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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

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Louis Chauvel
Dpartement des tudes de lOFCE, cellule de sociologie IEP et OSC

La fin des classes sociales semblerait une vidence pour de nombreux auteurs contemporains, au point que cette question a disparu de la production des sciences sociales, en France particulirement. Lobjectif de cet article est de revenir sur le problme empirique des classes sociales et sur leur volution au cours des dernires dcennies. En revenant sur la question des ingalits conomiques et sociales structures, et sur les lments culturels et subjectifs susceptibles de sous-tendre les classes sociales, deux priodes historiques sopposent nettement. Dune part, la priode de croissance rapide de laprs-guerre a vu leffacement dune partie du contenu objectif des classes sociales. Dautre part, depuis la fin des annes 1970, au contraire, des ingalits structures se reconstituent et dterminent objectivement les conditions de vie de groupes sociaux reprables. Nanmoins, ces ingalits structures, renaissantes, ne sont gure organises par une conscience capable danimer un mouvement collectif durable et de donner une expression aux rapports sociaux sous-jacents, ce qui nest pas sans poser problme pour lidentit sociale des membres des classes populaires, au travers dun phnomne de dyssocialisation. Objectivement visibles mais subjectivement dsarticules, les classes sociales sont porteuses dun avenir plus ouvert quon ne le conoit gnralement.

Dans les dmocraties dveloppes, la disparition des classes sociales semblerait un acquis et une vidence sur laquelle il est incongru de revenir. Cette question serait tranche. Dans le discours politique, la chose semble vidente : lorsque les communistes parlent des gens et que les thoriciens du blairisme, comme Anthony Giddens et Ulrich Beck, nous dpeignent une socit fragmente et individualise o tous, du manager loprateur, nous faisons partie de la mme quipe (team), les classes sociales dsertent le dbat. Dans le champ de la sociologie, la question des classes demeure importante. Dune part, dun point de vue historique, elles sont ncessaires pour comprendre la dynamique des deux derniers sicles. Dautre part,
* Je remercie vivement diffrents critiques de versions antrieures de ce texte, particulirement Alain Chenu, Jacky Fayole, Jean-Paul Fitoussi, Jacques Le Cacheux, Franoise Milewski. Cette version rsulte notamment des discussions qui s'en sont suivies. Pour le reste, je demeure responsable des erreurs et omissions, nombreuses sur un sujet par nature inpuisable.
Octobre 2001
Revue de lOFCE 79

Louis Chauvel
aujourdhui encore, la persistance dingalits structures, lies des positions hirarchiquement constitues et porteuses de conflits dintrts dans le systme productif, continue de poser question1. Ici commence le problme spcifique aux classes sociales daujourdhui : lexistence dingalits conomiques structures pourrait ne pas aller ncessairement de pair avec celle de classes sociales constitues. Cet article propose ici une rvaluation de la question des classes sociales en esquissant une synthse empirique portant sur les 50 dernires annes. Ce travail se centrera sur lexprience franaise, sans ngliger pour autant la dynamique dautres socits occidentales. De ce panorama dynamique rsulte lide quil faut aujourdhui extraire la notion de classe sociale des polmiques un peu dsutes qui ont conduit abandonner son usage dans les sciences sociales partir de la fin des annes 1970 ; l, comme ailleurs, les effets cycliques de la mode ont pu mener un sur-ajustement thorique. La rvaluation propose ici conduit dissocier fortement les aspects objectifs des aspects subjectifs inhrents aux classes sociales, de faon comprendre un certain nombre de dcalages temporels sparant une modification empirique de la ralit des classes sociales de leur prise en compte dans les reprsentations.

