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H I S T O r R E

Jean-Marie C onstant

La Noblesse en libert

P r e sse s U n iv e r sit a ir e s d e Re n n e s
La noblesse en libert
XVIe-XVIIe sicles

Jean-Marie Constant

diteur : Presses universitaires de Rennes


Anne d'dition : 2004
Date de mise en ligne : 9 juillet 2015
Collection : Histoire
ISBN lectronique : 9782753526037

http://books.openedition.org

dition imprime
ISBN : 9782868479938
Nombre de pages : 302

Rfrence lectronique
CONSTANT, Jean-Marie. La noblesse en libert : XVIe-XVIIe sicles. Nouvelle dition [en
ligne]. Rennes : Presses universitaires de Rennes, 2004 (gnr le 09 novembre
2015). Disponible sur Internet : <http://b 00ks.0penediti0n.0rg/pur/l 8086>. ISBN :
9782753526037.

Ce document a t gnr automatiquement le 9 novembre 2015. Il est issu d'une


numrisation par reconnaissance optique de caractres.
Presses universitaires de Rennes, 2004
Conditions dutilisation :
http://www.openedition.org/6540
La noblesse telle qu'elle apparat dans cet ouvrage ressemble peu
celle des manuels d'histoire qui voquent la socit franaise de
1789. l'poque de la Renaissance et du Baroque, la noblesse est
une lite sociale, nombreuse, ouverte, dynamique et qui s'anoblit
gnralement toute seule. Plus proche des trois mousquetaires que
des marquis poudrs du temps de Louis XVI, compose
majoritairement de gentilshommes campagnards compltement
insrs dans le monde villageois ou de combattants courant d'une
guerre l'autre, cette noblesse est batailleuse et se rvolte
facilement contre toute autorit, au nom d'un idal de libert,
d'honneur, d'amiti et de stocisme. Son imaginaire, explor avec
des mthodes anthropologiques, grce aux littratures qu'elle
crivait et qu'elle lisait, est rempli de rves fous et d'utopies, de
bergers et de pastorales, d'amours heureux et contraris, de
combats et de duels. Ce systme de reprsentation conditionnait ses
choix, ses engagements, ses rvoltes et ses frondes. Ce livre
rassemble des articles disperss, voire introuvables, qui ont
contribu au renouvellement de l'histoire de la noblesse des XVIe et
XVIIe sicles.
NOTE DE L'DITEUR
Ouvrage numris avec le soutien du Centre national du livre.
SOMMAIRE
Prface
Annie Antoine, Laurent Bourquin, Nicolas Le Roux, Cdric Michon et Frdrique Pitou

Premire partie. Regards obliques sur l'identit noble


Chapitre I. Une voie nouvelle pour connatre le nombre des nobles aux x v f
et x v i i 6 sicles : les notions de densit et d'espace nobiliaires
Difficults de l'tude pour les xvie et xvne sicles
Densit et espace nobiliaires
Conclusion

Chapitre II. L'enqute de noblesse de 1667 et les seigneurs de Beauce

Chapitre III. Les structures sociales et mentales de l'anoblissement : analyse


comparative d'tudes rcentes, xvf-xvif sicles
Le nombre des anoblis
Le mode d'anoblissement
Sociologie de l'anoblissement
Conclusion

Chapitre IV. Noblesse anglaise, noblesse franaise : tude comparative


Le grand renouvellem ent de la noblesse aux xvie et xvne sicles
Le rle de la noblesse : le problme de la drogeance
Les volutions dcisives du xvne sicle : la guerre et la politique

Chapitre V. Noblesse et lite au x v f sicle : les problmes de l'identit noble


Essai de dfinition
L'extrme complexit du problme de l'identit noble au xvie sicle
La noblesse du xvie sicle ou l'lite sociale aux prises avec les hommes de loi
Conclusion

Deuxime partie. La noblesse seconde : un concept de


recherche et une ralit sociale
Chapitre VI. Un groupe socio-politique stratgique dans la France de la
premire moiti du xvif sicle : la noblesse seconde
Importance et rle de la noblesse seconde
Une prise de conscience politique de la noblesse seconde : l'assemble de noblesse
de 1651
A qui appartient la noblesse seconde ?
Conclusion

Chapitre VIL Les barons franais pendant les guerres de Religion


Les sources
La noblesse dans les guerres de Religion
Les barons pendant les guerres de Religion
Les chevaliers de l'ordre de Saint-Michel et les partis pendant les guerres de
Religion
Conclusion

Chapitre VIII. Un modle de noblesse seconde des pays ligriens : les Du


Bueil (Racan)
La noblesse seconde : un groupe incontournable
Un exemple de la noblesse seconde ligrienne : les du Breuil
Les Du Bueil : un m odle de noblesse seconde

Chapitre IX. Gestion et revenus d'un grand domaine aux x v f et xvif sicles
d'aprs les comptes de la baronnie d'Auneau
Le domaine d'Auneau et sa gestion aux xvie et xvne sicles
L'volution du revenu de la baronnie
Conclusion

Chapitre X. Chteau et libert dans l'imaginaire nobiliaire l'poque


baroque travers L'Astre et Les Bergeries
Le m onde m erveilleux de la pastorale
L'imaginaire est bien incarn dans les ralits nobiliaires de l'poque baroque
Travestissements et ambiguts baroques
Conclusion

Chapitre XI. L'amiti : le moteur de la mobilisation politique dans la


noblesse de la premire moiti du xvif sicle
Lamiti, un moteur politique essentiel
Amitis et oppositions politiques
La part de l'affectivit dans la politique
Conclusion

Troisime partie. Noblesse et dissidence


Chapitre XII. La noblesse protestante en France pendant les guerres de
Religion : un ferment d'innovation dans un monde traditionnel
Essai d'valuation de la pression nobiliaire protestante pendant les guerres de
Religion.
Comment la noblesse devint-elle protestante ?
L'imaginaire politique des nobles protestants
Conclusion

Chapitre XIII. Les ides politiques d'un gentilhomme protestant pendant les
guerres de Religion : l'exemple de Jean de La Taille
Jean de La Taille
Les ides de Jean de La Taille avant la Saint-Barthlmy
Le prince ncessaire (1573)
Conclusion

Chapitre XIV. La culture politique d'Henri de Guise vue travers son


comportement
Un chevalier pris d'aventures
Le m odle du pre
Un prince attach aux traditions religieuses et politiques
Conclusion

Chapitre XV. Le Chteau pendant les guerres de Religion


Le rle militaire du chteau
Le chteau comme centre de pouvoir
Le chteau : entreprise conomique

Chapitre XVI. La troisime Fronde : les gentilshommes et les liberts


nobiliaires
Naissance et structuration du m ouvem ent nobiliaire : les assembles de noblesse
de 1649 et 1651
Le grand rve nobiliaire : l'aventure des bailliages unis
Autopsie d'un chec
Conclusion

Chapitre XVII. La Rvolte nobiliaire de 1658-1659 en Orlanais : mouvement


marginal ou authentique manifestation de dmocratie nobiliaire ?
Une conspiration nobiliaire
Les objectifs du m ouvem ent nobiliaire
La fin d'une poque : la rvolte n'est plus un devoir pour les grands
Conclusion

Chapitre XVIII. Langue de bois et lutte pour le pouvoir la cabale des


Importants de 1643
l'origine des interprtations m inimalistes
La lutte pour le pouvoir
La cabale des Importants : une alternative politique ?

pilogue

Liste des publications


Prface

Annie Antoine, Laurent Bourquin, Nicolas Le Roux, Cdric Michon et


Frdrique Pitou

Les signataires de ces lignes, venus d'horizons divers, ont en


commun d'avoir choisi de rallier l'universit du Maine pour raliser
une thse sous la direction de Jean-Marie Constant. Tous peuvent
tmoigner de la chaleur de son accueil, de sa disponibilit et de son
enthousiasme communicatif parler d'histoire alors mme qu'il
assumait, avec aisance et bonheur, de lourdes tches
administratives. La facult des Lettres, dont il a t doyen pendant
dix ans, sait ce qu'elle doit la gestion nergique et vigilante qu'il a
mise en oeuvre afin de donner les meilleures chances de russite
aux tudiants, qu'il recevait toujours avec bienveillance. Jean-Marie
Constant a toujours considr que, dans la jeune universit qu'il
avait rejointe en 1979 et accompagne dans son dveloppement, de
nombreux chantiers devaient s'ouvrir et que, pour peu qu'on ne
mnage ni son temps ni sa peine, les espaces de libert qu'on
pouvait y rencontrer taient beaucoup plus ouverts que dans des
tablissements plus vastes ou plus anciens. C'est dans ce contexte
qu'il a cr, en 1995, le laboratoire d'Histoire Anthropologique du
Mans, entranant dans l'aventure les historiens modernistes et
contemporanistes de l'universit. Aprs dix annes d'existence, et
au-del des avatars institutionnels, il reste une communaut de
chercheurs actifs et motivs qui attendent encore beaucoup de ses
intuitions, de ses initiatives et de sa dtermination. Son action pour
faire vivre ce groupe de recherche montre que Jean-Marie Constant
n'a jamais t un chercheur solitaire repli dans sa tour d'ivoire.
Certains de ses ouvrages, destination du grand public cultiv, ou
des tudiants, illustrent ses qualits de passeur. On peut penser en
particulier La Vie quotidienne de la noblesse franaise aux xvf et xvne
sicles, Les Franais pendant les guerres de Religion ou encore sa
synthse sur Les Guise. Grce une longue pratique des archives et
une connaissance quasi intime des auteurs contemporains, il a
modifi notre approche de la socit franaise des xvie et xvne
sicles, en particulier dans sa composante nobiliaire.
Les travaux de Jean-Marie Constant ont profondment renouvel
notre connaissance de la noblesse pour trois raisons principales. En
premier lieu, il a utilis des sources qui avaient, jusqu'alors, t
trop ngliges. Au cours de sa thse, les fonds des Archives
dpartementales et les manuscrits conservs dans les bibliothques
municipales lui ont permis de reconstituer la petite noblesse des
campagnes beauceronnes. Il a galement dmontr l'intrt du
Cabinet des Titres, dont les registres nous apportent une foule de
renseignements sur l'origine des familles, condition d'tre
critiqus avec soin. De mme, il a t l'un des premiers exploiter
de manire systmatique les manuscrits de la BnF, o sont
conservs les registres de l'ordre de Saint-Michel et les
correspondances que les nobles de province changeaient avec le
pouvoir royal. Enfin, il n'a jamais hsit lire certains textes
littraires avec un regard d'historien, pour en dgager des
enseignements sur les spcificits de la culture nobiliaire.
En second lieu, il a tudi ces nobles en adoptant un point de vue
anthropologique, et non plus seulement sociopolitique. Certes, il a
travaill sur leurs revenus, leurs liens de clientle ou leurs rapports
au pouvoir souverain. Mais il a surtout cherch les comprendre en
dcryptant leurs structures mentales, en explorant leurs
reprsentations et en explicitant leurs motivations. Cet angle
d'approche, attentif ne pas commettre d'anachronisme, a
beaucoup contribu dpassionner les recherches sur la noblesse
depuis les annes soixante-dix : elle est devenue un objet d'Histoire
comme un autre, que l'on a tudi l'aide d'outils de plus en plus
performants.
En troisime lieu, Jean-Marie Constant a abord le second ordre
avec des problmatiques et des mthodes nouvelles. Son parti-pris
anthropologique l'a invitablement conduit s'interroger sur
l'identit noble. Il a donc d'abord cherch connatre leurs
effectifs : la notion de densit nobiliaire, qu'il a nonce en 1984
avec de nouveaux modes de calcul, a permis de grandes avances
dans ce domaine, o les valuations restaient trs approximatives.
Il a galement cherch retrouver les origines des familles :
souvent caches ou oublies, elles ncessitaient une patiente
reconstitution des gnalogies, ce qui lui a permis de dcrire les
mcanismes de l'anoblissement taisible. Sur le plan politique, il a
labor le concept de noblesse seconde, qui perm ettait de mieux
apprhender les rapports, conflictuels ou coopratifs, que la
noblesse entretenait avec le pouvoir royal. Enfin, il a voulu
comprendre les mcanismes qui les liens de clientle, si importants
dans l'attitude politique et sociale de la noblesse l'poque
moderne. Il les a retrouvs en exploitant les sources narratives et
en faisant une place privilgie l'tude du sentiment.
Ce recueil d'articles permet de mesurer le chemin qui a t
parcouru depuis une trentaine d'annes, et de dgager les apports
scientifiques de ces nombreux chantiers. Les calculs de densits ont
ainsi mis en vidence de grandes diversits rgionales. L'cart est,
par exemple, considrable entre l'Ouest atlantique, o les nobles
taient nombreux, souvent modestes, et le Nord-Est, o les densits
nobiliaires taient trs basses. Depuis 1984, Jean-Marie Constant a
poursuivi ses travaux dans ce domaine, et a mis en vidence,
comme Michel Nassiet, la diminution du nombre des nobles entre le
xvie sicle et la fin du xvme. Les gentilshommes campagnards furent
les premires victimes de ce processus, et ce phnomne
s'accompagna souvent d'un transfert de proprits au profit de la
magistrature ou de l'aristocratie. Les calculs de densits, mme s'ils
peuvent sembler fastidieux, perm ettent ainsi d'obtenir des
rsultats du plus haut intrt, et mriteraient d'tre tendus
l'ensemble du royaume.
On pourrait en dire autant des structures de l'anoblissement, qui
obissent sans doute diffrents modles provinciaux. En Beauce,
Jean- Marie Constant a dmontr la vigueur de l'anoblissement
taisible, qui perm ettait aux familles roturires de faire oublier, en
quelques gnrations, leurs origines grce l'achat d'une
seigneurie et l'adoption du mode de vie nobiliaire. Ce processus
d'intgration au second ordre, qui s'enclencha certainement au
cours de la guerre de Cent Ans, fut remis en question par les
grandes enqutes de Colbert, dans les annes 1660 ; ce contrle
accru de l'tat eut pour effet de ralentir le renouvellement des
lignages au cours de la seconde modernit, et explique peut-tre en
partie la diminution des effectifs nobles que l'on observe cette
poque. Toutefois, Jean-Marie Constant a plaid, ds le milieu des
annes 1980, pour une tude rgionale de ces phnomnes, car le
modle beauceron n'est pas universel. En effet, dans l'lection
de Bayeux, tudie par James Wood, les riches roturiers prfraient,
ds le xvie sicle, obtenir une lettre de noblesse. En Provence, les
deux modes d'anoblissement coexistaient, selon Monique Cubells,
sans oublier le rle que pouvait y jouer le Parlement d'Aix. Dans
bien des villes, les tribunaux de bailliage ou des prsidiaux, par
lesquels de nombreux magistrats sont passs, mritent d'tre
davantage tudis, comme le fait actuellement Michel Cassan. De
mme, la noblesse de cloche , souvent moque par les
contemporains, permet parfois de comprendre les gros effectifs
nobiliaires de certaines villes.
On savait depuis longtemps que la noblesse tait trs diverse, car
les thoriciens de l'poque moderne le soulignaient eux-mmes et
prenaient toujours soin de distinguer les lignages selon leur
anciennet ou leurs emplois. Les historiens utilisaient donc
volontiers les termes de noblesse de robe , noblesse d'pe ,
aristocratie , petite noblesse , etc. Le concept de noblesse
seconde, que Jean-Marie Constant a nonc pour la premire fois au
colloque d'Oxford, publi en 1989, est au contraire un outil
spcifique la recherche, qui rend compte d'une ralit politique et
sociale sans recourir une expression de l'poque moderne. Il
permet de mieux penser le rapport de la noblesse au politique, en
l'articulant d'autres notions le crdit, la clientle, l'autorit
pour comprendre les relations que la noblesse de province
entretenait avec ses diffrents partenaires le roi, les aristocrates
de cour, les villes ou les petits gentilshommes. Longtemps, la
noblesse a t vue comme un obstacle la construction de l'tat
moderne. Grce au concept de noblesse seconde, on a pu expliquer
de quelle faon elle pouvait jouer un rle politique et militaire
dcisif, soit pour le mettre au service du souverain, soit pour
l'utiliser contre lui.
Ce nouvel outil s'est inscrit, en outre, dans une rflexion
d'ensemble portant sur la culture et les pratiques politiques de la
noblesse au cours de la premire modernit. Ds 1987, Jean-Marie
Constant a mis en valeur l'importance du no-stocisme dans
l'imaginaire politique noble. En tudiant les mobiles des
conjurateurs qui s'opposaient Richelieu, il a en effet remarqu
qu'ils taient surtout hostiles sa manire d'exercer le pouvoir. Les
mthodes expditives du cardinal taient, leurs yeux, aux
antipodes du bon gouvernement, qui devait s'appuyer sur la
dlibration et le consentement de la noblesse. Leurs idaux
s'exprimaient pleinement dans l'Astre, o le pouvoir, exerc par
une reine pleine de sagesse, tait guid par la mansutude et la
raison. Selon Jean-Marie Constant, la pense politique noble, tout
au long des xvie et xvne sicles, doit enfin tre analyse en tenant
compte de paramtres affectifs. Pour expliquer certaines prises de
parti, mme au cours des guerres de Religion, il est parfois
ncessaire d'aller aux sources d'une amiti, plutt que de se
contenter d'une grille de lecture confessionnelle. l'poque
baroque, l'amiti fut galement un facteur de mobilisation
essentiel, que ce soit pendant la cabale des Importants ou lors de la
Fronde. Les factions ne s'affrontaient pas forcment au nom de
conceptions opposes de l'tat, mais selon des logiques trs
personnelles, dont certaines nous chappent encore.
L'histoire de la noblesse offre donc toujours de nombreuses pistes.
Elle suscite d'ailleurs l'intrt accru des historiens, qui testent de
nouvelles problmatiques, explorent des thmes indits ou
revisitent des domaines que l'on croyait bien connus. Certaines
enqutes, menes par Jean-Marie Constant, demandent encore
tre prolonges, soit dans l'espace, soit dans le temps. Elles offrent
actuellement un vaste champ de rflexion aux jeunes chercheurs,
qui peuvent y trouver des mthodes efficaces et des
questionnements cohrents.
Annie Antoine, Laurent Bourquin, Nicolas Le Roux,
Cdric Michon, Frdrique Pitou
Premire partie. Regards obliques sur
l'identit noble
Chapitre I. Une voie nouvelle pour
connatre le nombre des nobles aux
xvie et xvif sicles : les notions de
densit et d'espace nobiliaires 1

Connatre le nombre des nobles est une sorte de serpent de mer


de la recherche historique. Jusqu'ici les historiens avaient surtout
tent des valuations pour le xvme sicle. Parmi les derniers avoir
fait le point en la matire, R. Dauvergne et J. Meyer parviennent
des conclusions voisines, trois cent cinquante mille nobles 2 En
revanche, G. Chaussinand Nogaret retient un nombre beaucoup
plus petit, cent cent cinquante mille 3 . Pour les priodes
antrieures, les tudes sont beaucoup plus rares, mais aussi plus
dlicates mener.
Aprs avoir voqu les difficults de l'entreprise pour les xvie et xvne
sicles, nous proposerons une mthode s'appuyant sur la notion
de densit qui devrait perm ettre une connaissance plus sre du
nombre des nobles. Nous essaierons de saisir ensuite l'espace
nobiliaire , c'est--dire les territoires sur lesquels rgne la
noblesse ou qu'elle influence ne serait-ce que par sa prsence.

Difficults de l'tude pour les xvie et xvne


sicles
Une tentative d'estimation a t faite pour l'ensemble de la France
par M. Orla 4 . Il a commenc par relever les tmoignages des
contemporains. Michel Hurault de l'Hpital dans son discours sur
l'tat de la France prtend qu' la fin du xvie sicle il y aurait 20 000
30 000 nobles 5 . Ren de Sanzay, ancien capitaine gnral du ban
et de l'arrire-ban pour 1588, soutient qu'il est possible de
mobiliser 50 000 chevaux. En 1598, l'ambassadeur anglais
Dallington dment cette affirmation et dclare qu'il n'existe pas
50 000 gentilshommes capables de porter les armes. Il ramne ce
nombre 30 000. Le baron de Fourquevaux en 1574, parle de 2 000
gentils hommes pour sa province du Languedoc. Si on imagine que
ce gouvernement du midi est un bon chantillon capable de nous
renseigner sur l'ensemble du royaume, on peut considrer que la
France compterait 24 000 familles nobles 6 .
Peut-on accorder crdit aux gens du xvie sicle ? On les sait peu
naturellement ports vers les statistiques. M. Orla a essay de
vrifier leurs assertions en extrapolant les donnes des rles de fief
pour le ban et l'arrire-ban. Il a recueilli des renseignements fiables
pour vingt-quatre bailliages sur quatre-vingt-treize existants soit
25 % de l'ensemble. Il a calcul qu'un bailliage ou une snchausse
comptait en moyenne deux cents gentilshommes tenant fief. En
consquence il value le nombre de nobles franais, y compris ceux
de Bretagne, 21 000, ce qui entre dans la fourchette propose par
Michel Hurault de l'Hpital. Il concde que les grands seigneurs
possesseurs de terre dans diffrentes circonscriptions ont pu tre
comptabiliss plusieurs fois mais il pense que le phnomne est
compens par une proportion quivalente de gentilshommes non
fieffs. Dans son livre sur la noblesse de l'lection de Bayeux, M.
Wood relve que cinquante-deux nobles ne tenant pas de fief
offrent leurs services lors de la convocation du ban et de l'arrire-
ban en 1552, soit une proportion quivalente 25 % de l'effectif
nobiliaire du bailliage 7 . Certes la grande noblesse n'atteint pas un
tel pourcentage dans la majorit des bailliages. Dans celui d'Orlans
en 1587, quatre chtellenies, quatre baronnies, un comt et trois
seigneuries sont possds par Cond, Lvis, la Tremoille, Lhpital,
Beauvilliers, Brionnet, Robertet, la Chtre et Rochechouart. Dans
le bailliage de Sens en 1575, on trouve Cond, Crussol, Coligny,
Ligny, les Guise et enfin le Roi. Mais peut-on comparer la baronnie
de Sully, le comt de Tonnerre, le duch de Bar avec le petit fief
d'un gentilhomme campagnard ? En Beauce par exemple, une
baronnie comme celle d'Auneau comprend cinq six fois plus de
terres exploitables au milieu du xvie sicle (au xvne dix fois) qu'une
seigneurie moyenne. Si on applique les coefficients ncessaires
cette situation, on s'aperoit que la fourchette retenue par M. Orla
entre 20 000 et 30 000 nobles est vraisemblable 8 .
Le problme est partiellement rsolu. Il faut pouvoir mesurer les
variations de la dmographie nobiliaire. Pour connatre les effectifs
des familles il faut les reconstituer. Il n'est nullement vident que le
coefficient appliqu dans l'ouest ou le bassin parisien soit valable
pour le Midi ou le Massif Central. De plus il volue avec le temps. En
Beauce par exemple, le nombre de personnes par famille nuclaire
noble, de 6,15 au xvie sicle passe 5,60 au xvne sicle. Pendant ce
temps, le lignage grossit rgulirement et gagne trois points (de
7,74 10,05). La population nobiliaire dans ce mme pays n'est
nullement stable. Les plus gros bataillons apparaissent entre 1560
et 1660. Un dclin im portant (28 %) touche la seconde moiti du
xvne sicle, l'poque de la Renaissance qui connat une certaine
augmentation se situant mi-chemin 9 . Dans l'lection de Bayeux
o la croissance domine selon Wood, l'indice 100 de 1463 devient
146 en 1540, 264 en 1598, 246 en 1624, 283 en 1666 10 . Les situations
peuvent tre aussi trs diverses et voluer dans des sens diffrents
d'une province l'autre. En consquence il est difficile de se livrer
des extrapolations.
L'autre difficult est de nature documentaire. M. Orla a privilgi
les listes du ban et de l'arrire-ban ; Wood les a couples avec les
enqutes de noblesse, frquentes en Normandie de Louis XI Louis
XIV. On peut aussi utiliser les procs-verbaux des rvisions de
coutume qui comprennent souvent des listes de nobles prsents. Il
faut nanmoins tre prudent. Pour Orlans, en 1583, l'numration
est incomplte pour certaines parties du bailliage, trs lacunaire ou
franchement absente pour d'autres. On s'en aperoit en comparant
avec le ban et l'arrire-ban de 1587. Les enqutes de noblesse de
1667 ne donnent pas toujours satisfaction. Pour la Beauce, la
confrontation avec d'autres sources m'avait montr la crdibilit
du dossier dpos la Bibliothque nationale 11 . Lorsque j'ai voulu
le reprendre pour tudier l'ensemble de la gnralit d'Orlans, je
me suis aperu que certaines lections telles que Romorantin et
Vendme avaient t sacrifies un peu vite par les administrateurs.
La tentative de saisir le nombre des nobles l'poque de Louis XIV
grce l'norme matriel documentaire des enqutes de noblesse
se rvlait l'usage trs peu sre. Les listes tablies par les rudits
locaux peuvent rendre de grands services parce qu'elles sont
souvent le fruit de longues et patientes recherches d'hommes du
xixe sicle qui connaissaient admirablement les archives.
ce stade de notre rflexion, on peut affirmer que la
documentation qui nous est offerte sur la noblesse des xvie et xvne
sicles n'est pas galement exploitable. On peut seulement se livrer
des valuations partir de rgions privilgies par la qualit des
sources. C'est pourquoi j'ai pens qu'il tait ncessaire de chercher
de nouvelles mthodes et de modifier les problmatiques. Les
notions de densit et d'espace nobiliaires perm ettent d'utiliser
les multiples listes rencontres.

Densit et espace nobiliaires


Dans le pays d'Etampes par exemple, une centaine de nobles sont
convoqus pour le ban et l'arrire-ban en 1544 12 . L'enqute de
noblesse de 1696 qui concerne l'ensemble de la gnralit de Paris
permet d'identifier les nobles de l'lection. Les deux
circonscriptions, bailliage et lection ne concident pas comme le
cas se prsente le plus souvent sous l'Ancien Rgime. La seule faon
de tenter un rapprochement est de calculer la densit nobiliaire en
1544 puis en 1696 dans les primtres qui nous sont donns. La
connaissance des limites des bailliages et des lections est une
premire difficult qu'il faut rsoudre de faon satisfaisante. Des
dnombrements comme celui de Saugrain fournissent pour chaque
lection les noms des paroisses qui la composent 13 . Les bailliages
ont t cartographis par Brette en 1904 14 . Il suffit alors de
confronter ces cartes celles qui reprsentent les communes
d'aujourd'hui. Les superficies de ces dernires se trouvent pour
toute la France dans le Dictionnaire de Joanne 15 . La somme de ces
espaces communaux permet d'obtenir avec prcision la superficie
d'un bailliage ou d'une lection. Il faut nanmoins veiller ce
qu'une commune ne soit pas coupe en deux par les limites d'une
circonscription ancienne et que certaines paroisses contestes et
qui font l'objet d'enjeux entre divers bailliages soient vritablement
comptabilises lors de la convocation du ban ou de l'enqute de
noblesse. Quelques tudes titre d'exemple tmoigneront de la
valeur de la mthode. Le procs-verbal de rvision de la coutume de
Chteauneuf en Thimerais en 1552 compte cent quatorze nobles. Il
peut tre considr comme complet, le nom des absents succdant
celui des prsents. Petit bailliage, il s'tend essentiellement sur
l'actuel dpartement d'Eure-et-Loir et dborde sur l'Eure et l'Orne.
Couvrant 921,10 km2, sa densit nobiliaire s'tablit 0,12 feu noble
par km2. En 1544 le bailliage d'Etampes est un peu plus grand :
961,81 km2. Une centaine de familles de gentilshommes y rsident.
La densit est quivalente, peu de choses prs, celle de
Chteauneuf : 0,10 feu noble au km2. Mais le Thimerais et le pays
d'Etampes peuvent tre considrs comme des rgions fortes
densits nobiliaires au milieu du xvie sicle. Un grand bailliage, celui
d'Orlans, trois fois plus tendu que les prcdents a une densit
moiti moins importante. Alors que les petits bailliages taient des
zones homognes de campagnes ouvertes, celui d'Orlans est
compos de rgions gographiques diverses : la Beauce, le Gtinais,
la Sologne, la Fort d'Orlans, le Val de Loire. Pour savoir quelle est
la partie de la circonscription la plus dficitaire entre le Val, le
plateau ou la fort, nous avons travaill sur les bailliages
secondaires appels aussi chtellenies qui bordent le grand
bailliage. La zone forestire de Vitry-aux-Loges affiche des rsultats
lgrement plus bas que ceux du bailliage, de mme que Janville qui
comprend la fois une partie beauceronne et une partie du Perche
Gouet. En revanche, la densit de la chtel lenie de Boiscommun en
Gtinais (0,24) bat tous les records et celle de Beaugency, faite d'un
secteur de petite Beauce, d'une parcelle de Sologne et d'un morceau
de Val-de-Loire, avoisine ce que nous avons trouv tampes (0,09).
premire vue donc, certaines campagnes telles le Gtinais, le
Thimerais, le Pays d'tampes rassemblent plus de gentils hommes
au xvie sicle que la Beauce, la Sologne, le Perche Gouet ou la Fort
d'Orlans (tableau l.l)

Tableau 1.1
La densit des feux nobiliaires aux xvie et xvie sicles
Tableau 1.1
La densit des fieux nobiliaires aux XVI* et XY1I' sicles

Circonscription date superficie nombre densit


choisie considre des nobles
en km* (feux)
Chtcauneuf-cn Thimerais (bailliage) 1552 921,10 114 0,12
tampes (bailliage) 1544 961,81 100 0,10
Urlans (bailliage) 1587 3300,40 230 0,06
Chteauneuf (bailliage) 1694 921,10 71 0,07
tampes (lection) 1696 445,84 27 0,06
Orlans (lection) 1667 2508,46 116 0,06
Bailliages secondaires d'Orlans
Vitry-aux-Loges 1587 107,45 6 0,05
Janville 1587 1136,16 59 0,05
Beaugency 1587 649,49 62 0,09
Boiscommun 1587 124,79 30 0,24
Au xvne sicle l'lection d'Orlans ne semble pas avoir subi de
transformations notables puisqu'on y retrouve la mme densit que
cent ans plus tt. En ralit cette stabilit cache une augmentation.
L'enqute de noblesse de Louis XIV a adopt les nouveaux critres
qui faisaient dj partie du corpus lentement labor par les
juristes et largement plbiscit par l'opinion publique. Il n'est pas
possible d'voquer ici ce changement de sensibilit collective et
d'idologie. Les concepts d'anciennet et d'anoblissement jouent un
rle de plus en plus grand. Au xvie sicle le possesseur de fief qui
vivait l'existence du gentilhomme campagnard s'intgrait dans la
noblesse sans difficult. Le lent processus de dfinition de la
noblesse, qui s'achve au temps du Roi Soleil et culmine avec de La
Roque, agit de faon dissuasive sur les candidats la noblesse 16.
Si, pour constituer un modle fictif, on intgre ceux dont la
noblesse n'a pas t accepte au nom des nouvelles normes, on
trouve Orlans une densit de 0,08, c'est--dire une augmentation
d'un tiers, tampes une croissance de 28 %. Cette politique
malthusienne en matire de noblesse, voulue par l'opinion et
applique par Louis XIV, ses ministres et ses intendants, a bloqu
une partie de la mobilit sociale dans la seconde moiti du xvne
sicle.
Pour pouvoir analyser correctement la rpartition des nobles dans
les bailliages on ne peut se contenter d'analyses chiffres aussi
gnrales. Il faut pntrer plus avant dans l'espace nobiliaire et voir
ce qui se passe dans les paroisses. Ces tudes rclamant beaucoup
de temps et de patience, nous n'avons pu les mener bien que dans
deux petits bailliages tampes et Chteauneuf en Thimerais, qui
comprennent respectivement quatre-vingt-trois et quatre-vingt-
sept communauts en 1544 et 1552. Le tiers des villages du bailliage
de Chteauneuf et les trois-cinquimes de celui d'Etampes
n'abritent pas de nobles sur leur territoire. Dans ce dernier, le sud-
est de la circonscription est particulirement vide de
gentilshommes. En revanche, Chteauneuf, la noblesse se rpartit
avec plus de rgularit sur l'ensemble du terroir. Le tiers ou la
moiti des paroisses vivent avec un ou deux seigneurs en leur sein.
Quelques-unes, en gnral assez tendues, une ou deux par
bailliage, ont plus de cinq nobles.
On pourrait prolonger ces tudes bailliagres par une analyse
sociale, qui perm ettrait une connaissance plus profonde de la
noblesse. Bien des surprises alors attendraient le chercheur et bien
des points de vue s'en trouveraient modifis.

Conclusion
Ces quelques pages ne reprsentent qu'un premier jalon d'une
enqute en cours 17 . Notre programme comprend des analyses
comparatives de grands bailliages champenois (Chaumont-en-
Bassigny, Troyes et Sens), de l'ouest de la France (Maine, Perche,
Normandie) d'le de France, de l'Orlanais, du Nord (Amiens,
Boulogne, Vermandois) et du Centre (Poitou-Charentes) (tableau
1 .2).

Tableau 1.2
La rpartition des nobles dans les paroisses
Tableau 1.2
La rpartition des nobes dan; les paroisses

Nombre de Bailliage de Bailliage


feux nobles Chlcauncuf'Cii'Th imerais dtampcs
1552 (%) 1544 (%)
Pas de feu noble 35,53 61,00
Un feu noble 37,34 25,00
Deux feux nobles 16,86 10,00
Trois feux nobles 4,81 0,00
Quarre feux nobles 7,22 1,14
Cinq feux nobles 0,00 1,14
Six feux nobles 0,00 1,14
Dix feux nobles 1,20 0,00
Moyenne par village 137 1,18
Cette premire approche permet de voir comment les obstacles
documentaires, qui empchaient jusqu'ici de connatre le nombre
des nobles aux xvie et xvne sicles, peuvent tre franchis. Cette
mthode a l'inconvnient d'tre coteuse en temps et fastidieuse
souhait, comme chaque fois qu'il est ncessaire de constituer un
corpus quantitatif concernant les priodes anciennes, mais elle
a l'avantage de cerner les problmes de fort prs et de saisir toutes
les nuances du peuplement nobiliaire. Elle donne l'historien la
facult de dlaisser des sources par trop dfectueuses pour
s'attacher celles qui sont exploitables, sans que la recherche soit,
pour cette raison, irrmdiablement compromise. On peut lui
reprocher sur le plan technique de rapprocher des densits de
circonscriptions qui ne recouvrent pas le mme territoire, ce qui
pourrait cacher des distorsions entre les diverses parties d'un
mme pays. Dans ce cas, une baisse ou une hausse ne traduirait
qu'une diffrence d'implantation originelle de la gentilhommerie.
L'argument serait valable si on cantonnait l'tude l'chelle d'une
microrgion. Il faudrait alors ne considrer que les zones
communes aux deux circonscriptions, en l'occurence bailliage ou
lection. Si on dsirait extrapoler les rsultats de ces territoires-
tests l'chelle nationale, il faudrait procder de cette faon. En
revanche, comme il me parat difficile de penser que l'le-de-France
et l'Orlanais puissent tmoigner pour l'ensemble du pays, je me
suis bien gard d'essayer de tels procds. Le problme soulev sera
rsolu en fonction des objectifs poursuivis : connaissance de la
rpartition nobiliaire dans l'espace franais et calcul du nombre des
familles nobles. En consquence, les superficies prises en compte
devront tre suffisamment importantes pour masquer les
diffrences entre les divers territoires choisis. Par exemple au lieu
de travailler sur l'lection d'tampes qui ne concerne qu'un demi-
millier de kilomtres carrs, comme nous venons de le faire, parce
que l'enqute est loin d'tre acheve, il sera ncessaire d'utiliser les
donnes de toute la gnralit de Paris, en distinguant bien le cas
particulier de la capitale et les divers pays qui la composent. Il en
est de mme pour les bailliages qui doivent tre pris en compte,
dans la mesure o les sources le perm ettent, par grands groupes
rgionaux. Dans ces conditions on peut esprer disposer pour la
France du nord de rsultats srs 18 .
Le lien sera alors assur entre une histoire bailliagre chre
Pierre Goubert, porteuse des mille facettes de la diversit franaise
d'Ancien Rgime et l'histoire nationale o les particularismes
provinciaux psent lourdement.

NOTES
1. Article paru dans La France d'Ancien Rgime. tudes runies en l'honneur de
Pierre Goubert, Toulouse, 1984, p. 149-155.
2 .D a u v e r g n e (R.), Le Problme du nombre des nobles en France au xvme
sicle , Hommage Marcel Reinhard : sur la population franaise aux XVIIIe et XIXe

sicles, Socit de dmographie historique, 1974 ; M eyer (J.), La noblesse


franaise au xvme sicle : aperus des problmes , Acta polo-niae historica,
Warsawa, 1977.
3 .C h a u s s i n a n d - N o g a r e t (G.), La Noblesse au xvme sicle : de la fodalit aux lumires,
Paris, 1976.
4 .0 r l a (M.), La Noblesse aux tats gnraux de 1576 et 1588, thse de 3e cycle,
Paris, 1980, ch. III : La noblesse : une lite hrditaire en crise , p. 51 sq.
5 .H u r a u l t D e L 'h o pi t a l (M.J, Discours sur l'tat de la France, Paris, 1591, p. 142, cit
par Orla, p. 53.
6. Cit par Orla, p. 55.
7 .W o o d (J. B.), The Nobility ofthe lection ofBayeux (1463-1666), Princeton, 1980, p.
81 sq.
8. Manuscrit de la bibliothque d'Orlans, n 599, 218 p., original, Arrire ban
du bailliage d'Orlans pour 1587 ; Le Roy (M.), Le Ban et l'arrire-ban du bailliage de
Sens pour Vanne 1575, Sens, 1885.
9 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans en Beauce aux x v fe t xviie sicles, Lille III,
1981, p. 27bis.
10.Wood, op. cit., p. 45.
11. C o n s t a n t (J.-M.), L'enqute de noblesse de 1667 et les seigneurs de Beauce,
Revue d'histoire moderne et contemporaine, 1974.
12. S t e i n (H.), Le ban et l'arrire-ban d'tampes en 1544 , Annales de la socit
historique et archologique du Gtinais, 1894, p. 28-38.
1 3 .S a u g r a i n , Nouveau dnombrement de la France, 1920.

1 4 .B r e t t e (A.), Atlas des bailliages, Paris, 1904.


15.J o a n n e (P.), Dictionnaire de la France, Paris, 1890.
16. Pour Orlans xvne sicle : Lamber t -Daverdoing (H.), Bulletin de la socit
archologique de VOrlanais, t. XXL Pour Chteauneuf : Petite chronique de
Blvy , Mmoires de la socit archologique d'Eure-et-Loir, t. II, 1860, p. 378-379.
propos des changements de conceptions de noblesse voir les
communications de Madame Ariette Jo uanna et de Jean-Marie Co nst ant dans
VAnoblissement en France, xvie-xvmesicles. Devoirs et ralits, Actes du colloque
sur l'anoblissement, Bordeaux, novembre 1982, Bordeaux, Centre de
recherche sur les origines de l'Europe moderne, 1985.
17. Une enqute en cours l'Universit du Maine dirige par R. Philippe et
m oi-mme intitule Dveloppement conomique et groupes sociaux s'intresse
particulirement au rle et la place de la noblesse de Philippe le Bel Louis-
Philippe. Ce travail se fait en relation avec le centre de l'Europe moderne de
Bordeaux III et avec l'quipe de Denis Richet L ' e h e s s .
18. L'enqute de noblesse de 1667 pour la gnralit de Paris est introuvable.
En revanche celle de 1696 conserve la Bibliothque de la ville de Paris peut
rendre de grands services. Je l'exploite actuellement.
Chapitre II. L'enqute de noblesse de
1667 et les seigneurs de Beauce 7

La lgendaire pauvret du gentilhomme de Beauce fut


constamment raille. Il est intressant, grce l'enqute de 1667,
de saisir l'attitude de l'intendant de la gnralit d'Orlans vis--vis
de la noblesse beauceronne et de voir notamment si elle fut l'objet
de flagrantes injustices comme celles de Bretagne ou de Normandie
2 . Elle permet galement de dresser un tableau du deuxime ordre
et fournit des rponses quelques questions importantes : origine
des familles, puissance exprime en fiefs vis--vis de la noblesse
extrieure, des riches roturiers, de la robe parisienne, rsidence,
mobilit gographique.
Le feu qui dtruisit pendant la dernire guerre les archives de la
gnralit d'Orlans a fait disparatre une inestimable
documentation et contraint recourir des sources de
remplacement. Le Catalogue des nobles de la gnralit, copi sur
l'original en l'tude du sieur Chenudeau, secrtaire de Machaut, Intendant,
contient 580 noms de familles dont la noblesse fut confirme en
1667 3 . Ce document, conserv la bibliothque d'Orlans, a t
complt par le manuscrit franais 32582 de la Bibliothque
nationale intitul Recherche sur la noblesse de la gnralit d'Orlans,
1666-1667, tabli par Mathurin Delorme, bourgeois de Paris, traitant,
charg de l'excution de l'arrest du conseil du 22 mars 1666 pour
les usurpateurs de noblesse 4 .
Alors que le premier manuscrit n'est qu'une longue liste de nobles
classs par lection, le second se prsente dans un beau dsordre
avec des redites et concerne les condamns, les nobles, les
dsistements, les gens renvoys au conseil en mentionnant
quelquefois succinctement les raisons de telle ou telle dcision.
Comme rien n'indiquait que ces documents fussent complets, nous
avons essay de retrouver les seigneurs beaucerons travers les
archives locales.
Aux travaux de Merlet, ancien directeur des archives d'Eure-et-
Loir, qui, en classant les manuscrits du dpartement, eut la bonne
ide de constituer deux fichiers, l'un des seigneuries et fiefs, l'autre
des noms rencontrs, rassembls en vingt volumes crits de sa
main, se sont ajouts les rsultats de nos propres recherches 5 .
Nous sommes parvenus un rpertoire, probablement encore
inachev, qui touche prs d'un millier de fiefs pour lesquels nous
connaissons au moins un propritaire du xvie ou du xvne sicle. Pour
1667, l'anne de l'enqute, nous disposons de 433 fiefs et de 259
familles de seigneurs. Grce ces trois sources aussi diffrentes et
sans cesse confrontes les unes aux autres, nous avons pu vrifier
que les deux documents voqus plus haut mritaient notre
confiance.
Pour remonter l'origine des familles, distinguer anoblis et gentils
hommes, apprcier le fondement de certaines condamnations, nous
avons utilis les archives d'Eure-et-Loir et du Loiret, les gnalogies
du chanoine Hubert 6 , les documents du cabinet des titres de la
Bibliothque nationale 7 .
La procdure suivie pour juger de la noblesse d'une famille est
simple : le traitant cherche des titres pour confondre les roturiers
qui s'affirment cuyers. Il traduit ceux-ci devant le tribunal de
l'intendant qui dcide de leur maintien ou de leur expulsion du
second ordre. Les cas litigieux sont envoys au conseil.
Monsieur de Machaut n'a laiss aucun mmoire sur la mthode
qu'il a suivie pour juger de la vraie ou de la fausse noblesse
beauceronne. Par contre Alexandre de Belleguise, charg par Sa
Majest de la vrification des titres de noblesse en Provence , a
crit un Trait de la noblesse et de son origine suivant les prjugs rendus
par les commissaires dpartis pour la vrification des titres de noblesse,
avec la dclaration de sa Majest, arrts et rglements du Conseil sur le fait
de la dite vrification 8 . Belleguise, tout en relatant son exprience
provenale, a voulu populariser sa mthode en publiant son
ouvrage en 1669. La seconde dition en 1700, la veille d'une autre
enqute, tend riger en modle les ides exprimes par son
auteur. On peut donc penser qu'il reprsente l'opinion gnrale des
commissaires qui furent chargs de l'enqute.
Son livre est profondment imprgn de l'esprit nouveau qui anime
l'administration royale du temps de Louis XIV. Dans son
introduction, il prsente la noblesse comme issue de la volont du
prince :
ce serait une erreur de croire que la nature se mlt de la
diffrence des conditions...La nature ne fait pas les nobles ni les
roturiers... Si nous remarquons une diffrence entre eux, elle est
plutt l'effet de l'autorit souveraine, une rcompense de la
vertu...
Il tmoigne en consquence d'une grande mfiance vis--vis de la
noblesse de race, contestant des auteurs tels que Bud, Tiraqueau,
Loyseau, s'appuyant sur Bartole, ce qui est tout fait significatif :
On s'tait persuad que la seule possession justifie par des
contrats authentiques dans lesquels le pre et l'aeul auraient pris
la qualit de noble et d'cuyer suffisaient pour une entire preuve
de noblesse ou bien sans s'arrter au nombre des gnrations en
justifiant d'une telle possession pendant cent annes la noblesse
tait comme prescrite et qu'il ne fallait pas de meilleur titre. Cette
opinion tait fonde sur le sentiment de plusieurs auteurs et
particulirement Tiraqueau (au chapitre 24) qui tient que la
noblesse comme tous autres droits incorporels peut-tre prescrite
par une possession immmoriale. Mais cet avis n'a pas t suivi
parce qu'on a considr qu'il tait contraire aux intrts du roi et
aux droits communs, car en France c'est une maxime certaine que
le prince seul peut annoblir, c'est mme ce que dit Bartole 9 .
Ainsi apparaissent des conceptions nouvelles en matire de
reconnaissance de noblesse, car Bacquet crivait en 1582 qu'il
suffisait pour montrer qu'un homme tait noble de deux tmoins
dposant qu'ils ont connu son aeul et son pre et qu'ils les ont vu
vivre noblement et faire acte de noble sans avoir t mis la taille
10 .
Comme ces nouvelles ides risquaient de heurter les gentilshommes
qui n'avaient pas l'habitude d'une telle procdure 11 , les
commissaires sollicitrent l'avis du Roi qui rpondit par l'arrt du
19 mars 1667 stipulant que :
Ceux qui soutiendront tre nobles seront tenus de justifier par
devant lesdits commissaires comme eux, leur pre et leur aeul
ont pris la qualit d'cuyer ou de chevalier depuis l'anne 1560
jusqu' prsent et prouveront leurs descentes et filiations avec
possessions de fiefs, emplois et services de leurs auteurs par des
contrats de mariages, partages, actes de tutelle, aveux et
dnombrements... sans avoir fait ni commis aucune drogeance
12.
Louis XIV exprimait dans cet arrt la position traditionnelle
soutenue par Tiraqueau mais exigeait des preuves crites et par l
s'loignait de Bacquet qui se contentait de tmoignages oraux.
Cependant Belleguise nuance ses jugements et, finalement,
recommande aux enquteurs une grande souplesse, dclarant
usurpateurs ceux qui ne prsentent que des qualifications pour
preuves, mais acceptant soit la possession des fiefs, soit les services,
n'osant exiger les deux car MM. les commissaires connaissent que
les meilleures familles ne pouvaient satisfaire toutes les deux
conditions 13 .
L'examen des titres des 28 familles cartes de la noblesse par M. de
Machaut confirme l'identit des vues de Belleguise et de l'intendant
d'Orlans Par exemple, il accepte comme preuve de noblesse
l'attestation faite par les habitants de Mittainvilliers assembls en
l'glise en prsence du lieutenant de la prvt que Charles
Mulot, cuyer seigneur du Bouchet, est issu de noble race bien
qu'il ait t dlaiss en bas ge, sans aucun tuteur, quoiqu'il ait
perdu quelques-uns de ses titres de nobles 14 , il applique le
prcepte de Belleguise : autrem ent pour rformer un abus on et
fait des injustices 15 . La prudence de l'intendant fut grande
puisque seules neuf familles sur deux cent quarante-deux payrent
une amende, pendant que dix-neuf autres ne parvenaient pas se
faire inscrire sur le catalogue des nobles, mais vitaient la vraie
condamnation, restant en quelque sorte suspendues entre le
deuxime et le troisime ordre.
Trois magistrats au prsidial d'Orlans ont essay de s'agrger la
noblesse : l'anctre du grand juriste Pothier, dont le jugem ent fut
publi, dut verser 1 000 livres d'amende malgr ses dngations, le
traitant brandissant deux actes notaris o il avait pris
abusivement le titre d'cuyer 16 .
Les Thoinard ne seront anoblis qu'au xvme sicle par les charges. En
1550, ils taient bourgeois d'Orlans et vgtrent ensuite dans les
officiers de finance, de prsidial en portant le titre de seigneur
de... 17 . L'enqute de 1667 gne leur ascension de mme que celle
des Vaillant que l'on peut suivre depuis 1387 :
1387 : Jean, avocat en cour laye d'Orlans, trois gnrations se
succdent dans cette profession ;
au xvie sicle, on trouve des lus, des conseillers du Prsidial, quatre
gnrations d'chevins, un chanoine ;
le reprsentant de la neuvime gnration, seigneur de... , condamn
1 500 livres d'amende, s'tait fait donner des lettres de rhabilitation,
en 1646 par la Cour des aides, simulant ainsi la fin d'une drogeance 18 .
Deux familles anoblies en 1634 par les lus lors de l'enqute sur les
tailles n'ont pas russi tromper Machaut :
Pierre Laillier, cuyer, sieur de Noir-Espinay, paroisse de Santeuil,
lection de Chartres, fut dclar roturier et dut payer 600 livres
d'amende. Il prsentait le procs-verbal de la rvision de la coutume de
Montfort l'Amaury en 1546 comme preuve d'anciennet de sa noblesse,
mais tous les possesseurs de fiefs allaient ces rvisions 19 . De plus sa
filiation tait insuffisamment suivie, un contrat de mariage notamm ent
n'tant pas sign. Nanmoins notre homme russira se faire
reconnatre d'extraction depuis 1530, lors de l'enqute de 1693, bien que
ses contrats ne soient toujours pas signs 20 ;
la noblesse de Franois de Vzien et de la Fosse est conteste par Chrin
qui ironise son propos : Franois de Vezien et de la Fosse qui avait t
jug noble en l'lection de Chartres en 1634 ne fut pas si heureux dans la
recherche de la noblesse de la gnralit d'Orlans par Monsieur de
Machaut en 1666 . Les actes prsents ont paru suspects et on a
demand les minutes. Ceux des deux premiers ne se trouvrent point .
D'autres sem blrent faux. Dans un contrat de mariage de 1601, la
grosse nomme le pre et la mre et la minute n'en fait nulle m ention
21

Deux homonymes du nom de Lemaire ont t condamns. L'un


faisait remonter sa noblesse 1500, date par trop vague, mais sa
gnalogie contient une telle invraisemblance chronologique qu'on
ne peut lui accorder aucun crdit 22 .
L'autre cherche galement s'agrger ; un acte de mars 1629 omet
le terme d'cuyer le nommant seigneur de... alors que la
gnalogie de Hubert l'inscrit noble depuis 1586 sans trace
d'anoblissement 23 .
Phillipe de Bellouys cuyer, sieur de Donnemain a t condamn
pour inscription de faux.
propos de la famille David, nous disposons de deux gnalogies,
l'une d'un rudit local faite avec des registres paroissiaux et des
pierres tombales, l'autre du chanoine Hubert, plus indiscrte, qui
rvle le sort des trois gnrations prcdant l'anoblissement. Vers
le milieu du xvie sicle, un laboureur du nom de David pouse la fille
d'un bourgeois d'tampes. Son fils devient bourgeois d'tampes
son tour, son petit-fils seigneur de... . la quatrime gnration,
en 1621, Pierre David, cuyer, gentilhomme, secrtaire de la Maison
du Roi, est anobli pour ses services. Son fils Joachim est condamn.
Il semble que son pre n'ait joui que d'une noblesse personnelle 24 .
L'examen des dossiers de neuf familles condamnes payer une
amende montre qu'elles ont mrit leur sort. Le cas de celles qui
ont su viter cet impt sur la fausse noblesse, sans russir toutefois
se faire porter sur la liste des maintenues pose des problmes plus
pineux. Tout d'abord six personnes ont dny la qualit , c'est-
-dire qu'elles ont prtendu n'avoir jamais pris le titre d'cuyer.
Pothier avait d'ailleurs vainement essay de prouver la mme
chose. Deux privilgis exempts de la taille comme lui ont chapp
au traitant, bien qu'ils lui parussent suspects : Franois Jacquet,
sieur de Nonneville, matre de la poste de Chteau-Gaillard 25 , et la
veuve d'un lu en l'lection de Mortagne-au-Perche 26 .
Ces deux cas ne suscitent aucune contestation, de mme que celui
de la veuve Sevin, dame de Baudreville, qui vit noblement sur ses
terres. Elle n'a jamais revendiqu la noblesse mais l'volution de sa
famille que l'on peut suivre depuis le xive sicle claire de faon tout
fait symbolique la lenteur de la mobilit sociale :
premire gnration : en 1393, Picot Sevin est laboureur Rouvray-Sainte-
Croix ( la limite du Dunois et de l'Orlanais) ;
deuxime gnration : vers 1420, marchand-bourgeois d'Orlans
demeurant faubourg Bannier (sur la route de Paris) ;
cinquime gnration : la fin du xve sicle : un marchand-pelletier, un
chanoine de Sainte-Croix, un notaire au chtelet d'Orlans ;
sixime gnration : vers 1509, division de la famille en plusieurs
branches ; certaines s'anoblissent au cours du xvie sicle ; le rameau qui
nous intresse comprend un avocat Orlans, des conseillers du
Prsidial et de la Cour des aides ;
aboutissement : anoblissem ent vers 1720 par la charge de conseiller-
secrtaire du Roi.

Il semble que l'enqute de 1667 ait retard l'ascension de cette


branche des Sevin qui se disposaient s'agrger la noblesse,
vivant noblement sur leur fief et cherchant l'occasion favorable
pour pntrer dfinitivement dans le second ordre 27 .
Le dossier de Jehan Fouquet, seigneur d'Ymorville, est de mme
nature, quoique plus dlicat. Il renonce la qualit bien qu'il porte
le titre d'cuyer dans les registres paroissiaux et que les dossiers
bleus fassent remonter sa noblesse l'anne 1534. Comme on ne
connat pas l'origine de cette gnalogie et que le cur d'Allones
fait mourir notre cuyer 100 ans environ , nous demeurons
d'autant plus sceptique propos de sa noblesse qu'il ne dsire pas
la dfendre. Aprs l'enqute, Jehan Fouquet continuera de
s'intituler cuyer . Pourquoi le traitant ou l'intendant furent-ils
dupes de ce qui peut nous apparatre comme un stratagme, alors
que Pothier dut verser, pour le mme motif, une forte amende ? Il
est probable que la famille Fouquet tait en cours d'agrgation en
1667. Sa dngation perm ettait de la rem ettre la taille. Pothier,
exempt de la taille, sans amende, n'aurait subi aucune sanction.
L'impt support par Fouquet tait, sur le plan de l'honneur comme
sur le plan matriel, suffisant, pensrent les commissaires, pour le
rayer jamais du catalogue des agrgs la noblesse. C'est
d'ailleurs ce qui arriva puisque cette famille disparut sans laisser de
trace 28 .
A propos des deux autres familles, on sait peu de chose. Elles se
contentent d'habiter un village de Beauce sans y possder aucun
fief. Condamne d'abord par dfaut, la veuve Jacques Hasson,
Marguerite de la Saussaye, qui habite Meslay renonce ensuite la
qualit. Guillaume Poussemotte demeure Mainvilliers mais il ne
semble pas concern par la promotion sociale de quelques membres
de sa famille qui se sont anoblis par les charges en Normandie 29 .
Huit familles ont t condamnes par dfaut , c'est--dire
qu'elles ne se sont pas prsentes la rquisition des commissaires.
Nous n'avons dcouvert aucun document concernant deux d'entre
elles qui demeurent par consquent pour nous des inconnues et des
nigmes. Deux autres ne possdent point de terres en Beauce mais
habitent en bordure du pays, chez des parents plus ou moins
loigns. Trois portent le titre de seigneur de... et vivent
noblement, attendant dsormais vainement un anoblissement
pratiquement devenu impossible. La mort semble avoir interrompu
l'ascension de Denis Guespain, cuyer, seigneur de Saint-Eman,
capitaine des mines et des sapes, gentilhomme servant la Maison du
Roi 30 . En 1667, sa veuve ne daigne pas rpondre la convocation
de l'intendant, m ontrant par l qu'elle ne dsire pas reprendre
son compte les prtentions la noblesse de son poux. En 1678, elle
convolera d'ailleurs en deuximes noces avec un avocat au
Parlement. Le sieur Guespain a-t-il bnfici d'un anoblissement
titre personnel ou n'tait-il qu'un roturier ? Le problme est
difficile rsoudre.
Le Roi de France tant, comme chacun sait, le protecteur de la
veuve et de l'orphelin, l'intendant ne voulut pas sans doute
s'acharner contre cette dame et prfra se contenter de constater
sa dfection.
Trois familles ont t condamnes par forclusion, c'est--dire
qu'elles n'ont pas prsent les titres dans les dlais. Les Poirier ne
sont pas identifiables ; on ne trouve rpondant ce nom qu'un
marchand de Vendme. Pouvait-il possder, tant donn l'tat
lamentable des chemins, un fief en pays chartrain ? De plus, il serait
le seul marchand propritaire de fief en 1667, ce qui rend
l'hypothse invraisemblable.
Noble homme Pierre de Bernardin, cuyer, seigneur du Mesnil, fut
tu lors d'une sdition chartraine l'poque de la Fronde, alors
qu'il assistait l'assemble de la noblesse du bailliage de Chartres
31 . Nicolas est qualifi de Lieutenant de Nancy en 1663, mais c'est
Henry, seigneur de la Barre, qui est condamn par forclusion. La
dispersion des membres de la famille a-t-elle rendu plus difficile le
rassemblement des titres ? Ce qui expliquerait le retard.
L'Intendant craignait-il une raction de la noblesse beauceronne s'il
condamnait les descendants d'un homme considr comme martyr
tomb au service du roi, car les gentilshommes de Beauce
prtendent sftre opposs aux officiers sditieux de la ville de
Chartres 32 ?
Nous disposons de trois sources complmentaires pour tudier le
cas de Pierre Piguerres, cuyer, seigneur de Loinville 33 :
premire gnration : vers 1500, un marchand-drapier-chaussetier
Chartres ;
deuxime gnration : mme profession mais achat de deux fiefs ;
troisime gnration : officier seigneurial (bailli d'illiers) et procureur du
Roi la prvt de Chartres (1548) ;
quatrime gnration : mme situation (jusqu'en 1565) ;
cinquime, sixime et septime gnrations : (entre 1571 et 1667) aucune
profession n'est exerce. Les Piguerres sont seigneurs de la
Bouteillerie et de Loinvile.
Ce schma gnalogique appelle un certain nombre de remarques :
le titre d'cuyer, d'aprs la gnalogie d'Hubert, est pris la troisime
gnration. Or, il parat tout fait invraisemblable qu'un officier
seigneurial ou un procureur puissent tre considrs comme nobles
alors qu'ils pratiquent des professions ignobles ;
on ne trouve aucune trace d'anoblissement ou de service militaire dans
ces documents ;
il est possible de supposer que les Piguerres se sont agrgs la noblesse
en vivant noblem ent sur leurs terres ;
la date de 1650 retenue par le Roi ne pouvait que les embarrasser, la
profession de procureur tant encore pratique en 1565. Cela explique
sans doute leur retard pour rassembler les titres de familles et
l'obligation pour eux de prtendre une noblesse plus ancienne ;
trois gnrations de vie noble et des alliances rciproques avec des
familles d'authentiques gentilshom m es beaucerons devaient inciter
l'intendant considrer les Piguerres comme agrgs au second ordre,
bien que Pierre portt encore en 1660 et 1680 le titre de noble
homme .

Nous avons analys longuement ce cas parce qufil nous paraissait


caractristique et mme exemplaire, un nombre considrable de
gentilshommes beaucerons s'tant hisss de cette manire dans le
deuxime ordre. Belleguise avait tout fait conscience du problme
lorsqu'il fustigeait les nobles de plume qui sans verser le sang
s'anoblissent chez eux par des voies douces 34 ... . Sa colre tait
toute thorique puisque, quelques pages plus loin il acceptait les
qualifications de deux sicles dfaut des conditions portes par
l'arrt du conseil [...] la notorit de leur noblesse devant servir de
seconde preuve 35 ... . Certes l'exemple de Piguerres montre que
l'intendant d'Orlans se contenta de bien moins, les qualifications
n'atteignant pas un sicle ; gentillesse naturelle, souci politique de
ne pas heurter une noblesse que la lgende dit pauvre, ordre du roi
de protger une gentilhommerie prompte le servir, qui n'hsita
pas lui tmoigner sa fidlit en pleine Fronde ; on sait en effet que
Louis XIV tenait le plus grand compte de ces considrations. Aucun
document ne nous permet actuellement de rpondre ces
questions. Nous ne pouvons que constater l'indulgence des
commissaires.
Enfin Monsieur de Machaut envoya deux familles devant le conseil
du Roi. Les de Tilly n'avaient plus de titres, ceux-ci tant conservs
dans leur province natale, la Normandie, dont ils taient issus,
descendant selon Chrin d'un compagnon de Guillaume le
Conqurant 36 . Ils furent maintenus dans leur noblesse, de mme
que les Carnazet dont la filiation comprenait une copie de foi et
hommage non signe. Un arrt les dclara nobles depuis 1514 37
.
Ainsi cette enqute de noblesse ralise par l'administration royale
ne ressemble absolument pas celles de Bretagne et de Normandie.
Aucun gentilhomme authentique n'a t limin du second ordre.
Neuf familles sur deux cent seize (4 %) ont pay une amende et la
mme proportion a t condamne par dfaut ou forclusion, termes
qui cachent les difficults rencontres par certains lignages en
cours d'ascension qui ne pouvaient encore prtendre
l'anoblissement, mais qui ne se voyaient dj plus entirement dans
le tiers tat. Elle indique galement que la majorit des condamns
ont cherch aller trop vite. Deux exemples particulirement
clairants ont montr l'extrme lenteur de la mobilit sociale : les
Vaillant et les Sevin vgtent longuement dans la bourgeoisie
orlanaise et doivent attendre quatre sicles avant de s'anoblir.
De cet ensemble, on peut galement extraire un schma type de
l'ascension sociale qui ne demande jamais moins de quatre
gnrations. l'origine on trouve quelquefois un riche laboureur
qui devient vite marchand-bourgeois d'Orlans, Chartres ou
tampes, le passage par la ville tant obligatoire. L'chevinage,
l'office seigneurial, l'lection ou le prsidial perm ettent notre
homme de gravir peu peu l'chelle des honneurs. La fortune
acquise dans la marchandise ou la fonction publique ou
seigneuriale acculera notre bourgeois acqurir un fief. II suffira
aux gnrations suivantes de vivre noblement une centaine
d'annes sur cette terre, de se faire reconnatre nobles lors des
enqutes fiscales de 1598, 1634, 1667 pour pntrer dans le second
ordre et passer pour un gentilhomme dont l'antiquit de la race se
perd dans la nuit des temps.
Certains mcanismes de l'anoblissement ont t mis jour par la
dcouverte de la fausse noblesse, mais seule l'tude de la vraie
noblesse maintenue par l'intendant perm ettra de confirmer ou
d'infirmer ce modle en l'tayant de statistiques prcises. Grce
l'enqute il est possible de rpondre quatre questions :
origine des familles (anciennet, origine sociale et gographique),
puissance exprime en fiefs,
rsidence et mobilit gographique,
la concurrence des seigneurs trangers la rgion, des roturiers, de la
robe parisienne.

Les tableaux qui rassemblent les rsultats indiquent que la noblesse


de Beauce reprsente la moiti des seigneurs de fiefs et dtient
trois-cinquimes de ceux-ci (tableau 2.1).
La guerre de Cent Ans, loin de susciter des vocations militaires
promptes combler les vides, a dtruit la gentilhommerie
beauceronne. Au xvie sicle, 71 % des nobles sont des hommes
nouveaux. La reconstruction du pays fut autant sociale
qu'conomique. Ce phnomne est-il particulier cette rgion, trs
prouve par ces conflits, qui servit plusieurs fois de champ de
bataille ? L'anoblissement par Louis XI de tous les possesseurs de
fiefs de Normandie inclinerait considrer ce schma comme
exemplaire pour tous les pays dvasts.
Les anoblis entre 1560 et 1667 (42 lignages) sont beaucoup moins
nombreux qu'au sicle prcdent : de 1450 1560, 63 familles sont
concernes. mesure que la noblesse se reconstitue elle se referme,
devenant plus exigeante vis--vis des nouveaux venus.
Tableau 2.1
La noblesse en Beauce, xie-xne sicle

Tableau 2 .1
La noblesse en Beau, Xle-XVllesifcde

Origine de Nombre Nombre %


La noblesse de familles (%} de fiefs (%) des justices
Noblesse fodale 4 JJ 4 1 2
XIesicle
Noblesse chevaleresque 7 3 27 6 10
xip ec xnif sicles
Noblesse d*extraction 76 29 151 34 29
1300-1560
Anoblis 1560-1660 42 16 69 15 11
Noblesse extrieure 45 17 89 20 39
Roturiers 77 29 84 19 3
Total 259** 433** 87*

Note * 38
Note ** 39
L'origine sociale des gentilshommes se retrouve difficilement avant
le xve sicle. partir de 1400, on peut dresser une statistique bien
que de nombreuses gnalogies s'efforcent de cacher les
antcdents familiaux de leurs anctres (tableau 2.2).
Tableau 2.2
Origine sociale des gentilshommes
Tableau 2.2
Origine social <Us gentilshommes

Origine des anoblis (%) Militaires agrgs (%)


non connue par les office; militaire en tre la 3e au-del de la
Dates et la 6c 6c
gnration gnration
XVe sicle 26 3 13 46 10
XVIe sicle 44 15 15 23
Anoblis lettres agrgat ion
XVIe sicle 40 33 6 13
Anoblis
5 77 16
XVIIe sicle

C'est au xvie sicle que l'on cherche le plus cacher son origine
sociale. La date fatidique de 1560 contraignit sans doute nombre de
familles soustraire les titres gnants de la vue des gnalogistes.
Les gentilshommes du xve sicle se sentaient moins vulnrables,
l'anciennet de leur race les m ettant l'abri de toute surprise.
Aucun d'entre eux d'ailleurs ne fut inquit par l'intendant
Machaut. Les anoblis du xvne sicle, irrmdiablement tachs par la
proximit de leur roture, devaient tre en mesure de prouver leur
anoblissement, ce qui explique la chute brutale du pourcentage des
inconnus au cours de ce sicle. Le titre crit est dsormais exig
cette poque, comme nous l'avons vu, alors que la priode
prcdente s'accommodait fort bien du tmoignage oral.
Tous les traits de la noblesse des xvie et xvne sicles exaltent la
vertu militaire des gentilshommes. Pour Belleguise, vivre
noblement, c'est servir le Prince en temps de guerre, remplir les
charges de capitaine, lieutenant, enseigne . Or, telle n'est pas la
ralit. Les gentilshommes de Beauce devant la noblesse leur
courage militaire sont rares : le xvie sicle, poque de guerre, s'il en
ft, culmine avec un cinquime seulement des nobles devant leur
ascension l'honneur des armes. Ainsi l'anctre de la famille des
Mazis tait gouverneur d'Etampes et de Dourdan en 1429, l'anne
du sige d'Orlans 40 ; Jean d'Orval, cuyer seigneur de Loupille,
paroisse de Pronville, tenait en 1412 le parti contraire au duc
d'Orlans, ce qui lui valut la saisie d'une terre 41 . De mme Robert
de Tarragon, homme d'armes en l'ordonnance du Roi dans la
compagnie sous le marchal de Gi, fait pouser par son fils la fille
d'un gentilhomme du Gtinais, homme d'armes galement qui se
trouvait la bataille de Ravenne. Ils portent tous deux le titre de
noble homme et les descendants de la famille Tarragon
conserveront fidlement la tradition militaire jusqu'au xxe sicle
mme 42 . En 1542, Etienne Bailly est lieutenant d'une compagnie
lorsqu'il prend le titre d'cuyer. Pendant la guerre de Trente Ans,
plusieurs de ses descendants tomberont au service du Roi 43 . Ces
exemples brillants et significatifs sont exceptionnels, comme celui
de Jacques Guillon, arm chevalier sur le champ de bataille, et dont
la noblesse fut confirme par le roi Charles IX quelques annes plus
tard 44 .
Les charges ne semblent pas attirer non plus les prtendants la
noblesse avant 1560. partir de cette date, les offices anoblissants
rencontrent une grande faveur, ce qui ne saurait tonner car, non
seulement l'administration royale crot par la multiplication des
crations pour des raisons fiscales, mais la noblesse tend se
fermer : il suffit de lire les cahiers du second ordre aux tats
gnraux de 1614 pour s'en convaincre 45. On y trouvera des
couplets indigns contre l'anoblissement par des voies douces
alors que la grande majorit des gentilshommes ont pntr ainsi,
sur la pointe des pieds, dans cette noblesse tan t dsire. Avant 1560,
la charge anoblissante par excellence est l'office de notaire et
secrtaire du roi. Entre 1560 et 1600, les offices de Parlement et de
trsorier gnral de France sont aussi sollicits que la savonnette
vilains . Au xvie sicle le Parlement devient le tremplin idal des
candidats la noblesse.
L'agrgation au second ordre, que les contemporains connaissaient
bien et que les commissaires de 1667 taient particulirement
invits poursuivre, apparat comme le mode privilgi
d'anoblissement pour la noblesse de la reconstruction aprs la
guerre de Cent Ans comme pour celle du xvie sicle. Elle disparat
pratiquement aprs 1560, paralllement la monte des offices et
des couches nouvelles. Par quelques exemples, nous essaierons de
dmonter ce mcanisme que nous avons dj voqu grce aux
dossiers des faux-nobles.
La famille Chambon prtendait descendre d'une grande famille
auvergnate et s'tre tablie en Beauce en 1500, mais Chrin, dans
une lettre Monsieur de Vergennes, dclare cette filiation dnue
de fondement 46 . Il crit galement que les possessions de cette
famille sont peu considrables... les alliances simples quoique
nobles... les services peu marqus au-dessous de cent ans , c'est--
dire avant 1676.
Noble homme Charles de Crmeur soutient tre breton en 1489. II
pouse la fille unique du propritaire de la seigneurie de Gas-en-
Chartrain et prend le titre d'cuyer. Il faut attendre trois
gnrations pour trouver un militaire dans cette famille 47 .
Les La Motte, seigneurs de Baignaux, en Grande Beauce, ne
pratiquent le mtier des armes qu' la quatrime gnration, en
1606, mais auparavant ils avaient t maintenus dans leur
noblesse par les commissaires lors de l'enqute des tailles de 1598,
autant dire que leur intgration la gentilhommerie s'achevait
aprs un sicle d'attente 48 .
On pourrait ainsi multiplier les exemples signifiants : les Meauss,
reproduction exacte du cas de la Motte, les Le Boulleur, qui virent
leur noblesse reconnue officiellement par l'exemption de la
contribution du ban et l'arrire-ban en 1562 la quatrime
gnration, alors qu'ils portent le titre d'cuyer depuis 1450 et celui
de noble homme jusqu'en 1592 49. Les Gaudart d'Allaines,
militaires la neuvime gnration, sont maintenus lors de
l'enqute de 1634 50. Plutt que d'accumuler les cas, il est
prfrable d'tablir une statistique prcise. Prs de la moiti (46 %)
des familles trouvant leur origine au xve sicle correspondent ce
schma et n'ont port les armes qu'entre la troisime et la sixime
gnration. Il faut y ajouter les 10% qui attendirent plus longtemps
encore. On ignore l'origine et la vie militaire de 26 % des cas. Parmi
ceux-ci combien cachent leurs antcdents pour une raison
analogue ? tant donn la mentalit de l'poque, s'ils devaient leur
noblesse l'pe ou l'office, ils n'auraient aucun intrt le
cacher, bien au contraire.
Pour des raisons videntes et dj exposes, la proportion des
agrgs est moindre au xvie sicle, mais notre ignorance crot
mesure que le temps passe.
Finalement pour les xve et xvie sicles, le tiers des gentilshommes se
sont agrgs la noblesse par des voies douces en prenant le
titre d'cuyer gardant celui de noble homme pendant une
centaine d'annes. Parvenant se faire reconnatre officiellement
par le pouvoir royal, ils entreprennent alors une carrire militaire,
gnralement entre la troisime et la sixime gnration, la
faveur des troubles religieux ou de la guerre de Trente Ans. Le tiers
galement des familles cache soigneusement son origine et ses
titres et, par l mme, parat suspect. Quant au dernier tiers, il est
constitu d'anoblissements orthodoxes par les armes ou les
charges.
Ce schma qui contredit les arguments des thoriciens de la
noblesse s'intgre parfaitement aux conceptions de Belleguise
concernant ceux qui ne pouvaient prsenter des preuves de leurs
actes de services :
Il est certain qu'il y a plus de vraisemblance que leurs pres
n'taient point nobles [...] ce sont probablement des nobles de
plume qui sans risque de verser le sang s'anoblissent chez eux par
des voies douces... ce compte, il ne faudrait qu'tre riches, vivre
sans rien faire et tcher d'usurper les titres de noblesse, avec quoi
le bourgeois serait assur de transm ettre ces descendants la
qualit de noble pourveu qu'il leur laisst assez de bien pour vivre
51
Il n'est pas tonnant que ces bourgeois attendent trois ou quatre
gnrations avant de paratre l'arme. Il leur fallait se dcrasser
peu peu pour s'intgrer parfaitement la gentilhommerie,
apprendre le mtier des armes, trouver un protecteur qui acceptt
de les nourrir . Avant 1560, c'tait surtout le roi qui attirait les
gentilshommes. Pendant les guerres de Religion, la Maison de
Navarre, le duc d'Alenon multiplient les possibilits de carrire
militaire. Ainsi Thodore de Ligneris fut envoy Pau l'ge de
cinq ans auprs du prince de Navarre d'o il fut ramen l'ge de
neuf ans... enfant d'honneur de M. de France, duc d'Alenon, qu'il
servit jusqu' l'ge de quinze ans jusqu' sa mort [du duc
d'Alenon] en qualit de gentil homme de sa chambre et il se mit
depuis au service du comte de Soissons en qualit de chambellan
jusqu'en 160 7 52 .
Son cousin dut s'loigner de France pour avoir tremp dans la
conjuration d'Amboise alors que son pre avait t ambassadeur du
roi de France au concile de Trente.
Ce phnomne, apparemment politique, pourrait tre social et
reprsenter une mobilisation massive de la gentilhommerie qui
aurait permis les guerres de Religion, chaque seigneur oubliant
l'anciennet de sa noblesse et se jetant dans le combat en fonction
de ses ides et trouvant par l mme un protecteur. En Beauvaisis,
Pierre Goubert a montr que la noblesse s'est ruine dans les luttes
religieuses 53 . Par consquent l'volution sociale que nous avons
constate pourrait n'tre qu'une manifestation politique ou
religieuse. Il nous faut tudier de prs ce problme afin d'tre srs
que nous ne sommes pas victimes d'une illusion et que nous
n'avons pas pris le politique pour le social.
Tout d'abord, aucun des anciens lignages dont l'origine est
antrieure 1400 ne choisit la priode 1560-1660 pour embrasser la
carrire militaire.
Sur dix-huit familles du xve sicle, sept allrent l'arme pendant
les guerres de Religion, mais pour six d'entre elles, cent ans
s'coulrent aprs qu'elles eurent pris le titre d'cuyer et deux
cents pour la septime. Quatre optrent pour la profession des
armes avant les troubles, mais attendirent au moins soixante-dix
ans pour s'engager. Le rgne de Louis XIV attira trois nouvelles
vocations, la guerre de Trente Ans et la priode la prcdant
quatre.
La situation est diffrente pour les hommes nouveaux du xvie sicle.
Huit sur dix-sept, aprs quatre-vingts ou cent ans de noblesse,
participrent la guerre de Trente Ans ou rejoignirent les armes
un peu plus tt. Par contre neuf d'entre elles (la moiti) ne purent
rsister au dmon religieux et ses passions. On connat le parti de
cinq de ces gentilshommes : deux protestants, deux royaux, un
fidle du duc d'Alenon. Cette prcocit militaire ne dtruit
cependant pas notre hypothse, trois cas patientant quatre
gnrations avant de s'engager, trois autres trois, les trois derniers
deux, c'est--dire entre trente et soixante-dix ans. On voit
cependant que le zle religieux hta l'intgration des anoblis au
second ordre, jouant ainsi un rle social im portant dans la mesure
o les prouesses militaires venaient apporter l'honneur qui avait
jusqu'ici manqu cruellement ces hommes nouveaux, avides de
promotion sociale et entichs des idologies qui semblaient si bien
servir leurs desseins.
Ainsi notre schma type, labor partir des condamnations de
1667, s'avre concider parfaitement avec la ralit du xvie sicle et
mme correspondre l'ascension de la majorit des familles de
gentilshommes qui font remonter leur noblesse la priode
comprise entre la guerre de Cent Ans et les troubles religieux.
Notons simplement qu' partir de la seconde moiti du xvie sicle et
surtout au xvne sicle cette pratique ne sera plus tolre et devra
tre remplace par l'achat d'un office anoblissant ou une lettre du
roi pour des services minents rendus la monarchie. Cependant le
mme opprobre continuera d'affliger l'anobli considr comme un
bourgeois pendant une centaine d'annes ou quatre gnrations 54
. On s'explique ainsi mieux la lenteur de la mobilit sociale avant
1 600 que l'anoblissement par charges rendra plus rapide aux
sicles suivants.
L'origine gographique de la noblesse beauceronne pose moins de
problmes. Avant 1400, le recrutement est local 80 %. Entre 1400
et 1560, 71 % des familles (sur un total de 70) sortent de la terre
beauceronne. Les autres viennent surtout des rgions
priphriques : Gtinais, Normandie, Perche, Orlanais. D'autres
provinces, tels la Touraine, l'Ile-de-France, le Thimerais, la
Bourgogne, l'Anjou, le Limousin, ou des pays trangers comme
l'Ecosse en fournissent une.
Le recrutement des anoblis aprs 1560 se fait toujours dans le pays,
mais, partir du xvne sicle, paralllement la monte des offices,
la ville pntre en force la campagne, Paris, Orlans, Chartres
devenant les pourvoyeurs de nobles pour la Beauce, sans pousse
particulire de la part de la capitale.
85 % des gentilshommes rsident dans leur seigneurie. Pour les
anoblis, les deux tiers prfrent habiter la ville.
La mobilit gographique est nulle chez l'ancienne noblesse.
Comment pourrait-il en tre autrem ent alors que les seigneurs de
fiefs s'anoblissent sur leurs terres ? On connat 2 cas sur 87 qui
changent de terres, mais au bout de quatre gnrations. Le plus
souvent le lignage s'tend, des cadets conqurant, par des mariages
avantageux, de nouveaux fiefs.
La puissance des gentilshommes, exprime en fiefs possds,
montre qu'ils sont loin d'tre des pauvres hres comme le prtend
la lgende. Reprsentant le tiers des seigneurs de Beauce, ils
possdent deux-cinquimes des fiefs et 44 % des justices. Les
anoblis, de moiti moins nombreux, mais dont la fortune devait
tre moins altre, ont trois fois moins de fiefs et quatre fois moins
de justices. De mme, les roturiers tiennent quinze fois moins de
justices et deux fois moins de fiefs que les gentilshommes
d'extraction pour un mme nombre de familles. La seule vraie
concurrence vient des nobles de l'extrieur qui concentrent entre
leurs mains 37 % des justices et un cinquime des fiefs alors qu'ils
ne reprsentent que 17 % des seigneurs de Beauce. Nous appelons
cette noblesse extrieure , parce qu'elle n'est pas compromise
dans l'enqute de la gnralit d'Orlans. On y trouve sept familles
de cour : Balzac d'Entragues, La Trmolle, Bthune, Courcillon... La
rgion parisienne ne prdomine pas dans leur recrutement, le
groupe le plus important venant de l'Ouest (Anjou, Normandie,
Maine, Thimerais).
La grande majorit des familles d'anoblis ou de gentilshommes se
contentent d'un fief. Celui-ci, le plus souvent, est une grosse ferme
beauceronne qui permet probablement son propritaire de vivre
correctement. Pouvaient-ils jouer les grands seigneurs avec de tels
revenus ? C'est une question que nous esprons pouvoir rsoudre
dans l'avenir. Cependant certaines familles possdaient plusieurs
fiefs comme le montre le tableau 2.3 ; ainsi les Hallot, barons et
chevaliers, dont l'origine remonte au xme sicle, tiennent dix fiefs
rpartis entre leurs trois branches beauceronnes.
Tableau 2.3
Possessions des familles nobles
Tableau 2.3
Possessions des familles nobles

Gentibhoinmes Anoblis Nobles extrieurs


lignage(s) ficf(s) lignagc(s) ficf(s) lignagc(s) fiefls)
1 10 1 2r
1 S
1 7
3 6 1 6 1 6
3 5 I 5
10 4 2 4
6 3 2 3 2 3
13 2 12 2 8 2
45 1 25 1 24 1
Moyenne 2J Moyenne 1J Mayenne 2,1
1,5**

Note* 55
Note ** 56
La moiti des familles roturires (sur un total de 66) a choisi
d'acheter un fief dans le pays chartrain. Le Dunois et la Grande
Beauce se partagent le reste 57 . Une absence de marque : le
marchand qui laisse la place aux seigneurs de... vivant
noblement sur leurs terres, nombreux dans les trois rgions, aux
officiers des prsidiaux d'Orlans et de Chartres installs autour des
villes de prfrence. Huit membres des cours souveraines, officiers
en majorit de la chambre des comptes de Paris, originaires semble-
t-il de Chartres, se sont tablis dans cette rgion. Les sept officiers
seigneuriaux ont prfr le Dunois et le pays chartrain la Grande
Beauce. Parmi les autres roturiers, on trouve deux notaires et
secrtaires du Roi non encore anoblis, un lieutenant gnral de
bailliage, un grand doyen de Notre-Dame de Chartres, un trsorier
gnral de France, deux militaires, un notaire, un matre de poste,
un garde du corps de la reine mre. On remarquera que la robe
parisienne roturire ou noble, beauceronne d'origine ou extrieure,
tient une place insignifiante : 8 % des familles et 7 % des fiefs. De
mme, nous constatons entre les diffrentes rgions de la Beauce
une disparit qu'il nous faut expliquer et que le tableau 2. 4 rsume
avec clart.
Tableau 2.4
Les propritaires des fiefs
Tableau 2.4
Les propritaires des fiels

Regions Fiefs tenus (%) Propritaires


Beaucc dunoise 45 gentilshommes
30 roturiers
25 anoblis et noblesse extrieure
Grande Bcaucc 33 genti Ishom mes
83 anobli*
33 roturiers et noblesse extrieure
Pays chartrain 40 roturiers
30 noblesse extrieure
20 gentilshommes
10 anoblis

Le Dunois, pays ferm, mal reli Paris, est abandonn aux gentils
hommes et aux roturiers, surtout officiers seigneuriaux, donc
connaisseurs en matire d'exploitation de domaine, alors que
Chartres et la Grande Beauce disposent de routes qui rendent les
communications faciles avec Paris et Orlans notamment, mais
cette explication est insuffisante. Si la robe parisienne prfre le
Hurepoix et la Brie, c'est non seulement cause de la proximit de
la capitale, mais surtout parce qu'ils sont des pays verdoyants,
comme le Dunois et le pays chartrain, grce aux valles du Loir, de
l'Eure et de leurs affluents 58 . Enfin propos des roturiers il est
vident que l'influence de la ville de Chartres est dcisive car elle
sert de tremplin pour beaucoup de ces officiers ivres d'ambition,
l'exemple d'Aligre et de sa russite en tmoigne. Pour rsumer la
situation, on peut dire que le Dunois, bien qu'il se prte des
cultures plus diversifies (comme le pays chartrain) que la Grande
Beauce, est trop inaccessible pour intresser les anoblis et la
noblesse extrieure. La Beauce chartraine au contraire runit tous
les lments pour attirer les citadins parisiens ou chartrains. Quant
la Grande Beauce, bien desservie par les transports de l'poque,
Piganiol de la Force la prsente ainsi : plaine fertile en froment,
pas sans vignes, sans prs, sans bois, sans montagne, sans rivires,
ni fontaines. Qui voudrait hormis un Beauceron s'tablir dans un
pareil pas ?
Selon la thorie traditionnelle, la noblesse tire son origine du
pouvoir royal, principe rem ontant saint Louis 59 , qui fut sans
cesse rappel au cours du xvie sicle. L'dit du 26 mars 1555 dfend
de prendre sans droit la qualit de noble sous peine d'amende.
L'ordonnance de Blois (art. 257), celle d'Orlans (art. 118), le
rglement des tailles de 1 600 reviennent sur la question. La
rptition rgulire de ce principe dans la lgislation pourrait
suffire en montrer l'inefficacit.
Belleguise et Machaut professaient les mmes ides. La ralit
cependant les contraignait composer avec elle. Ils prirent
conscience, lors de l'enqute de 1667, de la grande mutation sociale
qui s'oprait sous leurs yeux et qu'ils taient chargs d'acclrer.
C'est pourquoi ils essayrent, tout en demeurant fidles la thorie
que, dsormais, le roi Louis XIV tait en mesure d'appliquer,
d'effectuer la transition sans heurts, ni injustices, l'exemple proche
de la Fronde leur ayant enseign la prudence.
Ainsi l'intendant d'Orlans, Machaut, condamna neuf familles une
amende pendant qu'il confirmait la noblesse de 214 lignages,
perm ettant six d'entre eux de choisir le retour au tiers tat et la
taille, laissant onze personnes condamnes par forclusion ou
dfaut en suspens entre le deuxime et le troisime ordre.
L'examen de la gnalogie de ces malchanceux prtendants la
noblesse nous a permis de dresser une sorte de modle de la
promotion sociale de cette poque. Celle-ci est en gnral lente.
L'exemple de David, laboureur, vers 1550, devenu noble en 1621
mais condamn en 1667, montre que les quatre gnrations qui
sparent le paysan de l'anobli ne sont pas juges suffisantes. Les
Sevin, laboureurs au xive sicle, ne seront anoblis qu'au xvme sicle.
Les Vaillant, avocats en 1387, seront condamns en 1667 aprs avoir
tent une vaine agrgation.
Les tapes obligatoires de l'ascension passent par la ville. On quitte
la campagne pour la petite marchandise dans les faubourgs
d'Orlans. Le grand marchand bourgeois de la cit install intra
muros peut alors conserver son honorable position pendant
plusieurs gnrations, un certain nombre de carrires s'ouvrant
devant lui : l'chevinage, l'achat d'offices l'chelon de l'lection
ou du prsidial, l'entre dans les chapitres ou le mtier d'avocat.
L'acquisition d'un fief reprsente un nouveau bond en avant pour le
lignage. Il suffira d'y aller vivre noblement pendant une centaine
d'annes, de russir se faire exempter de la taille si on ne
bnficie pas encore de ce privilge, ce qui est rare pour un officier
ou un bourgeois de la ville. Devant le notaire, on se fera nommer
cuyer. Qui se souviendra alors, un sicle plus tard, que le seigneur
du lieu avait un anctre marchand lu ou officier seigneurial ? Tous
les censitaires qui, depuis quelques gnrations, n'auront connu
que cette famille au chteau seront prts tmoigner devant les
enquteurs de 1598 et 1634 qu'ils les ont vus vivre noblement ainsi
que leur pre et leur grand-pre.
L'enqute de 1667, avec l'esprit nouveau qu'elle apportait, arrta
ainsi de belles carrires. Le tmoignage oral laissait la place la
preuve crite beaucoup plus indiscrte, le pouvoir royal
s'affermissait et se sentait en mesure de contrler davantage la
mobilit sociale. Le livre de Belleguise est imprgn de ces ides.
Cependant, si certaines familles trop presses n'eurent pas le loisir
de s'anoblir de cette faon au xvne sicle parce qu'elles vivaient
quelques dcennies trop tard, beaucoup y parvinrent entre la
guerre de Cent Ans et 1560. Ce temps de troubles anantit la plus
grande partie de la gentil hommerie beauceronne. Pendant le sicle
qui suivit, les deux tiers des nobles sont des hommes nouveaux. En
1667, plus de la moiti de ces familles ont accompli quelques
prouesses dans les armes du roi, ce qui permet aux thoriciens
d'affirmer que la noblesse est avant tout militaire. Ce qu'ils
ignorent ou cachent, tout comme les gentilshommes eux-mmes,
prompts dissimuler leur origine sous le masque de la nuit des
temps , c'est que ces exploits furent longs venir. Rares en effet
sont les hommes nouveaux qui exercent le mtier des armes leur
entre dans la noblesse (14% en moyenne). La plupart d'entre eux
attendent de trois six gnrations, profitant des troubles religieux
et des guerres de Louis XIII et Louis XIV pour se jeter dans la
bataille. Il ne faut cependant pas oublier que nous ignorons
l'origine sociale du tiers des familles qui ne se vantent d'aucun
service et grossissent probablement le rang des agrgs la
noblesse.
La deuxime moiti du xvie et le xvne sicle voient surgir les
revendications des gentilshommes qui rclament une puration de
leurs rangs :
que ceux qui par la licence du tem ps se sont impunment attribu
la qualit de gentilhom m e et ne le sont pas en soient dchus... Et
que pour cet effet soient dputez trois ou quatre gentil hommes
de chaque bailliage ou snchausse nommz par la noblesse du
pas... et sera fait fidle registre des gentilshom m es du ressort
sans qu'autres y puissent tre enrls que ceux qui seront nobles
de quatre races 60 ...
Ces quelques lignes tmoignent de l'excellente connaisance
qu'avaient les gentilshommes du processus d'anoblissement ainsi
que de leurs dsirs de fermer l'ordre de la noblesse. Dsormais,
consquence de ce nouvel tat d'esprit, paralllement au
dveloppement de la fiscalit royale, toujours exsangue, qui
multiplie les charges dans la fonction publique, se cre une
noblesse d'officiers qui vit la ville d'o elle est issue. La mobilit
sociale s'est acclre ; une ou deux gnrations suffisent pour
entrer dans le second ordre. On comprend ainsi le mpris et la
hargne dont les affectent les gentilshommes qui pensent toujours
qu'une bonne noblesse s'acquiert en quatre gnrations ou cent
ans. Ces anoblis ou parvenus n'affichent pas une richesse
ostentatoire en fiefs, se contentant de 15 % d'entre eux, alors que
les gentilshbmmes en conservent prs de la moiti. La vieille
noblesse tient galement distance respectable la robe parisienne
qui ne s'implante pas en Beauce, prfrant les rgions plus
verdoyantes de Brie et du Hurepoix. Par contre, les gentilshommes
de l'extrieur, ceux des provinces voisines, de l'ouest notamment, y
sont fort bien accueillis puisqu'ils y possdent, de mme que la
grande noblesse de Cour, le cinquime des fiefs et 87% des justices.
Les roturiers, surtout installs dans le pays chartrain, sont en
majorit des magistrats du prsidial, des seigneurs vivant
noblement, des officiers seigneuriaux. Occupant 20% des fiefs, ils ne
tiennent que 8% des justices.
A travers cette enqute de 1667, nous avons vu s'esquisser le
portrait du gentilhomme de Beauce. Il se recrute localement,
possde un fief qui est une grosse ferme, tient une haute justice.
Son origine remonte en gnral au sicle qui a suivi la guerre de
Cent Ans, mais il sert fidlement le Roi dans ses armes. Il nous
manque encore quelques paramtres pour pouvoir porter un
jugem ent sur lui : ses alliances, sa fortune, sa culture, sa mentalit.
Est-il aussi pauvre que le prtend la lgende ? Claude de Villereau
dont la noblesse date du xme sicle, lors de son mariage en 1684,
dclare n'avoir aucun meuble, sinon un cheval valant 400 livres
tournois, une paire de pistollets, une pe, ses habits le tout valant
200 livres 61 . Mais son pre lui donne le tiers de tous ses biens,
c'est--dire une ferme. On peut considrer le pre comme riche
puisqu'il dispose de la valeur de trois fermes. Cela lui perm ettra
sans doute de contredire les proverbes : gentilhomme de Beauce
se tient au lit quand on rhabille ses chausses , vend son chien
pour acheter du pain , mais serait-ce suffisant pour soutenir le
train de vie noble ou se contentera-t-il de rver de chteaux en
Espagne ?
NOTES
1. Article paru dans la Revue d'histoire moderne et contemporaine (RHMC), t. XXI,
octobre-dcembre 1974, p. 548-566.
2 .E s m o n i n (E .), La Taille en Normandie au temps de Colbert, Paris, 1913 ; M e y e r (J.),

La Noblesse bretonne au xvmesicle, 2 vol., Paris, 1966.


