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Les guerres de religion en France

Pendant plus de trois dcennies, de 1561 1598, la France souffre des guerres entre la majorit catholique, fidle au pape et la
dynastie, et la minorit protestante (on dit aussi rforme), disciple de Calvin.
Issus de l'lite de la noblesse et de la bourgeoisie, beaucoup de protestants se laissent sduire par le modle de socit
oligarchique dont leurs coreligionnaires hollandais donnent l'exemple.
Les premires dissensions apparaissent du fait de l'influence de la famille catholique des Guise sur le jeune roi Franois II. Jaloux
de cette influence, des conjurs protestants tentent Amboise, en 1560, d'enlever le roi.
Il s'ensuit une longue alternance de massacres et de trves qui met principalement aux prises les gentilshommes (ou nobles). Le
peuple ptit de la guerre de faon indirecte, du fait de massacres occasionnels et d'une mauvaise administration.
On distingue usuellement huit guerres de religion :
1re guerre de religion (1561-1563) :
L'chec du colloque de Poissy en 1561 et le massacre des protestants de Wassy par le duc Franois II de Guise le 1er mars 1562
dbouchent sur la premire guerre de religion.
Le 18 fvrier 1563, le duc Franois II de Guise est assassin par un protestant lors du sige d'Orlans. Peu aprs, le 19 mars 1563,
la rgente Catherine de Mdicis et les protestants signe l'dit d'Amboise. Il autorise le culte rform en certains lieux comme les
maisons des seigneurs hauts justiciers (seigneurs qui ont le droit de rendre la justice).
Inquiets, les bourgeois catholiques des grandes villes, commencer par Toulouse, constituent des ligues locales et des confrries
du Saint-Esprit pour entretenir la foi catholique, mais ils se gardent d'intervenir dans les affaires politiques.
Michel de l'Hospital profite de l'accalmie pour rformer l'administration et renforcer l'autorit du roi. Mais la monte de
l'intolrance consacre l'chec de sa politique de conciliation et entrane son renvoi.
2me guerre de religion (1567-1568) :
La reprise de la guerre est provoque par la noblesse protestante qu'inquite le rapprochement de la France avec l'Espagne de
Philippe II, farouche chef de file de la Contre-Rforme catholique.
Aprs une tentative d'enlvement de Charles IX Meaux par les protestants et leur dfaite Saint-Denis le 10 novembre 1567,
elle dbouche sur la paix de Longjumeau, le 23 mars 1568, qui renouvelle la paix d'Amboise.
3me guerre de religion (1568-1570) :
La guerre reprend aprs que la rgente Catherine de Mdicis ait lanc un ordre d'arrestation contre les chefs protestants Cond et
Coligny. La noblesse catholique remporte une premire victoire sur les protestants Jarnac le 13 mars 1569, au cours de laquelle
est tu le prince de Cond (aprs qu'il se soit constitu prisonnier), et une autre victoire Moncontour le 3 octobre 1569.
La guerre se conclut par le trait de Saint-Germain du 8 aot 1570, qui accorde l'amnistie aux protestants, l'exercice du culte dans
deux villes par province et quatre places de sret : La Charit, La Rochelle, Cognac, Montauban.
4me guerre de religion (1572-1573) :
Le chef des protestants, l'amiral Gaspard de Coligny, tente d'entraner la monarchie dans une guerre avec le roi d'Espagne, alors
en conflit avec ses sujets calvinistes de Hollande.
Catherine de Mdicis accepte ou feint d'accepter la guerre contre l'Espagne mais l'opinion publique, c'est--dire la petite
bourgeoisie des villes, s'meut et menace de se livrer aux Guise, champions de la cause catholique. Il est vrai que les Espagnols
viennent de dtruire la flotte turque Lpante et le prestige de leur roi Philippe II est au plus haut dans les milieux catholiques.
Le 18 aot 1572, la reine-mre donne sa fille Margot en mariage Henri de Navarre mais, pour couper court un renversement
de la dynastie des Valois au profit des Guise, elle se rsout prendre la tte de la lutte contre les protestants.
Le 24 aot 1572, jour de la Saint-Barthlemy, elle ordonne le massacre des protestants et de Coligny en particulier. Henri de
Bourbon, prince de sang, est soigneusement pargn par Charles IX. On relve plusieurs milliers de morts dans toute la France ;
une priptie sans importance l'aulne de l'poque !
5me guerre de religion (1574-1576) :
La 5me guerre est marque par la victoire d'Henri de Guise Dormans (le duc reoit une blessure qui lui vaudra dsormais le
surnom de Balafr) et l'excution du chef protestant Gabriel de Lorges, comte de Montgomery, le 26 juin 1574.