Dfinir les classes sociales


Des bibliothques entires sont consacres cette question hors de tout consensus : nous navons pas de dfinition universellement accepte des classes sociales. Pour autant, pour caricaturer les positions, deux courants traversent la sociologie. Dun ct, nous avons une tradition marxienne 2, selon laquelle les classes sociales sont des collectifs structurs par une position spcifique dans le systme conomique dfinie
1. Un des rares auteurs avoir pos rcemment cette question, Emmanuel Todd (1995) n'a gure eu de continuateurs. On peut s'en rendre compte en notant la raret des titres d'ouvrages et d'articles des sciences sociales, en France en particulier, contenant le syntagme classes sociales , sauf dans des approches historiques, ou pour en argumenter le dclin. 2. Marxien qualifie ici une tradition intellectuelle marque par l'valuation critique, alors que marxiste dfinirait plutt une filiation plus politique voire apologtique. Selon cette acception, le prsent article est notamment marxien, tout en intgrant des lments weberiens. Par ailleurs, nous prsentons ici l'esprit et non la lettre d'une dfinition marxienne, pour ne pas verser dans une exgse dans laquelle le dbat sur les classes s'est trop souvent embourb. Il n'existe pas de dfinition explicite de la classe sociale dans l'uvre de Marx, mais des dfinitions implicites et des usages varis, dont la confrontation pourrait prter confusion. Marx meurt en 1883 sans achever le chapitre du Capital intitul les classes sociales , chapitre qui dbute par une dfinition semblable celle propose par Adam Smith un sicle plus tt, fonde sur la tripartition entre capital foncier, capital immobilier et force de travail. Le Manifeste condense le modle en l'opposition irrductible de deux classes. Les crits historiques de Marx prsentent quant eux des visions nettement plus complexes, distinguant une grande diversit de classes. Par ailleurs, Misre de la philosophie pose la classe dans un double rapport, objectif et subjectif : la fois position collective dans le systme productif et conscience collective de cette position, conscience conflictuelle susceptible d'animer l'histoire. Le problme de la dfinition des classes sociales chez Marx et plus gnralement chez les marxistes relve du caractre plurivoque du mot. La dfinition marxienne que nous en donnons recouvre l'ensemble de ces aspects.

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notamment au travers de la proprit des moyens de production, marqus par un conflit central (lexploitation), anims ventuellement par la conscience collective de leur tre, de leur intrt, de leur dynamique 3. Cette tradition est parfois qualifie de holiste ( = tout) parce quici, la totalit est plus que la somme des individus qui la forment, la classe existant indpendamment et au-dessus de ses membres, en leur dictant leur rle, par del la capacit de cration des individus, qui pourrait bien dans cette approche ntre quun leurre. Cette tradition est qualifie aussi de raliste, parce que les classes sont supposes former des entits vritables et tangibles, et non pas des constructions intellectuelles. Dun autre ct, la tradition weberienne suppose que les classes sociales sont des groupes dindividus semblables partageant une dynamique probable similaire (Max Weber parle de Lebenschancen ou chances de vie ), sans quils en soient ncessairement conscients. La classe sociale nest pas autre chose, a priori, que la somme des individus (individualisme contre holisme) que le chercheur dcide dassembler selon ses critres propres ; ainsi, les classes sont des noms plus que des choses (nominalisme contre ralisme). Karl Marx attendait donc beaucoup de la classe sociale, alors que Max Weber y voyait un mode de dcoupage social parmi dautres : les marxistes conoivent difficilement que les classes sociales existent sans conscience de classe, sans tre des classes en soi et pour soi, des groupes non seulement reprables, mais aussi en mesure de par leur organisation, de construire leur histoire collective. Par un curieux retournement de circonstances, on constate finalement que lapproche marxienne est trs exigeante : se fonder sur cette acceptation porte souvent conclure quil nexiste plus de classe sociale, faute de conscience de classe marque par une conflictualit radicale. Au contraire, une approche weberienne permet dadmettre plus facilement la prennit des classes : la notion est licite ds que nous pouvons reprer des groupes ingaux aux destins sociaux distincts. Une dfinition implicitement prsente chez les sociologues souhaitant disposer de critres empiriques peut tre explicite 4, dfinition qui prsente lintrt de sortir de nombreuses apories. On parlera de classes sociales pour des catgories : 1) ingalement situes et dotes dans le systme productif ; 2) marques par une forte identit de classe, dont trois modalits peuvent tre spcifies :
3. Pour de nombreux exgtes, notamment et ventuellement devraient tre remplacs respectivement par exclusivement et ncessairement . Un tel dbat est videmment d'un intrt limit. 4. Implicitement, il est possible de retrouver une telle dfinition dans l'article Are Social Classes Dying? des sociologues amricains Terry Clark et Seymour Lipset (1991) ; pour autant, cette dfinition est dj prsente, en filigrane, chez le sociologue californien Robert Nisbet (1959), dont les travaux sont analyss ci-dessous, mais aussi dans les crits de Raymond Aron (1969, chapitre Une socit sans classes ? ).