3. Bibliothque d'Orlans, ms. 618 (ancienne cote M. 457).
4. Concernant la lgislation des enqutes de noblesse, consulter la thse de J.
Meyer. Cette qualit de traitant est fournie par Jacques So y e r dans un
article du Bulletin de la Socit archologique du Loiret, tom e XXIV, 1940-1943. Il
ne traite que de la condamnation de Pothier.
5. Toutes les vrifications que nous avons faites m ontrent la grande
conscience avec laquelle travaillait le grand archiviste que fut Merlet.
6.Gnalogies orlanaises des familles ayant habit la province d'Orlans, manuscrit
de la seconde m oiti du xvne sicle, 8 vol., Bibliothque d'Orlans, M. 608-615.
La table analytique publie par Charles de Vassal chez Herluison Orlans en
1862 rend de grands services, de mme que l'article consacr aux travaux du
chanoine Hubert par la revue Chartrier franais (Orlans, 1867) qui contient,
en plus de la table, des indications sur les sources de ces gnalogies, fournies
pour la plupart par les familles elles-m m es, ce qui a ncessit de notre part
une tude critique trs approfondie.
7. Voir ce propos les commentaires de F. Bluche sur l'origine des familles
parlementaires parisiennes au xvme sicle dans les Mmoires publis par les
Socits d'histoire et d'archologie de la ville de Paris et de l'Ile-de-France, tom e V-
VI, 1953-1954. Un article de M. Perronnet, dans la Revue historique revient sur
cette question (1968).
8. Nous avons utilis l'dition de 1700, celle de 1669 tant introuvable. Il ne
nous a pas t possible d'identifier Alexandre de Belleguise sur le plan social.
9.BELLEGUISE,op. C it., p . 5 9 - 6 0 .

1 0 .B a c q u e t , Oeuvres compltes, Paris, 1582 et 1608 ; ce passage est cit par D e La

Ro q u e dans son Trait de la noblesse, I, p. 64.


11. Esmonin rappelle dans sa thse que les gentilshom m es normands taient
prompts monter cheval pour dfendre leurs privilges.
1 2 .B e l l e g u is e , op. cit., p . 6 5 e t 7 2 .

13. lbid.
1 4.Nouveau d'Hozier, 250.
1 5 .B e l l e g u is e , op. cit., p. 72.

1 6 .S o y e r , art. cit, in Bulletin de la Socit archologique de VOrlanais, 1940.


1 7 .H u b e r t (Chanoine), Gnalogies, VIII, p. 260.
18.Ibid., VII, p. 246.
1 9 .Grand coutumier gnral. Coutume d'Orlans, t. III, p. 725-775.
2 0 .Nouveau d'Hozier, 200.
2 1 .C h r i n , 2 0 7 .

22. H u b e r t (Chanoine), VII, p. 168.


2 3.Id., VIII, p. 193 et E. 3326, archives dpartementales d'Eure-et-Loir.
2 4Jd VII, p. 81 et L e f e b v r e , Documents pour l'histoire du canton de Janville,
Chartres, 1875.
25. Terrier de Santilly , Archives nationales, R4*, 501-502.
26. Mss franais 32582, p. 219 et 229.
2 7 .H u b e r t (Chanoine), II, p. 271.
28. Dossiers bleus 279 et Allones GGI (registres paroissiaux) : Le 25 janvier
1678 a t inhum dans l'glise d'Allones le corps de Jehan Fouquet, cuyer,
sieur de Sainte-Croix et d'Ymorville g de 100 ans ou environ .
2 9.Nouveau d'Hozier, 273.
30. Illiers GG6 : registres paroissiaux, 6 septembre 1654.
31. Berchres-lvque CGI et Doyen : histoire de la ville de Chartres...
Chartres, 1786.
32. Mmoire prsent au Roi par la noblesse du bailliage de Chartres, 22

septembre 1650.
33. Dossiers bleus : 524 ; Chanoine Hubert, VII, p. 196 ; Champsru GGI
(registres paroissiaux). Nous avons pu construire une gnalogie avec tous les
lm ents contenus dans ces trois documents complmentaires.
3 4 .B e l l e g u is e , op. cit., p. 72.

3 5 .Ibtd., p . 7 7 .

3 6 .C h r i n , 1 9 6 .

3 7 . Nouveau d'Hozier, 82.


38. Pour les justices nous avons utilis comme grille de dpart un manuscrit
de Jousse qui se trouve la bibliothque d'Orlans. Le grand juriste a travaill
d'aprs un fonds de l'intendance qui contenait un certain nombre de
renseignem ents pour l'anne 1735. partir de ce schma nous avons
reconstitu la situation des justices en 1667, de faon retrouver les
rections plus tardives et les propritaires de cette poque
39. Dans ce total entrent en jeu 3 familles italiennes dont nous ne pouvons
contrler la noblesse et 5 familles que nous n'avons pu identifier
4 0 .Dossiers bleus, 438.
41. E. 2710, archives dpartementales d'Eure-et-Loir.
42. Gnalogie Tarragon aux archives dpartementales d'Eure-et-Loir ;
Ch r in , 192 ; Nouveau d'Hozier, 310 ; Carrs d'Hozier, 591, pices originales 2798.
Dossiers bleus, 626. Nombreux actes aux archives d'Eure-et-Loir qui ont servi,
avec ceux du cabinet des titres, la confection de la gnalogie.
4 3 .Nouveau d'Hozier, 21
.
44 Cabinet d'Hozier, 180.
4 5 .L a l o u r c e et Duv a l , Recueil des pices originales concernant Us tats gnraux,
Paris, 1789, vol. V (1614).
46.CHERIN, 4 8 .

4 7 . Nouveau d'Hozier, 109.

4 8 . Cabinet d'Hozier, 250.


49 .Ibid., 58.
5 0 . Charrier franais (1868) et Nouveau d'Hozier, 150.
5 1 .B e l l e g u is e , op. cit., p . 7 3 -7 5 .

52.Dossiers bleus, 396.


5 3 .G o u b e r t (P.), Barnais et le Beauvaisis de 1600 1730, Paris, 1960.

5 4 .M o u s n i e r (R.), La b a t u t (J.-P)- Dur a nd (Y.), Problmes de stratification sociale :


deux cahiers de la noblesse (1649-1651), Paris, 1965.
55. Le propritaire des 21 fiefs est un cas particulier : Escoubleau de Sourdis,
gouverneur de l'Orlanais. Nous avons publi un article sur la gestion d'une
de ces baronnies : Auneau, RHES, n 2,1972
56. Moyenne sans Sourdis
57. La Grande Beauce s'tend de part et d'autre de la route Paris-Orlans,
d'tampes Orlans. La Beauce dunoise se trouve l'est de Chteaudun et du
Loir. Le pays chartrain entoure la ville de Chartres, mais atteint, au sud, le
bourg de Voves.
58. Voir la thse de J a c q u a r t (J.), La Crise rurale en Ile-de-France, 1550-1570, Paris,
A. Colin, 1974 et le livre de M ir e a u x E., Une Province franaise au temps du grand
roi : la Brie, Paris, 1958.
5 9 .B l o c h L'Anoblissement en France au temps de Franois I", Paris, 1934.
6 0 .L a l o u r c et Du v a l , Recueils des pices originales... concernant Us tats
gnraux..., Paris, 1789 ; voir aussi D l ir a n d (Y.), Cahier de la noblesse du
gouvernem ent de l'Orlanais , in Enqutes et Documents, t. 1, Nantes, Centre
de Recherches sur l'histoire de la France atlantique, 1971.
6 1 .C h r in , 2 0 9 .
Chapitre III. Les structures sociales et
mentales de l'anoblissement : analyse
comparative d'tudes rcentes, xvf-
xvif sicles 1

La littrature nobiliaire rpte inlassablement des notions qui se


sont imposes au xvme sicle et que les hommes de la Renaissance
ignoraient superbement. Ces derniers entraient dans le second
ordre quand ils s'en jugeaient dignes, mais leur intgration, oeuvre
de longue haleine, se faisait sur plusieurs gnrations, en fonction
d'un mode de vie, celui du gentilhomme campagnard ou du
chevalier avide de gloire militaire, qu'il fallait adopter. L'histoire de
cette noblesse du xvie sicle commence peine. Avant de franchir
une nouvelle tape il est utile de dresser un premier bilan des
connaissances dont nous disposons sur la faon de s'anoblir.
J'aborderai trois thmes qui me paraissent correspondre nos
interrogations essentielles : le nombre des anoblis, le mode
d'anoblissement, les couches sociales qui constituent le vivier de la
nouvelle noblesse.

Le nombre des anoblis


Une premire approche est possible grce aux enqutes de noblesse
du rgne de Louis XIV. Elles perm ettent de saisir une rpartition
une date certes tardive mais un moment capital pour l'volution
du systme nobiliaire. Pour la gnralit de Paris, les listes de 1667
semblent introuvables. En revanche, alors que gnralement
l'enqute de 1696 s'avre peu sre dans la majorit des provinces,
elle est tout fait remarquable dans la rgion parisienne. Il parat
possible aprs un norme travail d'investigation de rpertorier
toute la noblesse franaise de la seconde moiti du xvne sicle.
M'attachant cette tche depuis quelques annes, je suis en mesure
de prsenter quelques statistiques. Le tableau 3.1 rvle des
pousses successives d'intgration la noblesse. Les familles qui
prtendent tre nes nobles depuis la fin du Moyen ge forment
encore en 1667 les deux-cinquimes de celles de Beauce, entre le
quart et le tiers de celles de Bretagne et de la gnralit de Touis
(Maine, Anjou, Touraine) (tableau 3.1).

Tableau 3.1
La nouvelle noblesse d'aprs les enqutes de 1667 et 1696

Tableau 3*1
La nouvelle noblesse daprs les enqutes de 1667 et 1696

1667 1696, elections


Priode Bretagne Beauce Gnralit Bayeux Provence Paris tamps Vselay
(1) (2) dbours (3) (4) (5) (3) (3) (3)
jcnr/xv* 28 38 27 24 6 22 11
33
XVI* s. 55 29 60 17 18 48 73
av11560
1160 17 33 13 59 67 76 29 15
-1660

Sources :
(1 ) M e y e r (Jean), La Noblesse bretonne au xvme sicle, Paris, 1966 ; (2) C o n s t a n t
(Jean-Marie), Nobles et paysans en Beauce aux xvie et xvne sicles, Lille III, 1981 ;
(3) La gnralit de Tours comprend la Touraine, le Maine et l'Anjou : voir BN,
mss Fr : 32264. L'enqute de noblesse de la gnralit de Paris est perdue mais
celle de 1696 semble d'excellente qualit. Mss de la bibliothque de la ville de
Paris, 1222. Ces deux enqutes taient en cours d'tude lors de la
communication ; (4) W o o d (J.), The Nobilityofthe lection ofBayeux, 1463-1666,
Princeton University Press, 1980 ; (5 ) C u b e l l s (Monique), propos des
usurpations de noblesse en Provence sous l'Ancien Rgime , Provence
historique, 1970.
La nouvelle noblesse des soixante premires annes du xvie sicle
atteint des proportions comprises entre la moiti et les trois quarts
des maintenus du temps de Louis XIV dans ces mmes pays proches
de la Loire, en Bretagne, dans les lections d'Etampes et surtout de
Vzelay. Le renouvellement du xvne sicle bat tous les records
Paris, dpasse les deux tiers en Provence, se trouve proche des
deux-cinquimes dans l'lection de Bayeux. Au contraire, une
relative fermeture est perceptible dans la gnralit de Tours,
Vzelay, en Bretagne.
Mais on ne peut se contenter de cette coupe ralise une date
donne. Les modles paraissent si divers qu'il est ncessaire de
multiplier les analyses. Si l'on compare les rsultats acquis en
Beauce et dans l'lection de Bayeux trois poques charnires,
d'autres contours se dessinent. Dans la circonscription normande,
la pousse la plus importante se situe au xvie sicle, comme en
Beauce d'ailleurs. En revanche, si la progression sur le riche plateau
du sud du Bassin parisien s'essouffle au xvne sicle au point de
diminuer presque de moiti, elle demeure forte Bayeux o l'on ne
peut parler que de tassement. En 1523, on assistait dj un bond
considrable, mais son ampleur est sans commune mesure avec ce
qui allait s'accomplir dans les soixante-dix annes suivantes.
Si l'on reprend le tableau dj publi dans ma thse qui prend pour
base de travail non les familles nobles mais les seigneuries que j'ai
patiemment collationnes en m'inspirant de la mthode du grand
historien Stone, on s'aperoit que le poids des hommes nouveaux
est son maximum au tout dbut du xvie sicle 2 (tableau 3.2). La
guerre de Cent Ans a dtruit une grande partie de la noblesse de
cette zone frontire entre les Anglo-Bourguignons et les Orlans.
Les vides ont t combls rapidement. Le nombre des roturiers
acheteurs de fiefs ne varie pas de faon considrable pendant les
deux sicles : il se maintient en moyenne autour de 25 %. La
mobilit de ces propritaires est d'ailleurs forte. La noblesse
extrieure la Beauce, faite de grands lignages princiers et
d'administrateurs proches des souverains pendant une centaine
d'annes, s'enfle dmesurment sous le rgne de Louis XIV, les
officiers des cours souveraines s'intressant davantage ce
moment aux riches terres cralires de cette rgion (tableau 3.3).
Les six coupes qui s'chelonnent avant et aprs les grands
vnements susceptibles de transform er profondment la structure
nobiliaire rendent compte de la lente reconstruction de la noblesse
ancienne qui double ses effectifs en deux sicles. Les anoblis, pris
entre la rsistance de la gentilhommerie et la perce de la robe
parisienne, lchent prise. Deux notions nouvelles, de ce fait,
interviennent : le taux de disparition, corollaire de la dure
moyenne d'existence noble d'un lignage, et l'limination provoque
par les enqutes de noblesse. En 1696, dans la gnralit de Paris,
les commissaires ont refus l'inscription de 713 familles et accept
d'en enregistrer 1066 soit une proportion de 66,88 % de condamms
par rapport aux maintenus. Cette proportion est galement forte,
en 1667, dans la gnralit de Tours (52 %) et en Bretagne (38 %). En
revanche, elle est relativement faible en Normandie (Esmonin :
18 %), dans l'lection de Bayeux (10 %), en Beauce (15 %). Des
caractres particuliers, qu'il faudrait analyser et qui sont propres
chaque enqute, ont jou leur rle et expliquent les diffrences de
rsultats. Mais l n'est pas notre propos. Nous voulons simplement
m ontrer que dans certaines provinces, comme la Bretagne ou les
pays proches de la Loire, les hommes nouveaux ont d modifier
leur stratgie sociale, retarder leur entre dans la noblesse, voire y
renoncer. En Normandie, le taux de renouvellement lev impose la
prise en considration d'autres paramtres notamment le nombre
de terres disponibles et la concurrence entre les lignages pour leur
acquisition par achat, mariage ou succession. La densit noble peut
varier dans le temps : en Auvergne, en 1488, elle est de 0,05 feu
noble au km2 alors qu'elle tait de 0,1 en 1357, soit une baisse de
50 %. En Beauce, en 1700, elle n'est que de 0,076. L'accroissement
considrable du nombre des nobles en Normandie se traduit sans
doute par une augmentation de ceux qui ne possdent pas de
seigneuries et doivent s'employer dans les armes et les offices. M.
Wood relve que 52 nobles qui ne tiennent pas de fief offrent leur
service lors de la convocation du ban et de l'arrire-ban.
Tableau 3.2
Proportion de nouveaux nobles en Beauce et dans l'lection de Bayeux en
1 523,1 598,1667

Tableau 3.2
Proportion de nouveaux nobles en Beauce et dans llection de Bayeux
en 1523. 1596,1667

1523 1598 1667


lection de Bayeux 43,25% 70% 59%
sur 178 sur 253 sur 252
Beauce 30,34% 60,28% 33%
sur 145 sur 209 sur 125

Tableau 3.3
La nouvelle noblesse de Beauce par rapport l'ensemble des possesseurs de
seigneuries (%)

Tableau 3.3
La nouvelle noblesse de Beauce
par rapport lensemble des possesseurs de seigneuries (%)

1500 1560 1600 1640 1667 1700


Ancienne noblesse {+100 ans) 19 21 29 37 34 40
Nouvelle noblesse (-100 ans) 51 47 36 25 16 10
Noblesse extrieure la Beauce 7 7 8 11 17 24
Roturiers 22 25 28 26 29 25
Total (nombre defamilles) 205 243 289 290 259 255

En Beauce o j'ai suivi la destine de centaines de familles pendant


plusieurs sicles j'ai tent de calculer des taux de disparition. La
proportion de lignages qui quittent ce pays ou n'y ont plus de
descendants demeure stable pendant tout le xvie sicle autour de
20 %. Le mouvement s'acclre au xvne sicle avec brutalit
puisqu'on atteint 52 % de ceux qui demeurent (tableau 3.4). Ce
changement ne touchant vritablement ni la noblesse extrieure
la province ni les roturiers, il se situe l'intrieur du groupe
beauceron. L'ancienne noblesse rsiste mieux que la nouvelle au
xvne sicle. En revanche, la situation s'inverse au xvme sicle. Certes
le nombre des anoblis s'affaiblit, les vides se comblant grce aux
vieux lignages qui rcuprent les terres des hritires en les
pousant ou par la robe parisienne disposant de capitaux qui lui
perm ettent l'achat de seigneuries (tableau 3.5). Au cours du xvme
sicle, 70 % des familles dont l'origine se situe entre 1300 et 1450
disparaissent, 40 % seulement qui taient nes avant le xive sicle et
30 % pour celles apparues aprs la guerre de Cent Ans. La noblesse
qui prend sa source avant 1300 connat sa plus forte dfaillance
entre 1500 et 1560. Les anoblis de la Renaissance perdent le tiers de
leurs membres entre cent et deux cents ans d'existence. Ils
paraissent beaucoup moins puissants que les anciennes familles
mdivales ou les officiers du grand sicle qui tiennent au
minimum deux cents ans et souvent davantage. L'obstacle des deux
sicles d'histoire noble une fois franchi, toutes les chances de se
perptuer s'offrent au lignage. Deux conditions s'imposent pour
durer : tre riche de terres afin de pouvoir multiplier les branches
nouvelles en installant les cadets et, dans le mme but, laborer une
savante politique de mariages. En effet, le manque de mles pour
continuer le nom est la cause essentielle des disparitions.
Tableau 3.4
Les taux de disparition des lignages nobles beaucerons
Tableau 3.4
Les taux de disparition des lignages nobles beaucerons

1560 1600 1700


Total des lignages collecrs 243 289 255
Nombre de disparitions 45 55 132
% de disparitions/ceux qui demeurent 18 19 52

Tableau 3.5
Les lignages beaucerons qui disparaissent(%)
Tableau 3.5
Les lignages beaucerons qui disparaissent (%)

1560 1600 1700


Base 45 55 132
Ancienne noblesse 17 25 35
Nouvelle noblesse 31 25 14
Noblesse extrieure la province 17 13 14
Roiutiers possesseurs de fiefs 33 36 37

Mais ce cas beauceron n'est pas le modle franais type. En


Normandie, par exemple, le nombre des nobles continue
augmenter alors qu'en Beauce la croissance est stoppe dans la
seconde moiti du xvme sicle. La diversit des comportements
entre les diffrentes provinces s'explique sans doute par le mode
d'anoblissement.

Le mode d'anoblissement
Trois tudes fournissent quelques statistiques sur la faon d'entrer
dans la noblesse pour trois provinces situes dans des rgions
franaises trs diffrentes : la Provence, l'lection de Bayeux, la
Beauce. Si l'on distingue, pour imiter les dispositions prises par
Louis XIV lors de l'enqute de 1667, deux priodes spares par la
date fatidique de 1560, on s'aperoit qu'il est impossible de
gnraliser les conclusions. Les trois exemples analyss
reprsentent trois modles qui sont autant de cas particuliers. En
Provence, la noblesse de fait qui s'agrge au second ordre grce aux
fiefs qu'elle possde voit ses effectifs crotre de 11 % alors que dans
l'lection de Bayeux le phnomne exactement inverse 1 % prs se
produit. En Beauce, la progression des charges anoblissantes est
spectaculaire. Le nombre des inconnus diminue de faon tout aussi
nette. Cette chute est due aux exigences du Roi Soleil qui oblige en
1667 les gentilshommes beaucerons indiquer la date de l'origine
de leur noblesse si celle-ci est postrieure 1560 (tableau 3.6). Le
tableau du mode d'anoblissement dans l'lection de Bayeux tir du
livre de J. Wood (tableau 3.7) montre que les lettres de noblesse
apparaissent aux Normands comme la voie royale d'entre dans le
second ordre. En Beauce au contraire (tableau 3.8), ce moyen est
particulirement ddaign toutes les poques. La mode ancienne
au xve sicle consistait s'agrger par le service militaire ou la vie
noble sur son fief. La premire partie du xvie sicle voit natre une
nouvelle structure qui prend par la suite de plus en plus
d'importance : l'agrgation par office anoblissant qui sera peu peu
lgitime et rglemente juridiquement. Parmi les charges prises
celle de notaire et secrtaire du Roi maison et couronne de France,
la fameuse savonnette vilains , arrive en tte suivie par celle du
Parlement. Au xvne sicle, les offices des Bureaux de finances et de
la Chambre des comptes sont galement choisis. Les moyens
traditionnels, l'arme et la terre, reculent aprs 1560.
Olivier de la Marche en 1436, dans son Trait de duel rdit la fin
du xvie sicle, distinguait cinq moyens dfentrer dans la noblesse,
qufil hirarchisait dans un ordre qui mrite dftre remarqu :
1. 1. la possession des grands offices du Prince
2. 2. la vie honneste des nobles hommes
3. 3. le service du Prince
4. 4. le m tier des armes
5. 5. la lettre de noblesse.

Il place en seconde position l'agrgation par le style de vie du


gentilhomme campagnard avant l'office, l'arme ou la lettre. Au
xvne sicle, cette conception n'est plus comprise. Orlans, le
chanoine Hubert, auteur d'un trait de noblesse sous le rgne de
Louis XIV, a eu le temps de mditer sur le phnomne nobiliaire.
Grce aux documents rcolts par l'intendant en 1667 et aux titres
recueillis dans les manoirs seigneuriaux, il a confectionn huit
volumes de gnalogies concernant les familles notables de la
gnralit. Il mprise profondment l'agrgation la noblesse par
les fiefs ils sont entrs par la porte de la fausset . Il ajoute
encore : ce sont des nobles de plume qui sans risque de verser le
sang s'anoblissent chez eux par des voies douces . En Normandie,
la coutume voulait qu'un roturier qui possdait une terre noble
pendant quarante annes sans tre rcus pt tre considr
comme anobli. En 1470, Louis XI, pour des raisons fiscales, exigea
que ces hommes payassent le droit de franc-fief. Les tats de la
province protestrent et s'opposrent cette mesure. Aprs de
longues ngociations, le roi accepta de reconnatre la coutume
normande contre versement d'une forte somme son trsor. Cette
situation dura jusqu'en 1579, anne o fut publie l'ordonnance de
Blois. L'article 258 stipule : les roturiers et les non-nobles
achetant fiefs nobles ne seront pour ce anoblis de quelque revenu
que soient les fiefs par eux acquis . L'ordonnance de 1560 avait t
plus vasive ; on y lisait : ceux qui usurperont le nom et le titre de
noblesse et porteront armoiries timbres seront mults d'amendes
arbitraires . On voquait bien l'usurpation mais on ne la dfinissait
pas 3 .

Tableau 3.6
Le mode d'anoblissement dans trois provinces franaises (%)
Tableau 3^
Le mode d'anoblissement dans trois provinces franaises (%)

Provence lection Bcauce


de Bayeux
Priodes av. 1560 apJ560 av, 156 ap, i 560 av.1560 ip,l560
Lettres ou charges 72 61 60 72 12 65
Agrgation noblesse de fait 28 39 22 10 30 29
Mode d'anoblissement inconnu 18 IS 57 6

Tableau 3.7
Le mode d'anoblissement dans l'lection de Bayeux

Tableau 3.7
Le mode danoblissement dans llection de Bayeux

Total Lettres Noblesse de fait Inconnus


% % %
1463-1523 = 60ans 49 34 69 7 14 8 16
1541-1598 = 57ans 90 74 82 3 3 13 14
1599-1666 = 68 ans 45 23 51 10 22 12 27

Tableau 3.8
Le mode d'anoblissement en Beauce

Tableau 3.3
Le mode d'anoblissement en Beauce

XVesicle XVIe av. 1560 XVIe ap.1560 XVIIe sicle Total


% % % %
Charges anoblissantes 3 5 11 17 11 48 17 61 42
A grg ationmilitaire 10 16 6 9 4 17 1 3 21
Agrgation par les fiefs 10 16 12 18 4 17 6 22 32
Par lettres du Roi 3 1,6 0 2 8 3 11 6
Inconnu 36 60 36 55 2 8 1 3
75
Total 60 100 65 OO 23 100 28 100

En 1614, la noblesse du gouvernement de l'Orlanais dans son


cahier de dolances l'manation des opinions publiques des
gentilshommes de quatorze bailliages vilipendait les roturiers
acheteurs de terres seigneuriales qui prennent le nom des
grandes familles qui les ont prcds, se parent de leurs titres
pour faire oublier leur basse naissance . Ils critiquent le rle de
l'argent et de la faveur qui remplacent le mrite. Pour eux, le droit
d'entrer dans le second ordre n'appartient qu'aux hommes qui
servent aux armes ou qui vivent noblement. Ils repoussent en fait
les officiers, les financiers, les gens proches du pouvoir pour ne
retenir que la manire ancienne 4 .
Cette dernire demeurait encore dans l'esprit de l'intendant
d'Orlans, de Machaut, lorsqu'il crit propos de la famille du
Teillier : ...Le dit Antoine fils de Nicolas, cuyer et de tiennette de
Villequoy ses pre et mre qui ont vcu noblement tant auparavant
l'anne 1551 et depuis icelle PRIS la qualit d'cuyer 5 . Chez ces
du Teiller, comme chez les Villequoy suivis depuis 1485, aucune
trace d'anoblissement. Leurs alliances se concluent avec des
familles dont l'origine est semblable et qui vivent comme eux la vie
noble des gentilshommes campagnards : les Fesnires, Bernardin,
Varenne, de Moustiers, Saumery, Fouquet, Brosset.
L'agrgation par le mtier des armes se fait de la mme faon. Par
exemple, Robert de Tarragon, la fin du xve sicle, apparat
soudainement comme cuyer seigneur de Morgues en Dunois.
Homme d'armes de l'ordonnance du Roi sous le marchal de Gi, il
inaugure un lignage rempli de guerriers prestigieux jusqu'au xxe
sicle. Nul autre signe d'anoblissement que ce service militaire
exerc presque continuellement. Aucune condam-nation lors des
enqutes de noblesse, leur qualit, acquise sur les champs de
bataille, n'est mise en doute par personne. De nombreux textes
confirment d'ailleurs cette ralit, les uns de faon favorable, les
autres pour la stigmatiser.
Jean du Bueil dans LeJouvencel crit :
Nous, pauvres soldoyers qui sommes en l'tat de nobles et nobles
de ligne la plus part et ceux qui ne sont nobles de ligne le sont
par exercice et mestier des armes qu'ils suivent et qui est noble de
soi-mme 6 .
Racine de Villegomblin, gentilhomme de la Beauce blsoise,
rapporte pour Tanne 1569 :
C'tait un jeune homme qui tait de Chateaudun nomm Gouin
qui s'tait fait bon soldat et depuis homme de commandement qui
y fut fort bien 7 .
Biaise de Monluc vante dans ses Commentaires lfardeur des paysans
qui, avides de gloire militaire, se hissent au premier rang :
J'en ai veu parvenir qui ont port la pique dix francs la paye
faire des actes si belliqueux et se sont trouvs si capables qu'il y
en a eu prou qui taient fils de pauvres laboureurs qui se sont
avancs plus avant que beaucoup de nobles pour leur hardiesse et
vertu... toutes ces choses sont passes par devant moi j'en puis
parler sans mentir 8 ...

Dfautres tmoignages venant de milieux sociaux proches des


paysans couvrent ces soldats dfopprobre et leur refusent tout droit
la noblesse parce qufelle serait acquise non par la gloire mais par
le vol, le pillage, la tyrannie, la paresse :
MM. les voleurs du peuple qu'ils taient, en sont devenus riches
en peu de temps jusques aucuns simples bellistres et soldats
d'tre faits gentilshom m es non de vertu mais de tyrannie... tel
soldat pour parvenir noble a fait l'an pass douze quinze
voyages sous divers capitaines partant de sa maison petit
quipage revenait en quinze jours bien m ont et cheval la
bourse bien garnie... Cela leur tait tolr et souffert par les
capitaines et chefs qui participaient leur butins et larcins...
celle noblesse acquise par brigandage les vrays nobles ont
singuliers intrts 9 ...

Le cahier de La Loupe, gros bourg du Perche, va beaucoup plus loin ;


il dcrit avec un sourire grinant comment les guerres secrtent les
cadres futurs de la socit :
...Une infinit d'artisans mercenaires et autres fainants quy ont
dlaiss leurs arts et m estiers et prins les armes durant les
troubles soubz couleur pour aller piller et troubler le pauvre
peuple et vivre en toute libert d'ordure et pris titre de seigneurie
comme le vivier, le rotoir, la fosse, le buisson, l'pine, l'tang, la
borde, la queue et autres tels et semblable... et dont la plus part
sont aujourd'hui voleurs et guetteurs de chem in pour ces causes
leur soit enjoint de prendre incontinent leurs arts et m tiers et
leurs premiers noms sur peine d'tre pendus ou trangls 10 ...

Ces phnomnes ne sont pas propres aux guerres de Religion. Dans


sa thse, M. Charbonnier cite le cas, notamment, de Jean Malet,
capitaine de Murol, au service de Guillaume de Murol, la fin de la
guerre de Cent Ans, dont les descendants se considrent comme
nobles en prsentant des aveux et dnombrements leur seigneur
et suzerain 11 . Il relate en outre qu'au dbut du xive sicle les
lignages de petite noblesse hsitaient adopter la qualit nobiliaire.
Ils ne se seraient dcids qu'aprs avoir t convaincus des
avantages fiscaux que leur confrait leur nouvelle situation sociale.
Ainsi dans ces priodes anciennes comme au xvie sicle, les
nouveaux nobles pouvaient tre des soldats, valeureux ou pillards,
comme des exploitants agricoles vivant noblement sur des terres
seigneuriales. Il faut nanmoins approfondir et rechercher sous ces
apparences quels vritables groupes sociaux ils appartiennent.

Sociologie de l'anoblissement
La comparaison entre la Normandie et la Beauce rvle de notables
diffrences. Le poids des offices et des hommes de loi est norme
Bayeux comme dans l'ensemble de la Normandie. En revanche la
Beauce ne choisit parmi eux qu'un peu plus du tiers de ses nobles
nouveaux, rservant une part semblable aux militaires. L'autre
surprise rside dans le faible nombre des marchands et bourgeois
des villes. Pourquoi, lorsqu'on connat l'activit de cits
commerantes comme Rouen ou Caen, ne trouve-t-on pas
davantage de reprsentants des professions lies l'activit
conomique alors que ces derniers constituent 30 % des anoblis
beaucerons, venus de Chartres et surtout d'Orlans, l'une des
grandes mtropoles de redistribution des marchandises du
royaume (tableau 3.9) ?

Tableau 3.9
Origine sociale des anoblis : xve-xvne sicles (%)
Tableau 3.9
Origine sociale des anoblis : XV-XVII' sicles (%)

Bayeux Normandie* Beauce


Officiers 61 57 15
Hommes de loi 17 10 20
Militaires 9 14 32
Marchands, Bourgeois des villes 5 14 30
Seigneurs vivant noblement 3
Total 100 100 100

Sources : chiffres cits par J. WOOD.


Une autre mthode permet d'approcher ce vivier social qui
constituera la future noblesse : il s'agit des roturiers acqureurs de
fiefs. Le tableau 3.10 indique que la composition sociale de ce milieu
varie beaucoup en deux sicles. Les avocats, si l'on excepte une
clipse entre 1560 et la Fronde, maintiennent leurs positions de
mme que les officiers seigneuriaux. Les propritaires vivant
noblement sur leurs terres voient leur pourcentage dcrotre
rgulirement mais la vritable diminution de leur nombre se situe
ds 1560 o ils perdent la moiti de leurs effectifs. Les marchands
subissent le mme sort mais plus tard, l'poque des guerres de
Religion. Au contraire, les officiers prennent de plus en plus de
place, doublant leur proportion vers 1560, parvenant dtenir la
moiti des seigneuries possdes par des non-nobles, la fin des
guerres de Religion. Leur prpondrance demeure jusqu'au milieu
du xviie sicle. cette date, leur rle s'amenuise. Le monde du droit
domine parmi les candidats la noblesse sous le rgne de Louis XIV
alors que les marchands et les bourgeois des villes, comme les
seigneurs vivant noblement en exploitant leurs terres, jouaient un
rle gal au leur la fin du Moyen ge.
Tableau 3.10
Roturiers possesseurs de fiefs en Beauce (%)
Tableau 3.10
Roturiers possesseurs de fiefs en Bcauce {%)

Date 1500 1560 1600 1640 1700


Base 45 60 80 76 81
Seigneurs de 29 13 16 14 10
Marchands, Bourgeois des villes 20 20 10 10,5 6,5
Avocats 16 12 5 9 16
Procureurs 11 3 0 3 6,5
Officiers seigneuriaux 9 12 11 5 11,5
Militaires 0 3 1 1 3
Divers 4 3 7 7,5 12,5
100 100 100 100 100

Ainsi, propos des Beauharnois, marchands Orlanais agrgs la


noblesse, le commis de Chrin soulignait en 1786 qu'ils
appartenaient la bourgeoisie d'Orlans [...]. Aucuns de ses sujets
ont t marchands, chevins et lieutenants de bailliage et sige
prsidial... . En 1642, le Trsorier de France de Chaludet disait : la
maison de Beauharnois qui est une famille plus ancienne que je
crois... ils ont toujours gard [la qualit de marchands] jusqu'au
pre de ceux d' prsent mais vritablement c'taient de grands
marchands et riches qui se sont allis dans de bonnes familles 12 .
Cette famille, comme celle des Colas des Francs, tait tellement
notable dans la province comme dans la ville qu'elle dpassait sur le
plan du prestige et des services rendus la monarchie bien des
gentilshommes de cette poque du rgne d'Henri IV 13 .
Il en est sans cloute de mme pour certains officiers seigneuriaux
tels Gilles Manterne, cuyer seigneur de Ruffin, bailly de Nogent-le-
Roi alors entre les mains des de Brz. Sa juridiction s'tend sur 2
villages et 6 hameaux en 1488. De par ses fonctions, ce personnage
est bien plus puissant que n'importe quel petit gentilhomme
campagnard 14 . D'autres firent des carrires glorieuses comme les
l'Aubpine, secrtaires d'tat des Rois Valois, qui commencrent
leur ascension sociale par une charge de bailly de Brou 15 . Certains
bornent leurs horizons un modeste destin. En 1402, Gervais
Feugerets, bailly de Dreux pour le duc d'Orlans, ne parat pas
transi d'ambitions puisqu'il ne possde aucun fief. Son fils
Bertrand, licenci s lois, exerce la mme profession que son pre
mais Nogent-le-Rotrou et l'imite en tous points. A la troisime
gnration, le petit-fils franchit l'tape dcisive en s'intitulant en
1508 Noble homme Florent des Feugerets, seigneur de
Vacheresses-les-Basses . Il n'exerce plus aucune fonction. Celles de
ses anctres lui ont servi de passeport pour entrer dans la petite
noblesse 16.
Ce milieu d'hommes de loi et de marchands qui constituent le vivier
dans lequel la gentilhommerie puise les lments qui lui
perm ettront de se renouveler appartient la ville ou la campagne.
Un avocat peut devenir un bailly seigneurial mais un riche
laboureur peut esprer la mme chose. Ainsi Honnte personne
Denis Gervaise, marchand Rouvray-Saint-Denis, poux d'une fille
de laboureur beauceron devient, en 1549, procureur de la
seigneurie de son village. Son cadet suit ses traces comme prvt du
mme lieu. Le Pun Franois, marchand laboureur, se fait appeler
sieur des Chasteliers . Son fils Joachim, tudiant l'universit de
Paris en 1542, sera intitul, en 1582, Noble homme,...Seigneur des
chasteliers et de Frouville 17 . Le chemin direct entre la condition
paysanne, certes trs aise, et un futur agrg la noblesse passe
par l'accumulation terrienne et les fonctions juridiques apprises sur
le tas par les vertus de l'apprentissage ou de la Facult.
Un autre laboureur, Jean Lecoq de Bouville, au Gault-en-Beauce au
sud de Chartres, a rassembl des terres, comme beaucoup, toutes
les poques, dans les annes 1479-1489. En 1511, son fils est devenu
marchand laboureur. la quatrime gnration, le titre
d'honnte personne lui est donn par le notaire avec celui de
sieur de Moisville. En 1571, le descendant reoit du Noble
homme 18 . Sa fille, unique hritire de ses biens, parce qu'il n'a
pas eu la chance de procrer des fils, pouse Jean de Serisy un autre
noble homme cuyer seigneur de Cogny, gentilhomme
campagnard depuis quatre gnrations, tout heureux de bnficier
des investissements terriens de son beau-pre malchanceux. Ces
Serisy ne roulent pas sur l'or ; leur anctre en 1529, paie 100 sols
pour la ranon de Franois Ier, sa terre rapportant 50 livres par an
19 . Les Serisy paraissent bien sortir du monde paysan, comme
beaucoup d'autres lignages de gentilshommes campagnards ns la
fin du xve et au dbut du xvie sicles. Nous avons vu que la mobilit
sociale tait rapide chez ces nouvelles familles qui tenaient peine
plus de cent ou cent cinquante ans. Elles surgissent soudain,
demeurent quelques gnrations puis s'vanouissent souvent faute
de mles, et surtout de richesses suffisantes pour installer leur
progniture sur les seigneuries voisines en laborant une stratgie
matrimoniale qui pourrait les mettre l'abri du besoin. Une partie
de la petite noblesse beauceronne ne entre les rgnes de Charles
VII et Henri II est sans doute sortie de la riche paysannerie de ce
fertile plateau cralier. Les indices perm ettant d'tablir cette
hypothse ne manquent pas. Il serait possible, sans grand risque
d'erreur, de dsigner une liste de ces familles. Elles ont nanmoins
tellement bien cach leurs origines qu'elles devaient considrer
comme honteuses, qu'il est difficile de trouver des archives
suffisamment toffes pour tablir un bilan quantitatif tel qu'on
peut le raliser pour les grandes bourgeoisies urbaines. Seule une
patiente recherche dans l'ocan des minutes notariales anciennes,
quand elles ont t conserves, apporterait une telle moisson qui
pourrait toujours tre considre comme des lments d'un cas
particulier.

Conclusion
Ces hypothses ne seront confirmes que par des tudes
nombreuses. Les pousses nobiliaires se sont succd selon les
provinces avec une intensit variable. Le mode d'anoblissement
semble propre chaque cas. Le milieu social dans lequel la nouvelle
noblesse se recrute n fa pas les mmes dimensions en Normandie et
dans l1Orlanais. En fait la seule conclusion qui sfimpose
vritablement est lfobligation de multiplier les enqutes rgionales
voire locales. Elles perm ettront de crer des modles puis une
typologie. Il faut donc, mon avis, se replier sur une histoire
bailliagre pour reprendre le clbre mot de Pierre Goubert,
pleine de charme et de rve, parce qufelle nous fait pntrer au
fond des choses et des ralits de la France profonde.

NOTES
1. Article paru dans VAnoblissement de la France (x^-xv6 sicles) : thories et
ralits, actes du colloque de Bordeaux, 1985.
2 .S t o n e (L.), Crisis of aristocraty (1558-1641), Oxford, Oxford University Press,
1965.
3. Pour l'Auvergne : C h a r b o n n i e r , La Seigneurie en Auvergne du XIVe au x v f sicles,
Clermont-Ferrand, 1980. Pour tout ce qui concerne la Normandie, Wood (J.),
op. cit. La rglem entation nobiliaire est fort bien rsume par Ch e r i n , Abrg
chronologique d'dits dclarations rglements arrts et lettres patentes des Rois de
France de la troisime race concernant les faits de noblesse, rd. Paris, ditions du
Palais Royal, 1974.
4. Ce cahier est publi par Y. Durand dans Enqutes et documents du Centre de
Recherches sur Vhistoire de la France Atlantique, universit de Nantes, 1971.
5. Sources : Du Teiller : BN, Cabinet des titres, Nouveau d'Hozier, 311 ;
Villequoy : Chanoine H ube r t , vol. II, p. 264 ; Fesnires : Dossiers bleus,
266, Nouveau d'Hozier, 133, H ube r t , I, 140, archives du Loiret, 2 J 1634 ;
Bernardin : Enqute de noblesse de 1667 (BN), registres paroissiaux des
Illiers, Barjouville, Sours, Theuville, Berchres l'vque ; Varennes ,
H ube r t , VII, 254 ; de Moustiers : archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E
1184, registres paroissiaux de Theuville et Beauvilliers pour les annes 1564
et 1577 ; Saumery : N H 238 ; Fouquet : DB 279, E et L, B 1369, E 499-521,
RPAllones, 1678 ; Brosset : PO, 259, Cabinet d'Hozier, 68, H ube r t , I, 75 ;
Tarragon : N H 310, PO 2790, DB 26, Ch r i n , 192, Carr d'Hozier, 591.
6 .D u B u e i l Oean), Le Jouvencel, 2 vol., Paris, SHF, 1887-1899.
7 .V il l e g o m bl a in (Racyne de), Mmoires des troubles arrivs en France sous Charles
IX Henri-III, Henri TV, Paris, 1667.

8 .M o n l u c (Biaise de), Commentaires, Paris, Gallimard, Bibliothque de la


Pliade , 1964, p. 23.
9. Cahier du village de Cintray prs de Chartres, 1576.
1 0 .Cahiers de dolances de Chartres, BN, mss FR 26324. tude faite dans ma
thse. Nobles et paysans en Beauce..., op. cit.
11. C h a r b o n n i e r , op. cit., p. 773.
12. Beauharnois : C h r i n , 19.
13. Colas des Francs : propos de cette famille voir notre thse p. 34-35 et
l'article de la revue x vf sicle, numro spcial La m obilit sociale , janvier-
mars 1979, p. 12.
14. Manterne : PO 1831 (Brichanteau).
15. L'Aubpine : C h r i n , 10., Reg. Par. Bazoches en Dunois (1717). Fa u v e l e t D u

Toc, Histoire des secrtaires d'tat, 1668.


16. Feugerets : PO 1136 ; C h r i n , 81.
17. Minutes notariales de Yenville au sel, archives dpartementales d'Eure-
et-Loir, tude XIX, liasse43.
18. Serisy, archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 876 881 ; Lecoq, E
876-877 ; BN, Cabinet des titres, NH 305
19. BN, Cabinet des titres, NH 305.
Chapitre IV. Noblesse anglaise,
noblesse franaise : tude comparative
i

Comparer les noblesses franaise et anglaise pourrait paratre un


exercice acadmique tellement les deux socits semblent
diffrentes, mais c'est l une ide reue : en ralit elles partagent
de nombreux traits communs.
Tout d'abord les deux noblesses se sont beaucoup renouveles aux
xvie et xvne sicles ; ensuite, bien que les gentilshommes franais ne
soient pas libres de leurs activits cause de la drogeance, leur
rle dans l'conomie n'est pas loin d'tre aussi im portant que celui
des nobles anglais. En fait, si elles sont considres comme
dissemblables, c'est parce qu'elles ont volu diffremment au xvne
sicle. Alors que la noblesse anglaise conservait ses traditions, la
noblesse franaise prenait peu peu les caractres de la noblesse
d'Ancien Rgime que chacun connat.

Le grand renouvellement de la noblesse


aux xvie et xvne sicles
Selon Stone le nombre de familles nobles a tripl entre 1540 et 1640
en Angleterre pendant que la population ne faisait que doubler.
Entre 1487 et 1641 les lords (ou pairs) c'est--dire les ducs, les
marquis, les comtes, les vicomtes et les barons passaient de 57 121
et les lignages de la gentry (les baronnets, squires et gentlemen) de
1540 1640 de 6 300 19 400 2 .
En France les difficults pour valuer le nombre des nobles sont
trs grandes : M. Orla, aprs une tude serre concernant la
seconde moiti du xvie sicle, se rsignait indiquer une fourchette
pouvant aller de 20000 30000 familles 3 . Pour ma part, dans un
article publi dans les Mlanges Goubert, j'ai propos une mthode.
Pour 10458,31 km2 comprenant l'Orlanais, le pays d'Etampes, le
Thimerais et le diocse du Mans, je suis parvenu calculer la
densit nobiliaire de ce centre-ouest de la France : six feux nobles
pour 100 km2. Si on tentait l'aventure, certes hasardeuse, de
considrer ces rgions comme un chantillon valable pour
l'ensemble du pays, on aboutirait aux mmes rsultats que ceux de
M. Orla.
Mais ce nombre de nobles a augment en France au xvie sicle. Dans
l'lection de Bayeux, la croissance aurait t de 118 % de 1540
1598 et de 19 % de 1598 1666 4 . En Beauce, elle n'aurait t forte
que de 12 % entre 1560 et 1600, la tendance s'inversant au xvne
sicle, (diminution de 28 % entre 1600 et 1667). Entre ce ple de
croissance persistante en Normandie et le dclin beauceron,
l'Orlanais occupe une position mdiane puisqu'il conserve sa
densit de six feux nobles aux 100 km2 de 1587 1667 5 .
Cette trs grande mobilit est due plusieurs facteurs : le
dynamisme dmographique des nobles, le taux lev de disparitions
des vieilles familles (la Beauce perd chaque demi-sicle un
cinquime de ses lignages), la facilit avec laquelle on entre dans la
noblesse. Ce dernier caractre est fondamental et permet l'closion
d'une nouvelle noblesse (celle qui a moins decent ans d'existence).
En Beauce, elle reprsente 60 % de l'effectif total entre 1523 et 1598,
dans l'lection de Bayeux 70 % 6 .
En revanche, au xvne sicle, la situation est diverse : certaines
provinces connaissent encore un certain rajeunissement (lection
de Bayeux 59 %, Provence 67 %, lection de Paris 76 %) alors que
d'autres vivent sur leur acquis (Beauce 33 %, Bretagne 17 %, Maine,
Anjou, Touraine : 13 %) 7 . Il serait trop long d'expliquer ces
diffrences de comportement qui sont dues des caractristiques
spcifiques de chaque province et un contrle plus grand de
l'anoblissement par l'tat au xvne sicle. Au xvie sicle au contraire,
il ne semble pas que des obstacles infranchissables se soient dresss
sur le chemin des candidats la noblesse. Baquet affirme, dans un
livre publi en 1584, qu'il suffit que deux tmoins dposent qu'ils
ont connu son aeul et son pre et qu'ils l'ont vu vivre noblement
pour que la personne en question soit dclare noble. On
remarquera cependant que le processus est long puisqu'il dure trois
gnrations. En Normandie, la coutume prvoyait une ascension
plus rapide : la possession d'un fief noble pendant quarante ans
donnait le droit l'heureux propritaire de prendre la qualit. Le
tableau 4.1 rsume le mode d'anoblissement beauceron. Il indique
qu'au xvie sicle on s'anoblit majoritairement en achetant une terre
et que, gnralement, elle peut suffire si on y mne la vie noble du
gentilhomme campagnard. De plus en plus souvent on y ajoute un
office. Ce dernier devient au xvne sicle, le moyen le plus sr
d'entrer dans le second ordre 8 . D'ailleurs, en Normandie, d'aprs
les calculs de Wood, 67 % de ces nouveaux nobles taient des
hommes de loi ou des officiers contre 14 % de militaires et 14 % de
marchands et de bourgeois des villes. En Beauce, au contraire, cette
catgorie atteint le tiers, les militaires et les hommes de lois faisant
jeu gal avec elle pour chacun un autre tiers. Mais de multiples
exemples m ontrent que des paysans entrent dans la noblesse en
achetant une terre ou en jouant les hros la guerre. Sur 23
capitaines gascons des guerres de Religion, la moiti sont d'origine
populaire (cinq soldats, trois paysans, trois artisans, deux
marchands) 9 . On trouve des cas en Bretagne, en Provence, dans le
Perche, en Beauce o, semble-t-il, le phnomne pourrait tre
massif au xvie sicle puis disparatre au xvne.
Tableau 4.1
Mode d'anoblissement beauceron
Tableau 4.1
Mode danoblissement beauceron

XVIe sicle XVIIe sicle


1" moiti 2t moiti
Base 88 23 28
Offices 25 48 61
Arme 11 17 3
Lettre du roi 2 8 11
Par les fiefs 18 17 22
Indtermins 43 8 3

On voit ainsi que la noblesse franaise est largement aussi ouverte


aux hommes nouveaux que la noblesse anglaise. En Angleterre, on
devient un gentleman (ne pas traduire par gentilhomme, le sens des
mots est oppos) par les usages, l'estime sociale, l'opinion de ses
amis et de ses voisins. Dans les deux pays, c'est le mode de vie qui
fait le noble et la frontire l'intrieur des lites sociales est bien
difficile discerner. En Angleterre, on entre dans la gentry comme
en France dans la noblesse par assimilation sociale. Aprs des
tudes universitaires, on exerce une profession librale, on achte
une terre et on s'intgre aux notables des comts en deux
gnrations. Mais la gentry ne peut tre assimile une nouvelle
noblesse car elle est aussi constitue de familles anciennes et de
cadets de pairs. En effet, la diffrence avec la France rside surtout
dans le sort rserv aux cadets. En France gnralement toute la
famille est anoblie alors qu'en Angleterre seul le pre puis le fils
an portent le titre de lord. Les autres enfants n'ont pas le droit de
siger la chambre haute et doivent se contenter des Communes.
Ils cherchent faire carrire dans le haut clerg, l'arme, la marine,
les carrires juridiques, la mdecine ou l'administration. Un certain
nombre d'entre eux deviennent apprentis chez des marchands,
s'adonnent au grand commerce et fortune faite, achtent un
domaine. On a pu ainsi rpter le fameux proverbe : gentillesse
n'est que richesse mrie .
Selon Stone, il faut nuancer ce processus, la noblesse anglaise
n'tant pas aussi ouverte qu'on l'a souvent proclam 10 . La thse
qu'il dfend va, comme la ntre, dans le sens d'un rapprochement
entre les deux noblesses de part et d'autre de la Manche.
Cependant, il existe des diffrences. Ainsi en Angleterre pour
devenir Lord, il faut une nomination du roi alors qu'en France seuls
les ducs et pairs sont soumis cette procdure. Certes, les
marquisats, les comts, les vicomts, les baronnies peuvent tre
rigs par le souverain mais il suffit, pour porter l'un de ces titres,
d'acheter l'une de ces terres. Jean Meyer rappelle qu'en Bretagne, il
y a 37 marquisats et une foule de marquis, 18 vicomts et 300
vicomtes.
On s'aperoit ainsi qu'en Angleterre comme en France, pour
appartenir cette lite sociale que constitue la noblesse, il faut
bnficier de l'indpendance financire, vivre sans travailler de ses
mains et avoir en plus de la naissance, la volont d'adopter un
systme de valeurs, une faon de vivre qui distinguait les membres
de ce groupe social du reste de la socit. Un noble devait vivre la
campagne, s'habiller de faon lgante, s'amuser avec prodigalit,
avoir une ducation suffisante pour connatre raisonnablement les
affaires publiques, tre capable de paratre avec grce au bal, sur un
cheval, dans une salle d'armes ou sur un court de tennis 11 . Ce
mode de vie, trs semblable, nous conduit naturellement nous
demander quelles sont leurs activits.

Le rle de la noblesse : le problme de la


drogeance
Il est de tradition d'opposer la noblesse anglaise qui a la libert de
s'adonner toutes les activits commerciales et industrielles, qui
gre ses domaines avec efficacit la noblesse franaise qui n'aurait
le droit que de dpenser son argent et de regarder baisser son
niveau de vie, parce que sa rente seigneuriale en continuelle
diminution et ses activits militaires la ruinaient. Rien n'est plus
faux. La noblesse franaise est largement aussi occupe que la
noblesse anglaise. Le tableau 4.2 nous renseigne sur les professions
exerces par les nobles franais.

Tableau 4.2
Professions exerces par les nobles franais (%)
Tableau 4.2
Professions exerces par les nobles franais (%)

Bailliage Bailliage Bcaucc


dTtam pes Clniimoiic 1560 1560 | x v i f s .
en Bass ancienne nouvelle
1544 1577 noblesse noblesse
Militaires 20 20 27 24 7
Robe et professions juridiques 3 4 11 11 59
Gentilshommes campagnards 77 86 65 65 34

travers les quelques exemples qui sont indiqus, on voit que la


proportion de nobles exerant le mtier militaire ne dpasse jamais
30 %. Au xvie sicle, il existe peu de diffrence entre les hommes
nouveaux et les autres, ce qui n'est pas le cas au xvne o la robe et la
noblesse rcente peuvent tre pratiquement assimiles. La
constatation de Marc Bloch affirmant que le gentilhomme
campagnard est un personnage typique du xvie sicle se vrifie
totalement. On sait que beaucoup d'entre eux exploitaient
directement leurs terres mais il est impossible de dire, dans l'tat
actuel de la recherche, dans quelle proportion.
L'Intendant Pommereu, en 1664, indique que les nobles du
Bourbonnais, du Berry, de la Marche font valoir leurs terres de
leurs mains 12 . Les Beaucerons agissent de mme et gagnent
beaucoup d'argent. Vers 1640, la culture du froment pouvait leur
rapporter 30 45 % du capital investi, celle du mteil 17 30 %. Au
xvie sicle, ce mme taux n'excdait pas 20 %.
On voit donc que la gestion des gentilshommes beaucerons est
dicte, tout autant que celle des Anglais, par le souci de la
rentabilit. D'ailleurs le xvie sicle franais, comme la priode des
Tudor, se caractrise par la construction de manoirs, ce qui est un
signe d'enrichissement 13 .
Mais l'agriculture n'est pas le seul secteur o la noblesse russit. J'ai
mis l'hypothse qu'elle dominait le march du verre jusqu'
l'apparition des grandes manufactures de Colbert. Elle jouait un
rle im portant dans la mtallurgie. Les anctres du surintendant
des finances et ami d'Henri III, d'O, possdaient des forges dans le
Thimerais la fin du xve sicle. Dans le comt du Comminges au xvie
sicle, tout ce qui tait industriel tait de la comptence de la
noblesse locale (meunerie, tuileries, briquetteries, fours chaux,
forges) 14 .
Nanmoins un obstacle im portant freinait le dynamisme de la
noblesse franaise : la drogeance qui, en thorie, interdisait
certains mtiers ou certaines activits considres comme
infamantes aux gentilshommes 15 . Si ces derniers passaient outre
aux interdits, ils perdaient leur noblesse et ne pouvaient la
retrouver qu'aprs avoir obtenu des lettres de rhabilitation de la
Cour des Aides. Au xvie sicle, ces rgles taient peu respectes et
l'attitude des souverains ambigu et fluctuante. Ainsi en 1566,
Charles IX donnait satisfaction aux Marseillais en leur octroyant le
droit de faire le commerce de gros. En Bretagne, aucun roi n'osa
jamais rem ettre en question les traditions locales qui avaient
inspir les lgislations des ducs Jean et Pierre aux xive et xve sicles.
Troyes, Louis XI accorda aux nobles le droit de vivre
marchandement . En revanche, Bordeaux, Lyon, Tours et Rouen
n'obtinrent jamais pareils privilges. Il semble que les monarques
aient t sensibles aux rapports de force locaux. Si le tiers tat
s'opposait violemment ce que la noblesse d'une province fasse du
commerce, le souverain ne se perm ettait pas d'aller contre leur
avis. Il faudra attendre Colbert pour que la lgislation ft modifie
16 . Dans la premire moiti du xvne sicle, on peut dire que deux
modles culturels cohabitent dans la noblesse : l'un, traditionnel,
qui voit l'avenir de la noblesse dans l'arme ou la culture du bl, le
second, plus entreprenant, prs des ctes, qui se rapprocherait
davantage de celui des nobles du nord de l'Europe ou de l'Italie.
Ce problme de la drogeance ne touche pas la noblesse anglaise
qui pouvait s'adonner librement toutes les activits conomiques.
En revanche un autre dbat a divis les historiens anglais, c'est le
rle et la place de la gentry dans la socit et le dveloppement du
phnomne rvolutionnaire 17. En dfinitive on voit donc
qu'except le principe de la drogeance, il existait peu de diffrence
entre les noblesses franaise et anglaise au xvie sicle mais des
volutions vont se faire jour au xvne sicle.

Les volutions dcisives du xvne sicle : la


guerre et la politique
Au xvne sicle la noblesse anglaise est reste fidle elle-mme dans
ses structures, mais elle s'est transforme en une vritable classe
politique alors que la noblesse franaise a pris un autre chemin
pour devenir lentement cette aristocratie d'Ancien Rgime dcrite
par tous les manuels.
En Angleterre, malgr les soubresauts rvolutionnaires, les pairs
retrouvrent lors de la restauration leur situation antrieure
savoir qu'ils demeuraient lis au systme parlementaire. Depuis
Edouard III les grands barons et les hauts dignitaires ecclsiastiques
ont constitu la Chambre Haute devenue la Chambre des lords sous
Henri VIII. Pour entrer dans cet auguste snat, il fallait recevoir une
lettre du roi. En revanche, selon Thomas Smith, la gentry n'tait
qu'une nobilitas minor faite bon march [good cheap). C'est
pourquoi elle tait rejete dans la Chambre des communes 18 .
En France il est rare de trouver ce genre de distinction (l'intendant
Pommereu en 1664, propos de la noblesse du Bourbonnais, voque
deux classes ). La noblesse est un tout en tant plusieurs. Les
grands comprennent les princes et les ducs et pairs qui
reconstituent, lors des sances solennelles du Parlement, la curia
rgis mdivale et bnficient de ce fait d'une certaine influence
politique, surtout lors des crises. En dessous d'eux, vient ce qu'on
peut appeler la noblesse seconde c'est--dire la noblesse titre
des provinces qui joue un rle dans les tats, comme les Barons en
Languedoc, ou qui sert de relais au roi ou aux grands 19 . La masse
des gentilshommes constitue un troisime groupe qu'il est
quelquefois bien difficile de distinguer du prcdent comme de la
foule des gentilshommes campagnards qui vivent de l'exploitation
de leurs terres comme le sire de Gouberville 20 . Au milieu de toutes
ces catgories, il faut intgrer la noblesse de robe qui nat
prcisment en tant que telle au xvne sicle 21 .
Ainsi les noblesses anglaise et franaise se ressemblaient pour leur
comportement mais n'taient pas dfinies de la mme faon. En
France elle tait d'abord un groupe social alors qu'en Angleterre
elle correspondait deux lites dont la vocation tait la fois
sociale et politique. En consquence l'ascension des Communes
se fait paralllement celle de la gentry. Le vote de l'impt, qui tait
une arme formidable entre les mains des Communes, obligeait les
souverains respecter leur pouvoir. De plus, les Tudor s'taient
appuys sur eux pour mener leur politique religieuse. Peu peu la
gentry tait devenue un groupe stratgique 22 .
La monte du puritanisme qui donne au parti patriote une
doctrine soumet la noblesse anglaise une vritable acculturation
en faisant disparatre de son esprit l'idal chevaleresque mdival.
Ces ides qui avaient servi de morale aux nobles anglais vont tre
remplaces, dans une grande partie de la gentry, par la morale
puritaine accompagne d'un grand dsir de servir l'Etat. Ces
patriotes qui pensent que le peuple anglais est le peuple lu
vont parvenir gagner une certaine autonomie vis--vis du roi, des
vques et des lords.
En France, les tentatives de la noblesse seconde , sous Richelieu
et, surtout, lors de l'assemble de noblesse de 1651, pour mener une
politique indpendante de mme nature vont chouer 23 . Chez ces
nobles de la premire moiti du xvne sicle, le modle
chevaleresque, loin de dcliner, est fortifi par l'influence de la
culture baroque et la monte du stocisme chrtien. C'est pourquoi
la noblesse franaise a rencontr de fortes rsistances lorsque
certains de ses membres ont cherch la transform er en classe
politique .
Les Grands imprgns comme Cond d'ides absolutistes
s'opposrent eux, de mme que le Parlement qui, en l'absence de
runion des tats gnraux, prtendait reprsenter et dfendre les
intrts de l'ensemble des Franais, le pouvoir des juges pour
limiter celui des rois ayant toujours t considrable en France 24 .
Enfin la dynastie captienne de tradition centralisatrice n'a jamais
accept de partager son pouvoir avec des reprsentants des forces
sociales. D'ailleurs la noblesse ne fut jamais trs combative, lors des
tats gnraux du xvie sicle o elle laissa souvent la vedette aux
leaders du tiers tat 25 . En 1614, comme on sait, la reine arbitra les
conflits qui divisaient les ordres 26 . Lors de l'assemble des nobles
de 1651, la conjonction des Cond, de la Cour, du Parlement eut vite
fait d'anantir les vellits politiques de la noblesse seconde . De
plus elle vivait au milieu d'une contradiction permanente : elle
dsirait partager le pouvoir mais refusait d'abandonner son
privilge d'exemption fiscale 27 . Or, en Angleterre, c'est par le vote
de l'impt que la gentry tenait la monarchie. En France, depuis 1439,
les tats avaient abandonn au roi cette prrogative 28 . Dans ce
pays tout tait prt pour renforcer le pouvoir du roi. L'effort
financier colossal qu'il dut fournir lors de la guerre de Trente ans
prcipita son volution. La ncessit de faire entrer l'argent des
impts dans les caisses de l'tat allait perm ettre des groupes
sociaux qui travaillaient pour son service de se renforcer (officiers,
financiers, cadres administratifs et militaires de toutes sortes). Les
nobles qui souhaitaient affranchir le pays de ce complexe militaro-
financier s'attaquaient trop forte partie, d'autant plus que la
majorit de l'lite nobiliaire trouvait, dans les armes, une place qui
lui perm ettait de faire une belle carrire, en accord avec la tradition
intellectuelle de la noblesse qui voulait qu'elle fut avant tout une
classe militaire .
Au contraire, l'Angleterre qui se tint l'cart des conflits
continentaux en se repliant sur ses luttes intestines n'eut jamais
l'obligation de se forger un tat fort pour rsister aux fortes
pressions exerces par les ncessits militaires. Elle volua
lentement, en fonction de sa propre tradition, pendant que la
France accouchait d'une nouvelle socit qui allait tre le
fondement de la socit d'Ancien Rgime.
Ainsi, on voit que les noblesses franaise et anglaise se ressemblent
beaucoup au xvie sicle, aussi bien par leur croissance, leur
renouvellement ou leur rle dans la socit. En revanche tout
change au xvne sicle, sous les coups de boutoir de la guerre sur le
continent et de la rvolution en Angleterre. La rvolution
empchera l'volution vers un systme absolutiste o la France se
prcipite du fait de la guerre. La noblesse devient outre-manche
une classe politique alors qu'en France il ne lui reste plus qu'
s'illustrer sur les champs de bataille pour conserver une certaine
prminence.

NOTES
I . Article paru dans le Bulletin de la Socit d'Histoire Moderne, 16e srie, n 33, n
1,1987, p. 21-26.
2 .S t o n e (L.), Crisis of aristocracy (1540-1640), Oxford, Oxford University Press,
1965.
3 .0 r l a (M.), La Noblesse aux tats gnraux de 1576 et 1588, Paris, 1980.

4 .W o o d (J.), The Election ofBayeux (1463-1666), Princeton, 1980.


5. Constant (j.-m.), Nobles et paysans en Beauce aux aux xvie et xvne sicles, Lille
III, 1981 ; du mme, Une voie nouvelle pour connatre le nombre des nobles
aux xvie et xvne sicles : les notions de densit et d'espace nobiliaires , in La
France d'Ancien Rgime : tudes runies en Vhonneur de Pierre Goubert, Toulouse,
1985.
6 .C o n s t a n t (J.-M.), La Vie quotidienne de la noblesse franaise aux xvie et xvue
sicles, Paris, 1995 ; du mme Les structures sociales et m entales de
l'anoblissem ent : analyses comparatives d'tudes rcentes (xvie-xvne) ,
CROEM, Bordeaux III.
7. Cu b e l l s (M.), propos des usurpations de noblesse sous l'Ancien Rgime
en Provence , Provence historique, 1970 ; Meyer (J.), La Noblesse bretonne, Paris,
1966. Les autres chiffres proviennent de mes recherches personnelles.
8. Pour plus de dtails voir Le mystre de l'anoblissem ent , in Vie
quotidienne....op. cit.
9 .L a r c a d e (Vronique), Orphelins d'une Amrique, les capitaines gascons l'poque
des guerres de Religion, matrise d'histoire sous la dir. de J. Garrisson,
universit de Toulouse-Le Mirail, 1982.

10. St o n e (L.), La noblesse anglaise une lite ouverte ? , Annales ESC, janvier-
fvrier, 1905 ; Stone (L.)
et f a w t ie r - st o n e (j. C.), An Open elite England (1540-1880), Oxford, Oxford
University Press, 1984.
I I . Stone (L.), Crisis..., op. cit.
12. 500 de Colbert : 280 (BN).
13. Les gentilshom m es chefs d'entreprise , in Co n s t a n t (J.-M.), La Vie
quotidienne de la noblesse...,op. cit. Voir aussi Ga l l e t (J.), La Seigneurie bretonne
(1450-1680), Paris, 1983.
1 4 .S o u r ia c (R.), Le Comt de Comminges au x v f sicle, Paris, 1978.
1 5 .Z e l l e r (G.), Une notion caractre historico-social la drogeance ,
Cahiers internationaux de sociologie, vol. 22, 1957. Repris dans Aspects de la
politique franaise sous VAncien Rgime, Paris, 1964.
16. Des campagnes taient organises. Ainsi le livre publi par Jean E on ,

carme malouin, Le Commerce honorable, en 1646, tait subventionn par le


grand commerce nantais.
17. Voir le rsum du dbat dans Stone (L.), Les Causes de la rvolution anglaise,
Londres, 1972 ; Paris, 1974.
1 8 . Sm it h (Sir Thomas), The Commonwealth ofEngland, publi en 1583 et dit en
1635. Du m m e De republica anglorum, 1583. Cl i f f e (J. T.), The Yorkshire gentry
from the reformation to the civil War, Londres, 1969 ; du m m e The Puritan gentry,
Londres, 1983.
1 9 .C o n s t a n t (J.-M.), Un groupe socio-politique stratgique dans la France de
la premire moiti du xvne sicle : la noblesse seconde , colloque d'Oxford
Les Partis nobiliaires, ch. vi, infra.
2 0 .f o is il (M.), Un Sire de Gouberville, Paris, 1981, rd. 1996.
21.Dewald (J.), The Formation of a provincial nobility : the magistrales of the
parlement of Rotten (1489-1610), Princeton, 1980 ; H u ppe r t (G.), Bourgeois et
gentilshommes, Chicago, 1977 ; Paris, 1983 ; D e s c i m o n (R.), La haute noblesse
parlementaire parisienne ; la production d'une aristocratie d'tat au xvne
sicle , colloque d'Oxford cit.
2 2 .E l t on (G. R), The Tudor rvolution in government, Cambridge, 1953 ; N e a l e (J.
E .) , The Elizabethan House of Commons, Londres, 1949 et Elizabeth I" and her
parliaments, 1539-1581,1953 et 1584-1603,1957 ; RUSSELL (Conrad), Parliaments and
English politic (1601-1629), Oxford, Oxford University Press, 1979
2 3 .C o n s t a n t (J.-M.), Les Conjurateurs, Paris, 1987 ; Un groupe socio-
politique... , ch.VI, infra ; FiLLON(a.), Politique, thtre et sentim ent dans les
mmoires des gentilshom m es conspirateurs de la gnration du Cid ,
colloque d'Oxford cit.
2 4 .J o uhaud (C.), Ordre et dsordre autour des Cond (1632-1652) : une
premire approche , colloque d'Oxford cit.
2 5 . Co n s t a n t (J.-M.), Les Guise, Paris, 1984, p. 210 sq.
2 6 .M o u s n i e r R.), La participation des gouverns l'activit des gouvernants
dans la France au xvne sicle , in La Plume, la famille et le marteau, Paris, 1970.
2 7 .C o n s t a n t (J.-M.), La troisim e Fronde : les gentilshom m es et les liberts
nobiliaires , ch. xvi, infra.
2 8 .M o u s n i e r (R.), La Monarchie absolue en Europe du Ve sicle nos jours, Paris,
1982, p. 89.
Chapitre V. Noblesse et lite au x v f
sicle : les problmes de l'identit
noble 1

Le problme de l'identit nobiliaire s'est pratiquement toujours


pos depuis la seconde moiti du xvie sicle. D'ailleurs cette
poque la multiplication des traits de noblesse tmoigne de la
crise de conscience vcue par les lites de ce temps. Si les historiens
d'aujourd'hui font de cette question un thme de colloque, c'est
parce que les travaux des deux dernires dcennies ont remis en
cause un certain nombre d'ides reues, notamment celles que les
rgles juridiques du xvme sicle ne s'appliquent pas de la mme
faon pour le xvie sicle 2 . Entre ces deux mondes nobiliaires
mconnaissables, le grand sicle des mutations, le xvne remet en
cause les dfinitions et les modles sociaux.
Je proposerai donc d'essayer de savoir comment on reconnaissait
un noble l'poque de la Renaissance puis d'tudier des cas choisis
volontairement la marge afin de rendre plus significatifs certains
processus, enfin de tenter d'expliquer ce que reprsentait la
noblesse dans ces priodes anciennes.

Essai de dfinition
Au xvie sicle, comme l'a souvent montr Ariette Jouanna, il existait
un consensus pour assimiler noblesse et vertu. Cette vertu, faite de
valeurs morales transmissibles et hrditaires est d'abord militaire,
exaltant le don de sa vie pour une cause, le courage, l'hrosme
mais aussi l'intelligence :
la vaillance guerrire est considre comme le somm et de
l'excellence humaine, comme une vertu totale qui m et en jeu
toutes les facults de l'esprit et du corps 3 .

Mais si la noblesse est une vertu morale, comment la prouver


ceux qui ignorent la faon dont vivent un gentilhomme et son
lignage la guerre comme la campagne ? L'tat monarchique du
xvne sicle rpondra en exigeant des actes notaris authentifis. Or,
les nobles dtestent les papiers et les hommes de loi qui les
fabriquent. Monluc crit, l'poque de Cateau-Cambrsis, que les
hommes gagnent la guerre sur le terrain mais que la France la perd
cause de ces maudits papiers , c'est--dire des traits et des
ngociations. Dans ces conditions, pour un gentilhomme comme
pour l'opinion publique, la vraie preuve de noblesse est la blessure.
Ainsi les Guise, pre et fils, ont arbor firement leur clbre
balafre comme une dcoration. Biaise de Monluc, bless gravement
plusieurs fois, portait un nez de cuir pour cacher la plaie qui le
dfigurait atrocement, La Noue tait surnomm Bras de fer
parce qu'une prothse remplaait un membre perdu.
Pour tous ces militaires et pour l'opinion publique en gnral, on
prouve sa noblesse sur le champ de bataille, mais, en mme temps,
en dehors des priodes de combat on vit noblement sur ses
terres. Cette seconde notion introduit une certaine contradiction
car, pour devenir un gentilhomme campagnard, il suffit d'acheter
une terre, ce que font tous ceux qui se sont enrichis, des hommes de
loi aux riches paysans. D'ailleurs, Olivier de la Marche, dans son
Trait du duel judiciaire de 1436, rpondait clairement en cinq points
la question des conditions d'appartenance la noblesse son
poque3 :
1. Possder un grand office de la couronne : par ce moyen sont anoblis
eux et leur postrit . 4
2. Mener vie honnte de "nobles hommes" et se peuvent les hoirs venant
d'eux se nommer gentilshom m es .
3. Tiercement quand un serviteur de prince a honorablement vcu, le
Prince le fait chevalier ; il anoblit lui et sa postrit .
4. Servir les armes en tat d'hommes d'armes, ce qui anoblit l'homme .
5. Anoblir par lettre de prince. Cette voie est la moins autorise .

Ce qui frappe dans l'analyse d'Olivier de la Marche, c'est d'abord la


hirarchisation qu'il opre. Il met en tte les grands dignitaires du
royaume qui sont dj gnralement nobles en accdant ces
fonctions, mais tout de suite aprs, il place la vie du gentilhomme
campagnard sur son domaine, m ontrant ainsi que l'uvre du temps
qui, en plusieurs gnrations, fait du roturier un gentilhomme, est
un peu moins importante que le pouvoir dans l'entourage du
Prince, mais demeure un mode privilgi d'existence noble.
Ensuite, il opre une distinction entre le militaire arm chevalier
pour sa vertu et celui qui appartient une compagnie
d'ordonnance, mais qui ne s'illustre pas par des actions d'clat.
Dans le premier cas, toute la postrit est anoblie ; dans le second, il
ne s'agit que d'un anoblissement personnel. Enfin, il souligne que la
lettre de noblesse lui parat la moins autorise alors qu'elle
deviendra au xvme sicle la voie royale par excellence. l'poque de
la Renaissance, l'opinion publique l'acceptait si mal que le
champenois d'Origny allait jusqu' parler son propos de crime
assimilable la fabrication de fausse monnaie.
En revanche, pour ce qui concerne la vie noble sur un domaine,
Baquet rejoint, cent cinquante ans plus tard, Olivier de la Marche
puisqu'il crit qu'il suffit du tmoignage oral de deux personnes qui
affirment avoir vu vivre noblement le seigneur, son aeul et son
pre, sans avoir t mis la taille pour qu'on les considre comme
d'un lignage noble 5 .
Ainsi au xvie sicle, on peut dire que la noblesse se reconnat au
pouvoir, l'existence noble sur une terre et la bravoure militaire
mais, pour l'historien, ces critres sont quelquefois difficiles
retrouver. Peut-il alors se contenter d'utiliser les titres de noblesse
indiqus sur les documents rencontrs au hasard des archives ?
L'analyse du procs-verbal du ban et de l'arrire-ban du bailliage
d'Etampes, en 1544, va nous convaincre du contraire 6 (tableau
5.1).
Tableau 5.1
Le ban et l'arrire-ban d'tampes en 1544
Tableau 5.1
Le ban et larrire-ban dtampes en 1544

%
Commissaires du bail 4
Officiers du roi 3 3,19
Militaires en activit 21 22,34
Prts servir ou fournir un homme 34 36.17
Paient la taxe 24 25.53
Rsident dans un autre bailliage 11 11,70
Total 94

D'abord, on s'aperoit que la proportion de militaires en activit est


grande (22 %) par rapport d'autres bailliages (la moyenne
nationale tourne autour de 15 %) et qu'il existe une forte rserve de
gens prts servir alors que ceux qui paient la taxe, autrem ent dit
les gens vivant noblement qui ne manifestent aucune ambition
d'ordre militaire reprsentent le quart de l'effectif. Le second
tableau (5.2) qui rpartit les possesseurs de fiefs en fonction des
qualits et des titres mentionns sur les procs-verbaux indique
que tous les chevaliers sont sous les armes, de mme que la moiti
des cuyers et des fils d'cuyers alors que la grande majorit des
seigneurs de... vivent sur leurs terres et pour certains, aspirent
servir. La conclusion, aprs examen de ce tableau, devrait aller de
soi : les chevaliers et les cuyers, nobles de ligne ou nobles
d'exercice , pour reprendre la distinction de Jean du Bueil dans Le
Jouvencel, portent la qualit d'honneur pendant que les seigneurs
de reprsentent les gens nouveaux en cours d'anoblissement ou
tentant de s'agrger au second ordre.
Tableau 5.2
Les qualits portes par les possesseurs de fiefs du bailliage d'tampes en
1544
Tableau 5.2
Les qualits portes par les possesseurs de fiefs du bailliage dtampes en 1544

Militaires Prts servir Paient


en ou fournir la
activit un homme taxe

Chevalier 4 0 0
cuyer, seigneur de 3 4 3
cuyer 5 6 4
ou fils dcuyer 5 0 0
Seigneur de 3 11 9
Damotselle ou veuve 0 7 5
Cas particuliers 1 6 3

Cependant, il faut se mfier des apparences, la ralit tant


beaucoup plus complexe que l'idal juridique pourrait le laisser
penser. Ainsi, Messire Gilles de Prunel, chevalier seigneur de la
Porte, l'un des cent gentilshommes de la maison du roi, qui
appartient l'une des plus anciennes familles de Beauce dont la
noblesse remonte au-del du xme sicle et sans doute plus tt, porte
toutes ces qualits. Son cousin, Urbain de Prunel, d'une autre
branche, lieutenant de la compagnie du duc d'Enghien, est
mentionn plus simplement seigneur de Guillerval. Un simple
regard, sans tude gnalogique, se fondant uniquement sur des
titres et qualits aurait conduit commettre une grossire erreur. Il
en est de mme pour la famille de Sainxe. Dans le procs-verbal,
Adrien est dit cuyer sans aucune autre indication. Or, dans son
contrat de mariage du 8 avril 1535, rdig une date o ses parents
sont morts et le partage fait, il s'intitule Noble homme Adrien de
Sainxe cuyer seigneur de Boissy le Brouard en partie . Dans un
acte de 1552, concernant la garde noble de ses cinq enfants, il est
dit cuyer, seigneur de Boissy sans la qualit de noble
homme alors que son fils, en 1561, lors de son mariage, retrouve
le titre 7 .
Ces exemples qui pourraient tre multiplis l'infini, nous incitent
manier les qualits et les titres avec beaucoup de prudence,
puisque ces indications apparaissent et disparaissent sans qu'on
connaisse les raisons de ces changements de dnominations plus ou
moins dsordonns. En consquence, le chercheur, pour connatre
l'identit d'un noble, doit analyser avec un soin mticuleux sa
gnalogie, les conditions dans lesquelles il s'est install sur son
domaine, ses alliances, son intgration dans le groupe social auquel
il appartient, les carrires militaires des membres de son lignage,
les qualits et les titres qu'il porte.
Comme on le voit, l'entreprise est difficile, longue et lourde et peut
se rvler infructueuse car de nombreux problmes surgissent
chaque instant.

L'extrme complexit du problme de


l'identit noble au xvie sicle
Certes, il existe des cas classiques et clairs. Ainsi, la fin du xve
sicle, Noble homme Robert de Tarragon, cuyer, seigneur de
Morgues en Dunois, homme d'armes de la compagnie d'ordonnance
du roi sous le marchal de Gi et ses fils, porteurs des mmes titres
et galement hommes d'armes, sont incontestablement des
gentilshommes 8 . l'autre bout de la chane, lorsque Ren
Cochonneau marchand Orlans, paroisse Saint-Paul, prte
hommage et foi pour son fief de 20 hectares, il n'exprime aucune
prtention de noblesse 9 . En revanche, lorsqu'on examine la
gnalogie de la famille Le Boulleur, on demeure perplexe. la
premire gnration, Florimond Le Boulleur, licenci s lois est
avocat Chartres ; la seconde, Noble homme Baptiste Le Boulleur,
en 1561, est dit seigneur des Brots et de Bourneville. Logiquement
on pourrait conclure que cette famille de la bourgeoisie chartraine,
dsireuse d'entrer dans la noblesse, dcide de s'installer la
campagne sur son domaine pour y vivre noblement. Cependant, les
choses vues sous cet angle sont trop simples car, la troisime
gnration, propos de Noble Jehan Le Boulleur cuyer, seigneur
de Malnos, on lit une copie d'extrait du registre du bailliage de
Chartres en 1562 qui indique : Jehan Le Boulleur est renvoy
exempt pour les fiefs et seigneuries de la contribution du ban et de
l'arrire-ban attendu sa noblesse de race . Or, cette noblesse de
race parat bien rcente puisqu'elle ne date que de deux
gnrations 10 .
On pourrait considrer ce cas comme particulier, Jean Le Boulleur
ayant pu bnficier d'amitis au bailliage pour obtenir un acte de
complaisance, mais bien d'autres exemples confirment que, loin
d'tre une exception, ce cas est au contraire tout fait
caractristique d'une pratique de la bourgeoisie urbaine. Ainsi,
Jehan Champrond, seigneur des Menus et du Tronchet, avocat au
bailliage de Chartres, cuyer du duc de Nemours est tu par les
Anglais la porte de Saint-Michel lors de la guerre de Cent ans au
dbut du xve sicle. Son fils an, avocat lui aussi, aide la reprise
de Chartres par Charles VII en 1432.
La famille est dj parfaitement intgre la bonne socit de la
ville, le signe en tant l'accession d'un cadet au chapitre si
prestigieux de la cathdrale. Nanmoins la profession d'avocat leur
parat sans doute suffisamment confortable ou un support social
privilgi puisque le petit-fils la choisit aprs le pre et le grand-
pre. Il y ajoute une charge de valet de chambre du roi au dbut du
xvie sicle et prend de ce fait le titre d'cuyer. la quatrime
gnration, l'arrire petit-fils se dit toujours avocat mais, cette fois,
au parlement de Paris, cette branche de la famille s'teignant avec
Michel qui accde au poste de bailli et capitaine de Chartres qu'il
occupe en 1542, mais sans porter aucun titre nobiliaire.
La seconde branche de cette famille qui nat au milieu du xvie sicle
comprendra un matre de comptes et, vers 1570, un conseiller au
parlement qui deviendra prsident aux enqutes. Une telle
gnalogie dans chacune des branches ne dcouvre aucun anobli
par aucun des moyens habituels connus. On ne voit que des avocats,
des officiers, un chanoine, un militaire. La conclusion normale que
l'on pourrait tirer de cette tude serait de dire que la famille
Champrond appartient la bonne bourgeoisie de Chartres.
Pourtant, de Thou crit dans ses mmoires la date de 1578 : A
Faucon succdera Champrond d'une noblesse du pays chartrain .
Certes, de Thou parle d'une noblesse comme si de nombreuses
catgories pouvaient exister dans le pays chartrain, mais il est
vident que pour le clbre historien, la noblesse de Champrond ne
fait aucun doute 11 .
On pourrait multiplier les exemples semblables comme ceux des
Hrouard, recenss nobles lors de l'enqute sur les tailles de 1598,
comme lors de celles de noblesse de 1667 alors que, bourgeois de
Dreux puis de Chartres, possesseurs de six seigneuries, ils n'ont
jamais eu d'autre charge que celles de lieutenant gnral du
bailliage ou matre de requte du dauphin 12 .
Il semble donc qu'au xvie sicle, les grandes familles de la notabilit
urbaine se confondent facilement avec la noblesse locale et que leur
statut soit considr comme quivalent. Le cas de la famille
Compaing d'Orlans est particulirement clairant 13 .Appartenant
ds 1305 la bourgeoisie orla- naise et allie notamment des
membres de la famille de Thou, anctres de l'historien et du
premier prsident, les Compaing sont anoblis par Charles VII pour
le rle qu'ils ont jou lors du clbre sige, en 1429, et de la victoire
de Jeanne d'Arc. Comme ils sont dj seigneurs de Barberonville, on
se serait attendu les voir vivre noblement, mais il n'en est rien car
dans les gnrations suivantes, cette famille continue demeurer
Orlans et se marier dans la bourgeoisie de la ville. Vers 1540, une
alliance dans le lignage Sachet d'Epincy permet de penser qu'ils
s'en chappent car Noble homme Jehan de Sachet, cuyer, seigneur
d'Epincy et de Landreville loue un laboureur beauceron le lieu
seigneurial d'Epincy en la paroisse de Moutiers-en-Beauce o il y a
logis, cour, colombier, grange, table, toits et autres le tout clos
de hautes et fortes murailles, avec 140 hectares de terres
labourables, de vignes, de bois et une garenne 14 . En ralit, bien
qu'il apparaisse sous les traits d'un gentilhomme beauceron, bard
de terres, Noble homme Jehan Sachet habite Orlans et appartient
la bourgeoisie de la ville o il exerce la charge de commissaire des
guerres 15. On voit ainsi que les Compaing, quoiqu'anoblis,
continuent vivre dans leur milieu de la grande bourgeoisie
urbaine plutt que de s'intgrer dans celui de la gentilhommerie
traditionnelle vivant la campagne. Pourtant le geste de Charles
VII rcompensant leur courage militaire est plus que centenaire.
Aprs ces exemples, on serait tent de conclure l'existence d'une
aristocratie urbaine, mi-bourgeoise mi-noble qu'on pourrait
intituler les nobles citoyens des villes , dont le poids est
tellement important dans la socit qu'ils n'envisagent jamais de
changer de statut. On comprend alors pourquoi le dveloppement
des offices et surtout des offices anoblissants eut tant de succs
en France et que rapidement, dans la premire moiti du xvne sicle,
il s'est constitu une puissante noblesse de robe.
Cette mise en vidence d'un tel groupe confirme les propos de
Claude de Seyssel dans la monarchie de France lorsqu'il voque le
peuple gras du moyen tat o il place les marchands et les
officiers. Il a fort bien compris la puissance de ce groupe social
lorsqu'il crit :
Et semble bien a aucuns du premier tat (la noblesse) que cettui-ci
soit mieux trait que le leur ; mais non pourtant tant les choses
susdites galem ent entretenues selon la raison se doit contenter
de son tat. Et mme que le premier est toujours le plus grand et
le plus puissant outre ce qu'il est le plus digne. Tellem ent que
ceux du second tchent toujours d'y parvenir comme je dirai
tantt 16 .

D'ailleurs cette bourgeoisie, devenue une sorte de noblesse, est


quelquefois institutionnalise comme Prigueux o les nobles
citoyens de la ville disposent de privilges semblables ceux du
second ordre et se considrent comme constituant une aristocratie.
Ainsi ils sont exempts de taille, de franc-fief, de ban et d'arrire-
ban et avaient le droit de porter l'pe 17 .
Cependant, l'existence d'une lite urbaine accroche la noblesse
de province et souvent aussi puissante qu'elle, n'est pas le seul
obstacle une dfinition juridique nette de la noblesse, les
campagnes elles-mmes rvlant des situations particulirement
complexes. Ainsi en 1520, Noble Jehan Serisy, cuyer, seigneur en
partie de la Roche et Varenne comme son pre, qui semble le
premier porter une qualit noble, pouse Noble Damoiselle
Thomasse de Loriflant, fille d'un cuyer, seigneur de la Varenne. En
1529, il versera 100 sols pour payer la ranon de Franois Ier.
Comme cette contribution reprsente 10 % du revenu, ce dernier
pourrait tre de 50 livres, c'est--dire modeste. En 1561, le fils
intitul Noble homme , contracte mariage avec la fille d'un autre
noble homme, marchal des logis d'une compagnie d'ordonnance,
mais son petit-fils, en 1595, s'unira avec Damoiselle Jacquette Le
Coq, fille de Noble homme Jehan Le Coq, seigneur de Moisville. Or,
on connat bien cette famille suivie depuis le xve sicle : en effet,
dans les annes 1479-1489, Jehan Le Coq laboureur Boinville
paroisse du Gault-en-Beauce rassemble des terres parcelle par
parcelle, de mme que son fils qualifi de marchand laboureur
en 1511.la quatrime gnration, son descendant est devenu
honnte personne, sieur de Moisville puis rapidement Noble
homme, sieur de Moisville titre authentifi par d'Hozier 18 .
Cette alliance avec la fille d'un notable campagnard en pleine
ascension conomique et sociale (en 1513, la famille Le Coq avait
dj runi 126 hectares de terres), permet de penser que la distance
sociale qui spare cette petite gentilhommerie rurale de l'lite
paysanne n'est pas trs grande et qu'un certain nombre de
laboureurs du Bassin Parisien se sont mls peu peu la petite
noblesse comme les yeomen anglais la gentry. Ainsi, lorsqu'on
examine les mariages contracts par les familles allies des Serisy
comme les Loriflant, on ne rencontre que des nobles hommes dont
on ignore l'origine sociale parce qu'elle est soigneusement cache
dans les gnalogies. Les Bercis, les Plessis, les Fesnires, les
Villereau qui appartiennent toutes comme les Loriflant et les Serisy
ce milieu de gentilshommes trs campagnards, l'anciennet
toute relative, pourraient bien avoir en commun de sortir des lites
paysannes. Par exemple, on mesure la puissance trs modeste de
Noble homme Guillaume de Loriflant seigneur d'Elumignon
lorsqu'on lit la description de cette terre en 1578 :
Un lieu et manoir seigneurial, lieu terre et seigneurie qui
comprend une maison couverte de tuiles avec granges bergeries
table toit vaches, le tout portant des chaumes, un colombier,
une vigne, une cour, un jardin, un gast, une coupe de bois de
saules, une garenne, des prairies et 74 hectares de terres
labourables 19 .

Aprs l'examen de tous ces cas, une vidence apparat : la qualit de


noble homme... seigneur de peut cacher des ralits sociales trs
diverses, du grand bourgeois Orlanais Noble homme Franois Colas
qui laisse sa mort en 1599, une dizaine de seigneuries en
hritage ses enfants, que la population surnomme le roi Colas
parce que maire d'Orlans et qui reoit des lettres presque amicales
d'Henri III au gentilhomme campagnard, sans doute d'origine
paysanne, qui vit noblement sur une petite terre d'une
cinquantaine d'hectares en passant par l'avocat, l'officier ou le
ngociant. Cependant, il ne faudrait pas croire que le notable
urbain ou le gentilhomme paysan pourraient tre mal considrs
par les militaires valeureux. Un chevalier comme Noble homme
Jehan d'Aussy, seigneur de Coutures, capitaine d'une compagnie de
lansquenets en 1512, ou ses fils et petits-fils, qui portent les mmes
qualits et titres que lui, pousent des filles de tout petits
gentilshommes campagnards comme ceux rencontrs
prcdemment, car il existe une sorte d'galit nobiliaire qui laisse
peu de place ces hirarchies que l'on rencontrera aux sicles
suivants.
Cette diversit nobiliaire qui bouscule bien des affirmations des
historiens trop attachs au statut juridique de la noblesse tel qu'il
existait au xvme sicle, oblige rflchir sur le rle de cette lite
dans la socit du sicle de la Renaissance.