Elle se conclut le 6 mai 1576 par la paix de Beaulieu-ls-Loches, oupaix de Monsieur, car elle est inspire par le duc Franois
d'Alenon (dit Monsieur), jeune frre du roi Henri III. Ce duc d'Alenon est le chef des Politiques, qui placent l'intrt national
au-dessus des querelles religieuses.
La paix apparat trs favorable aux protestants. Elle leur offre la libert de culte dans Paris et les villes closes, chambres de justice

mi-partites (catholiques et protestantes), huit places fortes rserves aux protestants et la condamnation de la Saint-Barthlmy.
De dpit, les ligues locales formes par les bourgeois catholiques s'unissent et se rapprochent des gentilshommes catholiques et
de la famille des Guise. Le mouvement est lanc par Charles d'Humires, qui, en novembre 1576, refuse de livrer la citadelle de
Pronne au prince de Cond, un chef protestant nomm gouverneur de Picardie. Il aboutit le 12 mai 1577 la fondation de la
Sainte Ligue au nom de la Sainte Trinit pour restaurer et dfendre la Sainte glise catholique apostolique et romaine.
Le duc Henri de Guise, dont la balafre a accru la popularit, en prend la tte avec ses frres, le cardinal de Lorraine et le duc de
Mayenne.
Troubl, le nouveau roi Henri III runit les tats gnraux Blois le 6 dcembre 1576 et annonce la remise en cause de la paix de
Beaulieu. C'est nouveau la guerre.
6me guerre de religion (1576-1577) :
Les Guise l'emportent sur leurs ennemis La Charit et Issoire. Cette guerre se clt par le trait de Bergerac du 17 septembre
1577, qui corrige les dispositions de la paix de Beaulieu en autorisant le culte catholique dans les villes protestantes. La Ligue
catholique et l'Union calviniste rivale sont officiellement dissoutes.
7me guerre de religion (1580) :
Cette guerre est aussi appele guerre des Amoureux. Le protestant Henri de Navarre (futur Henri IV) et sa femme Marguerite de
Valois (la reine Margot) mnent joyeuse vie Nrac avec l'escadron volant de jolies femmes qui entoure la reine et les
gentilshommes dbauchs du roi de Navarre.
Le roi Henri III, qui n'tait pas lui-mme un modle de vertu, rpand des rumeurs sur l'immoralit de la cour de Nrac. Furieuses,
Marguerite et ses suivantes poussent leurs galants reprendre la guerre et les pillages.
Tout cela se termine par la prise de Cahors par Henri de Navarre et la paix signe au chteau de Fleix (prs de Bergerac), le 26
novembre 1580.
8me guerre de religion (1585-1598) :
L'ultime guerre de religion, dite des trois Henri, met au prises Henri de Guise, Henri de Navarre, hritier de la couronne, et le roi
Henri III (ex-Monsieur, qui a succd sur le trne, dix ans plus tt, son frre Charles IX).
Elle clate aprs qu'Henri III et sign contrecour le trait de Nemours du 7 juillet 1585 avec la Ligue et rvoqu les
concessions aux protestants.
Le protestant Henri de Navarre vainc le camp catholique Coutras le 20 octobre 1587, occasionnant la mort du duc de Joyeuse,
favori et mignon du roi Henri III.
Le 12 mai 1588, Henri III est chass de Paris par la journe desBarricades (mot nouveau forg partir des barils utiliss pour
l'occasion). Feignant de se rconcilier avec le duc de Guise, le roi l'invite aux tats gnraux de Blois et le fait assassiner le 23
dcembre. Soulvement de Paris et des grandes villes.
Le Conseil des Seize (autant que de quartiers Paris) donne au duc de Mayenne, frre du duc de Guise, le titre de lieutenant
gnral du royaume. Il s'agit ni plus ni moins d'un renversement de la dynastie des Valois. Les troupes espagnoles d'Alexandre
Farnse campent Paris et Rouen.
Henri III, poignard Saint-Cloud par le moine Jacques Clment, fait jurer ses nobles, sur son lit de mort, de reconnatre le
protestant Henri de Navarre pour nouveau roi le 1er aot 1589 (mort de Catherine de Mdicis la mme anne).
Henri IV va la rencontre des allis anglais. Il bat les ligueurs Arques puis Ivry, prs de Chartres, le 14 mars 1590 (ralliezvous mon panache blanc). Il abjure enfin la foi protestante le 25 juillet 1593 et entre Paris aprs avoir achet la complicit
du gouverneur Brissac.
Le duc de Mayenne fait sa soumission aprs sa dfaite Fontaine-Franaise le 5 juin 1595. L'dit de Nantes du 30 avril 1598
consacre la paix religieuse en faisant une place aux protestants.
Avec la paix de Vervins, la mme anne, les Espagnols quittent le pays. La France peut enfin se remettre sur pied.