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lidentit temporelle (2a), cest--dire la permanence de la catgorie, limpermabilit la mobilit intra- et intergnrationnelle, labsence de porosit aux changes matrimoniaux avec les autres catgories (homogamie) ; lidentit culturelle (2b), cest--dire le partage de rfrences symboliques spcifiques, de modes de vie et de faons de faire permettant une inter-reconnaissance ; lidentit collective (2c) savoir une capacit agir collectivement, de faon conflictuelle, dans la sphre politique afin de faire reconnatre lunit de la classe et ses intrts. Cette dfinition prsente le double avantage de fonctionner sur plusieurs dimensions et de sortir de lopposition des deux approches traditionnelles 5. Quelques prcisions simposent. Cette dfinition se fonde en premier lieu sur lexistence dingalits, notamment au travers de la position dans le systme productif, particulirement et non pas exclusivement sous le rapport de la proprit des moyens de production. Dune part, il ne sagit pas dune condition suffisante, puisque, pour suivre Marx sur cette question, la classe ne se rduit pas la taille du porte-monnaie 6, mais intgre des lments subjectifs, culturels et collectifs porteurs de conflictualit. Dautre part, les ingalits mentionnes en premier lieu ne sont pas simplement montaires : il sagit dintgrer non seulement la proprit des moyens de production proprement dits, mais aussi les qualifications reconnues et la matrise organisationnelle du processus de production 7.

Les arguments pour la fin des classes


Cette dfinition offre lintrt dmettre des critres clairs, susceptibles de donner lieu une dmarche empiriquement fonde de validation ou de refus de lide que les classes sociales se maintiennent ou non. Une telle tentative de dmonstration systmatique de la fin des classes sociales a t imagine pour la premire fois par Robert Nisbet (1959), selon qui cette fin provien(drai)t :

5. Certains voient apparatre une troisime tradition dans l'approche dite constructiviste , dont une tape intellectuelle importante est l'ouvrage : la Formation de la classe ouvrire anglaise de Edward P. Thompson (1963). Cette approche voit dans l'objet sociologique qu'est la classe sociale le rsultat perptuellement ractualis des rapports, des conflits et des alliances issus des mouvements sociaux dans le cadre d'une histoire ouverte. Il semble pourtant que cette approche s'intgre la tradition holiste, si ce n'est qu'elle pose comme mthode centrale l'analyse du processus historique et politique de sa cration (processus qui ne peut s'abstraire d'un cadre et d'un contexte culturel ou national). 6. Pour autant, ce porte-monnaie permet de reprer des conditions de classes sociales, un fort revenu tant un pralable l'accumulation patrimoniale, et la proprit prive du capital productif une source possible de trs hauts revenus. 7. Pour prendre en considration des dveloppements tels que ceux de Erik Olin Wright (1979, 1985).