La noblesse du xvie sicle ou l'lite sociale


aux prises avec les hommes de loi
Certes, personne n'prouve de doutes propos de la noblesse de
Biaise de Monluc, mais sa faon hroque de prouver sa noblesse,
comme le rvlent ses gasconnades lorqu'il se met tout nu pour
montrer, la face du monde, les blessures gagnes sur le champ de
bataille, n'est pas le moyen retenu par les juristes et les avocats qui
peuplent de plus en plus les sphres de l'tat et qui croient
davantage la vertu des dossiers et des parchemins. Dsormais, la
monarchie administre par des lgistes exigera des papiers officiels
en bonne et due forme. C'est pourquoi Gouberville lorsqu'il doit
prsenter ses titres passe la nuit les chercher, ce qui indique qu'ils
ne reprsentaient pas pour lui un bien prcieux et une
proccupation principale et que ce contrle exerc par l'Etat tait
plutt vcu comme une perturbation extrieure dont il se serait
volontiers pass.
ce point de vue, l'opposition est totale avec le xvme sicle. On le
voit lorsque la famille Tullires, d'une noblesse du Dunois
rem ontant au moins au xve sicle, demande une place pour l'un de
ses enfants 20 . Elle prsente des hommages et foi de 1428 mais
d'Hozier crit : on n'a point de titres o ils sont dits fils du
prcdent ni qui les distinguent l'un de l'autre [le pre et le fils
s'appellent Guillaume], mais on a produit des aveux et
dnombrements et des actes de foi de 1448, 1491 et 1492 . Tous
voquent Noble homme Guillaume de Tullires, cuyer, seigneur de
Valainville dont l'un ou l'autre fut pre de Noble homme Guillaume,
homme d'armes de la compagnie du comte de la Marche en 1512
la fameuse bataille de Ravenne. Deux univers mentaux
radicalement diffrents se ctoient, celui de ce dbut du xvme sicle,
soucieux de prcision et d'exactitude, qui fonde tout sur des
preuves crites irrfutables, et celui du xve sicle o l'acte rdig
l'tait pour son objet propre et non dans la perspective de servir de
titre une famille parce que personne n'aurait os contester la
noblesse de ce lignage install Valain ville tellement sa qualit
allait de soi. L'historien a tendance aujourd'hui encore suivre
d'Hozier et pouser les querelles des juristes des xvne et xvme
sicles, sans se rendre compte que la lgislation rgissant la
noblesse date en grande partie de l'enqute de 1667 et des grands
traits de la Roque, Belleguise, Hubert qui l'ont illustre. Dans la
premire moiti du xvie sicle, quand on vit noblement, on
prend la qualit noble. En 1667, l'intendant d'Orlans crit
propos des familles Le Teiller et Villequoy connues depuis la fin du
xve sicle sans aucune trace d'anoblissement : ledit Antoine fils de
Nicolas cuyer et de Etiennette de Villequoy ses pre et mre qui
ont vcu noblement tout auparavant l'anne 1551 et depuis icelle
"pris" la qualit d'cuyer 21 L'intendant souligne bien que ce qui
comptait l'poque de la Renaissance c'tait moins la qualit
juridique, qui venait comme une conscration, que la ralit sociale
de la vie noble. En effet, au xvie sicle la noblesse se traduit par un
mode d'existence ou l'exercice d'une fonction. En ralit, cette
noblesse franaise ressemblait la noblesse anglaise par bien des
cts 22 . Semblables au xvie sicle, elles voluent diffremment au
xvne : alors que la noblesse anglaise maintient sa tradition, la
noblesse franaise se transforme profondment.
La premire raison qui explique cette divergence d'orientation
tient la construction en France d'un Etat moderne par des juristes,
des officiers et des commissaires du roi. Passant, comme l'a montr
Roland Mousnier, de 4 000 en 1515 40 000 en 1665, les officiers
sont parvenus au cours du xvne sicle devenir une noblesse
particulire, la robe , constitue partir des lites urbaines ou
rurales que nous avons dj rencontres au xvie sicle. Or, les
juristes, par une tendance naturelle de leur mtier, aspirent
codifier par des lois contraignantes l'lite sociale. C'est sans doute
pour cette raison que la dfinition des rgles d'anoblissement
accompagne la monte des officiers dans la socit et l'tat.
L'origine sociale des anoblis en tmoigne. En Normandie, par
exemple, 67 % des nouveaux nobles appartiennent ce milieu des
hommes de loi contre 35 % en Beauce, rgion o les marchands, les
bourgeois des villes et les militaires l'em portent parce que les villes
priphriques qui entourent le pays n'abritent pas de parlement
comme Rouen. Cependant en Beauce, ds 1500, sur les 45 roturiers
qui possdent des fiefs ou des seigneuries, 47 % sont des hommes de
loi, proportion qui atteint 68 % en 1700.
En fait, tous les grands moments de l'histoire de France, les
hommes de loi sont au cur des conflits comme sous la Ligue
quand, dans les villes, avocats et officiers se divisent entre
ligueurs et politiques . Ainsi il existe souvent des parlements
concurrents, dans le ressort de Paris, Tours pour le parti du roi,
dans la capitale pour la Ligue. Il en va de mme en Normandie avec
Rouen et Caen et dans beaucoup d'autres provinces quand la ville
parlementaire est aux mains des ligueurs. Pendant la Rvolution, on
sait le rle jou par les avocats et autres hommes de loi qui
peuplent les assembles et les instances locales. Cette tradition
politico-sociale se perptuera en France jusque vers 1960. En
consquence, on peut dire que les hommes de loi sont au cur de
l'Etat, en France, de la fin du Moyen ge la deuxime moiti du
xxe sicle.
La seconde raison qui explique l'volution de la noblesse franaise
vers de nouvelles structures rside dans le fait qu'elle ne joue pas,
comme en Angleterre, un rle politique institutionnalis. Outre-
Manche, les lords (la grande noblesse) disposent de leur chambre et
la petite et moyenne noblesse de la gentry constitue la moiti des
commoners. Au contraire, en France, les tats gnraux ne sont
jamais parvenus s'imposer vis--vis du pouvoir royal et toutes les
tentatives faites pendant la Ligue et la Fronde ont chou. La cause
de ces checs rside sans doute dans la puissance des Parlements
qui ne sont pas seulement des cours d'appel, mais aussi des
assembles de juges contrlant de faon pointilleuse toute la
lgislation royale. Conscients de leur pouvoir et refusant d'en
lcher la moindre parcelle parce qu'ils se pensaient les dfenseurs
d'un tat de droit, les grands magistrats des Parlements ont vite
compris tout ce qu'ils auraient pu perdre lors des crises de rejet qui
secouent le carcan impos aux Franais par les constructeurs de
l'tat moderne. Ils savaient que la runion d'assembles
priodiquement lues dans le cadre des tats gnraux qui auraient
vot les impts et lgifr en mme temps que le souverain ne leur
aurait laiss qu'une place fort modeste dans l'Etat. Ils seraient
devenus de modestes fonctionnaires de justice rendant des arrts
pour accommoder des parties et auraient perdu tout ce qui faisait
leur prestige de pres du peuple protgeant les faibles contre les
tentatives envahissantes d'une monarchie en mal d'argent ne
sachant quel moyen inventer pour faire entrer des impts dans le
trsor public.
L'Angleterre n'a pas connu une telle situation et si le mot
parlement existe dans les deux langues, il revt des sens
diffrents. De ce ct-ci du Channel, il dsigne une institution
compose de juges achetant leur charge, cour d'appel investie de
pouvoirs rgaliens en matire lgislative, issues de la curia rgis
mdivale, autrem ent dit le conseil du roi largi alors que, chez les
Anglais, cette dernire institution a volu vers ce que les Franais
appellent les tats gnraux . En Angleterre, tats et Parlement
ne font qu'un alors qu'en France ce sont deux institutions
diffrentes et concurrentes. C'est pourquoi sous la Fronde, le
Parlement de Paris a tout fait pour obtenir la dissolution de
l'assemble de noblesse de 1651 dont le programme tait de runir
des tats gnraux pour en faire la pierre angulaire de la monarchie
qu'ils appelaient de leurs vux. Cette diffrence entre les deux pays
s'explique sans doute par le pouvoir de juge suprme du roi de
France qui dlgue une partie de cette prrogative des officiers,
alors qu'en Angleterre, la procdure d' Equity labore par la
chancellerie est une exception (qui sera d'ailleurs supprime par le
pouvoir rvolutionnaire puis rtablie au moment de la
restauration), la rgle tant la commonlaw , procdure juris-
prudentielle dans laquelle le roi n'est que trs faiblement impliqu.
La troisime raison qui perm ettrait de comprendre la
prdominance des hommes de loi dans la socit et la politique en
France est sans doute conomique. Dans la seconde moiti du xvie et
au xvne sicles, les milieux d'affaires n'occupent plus le devant de la
scne : la noblesse militaire, si ncessaire pendant les guerres, la
robe qui incarne l'tat moderne, la noblesse de cour qui clabousse
de son clat la France de Louis xiv, reprsentent un certain nombre
d'idaux pour l'lite de la socit franaise. Malgr les efforts de
Colbert pour rendre l'conomie et au dveloppement une place
prpondrante, il faudra attendre le xvme sicle et une conjoncture
gnrale plus dynamique pour voir nouveau des entrepreneurs
dans la haute socit. Dans toutes les provinces, les nobles
influencs par la pense physiocratique participent aux travaux de
socits d'agriculture et tentent des expriences : de grands
seigneurs comme le duc d'Orlans et bien d'autres s'intressent
l'industrie. Le meilleur symbole de cette prise de conscience est la
querelle de la noblesse commerante. L'abb Coyer veut laisser une
place une noblesse d'affaires qui contribuerait l'enrichissement
national alors que le chevalier d'Arc rve d'une noblesse
uniquement militaire, trs mobile, puisque ceux qui ne porteraient
pas les armes en seraient limins, et les roturiers valeureux,
intgrs. Dans les deux cas, les vieux critres qui identifiaient la
noblesse, comme la naissance et la drogeance volent en clat, mais
il est remarquable que ces deux projets contradictoires de rforme
de la noblesse font disparatre de l'horizon aristocratique les
hommes de loi. Entre le dveloppement conomique et l'honneur
militaire considrs comme de nouvelles valeurs, il n'y a plus de
place pour les magistrats qui semblent appartenir un pass
rvolu. Point de salut hors des champs de bataille ou des
entreprises prospres. On sait que cette querelle passionna
l'opinion, signe des temps et des nouvelles mentalits. On connat
aussi la suite des vnements, la cration d'une noblesse d'Empire
qui rpondit l'attente de certaines lites et rcompensa les
brillants militaires le plus souvent sortis du rang et la place que les
proccupations conomiques allaient prendre chez les lites du xixe
sicle. La rvolution mit fin au pouvoir des magistrats des cours de
justice mais les hommes de loi, prsents massivement, dans les
assembles continueront tre la classe politique par excellence 23

Ce processus est l'aboutissement d'une volution voulue par la


monarchie. partir du xvne sicle, celle-ci devint fort mfiante vis-
-vis de la noblesse comme de la robe, deux groupes antagonistes
mais pleins d'ambitions politiques et prompts s'opposer au
souverain ou ses reprsentants. partir de Richelieu et surtout de
Colbert, les intendants nomms et responsables remplaceront de
plus en plus les officiers. Issus du mme milieu social qu'eux, ils
n'pousent pas leurs ides et aspirent par souci d'efficacit briser
les privilges fiscaux des lites sociales. Ce choix de la
centralisation qui est une des caractristiques de la monarchie
franaise va peser trs lourd sur l'volution de la socit et des
mentalits politiques en France 24 .

Conclusion
En dfinitive, si le milieu des hommes de loi constitue bien l'espace
social privilgi dans lequel le pouvoir recrute ses agents, il est
aussi, travers l'histoire du royaume de France, le vivier des lites
quelles que soient les volutions ou les rvolutions qui se
produisent. Nanmoins au xvie sicle, cette lite est beaucoup plus
ouverte que dans les priodes suivantes. En ralit, la noblesse est
une des formes de l'lite. Y pntrent les militaires valeureux, la
grande bourgeoisie urbaine des rentiers et surtout des avocats, les
nouveaux riches des campagnes et tous ceux qui dtiennent une
parcelle de pouvoir rgalien ou princier.
Cette prsence des hommes de loi sur une trs longue dure de
plusieurs sicles fait sans doute la spcificit de cette lite la
franaise. Au cur de ce dispositif social, le groupe des avocats,
vritable carrefour social et professionnel, appartenant au monde
des professions librales rputes indpendantes des pouvoirs et
des puissances ; ces dfenseurs par mtier des gens frapps par
l'injustice peuvent se faufiler partout, dans la noblesse, dans les
parlements, dans les administrations et pntrer, en cas de crise,
dans tous les camps, animant les oppositions comme les cercles
gouvernementaux. Prsents tous les niveaux, ils vont codifier les
volutions sociales, imposer une civilisation de l'criture tous
ceux qui se contentaient de la parole donne. Dsormais le contrat
oral, si cher au gentilhomme comme au paysan, devra laisser la
place un acte crit dans lequel on aura bien pris garde de penser
tout ce qui pourrait arriver dans l'avenir. On comprend alors la
haine des gentilshommes contre ces juristes et ces hommes de
plume , prompts leur soutirer de l'argent et les prcipiter vers
la ruine et l'effacement social. Monluc est le meilleur symbole de
cette attitude. Non seulement il considre le trait de Cateau-
Cambrsis comme la victoire de ceux qui crivent ces maudits
papiers et qui abandonnent le cur lger l'Italie pour laquelle la
fleur de la noblesse franaise s'est battue, y a pri comme ses fils ou
y a laiss une grande partie d'elle- mme, mais il pense que ces
hommes de loi sont des irralistes incapables de comprendre des
militaires courageux qui cultivent l'honneur et vivent au quotidien
les ralits des champs de bataille. En effet, on sait que Charles IX,
soucieux de gestion, envoie Tambonneau prsident de la chambre
des comptes enquter sur l'emploi des deniers publics par Monluc
lors de ses campagnes militaires. Ce dernier, alors g de 70 ans,
affreusement mutil, accabl par la mort au combat de trois de ses
fils, fut tellement ulcr par cette dcision qu'il considrait comme
une insulte son honneur, qu'il crivit un long texte pour se
justifier. Ce mmoire devint une vritable oeuvre littraire et un
tmoignage qui nous permet de comprendre ces mentalits nobles
du sicle de la Renaissance.

NOTES
1. Article paru dans L'Identit noble, dix sicles de mtamorphoses (ixe-xixe sicles),
Le Mans, 1998, p. 45-61.
2 .J o u a n n a (Ariette), L'Ide de race en France aux xvie et dans la premire moiti du
xvne sicles, Montpellier, 1976, 2 vol. ; Cu b e l l s (Monique), propos des
usurpations de noblesse en Provence sous l'Ancien Rgime , Provence
historique, 1970 ; wood (James), The nobility of the lection ofBayeux (1463-1666),
Princeton, 1980 ; D e w a l d (Jonathan), The formation of a provincial nobility : the
magistrates of the parlement of Rouen (1499-1610), Princeton, 1980 ; Ch a r b o n n i e r

(P.), La Seigneurie en Auvergne aux x iv et xve sicles, Clermont-Ferrand, 1980 ;


Co n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans en Beauce aux x v f et x v i f sicles, Lille III, 1985.
3. J o u a n n a ( A r ie t t e ) , d a n s CHAUSSINAND-Nogaret (G.), Co n s t a n t (J.-M.), D u r a n d in

(C.), J o u a n n a (A.), Histoire des lites en France du xvf au XXe sicle, P a r is , 1991, p.
33.
4 .L a M a r c h e (Olivier de), Trait du duel judiciaire, dition Prost, 1872, p. 45 ; l re
d., 1436, rd.
en 1583.
5 .0 r ig n y (Pierre d'), Le Hraut de k noblesse de France, Reims, 1578 ; Ba q ue t ,

Quatrime livre des droits du domaine de France, Paris, 1584, p. 72.


6 .S t e i n , Le ban et l'arrire-ban du bailliage d'tampes , Annales de la socit
archologique du Gtinais, XII, 1894, p. 28-38.
7. Prunel, BN, PO 2396 ; ms Fran 32873 ; bibl. d'Orlans, ms H u be r t , II, 236 ; de
Sainxe, BN, Carrs d'Hozier, 566.
8. Tarragon, BN, PO 2798 ; C h r i n 192 ; DB 626 ; NH 310 ; Carrs d'Hozier, 591.
9. Cochonneau, archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E XIX 57 Janville 5 1
1576.
10. Le Boulleur, Cabinet d'Hozier, 58.
11. Champrond, BN, DB 167 ; archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 1420
et G 960 ; bibliothque municipale d'Orlans, ms. Hubert VI 70.
12. Hrouard , R. Parois de Gasville et BN, NH 187.

13. Compaing, bibliothque municipale d'Orlans, ms. Hubert I I 106.


14. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E XIX 63 Janville 5 8 1583.
15. Sachet, Archives Eure-et-Loir, E XIX 63 21 6 1588.
1 6 .S e y ss e l (Claude de), La Monarchie de France, Paris, dition Poujol, 1961, p.
123.
17.Du M a s de P a y s a c (Gontran), Les Nobles citoyens de Prigueux au xviif sicle,
thse d'histoire moderne sous la dir. d'Yves Durand, Paris-Sorbonne, 1989.
18. Le Coq et Serisy, BN, NH 305 ; archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E
876, 877, 881.
19. Lorifiant, archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E XIX 191 (1578)
Janville et E 2732, 3771, 3774, 3775, 2809,3214.
20. Tullires, BN, NH 320.
21. Teiller et Villequoy, BN, NH 3 1 1 .
2 2 .C o nst ant (J.-M.), Noblesse anglaise, noblesse franaise, tude compare ,
ch. 4 supra.
23.Coyer (abb), La Noblesse commerante, Paris, 1756 ; Saint e Foix (Philippe
Auguste de, chevalier d'Arc), La Noblesse militaire ou le patriote franais, Paris,
1756 ; Depit re (Edgar), Le systme de la querelle de la noblesse
commerante , RHES, 1913, p. 137-176 ; Levy Bruhl (H.), La noblesse de
France et le commerce la fin de l'ancien rgime , RHM, 1938, p. 209-235 ;
Zel l er (G.), Louis XI, la noblesse et la marchandise , Annales ESC, 1946, p. 336
et 346 ; Une notion de caractre historico-social, la drogeance , Cahiers
internationaux de sociologie, 1957, p. 40 sq. ; R ic h a r d (Guy), La Noblesse d'affaires
au XVIIIe sicle, Paris, 1974.
2 4 .M o u s n ie r (R.), Mmoires adresss au chancelier Sguier, Paris, 1964, notice sur
Nicolas de Corberon, p. 65-83.
Deuxime partie. La noblesse
seconde : un concept de recherche et
une ralit sociale
Chapitre VI. Un groupe socio-politique
stratgique dans la France de la
premire moiti du xvif sicle : la
noblesse seconde 1

La russite d'un parti nobiliaire tient bien sr au rang et la


personnalit du prince qui le dirige. Nanmoins des mouvements
comme la Guerre folle, la Ligue, la grande cabale de Gaston
d'Orlans ou les diverses frondes ont des caractres tout fait
spcifiques qui font leur originalit, mais un dnominateur
commun les unit : ils ne vivent et ne meurent que grce leur
capacit mobiliser la noblesse. Certes la valeur de la cause
dfendue, le choc motionnel provoqu par certains vnements ou
certaines dcisions gouvernementales contribuent dcider les
gentilshommes monter cheval et s'engager pour ce qu'ils
considrent comme une bonne cause. Cependant, s'en tenir cette
vidence condamnerait les chercheurs passer ct de l'essentiel,
c'est--dire des formes de sensibilit et de sociabilit particulires
la noblesse.
Par consquent la connaissance des structures du comportement,
des influences culturelles, des choix religieux ou philosophiques,
des engagements militaires s'avre ncessaire si on veut tenter une
approche nouvelle de l'histoire politique. Dans ce contexte les
mmoires, comme tous les textes crits par les gentilshommes, ne
doivent pas tre considrs comme seulement capables de nous
renseigner propos du rcit des vnements, mais comme un
chantier archologique pouvant rvler des ressorts inconnus
susceptibles d'expliquer le triomphe en France de telle ou telle
politique. Ainsi le succs de la monarchie absolue ou d'une
entreprise de subversion de type ancien dpend-il de la rencontre
de quelques hommes dcids et d'une masse de gens qui trouvent
en eux les dfenseurs de valeurs semblables. Dfinir la noblesse
seconde revient donc identifier les hommes d'influence et
dterminer la proportion qu'ils reprsentent parmi leurs collgues
moins entreprenants et la masse de la petite noblesse plus ou moins
prompte les suivre. Cette noblesse seconde et sans doute une
partie de la gentilhommerie servent de relais aux princes et aux
souverains dans les provinces. Dresser la liste de ces personnalits
importantes est une tche qui nous occupe depuis de longues
annes. Notre fichier comporte dj plusieurs centaines de notices,
mais le travail est loin d'tre achev. De ce fait les premiers
rsultats qui seront indiqus ici peuvent tre l'objet de srieuses
modifications mesure que l'enqute progressera.
En revanche, il est indniable que la noblesse seconde a pris
conscience de sa force la veille de la Fronde et a essay de jouer sa
propre carte politique lors de l'assemble de noblesse de 1651.
L'chec de cette opration de grande envergure est souvent pass
sous silence par les historiens fascins par des russites plus
jacobines . Cette opration traduit pourtant des aspirations qui
finiront par triom pher au sicle suivant aprs s'tre armes d'un
outillage mental nouveau.
En consquence, aprs avoir dans un premier temps soulign
l'importance et le rle de la noblesse seconde au xvie comme au xvne
sicle, nous allons prsenter la tentative de 1651 puis essayer de
cerner, partir d'angles diffrents, le contour de cette noblesse
seconde persuade que son heure est arrive.

Importance et rle de la noblesse seconde


Tous les souverains ont puis dans le vivier que reprsente la
noblesse seconde pour constituer leur entourage. Henri Lemonnier
dans le Lavisse avait dj remarqu que l'arrive au pouvoir de
Franois Ier avait fait surgir des hommes nouveaux et que la
victoire de Marignan tait le symbole de ce renouvellement. Il citait
Bourbon, Alenon, Nevers qui taient de trs grands seigneurs, mais
aussi des gens de la noblesse moyenne comme par exemple l'ancien
gouverneur du monarque, Boissy, son fils, Bonnivet, Brion, Galiot
de Genouillac, Montmorency 2 .
D'ailleurs, au xvie sicle, chaque succession royale correspond un
changement des hommes qui composent la cellule de dcision qui
entoure le souverain. partir de ce moment, les amis du Prince,
combls de faveurs et de richesses, font partie de la grande noblesse
qui se rgnre de cette faon. Henri II, avant mme la mort de son
pre, avait constitu sa cour qui s'opposait trait pour trait celle de
Franois Ier. Des hommes nouveaux, souvent aussi sportifs que le
dauphin, s'imposeront de plus en plus et, le jour venu,
accompagneront leur matre dans les alles du pouvoir. Ils se
nomment Vieilleville, Bourdillon, La Chtaigneraie, Coligny,
Tavannes, Dampierre, Brissac et surtout Jacques d'Albon de Saint-
Andr. La famille de ce dernier est tout fait reprsentative de
cette noblesse seconde qui nous intresse. Elle ne jouait qu'un rle
local en Forez aux xive et xve sicles, mais elle tait vassale des
Bourbon. Le grand-pre du marchal se distingua au service de
Pierre de Beaujeu en Guyenne et en Bretagne, pendant la Guerre
folle, accomplit des exploits contre Ferdinand d'Aragon. sa mort,
en 1502, il tait chambellan et conseiller de Louis XII, vicomte de
Pont-Authou et de Pont-Audemer, bailli de Montferrand en
Auvergne et touchait une pension du roi. Le pre du marchal
continua jouer un rle im portant en devenant gouverneur du
Roannais, capitaine de Bourbon- Lancy, bailli de Beaujolais et de
Dombes, en s'illustrant sur le thtre italien et pyrnen et,
surtout, en pousant une riche hritire auvergnate qui lui apporta
une belle fortune ; mais le coup de matre qu'il ralisa fut d'tre
charg de l'ducation du futur Henri II. C'est ainsi que son fils
Jacques qui passa son enfance jouer avec le prince devint son
homme de confiance 3 . Notons que, jusqu'au xvme sicle,
contribuer avec succs au gouvernement d'un enfant-roi assure
avec certitude la promotion de tout un lignage. La bonne noblesse
des gentilshommes de province aspire par les faveurs de la cour a
quelquefois des difficults pour assumer de hautes responsabilits.
Les fameux mignons d'Henri III en sont l'exemple typique.
L'histoire leur a fait une trs mauvaise rputation en reprenant les
jugements des contemporains qui voyaient en eux des parvenus
indignes des fonctions qu'ils occupaient. Pourtant ils
appartenaient, pour la moiti d'entre eux au moins, la noblesse
seconde de province, portant des titres et occupant des charges
importantes 4 . Le favori d'Henri III, vritable premier ministre
annonant par bien des cts Richelieu, tait regard par le duc de
Guise comme un petit cadet de Gascogne . Pourtant son pre,
baron de la Valette, avait t lieutenant gnral de Guyenne, ce qui
avait permis son fils de devenir compagnon d'armes d'Henri de
Navarre puis ami du duc d'Alenon frre du roi, enfin homme fort
du gouvernement d'Henri III. Il en est de mme pour Joyeuse dont
le pre, fidle de Montmorency, tait lieutenant gnral en
Languedoc 5 .
Mais cette noblesse ne se rencontre pas uniquement dans
l'entourage des souverains, elle frquente tous les princes et grands
seigneurs. Il peut mme sembler particulirement habile d'entrer
dans la clientle de l'hritier du trne. Gaston d'Orlans, dans cette
situation jusqu'en 1638, draine ainsi une partie de la noblesse. Sur
35 personnes cites dans les mmoires comme attaches lui, 60 %
portent un titre de marquis, de comte ou de baron. Les autres sont
de simples gentilshommes comme le fameux Puylaurens, son
homme de confiance. On ne trouve trace de sa famille aux limites
de la Marche et du Poitou qu'au xive sicle et il faut attendre son
grand-pre pour trouver dans sa gnalogie une charge, celle de
chambellan du duc d'Anjou ; mais c'est son pre qui accomplit
vritablement la premire perce srieuse en devenant gouverneur
de Gaston, ce qui assure son fils de Laage le glorieux destin qui le
conduisit accepter le titre de duc et pair et mourir pour son
matre dans sa prison du chteau de Vincennes 6 .
Le long sjour la Bastille du comte de Fargis fut plus clment
puisqu'il en sortit vivant, mais il n'tait pas un simple gentilhomme
car il appartenait la puissante famille des d'Angennes, trs en
cour sous Henri III. Son pre, Philippe, avait t gouverneur du
Maine et du Perche, poste o il avait montr une fidlit toute
preuve au roi en luttant contre les ligueurs, fort actifs dans cette
rgion. Lui-mme, Charles, s'tait fait remarquer comme
diplomate-dvot dans l'entourage de Marie de Mdicis et tait
pass tout naturellement au service de Gaston aprs la Journe des
dupes. Retz se mfiait de lui parce qu'il considrait qu'il avait le
crne troit , mais le duc d'Orlans lui confia la redoutable mission
de signer en son nom un trait d'alliance avec Madrid lors de la
grande pope militaire qui conduisit l'hritier du trne de
Lorraine la dfaite de Castelnaudary en 1632. Sa femme, ne
Madeleine de Silly (sur de la mre de Retz), dfraya galement la
chronique en menant avec lgance trois sortes d'existence
galement pittoresques, une vie galante agite mle d'une action
politique dcide contre Richelieu, le tout entrecoup d'une
priode de mysticisme exacerb sous la houlette de Brulle. Elle
mourut en exil aprs avoir t condamne mort par contumace 7 .
Entre le petit gentilhomme que fut l'origine Puylaurens et le cadet
de la famille d'Angennes, il y a eu L'Estourville, baron du Puiset,
capitaine des gardes de Monsieur aprs avoir t page auprs de lui.
Il appartenait l'une des plus importantes familles de Beauce, les
Hallot, qui frquentait l'entourage des princes et les armes depuis
trois gnrations 8 . Retz crit ce propos : La Rochepot s'assura
de la Frette, du marquis de Boissy, de L'Estourville qu'il savait tre
attach Monsieur et enrag contre le cardinal 9 . Cette phrase
traduit un double engagement en fonction de deux lments
galement capitaux, le lien traditionnel unissant un gentilhomme
un prince et un choix politique qui pourrait paratre nouveau dans
la conjoncture du temps. Nanmoins, il faut demeurer prudent, la
remarque de Retz tant ambigu et pouvant signifier que les
gentilshommes pousent par fidlit les haines de leur matre.
Cette noblesse seconde, aurole du prestige de servir la cour,
faisait figure, dans les provinces, de relais ou de centre de
ralliement. Dans ses Mmoires, Beauvais-Nangis raconte son fils le
retour de son grand-pre Nangis :
Votre grand-pre vint Nangis o d'abord la plus grande partie
de la noblesse le vint trouver tant pour l'esprance que quelques-
uns avaient de faire leur fortune par son moyen que parce que, de
toute anciennet, notre maison a eu ce bonheur d'tre aime dans
ce pays tellem ent que prs de deux cents gentilshom m es lui
avaient promis de l'assister.
Le rle de relais de la noblesse seconde est ici admirablement
dcrit. On pourrait multiplier les textes de ce genre qui prouvent
quel point ces familles ont la possibilit de jouer le sort de la
monarchie lors de chaque crise grave. C'est pourquoi elles sont
l'objet de tant de surveillances et de sollicitations de la part des
autorits. Ainsi, en Poitou, l'intendant Colbert de Croissy crit
propos du gouverneur, le duc de Rouannez, qu'il n'a aucun bien
dans la province, et qu'il est peu accrdit, peu autoris et
toujours absent. De ce fait il ne le cite qu'en troisime position
aprs le duc de La Trmoille, dont l'influence est largement
dominante, et aprs le duc de La Rochefoucauld. L'intendant
rappelle que le gouvernement du Poitou a t dans cette dernire
maison et que de nombreux liens relient ce prestigieux lignage la
noblesse locale :
Comme ils ont de grandes branches et qu'ils tiennent quantit
de gens dans la province, ils y peuvent amasser quelque parti dans
le tem ps des troubles [...] comme l'on peut remarquer dans les
parties de chasses o ils ont toujours grande compagnie de
noblesse qui s'attache eux 10 .
La sociabilit joue alors un rle dterm inant en matire politique
comme le montre un article du Mercure de France dat du 12 avril
1619 relatant la prise d'Uzerches :
[Le vicom te de Pompadour] avait rassembl deux cents
gentilshom m es contre Monsieur d'Epernon, ce qui n'est pas peu
de chose [...]. Sans lui Schomberg, le lieutenant du roi, ne serait
jamais parvenu la victoire.
Enfin l'article concluait par cette phrase significative :
En de telles occasions il a fait quelque chose de bon, ce n'a pas t
sim plement que sous une assemble d'amis 11 .
Cette forme traditionnelle de sociabilit nobiliaire dbouche quand
le besoin s'en fait sentir sur une action politique ou militaire
prcise. C'est de cette faon que les assembles de noblesse de
l'poque de la Fronde sont nes et ont pris une ampleur sans
prcdent.

Une prise de conscience politique de la


noblesse seconde : l'assemble de
noblesse de 1651
Une premire assemble s'tait runie du 30 septembre au 12
octobre 1649, convoque par la reine Anne d'Autriche dsireuse de
mobiliser indirectement la noblesse contre Cond, devenu trop
puissant aux yeux de Mazarin. Les frondeurs ayant russi se faire
une place parmi ceux qui avaient accept de jouer le jeu de la cour,
la reine craignit de ne plus matriser les vnements et la dclara
dissoute. Omer Talon conclut dans ses Mmoires :
Ainsi finit cette assemble de noblesse, laquelle si elle n'et t
promptement dissipe pouvait produire de mauvais effets et ceux
qui l'avaient sous main excite n'en eussent t les matres, tant
dangereux dans une monarchie de souffrir les assem bles de cette
qualit 12
L'assemble de 1651 (tableau 6.1) affiche hautement sa filiation vis-
-vis de celle de 1649 afin de lui donner un fondement lgal. Sourdis
dira dans un de ses discours au clerg du 10 fvrier 1651 :
La noblesse a dsir l'union avec MM. du clerg ou plutt une
continuation de l'union qui fut faite en l'an 1649 de MM. du clerg
avec l'assemble de noblesse qui se fit alors, celle-ci n'tant
qu'une continuation permise ds lors par Leurs Majests en cas
d'infraction et d'inexcution des choses promises 13 .

Tableau 6.1
Composition de l'assemble de noblesse de 1651
Tableau 6.1
C om position de lassemble de noblesse de 1651

Grande noblesse 1,5


Marquis 11
C om tes et vicomtes 9
Barons 3
Chevaliers 4
Com mandeurs G entilshom m es 70
Base 459

Officiellement elle fut provoque et protge par le lieutenant


gnral du royaume, Gaston d'Orlans, pour appuyer la libration
des trois princes emprisonns : Cond, Conti et Longueville. En fait,
elle fut l'uvre de quelques hommes dtermins comme Retz l'a
trs bien expliqu :
Le vieux bonhomme La Vieuville, le marquis de Sourdis, le comte
de Fiesque, Bthune et Montrsor se m irent dans la tte de faire
une assemble de noblesse [...ainsi qu'Annery qui] en est le
secrtaire et encore plus le fanatique 14 .
D'ailleurs le prtexte, la libration des princes, ne dura pas
longtemps puisque le 13 fvrier, une semaine seulement aprs le
dbut de l'assemble, ces derniers furent remis en libert. Le reste
du temps, jusqu'au 25 mars, ils s'occuprent de tout autre chose : la
dfense de leurs privilges et la runion des tats gnraux. Le
programme de rformes qu'ils prparaient tait propre mobiliser
les gentilshommes. Ainsi ils rclamaient la suppression du ban et de
l'arrire-ban, institution dteste. Cela ne doit pas tre interprt
comme un refus de servir, car ils demandaient des emplois et des
charges qui leur seraient rservs, mais comme une tentative de
fiscalisation abusive du second ordre. Ils exigeaient dans le mme
temps le maintien de leurs privilges en matire d'impts et
attaquaient violemment ceux qui avaient tent de mettre la taille
les nobles du Vexin et de Beauce. La responsabilit des financiers
leur semblant engage dans ces affaires, ils prconisaient qu'ils
fussent loigns des centres de dcision. Comme on le voit, toutes
leurs demandes convergent vers un mme objectif : consolider la
position de la noblesse dans la socit et dans l'tat. C'est ainsi
qu'ils souhaitaient protger les paysans dont ils voulaient dfendre
le sort et proposaient la cration de tribunaux spciaux pour juger
les nobles afin d'viter qu'ils fussent la proie des gens de justice. Le
marquis de Sourdis, au nom de ses collgues, remarque qu'un
prvt ou le moindre prsidial fait tous les jours le procs criminel
de la noblesse alors qu'un simple prtre ne peut tre jug que par
des juges ecclsiastiques 15 . Dans le mme discours, Sourdis
regrette qu'il soit interdit la noblesse de trafiquer et de
commercer, mais cette dernire revendication est exprime avec
une telle ambigut qu'il semble qu'elle ne fasse pas l'unanimit de
l'assemble.
En effet la proccupation unanime est plus politique : obtenir
l'appui du clerg pour solliciter la convocation des tats gnraux.
Mazarin conseille la reine d'en parler et de ne jamais les runir.
C'est d'ailleurs la ligne de conduite qui prvaudra. L'assemble de
noblesse qui ne dsire nullement un affrontement avec la couronne
suivra l'avis modr du marquis de Sourdis et acceptera de se
dissoudre sous la foi de vagues promesses dont chacun savait
qu'elles ne seraient jamais tenues. De toute faon, l'essentiel ne
rsidait pas dans ce programme, somme toute traditionnel, de la
noblesse, mais dans une prise de conscience de ses possibilits
d'action et dans sa soif relative d'autonomie vis--vis du roi comme
des grands.
Dans ce domaine, l'organisation vritablement parlementaire que
s'est donne l'assemble est un signe plus que symbolique : alors
qu'en 1649 les diverses catgories de noblesse sigeaient
sparment, en 1651 l'ordre tout entier forme une assemble
unique o l'galit entre tous les membres est la rgle. De plus,
cette assemble se dote de deux prsidents lus renouvels chaque
quinzaine et de deux secrtaires choisis pour toute la dure de la
session. Il est indniable que le fait que les responsables soient
toujours deux implique une volont de dpersonnaliser l'assemble.
La noblesse devient une sorte de rpublique au sens moderne du
terme dont le modle est la Rome antique. Leur organisation est un
mlange inspir par leur ducation classique et peut-tre par les
exemples de fonctionnement de systmes reprsentatifs anglais,
sudois ou polonais. Ainsi ils crent des commissions pour prparer
des actes d'union et vrifier la noblesse des votants et constituent
des dlgations pour rencontrer le clerg, le roi ou les princes.
L'assemble se runit tous les jours jusqu' la libration des
illustres prisonniers, puis le mercredi et le samedi de trois heures
cinq heures. On vote la majorit simple au scrutin public et les
prsidents opinent les derniers. Selon Guy Joly, les dlibrations
taient calmes avec beaucoup moins de bruit et de tumulte qu'au
parlement, personne n'interrom pant jamais celui qui parlait 16 .
Les lieux de runion marquent aussi une volution. En 1649, la
premire sance eut lieu dans le salon du marquis de Montglat et
les suivantes l'htel de Sourdis mais, en 1651, pour faire face
l'affluence, on dut abandonner, partir du 4 mars, l'hospitalit
nobiliaire pour s'installer dans la grande salle du couvent des
Cordeliers qui deviendra clbre grce au club du mme nom lors
de la Rvolution franaise. En effet, l'acte d'union porte 463
signatures mais Joly parle de 700 800 prsents. Cet acte, procdure
ancienne et courante dans la noblesse, a pour but de sceller la
solidarit des contractants qui se prom ettent foi et assistance.
Mais l'essentiel de l'activit de l'assemble, comme nous l'avons
dj dit, est de s'unir au clerg pour demander la convocation des
tats gnraux. L on touche l'originalit des conceptions de la
noblesse de cette poque car leurs ides comme leur pratique
politique vont se heurter d'autres reprsentations et surtout
tous ceux qui participent la cration de l'tat moderne tendance
absolutiste. Les positions nobles sont claires. Par exemple, le
marquis de Sourdis dira dans sa harangue du 10 fvrier 1651 :
Le clerg et la noblesse sont les deux plus fortes et plus puissantes
colonnes de l'tat qui le soutiennent beaucoup mieux tant unies
et jointes ensemble... La noblesse a estim que de ce concert il
natra une harmonie utile non seulem ent au bien du clerg et de
la noblesse mais aussi au bien de l'tat.
Le comte de Fiesque, le 15 mars, ira encore plus loin :
Les tats gnraux : un remde innocent qui fait toujours du bien
et jamais de mal. Ce sera dans les tats que MM. du clerg
trouveront la conservation des privilges de l'glise gallicane, la
noblesse le rtablissem ent de ses anciennes prrogatives et
immunits, la justice un appui pour l'observation des lois et le
chtim ent des crimes, le pauvre peuple le soulagem ent de ses
misres, toute la France la sret de la libert publique, le roi
cette autorit juste et tem pre qui fait galem ent aimer et
craindre le souverain de ses sujets et de toute l'Europe, enfin cette
bienheureuse paix vers laquelle il y a bien longtem ps qu'elle
soupire.

La Rochefoucauld dans ses Mmoires reprendra mot pour mot une


partie de cette argumentation, mais il y ajoutera une critique
contre la puissance trop tendue des favoris qui a perturb les
anciens fondements de l'tat. Il met en cause la responsabilit du
prince de Cond et du duc d'Orlans dans l'chec de la noblesse. Il
les accuse de n'avoir pas vu leurs vritables intrts , d'avoir
voulu mnager la cour et le parlement qui craignent galement
les tats 17 .
L'intrt du commentaire de La Rochefoucauld, membre signataire
de l'assemble, est qu'il dsigne les adversaires : les favoris, la cour,
le parlement. Effectivement, la reine fut tellement effraye par le
rassemblement des nobles qu'elle fit monter six compagnies de la
garde vers le Palais Royal 18 . Quant au parlement, il demeura
neutre en 1649 et 1651 tant que la noblesse n'voqua pas la runion
des tats gnraux. partir de ce moment, il fit tout pour faire
capoter l'entreprise nobiliaire car il voyait dans les tats une
concurrence politique. En effet il tait l'interlocuteur privilgi et
conflictuel de la monarchie grce la procdure de
l'enregistrem ent des lois. Il faisait fonction de contrepoids politique
et craignait de perdre ce rle en cas de convocation des tats
gnraux. Deux conceptions de l'tat se font jour, celle du
parlement qui veut instituer un pouvoir des juges pour contrler
l'action du monarque et celle de la noblesse et du clerg qui veulent
donner aux trois ordres reprsentant les peuples la possibilit de
tem prer la monarchie. L'vque de Comminges, au nom du clerg,
expliquera que
[la France est] un corps constitu de trois membres,
l'ecclesiastique, la noblesse, le tiers tat et que quand ce corps
parfait un quatrime membre voulait se joindre [le parlement],
cela fournirait un monstre horrible 19 .

Retz ne partage pas du tout les ides politiques des nobles et


s'opposera la convocation de l'assemble. Il crit cette phrase
significative :
Nous avions Monsieur, nous avions le parlement, nous avions
l'Htel de Ville. Ce compos paraissait faire le gros de l'Etat, tout
ce qui n'tait pas assemble lgitim e le dparait 20 .
Cette vision trs parisienne de l'tat par Retz appartient au courant
centralisateur trs la mode cette poque et considre avec
mpris l'laboration par la noblesse d'une conception nouvelle qui
prend appui sur une vieille tradition. En effet les nobles
conjurateurs, dans leurs mmoires, esquissent avec maladresse et
difficult les premiers balbutiements de ce qui sera le libralisme
politique. Montrsor par exemple voque le respect des formes
et la consultation des tats et des grands pour dclarer la guerre.
Pour lui le non-respect des rgles de leur rituel constitue un acte de
tyrannie 21 .
On rencontre le mme genre d'ides dans les entreprises politiques
des frres Campion, et Alexandre, l'an de cette famille, se trouve
comme Montrsor dans l'assemble de noblesse et dans nombre de
complots contre Richelieu et Mazarin. Il dclare que la sagesse des
premiers rois romains fut de crer le Snat parce qu'ils se dfiaient
d'eux-mmes. Par cette prise de conscience ils construisaient un
rem part pour la libert contre leurs hypothtiques passions . Ce
mot et l'ide qu'il reprsente m ontrent bien que nous avons faire
des hommes trs influencs par la morale et notamment par le
stocisme chrtien qui fait fureur cette poque mais il prouve
aussi que la noblesse sentait l'imprieuse ncessit de dresser, face
un pouvoir royal de plus en plus fort grce l'action des favoris,
un contrepoids susceptible de limiter ses possibles excs.
Cependant ils ne vont pas jusqu' inventer le concept de
sparation des pouvoirs qui ne verra le jour qu'aprs la
glorieuse rvolution de 1688 chez Locke partiellement puis chez
Montesquieu. L'outillage mental des hommes du baroque,
essentiellement aliment par la pense antique et, comme le
montre Anne Fillon, par la culture de leur temps, ne leur perm ettait
pas d'aller jusque-l. Ils font d'ailleurs la dmarche inverse puisque
Campion remarque qu' Rome les trangers ne pouvaient deviner
qui commandait, du peuple, des nobles ou des consuls et il concluait
que c'taient les trois la fois car il y avait quilibre. Pour Campion,
Montrsor, Sourdis, il devait exister une harmonie entre les
pouvoirs, une union que Campion qualifie d'amour et non de
sparation. Il faudra attendre la gnration suivante et la diffusion
du cartsianisme et du mcanisme pour que la notion de sparation
des pouvoirs puisse s'envisager. Le dbat politique de l'poque
demeure domin par Machiavel comme le rappelle Fiesque : le
prince doit-il tre aim ou tre craint ? Les frres Campion
dissertent perte de vue ce propos 22 .
On voit que l'assemble de noblesse de 1651 reprsente une
expression politique nouvelle et originale qui a t mprise par les
historiens trop bons lecteurs de Retz. Or les leaders de cette
assemble de noblesse comme les membres de l'entourage de
Gaston, de Soissons, des Vendme, de Cond et de Retz
appartiennent la noblesse seconde. Il est donc tout fait
ncessaire de cerner les contours de ce groupe socio-politique.

A qui appartient la noblesse seconde ?


Lorsque Retz voque l'assemble de noblesse pour en nier l'utilit,
il cite les noms de six personnes, les pres fondateurs, selon lui, du
mouvement. On peut galement considrer que les huit prsidents
et les six secrtaires lus sont parmi les leaders naturels de cette
noblesse. D'ailleurs, si l'on excepte Montrsor, les cinq autres ont
exerc les responsabilits indiques. Au total onze hommes
paraissent bnficier d'une influence importante dans la conduite
de l'assemble : huit prsidents, La Vieuville, Sourdis, Bthune,
Vitry, Fiesque, Illiers de Chantemesle, Fosseux et Coaquin, deux
secrtaires, Annery et Chanlost, enfin Montrsor qui se contente
d'tre dans presque toutes les commissions et dlgations. Pourtant
ce comte, cadet de Bourdeilles et neveu de Brantme, est un
homme-cl de l'opposition mais il a toujours prfr l'ombre et
affich un dsintressement aussi total qu'affect. Il a t pendant
quelques annes le conseiller principal de Gaston d'Orlans et fut
l'instigateur, avec son cousin Saint-Ibar du fameux attentat manqu
d'Amiens en 1636 contre Richelieu. Fidle parmi les fidles, sorte de
Caton dont il a le caractre et la mine, il va, la mort dans l'me,
abandonner Gaston qu'il jugera faible et peu sr et jouer sa propre
carte. Il sera emprisonn quatorze mois aprs la cabale des
Importants, ce qui ne l'empchera pas de devenir une sorte
d'minence grise de la Fronde comme il l'avait t de Gaston. Il met
son point d'honneur cultiver l'amiti comme seuls les baroques
savent le faire. Le baron de Blot lui consacra une chanson :
Ce que je prise plus que l'or
Et qui fait que je respire
C'est l'amiti de Montrsor
Que j'estim e plus qu'un empire
Ah ! le voil ! ah ! le voici !
Celui qui n'en a nul souci [c'est--dire Gaston].

Montrsor doit tre considr comme un ennemi dclar de la


monarchie absolue et de ses promoteurs, un homme vritablement
d'opposition. Il n'en est pas de mme pour tous les leaders de
l'assemble qui peuvent tre diviss en deux tendances : les
modrs et les radicaux. Parmi ces derniers, Charles-Lon comte de
Fiesque, qui prside du 8 au 22 mars, est, comme Montrsor, un
farouche adversaire des cardinaux ministres et de leurs mthodes
de gouvernement. Sa famille avait d quitter Gnes aprs la
conjuration de Fiesque, prcisment en 1547. Notre hros tait, au
dire des contemporains, un homme intelligent et cultiv, ami de
Segrais, Rotrou et Chapelain, qui porterait, selon Victor Cousin, le
nom de Pisistrate dans le Grand Cyrus de M^e de Scudry. Il faisait en
quelque sorte partie du tout Paris de l'poque et passait pour avoir
introduit en France la mode de l'opra l'italienne. Fidle du comte
de Soissons, il est de tous les complots de son matre. Aprs la mort
de ce dernier en 1641, lors de la victoire de la Marfe, il se rallie aux
Vendme et participe la cabale des Importants. Il se piquait d'tre
contre les favoris et les puissants. C'est pourquoi il ne se contentera
pas d'tre frondeur en France mais se battra aussi pour
l'indpendance du Portugal. Homme de culture et homme d'action,
conjurateur n, il fera un mariage d'amour galement politique en
1644 avec Gilonne d'Harcourt veuve du marquis de Piennes, l'une
des marchales de camp de M^e de Montpensier.
L'un de ceux qui l'avaient prcd la prsidence tait aussi un
personnage haut en couleur, Franois de L'Hospital marquis de
Vitry. Fils du marchal excuteur de Concini, embastill sous
Richelieu, sa mauvaise rputation tait telle que mme Retz s'en
effrayait. Il avoue dans ses Mmoires que la socit de Vitry, Brissac,
Matha et Fontrailles
qui demeuraient en union avec lui n'tait pas un bnfice sans
charge. Ils taient cruellem ent dbauchs et la licence publique
leur donnait encore plus de libert ; ils s'em portaient toujours
dans des excs qui allaient jusqu'au scandale .

Par exemple, un jour aprs dner, voyant venir un convoi funbre,


ils le chargrent l'pe la main en criant au crucifix : Voici
l'erreur ! . Le marquis de Vitry fut trs frondeur et li la fois aux
Guise, Beaufort et Retz.
On a dj vu ce que le mme Retz pensait de son fidle Charles
d'Ailly baron d'Annery, secrtaire de l'assemble, dont il tait selon
lui le fanatique , mais, comme le cardinal, Annery avait le gnie
de l'intrigue et de l'organisation et jouissait d'un norme prestige
dans la noblesse du Vexin, sa province, o il pouvait mobiliser des
dizaines de gentilshommes pour n'importe quelle tche. L'autre
secrtaire, Louis Hilaire de Piedefer, marquis de Chanlost, est un
homme de Cond qui ne semble pas avoir jou les premiers rles,
tout comme Franois de Montmorency, marquis de Fosseux (une
branche cadette) qui prside l'assemble du 22 mars au jour de sa
dissolution 23 .
L'activisme de ces six responsables tait contrebalanc la tte de
l'assemble par la modration des cinq autres. Le plus prestigieux
est sans aucun doute Charles d'Escoubleau marquis de Sourdis,
gouverneur de l'Orlanais, qui bnficiait d'un norme crdit dans
la noblesse pour avoir obtenu de la cour la suppression d'un certain
nombre de mesures qui portaient atteinte aux privilges de l'ordre.
Il tait difficile d'envisager que cette famille bascult dans
l'opposition. Rien ne l'y prdestinait. La rumeur publique au temps
de Franois Ier, rapporte avec conscience par d'Hozier dans les
Dossiers bleus de la Bibliothque nationale, colporte que son arrire-
grand-pre Etienne dut sa fulgurante carrire au fait qu'il
soulageait les douleurs du roi en lui lchant les hmorrodes. Quant
au fameux archevque de Bordeaux, homme de confiance de
Richelieu dont les diffrends avec d'Epernon et Vitry dfrayrent la
chronique, il tait son frre an. Mais si Sourdis n'tait pas homme
d'opposition, il ne semblait pas prt imiter son bisaeul, il
occupait une position originale de gentilhomme indpendant et
incarnait merveillle les aspirations de la noblesse baroque la
recherche de son autonomie et de son identit. Il s'intressait
l'conomie et, comme nous l'avons vu, revendiqua dans un de ses
discours le droit pour les nobles de commercer librement. Lui-
mme grait fort bien ses terres. Dans la baronnie d'Auneau pour
laquelle on dispose de comptes de 1633 1664, il traitait ses
fermiers avec beaucoup d'humanit, leur faisant des remises de
fermages lors des mauvaises annes, ce qui ne l'empcha pas de
concentrer les fermes entre les mains des laboureurs les plus
puissants en l'espace des quelques annes qui suivirent la Fronde.
Au mme moment, pour remdier au manque gagner d aux
mauvaises rcoltes, il augmentait massivement les baux faits aux
greffiers, aux notaires, en gros tous ceux qui n'taient pas
directement tributaires des mauvaises saisons 24. Il ne se
contentait pas de grer ses domaines et de s'occuper des affaires
publiques, il participait la vie intellectuelle de son temps en
frquentant le salon de Madame de Sabl l'poque o elle recevait
des savants et des philosophes. On le vit l'acadmie de Mersenne
aux cts de Gassendi. Enfin il avait pous Jeanne de Monluc, fille
du fameux comte de Cramail, petit-fils de l'auteur des Commentaires.
Or Cramail, avant de devenir un opposant Richelieu et de passer
dix ans la Bastille, fut un crivain trs apprci dans le tout
premier xvne sicle 25. Il est certain que ce concepteur du
mouvement nobiliaire qui russissait amalgamer autour de lui des
royaux et des frondeurs m riterait une tude approfondie car sa
personnalit est par bien des cts trs novatrice 26 .
L'autre premier prsident de l'assemble que Retz nomme le
bonhomme La Vieuville ne parat pas habit par des motivations
aussi leves que Sourdis. Premier ministre avant Richelieu et
vinc par lui pour des relations douteuses avec les financiers, il
sera arrt et mis quelque temps au chteau d'Amboise.
L'assemble de noblesse lui permit de retrouver la surintendance
des finances er de devenir duc et pair avant de mourir en 1653 27 .
Les autres prsidents, le comte de Bthune, neveu du grand Sully et
ami intime de Montrsor comme Lon d'illiers de Chantemesle
ou Malo de Coaquin, breton de la rgion de Saint-Malo qui facilita le
dpart de Mme de Chevreuse pour l'Angleterre, jourent un rle
plus secondaire qu'il faudrait nanmoins essayer de prciser
davantage 28 .
On peut remarquer qu'indpendamment de leurs options
politiques, dix de ces onze leaders appartiennent la noblesse
titre (six marquis, trois comtes, un baron, le seul gentilhomme
tant Illiers de Chantemesle). Si on examine maintenant la
composition de l'ensemble de l'assemble au regard de cette
classification, on s'aperoit que sur 459 signataires de l'acte
d'union, on trouve 70 % de simples gentilshommes, 1,5 % de ducs,
11 % de marquis, 9 % de comtes et de vicomtes, 3 % de barons, 4 %
de chevaliers et de commandeurs de Malte. La masse de cette
noblesse rsolue imposer des changements politiques par le jeu
des tats gnraux est pour les deux tiers forme de gentilshommes
dont le rle dans leur province n'est pas ngligeable. Il y a de fortes
chances pour que ce demi-millier de nobles constitue une partie
importante de la noblesse seconde. Une tude ultrieure s'attachera
savoir qui sont exactement l'ensemble de ces hommes. Nous nous
sommes born ici tenter de connatre ceux qui peuplaient les
entourages des princes d'opposition, Gaston, Soissons, les
Vendme, plus tard Cond et Retz puis ceux du roi, de Richelieu, de
Mazarin ou de la reine, afin de voir s'il existait des diffrences dans
leur recrutement. Pour ce faire nous avons fich 235 personnes
dont les noms sont cits dans les rcits du temps 29 . Le tableau 6.2
montre que loyalistes et opposants n'appartiennent pas tout fait
au mme milieu nobiliaire. Les proches du pouvoir sont pour 68 %
des marquis et des comtes, c'est--dire des hommes qui font partie
de l'lite de la noblesse seconde. En revanche, l'opposition ne
recrute que 43 % de ses membres, l'essentiel de ses troupes tant
constitu de simples gentilshommes et de barons (51 % alors que les
loyalistes n'en ont que 29 %). Les fidles de Gaston d'Orlans qui
reprsentent prs de 40 % de notre corpus d'opposants occupent
une position intermdiaire puisque les gentilshommes forment
pour 2 /5 le gros de ses partisans, rejoignant ainsi l'opposition dans
son ensemble mais la proportion des barons gale celle des comtes
(autour de 20 %).
Tableau 6.2
Noblesse d'opposition et noblesse loyaliste
Tableau 6.2
Noblesse dopposition et noblesse loyaliste

Opposition Loyaliste Fidles


Richelieu et Maxarin de Gaston
(1624-1653)
nbre % nbre 1 % nbre %
Marquis 24 21 49 40 6 17
Comtes et vicomtes 25 22 34 28 8 23
Barons 12 10 10 S 7 20
Gentilshommes 47 41 25 21 14 40 !
Chevaliers er commandeurs 6 5 3 3 0
Base 114 121 35

Une seconde diffrence sociologique existe entre les entourages de


Gaston et du roi : la proportion des ans et des cadets. Autour de
Gaston, les sept barons sont des ans, mais 71 % des marquis et des
comtes sont des cadets ou sont issus des branches cadettes. Ainsi le
vicomte d'Autel est un Choiseul, frre du Marchal de Choiseul-
Praslin. Ce dernier est considr par Retz comme un grand
Mazarin alors que le cadet est qualifi par le mmorialiste de
capitaine des gardes de Monsieur et mon ami particulier . Son
rle est loin d'tre passif puisque, selon Montrsor, il assure la
liaison entre son matre et le comte de Soissons au moment de la
conjuration contre Richelieu.
Cette approche de la noblesse seconde par l'analyse de la
composition des entourages a t complte par une tude de la
noblesse provinciale ralise grce quelques mmoires
d'intendants dresss en 1664 et destins prparer une remise en
ordre intrieure du royaume. Dans ces rapports de l'administration,
la varit domine. Ceux de Colbert de Croissy en Touraine, Maine,
Anjou, Poitou et de Pommereu en Bourbonnais et Berry ont la
prcision et l'indiscrtion de procs-verbaux de police, d'autres
sont moins utilisables. Nous avons rsum dans trois tableaux (6.3,
6.4, 6.5) des renseignements fournis pour 683 familles nobles de ces
provinces propos desquelles nous disposons d'informations qui
peuvent couvrir une vingtaine de lignes ou tenir en quelques mots
30

Certes chacun de ces tableaux pourrait lui seul faire l'objet d'une
communication tellement la matire de ce qui se trouve dans ces
enqutes est riche. Nous nous contenterons donc d'indiquer les
conclusions qui nous paraissent essentielles. D'abord, le nombre de
familles qui ont retenu l'attention de l'intendant est videmment
trs variable d'une province l'autre et il est bien difficile de
calculer ce qu'il peut reprsenter par rapport la totalit des
nobles. Dans la gnralit de Tours (Touraine, Maine,Anjou) pour
laquelle nous avons dpouill l'enqute de noblesse de 1667, la
proportion est de 25 % si on ne prend que les familles dont on a
maintenu la noblesse et 15 % si on inclut celles qui ont t
condamnes. Il faut cependant se garder de tout triomphalisme, car
on dcouvre toujours un moment ou un autre que ces listes ne
sont pas compltes. Dans le Bourbonnais l'intendant a rparti ses
choix en deux classes . Dans la premire il met les plus grands
seigneurs, les gentilshommes du pays ou ceux qui ont servi dans les
armes ou qui sont les plus riches . Dans la seconde il place ceux
qui sont ou ont t officiers chez le roi ou les maisons royales ou du
moins servi ou d'autres qui sont moins riches que les premiers et
enfin les autres qui vivent noblement en faisant profession des
armes .
Tableau 6.3
Les familles importantes dans la province selon l'intendant

Tableau 6.3
Les familles importantes dans la province selon lintendant

/
Nombre de familles
/
/
/
////
T

remarques par FIntendant 57 52 56 121 325 72


Nombre de familles titres 34 32 31 47 18 3
dont Princes ec ducs 5 r. l 1
Marquis 18 1S l(j 25 2
Comtes, vicomtes 9 9 7 5 6 0
Barons l 2 9 11 5 0
Gentilshommes 23 20 25 74 307 69
Nombre de familles considres
comme vraiment importantes 11 16 12 53 69 22
Pourcentage familles importantes
/familles remarques (%) 19 31 21 44 21 30

Tableau 6.4
Rle militaire de la noblesse remarque par l'intendant
Tableau 6.4
Rle militaiic de la noblesse remarque par l'intendant

Nombre de familles titres ayant 19/34


une charge militaire ou de cour
/
A?
/
/

9/32
/
6/31
/
?
22/47
/ 15/18
/
3 /3

Pourcentage (%) 56 28 19 46 93 100


N1** de familles de gentilshommes 9/23 4/20 6/25 22/74 194/301 18/62
ay* une charge militaire ou de cour
Pourcentage (%) 39 20 24 29 64 26
Total des familles ayant des charges 28/57 13/52 12/56 44/121 209/319 21/72
Pourcentage (%) 49 25 21 36 65 29
Attitude d'opposition 06 04 03 06 10 05
contre Richelieu ou Mazarin +17
R.PR.

Tableau 6.5
L'influence des familles dans les provinces (d'aprs le jugement des
Intendants en 1664) (%)
Tableau 6.5
Lioflucncc des familles dans les provinces
(daprs le jugement de Intendants en 1664) (%)

Crdit considration
a?
// ! / / /
beaucoup damis, rle d'arbitre 38 27 12 36 33 50
peut-tre utile au roi
Sage* brave, honnte 53 45 29 33 50 33
beaucoup d esprit
Anciennet 7 27 58 29 17 16
Nombre defamilles
capables d'influence 11 11 17 53 96 18

Dans cette snchausse on remarque le petit nombre des


personnes titres de mme qu'en Berry, alors qu'elles sont plus
nombreuses que les gentilshommes cits dans les pays de Loire.
Partout ce sont les marquis qui l'em portent par rapport aux
comtes. Les barons ont des effectifs si squelettiques qu'il faut croire
qu'ils se confondent souvent avec les simples gentilshommes ou
que leurs titres rencontrs si souvent dans des actes privs sont
plus ou moins faux. En fait le nombre des lignages perus comme
importants par les administrateurs royaux est relativement faible
dans chacune des provinces. Il en est de mme pour ceux qui se
sont engags dans les troubles de la Fronde. Si on excepte le
Bourbonnais qui bat tous les records en matire de charges, le
nombre des militaires ne dpasse pas une fourchette allant du
cinquime la moiti des gens remarqus. Nous avons aussi essay
de mesurer la rputation et le crdit des familles. L'anciennet joue
peu sauf en Anjou o d'autre part Colbert de Croissy remarque que
la fausse noblesse pullule. En revanche, la bravoure, la sagesse,
l'honntet, l'esprit sont des critres de jugem ent pour 30 50 %
des cas. Quant la proportion des hommes d'influence mesure au
nombre des amis mobilisables ou au rle d'arbitre qu'un homme
peut jouer lors des diffrends frquents qui opposent des
gentilshommes entre eux, elle varie du tiers la moiti en
Touraine, Poitou, Bourbonnais et Berry, mais elle dpasse peine le
quart pour le Maine et 12 % pour l'Anjou.

Conclusion
Ainsi le rle de la noblesse seconde est fort variable d'une province
l'autre. Certaines, comme le Bourbonnais, semblent prdestines
fournir des officiers et des soldats alors que d'autres, comme
l'Anjou ou le Maine, prouvent des difficults se mobiliser. Il est
donc ncessaire de poursuivre l'enqute le plus loin possible afin
d'obtenir une image exacte de la gentil- homme rie et de son
comportement politique.
l'intrieur de ce groupe dirigeant la noblesse, il existe un petit
nombre d'hommes qui exercent une influence et d'autres, comme
dit l'intendant, qui vivent tranquillement chez eux. En effet la
valeur des hommes est un facteur important qui peut dterminer
bien des destins et changer bien des politiques. On comprend alors
pourquoi ces nobles, puissants et considrs dans leur province,
peu nombreux par ailleurs, et qui occupent une position si
stratgique, sont le plus souvent aspirs par le service du roi. Ceux
qui n'ont pas la possibilit de suivre de telles carrires se tournent
vers les princes ou les grands dont ils constituent le parti ou les
fidles.
Mais dans cette premire moiti du xvne sicle, les choses ne sont
pas aussi simples. Montrsor et Fiesque choisissent rsolument
l'opposition aux cardinaux-ministres, d'autres, tel Sourdis, rvent
d'une monarchie tempre par les tats gnraux. Des conceptions
politiques nouvelles, puises dans la culture antique mais aussi
dans celle baroque de leur temps comme le montre Anne Fillon, des
dceptions affectives et politiques vis--vis des grands les
conduisent penser que le moment est venu pour la noblesse de
jouer une carte diffrente de celles du roi et des princes.
L'assemble de 1651 par son fonctionnement dmocratique est
aux antipodes de la monarchie absolue. Elle est le symbole du
combat d'une dizaine de nobles titrs qui entranent un demi-
millier de gentilshommes. L'chec de ce mouvement
volontairement perdu au milieu du fracas des diverses frondes
princires l'a condamn l'oubli. Pourtant, au-del de la dfaite de
cette noblesse baroque, il faudrait s'interroger sur le succs de la
construction de Louis XIV et se demander si le roi n'a pas trouv les
accents et les moyens de rallier les fils de ces contestataires en leur
donnant l'occasion de s'illustrer sur les champs de bataille et de
russir de belles carrires au regard de l'histoire.
Nanmoins le mouvement nobiliaire ne fit pas oubli sous les Te
Deum de la victoire. Fnelon et Boulainvilliers surent en retrouver
les traces, de mme que les Lumires qui l'habillrent de nouveaux
concepts. Montrsor n'allait pas si loin, l'outillage mental de son
temps ne le perm ettait pas, mais il maudissait la tyrannie en
demandant qufon respectt les formes . Les Campion encore plus
stociens que lui refusaient que dans la France de Richelieu la
libert des paroles leur fut interdite. Cftait une prise de
conscience m ettre l!actif de la noblesse baroque.

NOTES
1. Article paru dans Contamine (Philippe) (dir.), Les Aristocraties et la gense de
Vtat moderne (xme-xvif sicles) France, Angleterre, cosse, actes du colloque
d'Oxford, Paris, 1989, p. 279-304.
2 .L e m o n n i e r (Henri), Charles VIII, Louis XII et Franois I". Les guerres d'Italie (1492-
1547), t. V, Paris, 1911, nouv. d., 1982, p. 215.
3 .R o mi e r (Lucien), Jacques d'Albon de Saint-Andr (1512-1562), Paris, 1909.
4. Co n s t a n t (Jean-Marie), Les Guise, Paris, 1984, p . 99 et 142.
5.A.Ibid., p. 120-122.
6. BN, Nouveau d'Hozier, 198 ; Co n s t a n t (Jean-Marie), Naissance d'une
nouvelle gnration de conspirateurs , in Les Conjurateurs, Paris, Hachette,
1987, ch. ni.
7. BN, Dossiers bleus, 19. Voir le livre cit supra, n. 5 (mme chapitre).
8. BN, Chrin, 103.
9 .R e t z (Cardinal de), uvres, Paris, 1984, p. 145.
10. BN, Cinq cents de Colbert, 278, p. 99.
11. C l m e n t - S l m o n (G.), La vie seigneuriale en Limousin sous Louis XIII ,
Revue des questions historiques, 1897.
12. T a l o n (Orner), Mmoires, dition Petitot, Paris, 1820-1829, t. III, p. 10-13.
propos de l'assemble de noblesse : lassaicne (J.-D.), Les Assembles de noblesse
en France aux xvne et xvme sicles, Paris, 1965 ; constant (Jean-Marie), Nobles et
paysans en Beauce aux xvie et xvne sicles, Lille III, 1981, p. 365-381 ; Co n s t a n t

(Jean-Marie), La troisim e Fronde : les gentilshom m es et les liberts


nobiliaires , repris infra ch. xvi.
13 Journal de rassemble de noblesse tenue en 1651 Paris, BN, Lb 3 7 1858.

1 4 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 584.


15.Journal de rassemble de noblesse tenue en 1651 Paris, Discours de Sourdis, 25
fvrier 1651, p. 43.
1 6 .J o ly (Guy), Mmoires, 1 .1 , Genve, 1751, p. 174, cit par La s s a i g n e , op. cit., p.
43.

1 7 .L a R o c h e f o u c a u l d , Mmoires, Paris, 1964, p. 135.

1 8 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 584.


1 9 .L a s s a i g n e (J .-D .), op. cit., p. 55.

2 0 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 584.


2 1 .Mo nt r so r , Mmoires : voir l'analyse dans constant (Jean-Marie),
Naissance d'une nouvelle gnration de conspirateurs , loc. cit.
2 2 .C a m pi o n (Henri de), Entretien sur l'autorit du souverain , in Mmoires
suivi des entretiens politiques sur divers sujets d'histoire, de politique et de morale,
Paris, 1967, p. 231-257.
2 3 .M o n tr s o r , Mmoires, publis en 1663 ; Chrin, 34 ; Fiesque, Mmoires du
temps, Biographie Michaud ; C ousin (Victor), La Socit franaise au xvif sicle
d'aprs Le Grand Cyrus de de Scudry, Paris, 1858, t. II, p. 245 ; Vitry, Dossiers
bleus 360 et NH 389 ; Ailly d'Annery : Cabinet d'Hozier 4 ; Chanlost : PO 2210 et NH
265 ; LA R ochefoucauld, Mmoires ; Fosseux, Gnalogie des Montmorency ; R e tz

(Cardinal de), Grand Armoriai de France de Jougla de Morena , op. cit., p. 717.
2 4 .C o n s t a n t (Jean-Marie), Gestion et revenu d'un grand domaine aux xvie et
xviie sicles d'aprs les comptes de la baronnie d'Auneau , repris infra ch. ix.
25. Cramail : voir notre livre cit au mme chapitre.
26. Sourdis : DB 250 ; La s s a ig n e (J.-D.), op. cit., p. 23.
27. La Vieuville : DB 667.
28. Illiers : DB 365 ; Malo de Coaquin : DB 427.
2 9.Mmoires de Montrsor, Fontrailles, La Chtre, La Rochefoucauld, Retz, les
Historiettes de Tallemant des Raux.
30. Rapports des Intendants (1664). Cinq cents de Colbert 227 (Tours), 278
(Poitou), 279 (Bourges), 280 (Moulins).
Chapitre VIL Les barons franais
pendant les guerres de Religion 7

La construction de l'tat moderne en France est une longue pope


qui dbouche sur la monarchie absolue. Lors des priodes troubles,
la noblesse apparat comme l'une des forces capable de rsister
l'instauration de ce type de rgime politique. Nanmoins, alors que,
en Angleterre, la noblesse dfend avec pret sa prrogative contre
celle du roi, en France sa position est beaucoup plus ambigu. De ce
fait, le sicle 1560-1660 semble une priode-cl aussi bien pour le
pouvoir royal que pour le rle et la place de la noblesse 2 . Dans une
communication faite Oxford en septembre 1986 et dans le livre
que j'ai consacr aux Conjurateurs, j'ai essay de m ontrer que le
groupe nobiliaire stratgique sur lequel il fallait se pencher tait
celui que j'appelle la noblesse seconde , car il tait d'abord une
sorte de vivier d'o sortait le plus souvent la grande noblesse de la
gnration suivante et surtout parce qu'il constituait un relais
entre la cour et la noblesse des provinces 3 . Beauvais-Nangis dans
ses mmoires raconte que lorsqu'il arrivait chez lui en Brie,
quantit de gentilshommes venaient le visiter. Il en tait de
mme pour le Chancelier de Cheverny 4 . Le marquis de Nangis
peut tre considr comme l'exemple-type de la noblesse
seconde , mais il n'est jamais parvenu se hisser au premier rang
alors que d'autres y ont russi comme Montmorency, Bonnivet, Le
Marchal de Saint-Andr, pernon, Joyeuse, Sully, Luynes, Turenne
ou Richelieu. Certains appartiennent une noblesse titre, marquis,
comtes, vicomtes ou barons, d'autres ne sont que de simples
gentilshommes comme Richelieu.
Pour tudier le rle de la noblesse seconde pendant ce sicle qui
va des guerres de religion au rgne personnel de Louis XIV, il faut
dcouvrir des sources qui perm ettent de rpertorier les familles les
plus notables de chaque province. Ce problme est la premire
difficult laquelle l'historien se trouve confront. Il est ncessaire
de s'y attarder assez longuement et d'en tester la fiabilit. Ensuite
je tenterai de rpondre deux questions concernant le temps des
guerres de religion : l'origine gographique des familles qui
participrent aux guerres civiles et le parti dans lequel elles
s'engagrent.

Les sources
L'anne dernire, tudiant la noblesse seconde sous les
ministriats de Richelieu et de Mazarin, j'avais labor un fichier
comprenant 245 noms de nobles cits dans les mmoires du temps
et pour lesquels j'avais essay de trouver des lments de
biographie.
Une seconde source m 'tait apparue intressante : les rapports des
Intendants sur les gnralits tablis en 1664 et qui contenaient
pour chaque noble qui avait retenu l'attention du reprsentant de
l'tat, les renseignements les plus importants le concernant. Au
cours de cette enqute, le commissaire du roi se fixait le mme
objectif que moi, identifier les gentilshommes qui avaient
suffisamment de crdit, c'est--dire d'influence pour mobiliser des
fidles derrire lui. Malheureusement, il subsiste peu de tels
documents. Ceux que j'avais tudis taient consacrs la
Touraine, l'Anjou, le Maine, le Poitou, le Bourbonnais, le Berry. Cet
ensemble perm ettait d'atteindre 683 nobles.
Voulant connatre la noblesse seconde , pendant les guerres de
religion, je ne disposais pas d'archives semblables. Certes, j'avais
bien retrouv la Bibliothque Nationale des listes provenant d'un
manuscrit italien manant probablement d'un ambassadeur qui
avait not pour 1588 les noms de 59 royaux, 54 ligueurs, 6 partisans
du roi de Navarre ainsi que les ponts occups par les divers partis
sur la Seine et sur la Loire. J'avais bien sr entrepris la confection
d'un fichier de 245 noms rencontrs dans les mmoires de l'poque,
mais il ne me satisfaisait pas car j'avais le sentiment que de
nombreux nobles des provinces chappaient mes investigations.
Quelques procs-verbaux de runion de ban et d'arrire-ban qui
comprenaient les noms des exempts se trouvant au service du
roi, l'arme ou la cour perm ettaient de calculer la proportion de
militaires dans le cadre d'un bailliage ou d'une snchausse.
Malheureusement ces listes fort intressantes sont trop peu
nombreuses.
C'est pourquoi l'ide m'est venue d'exploiter systmatiquement les
notices consacres aux chevaliers de l'Ordre de Saint-Michel entre
1560 et 1610 5 . partir du rgne de Charles IX une volution trs
importante s'est produite : l'accroissement considrable du nombre
des promus. Sous Henri II, chaque promotion comprenait en
moyenne huit chevaliers par an, sous Charles IX, cent sept. C'est la
raison pour laquelle Henri III cra l'Ordre du Saint-Esprit qu'il
rserva ceux dont il pensait que la fidlit sa personne tait
totale 6 . D'ailleurs, entre 1578 et 1610, 191 chevaliers seulement
reurent le collier du Saint-Esprit, c'est--dire en moyenne 4 5 par
an. Mais l'inflation qui caractrisa la distribution de l'ordre de
Saint-Michel est une aubaine pour l'historien de la noblesse
puisque, de 1560 1610, plus de 3000 personnes le reurent. Grce
des crdits obtenus dans le cadre de l'ATP gense de l'tat
moderne lance par le CNRS, j'ai pu faire photographier les 1 055
pages contenues dans quatre volumes manuscrits de la BN tablis
sur titres d'aprs les historiens les plus accrdits par J.-E
d'Hozier .
L'intrt prodigieux de cette source rside d'abord dans son
importance puis dans l'existence de ces fameuses biographies
rdiges par le gnalogiste du roi. Certes elles sont quelquefois
sommaires, se rsumant une ligne : on ignore sa filiation et ses
armes . En revanche pour un nombre relativement considrable,
elles sont de l'ordre d'une page ou davantage, les barons des
guerres de Religion comme Franois de Beaumont, baron des
Adrets, ayant droit 54 feuillets. Des familles comme les Choiseul
comptent pendant ce demi-sicle 18 chevaliers. Au total, j'ai obtenu
ainsi des renseignements sur 1 928 familles nobles et je dispose d'un
dossier comprenant au moins deux notices ou une seule en
plusieurs pages pour 268 familles de marquis, comtes ou vicomtes.
Il en est de mme pour 388 barons.
Concernant les simples gentilshommes, le problme est plus
complexe : pour 688 d'entre eux, j'ai pu tablir un dossier compos
d'au moins deux fiches ou d'une longue biographie, pour 338
autres, il n'existe que quelques lignes mentionnant le nom du
noble, de son pre, de sa mre ou quelquefois la formule dj cite
on ignore la filiation . Nanmoins il ne faut pas mpriser cette
dernire catgorie o l'on rencontre le plus souvent une petite
noblesse mal connue des gnalogistes du roi. J'ai retrouv l des
petits gentilshommes de Beauce que, pour ma part, je connaissais
parfaitement et dont la gnalogie tait conserve au cabinet des
titres de la BN.
Toujours dans cette mme catgorie des gentilshommes, il y a
encore une trentaine de biographies de ces fameux capitaines des
guerres de Religion, de petite naissance nobiliaire, bourgeoise et
mme paysanne, qui ont ralis de belles carrires grce leur
valeur militaire 7 .
On voit facilement tout le parti que l'on peut tirer d'une source
aussi riche mais elle comporte un inconvnient majeur: elle
privilgie les fidles du roi au dtrim ent des protestants par
exemple, car bien sr le collier tait donn ceux qui taient
considrs comme des fidles du souverain. Cet inconvnient tait
tempr par le changement frquent de monarque pendant les
guerres de Religion (quatre en cinquante ans) o les attitudes de
chacun d'eux furent diffrentes. Si Henri III a t plus chiche et
moins ouvert que son frre, Charles IX, plus prodigue, a t plus
mobilisateur de noblesse. Quant Henri IV, rassembleur et
rconciliateur, il a fait entrer la fois ses amis protestants et ses
ennemis ligueurs rconcilis. De toute faon le caractre
fondamental demeure : pour tre chevalier il faut tre un fidle
inconditionnel du roi. La notice consacre Franois de Cazillac,
baron de Cessac l'avoue sans ambigut :
De Thou en parlant du baron de Cessac dit qu'il avait t bon
courtisan et bon officier, que dans sa jeunesse il avait t attach
MM. de Guise et leur avait rendu de grands services, mais que
depuis qu'on l'avait fait chevalier de l'ordre, il ne s'tait engag
dans aucune faction, que toute la noblesse du pays lui faisait la
cour 8 .

Mais pour mieux tester la valeur de la source, il faut la comparer


d'autres tmoignages.

La noblesse dans les guerres de Religion


La premire chose faire est de comparer cette source aux autres et
aux rsultats dj connus. Selon les valuations faites par M. Orla
comme par moi-mme du nombre des nobles pendant les guerres
de Religion, il faudrait compter 20 000 30 000 familles nobles en
France. De ce fait, les 1 928 dossiers que j'ai tablis reprsentent
entre 6 % et 10 % de cette noblesse. Lorsque je travaillais sur la
Beauce, j'avais calcul que 5,98 % des personnes nobles avaient eu
une charge militaire ou de cour entre 1560 et 1600, mais le
pourcentage du nombre des familles tait plus lev (28 %) 9 . De
toute faon seule une petite partie de la noblesse s'engageait
fortement dans la guerre civile. M. Orla crit qu'on appelait
rieurs en Bourgogne les gentilshommes neutres . En
Auvergne les 2/3 de la noblesse auraient t dans cet tat d'esprit.
Selon le cardinal d'Ossat, la ligue ne ralliait pas un dixime de la
noblesse franaise 10. S'il faut se mfier des valuations des
auteurs anciens, on peut cependant conclure qu'une petite partie
seulement de la noblesse participait aux guerres de Religion.
On peut se demander ce que reprsente le corpus de l'ordre de
Saint-Michel par rapport la mobilisation militaire de la noblesse.
Certes il existe dans toutes les provinces des gentilshommes qui
pratiquent la guerre d'embuscade pour leur compte. Evidemment
ces francs-tireurs ne seront connus que grce aux chroniques et
aux livres de raison. Ils ne semblent pas les plus nombreux. En
Beauce par exemple, nous n'en avons rencontr que deux. Un peu
partout, les guerres de Religion sont le fait de chefs de guerre la
tte de troupes le plus souvent rgulires. C'est pourquoi connatre
le nombre de gentilshommes engags dans les compagnies permet
d'valuer celui des participants la guerre civile une date donne.
Les procs-verbaux de ban et d'arrire-ban, lorsqu'ils contiennent
des listes d'exempts qui sont au service du roi, sont d'excellents
indicateurs. Le tableau 7.1 page suivante rassemble les donnes.
Si on prend le risque de coupler les procs-verbaux de 1577 et de
1620 pour la Basse-Marche (entre le Poitou et le Limousin), on
aurait un taux de 33 %. Si on procde la mme opration pour la
Haute-Marche (la Creuse) en 1553 et 1636 on obtiendrait 22 % 11 .
Si on fait la somme des militaires rencontrs dans toutes les
circonscriptions considres et qu'on la rapporte au total des
nobles rcapituls, on s'aperoit que la proportion de
gentilshommes engags dans les armes se situe entre 15 et 16 %. Si
on enlve les bailliages pour lesquels on prouve quelques doutes
quant au srieux de l'tablissement des listes c'est--dire Caen,
Amiens, la Haute et la Basse Marche, on devrait s'accommoder de
9,37 %. En gros, on peut conclure que la proportion de
gentilshommes-militaires pendant la seconde moiti du xvie sicle
s'tablit entre 10 et 15 %. La comparaison entre le rapport
militaire/noblesse et chevalier de Saint-Michel/noblesse indique
que le nombre de chevaliers est de 4 5 % moins important que
celui des militaires. Comme il y a des gens de robe parmi les
promus, la diffrence doit tre lgrement plus accentue.
Si l'on tente de regrouper les rsultats sur le plan gographique, on
s'aperoit que les rgions qui mobilisent le moins de militaires sont
l'Ouest bocager et le Dauphin. Au contraire, le Sud-Ouest de la
France, la Picardie, la Bourgogne, le Chartrain atteignent des taux
relativement levs alors que la Champagne, le Haut-Maine, la
rgion d'Orlans se tiennent dans la moyenne. Il sera intressant de
comparer cette rpartition avec celledes chevaliers de Saint-Michel.
Tableau 7.1
Proportions de nobles des bailliages dans l'arme ou la cour

Tableau 7 , l
Proportions de nobles des bailliages dans lanne ou la cour

Moins de O % des nobles du bailliage dans (anne ou la cour:


Bailliage de Cacn : 471/1608 soit 3% en 1552
lection de Bayeux : 16/208 soit 8% en 15522
28/211 soit 13% en 1587
Dauphin: bailliage de:
12/136 soit 9% en 15943
Diois et Vale minois
Entre 10 et 15 %
Bas-Mai ne: 20/150 soit 13% en 15774
Orlans : 70/488 soit 14% en 15875
Troycs : 48/359 soit 13% en 15586
Chaumont-en-Bassigny : 12/112 soit 11 %en 15777
Entre 15 et 20 %
Sens: 87/557 soit 16% en 15758
Haut-Maine: 21/123 soit 17% en 15779
Perche: 20/107 soit 19 % en 156610
Entre 20 et 30 %
campes : 20/104 soit 20% en 154411
Chartres: 32/125 soit 26% en 158712
La Montagne
25/81 soit 31 % en 156813
(Chacillon/Seine)
Haut-Limousin : 67/228 soit 29 % en 1566 **
Au-del de 30 %
Prigord ; 32/90 soie 35% en 1557'*
Amiens: 174/425 soie 41 % en 155716

Sources :
1. T r a v e r s ( m ile ), Rle du ban et de Varrire-ban du bailliage de Caen en 1552,
Rouen-Paris, 1901.
2. W o o d (J. B.), The Nobility of the lection of Bayeux (1463-1666), Princeton,
1980, p . 83.

3. V a l e n t in d e Ch e y l a r d (Ren), Le ban et l'arrire-ban de 1594 en


Valentinois et Diois , Bulletin de la socit d'archologie et de statistique de
laDrme, n 337, p. 273-284,1960.
4. mo u l a r d (p.), Enqute sur les principes religieux et la rsidence des
gentilshommes dans le diocse du Mans en 1577, Le Mans, 1886. complter
par les mmoires de matrise de Franoise Leliboux et Virginie Babin,
tudiantes en histoire l'universit du Maine.
5. Le Ban et Varrire-ban du bailliage d'Orlans, bibliothque municipale
d'Orlans, ms. 599.
6. so c c ar d (c.), Rle du ban et de l'arrire-ban du bailliage de Troyes en
1558 , Mmoires de la socit d'agriculture, sciences et arts de l'Aube, 1890, n
54, p . 231-295.

7. B r o c a r d (M.), Convocation de la noblesse de Chaumont-en-Bassigny


(1577) , Bulletin hraldique de France, nouv. srie, III, 1913, p. 126-134 et
251-258.
8. Ro y (Maurice), Le Ban et l'arrire-ban du bailliage de Sens au x vf sicle, Sens,
1885, p . 123-242.

9. M o u l a r d (P.), op. cit., note 13.


10. Ro ma n e t (Vicomte de), Mortagne. Rle du ban et de l'arrire-ban du
Perche en 1551, 1674 et 1675 , Documents sur la province du Perche,
deuxime srie, III.
11. St e i n (Henri), Le ban et l'arrire-ban du bailliage d'tampes en 1544 ,
Annales de la socit historique et archologique du Gtinais, 1894, 12, p. 28-
38.
12. Ch a r t r e s : BN, ms. Fr 25766.
13. A r b a u m o n t (Jules d'), Procs verbal de la convocation du ban et de l'arrire-ban
des bailliages de la Montagne ou de Chtillon/Seine en 1568, Paris, 1863.
14. Le c l e r c (A.), Rle du ban et de l'arrire-ban du Haut-Limousin en 1568 ,
Bulletin de la socit archologique du Limousin, 1894, 41, p. 543-580.
15. A r b u m o n t (A b b ), Ban et arrire-ban de la Snchausse du Prigorden 1557,
Prigueux, 1857.
16. be a u v il l (Victor de), Recueil de documents indits concernant la Picardie,
Paris, 1877, t. III, p. 380-540. Arrire-ban de 1557.

Les barons pendant les guerres de


Religion
Ce travail tant extrmement long raliser parce qu'il faut
rechercher partir du nom des seigneuries et des villages
concerns la province laquelle le noble appartient, je n'ai pu
l'excuter que pour 622 familles titres, 87 marquis, 97 comtes, 84
vicomtes, 354 barons. Afin de ne pas raisonner sur de trop petits
nombres, j'ai choisi de les rpartir entre les douze gouvernements
puisque c'tait l une institution trs vivante l'poque. Le
classement auquel je suis parvenu figure dans le tableau 7.2 :

Tableau 7.2
Proportions de nobles des bailliages dans l'ordre de Saint-Michel
Tableau 7.2
Proportions de nobles des bailliages dans lordre de Saint-Michel

1. Orlanais (Orlanais Charcrain,


Perche, Maine, Anjou, Touraine, Poi- 120 familles soit 19,00 %
tou, Sain cong, Aunis, Angoumois)
2. Guyenne-Gascogne (avec Prigord,
Quercy, Rouergue et pays des Pyrnes 80 familles soit 13,00 %
Occidentales)
3, Lyonnais (avec Auvergne, Limousin,
64/familles soie 10,28%
Marche et Forez)
4r Normandie 55 familles soit 8,84%
5* Bourgogne 55 familles soit 8,84 %
6. Picardie (avec Boulonnais* Ponthicu,
Vcrmandois) 52 familles soie 8,36%
7. Languedoc (avec Gvaudan, Vclay, 48 familles soit 7,71 %
partie orientale des Pyrnes)
8. Bretagne 41 familles soit 6,59 %
9r Champagne (avec Brie et Lorraine) 36 familles soit 5,78 %
10, Provence (avec Comtat Venaissin) 31 familles soit 500 %
I 1, le-de-France (avec Valois ctThimerais) 22 familles soit 3 >53 %
12. Dauphin 18 familles soit 2,89 %
On remarque d'abord que les rsultats varient d'un six. La
province qui fournit le moins de chevaliers de Saint-Michel, le
Dauphin, est aussi celle qui semble mobiliser le moins de militaires
en Diois et Valentinois. De plus, le Dauphin, comme chacun le sait,
a une noblesse trs protestante qui ne peut tre considre comme
suffisamment fidle au roi pour tre contenue dans l'armoriai de
l'ordre de Saint-Michel. La situation de la Provence est
sensiblement la mme. Pour ces deux gouvernements qui ont gard
des tats provinciaux relativement puissants, le particularisme
qu'ils cultivent jalousement les tiennent un peu l'cart de la vie
du royaume auquel ils ne s'intgrent que lentement.
Le cas de l'le-de-France est tout autre. La proportion des
gentilshommes y ayant fortement baiss face l'offensive de la
robe et de la bourgeoisie parisienne pour l'achat des terres, il est
normal que le nombre des nobles militaires soit relativement bas
12 .
Les quatre suivants qui occupent de la sixime la neuvime place
sont, comme le Dauphin et la Provence, des rgions priphriques:
deux conservent des Etats, la Bretagne et le Languedoc. Il est
intressant de noter que le Languedoc est celui des gouvernements
qui envoie le moins de marquis, de comtes et de vicomtes, mais qui
fournit le plus de barons. Certaines baronnies donnant droit
d'entre aux Etats, ce titre a acquis un tel prestige que beaucoup se
l'attribuent volontiers. De plus ce particularisme languedocien est
renforc par le pouvoir sans partage qu'exerce l'indracinable
gouverneur Montmorency-Damville 13 .
La situation de la Champagne et de la Picardie pose davantage de
problmes. Zones-frontires de l'est et du nord, travailles par les
divers partis pendant les guerres de Religion, je pense qu'il serait
prmatur de porter un jugem ent trop htif leur propos.
l'autre extrmit caracolent, largement en tte, le gouvernement
de l'Orlanais puis celui de la Guyenne-Gascogne, c'est--dire tout
le centre- ouest et le sud-ouest du royaume, enfin le Lyonnais qui
correspond la plus grande partie du Massif Central.
La Normandie et la Bourgogne qui suivent ne sont pas trs
loignes de la situation de la Picardie. Si l'on compare les deux
sources dont nous disposons propos de la Basse Normandie, les
listes de ban et d'arrire-ban et l'Armoriai de Saint-Michel, on
s'aperoit qu'il y a une distorsion. On pourrait mettre l'hypothse
d'un comportement diffrenci entre la Basse et la Haute
Normandie, l'une mobilisant peu la noblesse et l'autre, au contraire,
tant l'unisson de la Picardie voisine.
Si l'on excepte ce cas normand et le bailliage d'Amiens, la
rpartition des militaires d'aprs les procs-verbaux du ban et de
l'arrire-ban et celle des chevaliers de Saint-Michel comportent peu
de diffrences, ce qui renforce notre jugem ent propos de cette
source.
Mais il faut multiplier les angles d'approche afin de mieux cerner
cette localisation de la noblesse titre. Si l'on distingue les quatre
gouvernements de l'ouest de la France Normandie, Bretagne,
Orlanais, Guyenne-Gascogne des quatre de l'est Provence,
Dauphin, Bourgogne et Champagne , et qu'on garde, comme
zone centrale, la Picardie, l'Ile-de-France, le Lyonnais, et le
Languedoc, on constate une mobilisation dcroissante d'ouest en
est, 47 %, 29 %, 23 %. Maintenant, si l'on rpte l'opration du nord
au sud en classant au nord la Picardie, la Normandie, la Champagne,
l'le-de-France, au centre, l'Orlanais, la Bourgogne, la Bretagne, le
Lyonnais, au sud, la Provence, le Languedoc, le Dauphin, la
Guyenne-Gascogne, on voit que la partie centrale l'emporte
nettem ent avec 44 % alors que le sud se contente de 29 % et le nord
de 26 %.
Ainsi, la France la plus militaire pendant les guerres de Religion est
une France du centre, du centre-ouest, et du sud-ouest. Reste le
problme de la rpartition des chevaliers de Saint-Michel titrs
entre les divers partis en prsence. Je n'ai retenu que ceux dont
l'orientation tait nettem ent affirme ou connue et qui
combattaient effectivement.
Dans sept gouvernements, les chevaliers de l'ordre de Saint-Michel
portant des titres de marquis, comtes, vicomtes et barons qui
s'engagent dans un des trois partis, dpassent la moiti du corpus.
Il s'agit dans un ordre dcroissant de l'le-de-France, la Champagne,
l'Orlanais, la Normandie, le Lyonnais, la Provence et la Picardie.
videmment, partout les royaux l'em portent largement en nombre
comme en pourcentage.
Tableau 7.3
Engagement des chevaliers de l'Ordre de Saint-Michel titrs (%)

Tableau 7.3
Engagement des chevaliers de lOrdre de Saint-Michel titrs (%)

Gouvernements Total Royaux ligueurs 'Javarrais reste

Orlanais 120 44 % 7% 8% 42%


Guyenne-Gscopnc 78 32 % 1% 10% 56%
Lyonnais 64 36 % 17% 1 ,5% 46%
Bretagne 41 29 % 12% 2,4% 56%
Picardie 52 3 3% 17% 2% r %
49
Normandie 55 46% 9% 2% 43%
Champagne 36 44% 11 % 5,5% 39%
Bourgogne 54 31 % 13% 3.7% 52%
Ile-de-France 22 54% 14% 0% 32%
Languedoc 55 29% 2% 2% 67%
Provence 31 3 9% 10% 1,8% 48%
Dauphin 18 33% 5% 6,5% 56%

Les chevaliers de l'ordre de Saint-Michel


et les partis pendant les guerres de
Religion
Les Navarrais dpassent les Ligueurs en Guyenne-Gascogne (le futur
Henri IV y est gouverneur), en Dauphin (on sait que la proportion
de huguenots y est importante), en Orlanais (les Charentes et le
Poitou sont des provinces de forte implantation protestante). Ils
semblent galement bien implants en Champagne. Certes la source
ne contredit pas la tendance gnrale de la rgion mais je suis
contraint de constater que le parti protestant est sous-reprsent
par rapport aux royaux et aux ligueurs. L'exemple beauceron, que
je connais bien, conforte cette ide: aucune famille de militaire
royaliste ou ligueur ne manque dans notre corpus de chevaliers de
Saint-Michel. En revanche, 60 % des nobles militaires protestants
rpertoris sont absents. Mais le tableau montre aussi la faiblesse
du parti ligueur par rapport au parti royaliste auquel viennent
encore s'adjoindre les protestants aprs accord entre Henri III et
Henri de Navarre. Partout les fidles du roi atteignent 30 % et
mme plus de 50 % en le-de-France (54 %). Il faut noter que
l'emprise royaliste la plus forte se situe dans les gouvernements qui
entourent la capitale : le-de-France, Normandie, Orlanais,
Champagne o l'on dpasse 40 %. Les chevaliers titrs qui
choisissent la Ligue sont nombreux en Lyonnais (Auvergne) et en
Picardie mais on constate que les royaux ont mobilis le double de
partisans dans cette mme catgorie de noblesse. La situation est
identique en Bourgogne et en Bretagne. Dans ces quatre
gouvernements, les gouverneurs ligueurs sont des princes
prestigieux: les ducs de Nemours (Lyonnais), Aumale (Picardie),
Mayenne (Bourgogne), Mercur (Bretagne). Dans cette dernire
province, on dit quelquefois d'un gentilhomme non pas qu'il a t
ligueur, mais qu'il a suivi le duc de Mercur. Dans quatre autres
circonscriptions, les royaux sont quatre cinq fois plus nombreux
que les ligueurs, en Normandie, en Champagne, en Provence, en le-
de- France. Ailleurs, la supriorit du roi est crasante, en
Dauphin, six pour un, en Orlanais, sept pour un, en Languedoc
seize pour un et en Guyenne- Gascogne vingt-cinq pour un.
L'emprise protestante dans certaines rgions, l'influence des
gouverneurs dans d'autres tels Henri de Navarre, Montmorency-
Damville expliquent le phnomne.
Conclusion
Ainsi donc les premiers rsultats de l'analyse quantitative de cette
source massive que reprsente l'Armoriai de l'ordre de Saint-
Michel constitu par d'Hozier confirment les impressions laisses
par les tudes qualitatives ralises par les historiens depuis plus
d'une centaine d'annes. Les protestants sont puissants dans le
Sud-Ouest, le Dauphin, les Charentes et le Poitou et fort bien
implants en Champagne. Il en est de mme pour les bastions de la
Ligue que sont le Lyonnais, l'Auvergne, la Picardie, la Bourgogne et
la Bretagne.
En revanche ce qui clate et qui est nouveau, c'est la force du parti
Royaliste. Certes la source utilise le privilgie mais justem ent, c'est
l son intrt, car jusqu'ici on avait tendance considrer les
souverains comme isols ou abandonns au cur de la tourmente.
Or c'est loin d'tre le cas. L'emprise royale est trs grande dans les
gouvernements qui entourent la capitale, le-de-France,
Normandie, Orlanais, Champagne. Un tel phnomne ne nous
tonnera pas de la part des captiens de mme que la supriorit
crasante du parti du roi par rapport aux autres dans les rgions
priphriques, Dauphin, Languedoc, Guyenne-Gascogne.
La carte de ces diverses influences correspond celle des
gentilshommes-militaires rvle par les listes de ban et d'arrire-
ban. Il se confirme que la noblesse du centre-ouest et du sud-ouest
est la plus mobilise et que celle du Dauphin et des bocages
normand et breton est plus rticente s'engager mais bien des
incertitudes demeurent propos de ces rles de ban et d'arrire-
ban trop peu nombreux et dont l'exactitude des renseignements
fournis est quelquefois douteuse ou ambigu.
videmment, ce tableau que je viens de dresser et qui met en relief
la force du parti royal conduit s'interroger sur les raisons des
checs du roi. On peut se demander pourquoi le monarque, si bien
pourvu en clientles nobiliaires, n'a pas vaincu plus vite. Il n'y a l
aucun mystre. Les villes ont jou un rle capital pendant les
guerres de religion aussi bien dans le parti huguenot que dans celui
de la Ligue.
La population urbaine a t le ferment le plus actif de ces deux
mouvements. Cette irruption des masses citadines explique les
difficults rencontres par les diffrents souverains. De plus, les
villes sont souvent dotes de citadelles difficiles prendre. De
longues guerres de sige devaient tre menes. Dans ses Discours
militaires, La Noue insiste bien sur cet aspect fondamental des
combats pendant les guerres de Religion. D'ailleurs l'acharnement
mis par les protestants puis les ligueurs obtenir, lors des traits,
des places de sret montre bien le prix que l'on attachait la
possession des cits. Cette longue suite de prises et de reprises de
villes et de bourgades, qui faisait passer les divers belligrants de
l'espoir au dsespoir et inversement, a permis au conflit de se
poursuivre. Nanmoins, terme, la puissance de l'engagement
nobiliaire aux cts d'Henri IV permet de comprendre pour une
part sa victoire finale. En effet cette noblesse militaire
exprimente qui constituait les cadres de ses troupes lui donnait
une supriorit militaire certaine.
Cette rvlation que l'on doit l'Armoriai de l'ordre de SaintMichel
permet de conclure que ce dernier est une formidable source pour
identifier et connatre les familles nobles qui ont jou un rle
pendant les guerres de Religion et pour valuer la puissance du Roi
sous les derniers Valois et les premiers Bourbons.

