulatoire, telle qu'elle est enseigne, parat en
grande partie puis. Tout le monde le reconnat et les partisans de

LA PHYSIQUE QUANTIQUE RESTERA-T-ELLE INDTERMINISTE?

311

l'interprtation probabiliste eux-mmes cherchent, sans beaucoup


de succs semble-t-il, introduire des conceptions nouvelles encore
plus abstraites et plus loignes des images classiques, telles que
matrices S, longueur minima, etc. Sans nier l'intrt de ces tentat
ives, on peut se demander si ce n'est pas plutt vers un retour
la clart des reprsentations spatio-temporelles qu'il faudrait
s'orienter. En tout cas, il est certainement utile de reprendre le
problme trs difficile de l'interprtation de la Mcanique ondul
atoire,
afin de voir si celle qui est actuellement orthodoxe est
vraiment la seule que l'on puisse adopter.
Au savant comme l'homme de lettres, il faut dire avec Boileau :
Sans cesse sur le mtier, remettez votre ouvrage...
Louis de Broglie.