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dans la sphre politique, de la diffusion du pouvoir au sein de lensemble des catgories de la population et de la dstructuration des comportements politiques selon les strates sociales ; dans la sphre conomique, de laugmentation du secteur tertiaire, dont les emplois ne correspondent pour la plupart aucun systme de classe parfaitement clair, et de la diffusion de la proprit dans toutes les couches sociales ; de llvation du niveau de vie et de consommation qui conduit la disparition de strates de consommation nettement reprables, rendant peu vraisemblable lintensification de la lutte des classes. La difficult avec les travaux de Nisbet et de ses continuateurs est que leur dfinition des classes sociales est plus souvent implicite, ni vraiment weberienne, ni vraiment marxienne, mais plutt, en filigrane, la dfinition empirique que nous avons prcise ci-dessus. Nanmoins, depuis Nisbet, les dveloppements sur la mort des classes sont toujours peu ou prou fonds sur les mmes arguments, mme si certains auteurs ont pu ajouter quelques lments : la croissance scolaire et lentre des classes populaires au lyce puis luniversit, le flou croissant des chelles de salaire, la diffusion de la proprit de valeurs mobilires, la gnralisation dune culture moyenne dont le blue jeans ou le barbecue (Mendras, 1988) sont les figures exemplaires , la multiplication de diffrenciations et de conflits fonds sur des enjeux symboliques, et la revendication de la reconnaissance des diffrences religieuses, de genre, dordre culturel, rgionalistes, ethniques ou dorientation sexuelle. Lessentiel de largumentation des sociologues intresss montrer la disparition des classes sociales peut tre rsume en un diagnostic simple : baisse des ingalits conomiques et ducatives, affaiblissement des frontires sociales en termes daccs la consommation et aux rfrences culturelles, mais aussi croissance de la mobilit, moindre structuration des classes en groupes hirarchiques distincts, reprables, identifis et opposs, moindre conflictualit des classes et conscience de classe affaiblie. Le schma gnral de ce type de travail est le plus souvent une ligne causale qui va dune baisse des ingalits conomiques jusqu celle de la conscience de classe. Evidemment, dans une perspective labore, les classes sociales ne se rduisent pas laspect des ingalits conomiques et sociales, mais elles sont vues comme un mode dapproche, et une approximation, de processus sous-jacents, dune autre nature (rapports de force dans la sphre conomique, domination, exploitation), dont la mise en vidence empirique est plus complexe que celle des ingalits. Lide souvent implicite est celle dune relation double sens : les ingalits baissent car lintensit des rapports dexploitation dcline ; les ingalits baissent, et donc les moyens dont disposent les mieux situs dans les rapports sociaux sous-jacents sont appels dcliner. Il demeure que la notion marxienne dexploitation est rarement mobilise, do un
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risque de confusion entre ingalits et classes ; compte tenu de la phrase prcdente, il peut rester un lien implicite entre les deux approches. Lorsque lon confronte les critres aux faits de lhistoire sociale, limmobilit sociale a bien dclin, les ingalits conomiques se sont bien rduites, le pouvoir dachat ouvrier sest bien accru, plus vite que les autres catgories de salaris. Dans une perspective de long terme, sur le demi-sicle pass, cest une vidence, mais il convient den saisir les limites pour chapper aux risques du dogmatisme.