NOTES
1. Article paru dans Avnement d'Henri IV, quatrime centenaire, actes du
colloque I, Coutras, Pau, 1987, p. 49-62.
2 .C o n s t a n t (J.-M.), Noblesse anglaise, noblesse franaise tude
comparative , repris supra ch. 5.
3 .C o n s t a n t (J.-M.), Un groupe sociopolitique stratgique dans la France de la
premire m oiti du xvne sicle : la noblesse seconde , repris supra ch. 6 ;
Co n s t a n t (J.-M.), Les Conjurateurs. Le premier libralisme politique sous Richelieu,
Paris, Hachette, 1987.
4 .B e a u v a i s -N a n g i s , Mmoires, publis par la Socit d'Histoire de France par
Monmerqu et Taillandier, Paris, 1862, p. 51 : Votre grand pre vint
Nangis o... la plus grande partie de la noblesse le vint trouver tant pour
l'esprance que quelques-uns avaient de faire leur fortune par ce m oyen que
parce que de toute anciennet, notre maison a eu le bonheur d'tre aime
dans ce pays tellem ent que prs de deux cents gentilshom m es lui avaient
promis de l'assister et il tait prt partir [...] ; Ch e v e r n y (Chancelier de),
Mmoires, d. de 1664, p. 140 et 161.

5. Recueil historique de l'Ordre de Saint-Michel, BN, mss Fr 32866 (1560-1569)


931 pages ; 32867 (1569-1574) 707 pages 32868(1574-1589) 569 pages ; 32869
(1589-1610) 486 p. Le manuscrit italien de la BN est aux manuscrits franais
5045.
6. Armoriai du Saint-Esprit BN, ms. Fr 32860.
7. Co n s t a n t (J.-M.), La Vie quotidienne de la noblesse franaise aux xvie et xvne
sicles, Paris, 1985, p. 128 sq.
8. Ms. Fr 32866 (1568), p. 820.
9 .0 r l ea (Manfred), La Noblesse aux tats gnraux de 1576 et 1588, Paris, 1980, p.
sq.~, Co n s t a n t (J.-M.), Une voie nouvelle pour connatre le nombre des nobles
aux x v iie et xvm e sicles : les notions de densit et d'espace nobiliaires ,
repris supra ch. 1 ; Co n s t a n t (J.-M.), Nobles et Paysans en Beauce aux xvie et xvm e

sicles, Lille III, 1981, p 160 sq.


IO .O r l e a (M.), op. cit., p. 152-153.
11. Haute-Marche : PV de l'arrire-ban de la province de la Marche tenue
Guret en 1553. Idem pour le ban et l'arrire-ban de 1636, de 1674 concernant
le Francalleu et la Haute-Marche. Mmoires de la socit des sciences naturelles de
la Creuse, 1847-1857, II ; La po r t e (A. de), Les Gens de qualit en Basse-Marche, Le
Dort, 1886-1889, pour les annes 1577 et 1620.
12 .Ja c q u a r t (J.), La Crise en le-de-France, Paris, 1974.

13 .j o uanna (A.), Protections des fidles et fidles du roi, l'exemple d'Henri


Ier Damville , Hommage Roland Mousnier, Paris, 1981.
Chapitre VIII. Un modle de noblesse
seconde des pays ligriens : les Du
Bueil(Racan) 1

L'expression noblesse seconde ne se trouve jamais dans les


archives ou les textes des juristes de l'poque moderne : c'est un
concept labor il y a une dizaine d'annes pour perm ettre de
mieux cerner le rle la fois politique et social de la noblesse aux
xvie et xvne sicles lors des troubles qui se produisirent
priodiquement entre la fin du rgne d'Henri II et celui de Louis
xiv. Un certain nombre de travaux ont t consacrs la noblesse
seconde et le mot est maintenant devenu usuel dans le milieu des
spcialistes 2 Dans cet article, il s'agit de poursuivre la rflexion en
approfondissant le phnomne social et politique qu'il reprsente
travers un exemple-type, celui de la prestigieuse famille des du
Bueil installe solidement dans son rle du xve au xvne sicles en
Touraine leur pays d'origine, dans le Sancerrois et dans les confins
du Maine et de l'Anjou.

La noblesse seconde : un groupe


incontournable
Rflchissant sur les relations de la noblesse et du pouvoir au cours
des guerres de Religion, je me suis aperu qu'il tait impossible de
parler de la noblesse en gnral mais qu'il fallait distinguer parmi
les nobles de multiples catgories qui n'exeraient pas sur les
vnements le mme type de pression ou d'influence.
Au sommet de la hirarchie, dominaient les Princes, les Ducs et
Pairs de France qui constituaient la grande noblesse. Au temps des
guerres de Religion, ce furent les Bourbons, les Montmorency, les
Guise, pour ne citer que les plus grands lignages 3 . Juste au-
dessous d'eux, venaient des familles qui constituaient les cadres de
la Cour, des armes et des provinces. J'ai propos en 1986 de
nommer noblesse seconde ce groupe restreint, qui parat
stratgique, parce que son engagement, aux cts du roi ou dans
une rvolte, conditionne largement le succs ou l'chec de tel ou tel
parti lors des priodes de troubles comme la France en connat
entre 1560 et 1660. Ainsi, le ralliement progressif mais massif de la
noblesse seconde Henri IV, pendant la Ligue, a t une des
raisons de sa victoire car elle lui donnait la matrise des forces
militaires 4 . En effet, leur influence tait si forte parmi les
gentilshommes campagnards ou militaires qu'ils taient les
intermdiaires ncessaires et incontournables entre la province et
le monarque ou quelquefois le grand seigneur dissident.
Laurent Bourquin a montr dans sa thse comment cette noblesse
seconde s'tait constitue en Champagne dans la premire moiti
du xvie sicle, au moment o cette province-frontire devint
stratgique face aux menaces venues de l'est. Sept lignages furent
choisis par le Roi, pour tenir le pays, c'est--dire commander les
places les plus importantes et utiliser bon escient les gens de
guerre : les Anglure, les Choiseul, les Clermont, les Dinteville, les
Aguerre, les Lenoncourt, les Livron. Pendant les guerres de
Religion, cinq autres lignages viendront complter le dispositif, le
front tant en Champagne autant intrieur qu'extrieur, le
gouverneur s'appelant le duc de Guise, chef du parti catholique le
plus zl puis de la Ligue 5 .
Parmi eux, les Choiseul ont merg pour rejoindre la grande
noblesse des ducs et pairs au xvne sicle : c'tait l l'une des
vocations de la noblesse seconde : se hisser au premier rang. Les
proches du Roi ou ceux qui s'taient illustrs de manire clatante
ont connu cette lvation, qu'il s'agisse de Gouffier sous Franois Ier
(1519), Montmorency sous Henri II (1551), pernon et Joyeuse sous
Henri III (1581), Luynes (1619) et Richelieu (1631) sous Louis XIII.
Mais tous les nobles de haut rang qui appartiennent ce que l'on
peut appeler la noblesse seconde , ne connurent pas des
promotions aussi fracassantes malgr leur courage exemplaire sur
le champ de bataille ou leur fidlit toute preuve au souverain.
En Limousin, dans la premire moiti du xvie sicle, cinq lignages
peuvent tre qualifis de nobles seconds : Ventadour, Turenne,
Pompadour, Noailles et Escars. Deux seulement accderont des
duchs-paieries : les Ventadour (en 1594) et les Noailles (en 1663) 6

Au contraire, si on prend pour exemple la petite snchausse (800


km2) de Chteau-du-Loir qui appartient la province du Maine et se
trouve aux limites de la Touraine et de l'Anjou, on s'aperoit que,
sur les huit familles capables d'tre ranges dans la noblesse
seconde au xvie sicle, aucune ne se haussera jusqu'au duch. La
plupart d'entre elles taient constitues de multiples branches qui
possdaient des terres dans les divers pays ligriens. Certaines
avaient dj des positions sociales fortes comme les Montmorency-
Laval ou les Coesmes ou comme les Champagne qui taient dj
premiers barons d'Anjou au xme sicle (branche de Mathefelon-
Durtal) et premiers barons du Maine (branche de Pcheseul-Parc).
Au contraire, les Scpeaux ne connurent la clbrit qu'au temps
des guerres de Religion o Franois devint, en 1562, Marchal de
France sous le nom de Marchal de Vieilleville. Mais les Champagne
s'illustrrent aussi pendant les guerres civiles : Jean, sire de
Pcheseul, premier baron du Maine, chevalier de l'Ordre du Roi,
gentilhomme ordinaire de sa chambre, capitaine de cent hommes
d'armes de ses ordonnances fut catholique zl surnomm
grand godet parce qu'il prcipitait les protestants dans la Sarthe
en disant qu'il les faisait boire son grand godet pendant que son
cousin Nicolas, comte de la Suze, l'autre branche, son fils puis son
petit-fils combattaient dans les rangs protestants. Les quatre autres
lignages : les Illiers, les Clermont-Gallerandes, les Vendomois et les
du Bueil connurent la gloire pendant la guerre de Cent ans mais
continurent rvler leurs talents pendant les guerres de
Religion. C'est pourquoi le cas de la famille du Bueil est exemplaire.

Un exemple de la noblesse seconde


ligrienne : les du Breuil
La gnalogie complte de ce lignage ne se trouve pas dans les lieux
o elles sont gnralement accessibles : dictionnaires de la
noblesse, cabinet des titres de la Bibliothque nationale. Il a donc
fallu rassembler tous les lments d'un puzzle disparate pour
reconstituer les itinraires de tous les membres de chaque famille
7

Le premier personnage qui se couvre vritablement de gloire est


Jehan du Bueil, lieutenant gnral du duc d'Anjou, qui garde et
dfend Le Mans en 1365 contre les Anglais. Capitaine de la garde du
corps du Roi, il accumule grce ses mariages et ses achats un
trs beau patrimoine. Son fils Jehan, Sire du Bueil, seigneur de
Montrsor, Chteau-Francourt, Saint- Calais, Courcillon,
Chambellan du Roi, Grand Matre des arbaltriers de France sera
tu Azincourt en 1415, mais son mariage avec Marguerite,
dauphin d'Auvergne, fille de Braud, dauphin d'Auvergne et de
Marguerite comtesse de Sancerre, fait tomber dans l'escarcelle de la
famille le fameux comt de Sancerre. Ses frres participent aussi
l'dification de la constellation Du Bueil : Hardoin sera vque
d'Angers et Jacques crera une nouvelle branche connue sous le
nom de Fontaines laquelle appartiendra le pote Racan trois
sicles plus tard.
Au degr suivant, le fils de Jehan, galement nomm Jehan, Sire du
Bueil, Comte de Sancerre, est devenu sans doute le hros le plus
connu de la famille, puisqu'il fut appel le flau des Anglais pour
s'tre beaucoup battu contre eux, dans le Maine, au Mans,
Beaumont, Sainte-Suzanne mais aussi en Guyenne. Il devint
Amiral de France en 1450, chevalier de l'Ordre de Saint-Michel sa
cration par Louis XI et fut l'auteur du Jouvencel, sorte de roman
militaire, qui s'appuie sur la ralit guerrire et nobiliaire du
temps, en racontant des oprations qui se droulrent dans l'Ouest
de la France.
Son fils Antoine, chambellan du Roi, pousera Jeanne, btarde de
Valois, fille de Charles VII et d'Agns Sorel, ce qui prouve la
proximit de son pre vis--vis du monarque.
On connat mal les carrires des successeurs dans la priode qui suit
mais, au milieu du xvie sicle, sous les rgnes de Franois Ier et
d'Henri II, leurs descendants s'illustrrent nouveau sur les
champs de bataille. Ainsi, Louis, comte de Sancerre, poux de
Jacqueline de la Trmolle, Grand chanson, capitaine de cent
gentilshommes de la Maison du Roi, eut l'honneur de dfendre
Saint-Dizier contre Charles Quint. Son fils, Jehan, quatrime du
nom, est mieux connu car il devint chevalier du Saint-Esprit en
1597. Gentilhomme de la chambre de Charles IX, puis d'Henri III, il
conserva la charge de Grand chanson et guerroya contre les
protestants, les ligueurs et les Espagnols. On raconte qu'il conduisit,
ses frais, cinquante gentilshommes au sige de Paris et qu'il dfit
les ligueurs Jargeau, petite ville stratgique par son pont sur la
Loire.
Ce furent l, semble-t-il, les derniers exploits de la branche ane,
quoique Jehan ne mourt qu'en 1638, aprs avoir continu servir
sous Louis XIII. Mais les branches cadettes avaient pris le relais et
s'taient illustres pendant les guerres de Religion. Trois capitaines
furent faits chevaliers des Ordres du Roi, l'un de Saint-Michel en
1563, et les deux autres du Saint-Esprit en 1583 et 1597. propos de
celui qui reut l'Ordre de Saint- Michel, en 1563, Georges du Bueil,
dit le seigneur des Fontaines, le jeune , Sire de Bouille et du Bois
de la Motte, gentilhomme ordinaire de la chambre du Roi,
conseiller en son conseil priv, capitaine de cinquante hommes de
ses ordonnances, gouverneur de Rennes, Saint-Malo et Nantes, vice-
amiral, gouverneur et lieutenant gnral en Bretagne en l'absence
du duc de Montpensier en 1560, le gnalogiste du Roi, d'Hozier,
raconte qu'au mois de juillet 1539, Franois Ier l'envoya pour une
mission de confiance en Bourgogne auprs du duc de Guise et
qu'Henri II, en 1549, fit de mme. En Bretagne o il occupait des
fonctions importantes, d'Hozier crit qu'il aurait su viter que la
Saint-Barthlmy se dchant dans cette province. Bien que
d'Hozier crive : on le croit fils pun de Jehan , m ontrant par l
que personne ne sait le situer dans la gnalogie, il semblerait
plutt qu'il fut le frre de ce Jehan et l'oncle des deux chevaliers du
Saint-Esprit : Honort et Louis, une gnration paraissant les
sparer.
Cet Honort du Bueil, seigneur des Fontaines, vice-amiral de
France, lieutenant gnral en Bretagne fut reu chevalier, en 1583,
aprs s'tre beaucoup battu contre les protestants et les ligueurs ; il
y laissa d'ailleurs la vie, le 11 mai 1590, lorsque le peuple ligueur de
Saint-Malo s'empara du chteau de la ville et le mit mort parce
qu'il tait trop fidle Henri IV et le manifestait ostensiblement en
faisant crier aux enfants lors de la procession du 15 aot 1589 :
Vive le roi de France et de Navarre . Il avait pous Anne du
Bueil, sur du comte de Sancerre de la branche ane, lui aussi
partisan farouche du Roi, comme nous l'avons vu plus haut.
Le frre d'Honorat, Louis, seigneur de Racan, chambellan de
Franois d'Anjou et d'Alenon, fut lieutenant de sa compagnie de
gendarmes, gouverneur du Croisic, marchal des camps, conseiller
au conseil priv, capitaine de cinquante hommes d'armes des
ordonnances, gentilhomme de la chambre du Roi. Il fut bless
Moncontour en 1569 sous le commandement du futur Henri III,
combattit avec Henri IV comme Grand Matre de l'artillerie au sige
d'Amiens o il trouva la mort. Il avait pous Marguerite de
Vendomois, d'une famille de la noblesse seconde du Maine qui lui
donna, en 1589, le pote Racan.
Ce dernier, tt orphelin - sa mre mourut en 1601 -, vcut sous la
protection de son tuteur, le futur duc de Bellegarde qui avait
pous Anne de Fontaines, fille d'Honorat dont on a parl plus haut
et qui tait donc la cousine de Racan. Chez ce grand personnage, il
fit la rencontre de sa vie, celle du pote Malherbe dont il devint le
disciple. Mais la situation financire que lui avait laisse son pre
en mourant la guerre tait devenue tellement difficile qu'il fallut
l'intervention d'Henri IV auprs du Chancelier Bellivre afin de lui
obtenir un rpit de deux ans, ce qui lui donna le temps de vendre
une terre qu'il avait hrite de sa mre, pour payer les cent deux
mille livres de dettes qui risquaient de faire sombrer sa famille.
Henri IV s'intressait particulirement ce lignage des du Bueil qui
lui avait t constamment fidle, toutes branches confondues mais
aussi parce qu'une trs jolie femme d'une autre branche, celle de
Courcillon au Maine, la fameuse Jacqueline du Bueil, comtesse de
Moret, avait succomb son royal charme. Il y aura un hritier, le
comte de Moret.
Racan porta les armes, commandant les gendarmes d'Effiat, lors du
sige de la Rochelle, mais il ne semble pas qu'il ait eu la mme
vocation exclusive que ses anctres. Selon Tallemant des Raux, il
tait un peu asthmatique , lgrement bgue et surtout d'une
distraction proverbiale qui amusait tout Paris. Il pousa en 1628
Madeleine du Bois, fille de Pierre du Bois, comte des Fontaines,
baron de Vendenesse, qui possdait des terres en Touraine et en
Nivernais. Sa cousine, la duchesse de Bellegarde, vint signer au
contrat de mariage, sans doute pour rassurer la belle-famille
concernant la fortune chancelante de son futur gendre. Aprs la
mort sans enfants du duc et de la duchesse, en 1631, une partie de
l'hritage revint Racan. Il recevait quatre cent mille livres alors
que son cousin d'Acygn devait se contenter de deux cent mille et le
comte de Sancerre de cent trente mille. Ce dernier fit un procs
Racan dont nous ne connaissons pas l'issue mais il est vident que,
dsormais, le pote tait l'abri du besoin. De plus, il connaissait la
clbrit littraire et fut nomm l'Acadmie Franaise sa
cration en 1634. Il la frquentait, parat-il, avec assiduit,
partageant son temps entre Paris et la Roche Racan o il s'tait
retir loin du bruit de la capitale et des armes. Ses Stances la
retraite de mme que sa pastorale, Les Bergeries, joue en 1619, en
avaient fait l'un des hommes le plus en vue de son poque. Il tait
considr, avec Mainard, comme le disciple parfait de Malherbe et
entretenait une correspondance avec tous les grands esprits du
temps : Guez de Balzac, Conrart, Chapelain et bien sr Mainard. La
Fontaine l'apprciait beaucoup. Ainsi, grce son oeuvre littraire,
il donna peut-tre plus de postrit son lignage que les chefs de
guerre, ses prdcesseurs. On est d'ailleurs frapp par la modernit
de sa posie qui, par bien des cts, annonce Lamartine. Il fut,
cependant, le dernier grand homme du lignage et s'en rendit
compte puisque Tallemant rvle qu'il regrettait publiquement que
son fils an, celui qui lui succderait, ft si sot . Effectivement, le
nom s'teignit au tout dbut du xvme sicle.

Les Du Bueil : un modle de noblesse


seconde
Quelles conclusions tirer partir de cet exemple ?
La famille s'est maintenue comme beaucoup d'autres aprs la
guerre de Cent ans, puis cas frquent, a rebondi de faon
spectaculaire pendant les guerres de Religion en demeurant proche
du pouvoir. Malgr les obstacles, beaucoup d'atouts lui ont permis
de russir : charges et commandements importants, clbrit
militaire et littraire, vastes biens rpartis sur plusieurs provinces,
alliances prestigieuses - Laval, Polignac, La Trmolle, Daillon du
Lude, Stuart de Lemnox, Monteclerc, Montalais, Couette,
Vendmois, Broc, Perrien de Crenan -, mais aussi deux fois le sang
royal, celui de Charles VII et celui d'Henri IV. Leur influence sur le
pays peut se mesurer, en 1580, grce au recrutement de la
compagnie d'ordonnance du duc d'Anjou, frre d'Henri III : 17 % des
hommes d'armes sont des gentilshommes des pays ligriens,
surtout de Touraine alors que Louis du Bueil n'en est que le sous-
lieutenant et le lieutenant le fameux Rosne 8 .
Certes, les derniers clats du lignage se produisent l'poque de
Louis XIII pour les branches de Sancerre et de Racan. Essoufflement
biologique, difficults financires pour la famille de Racan ont peut-
tre empch les du Bueil d'accder de trs hautes dignits alors
que d'autres, peine mieux lotis, pntreront dans le monde ferm
des ducs. On peut remarquer que sur les huit familles de la noblesse
seconde de la snchausse de Chteau-du-Loir, deux disparurent
au cours du xvne sicle, trois ne virent pas le milieu du xvme, trois
seulement franchiront la Rvolution.
On peut aussi se demander, en lisant Racan, si le raffinement de son
esprit n'tait pas un obstacle la poursuite de la carrire militaire
et si sa pit si caractristique de l'lan de la rforme catholique du
xvne sicle ne l'loignait pas du rle traditionnel de la noblesse 9 .
Les Stances de la retraite et Les Bergeries m ontrent un dsir profond de
se retirer du monde et de vivre un nouveau mode d'existence, celui
du gentilhomme campagnard, ami des lettres, des arts et de la
nature, soucieux de son salut, de plus en plus loin du monde, de la
Cour et des vanits de la russite. Il annoncerait, en cette poque du
baroque florissant, le modle romantique du gentil- homme-pote
l'image de Lamartine et de Vigny.
NOTES
1. Article paru dans Regards sur les socits modernes, xvf-xvif sicle, Mlanges
offerts Claude Petitfrre, Tours, Universit Franois Rabelais, 1997, p. 357-
363.
2 .C o n s t a n t (J.-M.), Un groupe sociopolitique dans la France de la premire
m oiti du xviie sicle : la noblesse seconde , repris supra ch. VI.
3 .L e v a n t a l (Christian), Ducs et pairs et duch-paieries laiques Vpoque moderne
(1559-1790). Paris, 1996.
4. C o n s t a n t (J.-M.), Les barons franais pendant les guerres de Religion ,
repris supra ch. 7 ; La noblesse seconde et la Ligue , BSHM, 1988 ; Les
partis nobiliaires et le dveloppem ent de l'tat moderne : le rle de la
noblesse seconde , dans L'Etat moderne :gense, Paris, ditions du CNRS, 1990 ;
La Ligue, Paris, 1996.
5 .B o u r q u in (Laurent), Noblesse seconde et pouvoir en Champagne aux x v f et xvif
sicles, Paris, 1994.
6 .C a s s a n (Michel), Le Temps des guerres de Religion : le cas du Limousin (vers 1530-
vers 1630), Paris, 1996.
7 .L a C h e s n a y e et D e s bo is , Dictionnaire de la Noblesse... ; Li n i r e s (R. de), Armoriai de
la Sarthe, Le Mans, 1948, vol. I, p. 116 ; BN, Cabinet des titres : Nouveau
d'Hozier, 74, Pices originales 5 4 9 -5 5 0 ; BN, Recueil historique de l'Ordre de
Saint-Michel, mss 3 2 8 6 6 -3 2 8 6 7 -3 2 8 6 8 -3 2 8 6 9 ; BN, Armoriai de l'Ordre du
Saint-Esprit, mss 32860.

8 .T a l l e m a n t d e s R a u x , Racan et les autres rveurs , dans Historiettes, Paris,


Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1.1, p. 381 sq. ; notes trs prcieuses
d'Antoine Adam si m erveilleux connaisseur du xvne sicle.
9. On rencontre la mm e dception, propos de la vie militaire, chez le pote
du xvie sicle, Jehan de la Taille, que chez Alfred de Vigny, l'poque
romantique.
Chapitre IX. Gestion et revenus d'un
grand domaine aux x v f et xvif sicles
d'aprs les comptes de la baronnie
d'Auneau 1

On a coutume de prtendre que les grands seigneurs ne


s'intressent l'argent que pour le dpenser. La gestion de leurs
biens apparat souvent comme le cadet de leurs soucis. Le baron
d'Auneau semble chapper ce jugement. Il s'agit pourtant du
gouverneur de l'Orlanais au xvne sicle :
Trs Haut et Trs Puissant Seigneur, Messire Charles
D'Escoubleau, Chevalier des ordres du Roi, Marquis de Sourdis et
d'Alluyes, Prince de Chabannes, Comte de Carming, de Jouy (en
Josas), Baron d'Auneau, Montdoubleau, Saint-Flix, Montesquiou
et Caujac, Seigneur de Montrichard, Chiss, Montluc, Estillac et
autres lieux, Conseiller du Roi en ses conseils d'Etat, Marchal en
ses camps et armes, Gouverneur et Lieutenant Gnral pour Sa
Majest du Pas orlannois, blaisois, Souloigne, Dunois, Perche,
Pas chartrain, Vendosmois, Gouverneur et Bailly d'Orlans,
Gouverneur de la ville et chteau d'Amboise 2 ...

Il fut baron d'Auneau pendant cinquante-quatre ans, de 1612


1666, et nous a laiss des comptes tablis par Jean Gillette,
procureur fiscal de la baronnie, de la Saint-Rmy 1633 la Saint-
Rmy 1665, soit trente- trois ans 3 . Charles tait le frre an de
trois ans du fameux archevque de Bordeaux, Franois de Sourdis,
qui obtint de Richelieu l'exil du vieux duc d'pernon 4 . Leur pre,
Franois d'Escoubleau de Sourdis, avait soutenu le roi contre la
Ligue, jou un rle im portant en 1591 dans la prise de Chartres par
Henri IV 5 .
11 s'tait mari en 1573 avec Isabelle Babou, de la maison de la
Bourdaisire, dont le bisaeul fut, parat-il, notaire ou procureur
Bourges au xve sicle 6 . Ils achetrent, le 9 aot 1597, pour la
somme de 90000 cus, la chtellenie, terre et seigneurie
d'Auneau Henry, duc de Joyeuse, qui la tenait depuis 1567. Elle
appartenait depuis 1463 la famille d'Estouteville, allie celle de
la Rocheguyon, et demeura ainsi un sicle durant dans les mains
des Bertin de Silly, branche issue de Marie de la Rocheguyon, morte
en 1497. Il sera intressant de comparer le domaine de Charles
d'Escoubleau avec celui de ces derniers, puisque nous possdons les
comptes d'Auneau de 1551 1561 7 .

Le domaine d'Auneau et sa gestion aux


xvie et xviie sicles
C'est Isabelle Babou qui obtint en 1603 que la chtellenie d'Auneau
(cartes 9.1 et 9.2) fit rige en baronnie et celle d'Alluyes en
marquisat 8 . La nouvelle baronnie ne tarda pas grandir et
prosprer sous l'impulsion de Charles d'Escoubleau puis de son fils
Paul qui en hrita en 1666 et la conserva jusqu'en 1690, anne de sa
mort. De 1560 1660, le domaine s'est accru de 400 ha, passant de
699 1 100 ha, ce qui est considrable. Auneau, bourg ferm de
murs depuis 1545 9 , nous trouvons en 1560 le grand Auneel ( l l l
ha6l) afferm en quatre parties 10 dont deux s'appellent le petit
jolivet et vieille-cour d'Auneel . En 1660, on retrouve 106 ha87,
rpartis en cinq lots trs ingaux, et trois mtairies : le petit
jolivet , l'ancienne mtairie d'Auneau et 3 muids 6 setiers de
terre vers Roinville . En 1612, Charles d'Escoubleau a achet pour
12 000 livres la petite seigneurie de Jolivet, qui comprend 9 muids
de terres labourables, soit 42 ha 75 11 .
Voise, village situ dix kilomtres au sud d'Auneau, contient
quatre mtairies (tableau 9.3) : les diffrences, peu sensibles, de
l'ordre de 1 % par rapport l'ensemble, sont probablement dues
l'amlioration de l'arpentage entre les deux dates. Aunay/Auneau
(tableau 9.4), la baronnie possde 103 ha 71, au xvie sicle, qu'elle
enrichit d'une centaine au xvne.
Carte 9.1
Les environs d'Auneau avec tous les villages o s'tend la baronnie

Carte 9.1
Les environs d'Auneau avec tous les villages o s'tend la baronnie

GJlrtlon SOUS

Ahlis
O L i C.hapclLe cL1 ViJliera

Q Escury
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O m vjtlc sous Auncau O Chcncvcllc*


Auction ta Plaine*
Roinvillci
CHARTRES Aunay sgriTAiincau
o BreronvilJiers
Sainvic*
FraneourvilJe o O Andonvillc
Lnchcrvitlc o
o Denonville
Moinvillc-la-JeuJtn O

0 2 4 6 8 0 km
chcJlc : 200 004?

Carte 9.2
Auneau et les villes-marchs de la priphrie beauceronne
Carte 9.2
Auneau et les villes-marchs de la priphrie beauceronne

Tableau 9.3
Voise

Tableau 9.3
Voise

XVI* sicle XVII sicle


Chaste! de Voise 73 ha 62 73 ha 62
Tourelles 77 ha 18 77 ha 18
Andonville 70 ha 83 73 ha 62
Villeneuve 135 ha 38 128 ha 25
Total 357 ha 01 352 ha 67

Tableau 9.4
Aunay sous Auneau
Tableau 9.4
Ann ay sa lis A iu ie a u

XVIe sicle XVIIe sicle

Les Pouillies 43 ha 54 104 ha 50


Les Noues 17 ha 50
32 seticrs Aunay 12 ha 67 12 ha 67
Total 103 ha 71 117 ha 17

Tableau 9.5
Francourville
Tableau 9.5
Francourville

XVIe sicle XVIIe sicle


Chastcl seigneurial
ou mtairie de la Salle 70 ha 50 71 lia 25
Boinvillc au chcmin non indiqu au XW 57 ha
mme surfacedap. nosakuls

Les mtairies des Pouillies et des Noues gagnent 13 ha 46 mais,


surtout, le baron achte la seigneurie de la Boissire qui apparat
dans les comptes en 1656-1657 et qui doit, d'aprs le loyer de la
terre, atteindre 80 90 ha. Francourville, proche Voise, les deux
mtairies de 1560 demeurent les mmes en 1660 (tableau 9.5).
Les nouveaux acquts de 1658-1659 de Tesnires et Loriss ,
groups ensemble, couvrent 78 ha 77 et Encherville 77 ha 48,
s'levant en tout 156 ha 25. Mais dj, en 1633, il existait trois
nouvelles mtairies, inconnues au xvie sicle : la Chapelle de Villiers
(26 ha 9l) prs d'Ablis, Oinville/ Auneau et Escury 12 , qui, d'aprs
leur loyer et son volution, pourraient atteindre elles deux une
centaine d'hectares. Ainsi la baronnie d'Auneau, en 1660, apparat
comme un grand domaine, d'autant plus que ces 1 100 ha sont
labourables. Sur les 400 ha nouvellement acquis, 250 environ ont
t achets entre 1656 et 1659. En 1662, le baron, alors g de
soixante-quatorze ans, vendit les 352 ha 67 de Voise l'autre
seigneur de ce village, le marquis de Viantais, pour 81 500 livres,
mais son fils an, Paul, le 23 fvrier 1663, obtint du lieutenant
gnral de bailliage une ordonnance de retrait lignager et
remboursa tant son pre qu' l'acqureur les frais, prix et loyaux
cots et trouva ainsi, en 1666, un domaine complet.
Malheureusement pour nous, avec la mort de Charles, les comptes
disparaissent et nous ne connaissons pas la gestion de Paul 13 .
Que rapportent ces mtairies en 1560, alors que tous les loyers sont
en nature ?
1157 setiers 14 de bleds 15 e t2 m in o ts ;
572 setiers 16 d'avoyne et 3 minots ;
149 chapons ;
17 porcs gras d'au moins 100 sols , soit 85 livres tournois ;
44 nombres et demi de gerbes 17 ;
40 nombres et demi de fves.

Ce qui donne en tout pour le grain 1712 hl 47 de bled ou 1 336 q 50


de froment 18 et 996 hl 37 d'avoyne, soit 498 q 28 19 .
Chaque hectare de terre des mtairies fournit donc, entre 1551 et
1560:
1 setier 2 m inots de bled (2 hl 44 ou 1 quintal 90) ;
3 m inots d'avoyne (l hl 42 ou 0 q 71) ;
l / 5 de chapon, l/4 0 de porc, l/2 0 de nombre de fves et de gerbes.

Le prix moyen du setier de froment Chartres, entre 1551 et 1560,


s'tablit 47 sols 20 . Nous avons calcul celui de l'avoine d'aprs le
rapport des prix de l'avoine et du froment Orlans, pour la
priode 1551-1560, compar celui des avenages et du froment
Auneau au xvne sicle20. Ainsi, le prix moyen du setier d'avoine
s'tablit environ la moiti du prix moyen du froment, soit 23 sols.
Le prix du chapon est celui d'Orlans pour les neuf annes
considres 21 . Le revenu l'hectare tournerait autour de 4 livres 8
sols 6 deniers mais il est sous-valu dans la mesure o il manque
les gerbes et les fves, revenu imparfait, certes, que nous ne
pouvons prciser davantage, mais qufil est impossible de ngliger.
Au xvne sicle, le revenu lfhectare pour les mtairies est de 12
livres. Elles reprsentent 42 % du revenu brut et 53 % du revenu
rel. Les cens et les lods et ventes, cfest--dire les droits fodaux, ne
font que 2 % du revenu brut de 1633 1656. Le reste est constitu
par :
6 prs : Noue, Cossonville, Grand pr de Morivault, Petite valle de
Morivault, Fontaine blanche et l'Espinette 22 ;
la ferme des bois, taillis, tangs, saules, osiers, pche des tangs, eaux,
rivires, fosss, marets , pr du bout du grand tang, herbes des bois,
chasse et gibier pour la ferme de Francourville et de la Boissire ;
cinq moulins : deux Auneau ( eau et vent), deux Aunay (vers
Bretonvilliers et vers Chenevelle), un Francourville ;
des champarts : Noues, Boissire, Hauts-champs-de-coq, Fourneaux,
Mirepoix, Alainval, la Chapelle de Villiers m ls avec le pr et la chasse
de Fontaine blanche 23 ;
le four banal d'Auneau ;
les pressoirs d'Aunay, Auneau et Equillemont ;
les dixmes , m enues dixmes et novales d'Aunay ;
les sergenteries, tabellionns, greffe d'Auneau, Aunay, Francourville,
Voise, Oinville ;
les pages, talages, poids et mesures, ban des vins, amendes, le
mesurage des grains d'Auneau, les droits de languiage, Visitation des
chaises et essai des chevaux de la baronnie , de maigres avenages.

Au xvie sicle, cet ensemble est group sous le vocable de fermes


muables , les moulins, dmes et champarts se payant en nature, le
reste en espces. En 1560, les cens s'lvent 339 livres 18 sols, 49
chapons, 14 poules, les ventes et mutations de fief 205 livres 8 sols
3 deniers.
Les documents perm ettent de saisir d'une certaine faon la gestion
du baron : chacun des quarante et un comptes couvre une anne-
rcolte et comporte une cinquantaine de pages dcoupes en
chapitres. Le premier rappelle les sommes qui taient dues et qui
sont rentres depuis le prcdent compte, le deuxime les fermes et
recettes seigneuriales numres plus haut, le troisime concerne
gnralement des ventes de bois, les cens, poules, avenages, puis
vient le chapitre des dpenses, le dtail des rparations et les
matriaux utiliss, les gages pays au bailly (10 livres), au procureur
fiscal (15 livres), au portier du chteau couvreur de tuiles (150
livres), ceux verss aux gardes de Monseigneur ou ceux du
chteau l'poque de la Fronde, aux armuriers de Chartres et
d'Auneau qui fournissent les moyens de dfense et sont chargs de
les entretenir. Enfin, il y a les remises de bail, les mauvaises annes.
Prcisment, 1660 est de celles-ci : on fait cadeau Achille Jonquet,
fermier du grand Jolivet, de 300 livres sur 900, considrant la
perte qu'il a fait par la rouille, l'anne 1660 24 , 90 livres Jehan
Dlavai et Guy Laslier, fermiers de pressoirs d'Auneau et
d'Equillemont, en considration de la perte qu'ils ont fait par la
"gelle" arrive sur les vignes de l'anne 1659 qui est la moiti de la
dite ferme , enfin 20 livres pour un mois de non-jouissance
Jacques Mac, fermier des moulins vent d'Aunay vers
Bretonvilliers, le moulin n'tant pas en tat de travailler 25 . Cette
mauvaise anne, avec la rouille, la gele, la rparation des moulins
cote 4181 livres au baron. Cela montre aussi sa bienveillance, sa
volont de ne pas craser ses fermiers, de ne pas les acculer la
faillite. Il faut dire que c'est son intrt, bien compris d'ailleurs, s'il
veut continuer bnficier d'habiles fermiers, qui feront prosprer
sa rente, son domaine tant entirem ent afferm. Le mot
mtairie est employ comme synonyme de ferme, le mtayage
n'existant pas en Beauce. L'attitude du propritaire vis--vis de ses
nombreux fermiers est difficile retrouver, car il faudrait pntrer
la psychologie du personnage et trouver un livre de raison par
exemple.
Cependant, la dure du bail d'un fermier peut tre un signe et
l'tude systmatique des comptes donne quelques indices. En
trente-deux ans, les fermiers demeurent souvent les mmes. Il faut,
bien sr, liminer ceux qui, en 1665 et en 1633, sont en cours de
bail, puisque nous ne savons pas quand il se terminera ou quand il a
commenc. Ainsi le Grand Jolivet, Auneau, connat trois fermiers
qui restent respectivement quatorze, trois et huit ans en place. Les
trois muids quatre setiers vers Roinville ne voient que deux
cultivateurs : Gilles Ringuenoire de 1643 1645, puis de 1645 1665
Claude Martin, qui est relay par sa veuve aprs sa mort. Escury,
de 1635 1665, on ne trouve que quatre fermiers qui demeurent les
trois premiers six ans et le quatrime douze ans, Oinville trois,
Boinville au chemin et la Chapelle de Villiers quatre. Seules les deux
mtairies d'Aunay se distinguent avec sept fermiers. On pourrait
multiplier les exemples, notamment avec les champarts, les
moulins, les pressoirs ; on aboutirait des rsultats quivalents,
mme plus probants puisque certains tiennent leur ferme pendant
vingt-deux ans. Il faut conclure de cette grande stabilit que ces
hommes sont satisfaits de leur bail, comme on peut l'tre dans les
conditions du xvne sicle. Trouve-t-on des traces de faillite chez ces
fermiers ? Si leur nombre est important, il pourrait apparatre
comme une indication. Il faut remarquer que la plupart des baux
non pays lors de la confection du bilan de la baronnie sont rgls
l'anne suivante, par exemple en 1633-1634 o seize baux des
fermes d'Escury, Oinville, les moulins d'Aunay, d'Auneau, des
dmes, quelques tabellionns et sergenteries, des bois et des prs,
en tout 591 livres 12 sols (3,5 % de la recette) sont reports
exactement l'anne suivante.
En trente ans, soixante-huit baux n'ont pas t pays l'anne o ils
le devaient, pour des raisons diverses que nous reverrons. Chaque
anne, une soixantaine sont en cours, en trente ans mille huit
cents ; la proportion des impays est faible (3,7 %). Le baron, en cas
de ncessit, diminue les loyers proportionnellement la
catastrophe subie, lors des basses eaux quand la rivire qui traverse
le bourg ne permet pas de moudre le grain, lorsque la tempte qui
souffle fort en Beauce, plat pays o aucun obstacle n'arrte le vent,
renverse quelque moulin. Par exemple, en 1652-1653, le fermier du
Petit-Jolivet ne verse que la moiti de son bail : le surplus, trois
muids neuf setiers, ayant t par Monseigneur remys et donn
audit Decroix fermier, par l'accident qu'il a eu en l'anne 1651 26 .
Le comptable n'obtient que 140 livres sur 280 du meunier d'Aunay
et dclare qu'il n'a pu tirer le surplus, attendu que par accident et
fouldre du ciel, ledit moulin serait tomb par terre, la nuit entre le
20 et 21 octobre 1648 27 . Enfin, sur la quinzime partie de la
mtairie de Francourville que la mort d'un fermier a rendu libre, le
comptable a fait labourer et ensemencer les grains qui sont rests
sur les dites terres en l'aoust 1651, ayant t les dits bleds gels et
noys pendant l'hiver d'icelle anne comme il serait arriv en
plusieurs lieux et endroits la dite anne 28 . La ferme de Boinville
au chemin ne paie pas son loyer en 1662-1663 car, crit le
comptable, il est impossible de ne rien recevoir, attendu le peu de
bled recueilli de la ferme en 1662 et la perte de chevaux et de
bestiaux arrive audit Blanchet 29 . Il s'agit le plus souvent de
calamits naturelles.
On ne distingue que neuf cas sur soixante-huit d'insolvabilit, soit
1,3 % des impays et 0,5 % des baux rgler chaque anne. Dans
quatre cas, il s'agit de meuniers comme Andr Gars, fermier du
moulin vent de Francourville depuis vingt et un ans, lequel
aurait abandonn ledit moulin s'en tant all hors du pas, aprs
avoir mis la clef d'icelluy moulin soubz la porte 30 . Pour les
fermes, le phnomne est plus rare : trois cas. Les enfants de Jean
Sdillot, en 1651-1652, renoncent la succession de leur pre car ils
ne peuvent payer les 84 livres 7 sols 6 deniers qu'il devait pour la
seizime partie de la mtairie de Francourville ; mme
renoncement en 1650-1651 chez les descendants de Robert
Proustiau, fermier de la mtairie des Tourelles et du tiers de
Villeneuve de Voise, endett sa mort de 875 livres. La
consquence ne se fait pas attendre, le comptable n'ayant trouv
personne pour icelluy baill, les terres sont demeures en friches
31 . Raction hostile du village, manque de bras solvables, les
documents restent muets. La troisime perte concerne Pierre
Sgault et Guy Roussin, fermiers de la mtairie de Voise et du tiers
de Villeneuve Le comptable se plaint de n'avoir fait recette des
1 270 livres de leur bail, au jour de nol 1650 32 . Les deux baux
non honors qui restent touchent les dmes d'Aunay (80 livres sur
400) en 1637-1638, Mathurin et Roland les Girard pre et fils
insolvables voient leurs biens saisis, et les champarts de la Chapelle
de Villiers en 1645-1646, o Nol Rameneau, incapable de trouver
les 64 livres manquantes, a prfr se trouver absent du pas 33 .
Ces tmoignages impressionnent facilement l'historien qui les lit.
Dans la majorit des cas, ils regardent la priode de la Fronde,
contemporaine d'une norme crise conomique ; cependant, dans
les trente annes tudies, statistiquement, ils sont l'exception. Si
nous valuons la perte cause par l'insolvabilit des fermiers, elle
est minime : 2757,16 livres sols pour des recettes de l'ordre de 20000
livres par an en moyenne pendant trente ans. Nous pouvons
conclure par consquent que les fermiers ont les reins
suffisamment solides dans l'ensemble pour payer leur fermage,
bien que notre priode englobe la Fronde et la crise de 1661. Doit-
on m ettre cette raret des faillites et des saisies l'actif de la
gnrosit du baron qui sait faire un geste lors des catastrophes
mtorologiques, des fermiers qui ne s'engagent jamais la lgre
lors de la conclusion des baux ou de la terre beauceronne qui
rcompense le bon cultivateur ? Il existe aussi un intendant qui se
contente, selon nos documents, de recevoir quelquefois des
recettes. Est-il le vrai gestionnaire ? Les textes ne perm ettent pas
cette affirmation.
Le baron n'est jamais un personnage lointain. Il veille la gestion
du patrimoine. Les comptes portent frquemment les traces de son
passage et le comptable note les dpenses pour le dner de
Madame ou de Monseigneur ou pour leur coucher, le prix de
l'avoine pour nourrir les chevaux, le salaire du charretier
transportant du grain, des chapons ou des pigeons d'Auneau Paris
ou Jouy-en-Josas. Quelques exemples illustreront notre propos :
en mai 1648, pour le coucher de Madame 26 livres et 7 minots
d'avoine pour les chevaux et le trainct de Madame ; le 27 septembre
1648, arrive de Monseigneur Auneau et 5 minots d'avoine pour ses
chevaux ( 19 livres 10 sols) ; en novembre, le coucher d'Auneau
cote 22 livres 13 sols, avec le dner 58 livres 15 sols 34 ;
le 25 mai 1645, pour la souppe d'un homme et d'un cheval qui
seraient arrivs d'Alluyes, chargs de volailles, pour mener Jouy pour
Madame , 25 sols 35 .

Nous n'avons pas compt ces dpenses-l dans nos bilans annuels.
Elles ne font pas partie proprement parler des frais de gestion de
la baronnie, mais du train de vie de Charles d'Escoubleau. Cela ne
veut pas dire que nous sous-estimons la valeur de ces remarques,
importantes sur le plan social, et que nous exploiterons lors de
l'tude du style de vie de la noblesse. De mme, nous avons laiss de
ct les frais qui n'intressent pas directement la gestion du
domaine comme l'achat de grain de semence pour la seigneurie de
Jouy, de chevaux, de moutons. Rgulirement, chaque anne, le
baron fait ces dpenses. Considre-t-il les produits beaucerons
comme de qualit suprieure par rapport aux achats faits dans la
rgion parisienne, moins qu'il ne les trouve moins chers ? Ce trait
lui seul tmoigne qu'il s'intresse de trs prs la gestion de ses
domaines. Ainsi, le 28 septembre 1635, il achte pour 180 livres 20
setiers de froment de semence mesure d'Auneau raison de 9 livres
le setier Pierre Boulle laboureur Aulnay . Pour 30 sols de frais
de transport, le grain est men Jouy par trois charretiers du
village. La mme anne, il peuple son curie de chevaux nouveaux
pays 1 060 livres. Le comptable verse 3 livres aux hommes qui ont
conduit les chevaux Auneau, 25 sols au marchal qui a pos 9 fers,
dpense 10 livres pour fournir 4 minots l/2 d'avoyne et 50 bottes
de foin ncessaires la nourriture des btes pendant leur sjour la
baronnie. Vingt-six oysons sont envoys Jouy qui avaient t
achets 15 livres 12 sols 36 . En novembre 1536, le baron s'enquiert
de 200 moutons pour 1 025 livres et dpense 3 livres 25 sols pour
hberger les deux hommes qui devront les conduire Jouy 37 .
Comme on voit, le comptable note toutes ces dpenses avec une
grande prcision et le baron veille ; aussi lorsqu'il demande une
remise quelconque, il la justifie toujours avec de solides arguments
et supplie humblement Monseigneur ; celui-ci acquiesce en
faisant indiquer dans la marge allou ou non allou et signe
le plus souvent. Par contre, nous avons indiqu dans les dpenses
celles qui concernent la dfense du chteau, l'achat de la poudre et
des piques, l'entretien des armes, le paiement des gardes pendant la
Fronde, de mme que l'hbergement des moutons et du berger de
Jouy en 1651-165 2 38 , quatre mois Auneau avec son troupeau
raison des gens de guerre qui taient aux environs de Jouy , car
cela intresse la vie quotidienne du domaine et ses charges.
Il nous reste enfin voir quelles sont les structures de location de la
baronnie, comment les exploitations sont dcoupes, aussi bien au
xvie qu'au xvne sicle, pour tre remises aux fermiers. Nous
choisirons comme premier exemple significatif la mtairie de
Francourville (70 ha 50), afferme sept fermiers en 1560. En 1633,
elle est rpartie en six parties ingales 39 :
Cantien Poirier, 4e portion 17 ha 80 ;
Vve Dussiot et E. Ysambert 1 muid = 4 ha 75 ;
M. Boutheroue, 1 portionl2 ha 35 ;
E Poirier, la moiti du quart8 ha 90 ;
J. Picquart, au lieu de son beau-pre 8 ha 90 ;
S. Ysambert, l'autre quartl7 ha 80.

En 1635-1636, les loyers deviennent en nature et la mtairie est


divise en trois parties :
Sebastien Ysambert, la m oiti ;
Michel Symon, le quart ;
Robert Pasquier, le quart 40 .

En 1644-1645, neuf ans plus tard, les baux sont nouveau en argent
et la mtairie partage en neuf parties, sept portions qui
contiennent chacune un huitime de l1exploitation (8 ha 90) et deux
parts un seizime (4 ha 45) 41 .
partir de 1659-1660, la ferme est baille entire Pierre Michenet
et Claude Leroi qui la conservent six ans. cette date, en 1664-1665,
on mlange la Salle de Francourville avec Loriss et Tesnire,
achetes en 1658-1659, dans ce mme village, et on donne
Toussaint Sdillot le lieu seigneurial de Loriss, Tesnire et la
Salle avec 20 muids et demi de terre (97 ha 37) et son frre
Franois 9 muids et demi faisant partie de Loriss et la Salle (45
ha 12). Enfin Jehan Sablon se contente de 3 muids (14 ha 25) faisant
partie deTesnires. Voise, le dcoupage est encore plus
extravagant :
en 1560, chaque moiti de la mtairie de Villeneuve est baille cinq
personnes, 30 setiers en 2 pices sises Voise et Villeneuve confies
trois fermiers.
Adonville se voit divise en quatre parties (neuf fermes pour 70 ha 83) : 8
muids 1 setier 1 mine quatre fermiers, 2 muids 1 setier 1 m ine deux
fermiers, 2 muids 4 setiers 1 mine un fermier, 22 setiers deux
fermiers.
Les Tourelles, laisses entires mais prises par trois fermiers, de mme
que celle qui fait partie du chastel de Voise dont le pre et le fils Jehan
Songuin.
Ainsi Voise, qui compte 357 ha 01, est partage entre vingt-trois fermiers
(moyenne pour chacun 15 ha 52) 42 .

En 1633-1634, les 352 ha 67 n fappellent que sept preneurs 43 :


Pierre Segaut : m tairie d'Adonville plus 32 setiers de terre ;
Georges Gautier : une partie de Villeneuve et des Tourelles ;
Guy Roussin : une partie du chteau de Voise ;
Pierre Goussigny : la m oiti du chteau de Voise ;
Vve Tressereau : le surplus du chteau de Voise ;
Lonard Billette : une partie de Villeneuve et des Tourelles ;
Robert Priousteau : une partie de Villeneuve et des Tourelles.

En 1635-1636, on trouve neuf baux 44 :


Pierre Segaut : la moiti d'Adonville et
la m oiti du chteau de Voise (73 ha 62) ;
Clment Billette : l'autre m oiti d'Adonville (36 ha 81 ) ;
Guy Roussin : l'autre moiti du chteau de Voise (36 ha 81) ;
Pierre Priousteau : le tiers de Villeneuve (42 ha 75) ;
Estienne Bun : les 2/3 du l / 3 de Villeneuve (28 ha 50) ;
Mathurin Bideau : le l / 3 du l / 3 de Villeneuve (14 ha 25) ;
Robert Priousteau
et son fils Pierre : les Tourelles (77 ha 18) ;
Michel Doublet : les 2/3 du l / 3 de Villeneuve (28 ha 50) ;
Pierre Duissiot : le l / 3 du l / 3 de Villeneuve (14 ha 25).

Il est videmment curieux de constater que l'on dmantle des


mtairies pour en donner des morceaux des fermiers qui ont dj
des portions d'autres exploitations. Le cas de Villeneuve, grosse
ferme de 128 ha 25, est typique, puisqu'on n'hsite pas la diviser
par tiers ou par neuvime. Par contre, les Tourelles, Andonville, le
chteau de Voise, qui contiennent environ 75 ha, sont bailles
entires ou par moiti. Ainsi, pendant les quinze ans que dure ce
systme, jusqu'en 1650-1651, le mme fermier garde la moiti
d'Adonville (36 ha 8l) et la moiti de Voise (36 ha 8l), alors qu'il
aurait eu la mme superficie avec l'une des deux. Le sol est-il
meilleur dans l'une que dans l'autre ? Ce serait videmment une
explication.
Aprs la Fronde, on assiste au mme phnomne dj entrevu
Francourville dans les annes 1659-1660 : une sorte de
concentration des baux en quelques mains. La totalit de Voise, la
moiti d'Adonville, les deux tiers du tiers de la moiti de
Villeneuve , soit 124 ha 68, ne sont laisses qu' Pierre Segault et
Guy Roussin en 1650, puis trois ans aprs Estienne Gautier et Jean
Laureau, enfin en 1656 un seul homme, Lonard Mathieu, qui
conserve encore cet ensemble en 1665.
Pendant quinze ans, Michel Couturier cultivera 9 muids des
Tourelles et 9 muids de Villeneuve, soit 85 ha 50. Sbastien Amy
prendra 21 muids qui comprennent la moiti de Villeneuve et le
reste des Tourelles : 99 ha 75. La veuve Billette, toujours pendant le
mme temps, gardera 7 muids 9 setiers d'Adonville et 18 setiers de
Villeneuve : 43 ha 93. Il semble qu'avant la Fronde, le fermier
n'envisage pas de prendre au-del de 70 ha. Aprs celle-ci, Lonard
Mathieu atteint 124 ha, Sdillot 100, Amy 99, Couturier 85. Si on
ajoute les deux territoires des villages de Voise et de Francourville,
en 1649, dix-huit fermiers cultivent 23 ha ; en 1664, sept preneurs
disposent en moyenne de 72 ha. Voise, par exemple, seule la
veuve se contente de 50 ha. Auneau, le mme phnomne de
concentration se rencontre : avant 1661, les 106 ha de la Basse-Cour
sont diviss en cinq baux, l'anne suivante il ne demeure plus que
deux exploitations, dont l'une de 90 ha. Il ne s'agit cependant que
de six mtairies sur douze, mais l'volution d'Aunay le confirme de
faon spectaculaire :
1633-1634, Pouillies et Noues : six parts, huit fermiers ;
1634-1635, Pouillies et Noues : cinq parts, six fermiers ;
1635-1636, Pouillies et Noues : deux parts, trois fermiers(l'un la moiti,
les deux autres l'autre) ;
1656-1657, Pouillies et Noues : une part, un fermier (plus 32 setiers),
117 ha 17 45 ;
1658-1659, Henry Duissiot, auparavant fermier de la seule Boissire,
nouvellem ent acquise, totalise les 200 ha que contient Aunay.

Le Grand Jolivet, Escury, Oinville, qui ne dpassent pas 50 ha, ont


toujours t cultivs par un fermier qui a peu chang au cours des
trente ans. La Chapelle de Villiers, pendant dix ans, compte deux
exploitants pour ses 26 ha, puis un seul partir de 1644 et se trouve
afferme avec tous les champarts de la baronnie partir
prcisment de 1658-1659. Boinville- au-chemin subit la mme
volution. Ses 57 ha sont diviss en six parties de 1633 1645, en
deux parts et cinq fermiers dont trois frres jusqu'en 1659-1660,
anne o elle demeure entre les mains d'un seul.
Comment expliquer ces concentrations aprs la Fronde ?
Faut-il incriminer les destructions dues aux mouvements de
troupes ? Les comptes ne l'voquent aucun moment mais, dans les
archives de la justice d'Auneau en 1653, on trouve une dcision
intressante : on ordonne, en effet, une enqute sur les dgts
causs par plusieurs escadrons de cavalerie pendant le sige
d'tampes, lesquels soldats ont incendi la meilleure partie du
village d'Aunay, pill les maisons de Bretonvilliers et fait manger
leurs chevaux les rcoltes sur pied . Cependant, malgr ces
vnements, le berger de Jouy-en-Josas est venu abriter son
troupeau Auneau, ce qui pourrait laisser penser, pour le moins,
que cette partie de la Beauce tait plus tranquille que le sud de la
rgion parisienne 46 . Est-ce alors la crise conomique provoque
par les mauvaises saisons ? Nous avons dj signal les remarques
du comptable en 1551 :
ledit bled gell et noy pendant l'hiver d'icelle anne, comme il serait
arriv en plusieurs lieux et endroits la dite anne 47 ;
accident et manque de bled qu'il a eu l'anne 165 1 48 .
Mais, ds 1646-1647, cause de la grle arrive en la dite paroisse
sur les grains en l'anne 1645 , la mtairie de la Salle de
Francourville se voyait soulage de 1215 livres sur 1 349, prix de son
loyer. Boinville-au-chemin se trouve dans le mme cas 49 . En 1647-
1648, ce sont les geles de l'anne prcdente qui diminuent la
production des gerbes d'osier qui n'ont pas donn autant qu'on
l'esprait 50. En 1649-1650, Escury, le Petit-Jolivet, Voise,
Villeneuve, Francourville, les Tourelles ne paient qu'une partie de
leur bail sans qu'il nous soit donn d'explication, soit une perte de
3 878 livres 15 sols pour le baron (16 % des recettes). En 1650-1651,
mme cortge d'impays pour la somme de 4 730 livres 10 sols (21 %
des recettes). Ainsi, partir de 1646-1647, jusqu'en 1653, les
mauvaises annes se sont succd et, accumules, elles peuvent
avoir eu un effet dsastreux pour les petits fermiers. Elles ont pu
contribuer les liminer des baux futurs. Seule une tude travers
les minutes notariales de la rgion nous rvlera si cette hypothse
se vrifie et s'il se constitue cette poque un groupe de fermiers
plus riches, plus entreprenants et plus rsistants. Le prix du setier
de froment Chartres prend son cours de crise ds 1647 et ne le
quitte qu'en 1654. Comme il l'avait dj en 1643, on peut considrer
qu'en dix ans, il y eut sept ans de mauvaises rcoltes.
Mais la dmographie a d jouer son rle galement puisque la
Chapelle- de-Villiers reste en friches de 1653 1657-1658 et l on la
rattache la ferme des champarts, car dit le comptable :
[il] n'aurai[t] pu trouver personne pour icelle affermer depuis
l'expiration dudit bail qui en avait t fait dfunt Cantien
Blanchet 51 . [Il]a fait publier Villiers et Prunay-sous-Ablis,
[mais en vain] car mme ledit village de Villiers est inhabit et
quantit de terres en friches.

Pendant cinq ans, mme observation :


on ne trouve personne, elle est en friche 52 .
Ces mauvaises rcoltes, engendres pour certaines par de mauvais
hivers qui font geler les bls, sont galement causes par une
excessive humidit qui incommode souvent les crales l't en les
faisant germer sur pied et mme pourrir quelquefois, d'autant plus
qu' cette poque la moisson durait trs longtemps. Nos documents
tmoignent sur le sujet grce au moulin eau d'Auneau install sur
la rivire de Voise. Au chapitre des dpenses, chaque anne de 1633
1635 et de 1637 1645, une remise est indique pour les mois
d't, le moulin ne fonctionnant pas par manque d'eau . On
retrouve la mme remarque en 1661-1662-1663, le comptable
dclarant propos du meunier :
Il n'a joui que six mois dudit moulin eau, les autres six mois,
may, juin, juillet, aoust, septembre, octobre de chacune des trois
annes, le moulin a t sans eau cause du manque d'eau 53 .
La Beauce, rgion sche, est souvent victime des phnomnes
karstiques provoqus par son socle calcaire. Sur les trente-deux
annes o nous avons des comptes Auneau, on en rencontre
douze que nous pouvons qualifier de sches ; or la scheresse de
l't favorise gnralement les grains. Les prix au cours de ces
annes sont d'ailleurs bas. On peut raisonnablement penser que les
vingt autres ts se trouvrent suffisamment humides pour
perm ettre au ruisseau de faire fonctionner le moulin, mais aussi
pour gter les grains, tant donn que les mauvaises moissons
concident exactement avec celles o le moulin a de l'eau.
Ainsi, succession de mauvaises rcoltes, crise dmographique qui
aurait enlev des bras et des concurrents pour les baux, existence
peut-tre d'un groupe de fermiers dynamiques capables de prendre
de grosses fermes, d'autres tudes nous perm ettront de choisir,
moins que toutes ces raisons aient jou.
Cependant, un dernier facteur a probablement pes trs lourd, le
prix du loyer de la terre, charge plus ou moins crasante pour le
fermier, suivant la conjoncture, gain pour le baron, et le cycle
infernal prix-revenus n'est peut-tre pas tranger ces brutales
volutions, tout en tant lui aussi tributaire des autres causes dj
envisages.

L'volution du revenu de la baronnie


Le revenu de la baronnie, dont les structures nous sont dj
connues, culmine en 1652-1653 avec 27 565 livres 2 sols et en 1661-
1662 avec 24836 livres 15 sols 2 deniers. Les plus faibles datent de
1662-1663 avec 14 201 livres 15 sols 2 deniers et de 1634-1635 avec
14636 livres. La moyenne s'tablit 19 663 livres 11 sols pour les
trente-deux ans :
de 1633 1641 (8 ans) 17 531 livres 7 sols ;
de 1641 1650 (10 ans) 19 988 livres 18 sols ;
de 1651 1660 (10 ans) 21 108 livres 7 sols ;
de 1661 1665 (4 ans) 19 825 livres 12 sols.

Nous constatons une augmentation rgulire des revenus jusqu'en


1661. L, une diminution, cause probablement par la crise,
perturbe l'volution. Cependant, il ne faut pas oublier les nouvelles
mtairies qui viennent enrichir le patrimoine partir de la
dcennie 1650-1660 et qui gonflent le revenu artificiellement dans
une certaine mesure et ne traduisent pas, de toute faon, le
mouvement de la rente foncire. Retirons ces nouveaux acquts et
choisissons un systme de comparaison plus logique, neuf ans par
exemple, qui correspondent la dure moyenne des baux. La
plupart d'entre eux sont en cours en 1633 et se term inent en 1634-
1635. Les nouveaux inaugurs en 1635-1636 fournissent un
excellent point de dpart et une anne charnire (tableau 9.6).
Nous constatons que l'augmentation des revenus est rgulire
jusqu' la Fronde, mais qu'elle est brutalement stoppe aprs celle-
ci 54 :
de 1635-1644 1644-1653, le revenu augmente de 12 %, le prix du
from ent de 34 % (dans le mme temps, la livre tournois a perdu 7,5 % de
sa valeur en argent).
de 1644-1653 1653-1662, ce revenu diminue de 11,17 %, le prix du
from ent de 16 % (la livre a perdu 6 % de sa valeur en grammes d'argent).

Il faut noter que la Fronde elle-mme ne change pas cette


progression, c'est aprs celle-ci que la tendance change de cap. On
peut considrer que les deux annes 1633-1634 et 1634-1635
tmoignent des neuf annes qui prcdent l'anne-rcolte
charnire 1635-1636, car, nous l'avons vu, les baux vont en gnral
au bout de leurs neuf ans et mme au-del. La moyenne de ces deux
annes, dont les revenus sont trs proches, traduirait, pour la
neuvaine inaugure en 1635-1636, une augmentation de 17 % (les
prix : 19 % pour les deux ans galement). Cette hausse est
cependant artificielle puisque la livre tournois a perdu dans le
mme temps 20 % de sa valeur en argent, on peut donc penser que
ces augmentations lui sont imputables. Au total, entre 1633 et 1653,
le revenu a progress de 29 %, les prix de 53 %. Comme la livre a t
dvalue de 33,5 % par rapport l'argent, les prix n'ont rellement
mont que de 20 %. Quant la rente, elle n'a mme pas suivi le
rythme des dvaluations. La rente foncire ne suit pas l'escalade
des prix. Le baron perd de l'argent, le fermier en gagne lorsqu'il
vend sa production.

Tableau 9.6
volution des revenus entre 1633 et 1662
Tableau 9.6
volution des revenus entre 1633 et 1662

Annes concernes Revenus Prix du setier de froment Chartres


(moyenne) (moyenne)
1633-1634 (2ans) 14649 x* 6x12 s"
1634-1635

i&Sf <*> !
17203 x 1635-1643 7 x 18 s

19348x 1644-1652 10 x 13 s

17185 x 1653-1661 8 x 17 s

Note * 55 .
Note ** 56 .
L'volution des mtairies rsume dans un tableau (9.7) confirme le
schma. Tirons quelques conclusions : les prix ne sont suivis ou
dpasss que dans deux cas sur neuf : au Petit-Jolivet et l'ancienne
mtairie d'Auneau o les fermiers sont victimes de leurs baux en
nature, dont l'accroissement de la charge les pnalise par rapport
ceux dont le bail se paie en espces 57 . Au contraire, les baux
exprims en argent ds 1633 s'enflent peu, 6 % Escury, 10 %
Oinville, 27 % Voise o la hausse est moiti moindre que celle des
prix. Que tous les fermiers aient revendiqu des baux en argent se
comprend facilement. Ce dsir sera satisfait au cours des annes
1640-1650. Pour que le paysan ait sa disposition des sommes
suffisantes pour payer son bail, il doit tre install dans une
conomie dmarch, il lui faut vendre une partie de sa production
et non plus se contenter de vivre dessus. Celui au contraire qui
donne une partie de cette production en guise de loyer se prive
d'un manque gagner certain en priode de hausse des prix. Il est
donc trs important de dterminer la date de cette vritable
rvolution rurale. En 1560 et encore en 1602-1603 58 , tous les baux
sont en nature. En 1633, quelques fermiers paient dj en argent :
Escury, Oinville, petites mtairies d'une centaine d'hectares
elles deux, Voise, o les quatre exploitations versent encore 5 %
de leur bail en nature jusqu'en 1634-1635. Au Grand-Jolivet, on
associe les deux modes jusqu'en 1647-1648 ; cette date, tout est
acquitt en argent. En 1653, tous les baux sont rgls en livres. Si on
excepte le Petit-Jolivet, toutes les dates de la transformation
concident :
1643-1644 ancienne mtairie d'Auneau et Boinville-au-chemin,
1644-1645 Aunay, Francourville et la Chapelle-de-Villiers,
1653-1654 Petit-Jolivet.

Ce sont les annes qui prcdent la Fronde qui voient ces


changements, annes du maximum des revenus et des prix. Pour
l'autre moiti des mtairies, la mutation s'est opre entre 1603 et
1633. Comment expliquer cette conversion autrem ent que par la
hausse des prix qui incite le fermier, dont le bail s'essouffle,
suivre le cours du froment, produire et surtout vendre. Or les
prix montent rgulirement depuis l'poque d'Henri IV jusqu' la
Fronde :
Prix du setier de froment Chartres
1601-1610 : 4 livres 13 sols
1631-1640 : 7 livres
1641-1650 : 9 livres 16 sols.

Tableau 9.7
volution des baux des mtairies d'Auneau et de l'ensemble de la baronnie (la
rente est en livres tournois)

rtLutltn de* b iiu de* rtWteirict d'Aunnu da l'tnMmJblti d i la b*n>nniQ


(la reDDE a r en livra inuma Li )

1633-1634 1*35-] 644 Vinati fi 1*44-1613 Varisiton 1*53-16*2 VuculHin


M cu iriu 1634-1*. Moyenne fi Moyen nu % Mayenne %
Je 9 an lie 9 *n* Je 9 itw
Les 4 mciuiiTo tic Vtiiic 2362.17 301* +27 3029 + C$43 26J9 -3
Esranr 750 800 + 0*' BCH> 00 436 -4 5
inrvilie 420 490 + 16 460 - 06 3*6 -2 0
Ancienne nidrjiric Auneau 4 tr.ii 7*7,12 +55 RIO * 09 675 -1 6
nature nature
Itait JolivCT 5 M J7 703,40 t 8 912,16 +29 523 -4 6
CUIUH- narure- nam re

3
Grand Jalivtt 64.2 l<W7,W l 082 + 00,45 9410 -fi

+
mirre mine
FrinLouiYtlIe 935 1 208,17 +29 l 350 il 6*0 -3 7
arguii nature atteri argent
IkiinvJlc au Oicmin 7B4 819,19 t 04 10BD +32 540 -5 0
argent Allure su^enf irgenr
Aunay/Auniau 1215 + 30 1350 +H 25* -J S
nature aarure {unie lie 4 jii>I
Variation moyenne du JWI de bau* *25 * 10,98 - 3U 2

11Apria c c qiutre ans. Ics Nauei ti J'auJJiii d'Aiiar. sudl jJiirzjdti h k b Boiwiire,,

Note: 59 *
Deux problmes restent cependant lucider : d'abord, pourquoi le
baron accepte-t-il cette mutation qui ne l'avantage pas ? Si nous
dressons un tableau (9.8), nous comprenons cette raction. La
facilit de gestion milite en faveur du changement : le baron n'a
plus s'occuper de vendre son grain, d'attendre que les cours
montent, le numraire arrive chaque anne, il lui suffit d'ajuster le
loyer au prix.
L'inconvnient rside dans la perte importante subie par le
propritaire. Le Petit-Jolivet voit son bail augmenter de 21 % en
valeur relle, soit 13 % de plus que pour les mtairies dont le bail
est pass en argent. Cependant, les fermiers qui ont revendiqu
cette mutation consentent 8 % de hausse en valeur relle, ce qui
quivaut peu de chose prs ce qu'ils avaient accept alors que
les baux taient en nature (9 %). Par consquent, Charles
d'Escoubleau a tout lieu d'tre satisfait ; l'affaire est bonne pour lui,
d'au- tant plus que les mtairies qui n'ont cess de conclure en
argent prennent le chemin inverse en valeur relle puisque la
moyenne de leurs baux baisse de 9 % et encore les petites
exploitations d'Oinville et d'Escury obtiennent souvent des dlais
de paiement. Le second problme lucider concerne les deux
fermes de Francourville qui, en 1635-1636, passent du bail en argent
au loyer en nature et ce pendant neuf ans. La rente de la Salle
augmente de 9 % en valeur relle, mais celle de Boinville diminue
de 16 %. Est-ce le manque de numraire chez les paysans soumis
la dure fiscalit du Cardinal 60 ? La provisoire baisse des prix ( i l %
en valeur nominale de 1621-1630 1631-1640) a-t-elle mis certains
cultivateurs en difficult ? La hausse du bail de la Salle provoque
une concentration des terres en trois mains au lieu de sept. Cette
dernire remarque nous a amen nous demander si les
concentrations des annes 1650-1660 n'avaient pas la mme cause.
Le tableau 9.9 rpond par l'affirmative. Parmi les neuf mtairies
intresses, celles d'Auneau et du Petit-Jolivet ne nous fourniront
aucune indication, car leurs baux sont mls d'autres revenus
aprs la fusion qui les unit. Notons que le Petit-Jolivet qui a dj
subi la plus forte hausse avant la Fronde se distingue encore par
16 % d'augmentation. Francourville, Boinville, Aunay se
concentrent l'anne mme de la revalorisation de leur loyer. Voise
semble l'exception, mais comprhensible : en effet, si nous faisons
le bilan de la hausse et de la baisse entre 1633 et 1662, nous nous
apercevons que celui de Voise apparat beaucoup plus lourd
qu'ailleurs.
Tableau 9.8
Le passage des baux en nature aux baux en argent : avantages et
inconvnients pour le baron
Tableau 9.8
Le passage des baux en nature aux baux en argent :
avantages et inconvnients pour le baron

Comparaison par moyenne sur 9 ans (%)


Variation des baux exprims en livres tournois
Mtairies (valeur nominale) (valeur relle)*
1633-1635 1635-1644 1633-1635 1635-16441
1635-1644 1644-1653 1635-1644 1644-1653
Baux rests en nature
Pcttt-Jolivct + 38 + 29 + 18 + 21,5
Baux rests en argent
4 mecairies de Vbise + 27 + 00,43 + 07 -0 7
ELscury + 06 0 - 14 -07,5
inviLle + 16 - 06 - 04 -13.5
Moyenne + 16 - 01M -0 3 ,6 -0 9
Batix en nature pass en argent
Francourville + 29 + 11 + 09 + 03,5
Boinville au Chemin + 04 + 32 -1 6 + 24,5
unay sous Auneau + 30 + 11 + 10 + 03,5
Ancienne mtairie dAuneau + 55 + 09 + 35 + 01,5
Moyenne + 29 + 15 + 09 + 08
* U livre tqumois q perdu 20 % puis 7,5 % d e sa va le u r entre 1635 d 1644 puicnuc 1644 et 1653
( W a i u .v [ N a t i l k d e], p. ch.).

Note * 61

Tableau 9.9
Le mouvement de concentration des baux de mtairies
Tablau 9*9
Le mouvement de concentration des baux de mtairies

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Francourvilk* 1653-1654 + 03 1659-1660 1659-1660 + 12
Boinville au Chemin 1653-1654 - 14 1659-1660 1659-1660 +n
Aimay/Auneau 1653-1654 +03 1656-1657 1656-1657 + 12
Vqise 1649-1650 1650-1651
1651-1652 + 14 Baisse continue
1656-1657
1658-1659
Escury 1653-1654 -3 9 Dj coantre en une seule main
Oinville/Auneau 1650-1651 -1 0
Grond-Joliver 1652-1653 + 08 - -
ne. mc. cTAuneau 1652-1653 + 48 ces deux ? >
mtairies
fusionnent en
Petit-Jolivet 1653-1654 + 21 1662-1663 1656-1657 + 16

L'histoire de ces fermes commence ainsi s'clairer, le scnario


suivi pouvant tre celui-ci. Les fermiers s'enrichissent grce la
hausse des prix, obtiennent des baux en argent, vendent le grain
qu'ils donnaient autrefois au baron un prix dont le taux augmente
sans cesse, car dans la course-poursuite que se livrent la rente et les
prix, celle-l est toujours largement distance. Le faible nombre des
faillites tmoigne dans le mme sens, la succession d'ts secs aussi.
Survient la crise de la Fronde. Les mouvements de troupe
n'pargnent pas la baronnie, les intempries non plus qui accablent
le paysan sans aucun rpit de 1646 1653. Les difficults des
fermiers grandissent proportionnellement la dure de la crise. Ils
paient leurs loyers avec du retard et des remises, quelques faillites
se produisent, mais dans l'ensemble ils paient, utilisant sans doute
les bnfices faits auparavant, car personne n'a plus rien vendre
et les prix montent en flche. En 1653, anne o la majorit des
baux vient expiration, le baron est oblig de consentir une
formidable baisse (31 % pour la priode 1653-1662), alors que dans
le mme temps les prix n'ont diminu que de 16 %. Certains
propritaires, touchs par la crise et presss de trouver de l'argent
frais, se dlestent de quelques seigneuries. Notre baron, en homme
avis, choisit ce moment pour en acheter : la Boissire en 1656-
1657, Tesnire, Loriss, Encherville en 1658-1659, en tout prs de
250 ha. Il essaie par la mme occasion de lutter contre la crise,
compltant son revenu amput par la baisse. Il cherche par tous les
moyens renverser le mouvement de la rente. Il y parvient en
concentrant entre les mains de quelques fermiers puissants qui ont
mieux rsist face la crise ou qui se sont repris plus rapidement
ou encore qui sont d'un caractre plus entreprenant que les autres,
la majorit de ses mtairies. A ce prix, la rente se hausse de 11 et
12 % alors que dans le mme temps le prix du froment a progress
de 8 %. Certaines exploitations plus petites dj tenues par une
seule main, comme Escury et Jolivet, embotent le pas. Celles que
l'on augmente sont d'ailleurs celles o la baisse a t la plus forte ;
les autres, dont le loyer n'avait pas subi les mmes secousses, se
maintiennent. Il serait intressant de pouvoir mesurer l'ampleur de
cette crise. Il nous est seulement possible d'avoir une ide trs
grossire de l'volution de la production en tudiant des revenus
probablement indexs sur elle comme les champarts et les dmes
infodes. L'unique dme nous est connue pour le xvie sicle et au
xvne jusqu' la Fronde, son revenu tant ensuite intgr d'autres.
Les champarts ne subissent pas d'ascension vertigineuse comme les
prix ou la rente : 1 % d'augmentation signifiant davantage une
stagnation qu'une progression. Aprs la Fronde, ils pousent la
courbe gnrale de la baisse mais en se contentant de 12 % au lieu
de 31 % pour les mtairies et 16 % pour les prix. Et encore si on
enlve le cas anormal de la Chapelle-de-Villiers, on constate une
diminution de 6 %, soit cinq fois moins que pour les fermes. Il nous
faut cependant parler, avant de poursuivre, de la validit de la
source. Peut-on considrer les terres champart comme
significatives pour toutes les terres de la baronnie ? C'est
videmment impossible, d'autant plus que nous ignorons
totalem ent leur superficie de mme que celle de la censive connue
seulement par le produit de ses redevances. Les champarts peuvent
apparatre comme un indicateur indirect de la production
uniquement sur les terres champart, que le paysan ddaigne
souvent parce que moins rentables pour lui. Suivons le dtail des
baux successifs :
1635-1641825 x
1641-1643 800 x
1643-1651920 x
1651-1652420 x
1652-1658 800 x

(Champarts des Noues, Boissire, Hauts-Champs-de-coq, les


Fourneaux, Mirepoix ; champarts et chasse d'Allainval ; ceux de la
Chappelle-de-Villiers ont t carts).
La crise de 1642-43 est lgrement marque mais suivie aussitt
d'une hausse de 15 % qui stabilise la situation jusqu' la Fronde.
Aprs 1652 et pendant six ans, les champarts stagnent au niveau de
la crise de 1642-1643. L'anne 1651-1652 apparat comme
particulirement dsastreuse. partir de 1658-1659, tous les
champarts sont rassembls avec la mtairie de la Chappelle-de-
Villiers. Comme celle-ci a t en friche pendant cinq ans, il est
difficile d'valuer son loyer. Si nous suivons cet ensemble depuis la
Fronde, nous constatons une progression de 1 % en 1658. Les
champarts de la Chapelle-de-Villiers sont l'histoire d'une
permanente dcroissance : 12 % avant la Fronde, 52 aprs. Cette
rgion, proche d'Ablis, a d tre durement prouve puisque le
comptable signale, en 1655, le village inhabit... et quantit de
terres en friches . La baisse ici signifie d'abord une progression des
friches sur les terres champarts, dlaisses les premires, plus
qu'une baisse des rendements. Ds 1645, le fermier quitte le pays
parce qu'insolvable. Aucun phnomne n'est enregistr ailleurs, la
Chapelle-de-Villiers occupant une position plus au nord que les
autres exploitations qui, except Escury, se trouvent toutes au sud
de la Voise (tableau 9.10).
Tableau 9.10
volution des baux des champarts et des moulins
TabJeau 9,10
volution des b au x des d ia m p a rts c l des m oulins

1635-16*4 1635-1644 Variation 1644-1653 Variation 1653-1662 Varu tien 1662*1665


Moyenne % Mayenne % Moyenne % %

r.ruemh3c des 964 x 97 7 * + t 859 x - 12


Jumpiiris
Mmes ctiampans 83Q x 851 x +2 800 x - 6
moins 1,i Chapelle
de Villtcrs
hampam de la 144 x 137 x -4 126 x S 60 x -5 2
Chapelle Je VLlIicrs- (5 ans}
1rs deux mciiiJiins 5M x 3* 493 x +1 612 x 24 612 x 0 -2 1
d'Aunay
Le moulin de 2<7 * 263 x - 1 226 x - 14 153 x -3 2 4 21
1 rancourviJL
I I* muulm 1465 * l 500 x +2 1 500 x 0 * 10
d Auitcau (7 ans)

Au xvie sicle, nous ne trouvons plus trace des Fourneaux ; comme


ils sont tous groups au xvne sicle, nous ne pouvons tablir la
comparaison. Par contre, les dmes d'Aunay nous sont connues de
1551 1560 et de 1635 1644, en nature au xvie sicle, le bail tant
renouvel chaque anne, en argent au xvne sicle, affermes pour
trois, six ou neuf ans.
Entre 1551 et 1560, les annes de forte production se situent en
1551-1555-1556 et les annes de moindre rendement en 1557- 1559-
1560. La trs faible dme de 1560 gale la moiti de la plus forte en
1556. Entre 1557 et 1556, la diffrence n'est que de 40 %. Pour
tudier l'volution de ce revenu, il nous fallait une base de
comparaison entre les setiers de froment et d'avoine verss au xvie
sicle et les livres tournois payes au xvne : nous avons choisi cette
dernire exprime en grammes d'argent, afin d'liminer les
fluctuations montaires qui furent grandes entre les deux priodes.
Entre 1551-1560 et 1635-1644, la hausse relle du revenu a t de
7 %, de 1635-1644 1644-1652 de 3 %. Il est vident que les baux en
argent tant tablis pour trois ans au minimum sont conclus en
fonction des rcoltes prvisibles et surtout des dernires moissons
recueillies. Les dmes bailles en argent ne sont, par consquent,
qu'un baromtre trs approximatif de la production qui ne permet
pas d'apprcier le dtail des bonnes et des mauvaises annes, se
contentant de donner des indices intressants sur la tendance
gnrale. C'est ainsi qu'elles se prsentent en Beauce, dans la
baronnie d'Auneau particulirement o il semblerait que la
production ait lgrement augment entre le rgne d'Henri II et le
ministre de Richelieu. Dans la priode qui a prcd la Fronde, au
contraire, la stagnation prvaut. Ainsi les champarts et les dmes ;
indexs probablement sur la production, ont un comportement
particulier, trs loign de celui des prix et de la rente des fermes. Il
nous faut savoir s'il en est de mme au xvie sicle 62 .
Comme la superficie des exploitations n'est pas la mme en 1560 et
1635, nous comparerons le revenu l'hectare. En valeur nominale,
entre les annes 1551-1560 et 1635-1644, le revenu des mtairies
progresse de 171 % alors que les prix atteignent 236 % 63 . En livres
exprimes en grammes d'argent, le revenu l'hectare n'augmente
que de 45 % et les prix de 89 %. La rente n'est indexe ni sur les prix
en fivre ni sur une production quasi immobile, elle vogue entre
deux eaux, mi-chemin entre les deux. Cependant, les fermiers qui
commercialisent une partie de leurs rcoltes sont les grands
bnficiaires d'une telle situation. Il n'est pas sr d'ailleurs que
ceux qui paient des baux en nature soient dfavoriss par rapport
ceux qui paient en espces.
Aux xvie et au xvne sicles, Aunay rgle son loyer en grains alors que
les quatre mtairies de Voise ont opt, entre 1603 et 1633, pour le
bail en argent. Si nous convertissons toutes ces rentes en grammes
d'argent, afin de pouvoir les comparer 64 , en soixante-quinze ans,
le bail en nature d'Aunay n'a augment que de 18 % alors que celui
de Voise atteint 12 %. Il semble donc bien que l'intrt du fermier
transform er un loyer en nature en bail en argent rside, comme
nous l'avons dj expliqu, dans le dsir de commercialiser une plus
grande proportion de la rcolte pour profiter davantage de la
hausse des prix. Pour le propritaire, la diffrence est mineure, 6 %
en valeur relle et 12 % en valeur nominale.
L'effondrement de la rente foncire aprs la Fronde (31 %) qui ne
semble pas entraner dans les mmes proportions le revenu net du
baron ( i l %), nous incite nous demander si les mtairies jouent
rellement le rle moteur dans l'volution des revenus de la
baronnie. Le tableau 9.11 indique qu'elles l'entranent
effectivement en priode de hausse puisqu'elles en reprsentent la
moiti en 1635, les trois-cinquimes en 1635 et 1644, mais lors de la
baisse d'aprs la Fronde, le dynamisme ne leur appartient plus ;
elles rtrogradent en dessous de la moiti. Le revenu l'hectare
progresse et se rtracte paralllement au revenu des mtairies, ne
retrouvant mme plus, aprs la Fronde, le niveau de 1633. On
mesure l l'tendue du dsastre. Quel est cet lment nouveau qui
soutient la rente du baron, il nous faut bien sr le dterminer. Nous
avons vu que les champarts et les dmes taient incapables de jouer
ce rle, cependant ils temporisent, montant et baissant peu, ce qui
est un facteur d'quilibre dans son budget.
Tableau 9.11
Rle moteur du revenu des mtairies en priode de hausse
Tableau 9.11
Rle moteur du reveau des mtairies en priode de hausse

Moyenne des annes 1633-1635 1635-1644 1644-1653 1653-1662


Revenu nei 14649 x 17203 x 19348 x 17185 x
Mtairies 8021 x 18 $ 10078 x 10873 x 16 s 7744 x
Parc des mtairies 54 58 56 45
dans le revenu net %
Revenu des 11 x 14 x 15 x 10 x
mtairies l'ha

Les moulins voluent de faon divergente (tableau 9.10). Ceux


d'Aunay voient leur loyer augmenter dans une proportion
infrieure de 11 % celui des mtairies. La dcroissance d'aprs la
Fronde n'a pas lieu. Mieux, en 1646-1647 et 1648-1649, deux
nouveaux meuniers, qui resteront respectivement en place
quatorze et douze ans, acceptent un bail lgrement augment qui
ne flchira qu'en 1660-1661 avec le changement de preneurs. Les
deux moulins d'Auneau, de 1633 1651, sont baills Jehan Besson
pour 1 500 livres 65 .
En 1662, on apprend fortuitement qu'ils ont mont de 20 % 66.
Fran- courville, un comportement encore diffrent nous attend. La
diminution s'amorce ds 1635, s'acclre jusqu' la Fronde, culmine
dans les neuf ans qui suivent, totalisant en tout 47 %. Le
redressement ne s'opre qu'en 1663 par une hausse de 50 %
environ. Andr Gars, meunier de Francourville depuis vingt et un
ans, fuit en 1653, laissant la clef sous la porte , accabl sans doute
sous le poids des difficults, et pourtant son bail avait fondu de 15 %
en onze ans, alors que les prix avaient augment de faon massive.
Nous avions dj not que les cas d'insolvabilit taient plus
frquents chez les meuniers que chez les cultivateurs : pour Aunay,
les deux moulins en 1634-1635, un en 1636-1637, des retards en
1636-1637 Francourville, pour tous en 1638-1639. 1661 est
galement une mauvaise anne pour les meuniers dont les
difficults majeures datent cependant des annes 1634-1640, non de
la Fronde, sauf pour Francourville. Il faut noter que les dmes
passent, en 1638, de 400 x 350, ne regagnant ces 50 x qu'en 1644
pour les conserver jusqu'en 1652. Les difficults sont-elles d'ordre
fiscal ? Les meuniers ont-ils su ajuster leurs tarifs aprs la rcente
dvaluation ? Il nous est impossible de rpondre ces deux
questions.
Les prs de la baronnie Noues et Cossonville, le Grand-Pr et la
Petite-Valle de Morivault, Fontaine-Blanche et l'Espinette - ne
sont compts sparment que jusqu'en 1652-1653. partir de cette
date, on ne connat l'volution que des Noues et Cossonville,
groups dans le mme bail, et l'Espinette (tableau 9.12). L'ensemble
connat une hausse de 20 % avant la Fronde, soit 15 % de moins que
les mtairies. Aprs 1652, la baisse moyenne pour les Noues et
Cossonville s'tablit autour de 46 %, soit 15 % de plus que pour les
mtairies. Le sursaut de 1661-1662 n'est que de 11 %. propos de
l'Espinette, le comptable note, en 1664-1665, qu' partir de 1652, les
trois premires annes, il n'a pu trouver personne qui voult le
prendre ferme, parce qu'il tait ruyn . Le comptable dclare
avoir refait les fosss et fait planter autour des plantards de saules
et d'aulnes . On ne connat ni la cause ni en quoi consiste la
ruyne , ce qui est bien dommage 67 . partir de 1655 jusqu'en
1664, le pr est afferm 27 x an, subissant une baisse de 32 %.
La ferme de la coupe des bois de la baronnie supporte une
augmentation de 21 % avant la Fronde. partir de 1648, les 2 000
livres qu'elle reprsente environ sont mles un ensemble de
revenus seigneuriaux.
En effet, le comptable, au cours de l'anne 1651-1652, ne dresse plus
la liste d'un certain nombre de revenus tels que : le moulin eau et
vent d'Auneau, le mesurage des grains, le four banal, la coupe des
bois et taillis, les poids et mesures, les pages et les talages, le ban
des vins, les amendes et confiscations, la pche, la cueillette des
herbes des tangs et des fosss, la sergenterie d'Auneau, la
sergenterie et le tabellionn de Voise et de Francourville, toutes les
chasses des bois et des alouettes. Il se contente de noter le total :
10 000 livres. Or, l'anne prcdente 1650-1651, cette somme n'tait
que de 6 703 livres. Entre ces deux comptes, 49 % d'augmentation.
Faut-il voir l, de la part du baron, un essai de lutte contre la
mauvaise conjoncture cralire qui l'oblige sacrifier beaucoup
dans le domaine des mtairies et un essai de rtablissement, en
augmentant massivement les revenus seigneuriaux ? D'ailleurs,
entre 1633 et 1651, certaines hausses ont t trs importantes, par
exemple, la ferme de la sergenterie, des poids et mesures d'Auneau
progresse de 118 %, le tabellionn et la sergenterie d'Aunay de 74 %,
les droits de pages, talages, amendes et confiscations de 45 %.
partir de 1642-1643, on ouvre le four banal dont on ne parlait pas
auparavant en le baillant 300 livres puis 800 partir de 1645
(accroissement : 166 %, de mme pour le petit pressoir d'Aunay en
ruyne en 1633, mais vite rpar puisqu'afferm 10 livres en 1635
puis 15 livres en 1650 : hausse : 50 %).
Tableau 9.12
Revenus des prs et de la coupe des bois de la baronnie exprims en livres

TaMou .12
Rewditu d u pr^i t i de la caiip t d u bais, de 11 h tr a u n a tfrltn i n livits

1633-1634 1635-1644 Variation 1644-1653 Variation 1653-1 M2 %^riui<Mi 1662-1665


J63-i-L6-35 Monrtinc % Mot-ciiat % MtP-ClIllC % VoruLc-ri
[jci 5 pr 171 2M 5 332 + 15
PVs lit Noues er C oran ville 99 |0 7 II<! 9 54 -53 H
Pr tip I'EspirwKe 2 32 *N 35 49 21 -40
l xmpe lie* Ihuv tic Li fcuRiunir L900 2050 +? \ 2542 * 14
(7 ans)

Tableau 9.13
volution de quelques droits seigneuriaux compars au mouvement de
l'ensemble
Tablent 9.13
n t u a a de quelques d ia iu ic ig iu u n a u x d i s p a r t s i u Enouvetneac de t'auem liLe

163MS54 635.1644 Variation 1644,1653 Vikriubon LiyiSfi Vjuiuun


1634-1635 Moyenne % Moyenne ft MojTflIK % Vqriaiwn
\ Ensemble des revenu 'ciprium ui 69Q6 8511 + 23 95&1 * f2 12049* *25
l^nsom d'Auneiu et Equillcmom 122 116 - 4 lid +3 173 +41 4
Tabclliutim! et grcffc d'Auneau <t Oirvnltc 416 475 + 4 353 * 6 37# -31

Fcimc du droit df lanpui.ipc. visirjtiort des 95 M - J5 73 t S 93 +27 Mime


chiise? n emi do- cbevwnx c h baronnie niveau

' Nous iron s cniic la twupc n bois en t-umptJJii IrchuTir k plus ublr. edui u t I Jl>3 J. J v u rk i p i qnr nous n v ib gaaciDcm cnlcYn, nuti
iwm s o iu e m e de k jim j^ iu ic 1644' 1653r les 50 % de Lrnhirion.