Un portrait dynamique des ingalits aujourdhui


Pour conclure lexistence ou la disparition des classes sociales, la mesure des ingalits conomiques et sociales est stratgique : elle est la seule dmarche permettant de diagnostiquer leur stabilit, leur diminution ou leur amplification, ainsi que leur structuration. Mener bien un tel bilan amne dstabiliser les reprsentations consensuelles dune socit assemble autour dune grande classe moyenne reprsentant les deux Franais sur trois que, en 1984, Valry Giscard dEstaing mettait en reprsentation, autrement dit ces deux-tiers dinclus, entours, en dessous, par une marge dexclus, et, au-dessus, par une petite lite conomique qui organise le pays, comme les figurait en 1994 Jacques Delors 8. Le problme est que, pour juger de la pertinence de cette vision, il faut mener un travail de recherche systmatique que, de par son ampleur, peu ont le courage de conduire 9. Lune des difficults vient de la diversit des indicateurs ncessaires (patrimoine, salaire, revenu, consommation, pratiques culturelles, diplme, rseau relationnel, tat de sant, etc.). La classe sociale ne se rduit pas en effet un seul indicateur mais se repre par le croisement de tout un ensemble de dimensions complmentaires 10. Pourtant, au-del de la diversit de ce que propose la statistique sociale officielle, il apparat rapidement que seuls quelques indicateurs sont disponibles, laissant de nombreux angles morts. La richesse des informations sur les salaires tranche avec la faible qualit des donnes portant sur les stock-options ou plus gnralement sur le patrimoine. On sait pourtant que, l, au cours des 20 dernires annes, des changements
8. Les rfrences sont : Valry Giscard d'Estaing, 1984, Deux Franais sur trois, Paris, Flammarion ; Jacques Delors, 1994, Un entretien avec Jacques Delors , Le Monde, 15 novembre 1994. 9. Le livre d'Alain Bihr et Roland Pfefferkorn (1995) montre la complexit d'un travail systmatique d'valuation des ingalits dans chacune de leurs dimensions. 10. Cette multidimensionnalit rsulte non seulement du croisement de diffrents capitaux conomique, culturel, social (Bourdieu, 1979), mais aussi de la diversit interne chacun de ces capitaux. Par exemple, le revenu d'une part et le patrimoine de l'autre, sont deux ressources conomiques dont les relations ne sont pas immuables : leur corrlation s'est accrue au cours des 20 dernires annes (Chauvel, 1998b).

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cruciaux se sont jous, mais les donnes diffuses sont trs insuffisantes pour comprendre exactement leur nature et leur intensit, les administrations comptentes ayant rduit linformation divulgue 11. Dans cette qute, la plus grande difficult, bien y rflchir, est que ce portrait ne peut tre fig dans le temps : les ingalits sont pour lessentiel dynamiques (Fitoussi et Rosanvallon, 1996) ; comme elles sont en recomposition perptuelle, il est donc peu prs impossible de dduire dune volution observe les tapes suivantes du changement, do la ncessit dun travail permanent de rvaluation et de ractualisation des connaissances empiriques sur les ingalits. Les sciences sociales seraient appeles courir aprs leur objet, mais elles peuvent aussi les anticiper parfois.

Catgories sociales et stabilit des classes populaires


Le systme franais de statistique sociale offre une spcificit intressante, voire une singularit paradoxale. Nous disposons dun instrument exceptionnel, les Catgories socioprofessionnelles (CSP) 12, que le monde ne nous envie pas Les tentatives dexportations savrent assez infructueuses, et il semble quEurostat, loffice statistique europen, sapprte imposer en Europe un Goldthorpes class scheme du nom du sociologue dOxford qui sest fortement inspir des CSP pour en faire un outil internationalisable (Erikson et Goldthorpe, 1992) ; cette cration projete pourrait aller dans le sens dune meilleure comparabilit, mais limpossibilit de rtropoler les sries impose en toute logique de continuer de suivre simultanment, au moins quelques annes, les CSP franaises, voire quelques dcennies. En effet, lintrt de la situation franaise est que ces CSP ont t codifies ds les annes 1950. Dans aucun autre pays, on ne trouve un instrument de mesure standardis, accept par lensemble des instituts nationaux, stable sur plusieurs dcennies, permettant de suivre sur la longue dure, depuis 1953, des groupes sociaux dfinis. Il est donc possible dobjectiver en France, mieux que nimporte o ailleurs, des ingalits socioprofessionnelles dont on peut supposer quelles sont assez universelles. Mme si de longs et fastidieux dbats se sont efforcs de montrer que les CSP sont une spcificit franaise, il apparat en dfinitive que dans tous les pays o lon sest efforc de sparer ouvriers et membres du tertiaire qualifi, on repre
11. Le rapport au Conseil d'analyse conomique remis par Thomas Piketty (2001a) souligne les difficults d'accs l'information officielle en matire d'ingalits de revenus, et plus encore, en matire de patrimoine. Ces difficults ne sont pas simplement d'ordre technique. 12. Le passage des CSP avant 1982 aux PCS ensuite a suscit de nombreux commentaires (Desrosires et Thvenot, 1988). En ralit, le principal changement empirique (si on en reste la version condense, un chiffre, du code des CSP) a t de promouvoir les contrematres depuis la catgorie des ouvriers vers celle des professions intermdiaires. Les autres changements sont plus anecdotiques. Dornavant le sigle CSP caractrisera les catgories socioprofessionnelles en gnral, et PCS la nomenclature spcifique de 1982.