Note :* 68
Les revenus connus en dtail pendant trente ans suivent-ils cette
volution ? Le tableau 9.13 le montre pour les pressoirs d'Auneau et
d'Equillemont qui inaugurent la srie par une baisse de 4 % avant
1635, vite compense par une hausse de 3 % dans les annes 1644-
1653, continue aprs la Fronde o la vritable progression
intervient : 41 % de 1653 1662 et 4 % aprs.
La ferme du droit de languiage visitation des chaises et essai des
chevaux de la baronnie connat une baisse de 23 % avant la crise et
une hausse de 27 % aprs. Le tabellionn et greffe d'Auneau et
Oinville ont un comportement semblable celui des fermes : 30 %
de hausse avant 1653 et 31 % de baisse dans les sept ans qui suivent.
Le bilan apparat positif pour les deux premiers, mais dans des
proportions trs variables respectivement + 40 % et + 4 % et ngatif
pour le troisime, - 1 %.
Le bilan gnral des revenus seigneuriaux force la conjoncture et de
loin (tableau 9. 14) : en vingt-neuf ans, le bilan est positif dans des
proportions trs dissemblables, les revenus seigneuriaux
augmentant de 23 % de plus que les prix, alors que les mtairies
accusent un dficit de 33 et 56 % par rapport ces mmes lments.
Tableau 9.14
Variation (%) du revenu des mtairies et des revenus des droits seigneuriaux
en fonction de la hausse nominale des prix de 1633 1662

Tableau 9.14
Variation (%) du revenu des mtairies et des revenus des droits seigneuriaux
en fonction de fa hausse nominale des prix de 1633 1662

Avant la Fronde Apres la Fronde Bilan


Mtairies + 35 -3 1 +4
Revenus seigneuriaux + 35 + 25 + 60
Revenus seigneuriaux + bois + prs + 31 + 15 + 46
Prix + 53 - 16 -3 1

Tableau 9.15
Part (%) des mtairies et des revenus seigneuriaux dans le produit brut en
fonction de la conjoncture
Tableau 9,15
Part {%) des mtairies et des revenus seigneuriaux
dans 1 produit brut en (onction de U conjoncture

1633-1635 1635-1644 1644-1653 1653-1662 Avec les


Moyenne mtairies
nouvelles
Mtairies
Revenu brut 45 46 45 34 40
Ref, seignettriaux
Revenu brui 39 39 40 53 51
Rev. seigneuriaux
+ bois + prds 52 50 51 62 55
revenu brut

Le tableau 9.15 montre que, dans le revenu brut, le produit des


mtairies n'est jamais prpondrant, variant de prs de la moiti en
priode de hausse au tiers lors de la baisse. La situation des revenus
seigneuriaux est inverse, mais en priode de crise ils s'affirment
comme l'lment moteur du revenu. Avec les bois et les prs, ils
demeurent toujours l'lment dynamique du produit brut, avec
plus de force aprs la Fronde. L'achat de nouvelles mtairies
tempre le mouvement.
Il nous faut voir si ce rle des droits seigneuriaux est spcifique au
xvne sicle ou si la situation est la mme au xvie. Nous avons choisi
ceux que l'on retrouve dans des conditions identiques entre 1551-
1560 et 1633-1644 ; ce sont le tabellionn, greffe, sergenterie, poids
et mesures d'Auneau, pages, talages, ban des vins et amendes.
Ils rapportent 366 livres au xvie sicle, 1 178 livres au xvne ; la
hausse, 221 %, quivaut presque celle des prix : 236 %. Calculs en
grammes d'argent, l'augmentation atteint 81 %, les prix 89 %. Dans
les deux cas, les carts, 15 et 8 %, sont peu importants et les droits
seigneuriaux semblent parfaitement indexs sur les prix 69 .
On comprendra ainsi facilement pourquoi les propritaires de
seigneuries sont si attachs ces droits, capables en temps de crise
de combler les pertes dues au retournement de la conjoncture et de
soutenir le rythme de la hausse des prix lorsque celle-ci est
favorable.
Le rle des droits fodaux est moindre. Leur volution nous mnage
peu de surprises. Nous sommes simplement tonns que le produit
des cens varie entre 1633 et 1640. Aprs cette date, la situation est
stabilise jusqu'en 1656. Il doit s'agir d'une ngligence de la part du
baron ou du comptable, car, en 1664, on fait payer les arrirs de
droits fodaux, des lods et ventes surtout rem ontant jusqu'en 1633.
Le tableau 9.16 nous montre l'volution de ces droits.
Tableau 9.16
volution des recettes fodales de la baronnie

Tableau 9-16
volution des recettes fodal de la baronnie

Moyenne 1633-1635 1635-1644 1644 1653 1653-1662 Seigneuries


nouvel!es*
Cens 245 x S s 443 x 5 s 493 x 1 s 493 x 1 s
Nbrc de pouks** 26 42 45 45
Lods ci ventes 95 x 10 s 102 x 16 s 58 x 12 s 140x 17 s
Total 340 x 18 s 546 x 1 s 551 x 13s 633 x 18 s 1327 x*
Proportion de droits
fodaux par rapport iS % 2,5 % 2,3 % 2,8 % 5,6%*
au produit brut

Notes :* 70
** 71

L'ensemble de ces recettes fodales stagne autour de 2 % et arrive


5 % aprs l'acquisition des nouvelles seigneuries.
Dans la mesure o tout s'afferme dans la baronnie, les frais
d'exploitation n'existent pas et les charges du propritaire se
limitent l'entretien des btiments qui constitue la moiti des
dpenses entre 1635 et 1644, le tiers dans la priode qui englobe la
Fronde, les deux-tiers aprs celle-ci. Nous avons exclu de nos
tableaux les chiffres des annes 1633-1634-1635 qui ne peuvent en
aucun cas reprsenter une srie de neuf ans, comme les baux.
Dans l'ensemble, ces dpenses et ces rparations obrent peu le
budget du baron. Certaines annes ne connaissent aucun frais
d'entretien, notamment 1645-1646 et les priodes 1650-1653 et
1654-1657. l'poque de la Fronde, il tait en effet illusoire de
reconstruire ou raccommoder dans la mesure o la mauvaise
humeur des soldats de passage pouvait tout rem ettre en question.
L'anne 1653-1654 voit les ouvriers s'affairer de tous cts, alors
qu'ensuite, la baisse des revenus des mtairies oblige tre prudent
et ne pas entreprendre des travaux nouveaux. En 1657-1658, la
note est la plus forte des trente ans : 7 331 x 3 s, car non seulement
il faut rattraper le retard, mais il faut amnager les seigneuries
nouvelles, notamment Francourville o l'on opre des
transformations importantes. La contradiction entre la baisse des
rparations pendant la Fronde et la hausse des dpenses est due
l'irrgularit du paiement des baux, pertes ou retards par
consquent. Ce mouvement du prix des rparations se trouve bien
sr tributaire du prix des matriaux (ciment, chaux, tuiles, bois,
chaume, clous, etc.) et de la main-d'uvre. Ces deux prix sont
constamment associs, si bien qu'on ne peut esprer saisir un
mouvement des salaires sur trente ans autrement que par des notes
parses. En 1634-1635, le creusement de rigoles dans un pr se paie
16 sols la journe. En 1657, des travaux Francourville qui
consistent galement au terrassement, mais d'une autre nature
puisqu'il s'agit de dmolir de vieilles maisons achetes par le baron,
d'en transporter la terre et les pierres et d'aplanir l'endroit, ne
valent plus que 10 sols la journe, soit une baisse de 37 % du salaire
de l'homme de peine gnralement employ pour ces sortes de
travaux. Pendant trente ans, nous connaissons les gages du portier
du chteau d'Auneau, mais tous les neuf ans il change d'activits
annexes si bien que les comparaisons sont difficiles. De 1633 1644,
il n'est que portier et reoit 6 minots de mteil 72 par an, mais de
1644 1653, il est en mme temps garde des bois et son setier et
demi devient deux setiers ; on ajoute en outre 150 livres tournois.
Faut-il conclure que son salaire a augment de 25 % ? Comme il est
en nature on ne peut voquer les dvaluations. Ou faut-il penser
que cette hausse est due ses nouvelles fonctions ? Enfin neuf ans
plus tard, le portier qui n'est plus le mme personnage devient
couvreur de tuiles et se trouve charg de veiller sur les toits de la
baronnie.
Tableau 9.17
Dpenses d'entretien et rparations de la baronnie
Tableau 9.17
Dpendes entretien et rparations de la baronnie

1635-1644 1644-1653 Variation 1653-1662 Variation Moyenne


Moyenne Moyenne % Moyenne % en 27 am

Dpenses 2 390x17s 2446x ls - 23 3 120x4s + 27 2 653 x 27 i


Rparations 1 256x 8 s 892x17$ -2 8 2147x8s + 14 1431x27s
Moyenne annuelle
du prix des reparlions 1256x 8s 1 607 x Hs -2& 3221 xtis 100A 3 202Sx 6 s
Dpenses/rcv. brut {%) 11 10 - 1 13 + 3 Ih i
Rparerions/rcv. brut C%)
Rparations/dpenses (%)
5
52
3
36
- 2
-1 6
9
68
++ 6
32
5.6
52

Il ne peroit plus que 150 livres. Baisse du salaire ou fonction moins


astreignante ? Il est bien difficile de le dire. Certes, en homme du
xxe sicle, on pourrait considrer le mtier de couvreur comme plus
dangereux, donc mieux pay, et conclure une baisse du salaire qui
serait en accord avec la conjoncture. Mais la fonction de garde des
bois n'est-elle pas estime plus honorable au xvne sicle ? Dans ce
cas, le salaire n'a peut-tre pas baiss. dfaut de pouvoir tablir le
mouvement des salaires, non agricoles cependant puisque ces
derniers sont pays par les fermiers, nous pouvons construire une
hirarchie. Pendant la Fronde, un soldat qui garde le chteau reoit
16 sols par jour. Un maon, en 1659-1660, tait rtribu 10 sols, le
terrassier galement, alors que celui qui plante des osiers, en 1642-
1643, touche 12 sols. En 1659-1660, un charretier avec deux
chevaux, sans compter la nourriture des btes qui est en sus,
amne des pierres et de la terre et gagne 15 sols, soit 50 % de
plus que l'homme de peine. On remarque en mme temps une
certaine baisse aprs la Fronde qu'on peut chiffrer 20 %. Il y a, en
dernier lieu, les voyageurs ; un homme qui porte des perdreaux
Madame Jouy-en-. Josas en 1634-1635 pour 25 sols, un homme de
peine charg de lettres de Monseigneur n'hsite pas partir
pour Orlans en recevant 35 sols de gages. Un berger qui conduit un
troupeau de moutons Joui demande 25 sols en 1634-1635 et, peu
avant la Fronde, ramener des piques et des armes de Chartres
Auneau reprsente 50 sols pour un charretier avec trois chevaux.
En bas de l'chelle des salaires, on trouve l'homme de peine ; le
charretier avec son attelage et ses chevaux gagne le double. Ceux
qui voyagent pied ou en voiture reoivent davantage en fonction
de la distance parcourir.

Conclusion
Les comptes de la baronnie d'Auneau nous ont fait entrevoir
quelques problmes conomiques aux xvie et xvne sicles. Charles
d'Escoubleau de Sourdis, gouverneur de l'Orlanais, est apparu
comme un gestionnaire efficace, toujours soucieux de ses intrts
mais aussi humain, la raret des faillites enregistres chez ses
fermiers en tmoigne. La rente qu'il consent aux cultivateurs de ses
1 100 ha de terre cultivable ne parvient jamais suivre les prix.
Depuis le xvie sicle, il en est ainsi : la rente s'essouffle et ne les
rattrape jamais. Tous les fermiers qui commercialisent une partie
suffisante de leurs rcoltes ont compris l'intrt qu'ils pouvaient
tirer d'une telle situation. Ils ont demand convertir les baux en
argent. Le baron qui voyait ainsi son administration simplifie
accepte tout en majorant les loyers en consquence. Cette mutation
capitale du monde rural s'est faite, semble-t-il, l'amiable en
mnageant l'intrt des deux parties.
La crise de la Fronde est venue brouiller le jeu. Probablement
provoque par une succession d'ts humides et d'intempries en
tous genres que le passage des troupes a encore aggrave, elle a
renvers brutalement la conjoncture au dtrim ent de la rente qui a
baiss davantage que les prix. Le baron a essay de lutter de toutes
ses forces contre cette situation catastrophique. Il augmente
massivement les revenus seigneuriaux qui, depuis le xvie sicle
pourtant, pousaient la folle course des prix, devenant l'lment
dynamique du produit brut. Il achte 250 ha de terres nouvelles
esprant retrouver un ensemble de recettes comparable celui
qu'il a perdu. Pour toucher un intrt suprieur, il augmente le
capital. Enfin, il cherche relancer la hausse. Il y parvient mais en
concentrant les mtairies en quelques mains puissantes. Est-ce
l'apparition de ces gros fermiers beaucerons dcrits par Georges
Lefebvre pour le xvme sicle 73 ? Seule l'tude patiente des minutes
notariales donnera une rponse ces questions. De toute faon, ce
fermier que nous avons cherch cerner nous chappe encore en
grande partie, car les comptes ne le saisissent qu'indirectement
travers l'volution de son loyer et ne perm ettent pas de le faire
vivre dans son exploitation, ni de connatre le profit qu'il tire du
travail de la terre. Quant au bnfice net du baron, nous pouvons le
calculer puisque nous connaissons le prix des 352 ha des quatre
mtairies de Voise vendues en 1662. Dans cette priode de crise et
de baisse, il ne s'lve qu' 7 %. Entre 1644 et 1653 o la rente
touche son maximum, il atteint 10 %. Un grand seigneur, acqureur
d'un domaine en Beauce, peut esprer doubler son capital en dix
ans. Charles d'Escoubleau fut baron d'Auneau pendant cinquante-
quatre ans...

NOTES
1. Article paru dans la Revue d'histoire conomique et sociale (RHES), vol. L, 1972,
n 2, p . 165-202.
2. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, Compte de 1658, E 1868.
3 .1 bid., E 1841 1872.
4 .L e f e bv r e (Armand), La Chtelienie d'Auneau, Paris, P. Dupont, 1890, p. 98.

A.Ibid., p. 96.

5 .Ibid., p. 96.

.Ibid., p. 95.

7. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 1830 1839.


8. La date est approximative car les titres ayant t perdus, ils furent
renouvels au xvme sicle. Alluyes se trouve entre Chartres et Chteaudun,
prs de Bonneval.
9. Franois Ier autorise Louis et Jacob de Silly frres, seigneurs de la
Rocheguyon et d'Auneau, fortifier ledit lieu en m m e temps que Sainville,
bourg voisin. Auneau est 30 km de Chartres et 70 de Paris.
10. Auneel : nom ancien d'Auneau au xvie sicle.
11.Lefebvre (Armand), op. cit. ; acte d'acquisition publi dans l'annexe n 11 (16
janvier 1612) ; Auneau, le muid vaut 4 ha 75 et le setier 39 ares 60. Cf. Benoit
(A.), Anciennes mesures d'Eure-et-Loir (1843) et travaux du ministre de
l'intrieur en l'an VIII.
12. Escury : ferme isole m i-chemin entre Ablis et Auneau.
1 3 .L e f e b v r e (Armand), op. cit., p. 130.
14. Le setier d'Auneau = 1 hl 48 pour le froment, le m teil et le seigle.
15. S'agit-il de froment ou de m teil ? Nous opterons pour le from ent car,
dans les sries de baux provenant des abbayes la m m e poque, on
demande du froment, dans des rgions proches d'Auneau : Francourville
notam m ent (archives dpartementales d'Eure-et-Loir, H 3277. Baux
d'Auzainville (1397-1785). Abbaye de Saint-Jean en la valle de Chartres).
16. Le setier d'avoine Auneau = 1 hl 74.
17. Le nombre : cette unit est inconnue par la commission d'Eure-et-Loir et
par Benot. La tradition orale beauceronne ne nous a pas donn de rponse
non plus.
18. Poids spcifique du froment au xxe sicle: 78 k g/h l en Beauce, anne
m oyenne. Nous supposerons qu'il n'a pas chang depuis le xvie sicle.
19. Poids spcifique de l'avoine dans les mmes conditions: 50 kg l'hl.
2 0 .D o y e n (M.), Histoire de la ville de Chartres, du Pas chartrain et de Beauce, 1786,
p. 376: prix du setier de froment, mesure de Chartres depuis l'anne 1539
jusqu' prsent. La m oyenne indique ne semble pas concerner l'anne-
rcolte, mais l'anne civile. Cela a peu d'importance ici car nous oprons par
m oyenne de neuf ans et les chiffres se compltent.
21.Mmoires de la Socit archologique de VOrlanais, t. 5, 1862. Mmoires sur
la valeur des principales denres et marchandises qui se vendaient et se
consomm aient en la ville d'Orlans au cours des xive, xve, xvie, xvne, xvme
sicles . Ces prix ne sont pas tablis d'aprs la mercuriale mais extraits de
comptes ecclsiastiques des abbayes orlanaises et de l'Htel-Dieu.
22. Ces prs rapportent peu : 250 livres dans les annes 1640 ; la rivire
passant Auneau, la Voise, est un ruisseau et le lieu se prte mal l'herbe et
l'levage, la Beauce est un pays sec. Les prcipitations y sont peu
nombreuses par rapport aux rgions voisines, elle est en effet abrite par les
collines de Normandie et du Perche, qui reoivent les averses venant de
l'ouest.
23. Les divers revenus sont souvent groups ensemble, lorsqu'ils sont baills,
ce qui rend difficile une tude particulire et une valuation prcise. Ainsi la
pche, la chasse, la coupe des bois, des prs sont afferms ensemble, d'autres
prs voisinent avec la chasse et les champarts.
24. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 1868.
25. .Ibid.
26.Ibid., E 1860.
27 .Ibid., E 1858 (vers Chenevelle).
28 .Ibid., E 1859.
29 .Ibid., E 1870.
30 .Ibid., E 1861 (1653-1654).
31 .Ibid., E 1858, 1845, 1853.
32. Ibid.
33. Ibid.
34.Ibid., E 1855.
35 .Ibid., E 1856 et 1852.
36 .Ibid., E 1842.
37.Ibid., E 1843 et 1859.
38. Ibid.
39 Jbid., E 1841.
4 0 Jbid., E 1843.
41.Ibid.,E 1852.
42 Jbid., E 1839.
43 Jbid., E 1841.
44 Jbid., E 1843.
45. Les 32 setiers dj distincts au xvie sicle des mtairies sont afferms un
fermier, puis deux en 1650-1651, pour se trouver englobs en 1656-1657
avec les mtairies ; 32 setiers = 13 ha 06.
46 Jbid., B 305.
47 Jbid., E 1859
48 Jbid., E 1860.
49. lbid.
50 Jbid., E 1854.
51.lbid., E 1860.
52 Jbid,, E 1865.
53 Jbid., E 1871. La crise de 1660-1661 a t cause par la rouille , due peut-
tre aussi l'humidit de l'anne 1660. Le moulin a de l'eau cette anne-l,
les annes suivantes sont sches au contraire.
5 4 .W a il l y (Natalis de), Mmoire sur les variations de la livre tournois depuis le
rgne de Saint Louis jusqu' Vtablissement de la monnaie dcimale, Mmoires de
l'institut Imprial de France, Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, t.
XXI, 2e partie, 1857.
55. Pour calculer la valeur des baux en nature, nous nous sommes servi des
prix indiqus dans les comptes. Ces prix taient ceux appliqus la vente des
grains obtenus grce aux fermes. Par contre, pour l'volution des prix du
froment, il nous fallait des sries compltes
56. Voir note 19
57. De plus nos calculs les font tributaires des prix.
58. Les deux comptes isols de ces deux annes sont m alheureusement trop
imprcis pour tre utiliss statistiquement. Cependant tous les baux sont
stipuls en nature.
59. Aprs ces quatre ans, les Noues et Pouillies-d'Aunay sont affermes avec
la Boissire
60. Hypothse toute gratuite car les rles des tailles de la rgion ont disparu
dans l'incendie des archives orlanaises.
61. La livre tournois a perdu 20 % puis 7,5 % de sa valeur entre 1635 et 1644
puis entre 1644 et 1653 (Wailly [Natalis de], op. cit.).
62. Tous ceux qui se sont intresss aux travaux de Natalis de Wailly pensent
qu'il a sous-estim les mutations montaires des guerres de religion. Notre
7 % est probablement surestim.
63. L'anne 1558 a t perdue. Nous avons cependant compar des m oyennes
de neuf ans.
64. Le m teil ayant remplac l'avoine et le froment du xvie sicle, les chapons
et les porcs, il n'tait pas possible de procder d'une autre faon, nous
reconnaissons facilem ent son dfaut principal qui est d'introduire l'influence
des prix, mais de toute faon ce grain tant destin la vente, l'inconvnient
est relativem ent mineur.
6 5 . 1651 : dernire date o le moulin d'Auneau est distingu d'autres revenus
seigneurieux.
66. Achives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 1871. Indications fournies par
les remises pour causes de scheresse.
67. Voir note 39.
68. Nous avons retir la coupe des bois en comptant le chiffre le plus faible,
celui de 1650-1651. Pour les prs que nous avons galem ent enlevs, nous
avons soustrait de la m oyenne 1644-1653, les 50 % de l'volution.
69. On ne peut suivre l'volution des moulins et des prs, car ceux-ci ont d
changer: les noms ne sont plus les mmes. Quant aux moulins, leurs revenus
sont exprims en mouture.
70. Aprs 1657.
71. La poule vaut 9 sols pendant dix-neuf ans, de 1638 1657, d'aprs les
registres de comptes de la baronnie. En 1657, tous les droits fodaux sont
recueillis en argent.
72. Six m inots de m teil = 1 setier et demi = 2 hi 122. Deux setiers = 2 hi 96.
7 3 .L e f e b v r e (G.), tudes orlanaises, Paris, 1962.
Chapitre X. Chteau et libert dans
l'imaginaire nobiliaire l'poque
baroque travers L'Astre et Les
Bergeries 1

Cette communication repose sur un postulat de dpart : des oeuvres


littraires, crites par des gentilshommes, si elles ont du succs,
peuvent reflter l'attente des lecteurs et donner de prcieuses
indications sur leur imaginaire. Les deux ouvrages que je vais
analyser sont dans ce cas : L'Astre d'Honor d'Urf et Les Bergeries
de Racan. Le premier, dont la publication commence en 1607, s'est
acheve en 1627 est un des plus gros succs de l'poque et le second
qui est une pastorale joue en 1619 l'Htel de Bourgogne puis en
province, a connu douze ditions originales 2 Les auteurs sont
d'authentiques nobles et hommes de guerre. Honor d'Urf (1567-
1625) tait le fils d'un gentilhomme du Forez, apparent par sa
mre la Maison rgnante de Savoie, ce qui explique son
engagement du ct de la Ligue. Quant Racan (1589-1670),
Honort du Bueil, il appartenait une branche cadette de ce lignage
qui s'tait illustr pendant la guerre de Cent Ans notamment grce
au fameux comte de Sancerre et pendant les guerres de religion 3 .
Le pote, commanda les gens d'armes d'Effiat pendant le sige de La
Rochelle mais il n'avait pas une vocation exclusive pour ce mtier
et fut nomm par Richelieu dans la premire Acadmie franaise.
Afin de mieux cerner les contours de l'imaginaire de la noblesse de
cette poque baroque, je vais d'abord voquer, dans un premier
temps, le monde merveilleux de la pastorale, puis m ontrer que ce
monde idalis demeure bien incarn dans son poque (la fin du
xvie sicle et le premier quart du XVIIe), enfin souligner qu'il est en
permanence dans l'ambigut et le travestissement baroques.

Le monde merveilleux de la pastorale


La pastorale, comme l'opra, vit de conventions et se droule dans
un lieu idalis dans lequel les personnages sont des bergers. Son
action est rduite la conqute de la femme aime qui se ralise
selon un code amoureux qui place l'am ant au service de la dame
qui il doit obir sans discussion et sans aucune rserve, prfrant la
mort l'insoumission. Dans la mythologie, Astre est une desse de
la justice qui a habit la terre pendant l'ge d'or, puis est remonte
dans l'Olympe quand le crime est apparu parmi les hommes. Place
dans le zodiaque, sous le signe de la vierge, elle est souvent
reprsente avec un rameau de palmier d'une main et des pis dans
l'autre. On disait qu'elle symbolisait une nouvelle poque de paix,
de justice, de bonheur et d'innocence. En cette fin de xvie sicle,
Astre est une figure allgorique la mode, qui incarne un pouvoir
juste et que l'on retrouve dans l'Angleterre d'Elisabeth et dans la
France de Charles IX ou d'Henri IV 4 .
Il n'est donc pas tonnant qu'Honor d'Urf ait choisi d'appeler
Astre le personnage principal de son roman pastoral, mais ce
dernier ne se droule pas dans la mythologie ou la France du xvie
sicle mais dans la Gaule du ve sicle de notre re, dans la province
du Forez, au bord de la rivire qui s'appelle le Lignon. Les premires
lignes du roman sont les suivantes :
Auprs de l'ancienne ville de Lyon, du ct du soleil couchant, il y
a un pays nomm Forez qui, en sa petitesse, contient ce qui est de
plus rare au reste des Gaules, car tant divis en plaines et
montagnes, les unes et les autres sont si fertiles et situes en un
air si tem pr que la terre y est capable de tout ce que peut
dsirer le laboureur. Au cur du pays est le plus beau de la plaine
[...] arrose du fleuve de Loire qui [...] passe presque par le milieu,
non point trop enfl et orgueilleux mais doux et paisible.
Plusieurs autres ruisseaux en divers lieux la vont baignant de
leurs claires ondes mais l'un des plus beaux est Lignon qui,
vagabond en son cours [...] va serpentant par cette plaine.

Cette vision paradisiaque ne va pas sans rappeler la Gense (2,8,17) :


un fleuve sortait d'Eden pour irriguer le jardin. De l, il se
partageait pour former quatre bras . D'ailleurs, Jean Delumeau
inclut les pastorales dans les reprsentations que les gens des xvie et
xvne sicles se faisaient du paradis 5 . On retrouve cette mme
ambiance de merveilleux biblique chez Racan, dans la deuxime
strophe du choeur des bergers :
Que le sicle d'or fut heureux
O l'innocence toute pure Ne prservait aux amoureux
Que les seules voix de la nature 6 .

Dans les deux oeuvres, on trouve ce mme climat irrel de douceur


de vivre du temps d'Adam et Eve mais dans L'Astre le politique
transparat davantage dans le rcit de l'histoire du pays,
lorsqu'Honor d'Urf insiste fortement sur les liberts dont
jouissent les habitants. Il crit que les Romains et les Barbares ont
laiss au Forez toutes ses liberts traditionnelles :
Alaric, roi des Wisigoths [...] ayant su nos statuts en reconfirma
les privilges et sans usurper aucune autorit sur nous, nous
laissa en nos anciennes franchises (I, II).
Attirs par ces conditions si favorables, un certain nombre de
nobles des environs vinrent se rfugier l, pour prendre l'habit de
berger et y vivre plus doucement et sans contrainte .
Sur les terres de ce royaume de rve, rgne une femme, la nymphe
Amasis, laquelle devrait succder sa fille, Galathe ( du nom de la
fondatrice lgendaire du peuple gaulois). Claude Gilbert Dubois a
montr tout ce que L'Astre a emprunt au mythe celtique qui se
dveloppe dans l'opinion aprs 1560 7 . En mme temps, L'Astre
s'inspire d'un autre mythe, celui de Diane, vierge combattante,
inviolable et inviole, selon Sophocle, capable de tuer sans tat
d'me ceux qui veulent la forcer, souveraine des forts, des
montagnes, des animaux sauvages, adversaire de la violence
aveugle et des amours illicites.
Cette socit de libert s'oppose aux socits de l'poque trs
dcries. Alcippe, pre du hros du roman, Cladon, se rend dans
les cours de France, Londres, Byzance mais il est tellement du
qu'il revient vite vivre en Forez. Cette critique des moeurs de la
cour comme de la ville est destine m ettre en avant les valeurs
dfendues dans L'Astre, la franchise, le sens de l'honneur, la fidlit
la parole donne, la puret de moeurs. Cela rpond aux canons de
l'esprit vieux gaulois que d'Urf veut faire revivre parce qu'il pense
comme beaucoup de ses contemporains, qu'il reprsente les vertus
de la noblesse des origines. Alexandre Campion, dans les Trois
entretiens [...] d'histoire, de politique et de morale, distingue trois
espaces de vie pour la noblesse : la cour qui, pour lui galement,
tient de l'enfer, la ville qui est trop surveille par Richelieu et enfin
la campagne, territoire protg, lieu priv o le gentilhomme peut
jouir d'une vraie libert parce qu'il est chez lui et retir du monde
8 #

Dans Les Bergeries, Racan accable aussi la socit telle qu'elle est, en
se plaant sur le terrain non de la politique mais uniquement de la
morale. Lui qui s'est retir du monde, la Roche Racan, aux limites
du Maine et de la Touraine, o il a crit les Stances de la retraite,
prsente les hommes comme soumis la colre des dieux ,
Mars , au sang et aux larmes , l'envie , la honte . Il
stigmatise le nombre infini de faux dieux, l'ambition, fille d'enfer,
Bellone avec le fer qui partage la terre en provinces . Il va mme
jusqu' frler l'utopie galitaire quand il fait dire au choeur, la
strophe quatre, qu'autrefois :
Les champs n'taient pas diviss,
Les richesses tant gales...
Certes, ces pastorales n'ont rien voir avec les projets utopiques de
Platon, Thomas More ou Campanella, mais comme eux, elles
placent leurs hros et hrones dans un univers propre enflammer
l'imagination. Dans cette nature, loin des ralits quotidiennes, ne
s'exerce sur les bergers et bergres que la tyrannie de l'amour
courtois. Le sujet est d'ailleurs, toujours un amour contrari parce
qu'il est source de conflits, de rivalits, voire de guerres. Ainsi, dans
L'Astre, Cladon, calomni injustement et renvoy par Astre va
subir des preuves, interrompues par d'autres histoires et
aventures, mais aprs en avoir triomph, il finira, aprs cinq mille
pages, par retrouver sa chre aime. Par exemple, aprs son
suicide, recueilli par les nymphes, filles de la reine Amasis, pour
chapper l'une d'entre elles, Galathe, amoureuse de lui et rester
fidle Astre, Cladon se sauve, se rfugie dans une caverne le
long du Lignon, ne parvenant survivre qu'en se nourrissant de
larmes et d'un peu de cresson. Devenu l'ombre de lui- mme, il ne
sera sauv de la mort que par le druide Adamas.
Au milieu de tous ces prils, les personnages demeurent fidles et
comptent sur leurs amis. Dans Les Bergeries, Alcidor dclare de
manquer la foi, j'aimerais mieux mourir et un autre moment
avoue:
C'est ces amis compagnons de fortune
Qu'on aime seulem ent d'une amiti commune 9 ...
On est alors totalement immerg dans les sensibilits nobiliaires, la
mort tant l'acte de libert par excellence, la rvolte de l'individu,
dress seul contre le pouvoir et la socit. Ces priodes de la fin du
xvie sicle et de la premire moiti du xvne sont domines
philosophiquement par le no-stocisme et la mort du hros qui
met sa vie e n je u , par dfi, lors des duels 10 . La littrature rend
compte de cette situation et la pastorale aussi. Ainsi, lorsqu'Astre,
sur la foi de mdisances, renvoie Cladon qu'elle accuse
d'infidlits, ce dernier se jeta les bras croiss dans la rivire
aprs avoir dit plutt que de rompre un seul des noeuds de mon
affection, j'ai mieux aim perdre la vie (I, i). Dans Les Bergeries,
Alcidor se jette aussi dans la rivire par dsespoir. Clante raconte
ainsi l'vnement :
Ce misrable amant plus fidle que sage
Aux dpens de sa vie en fait l'apprentissage
Il s'est prcipit pour finir son ennui,
Dans les flots plus humains lui mme que lui (vers 1510).
Dans L'Astre, la mort de Ligdamon en est un autre exemple.
Prisonnier des Neustriens, il est condamn tre jet dans la fosse
aux lions, mais une trs belle dame le demanda pour mari au nom
d'une coutume qui perm ettait de lui sauver la vie. Il accepta mais
comme il aimait Sylvie avec tant d'affection qu'elle ne lui pouvait
perm ettre d'pouser autre qu'elle, il lut plutt le tombeau que
cette belle dame . Donc, quand on les voulut pouser, il
s'empoisonna et la dame, qui croyait que c'tait son amour,
s'empoisonna du mme breuvage . On peut rattacher ces
exemples, le cas du Dom Juan de Molire, qui n'hsite pas dfier le
commandeur au risque de sa vie, ou la mort de Snque dans Le
Couronnement de Poppe, l'opra de Monteverdi, jou Venise, en
1642.
On voit ainsi que les sensibilits nobiliaires du temps entrent dans
L'Astre ou Les Bergeries comme dans la littrature du temps et il est
ncessaire de s'interroger sur le poids des ralits dans ces
pastorales.

L'imaginaire est bien incarn dans les


ralits nobiliaires de l'poque baroque
Le premier lment qui rattache l'histoire de L'Astre la ralit du
temps est son implantation dans le pays de Forez, car les lieux se
reconnaissent facilement. D'abord, le pont de Bouteresse permet de
franchir le Lignon et spare le domaine des Nymphes (Marcilly pour
la reine Amasis, Isoure pour sa fille Galathe) des hameaux des
bergers du nord, ensuite, l'itinraire suivi par Cladon depuis le
palais d'Isoure correspond fidlement la carte des routes du xvie
sicle, enfin il existe une abbaye cistercienne de femmes Bonlieu
ddie la vierge, dont la famille d'Urf est la protectrice qui,
transpose dans le roman, devient la demeure des chastes
vestales, le lieu de culte de la bonne desse, la vierge qui doit
enfanter 11 .
Le second lment concerne la vie quotidienne, qui est celle de la
noblesse ou d'une cour. On dcrit
[le] palais d'Isoure 12 , [ses] jardins, [le] labyrinthe de coudriers,
[la] fontaine de la vrit d'amour, qui permet aux amants de
savoir s'ils sont aims, [la] grotte de Damon et Fortune [ou celle
de la] m agicienne Mandrague.
On raconte que la reine
Amasis s'en retourna au logis o, trouvant les tables prtes,
chacun, plein de contentem ent des bonnes nouvelles reues, dna
joyeusem ent. [Aprs le repas] toutes les nymphes taient
attentives, les unes jouer, les autres visiter la maison, les unes
au jardin et les autres s'entretenir de divers discours dans la
chambre d'Amasis 13 .

Le vocabulaire est bien celui qu'emploie la noblesse pour parler de


ses rsidences (logis, maison, chteau, palais) mais il y a aussi le dcor,
les habitudes de vie, les activits, les prjugs mme. Ainsi,
quelqu'un dit :
ceux dont vous me demandez des nouvelles sont les principaux de
ce hameau [...] o j'ai choisi ma demeure 14 .
Plus loin, le narrateur voque dans le chteau d'Adamas,
les portraits qu'ils y admirent [et] donnent prtexte l'histoire du
Roi Euric [Henri IV] 15

Avec ce souverain, le roman s'inscrit dans l'histoire proche et les


ralits politiques du temps : la guerre se profile l'horizon.
Polmas qui l'incarne veut s'emparer du pouvoir et prendre de
force Galathe (fille et hritire de la reine Amasis), voulant, par
cette action, abroger la succession matrilinaire au trne. Il
symbolise ainsi la guerre, la force brutale, l'absolutisme, la
tyrannie, le pouvoir de violence de l'homme par rapport celui de
la femme, doux et apaisant. Polmas choue dans l'assaut qu'il
lance contre Marcilly mais il russit enlever deux nymphes,
Lonide et Sylvie, pendant que des soldats emmnent Astre.
Cladon se prcipite la suite de sa bienaime et devient l'otage de
Polmas. Les prisonniers sont attachs pour protger de leurs corps
l'attaque lance par les rebelles contre Marcilly. Leur chef, Semire,
qui avait calomni Cladon, auprs d'Astre et provoqu la rupture
entre les deux amants, bless mort, se rachte en trahissant
Polmas, dlivre les prisonniers et demande son pardon Astre
qui le lui accorde 16 .
On retrouve dans ce rcit bien des situations relles des guerres
civiles vcues par Honor d'Urf, mais aussi de nombreux traits du
comportement nobiliaire. L'histoire de Lydias, raconte par
Mlandre, semble ainsi sortie directement de la ralit :
[Lydias] vint Londres, fuitif de son pays ce que j'ai su depuis,
pour avoir tu son ennem i en champ clos. [En Angleterre, il]
trouva tant de courtoisie qu'il n'y avait bonne maison o il ne fut
incontinent familier [...et] dlibra de faire semblant d'aimer
quelque chose afin de se conformer m ieux l'humeur de ceux de
Grande Bretagne qui ont tous quelque particulire dame 17 .

La guerre reprenant en Gaule, Lydias dcide de partir tout en ju ran t


Mlandre, devenue trs amoureuse de lui, qu'il ne partira pas. Ce
parjure ne fait nullement faiblir ses sentiments et, dguise en
chevalier, elle dcide d'aller rejoindre Lydias Calais. Le
gouverneur de la ville, un trs grand seigneur, Lypandas, qui a fait
prisonnier Lydias, promet de le rem ettre en libert si l'un des amis
du jeune homme se bat pour lui, sachant pertinemment que sa
redoutable valeur guerrire dissuadera tout adversaire de se
prsenter devant lui. Mais la frle Mlandre, passant toujours pour
un homme et se faisant appeler le chevalier triste , dcide de
relever le dfi, bien qu'elle n'ait jamais touch une pe. la suite
d'une succession de coups de chance, elle gagne le combat mais
Lypandas ne respecte pas sa parole et exige que le chevalier triste
vienne se constituer prisonnier la place de Lydias. Ce rcit cont
la cour de Mrove par Clidaman, fils d'Amasis et frre de Galathe
entrane les remords de Lydias qui s'crie : 0 Dieux! est-il possible
que mes yeux aient t aussi aveugles! . Il dcide d'aller la dlivrer
et Mrove permet aux guerriers de sa cour d'aller prendre Calais
car, dclare-t-il
En vrit, je lairrai [laisserai] plutt toutes choses en arrire que
je ne fasse rendre la libert une dame si vertueuse ; aussi bien
nos armes ne sauraient tre m ieux em ployes qu'au service de
semblables.
Le sige de Calais russi, Lypandas prisonnier, Mlandre fut libre,
mais l'auteur ajoute
Je ne sais comm ent ni pourquoi, peine le tumulte de la prise de
la ville cess, que l'on prit garde que Lydias et Mlandre s'en
taient alls, si bien que depuis, on n'a su ce qu'ils taient devenus
18 .
Cette histoire permet de comprendre les valeurs des
gentilshommes, la fidlit, l'honneur de la parole donne,
l'attachem ent au duel, l'hospitalit noble au del mme des
frontires, la bravoure, le chtiment des parjures et le pardon de
ceux qui savent se racheter. Elle fait aussi le portrait du parfait
souverain qui ne fait la guerre que pour des causes justes.
Mais tous les rois ne sont pas Mrove et Honor d'Urf s'inspire de
la Ligue, dont il fut l'un des combattants, pour parler du Childric
de son roman qui ressemble trangement Henri III. Collant la
ralit du temps, il revient sur les espoirs du dbut de son rgne,
crivant
Il me serait possible de vous pouvoir redire, Madame, combien
tait grande l'esprance que tout ce peuple avait mis en ce jeune
roi, tant pour tre le fils de Mrove, duquel la mmoire tait
encore si frache que ses grandes victoires leur tait
ordinairement devant les yeux.
La chute de popularit de Childric est dcrite de telle faon que la
comparaison avec Henri III s'impose. Il crit :
Peu de tem ps aprs avoir t couronn, il commena mpriser
les armes et s'adonner toutes sortes de dlices, ne se souvenant
plus que la magnanimit et les exploits belliqueux de ses
prdcesseurs avaient acquis la domination des Gaules aux
Francs, et le royaume des Francs lui et ses successeurs.

Il voque des mollesses effmines , des laisser-aller (plus


d'exercices de guerre), les dsespoirs des grands seigneurs qui
veulent aller ailleurs acqurir de la gloire 19 .
Il s'attarde sur la rivalit entre Childric et Andrimarte pour
l'amour de Sylviane, o on reconnat les intrigues de cour,
mlangeant les amours et la politique. Childric loigne Andrimarte
sous prtexte d'une mission d'tat avec la ferme intention de se
venger par la violence de Sylviane, mais cette dernire trs
mfiante, lui chappe en se faisant couper les cheveux et en se
dguisant en chevalier. Childric fou de rage fait saccager la maison
de Sylviane, ses soldats rpandant la terreur dans la ville si bien les
chanes sont tendues comme les jours d'meute, le peuple
s'assemblant et prenant les armes. Sans le courage de deux grands
seigneurs, Clidaman et Lindamor, qui tirrent leur pe pour
protger le souverain et furent blesss au cours du combat, la
furie du peuple mu aurait fait mourir Childric. On assiste alors
la mort et aux dernires paroles de Clidaman, fils de la reine Amasis
et frre de Galathe, modle de chevalier puisque le peuple chante
haute voix sa louange, criant que c'tait grand dommage de la
mort de ce prince tant ami de leur nation et de leur couronne et
d'autant plus qu'ils savaient bien tous qu'il n'avait jamais
consenti aux violences et tyrannies de Childric 20 .
La rvolte gronde contre Childric. Des seigneurs assembls
Provins puis Beauvais viennent en troupe et trouvent le peuple
avec ses armes en la main se m ettent sa tte et investissent le
Palais Royal, avec quantit de tambours et trompettes et menant si
grand bruit que Childric [commence] apprhender la furie de ces
mutins . Cette rvolte fait absolument penser la Ligue qui
rassemblait les nobles et le peuple des villes et dont le thtre
d'action, ses dbuts, se trouvait prcisment en Champagne, en
Picardie et en Brie. Or, prcisment
une trom pette [...] aprs avoir sonn trois fois, dit haute voix ces
paroles : les Druides, Princes et Chevaliers des Francs et Gaulois
assembls et unis dclarent Gillon, Roi des Francs et Childric
tyran et incapable de porter la couronne de ses aeux.

Guillon est port sur le pavois selon la coutume des Francs et


la nuit venue le Roi [Childric] passe secrtem ent par la porte qui
sortait hors de la ville et accompagn de tous ses chevaliers fut
conduit en Thuringe.

Cette scne ressemble trangement la fuite d'Henri III de Paris,


aprs les barricades de mai 1588 21 .
Ainsi donc, dans L'Astre, la diffrence de beaucoup d'autres
pastorales, la politique est intimement mle aux intrigues
amoureuses et on reconnat au passage nombre d'allusions la
Ligue et aux ralits nobiliaires du temps, mais l'essentiel dans la
pastorale est ailleurs, il s'agit de flatter l'imaginaire de la noblesse
qui retrouve en elles ses rves, voire ses fantasmes et ses
ambiguts.

Travestissements et ambiguts baroques


Les mmes thmes semblent se retrouver travers l'Europe et
vhiculer des ides semblables. Ainsi, dans la Rpublique des
Provinces Unies, Pieter Cornelizs Hooft (1581-1647) a crit un
pome pastoral, Granida, qui a tellement intress le stathouder
Frdric Henri, qu'il commanda Grard Van Honthorst une srie
de compositions pour la dcoration de son chteau de
Honselaersdijk. L'une d'elles, qui se trouve au muse d'Utrecht,
intitule Granida et Daifilo (1625), reprsente les deux jeunes
amoureux dans une nature idyllique. Or, le pome pastoral
comprend une partie de chasse au cours de laquelle la jeune femme
s'gare et rencontre le berger, un duel entre deux princes
amoureux d'elle, le berger qui prend la place de l'un des deux
protagonistes, une scne dramatique o les jeunes gens sont surpris
enlacs et condamns mort par leurs assaillants, le geste de
clmence de Tsipherne, digne de celui d'Auguste dans Cinna qui leur
permet de courir vers le bonheur comme Lydias et Mlandre,
Alcidor et Arthnice, Cladon et Astre 22 . On voit ainsi que tous
les ingrdients ncessaires pour construire une oeuvre baroque
capable de toucher le public de cette premire moiti du xvne sicle
se rencontrent aussi bien en Hollande qu'en France. Un lment
fondamental que l'on retrouve chez Daifilo et qui permet de
caractriser cette forme artistique est le travestissement et
l'ambigut, dj mis en relief en son temps par Jean Rousset 23 .
Dans le rcit de ses aventures cites plus haut, la jeune Anglaise,
Mlandre, amoureuse de Lydias, quand elle dbarque sur le
continent et se fait passer, Calais, pour le chevalier triste ,
rvle sa double identit :
Seigneur, chevalier, cet accoutrem ent que vous me voyez n'est
pas le mien propre mais Amour qui, autrefois, a vtu des hommes
en femmes, se joue de moi de cette sorte et m'ayant fait oublier en
partie ce que j'tais, m'a revtu d'un habit contraire au mien car
je ne suis pas homme mais fille d'une des bonnes maisons de
Bretagne 24 .
Ce jeu avec l'identit sexuelle, s'explique ici par la ncessit pour la
jeune fille de pouvoir agir en toute libert, un jeune noble imposant
mieux sa prsence, dans un milieu de guerriers, qu'une frle
adolescente, mais l'ambigut peut tre facteur de trouble rotique,
comme dans le livre X de la IIIe partie, quand le druide Adamas
introduit Cladon dans la chambre d'Astre. Le grand prtre a une
fille Alexis qui ressemble Cladon. Ce dernier, dguis en Alexis,
se rend chez Astre ; il ne dsobit pas sa belle puisqu'il emploie
un artifice et qu'il est autre que lui-mme. D'ailleurs,
Astre se prend d'affection pour le faux Alexis, comme si elle
pressentait le jeu et s'y prte avec un certain plaisir, profitant de
l'ambigut du masque. De cette faon, Cladon partage la chambre
d'Astre, l'aide se dshabiller, lui tant tantt un nud et tantt
une pingle et si quelquefois la main passait prs de la bouche
d'Astre, elle la lui baisait.
Deux jours et deux nuits s'coulent ainsi dans l'intimit la plus
troite. Alexis-Celadon porte la robe de chambre d'Astre et
contemple loisir la belle endormie . Mieux, en se levant, Astre
se laisse voir dans le plus simple appareil et les deux amants
changent des caresses qui taient un peu plus serres que celles
que les filles ont accoutum se faire , mais Astre
qui n'y pensait en faon quelconque lui rendait ses baisers tout
ainsi qu'elle les recevait non pas peut tre comme une Alexis mais
comme au portrait vivant de Cladon 25 .
Certes, les deux jeunes gens, semblables Adam et Eve, au paradis
terrestre, avant la transgression, respirent continuellement la vertu
qui l'emporte contre toutes les tentations que peut imaginer le
lecteur. Mme un moraliste comme Fortin de la Hoguette ne
dfend point de telles lectures ses enfants car dit-il
dans les romans, tout est grand les vertus et les vices sont
extrm es et rcom pens selon la loi du mrite ou du dmrite [...]
l'me se relve par cette lecture 26 .
Charles Sorel va plus loin et fait dire Francion, jeune gentilhomme
venu de sa Bretagne pour devenir lve d'un collge parisien :
J'achetais de certains livres que l'on appelle romans qui
contenaient des prouesses des anciens chevaliers [...] cela
m'espoinonnait le courage [...] il me semblait qu'il me serait aussi
facile de couper un homme d'un seul coup par la m oiti qu'une
pomme [...] bref, je n'avais plus l'esprit que rencontres, que
tournois que chteaux, que vergers, qu'enchantements [...] et
qu'amourettes 27 .
Ces deux tmoignages si diffrents m ontrent quel point les
gentilshommes de cette premire moiti du xvne sicle aimaient la
lecture de ces romans qui aidaient construire leur personnalit,
mme si le jeune Francion tait plus sensible que Fortin de la
Hoguette, aux combats, aux histoires d'amour et la magie.
Ce dernier thme des vrais et faux magiciens se rencontre sans
cesse. Dans L'Astre, Climanthe trempe dans une machination avec
Polmas contre Galathe, Mandrague pris de Damon, emploie
toutes les ruses, pour contrarier son inclination vers Fortune,
Tirinthe, jaloux, l'aide d'un miroir magique, donne les apparences
de la mort Sylvaine pour la soustraire au monde, telle Albertine
prisonnire et la contraindre ainsi l'aimer 28 . Mais le lieu mme
du Forez respire la magie : Sylvandre qui fut enleve ses parents
ds son enfance, vient dans la province pour connatre sa vritable
identit, comme si le royaume d'Astre tait une terre de
connaissance et de rvlation o les ralits pouvaient tre
dvoiles.
Cependant, cette valle de la Loire transforme en terre
d'affrontement entre les forces du bien et du mal par Honor d'Urf
est aussi l'endroit du rgne de l'ambigut sociale issue de
l'installation des origines, ainsi relate :
Il y a plusieurs annes, les habitants de la rgion, excds de
l'ambition et de l'esprit de domination des Romains, jurrent
solennellem ent de renoncer toute ambition et de vivre eux et les
leurs avec le paisible habit de bergers [...] c'est pourquoi tant de
bonnes et anciennes familles [ont depuis vcu] entre les bois et les
lieux solitaires 29 .
D'ailleurs, Sylvie, la nymphe, dit propos de Cladon :
Il mrite bien que vous le secouriez car, outre qu'il est d'une des
principales familles de la contre, encore a-t-il tant de m rites
que la peine y sera bien employe 30 .

Plus loin, il est dit qu'il descend d'une vieille et honorable famille
de chevaliers 31 .
L'ambigut sociale se double de celle de la religion. Le royaume
d'Astre n'est pas celui des Romains, dfenseurs du paganisme mais
des Gaulois, car la religion celte est considre comme annonant le
christianisme. Dans ce cadre, tout se comprend : l'abbaye de
Bonlieu consacre aux vestales, l'existence d'une vierge qui doit
enfanter, le druide Adamas expliquant Dieu en trois personnes.
Par rapport L'Astre, Les Bergeries de Racan sont plus centres sur
l'intrigue amoureuse, moins politiques, sociales et religieuses. On
voit bien que les temps ont chang, que les interrogations de
l'poque des guerres de religion ne sont plus les mmes, du temps
de Louis XIII. De mme, la cration littraire a chang et impos de
nouvelles rgles.

Conclusion
Il est vident que le regard de l'historien pos sur ces textes est plus
sensible au dcryptage des donnes politiques et sociales qu'
l'analyse fine de l'me humaine que rvlent les romans et les
pastorales de ce premier tiers du xvne sicle. Il n'est d'ailleurs pas
sr qu'Honor d'Urf ait voulu faire de son oeuvre, une sorte de
testam ent politique de ligueur nostalgique, mais l'univers mental
qu'il prsente a tous les caractres de l'imaginaire d'un
gentilhomme rempli des valeurs nobiliaires de ce temps baroque.
D'abord, la pastorale se droule dans des espaces en retrait du
monde, sorte de territoires d'utopie entre l'idal et l'Eden,
puisqu'elle se situe autant dans l'ordre de l'amour et de la morale
que de la socit, de la politique et de l'vasion. Le triomphe de
l'honneur, de la parole donne, du bien inluctablement victorieux
du mal, de la fidlit et de la vertu sur les passions, transporte les
lecteurs loin des bassesses de la cour et de la ville, dans le monde
encore mal connu, donc dpaysant des Celtes, des Francs, o se
mlent les connaissances balbutiantes de l'histoire, la culture
mythologique tant prise l'poque, celle du monde chevaleresque,
le lyrisme et la grce de l'imaginaire romanesque.
Dans ce royaume parfait o tout demeure immuable, l'volution est
inconnue, l'tat moderne ne se construit pas de manire
inquitante au dtrim ent des liberts nobiliaires, parce qu'il est
entre les mains d'une femme, une desse, qui symbolise un pouvoir
volontairement faible, mais sacr, prestigieux, accept par les
nobles et consensuel, ce qui constitue sa vraie force. Cette socit
de gentilshommes devenus bergers, qui s'autorgule naturellement,
gouverne par une desse, incarnant les valeurs nobiliaires,
reprsente le rve des gentilshommes qui n'acceptent pas que le
souverain captien tente de se soustraire leur influence, par
l'laboration d'un tat qui pourrait vivre sans eux, au nom d'une
raison d'tat, largement popularise par Machiavel.
L'Astre vhicule un modle de pouvoir que Frances A. Yates a
qualifi d'imprial mais qui est aussi celui des villes protestantes et
des villes ligueuses pendant les guerres de religion 32 . Honor
d'Urf, l'ancien ligueur, tait bien plac pour l'avoir vu fonctionner
: la base, on trouvait une cit dominant sa zone d'influence,
l'ensemble tant largement autonome. Le seul lien qui rassemblait
toutes ces villes et les provinces o le rle militaire des nobles tait
dterminant, tait le chef de guerre apte mobiliser tout le monde
en cas de pril. On l'appelait lieutenant gnral chez les ligueurs (le
duc de Mayenne), protecteur chez les protestants (Henri de
Navarre), Stathouder dans la Rpublique des Provinces Unies (la
famille d'Orange). Au total, une grande partie de l'Europe voit dans
un tel systme, un idal politique. Chez les nobles, s'ajoute une
tradition culturelle qui veut que le roi gouverne entour d'une curia
rgis de chevaliers qui sont ses compagnons de combat et qui sont
chargs de le conseiller, voire de partager le pouvoir avec lui 33 .
Mais le pouvoir noble n'est peut-tre pas la seule proccupation du
gentilhomme qui est d'abord pris de libert. On a vu que ses
relations avec la mort, par le duel, la guerre ou le suicide
tmoignent de sa volont de ne pas se laisser enfermer dans un
monde o l'hrosme serait absent et les passions du monde
triomphantes. On peut aussi interprter le got du travestissement
par un dsir de libert absolue. Pour vaincre les adversits, les
personnages n'hsitent pas changer de sexe ou de condition
sociale. Pour fuir leur condition de courtisan et garder leurs
franchises, des nobles s'installent en Forez et prennent la condition
de berger, sans abandonner leur statut qui les place parmi l'lite. Le
travestissement, cette volont de se transformer, cette
mtamorphose permanente, ressemble un parcours initiatique
qui les conduit vers le Bien aprs avoir vaincu les forces du mal,
elles aussi travesties et peu reconnaissables comme dans la ralit.
Ces ambiguts permanentes cachent en ralit la grave crise de
conscience identitaire de la noblesse de la fin du xvie et du dbut du
xvne sicles. Les innombrables traits de noblesse publis l'poque
m ontrent bien que le problme se pose en ses termes 34 . La lente
constitution de l'tat captien qui n'accepte pas de faire de la
noblesse, une classe politique, l'inverse de ce qui se passe en
Angleterre ou dans d'autres pays europens, mais la rduit une
lite purement sociale, porteuse de privilges mais dpourvue de
responsabilits autres que celles attribues par le Roi et ses
ministres, crent chez eux un malaise. La concurrence d'autres
groupes sociaux qui investissent les postes de l'tat, y font carrire,
difient de nouvelles dynasties et entrent dans ses rangs, est perue
comme destructrice de leur puissance. D'ailleurs le conflit clatera
lors des tats gnraux de 1614 35 .
Un roman comme L'Astre ou une pastorale comme Les Bergeries
reprsente alors pour les nobles une vasion dans des territoires
imaginaires, affubls de toutes les apparences des ralits
matrielles de leur vie quotidienne, mais pleins des nostalgies de
leurs combats perdus. La dfaite de la Ligue a t ses illusions
Honor d'Urf (il ne rencontrera Henri IV qu'en 1610, quelques
mois avant son assassinat). Quant Racan, du par la vie militaire,
il s'est souvent retir du monde aux confins de la Touraine et du
Maine et s'est rfugi dans la littrature. Ce monde dpaysant
d'exotisme historique et religieux, est un thtre d'apparences o
le gentilhomme a la d'avoir dclench la guerre sans respecter les
formes. Il crit : la guerre ayant t dclare entre les deux
couronnes de l'autorit particulire du cardinal sans assembles
d'Etats, ni de grands du royaume qui devaient tre appels dans une
dclaration de cette nature suivant ce qui s'tait toujours
pratiqu , p. 215. libert d'tre berger sans perdre sa condition de
gentilhomme et o il peut, sans compromission aller jusqu'au bout
dans le dpassement de ses valeurs. En mme temps, cette vie en
retrait par rapport au monde, comme on entre en religion (et
l'poque est fertile en la matire) est une forme de repli sur ce qui
est essentiel, un territoire immatriel, de libert, d'honneur, de
parole donne et d'amour absolu sans autre alternative, en cas
d'chec, que la mort, forme de libert suprme et de refus de la
rsignation.

NOTES
1. Article publi dans Chteau et imaginaire, actes des rencontres
d'Archologie et d'Histoire en Prigord les 29, 30 septembre et 1er octobre
2000, Bordeaux, Ausonius publications, Scripta varia , 4.
2. La premire partie du roman parut en 1607, la seconde en 1610, la
troisim e en 1619, la quatrime, fragmentaire en 1620, puis 1625 et 1627, la
cinquime en 1627, aprs la mon de l'auteur, D'autres ditions eurent lieu en
1632, 1633 et 1647. Celle de 1925-1928 par H. Vaganay contient cinq volumes
(l'uvre fait plus de cinq mille pages). L'une des premires tudes est celle de
M a g e n d i e (M .) , Le Premier des grands romans franais: L'Astre, analyse et extraits,
Paris, 1928. Plus rcem ment, des spcialistes de la littrature ont publi des
extraits: Grard Genette dans la collection 10/18 en 1964, Maurice Gaume, Le
Hnaff, 1981, Jean La font, Gallimard, Folio , 1984. Les ouvrages les plus
rcents consacrs cette uvre: Jacques Ehrm ann, Un Paradis dsespr, Vamour
et l'illusion dans L'Astre, PUF, 1963 ; Henri C o u le t, Le Roman jusqu' la
Rvolution, A. Colin, 1.1, 1967 ; Claude Gilbert Dubois, Celtes et Gaubis au x vf
sicle. Le dveloppement littraire d'un mythe nationaliste, Vrin, 1972 ; Claude
Longeon, Une Province franaise la Renaissance, la vie intellectuelle en Forez au xvie
sicle, Centre d'tudes Forziennes, 1975 ; Maxime Gaume, Les Inspirations et
les sources de l'uvre d'Honor d'Urf, Centre d'tudes Forziennes, 1977 ;
Maurice Lever, Le Roman franais au xvne sicle, PUF, 1981 ; Jacques Bonnet, La
Symbolique de L'Astre, Le Hnaff, 1981 ; Georges M o lin i, Du roman grec au
roman baroque, Universit de Toulouse-Le Mirail, 1982; Louise K. Horowitz,
Honor d'Urf, Twayne Publishers, 1984; Madeleine bertaud, L'Astre et
Polexandre. Du roman pastoral au roman hroque, Droz, 1986 ; Servais
Kervorkian, Thmatiquedi ? L'Astre, h. Champion, 1991. Une excellente mise
au point a t faite dans le Dictionnaire des Lettres franaises, le xvne sicle,
publie sous l'gide du cardinal Georges Grente, l re d., Fayard, 1951, 2e d.
entirem ent rvise, amende et mise jour sous la direction de Patrick
Dandrey, Fayard, 1996.
Les Bergeries de Racan, pastorale en cinq actes avec churs qui comprend 2
992 vers (plus une glogue de 102 vers) ont fait l'objet de douze ditions,
Paris, Saint-Gervais, Lyon et Rouen entrel625 et 1635. L'dition critique de
Louis Arnould, qui date de 1937, a t reprise avec une bibliographie nouvelle
par la Socit des Textes Franais Modernes en 1991 ; celle de la
Bibliothque de la Pliade dans Thtre du xvne sicle, t.I, 1975, est de J.
Scherer. Tous les ouvrages traitant de la littrature du xvne sicle voquent
Racan.
3 .C o n s t a n t (Jean-Marie), Un m odle de "noblesse seconde" des pays
ligriens : les du Bueil (Racan) , repris supra ch. viii. Le comte de Sancerre
surnomm le flau des Anglais , auteur du Jouvencel tait partisan de
Charles VIL Jacqueline du Bueil, l'une des m atresses d'Henri IV, appartenait
cette famille.
4 .Y a te s (Frances A.), Astre, le symbolisme imprial au x v f sicle, Belin, 1989 ( l re
d. sous le titre Astraea, the Imprial Theme in the Sixteenth Century, Londres,
Ark Paperbacks, 1975).
5 .D e l u m e a u (Jean). Une Histoire du paradis, le jardin des dlices, Fayard, 1992, p.
156.
6 .R a c a n , Les Bergeries, op. cit., p. 156, vers 1675 sq., 2e strophe.
7 .D u b o i s (Claude Gilbert), Celtes et Gaulois au xvie sicle, op. cit.
8 .Mmoires d'Henri de Campion suivis de Trois entretiens sur divers sujets d'histoire,
de politique et de morale, Mercure de France, d. prsente par Marc Fumaroli,
Paris, 1967. L'analyse des ces entretiens a t faite dans Co n s t a n t (Jean-Marie),
Les Conjurateurs, le premier libralisme politique sous Richelieu, Paris, Hachette,
1987, p. 191 sq.
9 .R a c a n , Les Bergeries, op. cit., vers 1112 et 1089.
10.Constant (Jean-Marie), Les Conjurateurs..., op. cit. ; Eymard d'Angers (Julien),
Recherches sur le stocisme aux x v f et xvif sicles, Paris, 1975 ; Zanta (Lontine),
La Renaissance du stocisme au x v f sicle, Paris, 1914; Crouzet (Denis), Les
Guerriers de Dieu, Paris, Champvallon, 1990, p. 554 sq. ; Germa-Romann (H lne),
La Belle mort des gentilshommes franais au x v f sicle et dans la premire moiti du
xviie sicle, th se sous la dir. d'Ariette Jouanna, M ontpellier, U niversit Paul
Valry, 1999; Du belmorir au bien mourir , G enve, Droz, 2001.
1 1 .G a u m e (Maxime), L'Inspiration..., op. cit., p. 181 et 191.
12.Urf (Honor d'), VAstre, d. Jean Lafond, op cit., p. 70-71.
13 .Ibid., p. 101.
14 .Ibid., p. 109.
15 .Ibid., p. 269 (IIIe partie, livre I, 9).
16.Ibid., p. 386 (IVe partie).
17.Ibid., p. 80 (IIe partie, livre xii).
18 .Ibid., p. 99.
19.Ibid., p. 302-303 (IIIe partie).
20 .Ibid., p. 302 370.
21.Ibid., p. 373-376 ; voir CONSTANT (Jean-Marie), La Ligue, Paris, Fayard,
1996, ch. I.
2 2 .K j e r s (Judikje) et tlssink (Fieke), La Gloire du sicle d'or, catalogue de
l'exposition du Rijksmuseum, Amsterdam, 2000, tableau 28, p. 54.
2 3 .R o u ssE t (Jean), La Littrature de l'ge baroque en France, Circ et le paon, Paris,
Jos Corti, 1954.
2 4.VAstre, p. 79 (lre partie).
2 5.Ibid., p. 70 (IIIe partie, livre x).
2 6 .F o r t i n De La Ho g ue t t e (P.), Testament ou conseils fidles d'un bon pre ses
enfants. Dix fois dit en France et en Hollande. L'dition consulte date de
1648.
2 7 .S o r e l (Charles), Histoire comique de Francion, 1923, publi dans Romanciers du
xviie sicle, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1958, p. 169-179.
2 8.L'Astre, IV' partie, livre xi.
2 9.Ibid., Ire partie, livre ii, p. 48.
3 0.Ibid., p. 46.
31.Ibid., Ire partie, livre ix, p. 368.
3 2 .Y a t e s (Frances A.), Astre ou le rve imprial..., op. cit. et Co n s t a n t (Jean-
Marie), La Ligue, op. cit., p. 460-461.
3 3 .M o n t r s o r , dans ses Mmoires, (Michaud et Poujoulat, Paris, 1838) reproche
ainsi Richelieu
3 4 .J0UANNA (Ariette), L'Ide de race en France a u x v n e et au dbut duxviIe sicles,
Montpellier, 1981, deux tomes.
3 5 .M o u s n i e r (Roland), L'volution des institutions monarchiques en France
et ses relations avec l'tat social , dans La Plume, la faucille et le marteau, Paris,
PUF, 1970, p. 215-230, confrence prononce devant la Socit d'tudes du
x v iie sicle le samedi 20 janvier 1962.
Chapitre XI. L'amiti : le moteur de la
mobilisation politique dans la noblesse
de la premire moiti du xvif sicle 1

Tous ceux qui ont lu des mmoires crits par des gentilshommes du
xvne sicle ont t frapps par leur insistance sur le rle important
de l'amiti, sentiment qui apparat constamment au fil des lignes 2 .
Alors qu' notre poque, l'amiti qui unit trs fortement une
personne une autre appartient au domaine de la vie prive, il
semble que, sous le rgne de Louis XIII, elle soit un lment capital
de sociabilit dans le domaine public, c'est--dire de la politique. Il
faut croire que dans cette socit ancienne, la relation personnelle
prdominait par rapport toute autre forme de lien. Cicron disait
dj que l'avantage de l'amiti sur la parent tait que tout
sentiment pouvait disparatre de la parent mais non de l'amiti. Il
concluait son paragraphe en crivant : S'il n'y parat aucun
sentiment, l'amiti perd son nom, la parent subsiste 3 .
C'est pourquoi il est ncessaire de se livrer l'analyse du
comportement de certains nobles d'aprs les tmoignages qu'ils ont
laisss afin de se demander pourquoi la noblesse de l'poque
baroque a senti le besoin de dvelopper un autre type de relation
que la parent, la clientle ou les rseaux de fidlit.
Dans un premier temps, il serait utile de voir le rle de l'amiti dans
les relations politiques puis de comprendre comment politique et
amiti sont intimement lies pour conduire les luttes contre
Richelieu et Mazarin, enfin de saisir la part de l'affectivit et du
politique dans l'attitude des nobles de l'poque.

L'amiti, un moteur politique essentiel


En 1618, le duc d'pernon s'estimant victime d'une injustice de la
part du roi, manifesta son mcontentement en quittant la cour et
en mobilisant ses partisans dans le Limousin qu'il tenta de soulever.
Le vicomte de Pompadour refusa de se rallier lui et dcida de
prendre la tte d'une contre-offensive. Il organisa de grands dners
o l'on portait des sants au roi. Le succs fut tel que Le Mercure
de France dat du 12 avril 1619 relatant la prise d'Uzerche, fit l'loge
du vicomte de Pompadour en rappelant qu'il avait rassembl deux
cents gentilshommes contre M. d'Epernon, ce qui n'est pas peu de
chose et que Schomberg, le lieutenant du roi, ne serait jamais
parvenu obtenir la victoire sans lui . L'article concluait par cette
phrase trs significative : En de telles occasions, il a t fait
quelque chose de bon, ce n'a t simplement que sous une
assemble d'amis 4 .
On voit ainsi la puissance de ce lien de sociabilit qui s'inscrit dans
les traditions du comportement nobiliaire. Certes, tout tourne
autour du banquet, forme chaleureuse et conviviale de runion qui
facilite la relation mais surtout il y a les sants qui ne sont pas
de simples formalits car lever son verre en l'honneur du roi alors
que la rvolte gronde dans la province, n'est pas un acte anodin. Il
est une prise de position claire qui engage presque galit avec le
serment car, au vu de tous les prsents, on affiche dlibrment son
choix. Enfin, l'article du Mercure de France rvle bien le ciment
profond qui a permis la victoire : le vicomte de Pompadour a
mobilis ses amis non pas individuellement en exerant une
pression sur eux mais en les runissant en assembles mme si elles
ont un caractre plus festif que politique.
Avec la bataille d'Uzerche , on a d'une part un vnement
d'ordre militaire et d'autre part un phnomne politique. En
consquence, on pourrait considrer que cette sociabilit est
provinciale et du ressort d'une socit civile encore domine par
des valeurs anciennes, voire fodales au sens mdival du terme,
mais il n'en est rien car elle prside la constitution des structures
d'exercice du pouvoir de ce premier xvne sicle.
Ainsi La Chtre, dans ses Mmoires, rvle comment, la mort de
LouisXIII, Mazarin, choisit ses appuis politiques. Il note d'abord la
vieille amiti de la reine Anne d'Autriche pour Madame de
Chevreuse pour dire aussitt qu'elle s'effaait peu peu pour la
nouvelle, celle du cardinal, qu'on voyait s'accrotre de jour en jour
5 puis il indique la faon de procder de Mazarin en crivant :
il fit des avances pour acqurir l'amiti de ceux qu'elle [la reine]
avait cru toujours ses serviteurs. Il commena par Monsieur de
Marsillac [La Rochefoucauld] comme tant le premier qui elle
avait protest hautem ent de faire du bien et lui fit demander son
amiti avec des term es les plus civils et les plus pressants qui se
puissent imaginer.

Monsieur de Marsillac alla rendre compte la reine des


propositions que le cardinal lui avait faites. Anne d'Autriche lui
rpondit que le plus grand plaisir qu'il lui pouvait faire tait
d'accepter.
La mme dmarche fut faite auprs de Monsieur de Metz, c'est--
dire Henri Bourbon duc de Verneuil, vque de Metz, fils d'Henri IV
et de la marquise de Verneuil, puis de Csar de Vendme, son demi-
frre, autre fils naturel d'Henri IV. Une confrence regroupa
Campion, Epernon, Fiesque, Beaupuy, La Chtre. l'issue de la
runion, le comte de Fiesque fut charg d'aller dire au cardinal :
de la part de MM. de Vendme, de Metz et d'pernon qu'ils
souhaitaient tre ses amis avec toutes sortes de franchises et de
sincrits, mais qu'ils ne voulaient s'attacher qu' lui seul .
Grce ces prcieux renseignements, on sait donc comment
Mazarin tenta d'approcher des nobles de haut rang qui avaient t
dans l'opposition Richelieu, pour les rallier non sa politique
mais sa personne, en leur faisant demander leur amiti. Les
leaders des partis de cour organiss autour d'un grand seigneur,
souvent un prince du sang, ont procd de la mme faon. On peut
mme affirmer, sans risque d'erreur, que presque tous les complots,
cabales et rvoltes nobiliaires du xvne sicle ont t des affaires
d'amis.

Amitis et oppositions politiques


On sait que Gaston d'Orlans, frre de Louis XIII, hritier du trne
jusqu' la naissance de Louis XIV en 1638, a reprsent l'espoir de
toute l'opposition Richelieu. Il est intressant de savoir quels
types de relations entretenaient entre eux les opposants au
cardinal. Aprs l'arrestation de Puylaurens, l'homme de confiance
de Gaston, le 14 fvrier 1635, celles de du Fargis, de Charnaz et de
du Coudray, le frre du roi tait trs inquiet, selon Montrsor qui
l'explique, dans ses Mmoires, en disant qu'il voyait que Louis XIII et
Richelieu cherchaient liminer tous ceux en qui il avait plac sa
confiance 6 .
Nanmoins, il ne baissait pas les bras et essayait de recruter des
gens srs. Montrsor raconte ainsi comment Gaston lui demanda de
devenir son principal conseiller. Monsieur le fit contacter par un
homme sr en lui demandant de venir le trouver. Ds son arrive, il
fut averti par deux de ses amis intimes qu'il avait t mis sur la
liste de ceux qui allaient tre bannis. Cette nouvelle, pourtant
destine le dissuader de se mettre au service du prince, ne
l'affecta pas outre mesure puisqu'il dit qu'elle lui donna peu de
peine tellement il considrait comme normal de souffrir pour
Monsieur . Le lendemain, il alla donc faire la rvrence
l'hritier du trne, en prsence du cardinal de la Valette et de
Bautru, tous deux trs attachs Richelieu. Il remarqua que ces
derniers vitrent soigneusement de lui parler parce que, pensa-t-
il, ils craignaient que le Premier ministre, inform, en prt ombrage.
Aprs le dpart de ces deux hommes dont Gaston se mfiait, ce
dernier l'appela dans son cabinet o il lui dit la phrase suivante :
il avait dessein de se confier [ moi] plus qu' tout autre des siens
et il attendait de mon zle son service toutes les preuves
d'affection et de fidlit .
Comme on le voit le mot amiti n'est pas prononc mais le frre
du roi insiste sur l'aspect affectif de la relation qu'il entendait
entretenir avec son nouvel homme de confiance. Plus loin, le comte
de Montrsor voque non seulement son zle au service du
prince mais aussi son dsir de venger le bannissement de ses
amis , ce qui prouve que le vocabulaire habituel de l'poque
comprend le mot ami comme un proche d'un homme ou d'une
femme en qui ce dernier ou cette dernire place sa confiance pour
gouverner avec eux, la relation affective tant dominante parce que
les clivages idologiques ou purement politiques n'existaient pas
vritablement comme aujourd'hui.
Beauvais Nangis rsume admirablement, dans ses Mmoires, cette
primaut de l'affectif et des relations personnelles lorsqu'il dcrit,
pour 1614, comment il entra dans la rebellion des Princes 7 . Un
envoy du duc de Nevers vint le trouver et lui expliqua que
l'lvation de Concini la dignit de Marchal de France tait
scandaleuse parce que des hommes comme son pre, le fameux
Beauvais Nangis, qui avait t un proche d'Henri III et qui s'tait
illustr sur les champs de bataille des guerres de Religion, ne
l'tait point alors qu'il avait tant servi et mrit . Il ajoutait que
lui et ses amis s'emploieraient dsormais pour lui. Beauvais
Nangis le fils, c'est--dire l'auteur des Mmoires -, lui rpondit
qu' la condition de ne rien entreprendre contre le service du
roi , il se pouvait assurer de lui car, expliquait-il, tous les
personnages d'importance taient contre lui dans les alles du
pouvoir. Le chancelier Sillery tait son ennemi depuis une affaire de
duel o son ami, Balzac des Dunes, avait trouv la mort, de mme
que Villeroy la suite d'un procs qui durait depuis deux cents ans,
pour une question de limites de terres, enfin le duc d'pernon, qui
tait un adversaire de toujours de son pre la cour d'Henri III et
d'Henri IV et qui le faisait bnficier de cet hritage d'inimiti.
L'envoy du duc de Nevers lui promit qu'on renverrait Concini dans
son Italie natale, pernon loin de la cour dans son gouvernement, le
chancelier et Villeroy chez eux , qu'on m ettrait d'autres gens
dans le Conseil du roi leur place et que le souverain qui allait
bientt tre majeur se servirait de Monsieur le Prince [Cond] et
des gens qui le soutenaient actuellement pour diminuer l'autorit
de la Reine Mre [Marie de Mdicis].
Ainsi donc le parti d'opposition Concini est organis autour de
Cond, flanqu de grands seigneurs et de toute une pyramide
d'amis. En 1617, lors du coup d'tat de Louis XIII et de Luynes
contre le mme Concini, la procdure se rpta. Beauvais Nangis
rapporte que, trois mois auparavant, Monsieur de Rays fort
affectionn audit sieur de Luynes [le] tira part et dit que si
Monsieur de Luynes avait affaire ses amis il se pourrait assurer de
[lui] . La rponse de Beauvais Nangis fut sans ambigut :
Je lui dis que j'tais oblig d'aimer ceux que le roi aimait et
qu'avec ce devoir j'tais serviteur dudit sieur de Luynes et que je
lui offrais non seulem ent ma personne mais celle de mes frres et
de cinquante de m es amis que le pouvais en peu de tem ps faire
venir auprs de lui ; de plus que j'avais un ami qui tait le duc de
Roannais, homme de cour et de qualit pour porter parole qui
que ce ft qu'il et affaire.
Quelques jours plus tard, Luynes s'approcha de lui et lui dit, en
faisant attention d'tre ni vu ni entendu parce que la russite de
l'opration ncessitait la discrtion, qu'il savait l'obligation qu'il
m'avait et qu'il ne s'offrirait jamais occasion de me servir qu'il ne le
fit avec affection 8 .
On sait que cette prise de pouvoir de Louis XIII et de Luynes russit
mais une autre conjuration, la cabale des Importants choua
parce qufelle ne se parait pas de la mme lgitimit. Cependant, elle
sforganisait selon les mmes caractres de sociabilit. La Chtre le
dit avec clart mais commence par expliquer la gense de son
opposition Richelieu :
Quelques temps aprs la naissance de notre roi Louis XIV, voyant
qu'il n'y avait rien esprer pour moi tant que le cardinal de
Richelieu serait tout puissant parce que je ne pouvais m'assujettir
seulem ent auprs de lui et que d'ailleurs j'avais beaucoup
d'alliances et de liaisons d'amiti qui lui pouvaient tre suspectes
9 #

Ce ciment dfamiti des opposants Richelieu pesa lourdement lors


de la cabale des Importants de 1643 puisqufil justifia son choix en
faveur des adversaires de Mazarin par cette phrase :
De puissantes considrations m'appelaient ; presque tous mes
amis s'y trouvaient embarqus et particulirement Monsieur de
Guise qui, son retour en France m'avait fait des caresses
extraordinaires et semblait m'avoir choisi comme son capital ami
10 .
Or, il sfagit bien d fun parti au sens du xvne sicle du terme, puisque
La Chtre crit : le cardinal de Mazarin considrait notre parti
comme form contre lui 11 . La Rochefoucauld confirme ce point
de vue en dclarant :
Il se forma une cabale de la plupart de ceux qui avaient t
attachs la reine pendant la vie du feu roi qui fut nom me des
Importants. Bien qu'elle ft compose de personnes diffrentes
d'intrt, de qualit et de profession, tous convenaient d'tre
ennemis du cardinal Mazarin, de publier les vertus imaginaires du
duc de Beaufort et d'affecter un faux honneur dont Saint-Ibar,
Montrsor, le comte de Bthune et quelques autres s'taient
rigs en dispensateurs. Pour mon malheur, j'tais de leurs amis
sans approuver leur conduite 12 .

Plus tard, il affirme que la cour tait partage entre Beaufort et


Mazarin et qufon attendait le retour de Madame de Chevreuse
pour connatre l'issue de cette lutte pour le pouvoir car l'amiti
que la reine avait toujours eue pour elle serait l'lment dcisif.
Cependant il n'en fut rien car la reine tout en avouant La
Rochefoucauld qu'elle l'aimait toujours leur fit part de sa
crainte de la voir troubler par ses cabales le repos de sa rgence .
Ces accusations de La Rochefoucauld contre ce trio oppositionnel ne
sont pas dmenties par les Mmoires de Montrsor qui prsente le
comte de Bthune comme son intime ami 13 et Saint-Ibar, son
cousin germain, avec qui il entretenait une troite liaison d'amiti
14 .
On s'aperoit alors que Montrsor est au centre d'une constellation
d'amis qui sont en permanence dans l'opposition Richelieu puis
Mazarin. Monsieur de Harlay, qui invita une partie des Importants
dans sa maison de campagne fut, raconte-t-il, de tout temps notre
intime ami . Plac un poste-cl, principal conseiller de Gaston
d'Orlans, alors que Saint-Ibar occupait la mme fonction auprs du
comte de Soissons, il est devenu comme l'me d'une opposition
nobiliaire reposant sur des liens affectifs profonds. Ensemble, les
deux cousins et amis organisrent, en 1636, le complot d'Amiens,
qui avait pour objectif de tuer Richelieu mais l'attentat choua
parce que Gaston d'Orlans ne voulut pas au dernier moment
cautionner de telles mthodes politiques 15 .
La Chtre, dj rencontr, naviguait dans les mmes eaux.
Montrsor rapporte qu'aprs l'arrestation du duc de Beaufort, en
plein Louvre, par le capitaine des gardes, Ren Guitaut, le comte de
la Chtre s'tait rendu au logis de Bthune assez alarm en son
particulier . C'tait l sans doute l'un des lieux connus o on
pouvait s'informer et recevoir des conseils. En effet, le trio tait
identifi par tout le monde comme le centre de l'opposition. Ainsi,
une heure aprs l'arrestation de Beaufort, un homme de qualit
vint avertir les comtes de Bthune et de Montrsor que leur tour
allait suivre et qu'ils seraient emprisonns car l'loignement de la
cour semblait aux responsables gouvernementaux une sanction
trop lgre. Elle fut pourtant applique Saint-Ibar qui reut le
commandement de se retirer dans l'une de ses maisons, mais il
rpondit en riant l'exempt, porteur de l'ordre, que :
Sa Majest avait t aussi mal informe de ses biens que de ses
crimes et qu'il s'en allait en Hollande pour lui tm oigner son
obissance.

Mais le trio d'amis avait acquis une telle rputation que les princes
de la cour les regardaient avec considration, pensant qu'un jour le
groupe pourrait leur tre utile. Ainsi le duc de Longueville vint leur
dire tout le dplaisir qu'il ressentait l'ide qu'ils allaient tre
traits avec une rigueur disproportionne avec ce qu'on leur
reprochait. Il accompagna son discours de force compliments et
de plusieurs assurances de l'honneur de son amiti . Il prit ensuite
part Montrsor pour lui demander ce qu'il jugeait qu'il y avait
faire dont il le priait de lui parler librement 16 .
Mais Montrsor tait aussi en excellentes relations avec la duchesse
de Chevreuse exile en Touraine. L encore l'amiti fut un puissant
lien entre ces deux conjurateurs-ns. Montrsor se sent solidaire et
crit :
La demeure de Madame de Chevreuse Tours me donnait sujet
la voir de fois autre [car] l'tat auquel se trouvait une personne
de qualit si universellem ent dlaisse dans sa disgrce, ce qui
[augmentait] le dsir en moi de remployer lui rendre nos
services avec plus de soin et d'affection 17 .
Une telle rencontre inquita beaucoup Mazarin et la reine qui
dcidrent d'loigner davantage Madame de Chevreuse en
l'invitant se rendre Angoulme mais, effraye, elle s'enfuit en
Bretagne, chez le marquis de Coaquin. Montrsor sera trait d'une
faon beaucoup plus dure puisqu'il connatra des heures difficiles
en prison.
Mais ce groupe d'irrductibles tait craint, mme par un opposant
notoire et systmatique, comme le fut Csar de Vendme, le pre du
duc de Beaufort et le demi-frre de Louis XIII et de Gaston. Lorsque
Montrsor et ses amis allrent lui faire une visite de respect , le
duc leur reprocha vertement d'avoir mal conseill son fils et d'tre
la cause de son emprisonnement. Montrsor qui qualifie ce discours
de choquant rpondit en ces termes :
Je le suppliais de se souvenir que toutes ses confrences secrtes
s'taient passes sans notre participation, qu'il y avait plus de
deux mois que nous ne voyions plus ni lui ni Monsieur son fils et
que nous tions bien informs que dans toutes les mesures qu'ils
avaient prises pour s'tablir la cour, nous n'avions pas t
dsirs 18 .
Avant de le quitter, Montrsor et Bthune lui dirent qu'ils n'taient
pas venus pour entrer en conteste avec lui mais pour le servir
dans sa mauvaise fortune .
Ainsi l'opposition est loin d'tre unie parce qu'elle s'organise par
groupes d'amis, les relations affectives tant le ciment perm ettant
l'action des divers groupes mais elles ne sont pas suffisantes pour
construire un mouvement susceptible d'branler la monarchie.

La part de l'affectivit dans la politique


Ce groupe de Montrsor, Bthune et Saint-Ibar se retrouvera
l'poque de la Fronde, dans l'assemble de noblesse de 1651. Parmi
les prsidents qui se succdrent tous les quinze jours, on
rencontre Bthune et Coaquin. On sait, cependant, que Montrsor y
joua un rle prpondrant mais qu'il n'occupa jamais de
responsabilit de premier plan comme si, tout en demeurant tout
fait actif, il ne souhaitait pas qu'on le remarqut et qu'on le
renvoyt croupir dans une tour du chteau de Vincennes 19 .
Mais ce caractre autonomiste du mouvement nobiliaire de 1651,
anim par des gentilshommes de la noblesse seconde, c'est--dire
cette grande noblesse qui se situe dans la hirarchie, juste au-
dessous des princes et des ducs et qui sert de relais entre la cour et
la province ou entre les grands et la masse nobiliaire, existe dj
lors de la cabale des Importants de 1643 20 .
Il semble que la grande noblesse mene par le duc de Beaufort
considra que le pouvoir tait sa porte et qu'elle n'avait pas
besoin de mobiliser les relais habituels de la rvolte aristocratique.
De plus, ces petits groupes politiques constitus d'amis proches
ou intimes devaient composer avec d'autres structures comme
la parent et surtout celle de la famille royale. Il fallait ainsi
compter avec les grands clans Bourbon, les Orlans, les Cond, les
Vendme, qui ne s'entendaient que rarem ent entre eux et
poursuivaient chacun avec leurs normes clientles, des objectifs
particuliers et le plus souvent contradictoires. Ce n'tait pas le seul
obstacle aplanir pour les amis de Montrsor si mme ils avaient
eu l'envie de crer un grand mouvement d'opposition politique : il y
avait aussi les personnalits que les tats d'me, les intrts, les
engagements moraux et les amitis portaient vers d'autres
alliances. Parmi elles, la duchesse de Chevreuse qui occupait une
position particulire comme ancienne amie d'Anne d'Autriche
lorsqu'elle tait perscute par Richelieu, La Rochefoucauld
(l'auteur des maximes et des mmoires dj cits) qui avait
dlibrment dcid de s'attacher cette mme princesse parce
que, crit-il :
Je crus que le parti de la reine tait le seul qu'il ft honnte de
suivre. Elle tait malheureuse et perscute.

Il gagna sa confiance grce une amie proche et confidente d'Anne


d'Autriche, M^e de Hautefort avec laquelle il avait une grande
liaison d'amiti 21 .
On peut ainsi noter l'apparition d'un troisime groupe au moment
de la cabale des Importants, celui des anciens amis de la Reine qui
avaient t dans l'opposition Richelieu mais qui taient
maintenant du ct du pouvoir parce qu'Anne d'Autriche, devenue
rgente, tenait dans ses mains les cls qui ouvraient les portes vers
l'avenir.
Comme on le voit nouveau, toutes les motivations politiques sont
mles inextricablement. L'amiti est un moyen de mobilisation, un
ciment, quelquefois un but, qui donne un sens l'action de ces
gentilshommes baroques, mais elle n'est souvent qu'un lment de
choix et elle se mle d'autres valeurs. Par exemple, pour Beauvais
Nangis, le service du roi est une valeur plus fondamentale que
l'amiti et il ne s'engage dans une conjuration que si ces deux
conditions sont remplies. Au contraire, La Rochefoucauld agit en
fonction d'une autre analyse et d'autres idaux :
Tant de sang rpandu et tant de fortunes renverses avaient
rendu odieux le ministre du cardinal de Richelieu ; la douceur de
la rgence de Marie de Mdicis tait encore prsente et tous les
grands du royaume qui se voyaient abattus croyaient avoir pass
de la libert la servitude. J'ai t nourri de ces sentim ents [...] la
domination du cardinal de Richelieu me parut injuste 22 .

Ici, apparat un autre thme cher l'opposition Richelieu : la lutte


contre la tyrannie. Montrsor va encore plus loin que La
Rochefaucauld dans ce domaine :
L'exprience [...] m'avait fait connatre quelle est la puissance des
ministres pour dtruire un particulier qui reste sans support et
qui n'tait soutenu d'aucune protection. Je me trouvais tous
moments expos aux m ouvements de leurs caprices [...] Je sentais
en moi une rpugnance invincible de songer m'tablir puisque
je ne le pouvais qu'au prjudice de ma conscience et aux dpens
de mon honneur [...]. La cour dans sa servitude n'tait propre que
pour les esclaves et trop contraire des esprits libres comme le
mien.

L'aspiration la libert d'un homme en dehors de tous les systmes


de clientles est l clairement exprime, en mme temps que la
force du sentiment de l'honneur, mais aussi la puissance de la
conscience individuelle. Face la solitude dans la lutte contre
l'injustice et la tyrannie, Montrsor reconnat l'amiti comme une
vertu charge de sens lorsqu'il crit :
Nonobstant ces rflexions que j'estim ais seules capables [...] de me
conduire la tranquillit qui est le souverain bonheur de la vie, la
force de l'amiti 23 .
Montrsor se fait ici l'interprte de ce que ressentent nombre de
gentilshommes du premier xvne sicle et il faut sans doute relire les
vnements avec en tte cette grille de lecture. On retrouve ces
mmes ides chez les frres Campion 24 .
Peut-on considrer qu'il existe d'autres courants politiques sous les
ministres de Richelieu et de Mazarin ?
Le parti protestant en tant que tel, c'est--dire une force militaire
et politique, comme il l'tait pendant les guerres de religion, ne se
manifeste plus aprs l'dit de grce d'Als. On peut mme
considrer que les gentilshommes protestants se mlent aux autres
sans que le critre religieux apparaisse comme distinctif. Mazarin
l'affirme lorsqu'il dit en substance que le petit troupeau broute de
la mauvaise herbe, mais qu'il demeure calme. Lors de la rvolte de
1658-1659, gentilshommes protestants et catholiques, agissent
ensemble au nom de valeurs nobiliaires assez semblables celles
rapportes par Montrsor. Parmi ces dernires, l'amiti joue un
rle essentiel 25 .
Le parti dvot a officiellement disparu lors de la journe des Dupes
(10 novembre 1630). Priv de chefs aprs l'exil de Marie de Mdicis
et la mort des frres Marillac, il se survit nanmoins comme un
courant spirituel mais aussi comme sensibilit politique dans les
complots et les pamphlets. Le programme des dvots peut se
rsumer cinq chapitres : opposition la scularisation de l'tat et
la raison d'tat qui en dcoule, paix avec l'Espagne, rduction de
l'hrsie protestante, assainissement des finances qui suppose une
baisse de l'impt, soulagement de la misre du peuple. Gaston
d'Orlans, dans son manifeste, publi en Lorraine, le 31 mai 1631,
ne reprit son compte qu'un seul point de ce programme : la
misre du peuple, le reste tant une vhmente attaque contre le
cardinal de Richelieu. Le manifeste du comte de Soissons, dat du 2
juillet 1641, utilisait les mmes arguments, mais voquait tous les
mcontentements de tous les groupes sociaux ou professionnels la
faon des professions de foi lectorales d'aujourd'hui 26 .
Ainsi les programmes politiques traduisaient les grandes lignes de
clivages des sensibilits de l'poque qui portaient surtout sur la
conception de l'tat : les dvots par exemple pensaient que rien ne
pouvait affranchir l'homme de son lien de dpendance Dieu : en
consquence, ils refusaient un tat qui fondait sa logique
d'existence sur l'incarnation de la nation et non sur la volont
divine. La Ligue avait bataill, pendant les dernires annes des
guerres de religion, autour de ce thme et elle avait perdu comme
d'ailleurs les dvots qui entouraient le cardinal de Brulle et Marie
de Mdicis.
En revanche les no-stociens comme Montrsor ou les frres
Campion dfendaient d'autres conceptions et montraient un
attachement la libert et la conscience, un respect la
conscience individuelle qui les loignaient des dvots du dbut du
sicle, en faisaient des disciples des antiques et les entranaient
refuser le gouvernement de Richelieu, le cardinal tant accus
d'entretenir la guerre pour assouvir sa coupable passion du pouvoir
absolu. Comme La Rochefoucauld, ils regrettaient la monarchie
franaise traditionnelle et tempre dans laquelle le Parlement
incarnait l'tat de droit et celle plus mythique o le souverain
consultait la noblesse avant de prendre une grande dcision.
Nanmoins, il faut se garder de toute systmatisation car les
diffrences religieuses ou philosophiques n'taient pas
primordiales puisque Gaston avait autour de lui des dvots, des
libertins, des stociens et mme des proches de Richelieu tout fait
absolutistes. Il en tait de mme pour le cardinal qui exigeait
d'abord de ses collaborateurs une fidlit absolue. Cette dernire,
comme l'amiti, est de l'ordre de l'affectif. Elle n'est pas
automatique et suppose un choix. Pendant les guerres de religion,
cette amiti est sollicite par les leaders et elle suppose comme
l'explique Ariette Jouanna, libert, indpendane et relative galit
des partenaires mme s'ils sont de rang diffrent 27 . Le caractre
affectif de la relation s'en trouvait accentu et prenait le pas sur les
autres considrations.
On pouvait mme accepter comme un devoir et un honneur une
proposition qui comportait des risques comme celle de Gaston
d'Orlans qui demanda Montrsor de devenir son principal
conseiller alors que ce dernier savait que tous ses prdcesseurs
taient morts en prison, d'Ornano en 1626, Puylaurens en 1635. Il
fallait donc un courage singulier Montrsor pour prendre en main
une charge qui l'obligerait affronter les dangereuses temptes
politiques qui ne manqueraient pas de se lever.
En mme temps, ces choix engageaient le demandeur se faire
protecteur, fonction que Gaston assuma rarement, mais qui tait le
plus souvent remplie avec exactitude par les autres grands
seigneurs comme le duc de Longueville qui, pendant la Fronde, fit
tout pour venir en aide aux gentilshommes contestataires pendant
les assembles de noblesse 28 .
Les gentilshommes savaient eux aussi se protger entre eux en se
regroupant et en se ju rant fidlit et assistance. C'est le sens des
actes d'union signs par tous les participants d'une assemble
de noblesse. On vit en effet revivre cette vieille institution
mdivale en 1649, en 1651 dans les runions parisiennes et en 1652
lors du mouvement dit des bailliages unis . C'est un mode de
sociabilit qui est peut-tre europen puisqu'il ressemble au
Covenant cossais. Ces serments exprimaient un dsir d'action et
un moyen de dfense du groupe contre toutes les formes de
rpression tout en s'appuyant sur des formes traditionnelles de
sociabilit dans lesquelles l'amiti tait un lment essentiel
comme dans la victoire d'Uzerche gagne par les amis du
vicomte de Pompadour.

Conclusion
Ces liens d'engagement personnels et affectifs m ontrent que
l'action politique dans la premire moiti du xvne sicle obit des
critres bien diffrents de ceux des xixe et xxe sicles. Certes le
service du Roi qu'on peut assimiler celui de l'tat, pouvoir incarn
par une personne en donnant une dimension humaine tous les
actes et les dcisions, est une valeur qui rassemble pratiquement
tous les gentilshommes qui ont laiss des mmoires mais privilgie
la relation personnelle et affective au dtrim ent de notions plus
abstraites.
L'engagement religieux demeure, comme au temps des guerres
civiles, un clivage fondamental mais les dvots, qui ne sont plus en
mesure d'imposer leur ligne politique aprs la journe des Dupes,
acceptent de se mler des gens qui sont fort loin de leurs
conceptions, comme les libertins de l'entourage du duc d'Orlans.
Dans cette priode, o les affrontements sont durs et les
conjonctures sombres, la mode est de se rfugier dans le
nostocisme qui inonde littralem ent la socit et les clans
politiques, le comte de Montrsor en tant l'illustration vivante.
Chez beaucoup d'opposants la politique de Richelieu, la lutte
contre l'hrsie chre aux dvots, n'est jamais cite mais le rejet de
la guerre est au premier plan, non parce qu'on veut protger
l'Espagne, mais parce qu'on affirme que Richelieu se sert de la
guerre pour se maintenir aux affaires, inspir par une coupable
passion du pouvoir, pch suprme pour un stocien.
Au milieu des perscutions, des ambitions, des emprisonnements,
des morts violentes, l'amiti apparat comme une valeur refuge
mais elle est aussi la forme traditionnelle de la sociabilit nobiliaire
la plus propre mobiliser les gentilshommes souvent allergiques
l'encadrement par les institutions de l'tat. Ainsi les souverains ne
parvenaient pas rendre la convocation pour le ban et l'arrire-ban
populaire parce que les gentilshommes rechignaient devant
l'obligation du service militaire alors qu' Uzerche spontanment
les amis du vicomte de Pompadour se rassemblrent et
em portrent la victoire mais ils avaient effectu un acte gratuit. On
retrouve ce mme type d'attitude avec les bailliages unis de 1652 o
les dputs de Normandie et de l'Orlanais allrent trouver le roi
pour lui proposer de se battre pour lui 29 .
Cette forme de compagnonnage guerrier et libre appartient
l'imaginaire de la noblesse franaise qui ne rve que de monter
cheval pour se donner corps et me une cause,
est prt mourir pour Gaston d'Orlans, La Chtre risque et perd
l'une des plus belles charges du royaume pour soutenir ses amis
dans la cabale des Importants, Beauvais Nangis brave le chancelier
de Sillery qui veut organiser le procs de son ami des Dunes, tu en
duel et va avec ses amis recueillir le corps pour le porter la
maison familiale de Malesherbes 30 .
Cette sorte de jubilation prouve par un groupe de nobles amis
dfier les autorits, pour m ontrer son courage par un geste
d'autant plus beau qu'il est gratuit fait partie d'un rituel de
chevalerie ancien qui retrouve une seconde vigueur, grce la
renaissance de la philosophie nostocienne de cette poque
baroque. En effet, l'amiti participe cet hrosme du
gentilhomme. Cicron n'crit-il pas que l'amiti ne peut exister
que chez les hommes de bien . Il ajoute plus loin que l'amiti ne
peut tre qu'une entente totale et absolue accompagne d'un
sentiment d'affection . L'amiti rpond alors au besoin quasi
religieux d'absolu auquel aspire le gentilhomme toujours prt
risquer sa vie pour une noble cause, ce qui fait dire Cicron : je
crois bien que la sagesse excepte, l'homme n'a rien reu de
meilleur de la part des dieux . Dans l'Antiquit, les stociens
rangeaient l'amiti juste au-dessous de la vertu, ce qui permet
Cicron d'affirmer que sans vertu toute amiti est impossible . Il
va mme plus loin en prtendant que celui qui a devant lui un ami
vritable a devant soi comme sa propre image idale 31 .
Il est vrai que lorsqu'ils se battaient contre avec leurs amis pour la
libert contre la tyrannie du cardinal de Richelieu, des
gentilshommes comme Montrsor, les frres Campion, Bthune,
Fiesque, Saint-lbar, La Chtre et La Rochefoucauld taient
persuads d'incarner des valeurs morales intangibles dont ils
taient les garants et les derniers protecteurs, une sorte de rem part
contre les pernicieuses volutions d'un monde contemporain perdu
par le triomphe des maximes de Machiavel . Montrsor n'crit-il
pas propos de Madame de Chevreuse :
L'abandonnement quasi gnral dans lequel elle tait de tous ceux
qu'elle avait obligs et s'taient lis d'amiti et unis d'intrts
avec elle me fit juger du peu de foi que l'on doit ajouter aux
hommes du sicle prsent [...] ce qui augmente en moi le dsir [...]
de lui rendre mes services avec plus de soin et d'affection 32 .

On se souvient que La Rochefoucauld et La Chtre avaient t dans


le mme tat d'esprit vis--vis de la reine Anne d'Autriche. Cette
atitude est logique et s'appuie sur leur culture. Cicron crit que
ce sont les caractres fermes solides et constants qu'il faut
choisir pour en faire des amis et il avoue qu'ils reprsentent une
espce particulirement rare 33 .
Ce sont donc des tres d'lite, voire d'exception, sur le plan moral,
qui entretiennent des relations d'amiti et les poussent jusqu'
leurs extrmes parce que, dit Cicron, l'inclination de l'me et
le sentiment y sont plus importants que le profit ou l'change
des services 34 . Beauvais Nangis, aprs avoir enlev, avec ses amis,
le corps de son ami mort pour lui donner une spulture dcente,
comme on l'a dj vu, et aussi perdu l'espoir de faire carrire,
raconte que lorsqu'il retourna la cour :
force gens se vinrent offrir moi, me priant de les aimer puisque
j'aimais mes amis jusques aprs leur mort et que je quittais ma
fortune pour leur rendre preuve 35 .
On s'aperoit ainsi que l'amiti dans la mesure o elle est perue
comme une protection, contre les difficults de la vie et les alas de
la carrire compltement tributaires du caprice des dirigeants en
place, est en mme temps une forme d'indpendance de l'individu
face un pouvoir qui ne prend en compte que les rapports de force.
L'amiti qui permet, soit d'tre dans les alles du pouvoir si on est
ami avec ses dtenteurs, soit de rassembler tous ceux qui ont s'en
plaindre pour agir ensemble sous un abri inbranlable, symbolis
par un lien affectif aussi fort que l'amiti, est ainsi vritablement
pour les gentilshommes du xvne sicle, compltement dboussols
par les transformations politiques et celles de la socit, un repre
inbranlable de stabilit qui leur apparat comme le dernier carr
o les hommes conservent une part de libert 36 .
Ainsi Beauvais Nangis ne fit pas carrire et crivit un livre sur
l'histoire des favoris tellement il se sentait hors d'un circuit
politique qui le dlaissait alors qu'il avait le sentiment d'tre
moralement beaucoup plus mritant que ceux qui avaient agi par
intrigue et quelquefois bassesse pour se propulser au premier rang.
Montrsor, Campion et tous les autres sont dans la mme situation.
D'ailleurs, ce splendide isolement de ces baroques intransigeants
est accentu par leur propension thtraliser toutes leurs
attitudes comme l'avait admirablement dmontr Anne Fillon lors
du colloque d'Oxford 37 .
Cependant, ces hommes qui n'ont pas accept les mutations d'un
monde dans lequel ils ne reconnaissaient pas leurs valeurs, ont
rflchi et sont devenus porteurs d'ides qui firent leur chemin
beaucoup plus tard. Certes, ces gentilshommes de l'poque baroque,
n'avaient pas l'outillage mental pour reprendre l'expression de
Lucien Febvre, des gens des xvme, xixe et xxe sicles parce que les
lumires n'avaient pas encore accompli leur oeuvre, mais ils
apparaissent aujourd'hui aux yeux des historiens comme des
prcurseurs, au mme titre que Richelieu, de formes d'tats
modernes. Ils taient porteurs de vertu, de libert, de l'ide que la
conscience individuelle doit l'em porter sur la raison d'tat, de
solidarits qui prenaient la forme ancienne de l'amiti mais
annonaient les futures organisations politiques que seront les
partis politiques tels que nous les connaissons.
Ce mlange inextricable de valeurs de sociabilit dont l'amiti est le
pilier central et d'ides politiques nouvelles imprgnes d'un
nouvel idal qui s'accordait avec les mythes nobiliaires ancestraux
comme avec ceux vhiculs par la culture antique, constitue un
ensemble qui va engendrer aprs un long cheminement le plus
souvent trs chaotique l'univers politique qui s'imposera par la
suite.

NOTES
1. Article paru dans xvne sicle, n 205, 51e anne, L'amiti n 4-1999, p. 593-
608.
2 .C o n s t a n t (J.-M.), La Vie quotidienne de la noblesse franaise aux xvie et xvif
sicles, Paris, 1985, 2^e d., 1994, p. 143 sq.
3. Cicron, L'Amiti, trad. et d. par Robert Combs, Paris, 1983, p. 14.
4 .S i m o n (Clment), La vie seigneuriale en Limousin sous Louis XIII , Revue
des questions historiques, 1897.
5 . La C h t r e , Mmoires contenant la fin du rgne de Louis XIII et le commencement de
celui de Louis XIV, Michaud et Poujoulat, coll. Mmoires pour servir
l'Histoire de France , 1838. Il s'agit d'Edme de la Chtre qui mourut en 1645,
p 284.
6. M ontrsor (Comte de), Mmoires, mme collection, p. 197 sq.
7 .N a n g i s (Beauvais), Mmoires, publis par Monmerqu et Tallandier, Paris,
Socit d'histoire de France, 1862, p. 130.
S.Ibid., p. 151-152.
9.La C htre, op cit., p. 271.
10 .Ibid., p. 288.
llJ b id ., p. 289.
12.La R ochefoucauld, Mmoires, dans uvres compltes, Gallimard, Paris,
Bibliothque de la Pliade , 1964, p. 67.
1 3 .M o n t r s o r , op. cit., p. 221.
14 .Ibid., p. 224.
1 5 .C o nst ant (Jean-Marie), L'chec de Brutus , in Les Conjurateurs. Le premier
libralisme politique sous Richelieu, Paris, Hachette, 1997, ch. 4, p. 115-146.
1 6 .M o n t r s o r , op cit., p. 227.
17 .Ibid., p. 228.
1 8 .Ibid., p. 225.
1 9 .C o nst ant (Jean-Marie), L'assemble de noblesse de 1651 : une autre
conception de la monarchie franaise , dans La Fronde en questions, Aix-en-
Provence, 1989, p . 277-287.
2 0 .C o n sta n t (Jean-Marie), Les partis nobiliaires et le dveloppem ent de
l'tat moderne : le rle de la noblesse seconde , dans Gense de Vtat moderne,
Paris, CNRS, 1990, p. 175 ; Bourquin (Laurent), Noblesse seconde et pouvoir en
Champagne aux xvif et xvif sicles, Paris, 1994.
21. La Rochefoucauld, op cit., p. 46.
22. Ibid.
2 3 .M o nt r so r , op cit., p. 230.
24.Mmoires d'Henri de Campion suivi de Trois entretiens sur divers sujets d'histoire
de politique et demorale, dition prsente par Marc Fumaroli, Paris, 1967.
2 5.C oN S T A N T (jean -M arie), La r v o l t e n o b il ia i r e d e 1658-1659 e n O r l a n a is :

m ouvem ent m a r g in a l ou a u th e n tiq u e m a n ife s ta tio n de d m o c r a tie

n o b il ia i r e , in Socits et idologie des temps modernes, Mlanges offerts Ariette


Jouanna, M o n t p e l li e r , 1996, p. 335.
26. PagS (G.), Autour du Grand orage: Richelieu et Marillac: deux
politiques , Revue historique, CLXXIX, p. 63-97; C onstan t (J.-M.), Les
Conjurateurs..., op. cit., p. 43 sq. ; LlM (Seung Hui), La Pense des bons
catholiques dans la premire moiti du xvif sicle (1598-1642), thse sous la dir.
d'Yves Durand, Universit de Paris-Sorbonne, 1998.
27.Jouanna (Ariette), Le Devoir de rvolte, Paris, 1989, p. 654 sq.
2 8 .L a s s a ig n e (Jean-Dominique), Les Assembles de noblesse en France aux xviif et
XVIIIe sicles, Paris, 1965, p. 121.
2 9 .C o nst ant (Jean-Marie), La troisim e Fronde : les gentilshom m es et les
liberts nobiliaires , repris infra ch. XVI.
3 0 .C o nst ant (Jean-Marie), Amiti, systm e de relation et politique dans la
noblesse franaise aux xvi et xvne sicles , dans Aux sources de la puissance,
sociabilit et parent, actes du colloque de Rouen, 1987, Rouen, 1988.
3 1 .C i c r o n , op. cit., p . 1 2 -1 4 .

3 2 .M o n t r s o r , op. cit., p. 227.

3 3 .C i c r o n , op. cit., p. 40.

3 4 .C i c r o n , op. cit., p . 19.

3 5 .N a n g i s (Beauvais), op. cit., p. 144.


36.CoNSTANT(jean-Marie), Absolutisme et m odernit , dans chaussinand-
nogaret (G.), Constant (J.-M.), D u r a n d i n ( c .), J o u a n n a (A.), Histoire des lites en
France du x v f au xxesicle, Paris, 1 9 9 1 , p . 1 4 5 -2 1 4 , rd. Hachette, Pluriel ,
1994.

3 7 .F i l l o n (Anne), Politique, thtre et sentim ent dans les mmoires de


quelques gentilshom m es conspirateurs de la gnration du Cid , in Co n t a m i n e

(Philippe), L'tat et les aristocraties (xif-xvif sicles) en France, Angleterre, cosse,


actes du colloque organis par le CNRS en 1986 Oxford, Paris, 1989.
Troisime partie. Noblesse et dissidence
Chapitre XII. La noblesse protestante
en France pendant les guerres de
Religion : un ferment d'innovation
dans un monde traditionnel 1

L'attitude de la noblesse franaise pendant les guerres de Religion


est la fois bien et mal connue. la fin du xixe sicle et dans la
premire partie du xxe, il tait de bon ton d'affirmer que les guerres
de Religion taient le produit des luttes des grands clans nobiliaires
: Guise, Bourbons, Montmorency. Il est vident que ces grands
lignages ont jou un rle parce qu'ils disposaient de clientles
nombreuses et rparties sur l'ensemble du territoire franais mais
il est ncssaire d'tudier les familles de ces nobles qui composaient
ces rseaux afin de mieux cerner les partis qui s'opposaient. Il est
ainsi apparu qu'on ne pouvait voquer la noblesse en gnral, qu'il
fallait distinguer les diverses catgories qui composaient le second
ordre 2
En effet, les grands seigneurs de la cour avaient leurs stratgies
politiques, voire leurs ambitions, mais il ne faut pas croire que les
oppositions qui se manifestent au Conseil du roi suffisent
expliquer tout le comportement noble car en dessous des princes et
des grands, existait un groupe puissant et stratgique sur le plan
social et politique que j'ai propos d'appeler la noblesse seconde. Elle
comprenait les cadres des armes, les lieutenants gnraux des
provinces et des places militaires, en somme l'lite de la noblesse
dont le ralliement la cause du roi ou celle d'une rvolte de grand
seigneur dcidait du sort du royaume. En Champagne, Laurent
Bourquin a montr que cette noblesse seconde fut charge par le
souverain de dfendre cette province- frontire pendant tout le xvie
sicle. Certains de ces lignages grce l'appui du roi sont entrs
dans la grande noblesse comme par exemple les pernon ou les
Joyeuse au temps d'Henri III 3 . En dessous de cette noblesse seconde,
venait la masse des gentilshommes o l'on pouvait distinguer les
militaires et les campagnards c'est--dire ceux qui vivaient
noblement la campagne dans leurs manoirs ou leurs maisons
fortes 4 .
Depuis une vingtaine d'annes, la noblesse catholique a fait l'objet
d'tudes qui nous ont clairs sur son comportement. En revanche
la noblesse protestante n'est connue qu' travers des tudes
provinciales parce que les sources et les mthodes pour l'tudier,
mme de faon indirecte, comme l'exploitation des notices de
l'Ordre de Saint-Michel ont permis de le faire pour la noblesse
catholique, n'ont pas encore t dcouvertes. Nanmoins, il est
intressant de faire le point sur nos connaissances et de voir quelles
sont les perspectives de recherche qui peuvent s'ouvrir dans ce
domaine.
Dans un premier temps, nous allons essayer d'valuer la puissance
de la noblesse protestante puis nous interroger sur les raisons de
ses choix religieux. Enfin nous tenterons de comprendre les
lments qui constituent l'imaginaire politique des nobles
protestants travers leurs comportements et les programmes qu'ils
ont labors.

Essai d'valuation de la pression nobiliaire


protestante pendant les guerres de
Religion.
On ne connat pas plus le nombre des nobles protestants que celui
des catholiques et ce chantier de recherche demeurera encore
longtemps ouvert car il est un sujet de controverses en France
depuis le xvme sicle et les mthodes d'investigation sont longues en
ce domaine. Pour distinguer les nobles ligueurs des royalistes et des
neutres, j'avais dcouvert une source indirecte susceptible d'tre
tudie de faon quantitative : les registres de l'Ordre de Saint-
Michel qui avaient t tablis par d'Hozier, le gnalogiste du roi,
mais cette rcompense n'tant accorde qu'aux catholiques, cette
source ne pouvait tre utilise pour les protestants 5 .
En attendant de trouver une solution ce problme, il est
obligatoire de se replier sur des exemples rgionaux. Janine
Garrisson a valu 36 % la proportion des nobles rforms en
Quercy mais elle indique qu'elle serait plus importante en
Saintonge, en Gascogne, en Gvaudan en Languedoc et en Haute
Provence. La Basse Normandie atteint aussi un niveau important :
40 % dans l'lection de Bayeux. Nanmoins toute la France n'est pas
l'unisson de ces chiffres levs. La noblesse du Limousin ne
compte dans ses rangs que 21 lignages soit 13 %. On trouve une
proportion semblable dans les bailliages et snchausses de
Vendme, Chteau-du-Loir et d'tampes (autour de 10 %). En
Beauce, la densit est plus forte (26 %).
Ces diffrences attirent l'attention sur les disparits existant entre
les catgories de noblesse. Il faut ajouter que des rsultats si divers
d'un espace gographique l'autre interdisent toute gnralisation
partir d'un corpus. L'historien ne peut donc se lancer que dans
des monographies provinciales et faire de la micro-histoire
rgionale ou villageoise mais surtout multiplier les angles
d'investigation.
Ainsi Michel Cassan dans sa thse sur le Limousin apporte des
informations prcieuses et nouvelles. Il constate que la noblesse
protestante titre est sur-reprsente par rapport l'ensemble du
second ordre (un vicomte sur deux, quatre barons sur sept) mais
surtout que la masse des gentilshommes rforms se concentre
dans des zones bien prcises, seize paroisses de la vicomte de
Limoges et dans quatorze contigus.
D'autres exemples confirment ce cas de constitution d'espaces de
rforms. En Beauce, la grande majorit des lignages protestants se
concentre dans deux zones de part et d'autre de la route Paris-
Orlans en bordure du Gtinais et dans la partie beauceronne du
Dunois o la proportion de gentilshommes huguenots approche les
40 %.
Dans le Maine, on assiste des phnomnes identiques: 35 % dans le
Sanois et ses marges (sud-est d'Alenon), 8 % dans le sud-est du
Haut Maine. Pour une partie du diocse du Mans, on dispose d'une
enqute effectue par l'vque en 1577. Elle est tout fait
rvlatrice: dans le doyenn de Lignires la Carelle (sud d'Alenon),
le pourcentage des nobles protestants est de 23,52 %, dans le nord
de l'actuelle Mayenne de 0,96 % 6 .
Un autre trait frappant de la noblesse protestante est l'troite
imbrication des noblesses urbaine et campagnarde. Ainsi, lors de la
prise du Mans, en 1562, selon les rcits de ces folles journes, tout
aurait t organis le 1er avril, l'Htel de Vignolles, o le matre
du lieu, Jean de Vignolles, cuyer, seigneur de la Rochre, fils d'un
notaire et secrtaire du Roi, maison et couronne de France,
lieutenant particulier du sige prsidial, faisait figure de chef d'une
conspiration destine prendre le contrle de la ville l'exemple
de ce qui avait t russi Orlans. Autour de lui, on rencontre
Thibault de Bouju, seigneur de Verdigny, lieutenant criminel,
appartenant une vieille famille du Mans, dj prsente au xme
sicle comme capitaine du chteau sous Philippe le Hardi, le prvt
des marchaux, Richent, son lieutenant, du Breil, seigneur de la
Fontaine d'Outill, Taron avocat du Roi, les frres Boussard,
membres d'une autre vieille famille mancelle rem ontant au xme
sicle et qui exercent des charges de conseiller au prsi- dial et
l'lection en tant respectivement seigneur de Cong-sur-Orne et
des Granges.
Prs d'eux, se trouvaient des gentilshommes chefs de guerre, tels La
Motte Thibergeau, qui fut le vrai commandant militaire de la ville
devenue protestante puis l'aventure acheve, l'organisateur de la
retraite en Normandie, le compagnon d'Andelot en 1568 et enfin le
colonel du sige de Paris en 1590. Il tait accompagn de Nicolas de
Champagne, descendant des premiers barons du Maine, futur comte
de la Suze, seigneur d'au moins onze seigneuries et chambellan du
roi, capitaine de cinquante hommes d'armes et qui avait particip
au sige de Metz et la bataille de Saint-Quentin. Le troisime,
Guillaume d'Argenson, cuyer, seigneur d'Avesnes, Mhenry et
Bellavilliers dans le Sanois et le Perche appartenait un lignage
suivi depuis le xive sicle. Deux autres gentilshommes, Isaac de
Germainville, baron de La Gahardire et des Touches et Jean de
Boisjourdan seigneur de Boure, sont des militaires.
En revanche, la garde des ponts n'est pas confie uniquement des
gentilshommes : si le Pont Neuf est sous la responsabilit de Jean du
Fou baron de Pirmil et de Noyen, le pont Yssouard et le pont Perrin
sont laisss aux mains de vieilles familles d'ancienne bourgeoisie.
Comme on le voit, la synthse semble parfaite entre la vieille
bourgeoisie mancelle et les gentilshommes de la campagne, la
rforme protestante tant le catalyseur d'une solidarit d'lites
diverses runies pour la conqute du pouvoir urbain et le triomphe
de la nouvelle religion. La noblesse huguenote minoritaire dans le
plat pays, associe des notables urbains, titulaires de charges
importantes, nobles pour certains, proches de la noblesse pour
d'autres, avait pris conscience de la force que pouvait reprsenter
une telle organisation associant nobles de ville et nobles de
campagne.
On peut parler de noblesse de ville parce que la noblesse de robe
n'existe pas encore socialement et politiquement avant les annes
1620-1640. En effet, on trouve des notaires et secrtaires du roi (les
fameuses savonnettes vilains si moques) des conseillers au
parlement, des officiers de bailliages mais aussi une bourgeoisie
trs ancienne dont le comportement est celui d'une lite nobiliaire.
Cette alliance protestante inhabituelle des notables urbains et de la
noblesse de la campagne, souvent militaire, qui prend appui sur la
ville, est le fruit d'une stratgie visant la conqute de places fortes
mais invente aussi une nouvelle structure d'tat, qui triomphera
dans les rangs protestants puis ligueurs 7 .
On remarque qu' Angers la mme situation prdomine. Pasquier
indique un processus qui pourrait tre semblable dans bien des
villes quand il crit : Plusieurs villes se sont prises d'elles-mmes
en faveur des huguenots et il cite Le Mans, Tours, Blois, Angers,
Saumur, Bourges, Meaux, Rouen, Maon, Le Havre, Montauban,
Valence.
Janine Garrisson montre bien les deux schmas qui prvalent : la
ville passe au parti de Cond grce l'adhsion des notables
dtenant dj des responsabilits ou elle est conquise par des
bandes armes bnficiant de complicits intrieures. Anne
Cuggenheim avait dj analys cette rencontre nobles-notables
urbains Nmes et voyait la noblesse comme dsireuse de dominer
la ville face aux officiers et aux juristes mais Denis Crouzet pense
que l'avance politique nobiliaire est une consquence de la crise et
non la cause de l'engagement des nobles 8 .
Nanmoins toute la noblesse protestante d'une province n'est pas
la remorque ou la tte du patriciat urbain. Ainsi dans le Maine, la
clbre famille Beaumanoir de Lavardin n'est pas sur ce front mais
dans les armes. Lignage de la noblesse seconde, son action se situe
davantage dans l'entourage de la grande noblesse.
Si certains sont aux armes, d'autres mnent plus modestement la
vie des gentilshommes campagnards. Le cur de Montign, prs
d'Alenon, ne dit-il pas, certes une date tardive en 1577, propos
de Noble Louis de Pylois, qu'il vit paisiblement et noblement
tout en tant de la R.PR. ainsi que ses fils Jean et Richard . Il en
est de mme, en Beauce, o la grande majorit des nobles
protestants n'a pas li son sort celui des villes d'Orlans et de
Chartres. Certes, on en trouve quelques-unes qui sont alls prter
main-forte aux notables d'Orlans, en 1562, comme le sieur Gallot
de Bouglainval mais il reviendra ensuite dans son village, o la
tte des protestants, il rsistera aux attaques des catholiques
conduits par leur cur.
Dans ce pays de Beauce, on trouve d'abord des familles de la noblesse
seconde ou celles qui l'approchent socialement. Nombre d'entre eux
font de belles carrires militaires et bnficient de ce fait d'une
influence locale forte Ainsi les frres d'Aussy : l'un a t capitaine
de cent retres, un autre a t gouverneur de la citadelle d'Orlans,
un troisime, capitaine d'une compagnie de cavalerie la tte de
laquelle il sera tu la bataille de Saint-Denis, en 1567.
Au total, six lignages de la noblesse seconde et assimile constituent
17,24 % de la noblesse protestante de Beauce. La proportion des
gentilshommes est bien plus importante (71,42 %) mais ces derniers
peuvent tre partags en deux catgories : les militaires (34,28 %) et
les campagnards (37,14 %). Ces militaires occupent des postes
modestes d'hommes d'armes ou d'archers quelquefois de faon
interm ittente comme les Neufcar, les gentilshommes campagnards
menant une existence paisible dans les villages ou quelquefois
imposant l'ordre protestant comme Arpentigny o Franois de
Gravelle, seigneur d'Ermeray, va empcher, pendant un demi-
sicle, la clbration du culte catholique en transform ant la
chapelle en grange et le bnitier en auge pour les cochons.
Pour conclure sur ce thme, si on dresse un tableau de la noblesse
protestante en Beauce entre 1560 et 1570, on a 51 % de militaires,
37 % de gentilshommes campagnards et 12 % de gens de robe 9 .
Ainsi donc, le mouvement protestant travers les quelques
exemples cits apparat certes largement minoritaire sur le plan du
nombre des lignages qui le composent mais cette faiblesse est
relative car elle est compense par la qualit des adhrents,
titulaires de pouvoirs importants dans les cits ou dans les armes
et surtout par une stratgie politique particulirement bien adapte
leur situation. On peut d'ailleurs mesurer cette force, lors des
lections pour les tats gnraux de 1576, grce aux travaux de
Manfred Orla 10 .
D'abord il faut constater qu'un seul dput huguenot est lu en
Saintonge, Franois Pons, seigneur de Mirembeau. Un autre l'a t,
Senlis, par les uns et par les autres , c'est--dire par une
conjonction de protestants et de catholiques politiques mais,
l'heureux bnficiaire de cette opration, le clbre Du Plessis
Mornay, a dclin l'honneur qui lui tait fait. Ainsi les rforms, qui
reprsentent 48 % des prsents l'assemble du bailliage de Blois,
peuvent faire entendre leurs voix et surtout faire avancer leurs
ides mme si leur reprsentation n'est pas trs forte comme
Nevers (12 %), Pronne (16 %), Provins (9 %) Poitiers (7 %).
Vendme et tampes, o les huguenots sont loin d'tre
majoritaires, l'un des leurs est pourtant choisi mais l'lection dans
les deux cas est invalide parce qu'elle reposait sur un trop grand
nombre de procurations. On dcide donc de ne compter que les
votes des prsents.
Mais si, dans le cas de Blois, il est dcid de s'abstenir de parler de
religion et de considrer les protestants comme bons parents et
amis et si, Nevers, la tendance hostile l'dit de pacification est
absente, il en est tout autrem ent Provins, o le conflit entre neuf
huguenots trs dcids et une centaine de catholiques indigns
faillit dgnrer en bataille range, les plus intransigeants des deux
camps voulant tirer l'pe et inviter leurs adversaires en
dcoudre.
Souvent, on cherche des moyens juridiques pour carter les
rforms. Dcider de ne pas prendre les procurations est souvent
utilis mais il est plausible aussi que les procurations aient t
fausses.
Ainsi, il n'est pas possible de gnraliser d'autant plus que chaque
province a ses traditions. Dans certaines, les tats provinciaux
dcidaient du choix des dputs et rdigeaient le cahier de
dolances sans mme runir d'assemble de noblesse.
Nanmoins, M. Orla souligne que les protestants, quand ils sont
prsents dans les assembles et qu'ils ont la possibilit d'exprimer
leurs ides, manifestent souvent des exigences qu'on qualifierait
aujourd'hui de dmocratiques. Ils veulent imposer la participation de
tous aux assembles, l'lection secrte pour viter les pressions, un
vrai dbat public, ce qui prouve que l'irruption des huguenots a t
non seulement un bouleversement religieux mais aussi une
vritable rvolution culturelle et politique. Il faut donc s'interroger
sur les raisons profondes de ce choix de la part des nobles.

Comment la noblesse devint-elle


protestante ?
On a beaucoup rflchi et crit pour essayer de comprendre
l'engagement des nobles dans le protestantisme. On a voqu
l'appauvrissement de la noblesse aux prises avec des difficults
conomiques occasionnes par la hausse des prix, les nobles tant
supposs vivre de droits seigneuriaux fixes. Depuis quelques
annes, les historiens se sont efforcs de dmontrer que les
gentilshommes ne s'appauvrissent pas au xvie sicle mais gagnent
de l'argent justem ent cause de la hausse des prix car l'essentiel de
leurs revenus est constitu de l'exploitation directe d'une partie de
leurs terres et de fermages ou de mtayages rapportant une rente
foncire qui monte quelquefois plus vite que les prix comme en
Barn. Tout un ensemble de travaux publis depuis 1980, militent
dans ce sens et indiquent que cette piste ancienne est dpasse et
ne peut tre suivie que pour des cas particuliers 11 .
En Beauce, o la terre rapporte beaucoup aux nobles, les chemins
de la rforme sont divers. Certains comme les d'Aussy, ont des liens
anciens ds le dbut du xvie sicle avec l'Allemagne o ils
commandent des compagnies de lansquenets, d'autres comme une
branche de la famille de Prunel, les cadets de Monceau de
Tignonville, les Tullires, les Fesques, qui sont des fidles des
Bourbons ont sans doute rencontr, dans cette maison, des gens qui
leur ont fait dcouvrir la nouvelle foi. Pour deux lignages, La Taille
et Meauss, les jeunes ont fait des tudes l'universit d'Orlans,
foyer im portant de diffusion selon Thodore de Bze qui crit :
Dieu commena faire retentir sa voix Orlans qui fut avec
Bourges la fontaine dont les eaux regorgrent dans tout le
royaume . Les historiens du dbut du xvne sicle, magistrats de
prsidial ou ecclsiastiques, le disent aussi et rapportent qu'un
tudiant appel Pierre Colombeau enseigna la rforme Orlans en
1557. Guyon explique ainsi que les prdications s'entendent aux
environs de la ville, jusqu' Cercottes, Gidy, Neuville et Beaugency.
Jean Baptiste Souchet, le chartrain, va dans le mme sens en
rvlant que, ds 1532, l'hrsie s'tait glisse dans Chteaudun
par la frquentation de ceux de Blois et de Vendme . Or on a vu
que, prcisment, la rforme touchait 40 % de la noblesse dans le
Dunois.
Mais une fois que le contact est tabli avec la religion nouvelle,
demeure le problme de la diffusion. L'un des canaux privilgis est
la parent. On s'aperoit qu'en Beauce, le rseau des alliances
matrimoniales dans les familles qui deviendront protestantes avant
l'apparition de la rforme est dj en partie en place. Dans le
lignage de La Taille, sur douze mariages dont on a des traces dans la
premire moiti du xvie sicle, cinq se font avec des familles qui
glisseront vers le calvinisme. Ce mme pourcentage de 42 % se
retrouve chez les d'Aussy, un taux voisin chez les Meauss. Entre
1506 et 1536, les trois quarts des mariages de Cosne, 60 % de ceux de
Chartres rassemblent les futurs adeptes du protestantisme une ou
deux gnrations plus tard 12 .
Michel Cassan remarque un phnomne semblable en Limousin
chez les Pierre Bussires et les Pons. Il insiste aussi sur un autre
canal celui de l'influence des femmes dj remarqu par Nancy
Roelker. Il prsente notamment le cas d'une fille Chabot et de
Marguerite de Bourbon Busset qui, aprs la mort de son mari, Jean
Geoffroy de la Pierre Bussire, dirige la maison, pendant vingt ans
et marie son fils et ses deux filles dans des familles protestantes. Le
veuvage, le proslytisme religieux, la dfense du patrimoine
familial, la conclusion d'alliances, voquent, remarque Michel
Cassan, le modle du parcours de Jeanne d'Albret 13 .
Mais les femmes ne jouent pas qu'un rle de veuve hroque, fidle
et bonne gestionnaire, elles peuvent entraner leur mari vers de
nouvelles voies religieuses. Jean de Meurgey, petit gentilhomme de
Champagne, rapporte dans ses mmoires, la conversion de La
Rochefoucauld, dont il est un fidle. Il explique que la mort de sa
femme avait tellement affect son matre qu'il se retira l'abbaye
Saint-Victor Paris d'o ses amis s'efforcrent de le faire sortir. Au
bout de quelques mois, il pousa Charlotte de Roye, protestante,
sur de la princesse de Cond, qui on impute gnralement sa
conversion. Il faut cependant remarquer que le fait de vouloir
entrer dans un monastre indique qu'il avait un penchant naturel
pour un engagement religieux profond 14 .
Dans le Maine, la famille de Champagne, dj cite, a un profil
familial trs complexe. La branche ane, dite de Champagne et de
Parc, est non seulement demeure catholique mais s'est inscrite
dans le registre des grands massacreurs des guerres de Religion car
Jean appel Grand Jean ou Grand Godet noyait les protestants
dans la Sarthe qui passait sur ses terres de Pechesseul en disant
qu'il les faisait boire son Grand Godet, ce qui lui a valu son surnom.
En revanche, la branche cadette de la Suze, passa la rforme.
Nicolas qui participa la prise du Mans de 1562 aprs avoir montr
sa bravoure Metz et Saint-Quentin, fut tu alors qu'il combattait
aux cts de Cond la bataille de Saint-Denis en 1567. Mais sa
femme Franoise de Laval n'avait pas abandonn le catholicisme et
avait lev ses deux enfants, Louis et Brandelis, dans cette religion.
Ils persistrent dans la foi de leur mre mais leur sur Perronelle,
dame de Bazoches, tait protestante et pousa Jacques de
Montgommery comte de Lorges. L'an, Louis, s'tait alli, en 1572,
Madeleine de Melun, dame de Normanville, dont il eut quatre
enfants que leur mre leva dans la religion rforme. Le premier,
Louis, deviendra gnral de l'arme de la rpublique de Berne, tout
en accomplissant une carrire militaire remplie d'exploits dans les
armes franaise, sudoise et bernoise, sous Louis XIII et pendant la
guerre de Trente Ans. On pourrait multiplier les exemples mais il
faut rester prudent car les femmes nobles ont toujours jou un rle
important. Lorsque les hommes sont la guerre, elles sont investies
des responsabilits de la gestion de la maison et de la seigneurie. Il
ne faudrait pas que la surprise de voir surgir des femmes dans un
univers, la noblesse, qu'on imagine masculin, aboutisse une vision
trop fministe de la rforme. L'exemple de la famille de Champagne
comme bien d'autres, montre que le choix de la femme est aussi
primordial que celui de l'homme pour l'avenir du lignage mais qu'il
ne doit pas tre surestim.
Denis Crouzet a mis en avant une autre raison qui explique la
sensibilit particulire des nobles aux problmes religieux : le
besoin sacral de la guerre . S'appuyant sur des textes de Biaise de
Monluc et de Brantme, il explique que la guerre est une rencontre
avec la mort, donc avec Dieu et que la socit nobiliaire est une
socit-panique qui cherche atteindre Dieu dans l'action. Dans ce
cadre, la fin de la guerre avec l'Espagne, aprs le trait de Cateau-
Cambrsis, est vcue par la noblesse comme une catastrophe, les
gentilshommes passant de la guerre extrieure aux luttes civiles
sans difficult, parce qu'ils deviennent leur propre objet de
violence en s'en- fonant dans une sorte d'autodestruction 15 .
Cependant, cette sensibilit particulire des hommes de guerre
n'est pas toujours celle des gentilshommes campagnards pourtant
nombreux, comme on l'a vu en Beauce o la moiti de la noblesse
protestante est campagnarde ou d'office. D'aprs les calculs que j'ai
pu faire, il n'y aurait que 15 % en moyenne de familles nobles qui
comprendraient des militaires pendant les guerres de Religion avec
des disparits trs grandes d'une province l'autre. Ainsi, la Basse
Normandie, qui a un taux de militarisation trs bas (13 %) a
beaucoup de gentilshommes protestants. En revanche, les bailliages
d'tampes, de Chartres et du Limousin, qui ont des taux
relativement levs (20 29 %), comptent peu de huguenots(38). Le
besoin sacral de la guerre conduit un surcrot de foi qui
s'exprime aussi bien dans le protestantisme que dans le
catholicisme le plus exigeant. On peut aussi penser que les
gentilshommes campagnards sont bercs de rves chevaleresques
et d'exploits militaires. Dans le manoir du Mesnil en Val, le sire de
Gouberville possde des livres : Amadis des Gaules, la Table ronde,
mais aussi Nostradamus, Machiavel, Rabelais. Nol du Fail
recommande la lecture du Roman de la rose, des Quatre fils Aymon,
d'Ogier le Danois. On s'explique ainsi mieux pourquoi le frre de
Gouberville, la tte brle de la famille, s'en va faire la guerre et
pourquoi son demi-frre, Symonet, veut aussi courir l'aventure en
s'embarquant sur le navire du capitaine Malessard. Par les lectures,
par les histoires racontes, les nobles participent largement un
idal commun qui est fait d'honneur militaire, mme si le
gentilhomme, dans la ralit de sa vie quotidienne, est plus occup
par ses foins et ses avoines que par la guerre 16 .
Nanmoins, si cette dimension - le besoin sacral de la guerre - existe et
joue son rle, il ne faut pas exagrer son importance dans la
motivation noble. Il suffit de voir les rticences qui s'expriment vis-
-vis de ce service militaire obligatoire des possesseurs de fiefs, que
reprsente le ban et l'ar- rire-ban, pour comprendre que toute la
noblesse n'est pas emporte par le tourbillon de la guerre. De plus,
le gentilhomme sait souvent faire la part des choses avant
d'engager sa vie. Ainsi, pour ce qui concerne la noblesse titre, chez
les chevaliers de l'Ordre de Saint-Michel, pendant les guerres de la
Ligue, pour l'ensemble des douze gouvernements du royaume de
France, j'ai calcul que 39 % combattaient dans les rangs royalistes
et 17 % dans ceux des ligueurs, ce qui laisse un fort reste de 44 %
qu'on appelle les rieurs ou neutres qui sont attentistes et souhaitent
que la situation politique et militaire s'claircisse avant de choisir.
Cependant, l aussi, des disparits normes existent : ces rieurs
dpassent 60 % en Languedoc et en Guyenne- Gascogne, 50 % en
Dauphin et Bourgogne, provinces o l'environnement rform
peut avoir une forte influence mais aussi o des chefs de guerre
prestigieux auraient pu entraner une masse plus importante de
clientles potentielles. Il n'y a que les deux-cinquimes des
gouvernements ne pas franchir la barre des 40 %.
Dans le milieu protestant, o on a une surmilitarisation de la
noblesse (51 % en Beauce), il n'est pas sr que les gentilshommes
rforms se mobilisent pour la guerre elle-mme mais peut tre
davantage pour la cause qu'ils dfendent. Jean de la Taille, certes
pote et intellectuel, n'a pas une vision de la guerre semblable
celle de Monluc et de Brantme qui, de par leur situation
personnelle, transfigurent et idalisent peut-tre les actions
militaires. Pourtant, son lignage n'a pas mnag ses hommes
puisque son engagement militaire remonte la guerre de cent ans
et se poursuit pendant les guerres de Religion. La gnration du
pote a mobilis six hommes sur huit toutes branches confondues
dans les armes protestantes derrire les Bourbons. Pendant toute
la dure des luttes civiles, huit sont morts sur les champs de
bataille, trois taient Coutras en 1587 o l'un d'eux sauva la vie du
Prince de Cond. Le pote fut bless Arnay le Duc et soign par le
chirurgien personnel d'Henri IV, la demande du Roi. La branche
des Essarts perdit le grand pre Moncontour (1569) le pre
Coutras (1587) deux fils en 1584 et en 1595 dans une escarmouche
locale contre des soldats albanais et au sige de Laon. La vie des
camps ne semble pas une partie de plaisir comme l'crit le pote
Jean qui apparat fort blas, voire du, lorsqu'il dit :
Mais si languir ne dormir en scurit
Aller errer de cit en cit
De lieux en lieux, de villages en villages
N'avoir nul bien nulle commodit
Faire la guerre l'hiver et l't
Piller l'aultruy et n'aymer le pillage
Par mille dangers sans argent ni retraite
Battre l'estrade la pluie et au froid.
J'ayme acqurir honneur et ce le mes valeurs
j'ayme voir vertu et ne voy que gens d'armes
J'ayme faire la guerre et ne voy que voleurs 17 .

Dans ces vers il exprime une norme dception parce qu'il conteste
la distance existant entre la guerre rve (le besoin sacral de la
guerre) et la ralit quotidienne de la vie des camps. Cette attitude
de Jean de la Taille montre la trs grande complexit des
comportements des nobles et la difficult comprendre
l'engagement de la noblesse vers la rforme qu'il n'est pas possible
de rduire une seule cause. Sept modles sont apparus qui ont
tous fait l'objet d'une historiographie convaincante :
l'appauvrissement conomique, le contact avec l'Allemagne,
l'influence de l'Universit d'Orlans, l'engagement dans la clientle
des Bourbons ou de Coligny, le rle de diffuseur de la parent, celui
des femmes, le besoin sacral de la guerre chez les nobles.
Toutes ces approches apportent une part de la connaissance mais
elles ne m ontrent que les multiples facettes du surgissement de la
conscience individuelle du gentilhomme quelle que soit l'influence
subie ou les contacts pris avec la rforme. Coligny, en dtention
aprs Saint-Quentin, mdite sur les textes bibliques et les sermons
de Calvin, prenant ainsi conscience de sa voie en matire religieuse.
L'imaginaire politique des nobles
protestants
Ces choix oprs par des hommes et des femmes qui ont trouv
dans la rforme des solutions rationnelles leurs angoisses
existentielles pour reprendre l'ide de Denis Crouzet vont
dboucher sur la guerre civile parce que cette rupture est vcue par
une grande part de la population comme un drame porteur de
catastrophes et annonciateur de la fin tragique du monde. Mais la
rforme ne porte pas seulement des marques d'acculturation dans
le domaine religieux, elle envahit la sphre du politique, bien que
les formes traditionnelles demeurent le plus souvent apparentes et
quelquefois dcisives.
Il est frappant de voir que les protestants comme, plus tard les
ligueurs, prennent appui sur les villes. Certes, ces dernires jouent
un rle militaire dcisif l'poque mais elles reprsentent aussi un
fondement politique. L'exemple du Mans en 1562 montre que
notables urbains et gentilshommes semblent en plein accord. Dix
ans plus tard, aprs la Saint-Barthlmy, cet objectif stratgique de
prise de ville tait devenu, dans le midi, un programme politique.
Le rglement de l'assemble de Millau en 1573 comment par
Janine Garrisson fait de la cit la base essentielle de l'organisation
politique . Elle indique que ce rglement est beaucoup moins
explicite sur l'organisation fdrale qui normalement doit
rassembler toutes ces villes dans un ensemble politico-religieux que
Jean Delumeau a appel les Provinces Unies du midi . J'ai
dmontr dans mon livre sur la Ligue que cette rpublique des
villes protestantes du sud de la France, comme celle des Pays Bas au
xvne sicle ou celle des cits ligueuses, reprsentait sans doute la
structure politique rve par l'imaginaire
des gens du xvie sicle : un pouvoir de proximit, reposant sur la
ville, des liens provinciaux trs lches et surtout un Protecteur,
grand seigneur chef de guerre, charg de la dfense, appel
Protecteur chez les protestants franais, Stathouder chez les
Hollandais, Lieutenant gnral chez les ligueurs.
Ces rgimes politiques subordonnent la noblesse et ne lui confient
pas un rle majeur autre que celui de la dfense. Les assembles
protestantes de Nmes et de Montauban en aot 1573, selon Janine
Garrisson, dsirent faire admettre aux catholiques leur existence
comme sujets part entire dans le royaume, mais en mme temps,
demandent au roi, l'acceptation d'un tat protestant inclus dans la
confdration europenne des nations rformes. Au cours de
l'assemble de Millau, de 1573, les gentilshommes et les sieurs qui
sont majoritaires (58 %) entrinent sans tat d'me apparent cette
organisation politique qui fait de la ville le cur de l'tat
protestant. Lorsqu'une alliance est conclue avec le politique
Damville, le puissant gouverneur du Languedoc, les notables de
l'assemble de Nmes devinrent mfiants vis--vis de ce grand
seigneur comme ils l'taient face au fils de Cond. Ils voulurent le
contrler et lui interdire de gouverner sa guise. Ils se faisaient
l'cho des ides nouvelles en vogue chez les protestants et
popularises par les ouvrages des Monarchomaques. Pour viter les
actes de tyrannie il fallait conclure un contrat entre le roi et le
peuple. Dans ce cadre, le rle des tats gnraux tait grand :
tablir et dposer les rois, choisir les magistrats, faire les lois,
dcider de la paix et de la guerre, voter les impts mme si rien
n'tait dit propos de la priodicit des tats et du rle du roi dans
la convocation. Le compromis fait avec les Politiques allait modrer
encore ce programme comme le remarque Ariette Jouanna.
Politiques et protestants taient en accord pour ce qui concerne le
rle des tats, du roi et des magistrats, le devoir de rvolte, le
fonctionnement de l'tat de droit mais les diffrences de
conceptions portaient sur la lgitimit de l'lection par rapport
celle de la naissance, la souverainet du peuple, le contrat,
fondement des relations de pouvoir dans le royaume 18 .
Ainsi, il y a aussi des conceptions trs diffrentes entre les
protestants. Le radicalisme mfiant des villes vis--vis de tout
protecteur qu'il ft roi ou grand seigneur, se heurtait aux
rticences des thoriciens car mme l'auteur du fameux Vindiciae
[...] prouvait, comme les autres, des difficults sortir des
structures de pense de l'poque issues de Platon et d'Aristote,
pour prner une doctrine politique de sparation des pouvoirs ou
d'quilibres diffrents de ceux que l'antiquit avait envisags. La
rpublique des Provinces Unies du midi tait un rgime de fait,
considr sans doute comme provisoire ou non fiable, puisqu'il ne
thorisait pas sur son existence.
Un gentilhomme humaniste comme Jean de la Taille, lorsqu'il
publie Le Prince ncessaire, en 1573, prend mme le contre-pied de
ces ides. Par le titre de son livre ddi Henri de Bourbon, il
exprime une volont de rhabiliter auprs de ses coreligionnaires
l'ide qu'il n'est pas possible de se passer d'un souverain. Il va
beaucoup insister sur le rle de magistrat la romaine du prince,
sur sa sagesse l'image des rois de la Bible, David et Salomon, sur sa
valeur morale et sur les conditions de son ducation o il devra tre
ml aux autres enfants de faon trs dmocratique. En
consquence, il ne souhaite pas limiter le pouvoir traditionnel des
rois puisqu'il crit : Sans s'arrter ceux qui font accroire aux
Rois que c'est pour les brider que de les soumettre aux lois . En
matire de gouvernement, Jean de la Taille, se rfre peu aux tats
gnraux faits selon lui pour rem ettre de l'ordre dans la nation
lorsque ce dernier est gravement perturb ce qui correspond la
conception traditionnelle et monarchique mais il prne de btir un
vrai conseil priv du roi compos de deux conseils : le premier
comprendrait l'lite de la noblesse et le second appel conseil
populaire en moindre qui parle l'autre sera rserv aux
gentilshommes lus. Il semble que son modle soit l'Angleterre des
Tudors qui lui est contemporaine et qui dveloppe un systme
politique qui commence prendre forme prcisment dans cette
seconde moiti du xvie sicle. Or, on sait que la grande noblesse
sige la Chambre des Lords alors que les Communes sont
majoritairement domines par la gentry. Il suggre enfin de
rem ettre en usage les accusations la romaine lorsqu'il crit :
...comme devant Csar Rome
pour lesquelles chacun peut accuser tout homme
mme les grands seigneurs...

Le pouvoir, chez lui, est partag entre le roi et la noblesse. Les


villes, armatures du systme protestant, en sont exclues. En mme
temps, il rflchit une rorganisation des trois piliers de l'tat:
l'arme, la justice et la religion. L'arme devait tre repense
l'imitation de celle des Romains : btir le camp, le soir,
approvisionner correctement les troupes, respecter les horaires. La
justice serait retire aux parlements pour tre confie des
gentilshommes lus. En matire religieuse, il se dclare hostile aux
tentatives de rconciliation, favorable la libert religieuse pour
les protestants et un compromis la condition qu'il ne permette
pas l'un ou l'autre camp de pouvoir abuser de sa victoire. Sans le
dire ouvertement, Jean de la Taille prne une monarchie o le roi
devrait gouverner en s'appuyant sur la noblesse installe dans le
conseil. Il ne croit pas aux assembles, tats, conciles, mais il place,
au centre du pouvoir, le roi et son conseil. Il pensait ainsi raliser le
modle politique de l'antiquit en runissant monarchie,
aristocratie et dmocratie. Ariette Jouanna a bien montr, dans le
devoir de rvolte, que le rle de ce conseil et sa composition taient
au cur des dbats chez les nobles car c'est l que se font les
arbitrages, la distribution des privilges et des pensions.
Ainsi donc, la noblesse protestante comprend au moins trois
tendances aprs la Saint-Barthlmy : les partisans d'un pouvoir
urbain de fait capable de rsister toutes les attaques, ceux qui
m ettent les tats gnraux comme contrepoids une trop grande
puissance du roi, enfin, les partisans d'un pouvoir royal assist d'un
conseil reprsentatif de la noblesse.
Mais la noblesse protestante est aussi divise pour ce qui concerne
les liens d'amiti, de fidlit ou de clientle qui l'unissent au roi ou
aux grands. mon avis, la priode des guerres de Religion ne
correspond pas un renforcement de ces liens mais une remise en
cause qui n'est pas totale mais partielle du systme de relations
mme si la paix civile revenue au temps du baroque triomphant,
dans la premire moiti du xvne sicle, ce type de sociabilit connat
son plus bel apoge 19 . Jean de la Taille remarque, ds 1562, dans
sa Remontrance pour le roi tous les sujets qui ont pris les armes que les
valeurs nobiliaires sont dtruites par la guerre civile. Il crit
notamment :
Quelle erreur de voir ou plutt quelle horreur,
De voir gent contre gent s'allumer de fureur
Le sang contre le sang, enfants contre le pre,
Femmes contre l'poux, frres contre frres, Amy contre
amy, voisin contre voisin.

Franois de la Noue, dans ses Discours militaires, lorsqu'il voque


l'entrevue de Toury en Beauce, entre Catherine de Mdicis et les
Bourbons, pour une ultime tentative de rconciliation, montre bien
les dchirements que les diffrences de foi religieuse entranent
dans la noblesse rassemble en deux troupes, se faisant face, en
attendant l'issue des pourparlers :
aprs qu'elles se furent contem ples demi heure, chacun dsireux
de voir, l'un son frre, l'autre son oncle, son cousin, son ami ou
ses anciens compagnons, demandait licence aux suprieurs, ce
qu'on obtenait avec peine pour ce qui avait t dfendu mme
qu'on s'accostt de crainte de venir aux injures et aprs aux
mains. Mais tant s'en faut que querelles s'en suivissent, qu'au
contraire, ce ne furent que salutations et embrassades de ceux qui
ne pouvaient se garder de montrer signe d'amiti pour ceux que
la parent ou l'honntet avaient auparavant lis ensemble.

Racyne de Villegomblain, gentilhomme du Blsois, rapporte une


histoire significative : un gentilhomme de Beauce, protestant,
nomm Poupry, fut fait prisonnier, en 1568, lors de l'attaque du
chteau de Lusignan, aprs avoir montr un courage
extraordinaire. Le duc de Longueville, qui l'avait lev page, le
retira de sa prison croyant l'engager au service du roi et au sien,
s'tant fait estimer par ce brave acte ; comme de fait [crit
Villegomblain], c'tait un courageux jeune homme mais il le trompa
et lui manqua de parole, retournant en son parti et depuis mourut
misrablement .
Pour Racyne de Villegomblain, gentilhomme de la maison d'Henri
III, puis d'Henri IV, demeur catholique et culturellement dans le
systme traditionnel de relations, l'attitude de Poupry est
scandaleuse et sa fin est le chtiment mrit pour un manquement
aux valeurs nobiliaires. Cependant, si on prend le point de vue de
Poupry port par sa foi rforme dans les armes protestantes, il
n'est pas pensable que sa fidlit Longueville ou la
reconnaissance, le conduisent se battre dans les rangs catholiques
contre ses coreligionnaires ou rentrer chez lui en Beauce dunoise
20

En ralit, la rforme protestante a non seulement accultur la foi


religieuse et les ides politiques mais aussi le comportement des
nobles protestants dans leurs relations personnelles avec le roi ou
les autres nobles. Certes, il ne faudrait pas pousser le raisonnement
trop loin et, partir de quelques exemples pars, conclure trop
htivement la fin du systme traditionnel de relations nobiliaires.
Jean de la Taille, lui-mme, est un fidle du roi Henri IV : il l'a suivi
dans toutes ses entreprises et a crit le Prince ncessaire, qu'il lui a
ddi. II ira mme jusqu' se convertir, aprs l'dit de Nantes, au
catholicisme, peut-tre par fidlit, l'gard de son matre.
Nanmoins, l'observation des relations d'amiti sur lesquelles
Ariette Jouanna et moi-mme, avons beaucoup travaill, nous
oblige nous interroger afin de savoir si il n'y a pas l un signe que
le systme des relations entre les nobles a beaucoup volu pendant
la priode des luttes civiles. L'amiti, au xvie sicle, telle que la
dfinit Ariette Jouanna, se caractrise par la libert, l'indpendance
et la relative galit des partenaires, mme s'ils sont de rangs
diffrents. Les lettres envoyes par le fils de Cond et le duc d'Anjou
Mathurin de la Taille des Essarts, en 1578, cites par Ariette
Jouanna, m ontrent bien que les princes sont demandeurs d'un
service personnel. Cette libert de la noblesse, vis--vis du Prince
de Cond, rencontre en Picardie, par K. B. Neuschel ne plaide pas
pour le renforcement des liens de clientle pendant les guerres de
Religion. La violence des comportements des nobles entre eux et,
notamment, la facilit avec laquelle les chefs de guerre condamnent
mort ou organisent des massacres, tmoigne dans le mme sens.
Ainsi Biaise de Monluc, lorsqu'il raconte le sige de Montsgur
(entre Dordogne et Garonne), explique pourquoi il a fait mettre
mort le capitaine Hraud qui avait pourtant fait partie de sa
compagnie en Italie et qui tait un brave soldat que beaucoup de
gens voulaient sauver pour sa vaillance . Monluc s'oppose cette
clmence qui aurait t tout fait en accord avec les valeurs
nobiliaires traditionnelles parce qu'il tait assur, crit-il, qu'il ne
se retournerait jamais de notre ct . Il le jugeait en effet
Il en fut de mme, lors de la conjuration d'Amboise, o le
mouvement de contestation vint de la base nobiliaire des
gentilshommes ou des intellectuels rforms qui bravrent
l'attitude qu'ils jugeaient timore de Cond et l'avis ngatif de
Calvin 21 .

Conclusion
On voit ainsi que la noblesse protestante, tout en ayant une attitude
originale, n'est peut-tre pas si diffrente de la noblesse catholique
quant ses aspirations. Cependant, les nobles protestants sont, en
gnral, beaucoup moins nombreux et ont un comportement de
minorit assige. Ils compensent ces handicaps par une sur-
reprsentation de l'lite nobiliaire, une alliance avec les notables de
la ville comme au Mans, Angers, Nmes, en 1562, la cration
d'une structure politique qui tente de rassembler ensemble les
villes o ils ont pris le pouvoir dans une sorte de rpublique. Dans
les bailliages, pour les lections de 1576, bien qu'ils ne disposent
que d'un lu, ils russissent faire passer leurs ides grce l'appui
des politiques, inquiets de l'intransigeance des catholiques les plus
zls. Ainsi, le parti protestant affirme une grande puissance de
ralliement tout en conservant son identit parce qu'il est porteur
d'une foi nouvelle et d'un projet d'acculturation des relations
sociales et politiques traditionnelles.
Ce phnomne s'explique par la conversion des protestants qui
s'accompagne forcment d'une prise de conscience individuelle et
d'une remise en cause de toutes les formes anciennes de relations.
En consquence, leur engagement militaire tait souvent dict par
le besoin sacral de la guerre mais aussi par le sentiment d'un devoir
qu'ils se rsignent accomplir pour la cause de leur foi.
Leurs choix politiques ports par des ides diverses et mme
contradictoires qui vont d'une rpublique des villes libres et des
provinces unies jusqu' une monarchie forte, trs captienne
d'inspiration, en passant par des modles bibliques, anglais,
romains et nobiliaires. Dans l'ensemble, les nobles protestants
souhaitent plus de garanties politiques et de liberts. Ils pensent
que le pouvoir ne peut tre issu que d'un contrat qui ressemble fort
l'alliance de l'ancien testament.
Cette revendication de libert s'exprime aussi par une remise en
cause, par certains gentilshommes protestants, des liens de fidlit
et de clientle, au nom de leur foi, valeur qu'ils jugent suprieure
celles de la sociabilit nobiliaire traditionnelle. Au nom de l'amiti
qui unit les gens sur un pied d'galit et permet au gentilhomme de
demeurer libre par rapport l'tat, aux Grands seigneurs et aux
partis, le noble protestant s'mancipe et se fait l'annonciateur d'un
monde nouveau qui triomphera beaucoup plus tard. Nanmoins, il
faut reconnatre que ces signes perceptibles, l'poque des guerres
de Religion, en France, et que l'on rencontre aussi bien dans les
rangs protestants que dans ceux des ligueurs, demeurent
minoritaires et qufils seront vite occults et enfouis dans les
inconscients collectifs nobiliaires. On les verra ressortir de faon
inattendue comme lors de la rvolte de 1658-1659, en Dunois, et,
vritablement, se dvelopper lfpoque des lumires dans un autre
contexte philosophique.

NOTES
1. Article publi dans Benedjct (Philip), Marnef (Guido), van Nierop (Henk),
Venard (Marc) (dir.), Reformation, Revoit and Civil War in France and the
Netherlands (1555-1585), Proceedings of the colloquium, Amsterdam, 29-31
october 1997, Amsterdam, Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences,
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1 3 .R o e l k e r (Nancy), The appeal of Calvinism to French noblewom en in the
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1 4 .M e r g e y (Jean de), Mmoires, Collecrion Petitt.
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1 6 .F o i s il (M.), Le Sire de Gouberville, Paris, 1981, rd. 1986.
17. C onstan t (J.-M.), Les ides politiques d'un gentilhom m e protestant
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ch. XIII.
1 8 .H o t m a n (F.), La Franco gallia, 1573 ; Bze (Th. de), Du droit des magistrats sur
les sujets, 1575 ; La n g u e t (H .) et Du Plessis M o r n a y (Ph.), Vindicae contra tyrannos,
1975; J o u a n n a (A.), Le Devoirde rvolte..., op. cit., p. 348.
1 9 .mo u s n ie r (R.), La socit des fidles , in Les Institutions de la France sous la
monarchie absolue, Paris, 1974,1.1, ch. iii ; J o u a n n a (A.), Le Devoir de rvolte..., op.
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New York ; Oxford, 1986 ; N e u s c h e l l (K. Brooke), Word and honnor: interpreting
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2 0 .L a N o u e (Franois de), Discours politiques et militaires, Paris-Genve, 1967, p.
623 ; Vlllegomblln (Racyne de), Mmoires des troubles arrivs en France, Paris,
1667. fort opinitre et coiff de cette religion . Du ct protestant, le baron
des Adrets, dans la valle du Rhne, en cette m m e anne 1562, n'agit pas
autrement.
21.Jouanna (A.), Le Devoir de rvolte..., op. cit., p. 119 et 132.
Chapitre XIII. Les ides politiques d'un
gentilhomme protestant pendant les
guerres de Religion : l'exemple de Jean
de La Taille 1

Les histoires littraires voquent peu le pote Jean de La Taille sauf


pour dire qu'il a contribu prciser le cadre rigoureux de l'art
de la tragdie . En revanche, comme il se nomme lui-mme dans
l'dition de ses oeuvres gentilhomme de Beauce et qu'il est un
protestant engag dans les oprations militaires du temps il
intresse vivement l'historien de la culture politique toujours la
recherche de textes perm ettant de connatre l'univers mental et les
ides des nobles de l'poque des guerres de Religion.

Jean de La Taille
Issu d'une famille de noblesse ancienne rem ontant au moins au xme
sicle et peut-tre beaucoup plus haut, Jean de La Taille est n vers
1540 Bondaroy, un village situ la limite de la Beauce et du
Gtinais. Le lignage de La Taille qui comprend encore aujourd'hui
des membres minents, tait dj important au xvie sicle puisqu'il
comportait quatre branches. Son engagement premier en matire
politique et militaire remonte la guerre de Cent Ans. En effet,
Martinet arrire-grand-pre de Jean, avait t pris en otage vingt
ans par les Anglais qui voulaient l'attirer dans leur parti puis il
avait lev des troupes pour le compte du roi Charles VII avant de
devenir gentilhomme de la chambre de Marie de Clves, mre de
Louis XII. Il ne semble pas que ses fils et petits-fils aient occup des
charges importantes. Il faut attendre les guerres de Religion pour
voir l'ensemble du lignage frquenter massivement les armes. On
ne connat pas exactement les circonstances du passage de la
famille de La Taille la Rforme. On sait seulement que le futur
pote fit des tudes l'universit d'Orlans qui tait alors un centre
actif de diffusion des ides nouvelles, mais il alla ensuite Paris o
il entrana ses frres et tout ensemble ils se passionnrent pour la
littrature alors en pleine effervescence depuis la cration de la
Pliade. Cependant les grands potes qui faisaient l'objet de leur
admiration ne passrent pas au protestantisme alors que le lignage
de La Taille tout entier suivit la religion nouvelle.
On ignore aussi comment les de La Taille se retrouvrent derrire
les Bourbons, mais on constate un engagement militaire trs actif
leurs cts puisque huit membres de la famille appartenant toutes
les branches trouvrent la mort au cours des combats, dont trois
la fameuse bataille de Coutras en 1587. Ainsi la branche des Essarts
perdit le grand-pre Mon- contour (1569), le pre Coutras
(1587), deux fils, l'un en 1584, contre les Albanais prs de Janville et
l'autre, en 1595, Laon 2 .
Nanmoins, le pote Jean de La Taille n'tait pas un foudre de
guerre civile et apprciait avec modration la vie des camps. Il
n'hsite pas crire des vers pleins d'humour et de dception
comme ceux qui suivent :
A ceux-l, ce me semble a fait heureuse grce
(veu un tel camp glissant, plein de neige et de glace)
Qui leur jambe et leur bras ont rapport chez eux.

Dans un autre pome ddi un ami, il insiste sur l'horreur du


mtier militaire pour un gentilhomme honnte et sensible :
Mais si languir ne dormir en scurit
Aller errer de cit en cit
De lieux en lieux, de villages en villages [...]
N'avoyre nul bien, nulle commodit
Faire la guerre l'hiver et l't
Piller l'aultruy et n'aymer le pillage [...]
Par mille dangers sans argent ni retraites
Battre l'estrade la pluie et au froid.
Dans un sonnet envoy un ami, il laisse entrevoir les causes de son
dsenchantement qui rsident dans la contradiction entre la qute
de l'honneur, idal du gentilhomme encore imprgn des valeurs
mdivales, et la triste ralit quotidienne qui accable la vie du
soldat :
J'ayme acqurir honneur et cle mes valeur [...]
J'ayme voir vertu et ne voy que gendarmes
J'ayme faire la guerre et ne voy que voleurs 3 .

Les ides de Jean de La Taille avant la


Saint-Barthlmy
Mais ces vers ne sont pas les seules preuves qu'il ne se rsigne pas
la guerre civile. Son itinraire politique confirme qu'il subit cette
situation douloureusement. Dans un livre intitul Remontrance pour
le Roy tous les sujets qui ont pris les armes, crit en 1562 et publi
l'anne suivante, il prche pour l'unit franaise derrire le roi
Charles IX. Il fait parler le souverain qui il recommande le ton de
la prire plus que celui du commandement, esprant par l rtablir
la confiance entre les adversaires pour perm ettre la runification
de la noblesse derrire le monarque. En effet, il pense d'abord la
noblesse et ne semble attacher aucune importance au reste de la
socit. Pour lui, force de se dchirer, le second ordre, membre
ncessaire et redout va faire mourir le corps tout entier. Il
apparat ainsi d'une certaine faon comme un prcurseur du parti
des politiques , c'est--dire ceux qui voient dans le conflit une
lutte de grands clans nobiliaires, la religion demeurant du domaine
de la vie prive. Cette intrusion des problmes de la foi dans le
comportement politique dtruit, selon lui, les valeurs nobiliaires. Il
rsume cette vritable rupture en quelques vers trs explicites pour
dcrire le dchirement des familles.
Quelle erreur de voir ou plutt quelle horreur
de voir gent contre gent, s'allumer en fureur
le sang contre le sang, enfants contre le pre
fem m es contre l'poux, frres contre frres
amy contre l'amy, voysin contre voysin 4 .

On retrouve l les accents des discours de La Noue, autre protestant


politique, lorsqu'il voque l'entrevue de Catherine de Mdicis et des
Bourbons Toury en Beauce pour une ultime tentative de
rconciliation. Dans ce clbre passage, il prsente avec motion les
deux troupes se faisant face, la catholique et la protestante :
Aprs qu'elles se furent contem ples demi heure, chacun dsireux
de voir l'un son frre, l'autre son oncle, son cousin, son ami ou ses
anciens compagnons, demandait licence aux suprieurs, ce qu'on
obtenait avec peine pour ce qu'il avait t dfendu qu'on ne
s'accostt de crainte de venir aux injures et aprs aux mains. Mais
tant s'en faut que querelles s'en suivissent qu'au contraire, ce ne
furent que salutations et embrassades de ceux qui ne pouvaient se
garder de montrer signe d'amiti ceux que la parent ou
l'honntet avaient auparavant li ensemble 5 .
Ces textes, qu'il faudrait rapprocher de ceux crits par des
gentilshommes catholiques comme Racyne de Villegomblin, ont
l'intrt de nous faire dcouvrir les drames de conscience des
nobles protestants cartels entre la dfense de la foi et les valeurs
traditionnelles de la noblesse. Cette intrusion des formes
d'engagement idologique chez des hommes dont l'univers
mental ne connaissait jusqu'ici que les impratifs dcoulant de la
dfense du lignage, du service du roi ou du code de l'honneur
chevaleresque, est une nouveaut de la priode des guerres de
Religion.
Jean de La Taille, qui ne se rsigne pas accepter cette nouvelle
situation, essaie de trouver les moyens de runifier la noblesse en
lui proposant des objectifs communs. Aprs avoir fustig
l'tranger convoiteux prt profiter de la guerre civile pour
aider la France se dfaire un peu plus, il fait parler Franois
1er Henri II, Louis XI pour lequel il prouve la plus grande
admiration et rappelle que la France a battu les paens, les
Allemands, les Anglais, les Bourguignons, les Flamands, les
Espagnols. Cette explication par le rle de l'tranger peut nous
sembler un peu courte, mais elle tmoigne de la vigueur du
patriotisme de la noblesse dj cette poque. Il n'invoque
d'ailleurs pas que cette cause comme origine de la guerre et
reprend son compte celle qu'ont souvent avance ses
contemporains, la fameuse paix de Cateau-Cambrsis qui a laiss la
noblesse franaise dsoeuvre. C'est pourquoi la solution qui
dcoule de cette analyse est d'entraner nouveau les
gentilshommes dans une grande aventure, celle par exemple d'aller
combattre les infidles en Hongrie pendant trois ans.
Cette ide de runifier la noblesse autour d'une guerre commune,
de plus une croisade, runissant les chrtiens spars derrire le
roi-chef de guerre, est trs populaire chez les gentilshommes.
Charles IX lui-mme ne sera pas insensible l'ide d'intervenir aux
Pays-Bas contre les Espagnols suggestion faite par Coligny avant la
Saint-Barthlmy. On sait comment s'achvera ce projet et le
traumatisme que reprsentera ce massacre pour les protestants
rests vivants.
Ces vnements sanglants furent l'origine de la naissance de
conceptions monarchiques nouvelles exprimes par ceux qu'on a
nomms les monarchomaques .Jean de La Taille s'inscrit dans ce
courant mais avec des nuances importantes parce qu'il demeure
imprgn par deux cultures complmentaires la tradition nobiliaire
et celle de la monarchie captienne 6 .

Le prince ncessaire (1573)


Pour un gentilhomme protestant rest loyal vis--vis de Charles IX,
les lendemains de la Saint-Barthlmy reprsentent un dur rveil.
Dsormais la rflexion de Jean de La Taille s'oriente vers la
recherche de moyens perm ettant d'viter, pour l'avenir, la
rptition de semblables actes de tyrannie. Il essaie donc de
repenser en vers le pouvoir monarchique franais et de dire
comment il voit le prince selon son cur. Son livre Le Prince
ncessaire ddi Henry de Bourbon exprime des ides bien
diffrentes de celles de la remontrance . En homme de son
temps, pour qui le roi-modle ne saurait tre que chrtien, il
commence par affirmer que le souverain devra tre nourry dans
la crainte de Dieu . Mais, pour un gentilhomme, cette ncessit
implique que le monarque reoive une ducation de gentilhomme
afin qu'il comprenne les aspirations de la noblesse. Ainsi, selon les
vieux prceptes, sa formation devra concerner la fois le corps et
l'esprit. Le futur roi apprendra se battre, escrimer, voltiger et
courir mais ne pourra se contenter d'tre un bon chasseur ou un
bon combattant, il deviendra aussi un intellectuel car, dit Jean de La
Taille, tout Prince ignorant parle en buf plus qu'en homme .
Dans cet enseignement, l'histoire tiendra une place de choix. Il crit

Je veux qu'il ait toujours son miroir en mmoire


O l'on se voit l'esprit : ce miroir, c'est l'histoire.

Ces rfrences s'appellent Alexandre, Charles Quint, Moyse, Marc-


Aurle, l'histoire des Romains. Cependant le souverain ne doit pas
concevoir son rle comme celui d'un monarque absolu mais comme
celui d'un magistrat la romaine. Il dclare en effet :
Il doit croire que son peuple est plus digne que lui
Il est par son devoir serf de la rpublique.

Une telle phrase, certes inspire directement des prceptes de


l'Antiquit, montre une fois de plus que la pense des protestants,
mme nobles, est l'origine de conceptions qu'on peut qualifier de
pr-dmocratiques . D'ailleurs, il ne s'en tient pas cette seule
ide puisqu'il imagine de couper les racines familiales de l'enfant-
roi au moment de son ducation pour le soustraire de l'ambiance de
la cour qu'il juge particulirement nfaste. De cette faon, le
souverain n'aura pas l'illusion d'tre un homme au-des- sus des
autres et, pour qu'il se sente parfaitement bien parmi ses sujets,
Jean de La Taille suggre qu'il soit envoy incognito au collge,
allant mme jusqu' dire :
Je voudrai qu'on lui taise
sa race et sa grandeur et qu'il n'eut connaissance
que de lui nouvel homme encore qu'aise ne soit
car la vertu est rare au Grand qui aperoit.

Jean de La Taille est l dans l'utopie dj presque baroque : on sent


l'homme de thtre qui aime le masque et le dguisement.
En revanche, pour ce qui est de l'organisation politique, il apparat
comme raliste et exprime sans doute l'idal de la noblesse
protestante. Le roi lui-mme doit ressembler un sage de
l'Antiquit. D'abord qu'il ne soit jamais jeune et si la chose
arrive qu'il se fasse viel et sage grce au livre . Son modle
est Louis XI dont il vante les mrites de la faon suivante :
Je veux que le roi soit chenu de naissance
Que de Louis le onzim e il ait l'esprit subtil
Et que d'un jugem ent dlicat et subtil
Soit le vrai soit le faux il sache bien connatre
De peur que par le nez, on ne le mne patre.

Mais il voudrait aussi qu'il ft un mcne comme Franois Ier et


qu'il aimt le thtre particulirement
La vraie trgdie la faon des Grecs
La comdie qui lui fera voir l'tat du peuple.
Enfin il admire les Rois de la Bible, Salomon le Juste et David le
combattant.
Mais s'il est ptri de Bible et d'histoire, Jean de La Taille vit
rsolument dans son poque et les allusions la situation politique
de son temps sont transparentes lorsqu'il veut interdire le pouvoir
et la rgence aux femmes et le mariage des rois avec des princesses
trangres. Le Roi qui se choisira une pouse dans son royaume, ne
s'alliera plus avec les Turcs, ne versera plus de pensions et rendra
son sceptre redoutable. Il se gardera bien de lcher la bride aux
ministres ou aux flatteurs et surtout n'lvera jamais
l'tranger barbare auteur de nouveauts , l'ambitieux
avare ou le vilain . On voit ainsi que notre pote cultive une
forme de nationalisme sans faille et qu'il voue aux Italiens de
l'entourage de Catherine de Mdicis une hostilit totale qui est
gnrale l'poque puisque mme les cahiers de dolances des
villages du bailliage de Chartres, en 1576, voquent le problme
dans les mmes termes 7 . En revanche Jean de La Taille se rvle
plus ouvert pour la monte des non-nobles car aprs avoir marqu
son opposition l'ascension des vilains , il ajoute que ce
reproche ne s'adresse qu' ceux qui n'ont pas de mrite .
D'ailleurs le roi ne devra pas mpriser le peuple mais au contraire
tre l'coute de ses sujets et se mler parfois des choses
populaires .
Nanmoins, en matire de gouvernement, Jean de La Taille souhaite
une profonde rforme du Conseil priv qu'il s'agit de btir . Il
propose deux conseils : dans le premier le Prince devra lire l'lite
de la noblesse et dans le second, qu'il nomme Conseil populaire
en moindre qui parle l'autre , sigeront des gentilshommes lus.
En fait, il se rfre au modle anglais o la grande noblesse se
trouve la chambre des Lords et la gentry (la petite noblesse) est
massivement reprsente aux Communes. Mme s'il prtend que
son projet rpond aux canons de l'Antiquit puisqu'il unit
monarchie, aristocratie, dmocratie , il est vident que, pour
Jean de La Taille, seuls les nobles ont vocation partager le pouvoir
avec le roi. Le plus tonnant, chez lui, rside dans le peu de cas qu'il
fait des tats gnraux qui, dans son systme, ne serviraient qu'
rem ettre de l'ordre dans la nation en cas de sdition. De toute
faon, il ne conoit nullement les tats comme une institution qui
pourrait tem prer l'exercice du pouvoir royal puisqu'il crit :
Sans s'arrter ceux qui font accroire aux roys
Que c'est pour le brider que de soum ettre aux loys
Et toute raison leur puissance suprme.

Ceux qui invoquent cet argument, dclare Jean de La Taille, doivent


tre considrs comme suspects parce qu'ils craignent de rendre
compte de leur activit. ce propos, pntr jusqu'au fond de son
me de culture latine, il suggre de rem ettre en usage les
accusations la romaine qu'il prsente ainsi :
Qu'on permt les accusations comme devant Csar Rome
Pour lesquelles chacun peut accuser tout homme
Mme les grands seigneurs dont il viendrait grand bien.

Pour le reste de son analyse des rouages du pouvoir, il croit devoir


distinguer trois piliers dans l'tat : l'arme, la justice et la religion.
En matire militaire, il vante bien videmment l'organisation
romaine, la faon de faire le camp le soir, le bon ordre de
l'intendance, le respect des horaires, ne consentant ajouter au
crdit de son poque que l'artillerie. Sur le plan judiciaire, il
fulmine contre les parlements adversaires de la libert religieuse et
souhaite que les magistrats soient des gentilshommes lus,
compltant ainsi son dispositif de construction d'Etat nobiliaire,
sans d'ailleurs jamais l'avouer vraiment. En ce qui concerne la
religion, il se dclare favorable bien sr la libert religieuse pour
les protestants, mais se mfie des tentatives de rconciliation qui
ont t tentes jusqu'ici, qu'il s'agisse des tats gnraux, des
conciles ou d'assembles diverses qu'il qualifie d'inutiles . Il
propose une solution plus discrte : que les grands des deux
religions se runissent et que le roi les oblige trouver une solution
dans un dlai impos. Le plus craindre, dit-il, dans cette guerre
civile, c'est la victoire de l'un des deux camps, car le victorieux
pourrait abuser de sa victoire.
Conclusion
Ainsi l'intrt principal de ces textes de Jean de La Taille pote,
gentilhomme et protestant, est de faire apparatre l'extraordinaire
sentiment de loyalisme de la noblesse franaise vis--vis de
l'institution monarchique dans ce qu'elle a de plus traditionnel.
Pour lui comme pour beaucoup d'autres, la rupture religieuse
n'impliquait pas la rupture politique. Certes il vivait mal la guerre
civile, mais il fallut le massacre de la Saint-Barthlmy pour qu'il se
sentt oblig d'imaginer un tat nobiliaire modr dans ses
prtentions, trs imprgn de culture antique et qui laissait au roi
toutes ses prrogatives.
Ainsi les deux conseils qu'il prvoit, celui de la grande noblesse et
celui qu'il appelle populaire bien qu'il soit aussi compos de
nobles, tout en
ayant l'apparence du parlement anglais, n'en ont pas les pouvoirs
et notamment celui de voter l'impt. On voit bien que Jean de La
Taille ne croit pas aux vertus des assembles : les tats gnraux
sont rservs aux priodes de crise et les conciles sont inutiles.
En revanche il met l'accent sur le rle minent du souverain,
personnage central qu'il faut bien prparer sa tche en l'duquant
de faon diffrente et en donnant sa fonction le caractre d'une
magistrature romaine.
On comprend mieux ainsi pourquoi la noblesse en France a t si
peu tente de jouer un rle politique alors que d'autres noblesses
europennes participaient d'une faon ou d'une autre aux
dcisions, dans des assembles comme en Angleterre ou en Pologne
ou dans des conseils comme en Espagne.
NOTES
1. Article paru dans Populations et cultures, tudes menes en Vhonneur de
Franois Lebrun, Rennes, Amis de Franois Lebrun/Universit Rennes
2/ln stitu t culturel de Bretagne, 1989, p. 425-431.
2. Les uvres de Jean de La Taille ont fait l'objet d'une publication par Ren
de la Maulde entre 1879 et 1906. Une thse soutenue devant l'universit de
Dijon lui a t consacre par un cossais : D a l e y (T. A.), Jean de La Taille, Paris,
1934. Sur la famille de La Taille, le cabinet des titres de la Bibliothque
nationale apporte une belle documentation gnalogique : Chrin 192,
Dossiers bleus 633, Pices originales 785, Nouveau d'Hozier 309, Cabinet
d'Hozier 305.
3. Jean de La Taille, ouvrage cit dans l'd. de la Maul de. Ces textes crits en
1568 ont t publis en 1574.
4.Remontrance pour le roy tous les sujets qui ont pris les armes, d. de la Maulde,
1879-1906.
5 .L a N o u e , Discours XXVI , in Discours politiques et militaires, d. F. E.
Sutcliffe, Paris ; Genve,
1967, p. 23.
6. Le plus clbre trait est paru en 1573. Il s'agit de Ho t ma n, La Franco gallia.
7.CoNSTANt (Jean-Marie), Nobles et Paysans en Beauce aux x v f etxvif sicles, Lille,
1981, 3e partie.
Chapitre XIV. La culture politique
d'Henri de Guise vue travers son
comportement 1

Les objectifs d'Henri de Guise ont toujours fait l'objet de


controverses. L'historiographie de l'poque de la me Rpublique le
prsente souvent comme un dangereux personnage avide de
pouvoir, qui travaille au renversement de la dynastie captienne
pour monter sur le trne la place du roi Henri iii. Certains
n'hsitrent pas dresser de lui un portrait noir, d'tre immoral
qui a accept l'argent de l'ennemi et utilis le catholicisme pour
satisfaire ses apptits politiques.
Pour tenter de voir plus clair dans cette histoire trs complexe, je
me propose de reconstituer la culture politique d'Henri de Guise en
analysant son comportement des moments prcis et dcisifs. Trois
lments m'ont paru dignes d'tre retenus : le chevalier pris
d'aventures, l'hritier obsd par le modle du pre mort
prmaturment dans des conditions dramatiques et le chef de parti
attach la tradition, qu'elle soit religieuse ou politique.

Un chevalier pris d'aventures


Le premier rve pour un jeune prince du xvie sicle est de devenir
un chevalier sans peur et sans reproche qui n'hsite pas courir
l'aventure et risquer sa vie pour une belle cause. Henri de Guise,
comme beaucoup d'autres, est imprgn de cet idal qui le conduit
dix-sept ans en Hongrie pour aller combattre les Turcs et
dfendre les frontires de la chrtient.
Cette mme qute de l'honneur le portera participer la
troisime guerre de Religion (1568-1570) o il fera preuve du mme
mpris de la mort, malgr les conseils de prudence et de sagesse
prodigus par les gnraux plus soucieux d'obtenir des victoires
que de clbrer des exploits individuels.
Or, le duc de Guise, la tte d'un groupe de jeunes nobles
turbulents, multiplia les imprudences. Chasseneuil, il fallut
l'intervention de l'arme de Biron pour le sauver de la prilleuse
situation o il se trouvait, sous le feu protestant. Saint-Yriex, il ne
s'occupa que de la cavalerie et abandonna l'infanterie son sort si
bien qu'elle fut dtruite. Prs de l, la Roche-Abeille, le marchal
de Tavannes, commandant l'ensemble de l'arme catholique et
royale, n'y tint plus et lui fit rprimande : Monsieur, lui dit-il,
avant d'entreprendre, il faut penser !
Quelques mois plus tard, en juillet 1569, lors du sige de Poitiers o
il s'enferma avec la noblesse du pays, il connut la gloire. Bien que la
ville ne ft pas dfendable, il tint le sige pendant plusieurs mois.
La Noue, gentilhomme protestant, crivit ce propos ce
compliment :
Monsieur de Guise et son frre acquirent un grand renom d'avoir
gard une si mauvaise place, tant encore si jeunes comme ils
taient et aucuns ne pensaient pas moins cet acte comme celui de
Metz.

On sait que le sige de Metz donna la gloire son pre Franois de


Guise qui rsista victorieusement Charles Quint lui-mme.
Enfin en 1576, Dormans, sur la Marne, il rcolta sa fameuse
balafre (il eut la joue arrache par un coup d'arquebuse). C'tait le
symbole mme de la vaillance et du courage, la dcoration du hros,
celui dont toutes les dames racontent les exploits en frissonnant
d'motion.
Tous ces actes de bravoure m ontrent qu'Henri de Guise devient peu
peu un modle chevaleresque qui fait honneur au nom qu'il porte.
C'est sans doute pour cette raison qu'il se lia d'une vritable amiti
avec Don Juan, btard de Charles Quint, le vainqueur de Lpante
contre les Turcs et qui reut de Philippe II la mission de pacifier les
Pays-Bas. Les deux hommes qui partagent le mme idal rveront
non seulement de rtablir le catholicisme aux Pays-Bas et en France
mais aussi de reconqurir l'Angleterre et l'Ecosse sans oublier,
comme dans les romans de la Table ronde, de librer la princesse
prisonnire, Marie Stuart. La mort de Don Juan en 1578 mettra fin
ces projets qui avaient obtenu l'aval du pape et de Philippe II.
Cette soif d'aventure se retrouvera en 1588 quand Henri quittera
Soissons, malgr l'interdiction du roi, pour rejoindre Paris sur la foi
d'un message verbal de Catherine de Mdicis, apport par le
ministre Bellivre en mme temps que la dcision officielle d'Henri
III. Quelques jours plus tard, lors des journes des barricades, il
tirera les Suisses, comme son adversaire de toujours en Champagne,
Dinteville, des griffes de la foule qui voulaient leur faire un mauvais
sort. Il montrait ainsi que, chez lui, la gnrosit d'me l'emportait
contre tout esprit de vengeance 2 .
Ces qualits morales qui font l'homme de guerre selon l'idal de
vertu du gentilhomme reprsentaient pour le duc de Guise une
sorte d'tendard oblig pour l'hritier d'une dynastie qui disposait
d'un patrimoine moral politique et religieux qu'il lui fallait
dfendre.

Le modle du pre
Tous les actes du duc de Guise, si on les examine avec attention,
peuvent tre compris comme l'action d'un hritier soucieux de
respecter le rle patrimonial de la famille mais surtout en rfrence
au modle du pre mort assassin par un gentilhomme protestant,
Poltrot de Mr.
Lorsqu'il tait enfant, des lettres crites son pre rvlent dj ses
dispositions. Ainsi, sept ans, en 1557, il raconte son pre que son
oncle le cardinal de Lorraine lui posa son aumusse sur l'paule en
lui demandant s'il ne voulait pas tre chanoine Reims. La rponse
de l'enfant fut sans ambigut :
Je lui rpondis que j'aimerais m ieux tre auprs de vous pour
rompre une lance ou une pe sur quelque brave Espagnol ou
Bourguignon pour prouver si j'ai bon bras car j'aime mieux
escrimer ou rompre une lance que d'tre toujours enferm dans
une abbaye avec un froc 3 .
Trs vite sans doute, Henri ressentit qu'on attendait de lui qu'il
ressemblt ceux de sa ligne et des scnes comme celles que
raconte Biaise de Monluc dans ses Commentaires contriburent
certainement le confirmer dans ses certitudes. Le grand capitaine
explique que l'enfant et ses cousins passrent devant le bataillon
qu'il commandait, accompagn de quelques gentilshommes. Voil
comment il relate l'vnement :
Je leur dis : a, a, mes petits princes a ! Mettez pied terre car
j'ai t nourri en la maison de l o vous tes sortis (qui est la
Maison de Lorraine o j'ai t page). Je veux tre le premier qui
vous m ette les armes sur le col.

Il leur mit la pique sur les paules et leur dit :


J'espre que Dieu vous fera la grce de ressembler vos pres et
que je vous porterai bonne fortune pour tre le premier qui vous a
mis les armes sur le col. Elles m'ont jusqu'ici t favorables. Dieu
vous rende aussi vaillants que vous tes beaux et fils de trs bons
et gnreux pres !

Monluc achvera cette crmonie de quasi-adoubement en faisant


marcher les petits princes en tte du bataillon devant une troupe
merveille. La conclusion du chef de guerre tait claire : il y voyait
un bon prsage pour l'avenir, cette bonerace , crit-il, ne pouvait
connatre de poltrons 4 .
Or, ce pre, prsent comme un modle, va mourir alors que
l'enfant n'a que treize ans. Dsormais l'espoir arm du peuple
catholique, il deviendra trs vite, sous la houlette du cardinal de
Lorraine son oncle, le nouveau chef militaire du clan lorrain la
cour de France. tre orphelin dans des conditions dramatiques
reprsente forcment un traumatisme pour le jeune Guise, et il faut
se demander, lorsqu'on analyse le comportement ultrieur du duc
de Guise jusqu' sa mort, si l'une des cls les plus clairantes n'en
est pas le modle du pre. En effet, chaque fois qu'on le regarde
agir, on est frapp par les similitudes avec les gestes du pre. Ainsi,
l'objectif d'Henri lors des moments les plus conflictuels de la Ligue
contre Henri III, entre les barricades de mai et l'assassinat de la fin
dcembre, semble tre de devenir conntable ou lieutenant gnral
du royaume, c'est--dire une sorte de mentor du roi. Quand on
connat la situation politique de l'poque, le dsir d'Henri III de se
dgager des grands lignages qu'il craint, comme les Guises, les
Montmorencys, ou les Bourbons, ses aspirations et mme son
obstination vouloir crer autour de lui une grande noblesse
nouvelle qui lui devrait tout, on demeure stupfait de la navet
guisarde qui ne peut s'expliquer que par la volont de suivre le
mme parcours que le pre. En effet, ce dernier, sous le rgne de
Franois II, jeune homme majeur parce que les rois le sont treize
ans, confia aux oncles de la reine Marie Stuart, le pre et l'oncle
d'Henri, le soin de gouverner la France avec lui.
Cette application mettre ses pas dans ceux de son illustre pre
sans se rendre compte que les temps ont chang et que ce qui tait
possible avec un enfant roi ne l'tait plus avec un homme adulte en
ge de gouverner et en pleine possession de ses moyens, traduit
chez le duc de Guise l'ide que rien n'volue et que tout est un
ternel recommencement. Sans doute pense-t-il aussi qu'Henri III
est un roi faible qui il peut imposer tout ce qu'il souhaite. Cette
attitude montre, chez le duc de Guise, une culture plus militaire que
politique, o la stratgie des rapports de force doit l'em porter sur le
droit rgalien. Elle est significative galement dans la mesure o
elle permet de percevoir un attachement aux traditions familiales
plus im portant que la conscience des ralits nouvelles du temps.
Rien ne conduit voir dans son comportement un novateur alors
que le souverain Henri III, par bien des cts, incarne la rforme et
le souci de coller aux ralits de son poque.

Un prince attach aux traditions


religieuses et politiques
Tout, dans la vie du duc de Guise, respire la tradition de la vie
princire et son catholicisme intransigeant ne l'empchait pas de
courir les aventures fminines, la grande joie du peuple de Paris
qui, raconte-t-on, dtestait Coligny et son allure svre de
huguenot intgre. Au contraire il aimait le prince de Cond,
pourtant tout aussi efficace chef protestant, parce qu'il savait
caresser la mignonne . Dans ce domaine bien particulier de la vie
princire, Henri de Guise ressemblait Cond et on sait que la
dernire nuit de son existence fut fort courte et joyeusement
clbre avec une des perles de la cour.
Mais le test le plus srieux se rvle lors des tats gnraux de 1588
lorsque le tiers tat parisien Ligueur voulut imposer sa politique
rvolutionnaire, que l'on peut rsumer en quatre points :
contrler les finances et les dpenses de l'tat,
dcider une diminution de l'impt pour soulager les populations,
nommer les ministres,
imposer une Chambre de justice pour juger les financiers honteusem ent
enrichis au dtrim ent de l'tat.

Face ce programme trs neuf qui plaait les tats gnraux dans la
position de contrler efficacement l'action du pouvoir royal et qui
rem ettait en cause le fonctionnement de la monarchie captienne,
le duc de Guise et son conseiller Pierre d'pinac, archevque de
Lyon et primat des Gaules, tentrent d'inflchir la position de leurs
fidles Ligueurs. Convi dner par La Chapelle-Marteau, prvt
des marchands de Paris et leader du tiers tat, le Balafr voqua la
misre du roi, les besoins d'argent ncessaires pour entreprendre la
guerre contre les huguenots. Cependant les chefs parisiens de la
Ligue demeurrent inbranlables au grand dpit du duc de Guise.
Les historiens ont souvent interprt cette impuissance du Lorrain
assouplir la position des Ligueurs comme de la duplicit,
s'appuyant sur une phrase ambigu rapporte par Pasquier qui
crit :
[Le Roi] a parl Monsieur de Guise comme celui qu'il estime
avoir grande autorit sur tous les dputs afin qu'il les voulut
rendre plus souples mais il s'en est fort excus disant n'y avoir
aucune puissance 5 .

En fait le duc de Guise disait vrai, comme le rvle le dput de


Bourgogne Bernard dans le rcit des tats qu'il fit. L'historien du
xixe sicle Georges Picot, auteur d'une gigantesque Histoire des tats
gnraux en quatre volumes publie en 1872, crit que l'exactitude
ordinaire de Bernard est plus crdible que celle des historiens. De
plus, Bernard a t un tmoin direct de ces vnements car il a t
reu de multiples fois par Henri III et il raconte avec beaucoup de
dtails les propos qui furent changs lors des entrevues entre le
souverain et les dlgations de dputs du Tiers. D'ailleurs, le
lendemain de cette demande du roi au duc de Guise (29 novembre),
il s'entretiendra avec quatre dputs, leur dclarant qu'hier il avait
parl au nom du roi mais qu'aujourd'hui il voulait leur livrer le fond
de sa pense. Il leur expliqua alors que la rupture des tats tait
imminente, que seuls les huguenots pouvaient s'en rjouir. Aussi il
m ettait les dputs en garde ne pas pousser les choses l'extrme
et que le seul parti prendre tait de contenter le Roi pour lui
perm ettre de faire la guerre contre les protestants 6 .
On voit trs bien dans cette affaire que le duc de Guise n'adhre pas
du tout aux thses rvolutionnaires des ligueurs, que son but est le
triomphe du catholicisme et qu'il croit en une alliance possible avec
le roi pour raliser cet objectif.
Le mmoire que lui adresse son conseiller Pierre d'Epinac va dans le
mme sens. D'abord il propose que le duc vive la cour, y installe
ses fidles pour participer la direction des affaires et travailler
son avancement personnel. Ensuite, entrant tout fait dans le
systme de gouvernement d'Henri III, il lui indique qu'il devra
entretenir les meilleures relations avec les favoris du moment,
Bellegarde et Laugnac, et faire en sorte que les deux hommes
conservent entre eux d'excellents rapports de faon viter les
jalousies.
Le troisime point est sans doute le plus im portant car il prconise
que le duc de Guise devienne le mdiateur entre Henri III et sa mre
Catherine de Mdicis. Il remarque que cette dernire finit toujours
par l'em porter et c'est pourquoi il recommande au duc de se rendre
indispensable pour crer entre la mre et le fils un climat de
confiance de telle sorte que l'un et l'autre ne puissent plus se passer
de sa prsence.
Aprs avoir tabli un tel programme, le primat des Gaules songeait
voquer les conditions d'exercice du pouvoir. Il envisageait tous
les moyens possibles pour que les ministres dpendissent
troitem ent du Balafr. Il s'attachait m ontrer que le chancelier
devait tre un homme en qui il pouvait placer sa totale confiance.
Sur ce point Pierre d'Epinac se faisait plus offensif, n'hsitant pas
menacer et prconiser que, en cas de dsaccord, il fallait laisser
les tats gnraux en nommer un autre. Outre que beaucoup de
gens de l'poque pensaient que le primat des Gaules se serait fort
bien vu dans la robe du chancelier, il faut noter que le principal
conseiller du Balafr rejoignait compltement, dans ce domaine, le
point de vue du tiers tat. Il n'est d'ailleurs pas impossible qu'il ait
inspir cette position.
Enfin, il demandait au duc de Guise de tenter de se faire nommer
conntable de France en lui indiquant un modle suivre : Charles
Martel.
Cette dignit, crivait-il, lui servirait d'chelle et degr aprs
degr pour monter la grandeur laquelle il parvint [...] et depuis
ayant institu laisser ses enfants rois.
Cette phrase est claire : elle dcouvre les objectifs de l'entourage du
duc : tre un proche du souverain capable, la gnration suivante,
de fonder une nouvelle dynastie, celle des Valois, comme tout le
monde le savait, disparaissant avec Henri III.
Certes le problme de l'authenticit d'un tel texte ne peut que se
poser. Pierre Richard aprs l'avoir analys pense qu'il ne s'agit pas
d'un faux fabriqu par les royalistes aprs l'assassinat parce que la
fermet de ton du texte est bien typique de l'archevque de Lyon et
l'action du duc de Guise semble obir ces directives 7 .
On s'aperoit ainsi que le duc de Guise s'inscrit dans une tradition
monarchique et qu'il ne comprend pas les innovations opres par
Henri III dans le sens d'une monarchie plus absolue ou, tout au
moins, s'il les comprend, il ne les accepte pas. Pour lui, le roi doit
s'appuyer sur les princes qui sont ns pour gouverner. Il le dira
presque clairement en 1585 comme le raconte Beauvais-Nangis
dans ses Mmoires. propos du duc d'pernon, alors favori d'Henri
III, Henri de Guise explose : C'est grand piti qu'un petit cadet de
Gascogne ait les plus belles charges de France . En ralit, le pre
du duc d'Epernon, loin d'tre un petit gentilhomme, appartenait
la noblesse seconde car il tait lieutenant gnral du gouvernement
de Guyenne et capitaine d'une compagnie d'ordonnance mais, pour
le duc de Guise, il tait inadmissible que le roi choisisse un homme
appartenant un lignage de second rang pour en faire un duc et
pair de France et lui confier les plus hautes fonctions afin de mieux
carter un prince issu d'une famille souveraine europenne, les
Guises, dont la naissance, l'exprience et les relations ne pouvaient
qu'tre bnfiques pour le royaume de France 8 .
Entre la conception d'un tat moderne, organis autour de la
personne du roi suivant la tradition captienne, et celle d'une
monarchie l'ancienne, o le monarque entour de grands
seigneurs s'accommode de leur influence et de leurs conseils,
l'incomprhension est totale. De plus, le duc de Guise se sent
encourag dans son action par la reine qui conseille son fils de
s'appuyer sur le Lorrain et la Ligue parce qu'ils reprsentent un
antidote contre les protestants et les Bourbons qui lui paraissent
beaucoup plus redoutables pour la monarchie. Entre le roi, qui ne
veut entendre ni la proposition de sa mre ni celle du duc de Guise,
et la position du Balafr, l'opposition est totale. En voulant lui
imposer par la force des armes et des tats gnraux sa prsence
auprs de lui, le duc de Guise met Henri III dans une situation
politique intenable qui ne pouvait dboucher que sur un drame.
Certains membres de l'entourage de duc avaient pris conscience de
l'impasse dans laquelle les deux hommes s'engouffraient. Pricard,
secrtaire du duc, dans sa dposition aprs l'assassinat, dclara que
plusieurs conseils avaient t tenus autour du duc pour voquer les
avertissements qu'ils recevaient . L'un d'eux eut lieu le 9
dcembre. Prs du Balafr on trouvait son frre, l'archevque de
Lyon, trois gentilshommes lorrains parmi les plus fidles, Rosne,
Bassompierre et Du Bosc, cinq Ligueurs parisiens, le prsident
Neuilly et son gendre, le prvt des marchands de Paris, La
Chapelle-Marteau, le prieur de Saint-Victor et Louchard,
commissaire au Chtelet, l'un des chefs les plus durs de la Ligue.
L'ensemble du conseil fut d'accord pour suggrer que le duc s'en
allt Orlans. En outre, ce retrait m ontrerait au roi que le duc ne
manipulait pas les tats gnraux. Epinac s'opposa cette dcision,
utilisant cet argument qui convainquit le militaire et le sportif
qu'tait le duc de Guise :
Celui qui quitte la partie la perd . La reine mre, qui faisait sans
doute la mme analyse que l'entourage du Lorrain, intervint auprs
de son fils pour le prier de rendre content le duc 9 .
Pasquier avait fort bien compris la stratgie du duc de Guise quand
il dressa un parallle entre son destin et celui de Coligny et qu'il
crivit que les deux grands chefs militaires
ne dsiraient rien tant que d'approcher le Roi estimant que par ce
moyen, ils gagneraient sa bonne grce [...]. Tous deux furent sous
cette opinion perdus.

Conclusion
Ainsi on peut dire que le duc de Guise comme d'ailleurs Coligny,
grands militaires et chevaliers intgres pourtant non dpourvus de
sens tactique et d'habilet politique, ont ragi comme des
gentilshommes de leur poque. Le duc de Guise est demeur
jusqu'au bout le chevalier pris d'aventures et ptri de traditions
souvent anciennes, mais la cl de son comportement demeure sans
doute cette image du pre auquel il veut ressembler en tous points.
D'ailleurs cette attitude un peu ancienne plat au public sur lequel
le duc de Guise exercera toujours une influence considrable.
Racine de Villegomblain, gentilhomme du Blsois proche d'Henri III
et gentilhomme de sa chambre, n'tait pas insensible ce charme
politique exerc par le Balafr bien qu'il ft, politiquement, dans un
camp oppos. Il crit dans son histoire des guerres de Religion :
Monsieur de Guise combien qu'il fut jeune de vingt ans, beau et
agrable en son action entre tous ceux de son tem ps, ne donna
jamais en ses grandes extrm its la moindre apparence
d'tonnem ent prenant le travail le hasard et la fatigue de la
guerre tout ainsi qu'eussent pu faire les moindres capitaines. [...]
Le grand service qu'il rendit au roi [...] le bien et l'utilit qu'il
apporta au parti des catholiques et par le mme m oyen l'honneur
qu'il en reut fut le premier fondem ent de la grande rputation et
la bienveillance que les catholiques portaient la mmoire de son
pre, se confirma successivem ent en lui [...].
Ainsi pour en parler sans passion et la vrit [...] il est certain
qu'il a t le plus digne et le plus excellent prince de son temps.
NOTES
1. Article paru dans Le Mcnat et Vinfluence des Guise, actes du colloque de
Joinville de 1994, Paris, 1997, p. 497-508.
2. Pour une relation plus dtaille de tous ces pisodes, voir Co n s t a n t (J.-M.),
Les Guise, Paris, 1984.
3. BN, Gaignires, volume 348, P 151,153,157.
4 .M o n l u c (Biaise de), Commentaires, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1 9 6 4 , p . 4 5 4 -4 5 5 (aot 1558)

5 .P a sq u ie r (E.), Lettres historiques (1556-1594), d. D. Thickett, Genve ; Paris,


1966, livre XII, lettre iii.
6. Journal des tats de Blois tenus en 1588 et 1589 par Me tienne Bernard
avocat au Parlement de Dijon, dput du tiers tat de la dite ville , in Histoire
des Etats gnraux et autres assembles nationales, La Haye ; Paris, 1789, t. XIV ;
P ic o t (G.), Histoire des tats gnraux, Paris, 1872, vol. 3.
7 .R ich a rd (P), La Papaut et la Ligue. Pierre d'pinac, thse l'universit de Lyon,
Paris ; Lyon, 1901, 666 p.
8.Mmoires du marquis de Be a u v a is -N a n g is , publis par Monmerqu et
Taillandier, Paris, 1862,
p . 3 7 (1 5 8 5 ) .

9. BN, ms. fr. 6549 : Dposition de Pricard secrtaire du duc de Guise et


dposition de Pierre d'pinac. Information faite par P. Michaud et J. Courtin
conseiller en la cour de Parlement pour raison des massacres commis Blois
sur les personnes du duc de Guise et de son frre le cardinal la requte de la
duchesse de Guise.
Chapitre XV. Le Chteau pendant les
guerres de Religion 7

Quand on voque les chteaux au xvie sicle, l'imagination


vagabonde immdiatement du ct de la valle de la Loire et des
fastes de la cour des Valois, mais le chteau, dans le tissu de la
France profonde, n'est pas seulement l'affirmation d'une puissance
royale princire ou nobiliaire, il est aussi un moyen de dfense
militaire, un lieu de pouvoir, une entreprise conomique et une
rsidence seigneuriale.
Il est donc intressant de voir si l'poque des guerres de Religion,
une quarantaine d'annes de troubles o se succdrent les
priodes de combats intenses et de pacifications prcaires, a
transform le rle du chteau dans le royaume de France. Il est
d'abord ncessaire d'examiner si le chteau de cette seconde moiti
du xvie sicle joue encore un rle militaire comme l'poque
mdivale.

Le rle militaire du chteau


Des gentilshommes comme Tavannes ou La Noue qui ont rflchi et
crit sur les problmes militaires du xvie sicle ont admir les
fortifications des villes comme Anvers qui reprsentent leurs
yeux une forme de perfection dans le genre. Cependant, La Noue
insiste sur le cot trs lev de ces constructions et conclut que
les petits potentats ou les petites villes ne pourront jamais
s'offrir de tels chefs-d'uvre. En mme temps, il s'interroge sur
l'efficacit de ce moyen de dfense et se demande si Oudenarde et
Maestrich fortifies de terre ne rsisteraient pas aussi bien aux
assauts de leurs ennemis 2 .
Cette remarque de La Noue se vrifie lorsqu'on lit les rcits des
guerres de Religion. Agrippa d'Aubign relatant la sanglante pope
du baron des Adrets indique que, marchant vers Cavaillon, il
prend quantit de petits forts 3 . Par cette formule mprisante, il
montre que les chteaux n'ont plus l'importance stratgique
d'autrefois et que seules les citadelles qui dpendent des villes
mritent l'attention. Il en est de mme pour Biaise de Monluc qui
crit : Deux jours aprs, nous allmes assiger le chteau et ville
de Duras [...] toute la nuit, je ne cessai loger l'artillerie pour battre
la ville 4 . Nanmoins quelques chteaux reprsentent encore un
obstacle de taille, comme il l'explique au sieur de Burie :
Je lui remontray que nous courions une grande fortune et qu'il
serait bon qu'il print le chteau de Blanquefort qui tait
Monsieur de Duras pour sa retraite et de sa maison que je prinse
le chteau de Caumont, ce que nous fm es 5 .
Dans le Velay, on peut apprcier la valeur dfensive des chteaux,
grce au journal de Burel, bourgeois ligueur du Puy. En fvrier 1590,
il relate que les habitants de la ville allrent tous en troupe et en
armes [...] avec le ptard pour assiger et se saisir du chteau et
forteresse de Ceyssac ce qu'ils ne purent faire [...] car il y avait
grand force dedans . Ils se contentaient de piller le village et de
tuer deux ou trois ennemis . Or, cette date, Ceyssac ne compte
que vingt gens de pied pour la dfendre. Il faut donc considrer que
ce chteau, capable de rsister l'attaque des habitants du Puy,
pitres soldats sans doute, peut offrir une dfense encore
apprciable. Mieux, si l'on regarde les vingt-quatre garnisons
royales du Velay, on s'aperoit que dix sont dans ce cas car elles
disposent de vingt hommes au moins (42 %). Certes, il n'est pas du
tout sr qu'elles soient en mesure de rsister une vritable arme
dote d'artillerie, mais elles constituent des points d'appui pour
tenir le pays au nom du roi 6 .
Ce phnomne explique pourquoi la prise de villes, de bourgades ou
de chteaux quivaut une reprise en mains par le parti adverse.
Henri IV procde ainsi dans le Maine en septembre 1589. Dans cette
province, les ligueurs sont matres des villes du Mans, Laval, Sabl,
Mayenne, La Fert- Bernard et Chteau-du-Loir. Parti de Tours le 25
novembre 1589, Henri IV soumet Montoire, Lavardin, Chteau-du-
Loir et tablit son camp dans la bourgade d'Ecommoy le 27 au soir.
Le 2 dcembre, l'artillerie royale pilonne les murailles du Mans o
les habitants obligent Boisdauphin qui commande pour la Ligue
capituler. En change, le roi, magnanime, permet la cit
d'chapper au pillage de rigueur mais lui inflige de lourds impts.
Dans les jours qui suivent, les autres garnisons se rendent
galement : Sabl, Beaumont, Laval, Chteau-Gontier. Le 8
dcembre, Henri IV et ses troupes quittent Le Mans avec le
sentiment d'avoir ralli la province du Maine puisque seule La
Fert-Bernard demeure ligueuse. Quelques coups de canon tirs par
l'arme royale ont suffi ramener la raison une population qui ne
croit plus que sa protection dpend de ses chteaux mais de la
bonne volont royale.
Nanmoins, si l'artillerie est absente, un chteau bien fortifi,
habit par un gentilhomme dcid, et surtout ambitieux, peut jouer
un rle militaire dterminant, comme en Bretagne, o Guy Eder
appel LaFontenelle , ligueur et brigand, bien que de noblesse
ancienne, s'est construit grce aux places fortes qu'il a conquises
une terrible lgende 7 . Citons, par exemple, le cas du chteau de
Cofrec, paroisse de Ploubezre, vch de Trguier, tenu par
Franois de Guesbriant qui le commandait au nom du roi. Comme
les gnraux royalistes lui avaient ordonn de le dtruire afin qu'il
ne tombt pas entre les mains des ligueurs du duc de Mercur, ce
baron manifesta son mcontentement en changeant de camp et en
demandant au gouverneur de Morlaix de lui envoyer des soldats.
Ces derniers, commands par La Fontenelle, aprs une gracieuse
rception, prirent en main la forteresse et en chassrent les
occupants. Les royaux durent en faire un sige en rgle pour la
reprendre, ce qui confirme ce que nous disions plus haut.
En revanche, il n'en fut pas de mme Cranec, chteau possd par
un gentilhomme ligueur, Vincent de Coatnezre, sieur de Pratmaria,
place forte tellement bien fortifie qu'elle avait rsist tous les
siges. Bien que Pratmaria ft ligueur, La Fontenelle convoitait
pour lui-mme ce chteau aussi bien dfendu et qui contenait
beaucoup de richesses. Comme il savait qu'il tait imprenable par
les armes, il essaya la ruse. En juin 1593, il fit prvenir Pratmaria
qu'une attaque des royaux tait imminente. Ce dernier,
reconnaissant son compagnon de parti, accepta les renforts, dont
celui de La Fontenelle. Une fois entr l'intrieur, La Fontenelle se
rendit matre des lieux. Jouant le chevalier magnanime, il pargna
la vie de Pratmaria et lui permit de sortir, mais sans son argenterie,
ses vivres et ses meubles prcieux. La Fontenelle installa sa
garnison et mit le plat pays en coupe rgle. Les paysans, rvolts
par un tel comportement, tentrent de faire le sige de la
forteresse, mais le seigneur pillard les attaqua par surprise et en
massacra, selon les tmoignages du temps, de sept cents huit
cents en une heure et demie.
On voit donc que les chteaux, pendant les guerres de Religion,
peuvent encore jouer un rle militaire lorsqu'il s'agit de guerres
locales ou de coups de main, mais ils ne rsistent pas longtemps aux
troupes royales quand elles sont assistes par l'artillerie.
Cependant, il ne faut pas s'imaginer que la France de cette poque
est couverte de chteaux et pleine de gentilshommes. En 1577, dans
le diocse du Mans, 42 % des paroisses n'abritent aucun noble. Le
bailliage d'tampes est dans le mme cas pour 61 % des villages en
1544 et celui de Chteauneuf-en-Thimerais pour 35 % en 1552 8 .
D'ailleurs, mme lorsqu'il y a des nobles, ils ne vivent pas tous dans
des chteaux ou des forteresses et les diffrences sont grandes
d'une province l'autre dans le royaume de France. Dans un
territoire correspondant la superficie de l'actuel canton
d'Auneau, en Beauce, sur 54 seigneuries repres, il n'existe que 13
chteaux (24 %) aux xvie et xvne sicles. Au contraire, dans le canton
de Sabl-sur-Sarthe, il demeure encore aujourd'hui une
cinquantaine de manoirs et de chteaux datant de cette mme
priode 9 . l'vidence, la plupart d'entre eux ont t conus
comme de belles rsidences et non pas comme des sites dfensifs.
C'est dire qu' l'poque des guerres de Religion, la densit des
forteresses n'tait pas trs grande et que seules les villes avaient
des citadelles qui mritaient ce nom.
Mais si la fonction dfensive du chteau est largement sur la voie
du dclin ds l'poque des guerres de Religion, on peut s'interroger
sur le rle qu'il joue. Demeure-t-il un centre de pouvoir ?

Le chteau comme centre de pouvoir


Tous les nobles et les seigneurs ne disposent pas du pouvoir
seigneurial, certains n'tant que des propritaires terriens. Ainsi en
1554, Antoine d'Allonville, cuyer, seigneur du Plessis et du
Masteau, gentilhomme de la maison du roi, ne possde, en plus de
son domaine, que le droit de prendre le jour de la circoncision
quelques poules et chapons de cens sur certaines maisons de Saint-
Escobille et le droit l'offrande le jour des trpasss. Comme on le
voit son pouvoir sur les habitants est inexistant 10 .
En revanche, certains seigneurs disposent d'une part importante de
la puissance publique. Ainsi la chtellenie d'Auneau, qui sera rige
en baron- nie en 1603, possde successivement par les Joyeuse et
les Sourdis, s'tend sur cinq villages et reprsente un vritable
service public avec notamment l'exercice de la haute justice. Les
cinq moulins, les trois pressoirs, le four, les pages, les droits
d'talage, les poids et mesures, le ban des vins, les amendes, le
mesurage des grains, les sergenteries, les tabellionns et les greffes
de quatre villages sont afferms et rapportent au baron d'Auneau
autant que les 1 100 hectares de fermages, ce qui signifie que ce
pouvoir, exerc par ce seigneur ou ses agents et qui intresse
beaucoup la vie quotidienne des censitaires, est loin d'tre une
valeur ngligeable 11 .
Mais ces deux exemples opposs nous amnent au problme de
savoir quelle est la proportion de seigneuries qui sont dtentrices
d'une partie de la puissance publique par rapport l'ensemble des
proprits fodales. Un recensement fait en Beauce pour l'anne
1667 rvle 87 justices pour 433 fiefs et seigneuries, c'est--dire
20 %. En fait, seuls les dtenteurs de duchs, de marquisats, de
comts et de baronnies disposent de pouvoirs locaux importants.
Jean Gallet a remarqu le mme phnomne dans le Vannetais o il
appelle sieurie cette cellule uniquement conomique qui
comprend un manoir, un moulin, une mtairie et quelques petites
exploitations 12 .
La seconde difficult rencontre est de pouvoir analyser la
perception que le paysan a de la prsence noble et de l'emprise
seigneuriale. Dans ce domaine, les tmoignages sont rares et les
cahiers de dolances villageois rendent de prcieux services. Les
cinquante cahiers du bailliage de Chartres crits par les lites
villageoises pour les tats gnraux de 1576 sont rvlateurs d'un
tat d'esprit de cette poque des guerres de Religion : 30 % des
cahiers traitent des droits fodaux ou seigneuriaux ; parmi eux,
22 % se plaignent du rachat parce qu'ils possdent des parcelles
de fiefs dmembrs dont le droit dpend, videmment, du droit
fodal. En consquence, l'une des grandes revendications
paysannes de la Beauce, du Perche et du Thimerais est d'obtenir
l'galit dans les partages de leurs terres soumises au partage noble
qui avantage l'an. Ils souhaiteraient en mme temps une
limitation des droits payer, estimant que le seigneur fodal agit,
en la matire, selon son caprice.
Le second thme est antiseigneurial et concerne les champarts et
les ave- nages (10 % des cahiers). Le seigneur vis est le chapitre de
Chartres dont la main est particulirement lourde puisque les
prlvements atteignent quelquefois 11 % 14 %.
Il faut donc constater le faible pourcentage du nombre des cahiers
qui critiquent le systme fodal ou seigneurial et considrer que,
la diffrence de ce qui se passera en 1789, les lites villageoises qui
rdigent les plaintes et dolances ne rem ettent pas en cause les
structures dans lesquelles elles vivent. Outre les sensibilits
collectives qui sont loin d'tre les mmes, on peut l'expliquer par
les grandes disparits de situations dans l'espace franais et mme
d'un village l'autre, voire l'intrieur de la mme communaut
d'habitants. Ainsi en Beauce, certaines paroisses qui dpendent du
chapitre de Chartres sont lourdement taxes mais, dans la
chtellenie de Toury, de la mouvance de l'abbaye de Saint-Denis, les
censitaires ne paient qu'un cens tout fait drisoire. trois
kilomtres de l, dans la chtellenie royale de Janville, certains
habitants sont soumis un champart de 16 % 13 . En Provence,
Garoult, au sud de Brignoles, en 1571, 30 % des biens ne paient rien
alors que les 70 % restants se partagent entre ceux qui versent un
cens modeste et ceux soumis l'ancienne tasque 8 % 14 . En
Bourgogne du Nord, la tierce en principe reprsente 11 % de la
rcolte mais elle peut atteindre 20 % 15 .
On pourrait rpter les mmes arguments propos du four banal.
Ainsi en Beauce, dans le village de Rouvres-Saint-Jean prs de
Malesherbes, toutes les familles, y compris celles de manouvriers,
disposent d'un four alors que dans le bourg d'Auneau, sige de la
baronnie, ou Maintenon, sige du marquisat, il existe un four
banal o doivent aller les habitants 16 .
Dans la montagne limousine, l'exploitation du four du moulin, de
l'tang et des pacages se fait de faon communautaire. Nicole
Lematre crit ce propos :
c'est tout le village qui chauffe le four pour le pain de toutes les
maisons, qui vide l'tang pour partager le poisson [...] l'usage du
moulin se partage en parts selon les ayants droit, c'est--dire que
chacun le fait tourner un certain nombre de jours par an son
profit 17 .
On comprend ainsi que le systme seigneurial, si vari dans ses
formes et dans le poids qufil pse sur les bourses paysannes, ne
suscite pas un phnomne de rejet gnralis comme en 1789 o il
tait appuy par des conceptions nouvelles en matire de gestion
de lfagriculture.
En revanche si la structure juridique des liens entre le chteau et
les paysans n fest pas remise en cause, il n'en est pas de mme
concernant les relations personnelles entre les gentilshommes
campagnards et les villageois :
27 cahiers sur 50 soit 54 % s'en prennent avec force au comportement
noble ;
28 % dnoncent la tyrannie des gentilshomm es et voquent la peur
qu'elle leur inspire ;
26 % les accusent du pillage de leur rcolte ou de la confiscation de leurs
chevaux pour aller la guerre ;
24 %se contentent de se plaindre de leur concurrence conomique parce
qu'ils prennent des terres ou des dmes bail alors qu'ils n'en ont pas le
droit sans droger ;
enfin, plus m odestement, 8 % des cahiers dclarent que les nobles ne
font pas leurs charges en n'entretenant pas les rivires, les ponts et les
chemins pour lesquels ils touchent des pages ;
un seul cahier ose dire que les gentilshom m es sont riches et
inutiles et causes des guerres . Certes ce dernier point de vue est
tellem ent minoritaire (2 %) qu'il est ngligeable mais son existence
mme prouve que des campagnards du Perche Gouet n'hsitent pas le
formuler.

Cependant, si le rle de la noblesse n fest pas contest, on voit que le


comportement violent des nobles est lfobjet de critiques acerbes et
quelquefois contradictoires comme en tmoigne, dans le cahier de
Prunay le Gillon, cette rserve d'importance :
Ne se plaignent toutefois lesdits habitants de leur seigneur et
dame de Prunay qui leur sont infinim ent bons, mais se plaignent
des circonvoisins qui vont au-devant des gens d'armes pour avoir
de l'avoine nourrir leurs chevaux et pour cet effet ils les
envoient ailleurs et veulent garder ce qu'il ne leur appartient.

Dans le mme esprit, la paroisse de Bville-le-Comte regrette de


faire partie du domaine royal parce qu'elle n'a pas de seigneur pour
la protger, ce qui indique que les mentalits collectives dans les
villages du Chartrain ne sont pas favorables l'affrontement avec
les nobles mais recherchent au contraire leur protection. Cette ide
est encore renforce par le rle des gentilshommes protestants qui
voient leurs pouvoirs s'accrotre parce qu'ils sont membres des
consistoires. Ils clbrent ainsi une nouvelle alliance entre Dieu, le
chteau et les villageois et deviennent le bras arm qui va dfendre
la communaut contre les attaques des catholiques. En 1564, par
exemple, Germignonville, en Beauce, le cur n'ose plus
s'aventurer dans sa paroisse parce que des gentilshommes
appels huguenots les menacent tuer et tailler en pices s'ils les
rencontrent . En Thimerais, la mme poque, Gallot de
Bouglainval charge la tte de ses coreligionnaires les catholiques
mens par le cur et venus les assaillir la sortie du prche. Un peu
plus loin, Arpentigny, Franois de Gravelle d'Ymeray abolit le
culte romain dans ce village pendant un demi-sicle 18 .
Ainsi certaines paroisses distribuent les compliments aux nobles
qui les protgent alors que d'autres les accusent d'tre de grands
prdateurs. Presque tous les cahiers voquent la terreur des
sergents (les huissiers) porteurs de saisies de biens nobles qui
refusent d'aller dans les demeures nobles pour exercer leur
fonction et passent dans les villages de maison en maison pour
demander aux habitants de les porter leur place. Face au refus
apeur des paysans, ils les obligent payer une petite partie des
biens saisis qu'ils rpartissent entre les feux jusqu' ce qu'ils aient
obtenu la valeur de ce qu'ils venaient chercher. Nanmoins, les
villageois du bailliage de Chartres ne semblent pas vouloir aller au-
del de la protestation puisque les mmorialistes du temps
n'voquent pas de rvoltes anti-nobles comme le chanoine Moreau
en Bretagne.
Ce dernier relate les guerres de la Ligue en Bretagne dans la rgion
de Quimper et prte aux paysans des vises trs subversives. Il crit
en effet :
Cette dfaite des paysans de Carhaix le samedi et le dimanche
abaisse leur arrogance et leur fiert car ils taient tout disposs
une rvolte contre la noblesse et les villes ne voulant tre sujets
de personne de quoi ils se vantaient ouvertem ent et il est sans
doute que s'ils se fussent trouvs victorieux Carhaix comme ils
se promettaient, ils se fussent jets sur les maisons nobles sans
pardonner aucun qui et t de condition plus releve qu'eux. Et
en faisant de mme disaient qu'ils seront tous gaux sans que l'un
n'et aucun pouvoir ni juridiction sur l'autre. Mais Dieu en
dispose tout autrement car ils furent si durement traits
Carhaix qu'ils devinrent aussi doux et humbles qu'ils taient
arrogants 19 .
Mais, dans cette Bretagne occidentale, les paysans ne sont pas mus
uniquement par des sentiments anti-nobles mais galement par un
catholicisme trs ligueur, le mme chanoine Moreau rapportant
qu'ils n'hsitrent pas prendre le manoir de Roscanou, dans la
paroisse de Gouessec, cinq lieues de Quimper, en septembre 1590.
La dame de Roscanou, ayant eu un de ses cousins tu par les
ligueurs, ne cessait de menacer de vengeance les villageois du
voisinage prom ettant notamment de faire brler leurs maisons
lorsque les royalistes arriveraient. Or, en septembre, un membre de
sa famille qui venait de se marier Rennes lui demanda
l'hospitalit. Toute la compagnie, soixante quatre vingts
gentilshommes cheval, fta l'heureux vnement dans le manoir
de Roscanou, mais les paysans, croyant la prparation d'une
attaque des royaux, se rassemblrent au son du tocsin, firent le
sige de la demeure seigneuriale laquelle ils mirent le feu et
massacrrent coups de fourche tous ceux qui tentaient de
s'chapper du brasier. Seule la jeune pouse qui ne reut qu'un
coup de fourche dans la gorge chappa au carnage.
videmment, lorsqu'on lit le rcit de cet vnement, on est tent de
retenir d'abord l'aspect politico-religieux, mais il semble qu'il faille
aussi prendre en compte un sentiment antinobiliaire trs fort car
les nobles ligueurs essayrent de sauver les invits de ce mariage
lorsqu'ils s'aperurent de leur mprise ; mais les paysans,
particulirement monts, contre la dame de Roscanou les
menacrent de se retourner contre eux.
Ainsi le chteau peut paratre, pendant les guerres de Religion,
comme le nid difficilement prenable d'un grand prdateur violent
et cupide ou comme un centre de protection efficace des paysans en
cas d'attaque ou de passage des gens de guerre, mais il demeure
galement ce qu'il n'a jamais cess d'tre depuis l'poque fodale,
une entreprise conomique qui fait vivre le territoire environnant.

Le chteau : entreprise conomique


Ainsi, en 1558, Pierre de Brosset, cuyer, seigneur d'Arconville et de
Villiers le Lzard, gentilhomme campagnard de quatre gnrations
de noblesse, habite dans son lieu seigneurial d'Arconville qui est
une ferme beauceronne. Il vit dans une chambre et une salle basse
comme les laboureurs de son village, avec le mme type de
mobilier, lit, coffre, table, banc, escabelle, buffet et ne se distingue
d'eux que par sa vaisselle d'tain, le nombre de ses chevaux et
l'tendue de son exploitation (une centaine d'hectares) dont il est
propritaire 20 . Il dirige celle-ci comme son contemporain du
Cotentin, Gilles de Gouberville qui vit aussi noblement sur son
domaine agricole 21 . Bien sr tous les gentilshommes n'exploitent
pas directement leurs terres en faire-valoir direct, certains baillant
ferme et vivant de leurs rentes mais, dans tous les cas, le domaine
constitue l'essentiel de leurs revenus, donc de leurs soins. Ainsi en
Beauce, pour un corpus de 67 seigneuries reconstitues l'aide
d'aveux et dnombrements principalement, 34 n'ont pas d'autre
revenus que leur rserve (50,74 %). Parmi les 33 autres, 13 %
peroivent des revenus lis l'exercice de la justice, 9 % des cens,
7 % des champarts, 4 % des droits de pressoir 22 . En Lorraine, au
xvie sicle, la part du domaine dans les revenus va de 60 96 % 23 .
Cette entreprise agricole que reprsente le chteau ou le manoir est
trs rentable puisque la gestion directe par le seigneur rapporte
entre 13 et 25 % en Beauce l'poque des guerres de Religion alors
que la rente foncire en nature ne donne que 13 % et en argent 8 %.
Ces exploitations de bon rapport ncessitent une nombreuse main-
d'uvre pour les moissons, les foins, les travaux d'entretien des
fosss, des haies, des toitures, des murailles, sans compter les
servantes et les serviteurs pour la maison (une quarantaine de
noms apparaissent chez Gouberville en dix ans). Ainsi un chteau,
une maison forte, un manoir, une ferme seigneuriale, loin d'tre
une excroissance parasitaire dans les villages, reprsentent au
contraire du travail et des emplois, donc une garantie de survie
dans ces civilisations rurales la limite des subsistances.
Mais il ne faut pas croire que la noblesse se cantonne uniquement
dans le domaine de l'agriculture, elle se fait volontiers industrielle.
Des toponymes proches des chteaux comme ferrand, ferranderie,
ferrerie, fenderie, feronnerie, forges indiquent la prsence d'une
industrie mtallurgique. Il en est de mme pour patouiller,
patouillard qui sont des lieux o l'on lavait le minerai. Dans le Haut
Maine, il y avait mme de vritables complexes mtallurgiques aux
mains de la noblesse. Ainsi le marquis de Vibraye, un Hurault,
confiait la forge de Champrond un matre de forge habitant
Cormorin. Cr la fin du xve ou au dbut du xvie sicle, cet
ensemble comprenait de nombreuses installations : une forge, une
fenderie, un haut fourneau, des mines de fer (Champrond-
Coudrecieux), un tang de 60000 mtres cubes d'eau avec un canal
de drivation sur la rivire La Braye. L'endroit tait propice une
telle industrie : forts, rivire, population assez dense. Ce complexe
mtallurgique ncessitait aussi des moyens de transports
considrables assurs ici par trois cents chevaux 24 . Au total, dans
le Haut Maine, Roger Grandire a dcouvert cinq grands
tablissements comme celui-l : Chemir-en-Charnie, possd par le
marquis de Sourches, les forges de Cordes et de l'Aune sur la rivire
d'Orthe par le baron de Sill-le-Guillaume, Antoign Sainte-
Jammes par les Lavardin, la Gaudinire Soug-le-Gannelon par le
chevalier Saint-Paul qui la vend un marchand en 1527. Sept autres
sites de moindre importance existent dans le Haut Maine, comme
La Fontaine Saint-Martin, Saint-Jean-de-la- Motte, Valennes,
Boess-le-Sec, etc 25 .
On sait aussi que les gentilshommes pouvaient se faire matres
verriers et exercer ce mtier sans droger. Dans le Maine, on trouve
des verreries tenues par des nobles Conflans-sur-Anille en 1534 et
1567 26 . En 1577, Franois de Bongars est dit gentilhomme de verre
Coudrecieux et Franois de Gastel, sieur de la Ppinire, Chemir-
le-Gaudin est nomm et appel matre de la verrerie de Louplande. On
rencontre ainsi, au fil des textes, sept huit verreries nobles mais il
y a aussi les tuileries, les fours chaux, les faenceries, les poteries
et cela un peu partout en France 27 .
Evidemment ce chteau, devenant de plus en plus centre de
dveloppement conomique et de moins en moins une base de
dfense militaire efficace, a tendance accentuer son caractre de
rsidence seigneuriale. Par exemple, dans le Bas Poitou, le manoir
de la Rochejaquelein se transforme, en noyant l'ancien btiment
mdival dans vingt mtres de faade et en construisant un
im portant escalier de pierre pour conduire dans les chambres
spacieuses de l'tage. Des deux cts de la cour, les btiments
d'exploitation, remises, tables, curies, sellier, fournil rpondent
aux ncessits conomiques. La Rochejacquelein est le symbole de
la nouvelle volution 28 .
On pourrait multiplier les cas mais ils sont bien connus car ils ont
fait l'objet de toutes les attentions des historiens d'art de la
Renaissance et du Baroque.
Pour conclure on peut dire que si la fonction militaire du chteau
est sur la voie du dclin, du moins pour ce qui est du chteau de
campagne (car celui de la ville joue toujours un rle pour la
protection des cits), il demeure un centre de pouvoir par rapport
aux villages qu'il domine. Il reste craint mme si le poids de la
fodalit et de la seigneurie est divers et peu contest. Protecteur
des paysans contre les gens de guerre dont le passage est toujours
un dsastre, il se fait volontiers prdateur par la violence qu'il
exerce sans autre frein que sa conscience religieuse. Mais il ne
faudrait pas retenir que les aspects ngatifs et oublier que le
manoir ou le chteau est d'abord une entreprise conomique,
souvent bien gre et dynamique, dont les retombes sur les
villages sont fort grandes parce qu'elles apportent le travail qui
permet aux villageois de vivre.

NOTES
1. Article paru dans La Vie de chteau, actes du colloque de Commarque, Le
Bugue, ditions Ol Contou, 1992, p. 185-195.
2 .T a v a n n e s , Mmoires, p. 174 ; La Noue, Discours politiques et militaires, d. par F.
E. Sutcliffe,
Genve, Droz, 1967, p. 384.
3. Aubign (Agrippa d'), Histoire universelle, d. par Andr Thierry,
Paris/Genve, 1982, t. II, p. 66 (1562).
4. Montluc (Biaise de), Commentaires, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1964, p. 562.
5.A.Ibid., p. 528.
6.B u r e l (J.), Journal d'un bourgeois du Puy l'poque des guerres de Religion, Saint-
Vidal, Centre d'tudes de la valle de la Borne, 1983,1, p. 186.
1 Mmoires du chanoine Moreau sur les guerres de la Ligue en Bretagne, publis par
Henri Waquet, Paris, 1960 ; B a u d r y (].), La Fontenelle le ligueur et le brigandage en
Basse Bretagne pendant la Ligue (1574-1602), d'aprs l'd. Originale de 1920, Le
Guilvinec, Association AX Morenn, 1983.
8.C o n s t a n t (J.-M.), Une voie nouvelle pour connatre le nombre des nobles
aux xvie et xvne sicles : les notions de densit et d'espace nobiliaires , repris
supra ch. i. Voir aussi Ra b i n , Espace et densit nobiliaires aux x v f et xvne sicles
dans le Maine, mmoire de matrise, universit du Maine, 1986.
9 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans en Beauce aux x v f et xvif sicles, op. cit. ;
Inventaire gnral des monuments et richesses artistiques de la France : le canton de
Sabl sur Sarthe, 1990.
10. Co n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans..., op. cit.
11. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E 1829 E 1860. Co n s t a n t (JM.),
Gestion et revenus d'un grand domaine aux xvie et xvne sicles d'aprs les
comptes de la baronnie d'Auneau , repris supra ch. IX.
1 2 .C o n s t a n t (J.-M.), L'enqute de noblesse de 1667 et les seigneurs de
Beauce , repris supra ch. II. Gallet (J.), La Seigneurie bretonne : Vexemple du
Vannetais (1480-1680), Paris, Publications de la Sorbonne, 1983.

1 3 .C o n s t a n t (J.-M.), Les ides politiques paysannes : tudes compares des


cahiers de dolances (1 5 7 6 -1 7 8 9 ) , Annales ESC, juillet-aot 1982.

14. Leclerc (Paulette), Garoult, un village de Provence dans la deuxime moiti du


x v f sicle, Paris, CNRS-ditions, 1979.
1 5 .S a i n t -J a c o b (Pierre de), Les Paysans de la Bourgogne du nord, Paris, 1960.

1 6 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans..., op. cit., p. 192 et 303 ; Terrier de


Rouvres Saint-Jean, AN Q*1 537.
17. Lematre (Nicole), Bourgeois communes et mas : les communaux en Bas
Limousin depuis le x v f sicle, Ussel, 1981, p. 28.
1 8 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans..., op. cit.
19. Mmoires du chanoine Moreau..., op. cit.
20. Archives dpartementales d'Eure-et-Loir, E XIX 192.
2 1 .F o i s il (Madeleine), Un Sieur de Gouberville, Paris, 1 9 8 1 , 2e d.

2 2 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans....op. cit.


2 3 .C a b o u r d i n (Guy), Hommes et terres en Lorraine (1560-1635), 2 vol., 1977.
2 4 .G r a n d i r e (R.), Les Manoirs ruraux et leurs seigneuries fin XVe dbut x v f sicles :
Vexemple du Haut Maine, mmoire de matrise sous la dir. de Robert Philippe,
universit du Maine, 1987.
2 5 .F l l l o n (Anne), Louis Simon taminier dans son village du Haut Maine (1741-
1820), thse soutenue devant l'universit du Maine, 1982, p. 11 et 18-19.
Gr a n d i r e , op. cit.
26. Article de L. Ch r o n dans Province du Maine, 1973.
2 7 .C o nst ant (J.-M.), Les gentilshom m es chefs d'entreprise , in La Vie
quotidienne de la noblesse franaise aux x v f et x v f sicles, Paris, 1985, ch. III, p.
7 1 -1 0 4 .

2 8 .S a l v i n i (J.), La vie dans un manoir du Bas Poitou pendant un sicle : les La


Rochejacquelein
(1 5 6 6 -1 6 6 5 ) , Bulletin des Antiquaires de VOuest, Poiriers, 1 9 2 9 , p . 1 -2 3 .
Chapitre XVI. La troisime Fronde : les
gentilshommes et les liberts
nobiliaires 1

Parler de la troisime Fronde pourrait paratre hrtique aux


yeux des spcialistes habitus entendre voquer celle des Princes,
la vieille Fronde, la nouvelle, voire l'union des deux. Pourtant la
gentilhommerie essaya bien, en 1651-1652, de jouer sa carte de
faon autonome, sans plus de russite d'ailleurs que les officiers ou
la grande noblesse. On ne peut comprendre cependant
l'tablissement de la monarchie absolue, les structures mises en
place par Louis xiv, leur triomphe et leur dure pendant presque
cent cinquante ans si on n'a pas l'esprit l'chec de la troisime
Fronde qui fut une tentative pour construire en France un tat
nobiliaire 2 .
Nous allons d'abord voir natre les assembles parisiennes de 1649
et 1651, puis raconter cette curieuse aventure que furent les
bailliages unis. Enfin, nous essaierons de dgager les leons que
l'histoire de la Fronde peut tirer de ces vnements.

Naissance et structuration du mouvement


nobiliaire : les assembles de noblesse de
1649 et 1651
Aprs la paix de Rueil, le 1er avril 1649, la Fronde semblait
termine. Il n'en tait rien. Cond, vainqueur de Rocroi et de Lens,
sauveur de la monarchie contre la contestation intrieure,
voulait gouverner et exigeait d'tre consult sur toutes les affaires.
Pour le contrer et maintenir son pouvoir,
Mazarin tenta diverses manoeuvres dont la convocation d'une
assemble de noblesse. Les reprsentants de la gentilhommerie,
runis La Roche-Guyon le 9 juin 1652, le rappelrent Louis XIV :
Le projet s'en fit dans le cabinet de la Reine lors rgente et fut
sollicit des personnes qui avaient l'honneur de l'approcher de
prs . Le prtexte choisi tait propre mobiliser les gens de
l'poque : il s'agissait du fameux droit de tabouret qui
perm ettait aux femmes de ducs et pairs et aux princesses de
s'asseoir dans la chambre de la Reine. En 1647, ce privilge avait t
accord au duc de Bouillon, prince de Sedan. Auparavant, Henri IV
l'avait donn aux Rohan. Franois de La Rochefoucauld, prince de
Marcillac, l'auteur des Maximes et conspirateur clbre, essayait de
l'obtenir. Mazarin poussa d'autres familles le demander. Cond et
son frre Conti l'appuyrent sans se rendre compte du pige tendu
par le Cardinal. Par l'intermdiaire des quatre marchaux de
France, chefs naturels de la noblesse, le premier ministre suscita
une assemble de gentilshommes qui protestrent, au nom du
mythe de l'galit nobiliaire, contre l'octroi du tabouret des
familles qui n'en avaient nullement le droit. Le 30 septembre, une
assemble trs mondaine rassembla une douzaine de personnes
dans le salon du marquis de Montglat, grand matre de la garde-
robe, et dcida d'envoyer une dlgation auprs de Cond, de Conti
et du duc d'Orlans. Les princes refusrent de recevoir les dlgus.
Face cette situation, beaucoup de nobles prouvrent un
sentiment d'injustice et se sentirent victimes d'une forme de
tyrannie. Le 2 octobre, le nombre des prsents augmenta. Il fut
arrt de ju rer l'acte d'union , institution trs populaire et trs
vivante dans la noblesse. Il s'agissait de se prom ettre fidlit et
solidarit perptuelles comme au temps merveilleux de la fodalit
mdivale. L'acte d'union a t perdu mais, d'aprs les listes
publies par Saint-Simon et Omer Talon, on peut penser, comme M.
Lassaigne, que deux cents gentilshommes avaient t prsents. Le
duc de Beaufort, petit-fils d'HenrilV, et ternel opposant, pensa
qu'il tait possible de noyauter le mouvement. Il y fit entrer
quelques-uns de ses amis qui avaient particip avec lui la cabale
des Importants de 1643, Montrsor, Bthune, Laigue, Fiesque.
L'assemble du clerg tant ce moment runie, la noblesse se
permit quelques contacts avec elle. Comme ces frondeurs , grce
une activit dbordante, devinrent peu peu majoritaires parmi
les gentilshommes rassembls, la Reine s'effraya, rvoqua les
tabourets et les honneurs accords. Elle reut une dputation de
nobles avant de dissoudre l'assemble. La dlgation consciente de
la force du mouvement qu'elle avait dclench en profita pour
noncer quelques-unes de ses revendications traditionnelles :
l'indiscipline des gens de guerre qui ravageaient les campagnes et
n'pargnaient pas toujours les maisons nobles, les anoblissements
trop nombreux 3 .
La Reine fit des promesses. Orner Talon, observateur perspicace de
la vie politique, conclut :
Ainsi finit cette assemble de noblesse, laquelle si elle n'et t
promp- tem ent dissipe pouvait produire de mauvais effets et
ceux qui l'avaient sous main excite n'en eussent t les matres,
tant dangereux dans une monarchie de souffrir des assembles
de cette qualit 4 ...

Elle avait dur du 30 septembre au 12 octobre 1649, une douzaine


de jours. Celle de 1651 dpassa les quarante jours. Commence le 6
fvrier, elle ne s'acheva que le 25 mars. L'initiative serait venue de
quelques gentilshommes. Retz cite le vieux bonhomme La
Vieuville, le marquis de Sourdis, le comte de Fiesque et Montrsor
5 . Si les trois derniers sont connus pour tre des opposants
farouches, ce n'est pas le cas des deux premiers. La Vieuville avait
t un excellent ministre qui avait prpar d'une certaine faon le
redressement opr par Richelieu, mais il s'tait compromis avec
des financiers douteux dans d'obscures oprations qui lui valurent
la disgrce. Malgr son ge avanc pour esprer effectuer une
nouvelle carrire politique (69 ans), il n'hsita pas mettre son
prestige au service des gentilshommes. Son dsintressement fut
loin nanmoins d'tre total puisqu'il fut nouveau charg des
finances et devint duc et pair de France. Le marquis de Sourdis,
Charles d'Escoubleau, marchal de camp depuis 1632, gouverneur
de l'Orlanais, du Blsois et du Chartrain, appartenait une famille
qui avait toujours t fidle au Roi. Il jouissait d'une grande
popularit dans la noblesse. Un autre personnage fut, avec Sourdis,
l'me de cette seconde assemble : Charles d'Ailly, baron d'Annery,
marchal de camp galement, l'un des bras droits de Retz. Sourdis
pouvait paratre plus efficace aux yeux de la noblesse. Il tait
intervenu auprs du souverain et avait obtenu que des mesures
vexatoires pour les gentilshommes fussent rapportes. En aot
1650, en Vexin, pour lutter contre la contrebande du sel, les
adjudicataires des gabelles avaient reu du conseil une commission
pour lever des compagnies de cavalerie et empcher tout trafic
illicite. Ils pouvaient perquisitionner dans les maisons nobles et
mme escalader les murs en utilisant les ptards et le canon.
L'agitation provoque par ces mesures s'empara de toute la
province. Les gentilshommes du Vexin, runis Pontoise,
donnrent procuration d'Annery pour porter des plaintes au Roi.
Le comte de Beaumont fut jet en prison pour avoir fait signer le
fameux texte. Le marquis de Sourdis avait russi faire rvoquer la
commission par le Conseil. Quelques mois plus tard, en octobre
1650, une incarcration de quatorze mois Vincennes. Bthune,
(1603-1660) fils du frre de Sully. Le marquis de Laigues, capitaine
des gardes de Gaston et homme de confiance de Retz. Le comte de
Fiesque fut un adversaire constant de Mazarin.dans les lections de
Dourdan et de Pithiviers, l'intendant d'Orlans Bragelongue
entreprit d'imposer la taille un certain nombre de nobles sous le
prtexte qu'ils faisaient valoir trop de terres eux-mmes. L'agent
fidle de Mazarin en Beauce, Brisay de Denonville, n'hsita pas
qualifier cet acte, dans une lettre son matre, de chose inoue
dans le royaume et contraire aux lois de cet tat 6 . Sourdis, une
fois encore, fit arrter l'opration par le Conseil.
La noblesse beauceronne, comme celle du Vexin, demeurait
mfiante vis--vis des intendants, des traitants, du gouvernement
de Mazarin. En revanche, elle plaait sa confiance dans des hommes
comme Sourdis. Ce dernier, trs haut et trs puissant seigneur
Messire Charles d'Escoubleau, chevalier des ordres du roi, marquis
de Sourdis et d'Alluyes, prince de Chabannes, comte de Carming et
de Jouy-en-Josas, baron d'Auneau, Mondoubleau, Montesquiou,
Caujac, seigneur de Montrichard, Chiss, Monluc, Estillac et autres
lieux, tait en outre le plus grand propritaire terrien de Beauce o
il possdait vingt et un fiefs et seigneuries. En outre, son pre tenait
dj certains gouvernements comme le Chartrain pendant les
guerres de Religion et avait montr une grande fidlit au roi
malgr de rudes preuves 7 . De ce fait il jouait admirablement son
rle de mdiateur entre la noblesse et le gouvernement. Il avait
ainsi, le 22 octobre 1650, obtenu confirmation de privilges pour les
gentilshommes de Beauce remontant Charles VI. Il leur tait
accord de pouvoir faire valoir par leurs domestiques plusieurs
terres sans tre cotiss la taille . Ces avantages n'avaient,
semble-t-il, jamais exist au temps de la guerre de Cent Ans, mais la
noblesse y croyait fermement et demeurait prte se battre et
mourir pour les conserver 8 . On mesure par l les grands mrites
du marquis de Sourdis leurs yeux. La position de d'Annery n'tait
pas aussi favorable dans la mesure o ses liens avec l'opposition lui
attiraient la mfiance de la Reine. En revanche, ils perm ettaient
d'entretenir suffisamment de relations avec les frondeurs pour
exercer une pression efficace sur le gouvernement. Les
gentilshommes, peut-tre grce lui, reurent le soutien de Gaston
d'Orlans en dsaccord avec la cour. Retz tait moins enthousiaste
et tenta d'empcher le duc de leur donner sa caution. Il tait
persuad qu'il n'y avait rien de plus dangereux...Nous avions,
crivait-il dans une phrase clbre, Monsieur, nous avions le
Parlement, nous avions d'Htel de ville. Ce compos paraissait faire
le gros de l'tat 9 ... . Il se rallia avec rticence lorsqu'il vit le rle
jou par son ami d'Annery... qui en tait le plus fanatique .
Cette prsence de quelques hommes dcids contribuera faire de
l'assemble un instrum ent efficace et structur. La premire
runion eut lieu chez le marquis de La Vieuville, la seconde l'htel
de Nemours. Ceux de Richelieu et de Crvecur en abritrent
quelques autres, mais le succs devenait tel qu' partir du 4 mars il
fallut se rassembler au couvent des Cordeliers. Les participants
venaient de toutes les provinces de France mais ils ne
reprsentaient qu'eux-mmes, aucune lection n'ayant eu lieu pour
les dsigner. L'acte d'union porte 463 signatures et Guy Joly
prtendit que 700 800 personnes taient prsentes certaines
sances 10 . Les dbats furent dirigs par deux prsidents qui
changrent tous les quinze jours. Les deux premiers furent Sourdis
et La Vieuville. Deux secrtaires dressaient procs-verbal des
dlibrations. Des commissions se constiturent pour prparer le
travail. Dans l'ensemble, la majorit des nobles taient des
opposants, les royalistes de 1649 s'tant abstenus. Pour cette raison,
Montglat qualifia l'assemble de cohue . L'allgation est sans
doute trop partisane, Sourdis et La Vieuville cherchant faire
oeuvre constructive, organiser la noblesse en force autonome,
alors que les princes voulaient l'utiliser comme masse de
manoeuvre et la renvoyer.
En effet, le but officiel de la convocation tait de travailler la
libration des princes, Cond, Conti et Longueville, que la Reine
avait fait arrter le 18 janvier 1650. Or, le 13 fvrier 1651, Mazarin
les libra, pensant profiter de la division qui ne manquerait pas de
se produire entre les divers chefs de clans nobiliaires. La noblesse
se porta leur rencontre. Son prsident Sourdis, dans un beau
discours, compara Cond Alexandre et Csar. Le 22 fvrier, le
comte de Maure, Louis de Rochechouart, neveu de Marillac par sa
femme, vint au nom des princes remercier solennellement la
noblesse. Pour les grands, l'assemble devait s'achever. Tel n'tait
pas l'avis des gentilshommes prsents. Ils avaient prpar un
programme de rformes et s'apprtaient poursuivre des objectifs
qui lui taient propres. Ils voulaient pouvoir trafiquer comme le
tiers tat, librement (discours de Sourdis, 22 fvrier 1651), la
suppression du ban et de l'arrire-ban, institution dteste, des
tribunaux spciaux pour juger les nobles afin de leur viter d'tre la
proie des hommes de loi. Leurs privilges fiscaux devaient tre
maintenus intacts. Ils refusaient l'utilisation des partisans et
souhaitaient tre nomms aux charges de l'Etat (emplois militaires,
offices judiciaires, bnfices ecclsiastiques). Ils dfendaient le sort
des paysans dont ils s'estimaient les protecteurs naturels. Le 15
mars ils demandaient, en compagnie du clerg, la runion des tats
gnraux. Mazarin, dans une lettre Anne d'Autriche, conseilla
d'en parler mais de ne jamais les runir. Le 16 mars, le marchal de
Lhospital, au nom de la Reine, vint demander l'assemble de se
dissoudre, ajoutant que les tats gnraux taient convoqus
Tours pour le 1er octobre. Les nobles firent traner les choses.
Chacun savait que le Roi serait majeur le 7 septembre et qu'il ne
serait pas tenu de respecter les engagements pris pendant sa
minorit. C'est pourquoi la noblesse exigea que les tats gnraux
eussent lieu avant la majorit du roi. Ils rclamaient le droit de se
runir en cas d'inexcution de la promesse qui leur tait faite.
Gaston essaya d'intimider la cour en dclarant que les
gentilshommes taient prts courir l'assaut du Palais Royal si on
prenait des mesures contre eux. Le 23 mars, le Parlement, trs
hostile la runion des tats, obligea le duc d'Orlans faire son
possible pour dissoudre l'assemble. Le 25 mars, il vint, en
compagnie de Cond, proposer aux nobles une runion des tats
gnraux le 8 septembre, le lendemain de la majorit du roi. Ils
combattirent ensemble la proposition de cration d'une
commission permanente de la noblesse qui veillerait l'excution
de la promesse. Le marquis de Sourdis, dont le prestige tait
norme, conseilla la dissolution qui intervint dans les heures qui
suivirent. On sait que la promesse ne fut pas tenue et que les tats
gnraux ne se runirent jamais, au grand scandale de la noblesse
qui ruminait son amertume dans les manoirs ou sur les champs de
bataille.

Le grand rve nobiliaire : l'aventure des


bailliages unis
Le mouvement des bailliages unis prit une tout autre forme.
Nanmoins le souvenir de l'assemble de 1651 demeurait vivant, les
gentilshommes souhaitant tirer toutes les consquences politiques
de leur chec. Le journal de l'assemble, rdig par Sourdis partir
des notes de d'Annery, fut envoy dans les provinces en mme
temps que des instructions prcises pour les lections aux tats
gnraux. Il fut recommand de choisir des personnes d'estime,
intgres, qui avaient mrit dans le pass leur confiance et qui
taient libres de toute attache avec la cour et les grands. Ainsi les
hros de 1651, Sourdis et Annery, furent lus respectivement
Orlans et Senlis. La prparation des tats gnraux confra de ce
fait au rassemblement des nobles un caractre bailliager et local.
Un vnement cristallisera le mcontentement nobiliaire : l'meute
de Chartres du 18 aot 1651. Dans cette ville, alors que la noblesse
se runissait pour lire ses dputs et rdiger son cahier de
dolances, un conflit surgit entre les officiers du bailliage et les
nobles. Ces derniers refusrent que le lieutenant civil et le
lieutenant particulier entrassent avec eux. Les officiers contests
prtendirent que leurs prdcesseurs taient prsents en 1614.
Escorts de gardes, ils forcrent l'entre de la salle. Aprs de vifs
changes de paroles, un signal fut donn d'une fentre par un
mystrieux petit homme noir . Aussitt, l'meute urbaine se
dchana et dferla sur le lieu o les gentilshommes sigeaient
dsarms et stupfaits. On releva deux morts et de nombreux
blesss parmi les nobles. Cette affaire eut un profond
retentissement dans tout le royaume. Des vnements semblables
se produisirent ailleurs, Chteau-Thierry par exemple. La
noblesse se sentit profondment humilie et prit prtexte de la
ncessit de se dfendre contre de pareilles entreprises pour se
rassembler et s'organiser. Une dlgation de nobles du bailliage de
Chartres, conduite par le bailli, fut reue par le roi. Des relations
prcises et accusatrices lui furent remises. Le souverain chargea le
matre des requtes Legras de mener l'enqute. Il convoqua la
noblesse pour le 12 septembre Bonneval, petite ville situe sur le
Loir au sud de Chartres. 264 gentilshommes s'y rendirent, chiffre
jamais atteint pour une dlgation, ce qui prouve quel point la
noblesse souhaitait ragir face aux attaques dont elle tait l'objet
n #

Un autre thme mobilisateur tait dj apparu en 1651 : la lutte


contre les dsordres des gens de guerre. Cette obligation de se
dfendre contre cette vritable gangrne qui rongeait les
campagnes allait donner au mouvement son caractre original.
Alors que l'assemble de 1651 avait t parisienne et concernait
surtout la noblesse seconde des barons et des marquis, le
mouvement des bailliages unis de 1652 partit de la base. Une
assemble aurait eu lieu dans le bailliage de Chartres le 5 fvrier
1652, une autre Nogent-le-Rotrou. On en connat une assez bien,
celle de Terminiers. Le procs-verbal en forme de manifeste
s'intitule : Union de plusieurs gentilshommes de Beauce contre les
dsordres des gens de guerre 12 . Le texte se plaint de la soldatesque et
du pillage. Il remarque que les maisons nobles ne sont pas
pargnes, que les terres demeurent incultes aprs le passage des
troupes. Pour remdier cette situation, les gentilshommes de
Beauce demandaient l'autorisation au gouverneur de Sourdis de
s'assembler. Il la leur accorda. Ils procdrent l'lection d'un
capitaine, d'un lieutenant, d'un enseigne, d'un marchal des logis.
Chacun jura obissance cet tat-major et s'engagea prter main-
forte aux autres en cas d'attaque par les gens de guerre.
L'organisation qu'ils se donnaient tait calques sur celle d'une
compagnie militaire, mais ses chefs taient lus et non nomms. Les
officiers disposaient d'un pouvoir judiciaire en cas de conflit entre
les membres du groupe. On retrouve ici la mise en application
partielle de la revendication, mise en 1651, de tribunaux spciaux
pour la noblesse. Cet ordre la fois militaire et dmocratique ,
sans aucune distinction de rang et de qualit , prcise le texte,
rpond aux aspirations de la base nobiliaire. La composition sociale
de l'assemble de Terminiers est d'ailleurs significative. Tous sont
des gentilshommes campagnards qui n'ont pratiquement pas servi
dans l'arme, sauf le capitaine. Le voisinage est le caractre
principal qui rapproche les prsents. Le rseau familial, voire
confessionnel, est utilis fond : par exemple six familles
protestantes unies par des mariages. Les liens de parent
expliquent le quart du rassemblement, la religion et le voisinage le
reste. Trois robins ou gens de la ville se sont glisss dans
l'assemble et semblent parfaitement accepts. On pourrait se
demander si la motivation principale de cette petite noblesse
n'tait pas, avant tout, de servir le Roi. Als du Corbet,
gentilhomme du Dunois, agent et fidle de Mazarin, rapporte, dans
une lettre au premier date du 19 fvrier 1652, qu'il est le seul
rput Mazarin de la province , mais que beaucoup de
gentilshommes qui [allaient] prendre emploi auprs du duc
d'Orlans le [faisaient] par crainte des reprsailles . Selon lui, ils
s'engageraient volontiers aux cts du Roi s'ils obtenaient des
garanties de scurit et des postes 13 . La volont d'accder aux
carrires a toujours t un point sensible mis en avant par la
noblesse. On sait que 20 30 % seulement des nobles taient
employs l'arme, dans l'administration, la justice ou l'Eglise 14 .
Partie de Beauce et du Perche, l'entreprise s'tendit
progressivement au Vexin et la Normandie. Le 27 fvrier,
Magny-en-Vexin, s'assemblrent les dputs de neuf bailliages. Le
16 avril, Maintenon, il fut dcid de gagner d'autres rgions. Le 16
mai, une nouvelle runion eut lieu Nogent-le-Roi. Le 9 juin, deux
dputs choisis dans chaque bailliage se retrouvrent au chteau de
Monsieur de Liancourt La Roche-Guyon 15 . Ce dernier leur lut
une lettre de cachet du Roi dclarant que leur mouvement tait
foment par ses ennemis, que la place des gentilshommes tait prs
de lui au lieu de faire des assembles illicites. Lorsqu'ils entendirent
ces mots, le sang des gentilshommes ne fit qu'un tour. Ils
dcidrent illico de monter cheval pour aller aider le roi.
Liancourt eut beaucoup de mal les en dissuader. Nanmoins, ils
rdigrent un cahier de dolances qu'ils allrent porter au Roi
Melun le 23 juin 1652. Dix points taient dvelopps dans le texte
remis la cour. La fidlit au souverain et la douleur de voir leur
engagement qualifi de cabale y taient affirmes. Les
gentilshommes dclaraient vouloir combattre les ennemis de Sa
Majest, avoir rparation de l'outrage reu Chartres, ne plus tre
mis la taille, comme ce fut le cas dans l'lection de Dourdan. Us
justifiaient les assembles runies depuis 1649 et dsiraient les
continuer. Ils protestaient contre la juridiction des prvts des
marchaux qui pouvaient condamner la noblesse pour assembles
illicites. Ils demandaient que des mesures soient prises contre les
dbordements des gens de guerre, que les tats gnraux fussent
convoqus, que des postes dans l'arme ou l'tat fussent mis leur
disposition. En outre, ils rclamaient la rvocation des lettres de
noblesse qui avaient t achetes 16 .
Si on compare le programme de l'assemble de 1651 et celui-ci, on
s'aperoit que trois revendications seulement sont communes : le
maintien des privilges fiscaux, la runion des tats gnraux et le
dsir d'avoir des postes. La noblesse seconde des marquis et des
barons qui composait l'essentiel de l'assemble de 1651 souhaitait
davantage la cration d'un tat nobiliaire en voulant supprimer les
partisans, en souhaitant commercer librement en se posant comme
protecteurs des paysans. Le modle polonais est assurment celui
qui s'impose leur esprit. Au contraire, la petite noblesse de
campagne des bailliages unis de 1652 affichait un enthousiasme
royaliste sans faille tout en demeurant trs proche des ralits
quotidiennes qu'elle vivait. On sent dans les deux cas un souci de se
dmarquer des Princes, la diffrence tant encore plus forte avec
les bailliages unis.
Leur rception par le Roi fut un grand vnement pour les
gentilshommes. Ils en attendaient la reconnaissance du bien-fond
de leur mouvement. Deux conceptions de la noblesse se font face
ds la prparation de la rencontre. Pour Gungault, secrtaire
d'tat la Maison du Roi, la noblesse ne constituait un corps que
pendant les tats. En consquence, expliqua-t-il, la Cour recevra la
dlgation comme un ensemble de particuliers. cet argument les
nobles rpliqurent qu'ils avaient toujours form un corps et qu'ils
voulaient tre reus en tant que tel comme le clerg et le
parlement. Finalement le souverain accda leur demande. Il les
flicita de leurs bonnes intentions et les assura de son affection. Ils
prsentrent leurs dolances. La reine dclara que le Roi faisait
grand cas de sa noblesse qui tait le corps le plus considrable de
son tat. Elle annona qu'il rpondrait dans des dlais raisonnables
aux demandes formules. Quelques jours plus tard, effectivement,
des rponses taient fournies. Le roi, satisfait des offres de service
du second ordre, entendait qu'il ft prt partir tout moment,
mais en attendant il demandait que les nobles demeurassent chez
eux sa disposition. Quant la paix, le monarque y travaillait et
obligeait ses ennemis traiter. Il confirmait la tenue des tats
gnraux pour novembre 1652 et promettait de rdiger de
nouvelles ordonnances pour discipliner les gens de guerre.
Ce fut avec consternation que les nobles accueillirent cette rponse.
Rien n'avait t dit propos de leurs assembles : elles n'taient ni
approuves, ni condamnes. Le garde des sceaux prtendait mme
ignorer la lettre adresse Monsieur de Liancourt o le Roi
dclarait que la place de la noblesse tait prs de lui. Ils se sentaient
outrs par le mpris qu'on faisait de leurs services en un temps
o tout le monde sait qu'ils seraient trs ncessaires l'tat . Le
garde des sceaux osa remarquer qu'en ce temps le service du roi
[tait] une chose quivoque . Les nobles offenss par un pareil
soupon usrent d'un argument dcisif : Le Roi est notre trsor,
notre cour. Pourquoi sommes-nous ici ? Nous aurions pu monter
cheval et aller trouver les Princes . Les gentilshommes
considraient galement que les ordonnances taient un moyen
bien faible pour lutter contre la soldatesque, mais exprimrent leur
satisfaction de voir confirmer la tenue des tats gnraux.
En ralit, la Cour avait t impressionne par le mouvement
nobiliaire. Elle tait aux prises avec le parti conden. En ce dbut de
juillet 1652, Bordeaux comme Paris chappaient son autorit.
L'insurrection battait son plein dans la capitale. Broussel y tait
devenu prvt des marchands, Beaufort gouverneur, Cond et
Gaston d'Orlans s'attribuant l'essentiel du pouvoir. C'est pourquoi
la navet et la sincrit de la dmarche de la noblesse surprirent
Mazarin qui voulut la mnager, d'abord pour l'empcher de
rejoindre le parti des Princes, ensuite pour ventuellement l'utiliser
contre ses ennemis intrieurs. Comme les gentilshommes
dtestaient le ban et l'arrire-ban, il envisagea d'accepter
l'organisation qu'ils s'taient donne spontanment. Vingt
gentilshommes liraient un tat-major. Six capitaines choisiraient
un matre de camp. Le colonel serait nomm par le Roi sur avis de
ces derniers. En fait, cette structure trs dmocratique associait
de faon trs quilibre lection et nomination. La noblesse fut trs
satisfaite de cette proposition, le Premier ministre suggrant de les
rassembler tous Gisors, centre gographique des provinces
adhrant au mouvement des bailliages unis (Normandie, Vexin,
Orlanais).
Mais la victoire de Mazarin sur les Princes eut lieu sans le secours
de la noblesse. La Cour ne parla plus ni de Gisors, ni d'tats
gnraux, ni d'assembles de noblesse. La partie la plus militante
fut trs due et se tourna vers l'aile la plus radicale de la Fronde.
Elle participa avec Ailly d'Annery et Jaucourt de Bonnesson la
rvolte de 1658-1659.
Deux conceptions du pouvoir monarchique s'taient affrontes.
Celle du pouvoir autoritaire et un peu improvis de Richelieu et de
Mazarin, impos par les ncessits de la guerre, allait faire face
une organisation plus quilibre et plus subtile : la monarchie de
Louis XIV. La tentative de la noblesse porteuse d'un autre projet
politique mrite une analyse minutieuse, car elle montre qu'au
milieu du xvne sicle, pour certains, les jeux taient loin d'tre faits.

Autopsie d'un chec


Cette closion d'assembles de noblesse se place dans le sillage
d'une tradition mais est porteuse de nouveaut, voire de modernit.
Les actes d'union, le souvenir des assembles mdivales, le dsir de
voir se runir les tats gnraux appartiennent l'idologie
nobiliaire de toutes les poques. Il en est de mme du jeu des
clientles. Les hommes de Gaston, les fidles de Cond, de Beaufort,
de Retz travaillrent pour leurs matres et essayrent d'entraner la
masse nobiliaire dans leur sillage. Retz rapporte que, lorsqu'il fut
inculp, en dcembre 1649, pour tentative d'attentat contre Cond,
il dcida en une nuit de rassembler des gentilshommes. Cinquante-
quatre vinrent du Vendmois et des environs d'Anet l'appel de
Beaufort. Le coadjuteur en tira quatorze de Brie et d'Annery en
amena quatre-vingts du Vexin. De cette faon, Beaufort et Retz
firent une entre fracassante au Parlement la tte d'un corps de
noblesse qui pouvait faire trois cents gentilshommes . Retz
s'merveillait de leur dsintressement, soulignant
[qu'il] est trs extraordinaire que des gens qui ont leurs maisons
dix, quinze ou vingt lieues de Paris aient fait une action aussi
hardie et aussi constante contre les intrts de toute la cour et de
toutes les maisons royales runies. [...] d'Annery pouvait tout sur
eux et je pouvais tout sur d'Annery qui tait un des hommes les
plus fermes et les plus fidles 17 .

Les nobles taient particulirement sensibles au caractre affectif


de leurs relations. Les atteintes leurs privilges, l'meute de
Chartres, la lettre du Roi apporte par Liancourt les entranrent
dans des conduites qui pouvaient vite devenir extrmes. Le rle des
leaders fut de canaliser le flux. Sourdis y excellait. Projet sous les
phares de l'actualit, il a sans doute tent de jouer sa carte
personnelle. Lors de l'assemble de 1651, il a modr les ardeurs,
prononc des discours, particip la rdaction d'un programme. En
1652, il ne s'est pas content de rassurer les gentilshommes de
Beauce et de les autoriser s'assembler ; il a pens qu' la tte
d'une troisime force, la noblesse, il pourrait assurer la victoire au
Roi et se rendre ainsi indispensable la monarchie. La consquence
aurait t, bien sr, l'volution du systme politique vers un
partage du pouvoir entre le souverain et sa noblesse. En cela il tait
beaucoup plus novateur que d'Annery, trop attach l'opposition
frondeuse par des liens traditionnels de fidlit.
Le mouvement de 1652 ne put se dvelopper que dans quelques
provinces : l'Orlanais, le Vexin, le Valois, grce l'action du
marquis de Sourdis et du baron d'Annery, la Normandie o
Longueville rgnait en matre 18 . Dans cette dernire province,
deux tendances se manifestrent : les royalistes qui voulaient
empcher les leves de soldats et les partisans de Longueville.
Ailleurs la noblesse ne rencontra pas pareille facilit. En Anjou,
seuls les bailliages de Saumur et de La Flche participrent, mais le
lieutenant gnral dcida d'engager des poursuites contre ceux qui
rejoindraient les bailliages unis. En Poitou, un rgiment de
cavalerie fut mobilis pour interdire une assemble vingt
kilomtres de Niort. En Champagne, le gouverneur cassa la
contestation en remplaant le lieutenant de Nogent- sur-Seine par
un homme lui et en organisant la dfense contre les Princes et les
gens de guerre. Par cette action, il prenait de vitesse la noblesse. Le
mouvement des bailliages unis resta ainsi cantonn du sud-ouest au
nord-ouest du Bassin parisien et en Normandie. L encore il se
diffrencie de l'assemble de 1651 qui rassemblait des
gentilshommes de toutes les provinces de France, mais ces derniers
ne reprsentaient gnralement qu'eux-mmes, n'tant pas lus,
alors qu'en 1652, les dputs avaient t choisis en toute libert
dans les bailliages.
L'lment le plus neuf de cette priode est sans doute l'closion, un
peu partout, d'assembles qui s'organisent et cherchent imposer
un nouveau cadre politique la monarchie. Saint-Aulaire et les
historiens libraux du dbut du xixe sicle, sensibles cet aspect des
choses, avaient dj compris que les forces contestataires, sous la
Fronde, taient la recherche d'un quilibre politique et social
entre les ncessits du pouvoir et les aspirations des divers groupes
sociaux ou de la socit globale. L'exemple de la Chambre Saint-
Louis est trop connu pour qu'on y revienne. Paris, une fois par
semaine, pendant toute l'anne 1649, des assembles de rentiers se
runirent, lisant leurs syndics, cherchant obtenir le paiement
des rentes qui leur taient dues 19 . Les assembles de noblesse
procdrent de ce mme esprit nouveau, du dsir de participer
l'laboration de la politique venir. Cette floraison
dmocratique provenait de l'exaspration d'une grande partie
de la socit face aux dcisions administratives des pouvoirs aux
prises avec une interminable guerre.
La revendication commune en 1651 et 1652 tait la runion des
tats gnraux. Or, Cond, Retz et Gaston s'taient mis d'accord en
1650 pour modifier le Conseil de Rgence et le peupler de six
prlats, six gentilshommes, six membres du tiers tat, qui
pauleraient la Reine, Cond et Gaston, et dirigeraient le pays. Cette
ide ancienne de faire du Conseil un organe reprsentatif et
compltement chang le caractre de la monarchie. De mme, la
tenue rgulire d'tats gnraux chargs de voter l'impt aurait
laiss beaucoup moins de libert au monarque pour conduire la
politique sa guise. C'est la raison pour laquelle tant d'oppositions
se dressrent sur le chemin de la noblesse. L rsident sans doute
les causes de son chec. Le Parlement tait fermement oppos la
runion des tats et toute forme d'assembles de noblesse. Il
prtendait que, lorsqu'il sigeait en prsence des princes et des
ducs et pairs, il ressuscitait la curia rgis mdivale et, de ce fait,
reprsentait la nation la place des tats.
Les princes ne concevaient d'assembles de noblesse que pour
appuyer leur action. La tradition leur donnait un droit
l'insurrection s'ils s'apercevaient que le pouvoir outrepassait ses
prrogatives et devenait tyrannique. Ils se considraient comme les
leaders naturels du second ordre et voyaient d'un mauvais il se
dvelopper un mouvement nobiliaire autonome.
Le Clerg, sollicit plusieurs reprises, demeura d'une grande
prudence. Le premier ordre du royaume, depuis les guerres de
Religion, avait le droit de se runir rgulirement, de discuter et de
voter un don gratuit au roi. Les prlats ne tenaient pas, en suivant
leurs aventureux collgues de la noblesse, perdre un privilge
auquel ils taient tant attachs.
La Cour et Mazarin ne nourrissaient aucune sympathie pour ces
mouvements nobiliaires. Le Premier ministre savait que les tats
porteraient un regard critique sur sa gestion et ne manqueraient
pas de vouloir contrler le gouvernement, voire de le mettre en
tutelle. Comme les princes, il pensait que la noblesse tait une force
d'appoint : il l'avait mobilise en 1649 contre Cond sur la question
des tabourets, mais l'affaire avait failli se retourner contre lui. En
1651, il fit tout pour qu'elle fint par se dissoudre.
En fait, la Noblesse portait en elle une contradiction qui l'empchait
de raliser ses objectifs. Elle souhaitait soit contrler le
gouvernement grce aux tats, soit bnficier de la possibilit de
runir des assembles de noblesse. Dans tous les cas de figure, le
second ordre apparaissait comme une opposition relle ou
potentielle. Pour russir leur entre en politique, les nobles
n'avaient que trois solutions :
imposer par les armes au roi une monarchie tem pre l'anglaise, grce
des tats gnraux rguliers ;
pour obtenir le mme rsultat, apparatre aux yeux du roi comme un
soutien ferme et ncessaire qui lui permettrait en toutes circonstances
de triompher de ses ennem is ;
ngocier un compromis avec la Cour : la noblesse votant intervalles
rguliers dans le cadre de ses assembles un don gratuit comme le
pratiquait le clerg. Pour cela les gentilshom m es devaient sacrifier leur
sacro-saint privilge fiscal. Un tel vnem ent paraissait sans doute
tellem ent irralisable que ni la Cour ni la noblesse ne le formulrent.
Seul le tiers tat l'voquait priodiquement lorsqu'il voulait s'opposer
aux prtentions de certains nobles vouloir jouer un rle conomique.

La noblesse ne comprenait pas que le roi dt trouver lui aussi un


avantage un compromis avec elle. Les contradictions entre les
trois Frondes, le Parlement, le clerg, le tiers tat empchrent
toute dmarche unitaire de se raliser. L'habilet de Mazarin,
prompt les exasprer, fit le reste. De plus, la majorit des
gentilshommes demeurait fidle la vieille tradition captienne du
roi chef de guerre et de la noblesse, responsable en dernier ressort.
En consquence, ils ne souhaitaient pas de bouleversement. Ils
cherchaient simplement occuper des charges dans l'arme,
l'administration ou l'Eglise.

Conclusion
Idologiquement, en quelque sorte, une partie de la noblesse se
sentait parfaitement l'aise dans le cadre de l'Etat absolutiste, ce
qui conduit poser le fameux problme : la rvolution nobiliaire
arrivait-elle trop tard ? La techno-structure de l'Etat moderne
tait-elle dj tellement avance qu'aucun retour en arrire n'tait
envisageable ? Le mouvement nobiliaire apparatrait alors comme
un combat d'arrire-garde, un baroud d'honneur. Le souverain, son
conseil, les conseillers d'tat, les matres des requtes, les
commissaires tenant solidement en main les provinces, les traitants
assurant la monarchie les avances financires dont elle avait
besoin, l'arme en passe de devenir la plus puissante d'Europe,
constituaient un ensemble cohrent et puissant contre lequel les
vellits d'opposition se brisaient. cette conception, Retz, nous
l'avons vu, rpliquait par une vision trs parisienne du gros de
l'tat : Gaston d'Orlans, le Parlement, l'Htel de Ville. Pour les
gentilshommes au contraire, l'tat idal, c'tait le Roi, entour de
sa fidle noblesse.
En lisant l'histoire de la minorit de Louis XIV, on a le sentiment
d'une poque d'improvisation politique, de travail au jour le jour en
fonction des alas de la guerre extrieure, d'expdients fiscaux les
plus fantaisistes ns dans l'esprit particulirement fertile des
dirigeants et des financiers. Cet tat baroque semble abandonn
aux ncessits et aux humeurs au gr des contingences. Seul Louis
XIV saura donner de nouvelles rgles ce systme improvis au
temps des ministriats et le policer. cet tat baroque plus ou
moins structur, correspondaient des comportements politiques
divers, allant des tendances librales de l'entourage de Gaston, de
Retz ou de Beaufort aux ides plus autoritaires des hommes du roi
ou de Cond 20 . Il faudrait, bien sr, compter et voir ce que chaque
sensibilit regroupe dans la noblesse ou le Parlement, ficher en
quelque sorte chaque itinraire politique.
Invitablement, une telle entreprise conduit une modification des
problmatiques de recherche autour de la Fronde. On a essay,
pendant des annes, de rsoudre toutes les questions grce des
tudes sociologiques. Elles sont ncessaires et personne n'en nie
l'intrt, mais les explications qu'elles fournissent s'avrent
insuffisantes parce que limites. L'tude des mentalits collectives,
des mythes, des reprsentations, des discours politiques et de la
culture qui les soutient sera sans doute dans l'avenir susceptible
d'apporter une moisson d'interprtations nouvelles.
NOTES
1. Article paru dans xviie sicle, La Fronde , n 45, octobre-dcembre 1984, p.
341-354.
2. Sur ces problmes la bibliographie est rduite : l'ouvrage le plus rcent et
le mieux docum ent est une thse de droit de lassaigne (J.-D.), Les Assembles
de noblesse en France aux xvif et xvnf sicles, Paris, 1965. Un livre ancien
prsente toujours un certain intrt :jarry, La Guerre des sabotiers de Sologne et
les assembles de noblesse (1653-1660), Orlans, 1880. J'ai trait des implications
beauceronnes dans ma thse dj cite, Nobles et paysans en Beauce...
3. Claude de Bourdeilles, comte de Montrsor (1608-1663), petit-neveu de
Brantme, avait particip aux cts de Gaston d'Orlans deux complots
contre Richelieu. Il dut s'exiler en Angleterre. Rentr aprs la mort du grand
cardinal, il participa la cabale des Importants , ce qui lui valut
4 .T a l o n (0.), Mmoires, d. P e t it o t et Mo nme r q u , 1820-1829, III, p. 10-13.
5 .R e t z (Cardinal de), uvres, d. par Marie-Thrse Hipp et Michel Pernot,
Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1984, p. 584.

6. Ministre des Affaires trangres, vol. 1669, rapports concernant


l'Orlanais.
7. Co n s t a n t (J.-M.), op. cit., p. 363 sq.
8. L'inexistence de privilges particuliers pour la Beauce au temps de Charles
VI a t dmontre par Claudine billot dans sa thse sur Chartres aux XIVe et XVe

sicles.
9 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 584.
10. BN fr. 10880. joly (Guy), Mmoires, Genve, 1751, 2 vol.
11. Archives municipales de Chartres, Sa 6 (l et 2). BN, Procs-verbal de ce qui
s'est pass l'assemble faite Chartres..., LB 37, 1967-1968 et LB 37, 1613,
Mmoire prsent au Conseil du Roi par la noblesse du bailliage de Chartres.
12. Bibliothque d'Orlans, ms. 557, p. 360. L'analyse complte de ce
document se trouve dans Nobles et Paysans..., op. cit., p. 370 sq.
13. Ministre des Affaires trangres, vol. 1669, dj cit.
1 4 .c o n s t a n t (J.-M.), Terre et pouvoir : la noblesse et le sol , Association des
historiens m odernistes des Universits, Colloque de 1982, Paris, 1983.
15. Roger du Plessis, marquis de Liancourt, duc de La Roche-Guyon. Ami de
Retz, mais premier gentilhom m e de la chambre du roi, il adhra au
jansnism e et se retirait de temps autre Port-Royal.
16. BN, Clairambaud. 39, P 175. Le texte a t publi par Job, dans Procs-
verbaux de k Socit archologique d'Eure-et-Loir, t. VI, 1878.
1 7 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 470-472.
1 8 .F o i s il (M.), Parents et fidlits autour du duc de Longueville,
gouverneur de Normandie pendant la Fronde , Hommage Roland Mousnier,
Paris, 1981.
1 9 .R e t z (Cardinal de), op. cit., p. 451. Saint-Aulaire (Comte de), Histoire de la
Fronde, Paris, 1827, 3 vol.
20. Les Mmoires de Retz et de La Rochefoucauld donnent une claire ide des
conceptions de l'opposition Richelieu et Mazarin.
Chapitre XVII. La Rvolte nobiliaire de
1658-1659 en Orlanais : mouvement
marginal ou authentique
manifestation de dmocratie nobiliaire
?7

La rvolte nobiliaire de 1658-1659 s'inscrit tout naturellement


comme une consquence des assembles de noblesse de 1649 et
1651 mais surtout dans la continuit du mouvement des bailliages
unis de 1652. Lors du colloque, La Fronde en questions, il avait t
montr que l'assemble de 1651 tait annonciatrice d'un
phnomne politique nouveau : l'irruption de la gentilhommerie au
premier plan de l'action politique et le dsir d'une partie de la
noblesse mene par des leaders radicaux de conduire une action
politique autonome par rapport aux princes et aux grands ;
cependant les modrs avec leur tte Charles d'Escoubleau,
marquis de Sourdis, avait accept la demande de Gaston d'Orlans
et du prince de Cond de dissoudre l'assemble contre une
promesse impossible tenir de convoquer les tats gnraux 2 .
Le mouvement des bailliages unis prit une autre tournure dans la
mesure o il se cantonna dans des rgions bien prcises, la
Normandie, le Vexin, la Beauce et le Perche. Cette noblesse, souvent
petite, entendait protester contre les dbordements des gens de
guerre mais demandait, comme l'assemble de 1651, la convocation
des tats gnraux, des postes dans l'arme et les administrations,
le maintien des privilges fiscaux. Reus par le Roi, couts et pleins
d'espoir parce qu'ils avaient le sentiment d'avoir t compris, ils se
sentirent trahis lorsqu'ils virent aprs la Fronde, le pouvoir
monarchique s'empresser de les oublier 3 .
Cette frustration semble avoir jou un rle im portant dans la
mobilisation des gentilshommes du Dunois et du Blsois, lors de la
Rvolte de 1658-1659 comme le prouvent les interrogatoires des
nobles arrts.
Habituellement, depuis au moins le xve sicle, la noblesse,
lorsqu'elle brandissait l'tendard de la contestation, embotait le
pas d'un grand qui dcidait et entranait derrire lui toute sa
clientle. Cependant ce schma classique n'est pas celui de la
rvolte de 1658-1659 qui est partie de la base comme celle des
bailliages unis 4 .
Mais avant d'analyser les structures du mouvement, il est
ncessaire de raconter les principaux vnements.

Une conspiration nobiliaire


Ds 1654, les nobles du Poitou, de Saintonge et d'Angoumois
voulurent s'assembler au sujet des tailles , car ils craignaient que
le Premier ministre leur ft payer des impts comme il avait tent
de le faire en 1650 dans l'lection de Dourdan 5 . En 1656, la
noblesse d'Anjou se sentit touche son tour et provoqua un
rassemblement le 23 mars au Lion d'Angers pour dfendre les
immunits et franchises du second ordre. Elle dcida de choisir
deux gentilshommes par canton qui se runirent Ingrandes pour
lire deux reprsentants chargs d'aller porter leurs dolances au
Roi. La Normandie s'agita aussi au dbut de l'anne 1658 et protesta
contre la dclaration du roi du 30 dcembre 1656 qui organisait une
recherche des usurpateurs de noblesse et celle du 17 septembre
1657 qui ordonnait tous les anoblis depuis l'anne 1606 de payer
une somme de 1 650 livres. Mazarin reut l'un d'entre eux, le sieur
de Bouss, qui avait pris parti pour le roi et contre les princes
pendant le Fronde. Le roi par mesure d'apaisement rduisait la
contribution des anoblis de 1650 150 livres mais cette concession
parut insuffisante aux nobles qui qualifirent Bouss de tratre
la noblesse 6 .
Au mme moment, les gentilshommes de Beauce, trs mfiants
l'gard du pouvoir ministriel qui avait voulu leur imposer la taille
et n'avait pas respect les promesses faites leurs dputs lors des
bailliages unis de 1652, se runirent Ormes prs d'Orlans et
dcidrent de contacter leurs collgues de Sologne et du Berry. Les
nobles du Poitou et de l'Aunis les im itrent et souhaitrent tendre
leur mouvement en Saintonge et en Guyenne.
La Sologne se singularisa par un soulvement paysan encore mal
connu, la rvolte des sabotiers, dont le leader semblerait avoir t,
selon les rapports adresss aux ministres, un gentilhomme trs
engag dans la rvolte nobiliaire, Gabriel de Jaucourt de Bonnesson,
seigneur de Basfour en Sullias.
Face toute cette agitation et la menace d'une intervention
militaire du marchal d'Hocquincourt, exil aux Pays-Bas espagnols
comme Cond et Retz, Mazarin interdit tous les gentilshommes,
par arrt du conseil le 23 juin 1658, de faire des associations ou
des assembles peine de la vie . Comme le Premier ministre
ne disposait pas de forces militaires suffisantes pour tenir la fois
la frontire extrieure et un front intrieur, le mouvement
continua se dvelopper et les noblesses des provinces concernes
parvinrent coordonner leurs actions en tenant une runion
constitutive le 20 juillet 1658 Conches en Normandie. L, vingt-
quatre dlgus reprsentant les bailliages de Normandie et
d'Orlanais jurrent un acte d'Union qui les obligeait se
secourir mutuellement s'ils taient inquits. Ils rdigrent une
protestation contre les violences des gens de guerre qui ne
respectaient plus les maisons nobles et dcidrent d'envoyer dix
d'entre eux trouver le duc d'Orlans pour lui rappeler sa promesse
de 1651 de demander les tats gnraux. Le procs-verbal de cette
runion de Conches fut crit le soir mme Saint-Elier ou Lieru,
deux villages proches en bordure de la fort. Des assembles
particulires d'explication se droulrent dans la fort d'Orlans,
Brotonne en Normandie, la Carrire prs de Laval, Contign en
Anjou, Chateaurenault en Touraine.
Ds le dbut d'aot, Mazarin ordonna la suspension des poursuites
fiscales contre les nobles, ce qui calma les Poitevins mais parut
insuffisant aux gentilshommes de Normandie et d'Orlanais, car le
Premier ministre, lorsqu'il avait publi en septembre 1658 sa
dclaration de pardon aux gentilshommes, avait cart sept
personnes qui lui paraissaient les plus dangereuses. Or les sept
cartes taient les plus populaires et celles qui avaient t
l'initiative du mouvement. En consquence, le 15 novembre 1658,
cinq dlgus de Normandie, deux de l'Orlanais, deux de Touraine
se retrouvrent pour une assemble Montmirail dans le Perche-
Gouet et rdigrent leurs rsolutions Lavar dans le Maine 7 . Le 8
fvrier 1659, nouvelle runion, cette fois majorit orlanaise,
Cloyes et la Jouasnierre dans le Dunois puis Tesnires dans le
Perche-Gouet. Elle s'acheva Authon-du-Perche o les dlgus
mirent en forme leurs dcisions. Le 20 avril 1659, une autre
assemble se tint Villequoy, une ferme de la paroisse de
Pronville, les critures se faisant quelques kilomtres de l dans
un cabaret qui est au lieu de Patay 8 .
La paix avec l'Espagne tant annonce, le mouvement s'essouffla
d'abord en Poitou o la noblesse avait le secret espoir d'tre mieux
entendue du Roi en temps de paix qu'en temps de guerre.
Ce fut le moment choisi par Mazarin pour prendre des mesures
d'apaisement concernant les anoblis, question sensible en
Normandie, mais il accompagna cette dcision d'un coup de force
propre jeter la confusion dans les rangs des rvolts : il constitua
une commission extraordinaire du Grand Conseil, prside par un
matre des requtes, Franois de Pommereu. la fin d'avril, des
arrestations furent dcides. L'tau se resserra autour du noyau dur
de la conjuration : Lzanville fut assig dans son chteau de Clesles
en Dunois par le prvt du Perche. En aot, les maisons nobles de
ses amis furent gardes par la troupe. Trente-cinq gentilshommes
furent l'objet d'une enqute. Bonnesson arrt fut condamn
mort et excut le 12 dcembre 1659. Cette mesure extrme fut
suivie d'une amnistie qui exceptait Crquy et Annery. Cependant
les deux hommes eurent toute libert de partir en exil. L'ordre tait
revenu.
Raconts de cette faon, les vnements paraissent de peu
d'importance: une cinquantaine de personnes disperses sur un
territoire peu tendu allant de la Sologne la Normandie, une
dizaine de leaders qui organisrent quelques runions et
rassemblements non autoriss. Cependant la rpression qui
s'abattit sur eux permet de penser que Mazarin et le gouvernement
ne considrrent pas cette aventure comme anodine et crurent
une tentative de dstabilisation majeure. Qu'en est-il exactement?

Les objectifs du mouvement nobiliaire


Si on examine les motifs de cette mobilisation des nobles travers
les interrogatoires de la Page rie, Frouville et Lzanville, tous trois
seigneurs du Dunois et fort voisins, on s'aperoit qu'ils placent leur
mouvement dans le droit fil de l'assemble de 1651 9 . Ds
l'assemble constitutive de Conches, leur premire dcision est
d'envoyer une dputation de dix membres vers le duc d'Orlans
pour lui rappeler la promesse de 1651 de runir les tats gnraux
et pour lui demander d'intervenir en faveur de la suppression des
arrts du 13 et du 23 juin 1658 qui refusaient aux nobles le droit de
s'assembler pour dfendre leurs droits, immunits et franchises
alors que le Roi le leur avait accord en 1652.
La seconde assemble de Montmirail et Lavar stigmatisa le duc
d'Orlans, qui avait os abandonner la noblesse, et faisait une place
aux revendications concernant les anoblis de Normandie. Elle
franchissait une tape supplmentaire dans l'opposition Mazarin
en dcidant le principe d'une opration militaire : mille chevaux
viendraient de Normandie et pourraient franchir la Loire entre
Jargeau et Beaugency. Cette prise d'armes constituait encore la
proccupation essentielle de l'assemble de Villequoy mais un autre
problme tait au cur des dbats : trouver un chef au mouvement.
C'est l toute la nouveaut des vnements de 1658-1659: les nobles
ont prpar leur programme de revendications et travaillent
trouver les moyens de l'appliquer en cherchant un grand seigneur
capable de les aider le mettre en oeuvre. Ainsi Lzanville dclara
qu'aprs l'assemble de Montmirail, les dputs passrent toute la
nuit dans une htellerie de Lavar pour rdiger les rsolutions qui
avaient t prises dans la journe. Au cours de cette mme sance,
Crquy nomma un trsorier, un homme riche de Rouen, mais nous
n'avons pas d'autres dtails sur le financement des oprations
militaires envisages.
L'autre proccupation des gentilshommes fut de russir
convaincre la noblesse des autres provinces de se joindre eux.
Villequoy, on rendit compte des ngociations avec les noblesses du
Bourbonnais, de Normandie, de Sologne, du Berry, de Bourgogne,
du Vexin, du Dunois, du Chartrain, de la Touraine et de la Marche.
En mme temps, on tentait de rallier l'Anjou, le Maine et le Poitou.
Il faut remarquer que l'aire vise est celle qui a donn prs de 60 %
des participants de l'assemble de noblesse de 1651 et que son
centre de gravit est le territoire exact dans lequel se sont
dployes les assembles des bailliages unis de 1652.
D'ailleurs Lzanville, lors de son interrogatoire, indique bien que le
choix des lieux d'assembles est fait pour perm ettre la venue des
nobles de toutes les provinces concernes et particulirement de
l'ouest. Ainsi Lavar et Montmirail cheval sur les provinces du
Perche et du Maine auraient pu attirer les noblesses de l'Anjou et
du Maine.
Enfin il faut noter que l'organisation que se donne la noblesse est
celle que prconisaient les bailliages unis : lection de dlgus
reprsentatifs qui se rendent aux runions et rendent compte
leurs amis. En 1658-1659, le systme a t perfectionn, car on a
dlaiss les circonscriptions royales au profit des cantons , c'est-
-dire d'un groupe d'une quinzaine de paroisses. Cette structure
nouvelle qui quadrille les pays en rbellion est plus troite que les
bailliages et plus efficace pour mobiliser la noblesse. Elle explique
que la trentaine de leaders recherchs aient fait trembler le
gouvernement, car ils touchaient, selon Jean-Dominique Lassaigne,
trois quatre mille gentilshommes qui avaient des attaches avec le
mouvement.
Pourtant le caractre le plus frappant des vnements est sans
doute leur improvisation : la subversion se dcide au coup par coup,
sans chef d'envergure, se nourrissant de la dtermination de
quelques personnes trs dcides.
Dans un premier temps, les leaders voulurent inscrire leurs
dmarches dans un cadre lgal en s'adressant au duc d'Orlans
parce que ce dernier incarnait une certaine lgitimit et qu'il avait
promis les tats en 1651.
Gaston d'Orlans ayant fait savoir qu'il ne recevrait pas la
dlgation et qu'il ne cautionnerait pas l'action de la noblesse, les
gentilshommes amers s'adressrent Cond qui rpondit
favorablement, car il tait fort intress voir une rvolte se
dvelopper en France alors qu'il tait exil Bruxelles auprs des
Espagnols. Le mouvement nobiliaire, actif comme il tait, obligerait
Mazarin ngocier avec lui.
Cependant, si Gaston pouvait apparatre comme le leader national
de la noblesse puisqu'il avait t lieutenant gnral du royaume et
occupait encore le deuxime rang dans la succession la couronne
aprs le frre du Roi, il n'en tait pas de mme de Cond qui se
battait aux cts des Espagnols contre les armes franaises.
Certains nobles, effrays par ces odeurs de trahison, se retirrent
du mouvement. On comprend alors que les gentilshommes aient
cherch d'autres chefs pour les conduire, car il n'tait pas
imaginable pour l'poque qu'un mouvement, dirig par un collectif
de petits nobles de campagne, et quelques chances d'tre cout
la cour. Ils dpensaient tellement d'nergie trouver un grand
seigneur qui pt rpondre leur appel qu'il ne fait pas de doute
qu'ils avaient conscience de l'originalit de leur dmarche et
savaient qu'ils rompaient avec la tradition des ligues nobiliaires qui
voyaient se mobiliser derrire un prince toute sa clientle.
C'est pourquoi il est ncessaire d'examiner maintenant qui taient
les promoteurs de cette entreprise nobiliaire, qui taient les chefs
pressentis et enfin quelles furent les consquences de l'chec
essuy par les nobles.

La fin d'une poque : la rvolte n'est plus


un devoir pour les grands
L'un des leaders, Gabriel de Chartres, sieur de Lzanville, un
gentilhomme du Dunois, fut interrog par deux conseillers du
Grand Conseil qui instruisaient le dossier de ces vnements.
Racontant l'aventure qu'il avait vcue, il rvla que Bonnesson
(Gabriel de Jaucourt, seigneur de Basfour en Sullias) fut l'origine
de toute l'affaire en Orlanais puisqu'il avait charg Jean de
Mervilliers, cuyer seigneur de Viabon, un ancien des bailliages
unis, de prvenir Lzanville ainsi que plusieurs autres de la
gnralit d'Orlans du lieu et de l'heure de l'assemble de Liru
prs de Conches. L, il rencontra seize nobles de Normandie dont il
cita six noms. Parmi ces six, quatre se trouvaient l'assemble de
1651 : Alexandre de Crquy, comte de Bernielles, Jean de Turquet,
sieur de Tourailles, Franois le Chatellier, seigneur de la Hautaie et
Charles d'Ailly seigneur d'Annery en Vexin. Ce dernier tait mme
le secrtaire de l'assemble, c'est--dire l'homme-cl de son
organisation.
Ce groupe des Normands rencontrait celui des Orlanais au nombre
de sept tous cits : Jean de Mervilliers, seigneur de Viabon-en-
Beauce, Henri de Brion, sieur de Puisieux (Beauce), Claude de
l'Estor, sieur de Villegontard
(Beauce), Louis de Villarceaux, sieur de Neuvy (Beauce), Antoine le
Chesne, sieur de la Folie (Fort d'Orlans), Gabriel de Jaucourt de
Bonnesson, sieur de Basfour en Sullias (Sologne), Gabriel de
Chartres, seigneur de Lzanville en Beauce dunoise.
Sur ces sept participants, un seul, Bonnesson, tait l'assemble de
et deux, Mervilliers et Villegontard, la runion de Terminiers de
dans le cadre des bailliages unis. Les deux filiations du m ouvem ent
taient ainsi confirmes par la prsence commune de reprsentants de
ces deux collectifs ou coordinations nobiliaires pour employer des
expressions d'aujourd'hui qui expriment assez bien l'tat d'esprit de la
noblesse de ce temps. Il est en effet remarquable que l'assemble de
Terminiers a prfigur la structure cantonale que se sont donne les
nobles de 1658-1659 : la grande majorit d'entre eux tant des
gentilshomm es campagnards habitant dans un rayon de 20 km autour de
ce village situ en bordure de la Beauce et de l'Orlanais. Leur
programme m ettait en avant la lutte collective contre les dsordres
des gens de guerre qui ne respectaient plus les maisons nobles, mais le
voisinage et la solidarit contre un adversaire commun n'tait pas le seul
lien qui les unissait, car le groupe utilisait, pour le quart de ses membres,
le rseau protestant et, pour le cinquime, celui de la parent, les deux
correspondant d'ailleurs souvent. En outre, ils souhaitaient aussi
rassembler les gentilshom m es des autres bailliages.

Les conjurs de 1658-1659 ressemblaient comme des frres aux


militants des bailliages unis : comme eux, ils taient des
gentilshommes campagnards, certains taient mme galement
huguenots (Bonnesson, Frouville, Lzanville) ; de plus, ce qui les
rassemblait tenait beaucoup la sociabilit (parent, relations de
bon voisinage, amiti). Ainsi Lzanville raconte que, pour aller
l'assemble de Cloyes, il a pris en passant du Perray dans sa maison
de Renay. un autre moment, il signale que le texte a t rdig
la Jouasnire. Or il s'agit de l'une de ses maisons.
On peut remarquer encore que les lieux de rassemblement se font
dans les forts o les gentilshommes passent une partie de leur vie
la chasse et que la rdaction des procs-verbaux se droule dans
des auberges voisines, le plus souvent la nuit. Enfin, il faut
souligner qu'ils semblent se complaire dans le baroque le plus
romantique et le plus mystrieux lorsqu'ils racontent leurs
aventures, l'exemple le plus significatif tant l'assemble de
Villequoy o l'intervention de Digoville est une vritable scne de
thtre : le personnage est borgne et prend la parole de faon trs
nigmatique. Il dclare : Messieurs, je suis un envoy de la part de
la personne que vous savez et en voici son crit .
Sur le papier qu'il brandissait la cantonade, on pouvait lire une
phrase tout aussi vague que celle qui avait t prononce :
Messieurs, j'accepte l'honneur que vous me faites et ajoutez
mme crance ce gentilhomme comme si c'tait moi-mme .
En ralit, tous les assistants avaient compris qu'il s'agissait du
comte d'Harcourt, un Guise d'une branche cadette, qui avait t
propos par Crquy et Bonnesson lors de la runion de Lavar, dans
le Maine 10 . Bonnesson et d'Annery avaient t dsigns par les
dputs pour prendre contact avec le comte. Ils le cherchrent
vainement en Bourgogne puis Paris et finirent par le joindre
Royaumont le 21 fvrier 1659. Ils passrent avec lui un trait par
lequel le comte s'engageait se faire reprsenter aux assembles et
se conformer aux dcisions prises. On voit ainsi que les nobles
n'entendaient pas laisser un grand le soin de dcider leur place
des actions conduire. C'tait l une rvolution mentale
importante dans l'ordre des rvoltes nobiliaires 11 .
Dans cette mme assemble de Villequoy, Bonnesson rvla qu'une
personne de qualit du Berry tait susceptible de fournir 4000
soldats. Tout le monde pensa au comte de Saint-Aignan, car
explique Frouville, Bonnesson lui a souvent dit que le comte
tait bien intentionn pour la noblesse et qu'il ne manquerait pas
de la seconder 12 . Enfin, le prince de Tarente, Henri Charles de la
Trmolle, exil Auxerre, aurait t approch par du Perray,
seigneur de Renay 13 . Bien sr, pendant tout ce temps, Bonnesson
avait pris contact avec Cond et tait all Bruxelles pour le
rencontrer.
Il faut s'interroger sur le fait que le nom de Bonnesson apparat
toujours lorsqu'il s'agit de contacter un grand, mais on peut se
demander si, lors des interrogatoires ses amis ne l'ont pas charg
injustement pour lui faire endosser toutes les responsabilits et
apparatre ainsi moins coupables aux yeux du gouvernement.
Mme si cette dimension est perceptible, il est indniable que
Bonnesson fut l'artisan actif qui se dpensait sans compter pour
convaincre les gentilshommes des provinces voisines de se joindre
au mouvement et pour obtenir le ralliement d'un certain nombre
de grands seigneurs. Cependant, le prince de Cond, le comte
d'Harcourt, le comte de Saint- Aignan, le prince de Tarente se
contentrent de prononcer de bonnes paroles suffisamment
ambigus pour ne pas tre inquits par la suite, ce qui prouve leur
innocence et montre bien que les vrais animateurs de la rbellion
taient ces gentilshommes de campagne dtermins et baroques.
Ce petit groupe d'irrductibles n'avait jamais accept ni l'chec de
l'assemble de 1651 ni celui des bailliages unis. Le modle-type de
ce radicalisme fort libral et de cet activisme militant est Charles
d'Ailly d'Annery en Vexin qui appartient une branche cadette de
la famille des ducs de Chaumes. N en 1603, il a fait une belle
carrire militaire: cornette de cavalerie en 1630, colonel et matre
de camp en 1649, conseiller d'tat la mme anne, gentilhomme de
la Maison du roi en 1650. Sa carrire politique commence en 1651,
lors de la fameuse assemble. Retz crit son propos : il tait le
secrtaire de cette assemble, mais il en tait encore plus le
fanatique 14 . On sait en effet que les deux prsidents changeaient
toutes les quinzaines dans cette rpublique nobiliaire qui s'tait
donn une direction double l'imitation de Rome avec ses consuls,
mais les deux secrtaires, dont d'Annery, demeurrent en poste
pendant la dure de la session du 6 fvrier au 25 mars. Il fut
contraint de s'exiler en 1652 puis en 1659 pour viter l'arrestation.
Il recevra des lettres d'abolition en 1662 sur recommandation de
Retz et fut maintenu dans sa noblesse en 1668 lors de l'enqute
organise par Louis XIV et Colbert. En 1639, il avait pous Rene de
Vieuxpont, fille d'un gentilhomme d'ancienne noblesse du
Thimerais, ce qui lui permit peut-tre de tisser des liens avec les
noblesses du Chartrain et de la Beauce 15 .
L'autre leader normand, contraint l'exil lui aussi, Alexandre de
Crquy comte de Bernieulles, appartenait au lignage du Marchal,
ce qui n'empcha pas Mazarin de faire raser son chteau de Clry
prs de Pronne. Cond interviendra en sa faveur, ce qui lui permit
de revenir dans le royaume 16 .
En Orlanais, Bonnesson, qui sera excut, semble tre le leader le
plus actif de la rbellion. Il avait particip avec quatre autres
membres de sa famille l'assemble de 1651 mais ne s'tait pas fait
remarquer par des prises de paroles ou des propositions qui eussent
pu avoir l'honneur de figurer dans les relations des dbats. Son
lignage install en Sologne prs de la valle de la Loire entre
Chteauneuf et Gien tait protestant. Il est possible qu'il ait eu des
liens de parent avec Gabriel de Chartres, seigneur de Clesles et de
Lzanville car son pre avait pous Anne de Basfour, fille de Jean,
matre de la garde-robe du prince de Cond. Si ces liens se
confirmaient, ils perm ettraient de comprendre la gestation du
mouvement et pourquoi Bonnesson fit prvenir Lzanville de la
tenue de l'assemble. Cependant la gnalogie n'est pas prcise et
ne permet d'm ettre qu'une hypothse 17 .
Cependant Lzanville ne demeura pas fidle son coreligionnaire
protestant, car il le chargera pour sauver sa propre vie. Son lignage
beauceron tait ancien et comprenait de nombreuses branches,
mais il ne jouera jamais un rle de premier plan 18 .
Cette zone du Dunois, autour de la fort de Marchenoir, abrita
nombre de conjurs ce qui prouve quel point le mouvement tait
localis. On y trouve Samuel de Frouville, seigneur de
l'Esperonnire, Franois de Tacheret, sieur de la Pagerie, Charles de
Beauxoncles, seigneur de Vievy-le-Ray, du Perray, sieur de Renay.
Plus au nord, on rencontre Jean de Mervilliers, d'une vieille famille
d'hommes de guerre et Louis de Villarceaux, sieur de Neuvy qui
proposa de se saisir de Janville, petite ville close, sige d'un grenier
sel et d'un bailliage secondaire dpendant de celui d'Orlans.
partir de cette base qui aurait servi de retraite la noblesse, il
comptait lever un impt sur la population pour fournir de l'argent
aux conjurs. On mesure l la vision trs localiste de la rvolte qui
permet de comprendre son sens nouveau : mobiliser des
gentilshommes de la base nobiliaire qui ont cass les liens de
fidlit traditionnels qui unissaient grande et petite noblesses et
travaill pour leur propre compte.

Conclusion
Ainsi, lorsqu'on regarde ces vnements et qu'on les analyse, on se
demande pourquoi cette rvolte nobiliaire qui n'en fut pas
vraiment une, car aucune opration militaire ne fut dclenche, a
fait l'objet d'une telle rpression et a tant proccup Mazarin.
Certes, le mouvement avait tabli des liens avec Cond mais ce
dernier n'a jamais mis en application les promesses qu'il avait
faites. Il en fut de mme des autres grands seigneurs contacts
aprs le refus du duc d'Orlans de recevoir les dlgus des nobles.
En fait, il n'y eut que des assembles non autorises, qui n'ont
jamais runi de foules importantes, et des tentatives d'entraner
la rvolte les gentilshommes de plusieurs provinces. Trs vite, dans
ce domaine, ce fut l'chec et la rbellion se cantonna dans le Dunois
et en Normandie.
Nanmoins, mme si cette pseudo-rvolte demeure trs localise,
elle est trs importante dans l'histoire politique de la noblesse. En
effet, aprs l'chec des Princes lors de la Fronde, il n'existera plus
de rvolte nobiliaire de grande ampleur, comme on n'en avait
connu au temps des cardinaux-ministres. Face ce vide, on assiste
l'mergence d'un mouvement nobiliaire autonome qui s'inspire de
ceux qui l'avaient prcd en 1651 et en 1652 et qui ont toujours t
considrs comme marginaux par toute l'historiographie franaise
alors que le gouvernement de l'poque les avait pris fort au srieux.
L'chec, prvisible, de cette rvolte n'a cependant pas arrt la
cinquantaine de nobles qui ont bouscul toutes les traditions de
rvolte sculaire et ont revendiqu le droit de s'assembler
librement et de dcider de la politique qu'ils devaient mener.
On peut suggrer que le systme des fidlits a vcu dans
l'Orlanais parce que le duc d'Orlans l'a laiss mourir et qu'il ne
fut jamais le fodal qu'il aurait d tre.
Il faudrait avancer aussi l'hypothse que le protestantisme de
certains leaders les a incits penser plus librement et se
conduire selon leur conscience. Dj, pendant les guerres de
Religion, on a pu remarquer avec La Noue que les nouveaux
rapports religieux avaient modifi les anciennes relations de
parent et de fidlit 19 . Or le Dunois, le Blsois et l'Orlanais
taient des pays o les protestants furent nombreux.
Enfin, il faut considrer cette rvolte comme la dernire
manifestation de l'esprit baroque, comme le dsir ultime de
rsistance politique d'une socit traditionnelle confronte la
construction de l'tat moderne la franaise : la monarchie
absolue.
Lors du trait sign entre le comte d'Harcourt d'une part,
Bonnesson et d'Annery d'autre part, Lzanville dclare :
Ensuite que fut fait un trait lequel portait qu'il se liait aux
intrts de la noblesse et prom ettait (en cas qu'il y eut aucuns des
gen tilsh om m es arrts) de m onter cheval et faire tou tes ch oses
possibles pour sa libert.

Il est vident, quand on lit ces lignes, qu'il existe un lien intellectuel
vingt ou vingt-cinq ans de distance entre les opposants
Richelieu dment chtis, les leaders de l'assemble de noblesse de
1651, les animateurs du mouvement des bailliages unis de 1652 et
les conjurs de 1658-1659 20 . Dans ce cas, la rvolte de 1658-1659
serait bien une manifestation authentique d'esprit dmocratique et
on comprend pourquoi l'poque l'a considre comme si marginale
et que l'histoire lui a embot le pas.

NOTES
1. Premire parution dans Socits et idologies des temps modernes. Hommage
Ariette Jouanna,
Montpellier, Universit de Montpellier III, 1996, p. 335-345.
2 .C o n s t a n t (J.-M.), L'assemble de noblesse de 1651 : une autre conception
de la monarchie franaise , in La Fronde en questions, actes du 18e colloque du
CMR 1 7 , Marseille, 1 9 8 9 , p . 2 7 7 -2 8 6 .

3. constant (J.-M.), La troisim e Fronde : les gentilshom m es et les liberts


nobiliaires , repris supra ch. XVI ; La s s a ig n e (J.-D.), Les Assembles de noblesse
aux xviie et XVIIIe sicles, Paris, 1985 ; Jarry(L.), La Guerre des sabotiers de Sologne et
Us assembles de noblesse (1653-1660), Orlans, H. Herluison, 1880.
4 .Jo u a n n a (A.), Le Devoir de rvolte: la noblesse franaise et la gestation de Vtat
Moderne (1559-1661), Paris, Fayard, 1981.
5 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans..., op. cit., p. 363.

6.L a s s a ig n e (J.-D.), op. cit., p. 88-91.


7. BN, ms. fr. 6897, p. 20-25, Interrogatoire de Lzanville.
S..Ibid., ms. fr. 6896, p. 212, Interrogatoire de Frouville.
9.Ibid., p. 210: interrogatoire de Franois de Tacheret de la Pagerie,
gentilhom m e du Dunois; p. 212: interrogatoire de Samuel de Frouville et
seigneur de l'Esperonnire, demeurant proche Marchenoir.
10. Tmoignage de Frouville, ibid., p. 212.
11. Henri de Lorraine, comte d'Harcourt (1601-1666), dit cadet la perle ,
prestigieux militaire qui descendait de la branche Elbeuf de Guise.
12. Franois de Beauvilliers, comte de Saint-Aignan (1607-1679), premier
gentilhom m e de la chambre du roi, lieutenant gnral. Il avait la rputation
d'tre trs vaillant et trs courageux. Il sera fait duc en 1665.
13. Le Prince de Tarente a rdig des Mmoires qui ont t publis Lige en
1767.
1 4 .R et z (Cardinal de), Mmoires, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1961, p. 584.

15. BN, ms. Hozier, vol. 4, Ailly d'Annery.


1 6 .L a ssa ig n e (J.-D.), op. cit., p. 106.
17. Bibliothque municipale d'Orlans, Gnalogies du chanoine Hubert, 8
vol., vol. II, p. 75.
1 8 .C o n s t a n t (J.-M.), Nobles et paysans..., op. cit.
1 9 .c o n s t a n t (J.-M.), Amiti, systm e de relation et politique dans la noblesse
franaise aux xvie et xvne sicles , in Aux sources de la puissance: sociabilit et
parent, actes du colloque de Rouen, Rouen, Universit de Rouen, 1988, p. 145-
154.
2 0 .C o n s t a n t (J.-M.), Les Conjurateurs, Paris, Hachette, 1987.
Chapitre XVIII. Langue de bois et lutte
pour le pouvoir la cabale des
Importants de 1643 1

La cabale des Importants est un vnement rapidement voqu


dans les manuels d'histoire. Cet pisode, prsent comme peu
glorieux, conduit par le duc de Beaufort qui passe pour le
reprsentant d'une fodalit attarde, est considr comme sans
importance historique 2 II est pourtant fort intressant tudier,
car il correspond la lutte froce pour le pouvoir que se livrrent
les divers clans politiques et familiaux qui s'agitaient autour de la
reine Anne d'Autriche, aprs la mort de Richelieu et celle Louis XIII.
Dans cette affaire, les discours jouent un rle tout aussi capital que
les actions, mais les relations des uns et des autres, qu'il s'agisse des
fidlits, des liens de clientle ou des sentiments d'amiti, sont
aussi importantes. D'ailleurs, les historiens ont toujours insist sur
l'importance considrable de ces liens, dans les rvoltes nobiliaires.
De nombreux exemples pourraient illustrer le propos 3 .
Cependant, il serait ncessaire de reprendre le problme et
d'essayer de comprendre ces vnements la lueur des
tmoignages du temps et de nos connaissances sur l'histoire des
sensibilits de l'poque.

l'origine des interprtations


minimalistes
Andr Chruel s'est beaucoup appuy sur les mmoires du temps et
les correspondances pour faire le rcit de la cabale des Importants
et on peut imaginer que les mmorialistes exprimant leur point de
vue ou celui qui les arrangeait au moment o ils ont crit le rcit de
leur vie, ont laiss une reprsentation particulire des vnements.
Il en est ainsi du cardinal de Retz :
Je faisais ma cour, une fois par semaine, la m esse de la Reine,
aprs laquelle, j'allais presque toujours dner cheux M. le Cardinal
de Mazarin qui me traitait fort bien et qui tait, dans la vrit trs
content de moi, parce que je n'avais voulu prendre aucune part
dans la cabale que l'on appelait des Importants, quoiqu'il y et
d'entre eux qui fussent extrm em ent de mes amis 4 .

Il est vident que Retz est trs mal plac pour parler de la cabale car
il a choisi le camp de Mazarin et n'a pas suivi ses amis engags dans
l'opposition. Nanmoins, le rle qu'il a jou pendant la Fronde fait
de lui un analyste, expert en matire de contestation. Il impute
notamment l'chec de la cabale au duc de Beaufort, qu'il semble
mpriser :
Monsieur de Beaufort, qui avait le sens beaucoup au-dessous du
mdiocre, voyant que la Reine avait donn sa confiance M. le
cardinal de Mazarin, s'emporta de la manire du monde la plus
imprudente. Il refusa tous les avantages qu'elle lui offrait avec
profusion [...] il ne mnagea en rien Monsieur ; il brava dans les
premiers jours de la rgence feu Monsieur le Prince ; il l'outra
ensuite par la dclaration publique qu'il fit contre Mme de
Longueville en faveur de Mme de Montbazon.
II nie donc toute intelligence politique au duc de Beaufort qui se
met volontairement dos les Orlans et les Cond 5 . Enfin, il
organise de toutes pices avec Mme de Montbazon, une intrigue de
cour qui vise dstabiliser Mme de Longueville, sur du vainqueur
de Rocroi 6 .
Retz qui met clairement en cause le duc de Beaufort, prsente son
entreprise comme marginale et voue l'chec. Il crit :
Monsieur de Beaufort, pour soutenir ce qu'il faisait contre la
Rgente, contre le ministre et contre tous les princes du sang,
forma une cabale de gens qui sont tous morts fous mais qui, ds ce
tem ps-l me paraissaient gure plus sages : Beaupui, Fontrailles,
Fiesque, Montrsor qui avait la mine de Caton, mais n'en avait pas
le jeu [...] Bthune 7 .
Il ajoute cette phrase, dj pourtant fort dsobligeante, une autre
charge contre les protagonistes des Importants :
ce parti form la cour par Monsieur de Beaufort, n'tait
compos que quatre ou cinq m lancoliques qui avaient la mine de
penser creux ; et cette mine, ou fit peur M. le Cardinal Mazarin,
ou lui donna lieu de feindre qu'il avait peur.
On peut s'tonner de la chaleur avec laquelle Retz s'acharne se
moquer des hommes de ce parti. Il note que La Rivire, conseiller
du duc d'Orlans, fit tout pour effrayer Mazarin en grossissant le
rle jou par Montrsor, son ennemi qu'il voulait liminer.
Pourtant, Montrsor dans ses mmoires, s'emploie minimiser lui
aussi la place qu'il a tenue dans la cabale en prsentant l'affaire
comme une partie de campagne, rassemblant des amis, Beaumont,
chez Monsieur de Harlay, pour les ftes de Nol 8 :
Monsieur de Harlay, de tout tem ps, notre intime ami, nous en
voulut donner tm oignage que de nous venir voir durant notre
loignem ent. Aprs avoir demeur peu de jours avec nous, s'en
retournant Paris, il nous pria de lui rendre visite aux ftes de
Nol, sa maison de Beaumont

Les amis prsents qu'il cite sont peu nombreux, le prsident


Barillon, le prince de Marcillac, le marquis de Maulvrier, du
Bourdet et Beloy 9 . Montrsor, crit que cette entrevue, quoique
fort innocente et de nulle considration, fit un clat trange . Il
attribue cet effet une manipulation politique du pre de La
Rochefoucauld qui en a parl Mazarin, pour se dmarquer de
l'attitude de son fils, le prince de Marcillac, puis La Rivire qui a
voulu compromettre Montrsor.
Il semble que les rumeurs aient jou pleinement leur rle, car
Montrsor dclare : Au retour de ces MM. Paris, ils trouvrent ce
bruit si public . C'est ce moment aussi que le nom
d'importants fut donn ce rassemblement, poursuit-il.
Ainsi donc, pour le participant cette assemble que fut Montrsor,
tout a t grossi volontairement pour mieux accabler les
participants en les faisant passer pour des hommes dangereux. Mais
d'autres mmorialistes ont consacr davantage de pages la cabale
des Importants et en m ontrent l'importance.

La lutte pour le pouvoir


Marcillac, futur duc de La Rochefoucauld, a tendance minimiser
son rle dans la contestation et la cabale elle-mme lorsqu'il dit :
Enfin, il m'arriva d'aller Beaumont o on voulait que toute la
cabale de Mme de Chevreuse et un rendez-vous et o la ruine du
cardinal ne pouvait pas manquer d'tre rsolue 10 .
Pour lui comme pour Montrsor, il y a manipulation car les
imaginations s'en sont donnes cur joie propos de cette
assemble de Beaumont. D'ailleurs il ne semble pas se considrer
comme vraiment membre de la cabale des Importants, car il la dfinit
de la faon suivante :
Il se forma une cabale de la plupart de ceux qui avaient t
attachs la Reine, pendant la vie du feu Roi, qui fut nomme des
Importants. Bien qu'elle ft compose de personnes diffrentes
d'intrt, de qualit et de profession, tous convenaient d'tre
ennem is du cardinal Mazarin, de publier les vertus imaginaires du
duc de Beaufort et d'affecter un faux honneur, dont Saint-Ibar,
Montrsor, le comte de Bthune et quelques autres s'taient
rigs en dispensateurs 11 .

Ce texte est le plus clair de ceux que l'on a lus jusqu'ici, car il met
en scne la reprsentation que La Rochefoucauld se fait de la
cabale. Pour lui, elle est forme de fidles de la Reine, d'ennemis de
Mazarin, de partisans du duc de Beaufort. De plus, ils sont des
adeptes d'une certaine forme de morale touchant l'honneur. Lui-
mme revendique hautement d'tre un fidle d'Anne d'Autriche, ce
qui lui pose des problmes de conscience, car il est pris entre ses
amis qui sont des opposants engouffrs dans la cabale et la Reine
qu'il veut soutenir. Il exprime sa difficult se situer en expliquant
sa fidlit totale la Reine et sa rticence face au cardinal, qui,
d'ailleurs, en prend ombrage :
Pour mon malheur, j'tais de leurs amis, sans approuver leur
conduite. C'tait un crime de voir le cardinal Mazarin ; cependant,
comme je dpendais entirem ent de la Reine, elle m'avait dj
ordonn une fois de le voir : elle voulut que je le visse encore ;
mais comme je voulais viter la critique des Importants, je la
suppliai d'approuver que les civilits qu'elle m'ordonnait de lui
faire, fussent lim ites et que je pusse lui dclarer que je serais son
serviteur et son ami tant qu'il serait vritablem ent attach au
bien de ltat et au service de la Reine, mais que je cesserai de
l'tre s'il contrevenait ce qu'on devait attendre d'un homme de
bien et digne de l'emploi qu'elle lui avait confi. Elle loua avec
exagration ce que je lui disais ; je le rptai mot mot au
Cardinal qui, apparemment, n'en fut pas aussi content qu'elle et
qui lui fit trouver mauvais ensuite que j'eusse mis tant de
conditions l'amiti que je lui promettais.
Ainsi, La Rochefoucauld, fidle exclusif de la Reine et ami des
partisans de Beaufort rvle son mpris pour ce dernier. Pourtant,
d'autres mmorialistes, tout en reconnaissant que le duc avait fait
quelques bvues de jeunesse, lui trouvent de grandes qualits. C'est
le cas notamment de La Chtre 12 . Il fait dire la reine, propos de
Beaufort, que nous venions de voir le plus honnte homme de
France et La Chtre ajoute ce portrait : il est certain, quoiqu'il
soit malheureux, qu'il a de trs bonnes parties et que pour le cur
et la fidlit, peu de personnes ne peuvent se comparer lui .
Ainsi, il lui reconnat deux qualits qui constituent elles seules
l'idal de la noblesse, le courage et la fidlit. Certes, il lui reproche
son manque de prudence, un peu de vanit [et] sa jeunesse qui
lui a fait commettre des fautes notables . Ces fameuses erreurs
de Beaufort sont au nombre de quatre selon lui : avoir pris le parti
de Mme de Montbazon dont l'attitude tait dicte par le dpit ,
avoir dsoblig M. d'Enghien, s'tre fait un ennemi de la Rivire,
principal conseiller de Gaston d'Orlans, par amiti pour Montrsor
et Bthune, prfrant ainsi l'honorable l'utile , ce qui renforce
l'ide d'un attachement de Beaufort un certain nombre de valeurs
morales, n'avoir pas rgl le contentieux avec la Maison d'Orlans,
car il avait dj froiss Caston en refusant d'entrer dans la rvolte
de Cinq-Mars et de Thou, en signant le trait secret avec l'Espagne.
Il avait invoqu la ncessit, pour une affaire de cette importance,
de consulter son pre qui se trouvait en exil en Angleterre, donc
injoignable, mais peut-on considrer que c'est une erreur ?
Il faut dire que pour un jeune homme comme Beaufort (il a 27 ans
en 1643), l'poque tait difficile et les choix redoutables, car il
n'avait que peu d'exprience politique, dans la mesure o son pre
avait toujours t tenu l'cart des sphres du pouvoir. cette
poque, il n'tait clbre que par ses faits d'armes, en 1630, 14
ans, il sert en Savoie, 19 ans, en 1635, il se distingue Aveins, en
1636, Corbie, en 1639, au sige d'Hesdin, en 1640, Arras.
D'ailleurs, toute la brillante carrire de Beaufort, dans la marine,
aprs la Fronde, confirme la justesse du portrait dress par La
Chtre.
On comprend la raction d'Anne d'Autriche qui lui confie en
catastrophe la garde militaire de ses enfants, le jeune Louis XIV et
son frre, gs respectivement de cinq et trois ans. Les souvenirs
des guerres de Religion sont encore dans tous les esprits et elle a
peur que les grands clans familiaux veuillent s'emparer du jeune
hritier du trne. Aussi, lorsqu'elle apprend l'aggravation de l'tat
de sant de Louis XIII et qu'elle croit percevoir des mobilisations
armes du ct du marchal de La Meilleraye, de Cond, voire de
Gaston, elle se voit isole, dans un environnement politique hostile
et craint pour ses enfants. Elle joue la carte de ses amis qui ont subi,
comme elle, la rpression cardinalice. En s'appuyant sur Beaufort,
militaire courageux et fidle, elle impose sa dtermination.
La Chtre reconstitue le climat de cette priode prcise, avec un
certain bonheur lorsqu'il montre, qu'aprs la mort de Richelieu,
toute la France s'attendait voir un changement entrer dans les
affaires . Aussi, la stupfaction est grande de constater que la
Maison de Richelieu est maintenue dans ses dignits et que les
dernires volonts du cardinal sont suivies entirement .
Beaucoup sont encore plus surpris de voir que Louis XIII travaille
principalement avec trois ministres proches de Richelieu, Mazarin,
Chavigny et des Noyers 13 .
La Rochefoucauld traduit aussi cette attente des opposants lorsqu'il
crit : tous ceux qui avaient souffert sous le cardinal de Richelieu,
attendaient avec impatience un changement 14 . Henri de
Campion, qui appartient la Maison de Vendme, rend galement
compte, dans ses Mmoires, de l'tat d'esprit des opposants. Pour lui,
Louis XIII ne fait pas revenir immdiatement les exils parce qu'il
ne veut pas laisser croire qu'il a t gouvern par l'un de ses sujets
15 . Cette reprsentation du roi prisonnier est traditionnelle dans
toute l'histoire de la contestation nobiliaire, car les opposants ne
peuvent justifier d'affronter le pouvoir royal qu'en prtendant qu'il
faut librer le souverain de son entourage. La Rochefoucauld qui vit
dans un autre systme de reprsentation, dclare, qu' la fin de sa
vie, le Roi voulut donner des marques de clmence et de pit en
tmoignant que la violence de la rpression avait t davantage le
fait de Richelieu que de lui 16 .
Aprs la mort du Roi et la cassation du testam ent de Louis XIII par
le Parlement de Paris, les dcisions vont s'acclrer et le climat
changer : dsormais matresse du jeu politique, Anne d'Autriche
peut observer les aptitudes gouverner et les ractions des uns et
des autres. Des vnements nouveaux vont influer sur ces
dcisions :
1. La victoire de Rocroi, par le duc d'Enghien, a renforc considrablement
le prestige de la Maison de Cond, ce qui est une donne essentielle de la
nouvelle vie politique.
2. Ce que les m m orialistes appellent les maladresses de Beaufort,
racontes longuement, ont t dcisives, car il s'est oppos la Maison
de Cond et celle d'Orlans. Il s'interdisait ainsi des alliances qui
auraient pu tre importantes contre Mazarin 17 . Les observateurs les
plus subtils comme La Rochefoucauld ou La Chtre peroivent bien les
volutions. Le premier crit, par exemple : je voyais diminuer la
confiance que la Reine avait pour le duc de Beaufort puis il conclut un
peu plus loin : les choses tant en ces termes, le cardinal de Mazarin
d'une part, Mme de Chevreuse et le duc de Beaufort, de l'autre,
songrent avec beaucoup d'application se dtruire 18 .
3. Le choix de la Reine que La Chtre prsente avec clart. Il voit d'abord
des amitis, celle de Liancourt, futur jansniste, de Mme la princesse de
Cond. Il distingue ensuite le poids de certaines personnalits des
m ilieux dvots comme saint Vincent de Paul, qui lui conseille de
pardonner ses ennemis ou Montaigu qui emploie l'argument dcisif,
savoir que Mazarin a, entre les mains, les moyens de faire la paix et de
l'emporter contre les factions. Il y a enfin des gens de confiance comme
Biringhen, le premier valet de chambre, qui lui explique que Mazarin a
le secret des affaires et qu'il est impossible de se passer de lui tout au
moins au com m encem ent 19 .
4. La tactique de Mazarin qui se fait des amis, est bien raconte par La
Chtre. Le cardinal fit des avances pour acqurir l'amiti de ceux qu'elle
(la reine) avait toujours cru ses serviteurs. Il commena par M. de
Marsillac... comme tant le premier qui elle avait protest hautem ent
de faire du bien et lui fit demander son amiti avec des term es les plus
civils et les plus pressants qui se puissent imaginer [...] M. de Marsillac
rendit compte la reine de ce que le cardinal lui avait fait dire [...] elle
lui dit que le plus grand plaisir qu'il lui pouvait jamais faire tait d'tre
son ami.

Il fit de mme avec M. de Metz, fils d'Henri IV et de Mme de


Verneuil, vque de cette ville. Il renouvela ces gestes avec
beaucoup d'autres 20 .
Enfin, il entreprit m m e des ngociations avec les Vendme. Elles
regrouprent pendant cinq ou six jours, Monsieur de Metz, le duc
d'Epernon, le comte de Fiesque, Beaupuy, La Chtre et Campion,
domestique de la maison de Vendme. Le comte de Fiesque serait all
trouver Mazarin pour lui dire que MM. de Vendme, Epernon et Metz
voulaient bien tre de ses amis mais qu'il fallait carter le chancelier
(Sguier) pour le rle qu'il avait jou contre de Thou et l'affaire des
Ermites 21 . Mazarin leur manifesta sa joie mais lors des sances
suivantes, il leur expliqua que, s'il changeait de chancelier, il serait
oblig de rappeler Chateauneuf. Or, ce dernier apparatrait comme une
provocation pour les Cond et notam m ent pour Madame la princesse qui
ne lui pardonnait pas d'avoir prsid le tribunal qui avait fait condamner
mort son frre, le duc de Montmorency, en 1632, aprs la rvolte
conduite par Gaston d'Orlans. Finalement, la ngociation fut ajourne,
Beaufort voulant attendre le retour de Mme de Chevreuse, pour dcider
quoi que ce soit.

la suite de cet chec, ces runions ont t prsentes comme un


crime, une cabale, une sdition , sfindigne La Chtre. On voit ainsi
comment la manipulation de Tinformation et les rumeurs ont pu
jouer leur rle, en cette priode agite o le moindre
renseignement a son importance.
Le retour de Mme de Chevreuse 22 tait attendu et redout la fois.
Louis XIII, sur son lit de mort, avait exig qu'elle ne revnt pas d'exil, car
il la percevait comme le diable en personne. Nanmoins il fut jug plus
sage de l'inviter rentrer. L'entrevue avec la Reine fut un chec car les
deux femmes avaient profondment chang et volu dans des sens
diffrents. Mazarin, soucieux de paix civile, lui avait demand son amiti
comme il l'avait fait avec beaucoup de personnalits de l'opposition mais
elle y mit des conditions, qui furent juges inacceptables par Mazarin
comme par la Reine. Ainsi, elle exigea le rtablissem ent du duc de
Vendme dans son gouvernem ent de Bretagne, celui du duc d'Epernon
en Guyenne, celui de Chteauneuf comme garde des sceaux et la
nom ination de Marcillac au Havre.

Or, la ralisation dfun tel programme, qui consistait promouvoir


un changement radical de politique, tait impossible pour Mazarin,
qui dsormais tait solidement arrim au pouvoir et n'avait plus
besoin des soutiens de l'opposition la plus extrme. En effet, cela
supposait la dpossession du clan Richelieu de la Bretagne et du
Havre, ce qui privait Mazarin d'un appui notable. De plus, la
nomination de Chateauneuf lui enlevait le soutien de la Maison de
Cond.
En ralit, Mme de Chevreuse voulait l'limination de deux des clans
familiaux qui taient les soutiens de l'absolutisme, de la raison
d'Etat et de la politique de guerre contre l'Espagne. Elle proposait
de les remplacer par les Vendme et les opposants de toujours la
politique de Richelieu.
Campion dcrit par le menu un projet d'assassinat de Mazarin :
A la fin la duchesse de Chevreuse et lui (Beaufort) se voyant
entirem ent discrdits par les mauvais offices du cardinal de
Mazarin, unique cause de leurs malheurs, ils conurent contre lui,
la plus forte haine. Elle se trouva partage par la duchesse de
Montbazon, le sieur de Beaupuy, guidon des gendarmes du roi et
l'un des confidents du duc et par mon frre 23 .

Comme il est question de se servir de lui pour l'excution et que sa


conscience rsiste, il argumente, disant notamment qu'on voulait
faire payer Mazarin les violences de son prdcesseur et que ce
qu'avait fait le nouveau cardinal tait sans doute critiquable mais
ne mritait peut-tre pas la mort. Son frre et Beaufort semblrent
branls par ses raisons, mais le duc qui tait continuellement sous
l'influence de Mmes de Chevreuse et de Montbazon, ne tint pas
compte de son avis. Selon son tmoignage, Henri de Campion fit
tout ce qu'il put pour empcher l'attentat qui lui rpugnait et il y
parvint jusqu'au jour o Beaufort fut arrt et la cabale des
Importants disperse. L'affaire tait alors termine, Mazarin tait
victorieux et il n'y avait plus d'alternative son pouvoir.

La cabale des Importants : une alternative


politique ?
On a vu qu' tous les stades du dveloppement de cette affaire
minemment politique, les discours, les conversations, les arrire-
penses avaient jou un rle capital. Peu de gens avaient exprim
ce qu'ils pensaient rellement, sauf le duc de Beaufort et il a perdu.
Le triomphe de la langue de bois est donc total. Nanmoins, si les
mmorialistes cachent une partie de leur discours et pratiquent
l'omission avec une matrise certaine, ce qu'ils disent, en gnral,
n'est pas tout fait faux. On peut tirer de leurs propos toute une
analyse de la situation politique, la mort de Louis XIII.
Dans l'ensemble, on retrouve du ct de Mazarin les anciens
soutiens de Richelieu et du ct de Beaufort, les opposants,
l'exception de Gaston d'Orlans, devenu lieutenant gnral du
Royaume et qui a ralli le camp de la de la Reine. Mais si les fidles
d'Anne d'Autriche, du temps de sa perscution par Richelieu et
Louis XIII, comme La Rochefoucauld et La Chtre, lui tmoignent
toujours autant d'affection, ils ne cachent pas leurs problmes de
conscience l'ide de suivre Mazarin, car des solidarits et des
amitis fortes les unissent aux opposants.
On peut discerner, en regardant s'agiter tout ce monde de
courtisans, de multiples strates politiques aussi bien chez les
partisans d'Anne d'Autriche que chez ceux du duc de Beaufort.
Ainsi, parmi ces derniers, on peut distinguer une opposition rsolue
Mazarin et une autre moins ferme, les partisans d'un
accommodement et les plus intransigeants, sans compter ceux qui
jouent les intransigeants pour mieux s'accommoder. Si on prend
l'exemple des Vendme et certains opposants qui acceptent de
ngocier avec Mazarin, on s'aperoit qu'ils n'invitent pas
Montrsor et Bthune jugs, sans doute, trop incontrlables. En
revanche, Beaufort refuse de s'engager avant d'avoir l'avis de la
duchesse de Chevreuse. L'intransigeance de cette dernire
empchera tout accord.
Beaufort demeure donc au cur du dispositif oppositionnel par ses
arbitrages, n'hsitant pas se lancer l'assaut des Cond et
traiter par le mpris, les relations avec Gaston d'Orlans. Ainsi, son
pre avait ngoci, par l'intermdiaire du Marchal d'Estres et
chez ce dernier, une entrevue entre La Rivire et M. de Beaufort,
mais seul Mercur, vint au rendez-vous.
Ces attitudes m ontrent que Beaufort n'entend pas partager le
pouvoir avec les Cond, les Orlans ou Mazarin mais qu'il veut
gouverner seul avec la Reine. On ne connat pas son attitude vis--
vis du parti dvot, mais on peut faire des hypothses. En effet, si les
dvots ont t disperss politiquement et mis hors d'tat de nuire,
aprs la journe des Dupes, ils sont toujours prsents sur le plan
religieux et ont continu dvelopper la rforme catholique avec
l'appui de Louis XIII et de Richelieu.
Dans la lutte pour le pouvoir des annes 1642-1643, il semble bien
que les dvots aient choisi Anne d'Autriche et Mazarin, ce qui
explique les prises de position du coadjuteur, Gondi. En effet,
Simone Bertire a intitul l'un des chapitres de sa biographie du
cardinal de Retz, L'homme du parti dvot et elle dmontre qu'il
doit toute sa carrire au parti dvot, qui a mis sur ce brillant
intellectuel pour tre le futur archevque de Paris 24 .
Saint Vincent de Paul aurait jou un rle important dans sa
nomination et sa formation de mme que l'vque de Lisieux,
Philippe Cospean. Or, ces hommes misent sur Anne dAutriche, trs
pieuse, et qui leur fait confiance. Ils pensent que la Reine va mettre
en oeuvre leurs ides. On comprend alors pourquoi Retz se moque
avec tan t de vigueur et d'ironie des Importants car le parti des
Vendme ne correspond pas ce que souhaite le milieu intellectuel
de la rforme catholique.
De plus, le problme de la paix ne se pose plus dans les mmes
termes qu'en 1630 ou 1637 ; depuis la fin dcembre 1641, les
prliminaires de Hambourg dsignent Munster et Osnabriick
comme lieux de confrences et bien que la guerre continue, la
victoire du duc d'Enghien, le 19 mai 1643, Rocroi et la destruction
de l'arme espagnole des Pays Bas, a acclr le processus qui
conduit la paix. Mme si le Congrs de Wesphalie ne s'ouvre qu'en
avril 1644 et que sa signature ne se fait qu'en octobre 1648, les
dvots savent qu'une rconciliation avec l'Espagne se ralisera,
quel que soit le temps qui sera ncessaire aux diplomates et aux
chefs de guerre pour la conclure.
La politique extrieure ne paraissant pas un enjeu majeur dans la
lutte pour le pouvoir en 1642-1643, comme l'poque de Richelieu,
il faut donc essayer, de voir, en dehors des ambitions personnelles,
ce qui peut distinguer les Importants des partisans de Mazarin. Est-
ce une conception de la monarchie et notamment le rejet de la
monarchie absolue ? Il n'est pas facile de rpondre cette question.
Il y a, parmi eux des adversaires dtermins de la monarchie
absolue comme Montrsor et Bthune. On les retrouvera en 1651,
la tte de l'assemble de noblesse 25 .
Quant l'attitude de Beaufort, elle est difficile analyser. Il
participera l'assemble de noblesse de 1651 mais sans y jouer
aucun rle.
Cependant, on peut, travers les textes dj cits, comprendre
cette opposition. Retz dit qu'ils sont tous morts fous , que
Montrsor a la mine de Caton , que la cabale est constitue de
quatre ou cinq mlancoliques . La Rochefoucauld insiste sur les
diffrences d'intrts , donc sur la diversit politique des
membres de la cabale, en ajoutant qu'ils vantaient les vertus
imaginaires du duc de Beaufort , ce qui signifie qu'il ne lui prtait
pas de programme bien dfini, ni une grande habilet politique.
Enfin, il conclut en dclarant que ces hommes, Saint-Ibar,
Montrsor et Bthune, affectaient un faux honneur et qu'ils en
taient les dispensateurs .
Il faut donc comprendre, travers toutes ces phrases que le groupe
se faisait remarquer d'abord par une attitude originale puis par une
rigidit et un attachement aux valeurs nobiliaires anciennes. Parmi
elles, l'amiti, mais comme tous les clans la pratiquent et cherchent
se faire des amis, ce qui distingue les Importants, c'est que, pour
eux, elle n'est pas un moyen mais une fin, un systme de valeurs. La
Rochefoucauld est clair quand crit : pour mon malheur, j'tais de
leurs amis sans approuver leur conduite et La Chtre explique fort
bien sa situation : il raconte qu'il avait presque tout son bien en
Berry , sous le gouvernement de Cond , qu'il tait au mieux
avec le duc de Longueville, qu'il avait l'honneur d'appartenir de
fort prs Mme la Princesse, mais [dit-il], de l'autre ct de
puissantes considrations m'appelaient : presque tous mes amis s'y
trouvaient embarqus et particulirement M. de Guise [qui]
semblait m'avoir choisi comme capital ami .
Il conclut son paragraphe par cette phrase lourde de sens :
m'tant trouv joint d'intrt avec mes propres amis, j'y avais en
peu de temps, acquis beaucoup de libert et avais reu des
assurances de m'en servir en toutes occasions.

Il se retrouve dsormais dans la situation comparable celle de


Montrsor quand il a dcid de dmissionner de ses fonctions de
premier conseiller auprs de Gaston d'Orlans, ce qui lui permet de
jouer sa carrire sans tat d'me, compltement l'cart des
rseaux de clientle.
On peut dire que la politique de ce temps n'est pas faite d'ides et
de conceptions de monde comme aujourd'hui mais de clans d'amis
et de maisons. On raisonne en fonction des solidarits
fondamentales et ces hommes d'opposition donnent la priorit
leurs rseaux d'amiti par rapport aux fidlits traditionnelles qui
se constituaient autour des grandes maisons nobles. Cette attitude
attire sur La Chtre les foudres de la Reine qui lui demande de ne
pas prendre parti et de rester neutre. Le cardinal alla plus loin pour
lui manifester son mcontentement. Lorsque La Chtre prie
M. de Liancourt de dire au cardinal qu'il ressentait la captivit de
M. de Beaufort avec une douleur infinie mais que c'tait sans
murmurer et sans perdre le respect [qu'il] lui devait [qu'il] lui
demandait qu'il [le considrt] comme un homme qui songeait
faire sa charge et rien davantage...
La rponse de Mazarin fut nette : il n'apprciait pas les hommes
libres : il perdit rapidement toutes ses fonctions.
On a vu aussi qu'Henri de Campion fit tout pour ne pas excuter
l'ordre de Beaufort d'assassiner Mazarin et pourtant il tait
domestique de la maison du duc, mais c'tait contraire sa
conscience.
Cette irruption de la conscience individuelle chez La Chtre,
Montrsor, Campion, quelquefois La Rochefoucauld et peut-tre
Beaufort, dtonne dans la socit de cette poque. Ces hommes sont
considrs comme des originaux, orgueilleux et hautains, pleins de
suffisance, voire des fous, parce qu'ils ddaignent de se soumettre
aux jeux des clientles, les fameux faux honneurs dont ils sont les
dispensateurs.
Ainsi, il est possible, au-del des tmoignages des contemporains ou
des participants la cabale des Importants, de dpasser la lettre des
discours et de voir ce que reprsente cet pisode de la lutte pour le
pouvoir aprs la disparition de Richelieu et de Louis XIII.
La cabale des Importants regroupe les anciens opposants
Richelieu sauf la Maison d'Orlans et ses clients, les dvots et de
nombreux fidles d'Anne d'Autriche. Ces cabalistes rassembls
autour du duc de Beaufort sont de sensibilits diffrentes, mais ils
souhaitent la fin du systme politique institu par Richelieu et
veulent d'autres hommes la tte de l'tat. Ils affichent, en
politique, une attitude morale inspire du no-stocisme 26 . Face
la raison d'tat, la dictature de guerre de Richelieu, aux jeux des
clientles, au machiavlisme du temps, ils dfendent des valeurs
fondes sur la conscience individuelle, l'amiti, l'honneur
l'ancienne et le refus des compromissions, ce qui se traduit par
cette attitude hautaine tant moque.
Comme nombre de ces hommes ont connu l'exil en Angleterre, on
peut se demander s'ils n'ont pas regard, au cours de leur sjour,
avec un regard complaisant, la gentry puritaine, trs agite cette
poque. Comme ils taient dj pntrs de ces ides inscrites dans
leur culture par les rformes religieuses qui privilgiaient la
relation personnelle avec Dieu, ils n'envisageaient pas de renoncer
soumettre la politique leur libre examen.

NOTES
1. Article paru dans Pouvoirs, contestations et comportements dans VEurope
moderne, mlanges offerts Yves-Marie Berc, Paris, 2004.
2 .C h r u e l (Andr), Histoire de la France pendant la minorit de Louis XIV, Paris,
1879, 4 vol. La cabale des Importants est traite 1.1, partir de la p. 119.
3.JOUANNA (Ariette), Le Devoir de rvolte, la noblesse franaise et la gestation de
Vtat moderne, 1559-1661, Paris, 1989 ; Dur a nd Yves (dir.), Hommage Roland
Mousnier : clientles et fidlits en Europe Vpoque moderne, Paris, 1981. Dans cet
ouvrage, un article de Madeleine Foisil sur les fidlits en Normandie autour
du duc de Longueville pendant la Fronde et un d'Ariette Jouanna sur celles du
duc de Montmorency.
4. Retz (Cardinal de), Mmoires, dans uvres, d. Marie Thrse Hipp et Michel
Pernot, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1984, p. 173-174.
5. L'un des problmes politiques parmi les plus importants de l'poque est
l'existence de trois clans dans la famille des Bourbons, qui sont dans l'ordre,
les Orlans dirigs par le frre du roi LouisXIII, le fameux Gaston d'Orlans,
les Cond dirigs par Monsieur le Prince avec son fils an, le duc d'Enghien,
le vainqueur de Rocroi, son second fils, Conti, et sa fille, Mme de Longueville,
les Vendme, issus d'Henri IV et de Gabrielle d'Estres et qui comprennent le
vieux duc, qui aucune intrigue n'a chapp, Mercur, l'cart de
l'opposition, enfin Beaufort, actif contre Richelieu et Mazarin. Ces grands
clans disposent de clientles trs importantes et aspirent jouer un rle
politique central. Le duc d'Enghien, qui a t form par les soins de Richelieu
et a pous une de ses parentes, est acquis la monarchie absolue. En
revanche, Gaston d'Orlans peut tre considr comme un partisan d'une
monarchie tem pre par des pouvoirs intermdiaires. Les Vendme, dans
l'opposition Richelieu, ont pass leur temps en prison ou en exil.
6. Cette intrigue est m onte par la duchesse de Montbazon (Marie
d'Avaugour de Bretagne, deuxime femme d'Hercule de Rohan, duc de
Montbazon), matresse du duc de Beaufort aprs l'avoir t du duc de
Longueville. Ce dernier avait quitt Mme de Montbazon pour pouser en 1642,
Anne Genevive de Bourbon, sur du duc d'Enghien (le grand Cond). Mme
de Montbazon se consola dans les bras du duc de Beaufort. Les deux femmes
se vouaient une haine implacable : l'affaire des lettres le prouve. Coligny
avait laiss tomber des lettres passionnes d'une femme amoureuse et pour
salir la rputation de Mme de Longueville, Mme de Montbazon prtendit
qu'elles taient de la main de la duchesse de Longueville, ce qui tait faux.
L'affaire mobilisa toute la Maison de Cond et devint publique notam m ent
aprs les incidents de la maison Renard. Anne d'Autriche donnait une
collation pour Mme la princesse, chez Renard (tablissement, install
l'extrm it du jardin des Tuileries, frquent par les gens de qualit), Mme de
Montbazon y vint sans l'aval de la Princesse qui exiget qu'elle sortt. La
Reine lui ordonna de s'en aller et lui envoya un ordre de sortir de la cour.
7. Beaupui : Franois Le Dangereux, seigneur de Beaupuy (ou Beaupuis) fils du
comte de Maill, Guidon des gendarmes du Roi ; fidle de la Maison de
Vendme, il fut un agent de Beaufort. Il serait effectivem ent mort fou, ce qui
n'est pas le cas des autres. Fontrailles, Louis d'Astarac, vicom te de Fontrailles,
n dans les premires annes du xvne sicle, mort en 1677, joua un rle
important dans l'opposition Richelieu et notam m ent dans la conjuration de
Cinq-Mars, ce qui l'obligea s'exiler en Angleterre. Revenu en France aprs la
mort de Richelieu, il entra dans la cabale des Importants. Pendant la Fronde,
il fut prs de Retz puis se rallia Mazarin. Il a racont dans ses mmoires
l'histoire de la conjuration de Cinq-Mars qui fut publie en 1663 en mme
temps que les mmoires de Montrsor. Fiesque, Charles Lon, comte de
Fiesque, fils de Franois, tu au sige de Mardyck en 1646, a toujours t
adversaire de Mazarin. Hippolyte de Bthune (1603-1665), fils de Philippe de
Bthune, le frre de Sully, grand ami de Montrsor.
8. montrsor (Comte de), Mmoires, dans Mmoires de l'histoire de France,
Michaud et Poujoulat, Paris, 1838, p. 226 ; Constant (Jean-Marie), Un ennem i
de la tyrannie, sous Richelieu et Mazarin : le comte de Montrsor , paratre
dans les mlanges offerts J.-F. Labourdette en 2003.
9. J.-J.B a r il l o n (1601-1645), prsident aux Enqutes, avait t exil Amboise
au temps de Richelieu ; le prince de Marcillac est La Rochefoucauld, l'auteur
des Maximes qui ne deviendra duc de La Rochefoucauld qu' la mort de son
pre, Hercule de Beloy, lieutenant de louveterie puis enseigne et capitaine
des gardes de Gaston d'Orlans (en 1649).
10. LA R o c h e f o u c a u l d , Mmoires, in uvres compltes, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade , 1964, p. 24.
11. La R o c h e f o u c a u l d , op. cit., p. 67 sq.
12. La Ch t r e , Mmoires contenant la fin du rgne de Louis XIII et le commencement
de celui de Louis XIV, in Mmoires de Vhistoire de France, Michaud et Poujoulat,
Paris, 1838. Edme, comte de La Chtre, appartenait une famille trs
importante de la noblesse seconde du Berry. Son pre avait t marchal des
camps et armes du roi, bailli et capitaine du chteau de Gien et sa mre tait
la fille de Jacques le Guesle, procureur gnral du Parlement de Paris. Ami
intime du comte de Brienne, secrtaire d'Etat, le comte de La Chtre obtint,
par son intermdiaire, la charge de grand matre de la garde-robe de Louis
XIII. Trs fin analyste de la vie politique de son temps, il comprit trs vite que
la naissance de Louis XIV, en 1638, et la mauvaise sant de Louis XIII,
entraneraient rapidement une rgence qui serait confie Anne d'Autriche,
amene selon lui jouer dans l'avenir un rle politique de premier plan. En
consquence, il s'attacha elle mais ne participa aucun des complots contre
Richelieu. Aprs la mort de Richelieu, il devint colonel gnral des Suisses,
charge qu'il perdit parce qu'il se rangea du ct de la cabale des Importants,
contre Mazarin. Il s'engagea alors dans l'arme du duc d'Enghien, fut bless
Nordlingen et mourut de ses blessures Philippsbourg le 3 septembre 1645.
13.Ibid., p. 273-276.
14. La R o c h e f o u c a u l d , op. cit., p. 62.
1 5 .C a m pi o n (Henri de), Mmoires suivis de Trois entretiens sur divers sujets
d'histoire, de politique et de morale, dition prsente et annote par Marc
Fu m a r o l i , Paris, 1967, p. 145.

16. La R o c h e f o u c a u l d , op. cit., p. 63.


17. La Ch t r e , op. cit., p. 276.
18. La R o c h e f o u c a u l d , op. cit., p. 65 et 72.
19. La Ch t r e , op. cit., p. 280.
2 0 .Ibid., p. 284-285.
21. Cette affaire est un complot qui aurait comport l'assassinat de Richelieu.
Le duc de Vendme a toujours ni l'existence de cette tentative.
22. Mme de Ch e v r e u s e , Marie de Rohan (1600-1679), duchesse de Luynes puis
de Chevreuse en 1622, avait t l'amie de la reine Anne d'Autriche. Oppose
Richelieu, elle fut l'me de nombreux complots et tenta mme de faire
remplacer le Premier ministre par Chteauneuf. Exile en France puis
l'tranger, son retour tait trs attendu. Considre comme l'aventurire-
type de cette poque baroque, elle a fascin les historiens qui lui ont consacr
d'excellents ouvrages. Cousin (Victor), Madame de Chevreuse, Paris, 1862 ;
Battifol (Louis), La Duchesse de Chevreuse, Paris, 1913 ; Bouyer (Christian), La
Duchesse de Chevreuse, Paris, 2002.
2 3 . Ca m p i o n , Mmoires, op. cit., p . 154 sq.
2 4 .B e r t i r e (Simone), La Vie du Cardinal de Retz, Paris, 1990.
2 5 .c o nst a nt (Jean-Marie), La troisim e Fronde : les gentilshom m es et les
liberts nobiliaires , repris supra ch xvi.
2 6 .C o n s t a n t (Jean-Marie), Les Conjurateurs, Paris, 1987.
pilogue

Lorsque l'heure vient de publier un recueil d'articles et qu'il faut


choisir ceux que l'on considre comme les plus marquants dans un
itinraire scientifique, la tentation de recomposer le pass, voire de
le reconstruire rationnellement se fait jour, d'abord parce qu'il faut
publier un livre cohrent et qu'ensuite, on a tendance gommer la
part d'aventure intellectuelle de la recherche, celle des occasions et
des hasards. L'empirisme de certaines dmarches, lorsqu'on se
penche sur son pass, la fin d'une carrire officielle, s'efface pour
laisser place la seule chose qui demeure : un texte crit, souvent
court par les contraintes du cot de l'dition.
Cependant la recherche historique n'est pas une conqute linaire :
elle est faite de russites et d'checs. On sait que la premire tape
d'une vie de chercheur est celle de l'apprentissage, occup
essentiellement par la prparation de la thse qui, l'poque o j'ai
commenc travailler, tait encore d'Etat et ressemblait
l'interminable chef-d'uvre des compagnons.
Rien au dpart ne me prdestinait la recherche historique :
pupille de la nation, en septembre 1944, lev par une mre, veuve
de guerre et couturire, je suis entr l'cole normale
d'instituteurs d'Orlans. Devenu pendant quelques annes un
hussard noir de la Rpublique, j'ai entrepris paralllement mon
mtier, par passion, des tudes d'histoire. Remarqu par le
redoutable Roland Mousnier, j'ai t lu assistant, en janvier 1969,
dans la vieille Sorbonne agonisante sous les cendres de mai 1968 et
j'ai particip la naissance de la nouvelle universit de Paris-
Sorbonne, o j'ai t matre-assistant de 1972 1979, l'quivalent
de matre de confrences d'aujourd'hui.
Au cours de ces annes, j'ai eu une chance inoue, de mon point de
vue, celle d'tre form la recherche par des matres trs
diffrents, auprs de qui j'ai appris les mthodes les plus
rigoureuses et les plus diverses. En effet, j'ai frquent avec
assiduit pendant plus de dix ans, les sminaires de Roland
Mousnier et de Pierre Chaunu, la Sorbonne, de Denis Richet,
l'EHESS, et de bien d'autres, plus occasionnellement, la Sorbonne
comme l'EHESS. Cette formation la recherche dans les
sminaires me semble pare de tous les avantages parce qu'elle est
la fois pratique et thorique. En effet, la participation des
discussions passionnantes, des confrences de recherche qui
ouvrent l'esprit sur des points de vue nouveaux, des enqutes
collectives d'o vont sortir des livres ou des publications est
extraordinairement formatrice et permet au chercheur
d'apprendre travailler en quipe et d'tre peu peu oprationnel.
Paralllement, je travaillais ma thse qui fut une aventure
intellectuelle soumise bien des volutions. Au dpart, je souhaitais
faire une thse sur la Beauce et particulirement sur le Dunois, mon
pays natal. On se souvient que dans ces annes 1960-1970, les thses
agraires avaient le vent en poupe. Je me suis vite rendu compte
qu'il tait vain de vouloir refaire du Pierre Goubert ou de
l'Emmanuel Le Roy Ladurie et qu'il fallait trouver des
problmatiques nouvelles. Roland Mousnier, mon directeur de
recherche, plus passionn d'histoire sociale que par l'conomie des
campagnes, m'avait orient vers les structures sociales de la
Beauce, dans la premire moiti du xvne sicle, priode qui a
toujours t sa priode de prdilection. J'avais dj, sous sa
direction, prsent un mmoire de matrise sur Les Structures
sociales des quartiers du Marais l'poque de l'affaire de Law.
L'occasion de sortir d'un sujet qui aurait pu tre une morne
impasse, les plateaux du Bassin parisien ayant t dj bien
labours par les historiens, m'a t fournie par la dcouverte de
sources originales, en matire de noblesse des xvie et xvne sicles
aux archives d'Eure-et-Loir. Aucune thse n'avait t consacre la
noblesse rurale du xvie sicle, Franois Bluche et Jean Meyer ayant
concentr leurs efforts sur le xvie sicle en commenant au rgne
personnel de Louis XIV. Ainsi donc, peu peu, s'est fait jour, dans
mon esprit, l'ide de comparer les structures sociales et les
sensibilits collectives de la noblesse et des paysans, sur la longue
dure, au moins deux sicles (xvie-xvne sicles), thmatiques encore
mal explores l'poque. La lecture de Stone et l'utilisation de sa
mthode de comptage des manoirs, ont t une rvlation et m'ont
fourni les bases d'une rflexion sur la mise en oeuvre de cette
mthode comparative. Cette dernire, laquelle ont t allergiques
des gnrations d'historiens de l'poque positiviste, a t l'origine
de ma forte inclination pour l'histoire anthropologique.
La seconde opportunit a t la dcouverte, au dpartement des
manuscrits de la Bibliothque nationale, d'un document rare, les 50
cahiers de dolances originaux des villages du bailliage de Chartres
en 1576. L'exploitation de cette source, qui dvoilait l'univers
politique des villageois pendant les guerres de Religion et montrait
que les habitants des campagnes taient tout aussi capables
d'assimiler une culture politique que les lites, a ouvert un chantier
qui ne m'a jamais quitt.
Cette thse acheve et soutenue, j'ai t lu, en 1979, professeur
l'universit du Maine, jeune universit en pleine expansion o j'ai
dcid de demeurer pour le reste de mon existence, l'ide de faire
carrire dans le fameux quadrilatre du Quartier latin, o j'ai
enseign pendant dix ans, ne m'ayant jamais effleur malgr
quelques sollicitations. En effet, le travail dans une universit
nouvelle s'apparentait, pour ceux qui voulaient bien se donner
cette cause, une oeuvre de pionniers. C'est la raison pour laquelle
j'ai cumul, l'universit du Maine, de nombreuses responsabilits
et notamment celle de doyen de la facult des lettres, de 1987
1997, mesure qu'apparaissaient de nouvelles structures.
Mon premier rve a t de crer un sminaire de recherche
d'histoire moderne sur le modle de ceux que j'avais frquents la
Sorbonne et l'EHESS, ce qui s'est ralis rapidement.
Le second rve a t de fonder un laboratoire de recherche : ce fut
d'abord le Centre d'tudes villageoises et nobiliaires, qui obtint la
reconnaissance du Ministre en 1988, puis fut invit fusionner
avec celui d'iconographie, en 1992. Enfin la cration du Laboratoire
d'histoire anthropologique du Mans, le LHAMANS, n en 1995 puis
associ au CNRS en 1996, reprsentait le couronnement d'une
action de longue haleine. Certes, les volutions des orientations du
dpartement des sciences humaines du CNRS, au gr des
alternances politiques ou syndicales, ne permirent pas notre
petite quipe de se maintenir au-del d'un plan quadriennal. La
raison officielle invoque tait que nous n'avions pas de personnel
CNRS, comme si les crations de postes de fonctionnaires
dpendaient de nous. Il est plus probable que la petitesse du
laboratoire, qui ne comprenait que 12 ensei- gnants-chercheurs,
plus des associs, dans une universit moyenne, tait la raison
principale, explicite en 2004, au moment o le CNRS affiche plus
clairement sa nouvelle politique : favoriser la constitution de
grands ensembles plus lisibles sur le plan international.
Nanmoins les membres du laboratoire dtermins, enthousiastes,
dynamiques, travaillant collectivement et publiant beaucoup (112
publications en 4 ans, dont 5 livres collectifs et 15 individuels), sans
personnel de recherche propre, n'ont pas perdu courage. Des
ouvrages collectifs importants ont t rdigs, dans le cadre de ce
laboratoire et notamment Gens de l'Ouest, contribution l'histoire des
cultures provinciales, livre de 545 pages, sorti en 2001. Au moment o
j'cris, le laboratoire qualifi par les experts de grande qualit
s'attaque de nouveaux axes qui devraient se rvler trs
productifs.
Pour ma part, depuis la soutenance de la thse d'tat, j'ai orient
mes recherches de plus en plus vers l'histoire sociale et l'histoire
des sensibilits politiques, publiant seul 59 articles, 8 livres et
participant ou dirigeant 8 ouvrages collectifs. Dans cet ensemble, je
constate, presque avec tristesse, que j'ai laiss peu de place
l'histoire conomique paysanne, mais que j'ai dpens beaucoup
d'nergie l'analyse des cahiers de dolances villageois de 1789.
Une grande enqute, aujourd'hui acheve, a t mene dans le
cadre du sminaire d'histoire moderne, avec les tudiants de
matrise pendant une quinzaine d'annes : 37 mmoires ont t
soutenus, comptant prs de 6 000 pages. Gographiquement,
l'enqute couvre un vaste territoire du Centre Ouest, allant de
Laigle en Normandie la valle de la Creuse et du Chartrain la
frontire du Maine et de la Bretagne. Pour le moment, un gros
article rassemble les rsultats de ces travaux collectifs, je ne
dsespre pas d'y consacrer un livre.
Nanmoins, la noblesse reste mon chantier favori et celui qui a
occup la plus grande partie de mon temps. C'est la raison pour
laquelle j'ai choisi de rassembler, pour cet ouvrage, les articles qui
me paraissaient les plus significatifs. Dans ce domaine, mon
itinraire a t balis par quelques thmes : le nombre des nobles,
l'espace et la densit nobiliaires, l'anoblissement, l'origine sociale
de la noblesse et particulirement celle des gentilshommes
campagnards, la comparaison avec la noblesse anglaise, commande
de Jean Jacquart, pour la SHMC et la prparation l'agrgation et
au Capes.
L'expression noblesse seconde , qu'on ne trouve jamais sous la
plume des gens des xvie et xvne sicles, s'est rvle un concept trs
utile, pour clairer l'histoire sociale et politique du comportement
nobiliaire. D'ailleurs, un certain nombre d'historiens l'ont utilise,
ce qui prouve qu'il y avait un manque dans le vocabulaire social. Ma
rflexion sur la dfinition de la noblesse seconde comme groupe la
fois social et politique, qui se situe dans la hirarchie noble, tout de
suite aprs les princes et les ducs et pairs de France, date des
annes 1984, au moment o j'ai crit mon livre sur les Guise.
Cependant, je n'ai pas utilis l'expression dans ma communication
au colloque de Fontevraud, de 1984, dans le cadre de l'ATP (Action
thmatique programme) du CNRS, Gense de l'tat moderne, ni dans
La Vie quotidienne de la noblesse franaise des xvie et xvne sicles, parue
en 1985. En effet, si la notion tait prsente dans le travail
d'laboration que je menais sur l'histoire de la noblesse, le mot ne
fut prononc que dans le cadre du sminaire de Denis Richet, sur le
modle de la bourgeoisie seconde de Drouot dans Mayenne et la
Bourgogne, thse qui date de 1937. J'ai parl pour la premire fois de
la noblesse seconde au colloque d'Oxford de 1986, actes publis en
1989.
J'ai raffirm cette dimension la fois sociale et politique de la
noblesse seconde, lors du colloque de Coutras de 1987, Les Barons
pendant les guerres de Religion, communication qui repose sur un
travail norme, le dpouillement massif des notices de l'ordre de
Saint-Michel, photographies la Bibliothque nationale, grce
des crdits accords par le CNRS, dans le cadre de l'ATP (plusieurs
volumes de manuscrits), Gense de l'tat moderne.
Laurent Bourquin, qui a rejoint l'quipe en 1987 et soutenu sa thse
sur La Noblesse seconde en Champagne aux xvf et xvne sicles, en 1992, a
donn son vrai sens au concept labor de faon empirique et
montr combien il tait porteur dans une province frontire o la
monarchie s'appuyait sur quelques familles qui elle confiait des
responsabilits trs importantes. Dans une seconde tape de sa
rflexion, la publication de son livre sur Les Nobles, la ville et le roi,
l'autorit nobiliaire en Anjou pendant les guerres de Religion, va encore
plus loin en prsentant un autre modle dans une province o la
pression trangre est faible. L, cette noblesse seconde est envoye
ailleurs et le pouvoir est confi des gentilshommes extrieurs la
rgion qui brisent l'autonomie urbaine, sous le prtexte de lutter
contre les factions religieuses et d'viter la guerre civile.
Dans ce livre, j'ai pens qu'il fallait consacrer toute une partie
cette noblesse seconde et illustrer le modle par quelques articles.
Aux communications faites Oxford et Coutras, qui ont tent de
lancer le concept et l'expression, j'ai ajout une famille des pays
ligriens, les Bueil de Racan, la gestion de la baronnie d'Auneau,
oeuvre de jeunesse, qui prsente la seigneurie d'un noble second
d'importance, un Sourdis, gouverneur de l'Orlanais et l'un des
prsidents de l'Assemble de noblesse de 1651. J'y ai joint aussi
deux articles consacrs des thmes qui m'ont toujours passionn
depuis ma thse.
Le premier est l'amiti, qui n'est pas seulement une forme
puissante de l'affectivit et de la convivialit, mais parat tre aussi
une valeur politique fondamentale et complmentaire du no-
stocisme des nobles de l'poque baroque. Roland Mousnier avait
not, le jour de ma soutenance, en 1978, que c'tait la premire fois
que l'importance de ce sentiment avait t souligne dans les
relations sociales et politiques des xvie et xvne sicles.
Le second est la reconstitution de l'imaginaire des nobles de cette
poque. Honor d'Urf et Racan, gentilshommes de la noblesse
seconde, ont t des auteurs d'uvres littraires qui ont eu
beaucoup de succs au xvne sicle, ce qui prouve que les lecteurs de
l'poque se reconnaissaient dans ces pages qui exprimaient leurs
aspirations et leurs rves. Evidemment, ma communication faite
Prigueux, dans le cadre des journes consacres au thme
Chteau et imaginaire , ne s'inscrivait pas dans une dmarche
littraire mais dans celle de l'histoire anthropologique.
Ces tudes ont fait partie de mes interrogations sur le sens donner
la vie politique des priodes anciennes. Depuis toujours, j'ai t
habit d'une passion dvorante pour l'histoire politique. Mes livres
sur les Guise (1984), La Ligue (1996), Les Conjurateurs, le premier
libralisme politique sous Richelieu (1987), Les Franais pendant les
guerres de Religion (2002), La Naissance des tats modernes (2000),
manifestent tout l'intrt que j'ai pris essayer de comprendre
l'attitude des hommes et des femmes dans une priode o des
structures nouvelles tentent de percer dans un univers ptri de
traditions relativement primitives.
Les affrontements et les guerres civiles sont des moments de
paroxysme des tensions qui perm ettent de saisir avec plus de clart
les clivages et les sensibilits. Ainsi, ma priode favorite
d'observation a t celle qui va du dbut du rgne d'Henri II la
mort de Mazarin. En mme temps le fait que, pendant les deux tiers
de ce sicle, le pouvoir suprme a t exerc par des femmes, reines
et rgentes, alors que la loi salique interdit aux filles de roi de
succder au trne, m'a constamment fascin. De plus, la politique y
est troitem ent mle non seulement la religion mais aussi la
culture, ce qui lui donne une rsonance particulire et explique
bien des contradictions. Ainsi pour la troisime partie du livre, j'ai
retenu deux articles significatifs sur la noblesse protestante, un sur
la culture politique d'Henri de Guise analyse, de faon
anthropologique, travers son comportement, un sur le rle du
chteau pendant les guerres de Religion, les trois autres tant
consacrs aux mouvements politiques nobiliaires du temps de
Mazarin.
Deux d'entre eux concernent un thme dont je poursuis l'analyse
depuis la rdaction de ma thse et que j'ai appel la troisime
fronde et qui montre que la noblesse de certaines provinces, tout
en tant imprgne d'ides anciennes, a tent de promouvoir une
autre forme de monarchie o la noblesse serait associe au pouvoir
royal. Derrire ces tudes, rde l'ide que peut-tre, tout en
dfendant des structures qu'ils pensent traditionnelles, un certain
nombre de nobles, sans doute malgr eux pour la majorit, taient
en train de dcouvrir certaines conceptions de la libert.
Cette ide qu'il faut manier avec prudence est m ettre en relation
avec le no-stocisme, qui fait fureur ds la fin du xvie sicle et
l'poque baroque. Il faut la complter par l'amiti, ce lien affectif et
social la fois, qui permet toutes les solidarits, pour et contre le
pouvoir. On peroit ainsi, dans cette forme primitive de la vie
politique o les partis au sens actuel du terme n'existent pas,
l'existence de clans politiques. Le mot clan ne doit pas tre entendu
au sens familial ou lignager, comme on le dfinit normalement chez
les ethnologues. Ces petits groupes d'hommes et de femmes, lis
un personnage puissant ou amicalement rassembls autour de
quelques ides et ambitions collectives, voire autour de formes
culturelles d'une vision de l'existence, sont encore assez mconnus.
Cependant, ils participent l'originalit de la culture politique du
temps de Marie de Mdicis et d'Anne d'Autriche, souvent occulte
par la fascination exerce sur les historiens par les ministres
cardinaux que furent Richelieu et Mazarin, personnages mythiques
et considrs comme intouchables, constructeurs de l'tat moderne
et de la nation, prfigurateurs du gestuel jacobin de la France en
danger.
Bien sr, cette direction est celle que je privilgie dans les
recherches que je mne actuellement : faire le lien entre le
politique et le culturel, pour comprendre les attitudes et les choix
des uns et des autres, les rves dont sont peupls leurs imaginaires.
Un regard anthropologique sur la littrature, le thtre, la musique
et notamment l'opra, la danse, devrait apporter des lments
nouveaux et peut-tre dcisifs. Il faut certes demeurer prudent ; il y
a une trentaine d'annes, tout le monde pensait que la
connaissance des structures sociales allait rsoudre toutes les
questions. On sait maintenant qu'il n'en est rien, ce qui incite les
chercheurs la prudence et la relativit des approches.
Nanmoins, je n'ai pas abandonn l'ide, car elle me passionne,
d'tudier nouveau les structures de l'anoblissement car je ne suis
pas sr que le modle beauceron soit unique et puisse s'appliquer
en totalit l'ensemble de la France. Certes, il semble convenir au
Bassin parisien et la Provence, mais il faudrait engager des
investigations pour voir dans quelle mesure il est fiable et sur quels
territoires.
En revanche, les enqutes sur la densit nobiliaire reprsentent une
avance. Mme si des cas particuliers peuvent se faire jour, ils
n'entam eront pas le fond des conclusions, savoir l'extrme
diversit des situations locales la baisse gnralise du nombre des
nobles au xvme sicle et la forte pousse du xvie sicle, priode faste
pour la gentilhommerie. Reste entreprendre un vaste tour de
France pour essayer d'approcher, province aprs province, la
connaissance du nombre des nobles, la rpartition des lignages sur
les territoires et les volutions qui se produisent pendant la priode
moderne. Des analyses comparatives des lites sur le plan europen
et mme asiatique seraient les bienvenues.
Deux autres rves me caressent l'esprit, mais je ne suis pas sr de
pouvoir les raliser. Le premier, crire un livre partir de ma thse,
qui n'a t publie qu'en deux cents exemplaires par le centre des
thses de Lille, en 1981, pour m ontrer ce qui en demeure aprs un
quart de sicle d'existence et les lacunes qu'elle pouvait comporter
par rapport aux recherches qui ont t entreprises depuis sa
soutenance. Le second, entreprendre la publication d'un livre sur
les cahiers de dolances villageois de 1576 1789. Il pourrait
comprendre plusieurs lments, d'abord l'dition des cahiers des
villages de 1576, avec un commentaire de prsentation, puis les
rsultats de la grande enqute sur ceux de 1789 dans tout le Centre
Ouest de la France, enfin une analyse et une synthse comparatives.
Il y aurait l, sans doute, matire nouvelle apporter sur les ides
politiques paysannes et leur volution sur deux sicles.
Mais ce sont l des rves personnels. En effet, il ne faut pas oublier
les projets du laboratoire d'histoire anthropologique, auquel je
compte bien apporter ma modeste pierre. On sait bien que lui aussi
sera soumis des volutions qui devront tenir compte des
changements de l'Ordre du monde. Notre poque est celle des
grands bouleversements : la construction europenne, une nouvelle
mondialisation des changes. La recherche est contrainte par sa
structure, ses fondements, son thique et son sens mme, voluer
pour s'adapter. Il serait quelquefois judicieux qu'elle anticipt les
transformations. En effet, il ne serait pas bon de croire, comme les
personnages de L'Astre, un monde immobile et immuable dans
lequel l'histoire s'abstiendrait de passer.
Liste des publications

Livres
Nobles et paysans en Beauce auxxvf etxvif sicles, thse d'tat, Lille III,
Service de publication des thses, 1981, 587 p.
Les Guise, Paris, Hachette, 1984, 266 p. Prim par l'Acadmie franaise.
La Vie quotidienne de la noblesse franaise auxxvf etxvif sicles, Paris,
Hachette, 1985, 317p, rd. en 1996.
Les Conjurateurs. Le premier libralisme politique sous Richelieu, Paris,
Hachette, 1987, 286 p
La Socit franaise auxxvf, xvif etxvnf sicles, Paris, Ophrys, 1994,163 p.
La Ligue, Paris, Fayard, 1996, 520 p. Prix Eugne Colas de l'Acadmie
franaise en 1997.
La Naissance des tats modernes, Paris, Belin, 2000, 223 p.
Les Franais pendant les guerres de Religion, Paris, Hachette, coll. La Vie
quotidienne , 2002, 331 p.

En prparation :
La Folle libert des baroques, Paris, Perrin, paratre en 2005.

Contributions des ouvrages collectifs


Le langage politique paysan en 1576 : les cahiers de dolances des
bailliages de Troyes et de Chartres , in Denis R ic h e t et Roger Ch a r t ie r
(dir.), Reprsentation et vouloir politique autour des tats gnraux de 1614,
Paris, EHESS, 1982,194 p., p. 25-49.
La ville sainte (xvie-xvne sicle) ; Le temps des guerres civiles (1562-
1661) ; Les chartrains de l'ancienne socit (xvie-xvne sicle) , in
Andr Chedeville (dir.), Chartres et le pays Chartrain, Toulouse, Privt, 1983,
324 p., ch. ix-xi, p. 175-235.
Rdaction de 31 articles (86p.), in Franois Bluche (dir.), Dictionnaire du
Grand sicle, Paris, Fayard, 1990.
Absolutisme et modernit , in Guy Chaussinand-Nogaret (dir.), Histoire
des lites en France du xvie au xxe sicles, Paris, Tallandier, 1991, 478 p., 2e
partie, p. 145-214 ; 2e d., Pluriel , 1994.
Rdaction de 6 articles, in Lucien Bly (dir.), Dictionnaire de VAncien
Rgime, Paris, PUF, 1996.

D ir e ctio n d 'o u v r a g e s c o lle c tifs

L'identit nobiliaire. Dix sicles de mtamorphoses (xie -XIXe sicles),


publication de l'UPRES A 6092, Le Mans, Universit du Maine, 1998, 361
P-
Gens de Vouest, Histoire des cultures provinciales, 15 auteurs, membres du
laboratoire d'Histoire anthropologique, Le Mans, 2001.
Madame de la Peltrie et les pionnires de la Nouvelle France, Actes du colloque
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NOTES
i.
2
Les articles repris dans ce volume sont prcds d'un astrisque.