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des ingalits sociales similaires13 et des rapports sociaux dautant plus violents quils y restent invisibles et inexprims. Les CSP ont une qualit intressante : elles permettent de parler de classes sociales sans jamais en prononcer le mot. Le but des CSP est de parvenir rsumer en un jeu rduit de catgories les principaux clivages sociaux rsultants de trois critres : la hirarchie, le statut (indpendant et salari priv ou public) et le secteur (primaire, secondaire, tertiaire). Weberiennes sans lavouer, les CSP assemblent des groupes professionnels connus pour avoir des caractristiques semblables et des perspectives probables comparables. Elles sont aussi marxiennes, sans le dire, car le principe de regroupement retenu par ses concepteurs est le suivant : les groupes sont constitus en se fondant sur les conventions collectives qui permettent de mettre en vidence des quivalences entre professions (en cas de doute, lavis des partenaires sociaux est mobilis pour valider le choix du dcoupage). Autrement dit, les CSP prennent en compte la conscience collective porte par les groupes professionnels. On peut dire aussi quelles se fondent sur une dmarche constructiviste dans la mesure o les CSP valident et interviennent en retour dans la validation de luttes sociales et de rapports sociaux historiques. Autrement dit, il sagit l dun outil mixte, ralisant un arbitrage tempr entre des logiques distinctes, dont la force rsulte de sa capacit sadapter aux besoins des uns et des autres.
1. Les grandes catgories socioprofessionnelles (CSP)

Cadres

Chefs d'entreprise + 10 salaris

Professions intermdiaires

Commerants Artisans

Agriculteurs Employs Ouvriers

1. Voir les deux articles (Chauvel, 1999b et Chauvel 2001) pour constater dans le cadre europen d'une part et dans la comparaison France-tats-Unis de l'autre, que, condition de bien vouloir faire l'effort de regrouper correctement les populations, ces ingalits socioprofessionnelles ne sont en rien une spcificit franaise.

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Au plus haut degr de synthse, les CSP font apparatre 6 groupes typiques les chiffres renvoient la codification standard : (1) les agriculteurs ; (2) les artisans-commerants et chefs dentreprise de plus de 10 salaris (les patrons ) ; (3) les cadres (dits aussi cadres et professions intellectuelles suprieures ), qui forment llite du salariat (plus les professions librales) ; (5) les employs et (6) les ouvriers, cest-dire les excutants du travail conu comme routinier respectivement dans les services et dans lindustrie ; (4) les professions intermdiaires , archtype des classes moyennes , mritent leur nom et apparaissent comme une catgorie-pivot entre dirigeants et routiniers, entre expertise et production standardise. La polarisation entre cadres et ouvriers (on devrait plus gnralement leur adjoindre les employs) permet de prendre la mesure de ltendue du spectre social, entre dune part une population relativement privilgie de petite taille sans tre rare (13 % de la population active), et dautre part les catgories sociales les plus modestes. Moins spectaculaire que la description du gouffre qui spare llite conomique des victimes de lexclusion sociale, le reprage des diffrences entre ces deux groupes permet de lire la banalit des ingalits structures par des diffrences de ressources conomiques ou de toute autre nature. Lanalyse sur plus de 30 ans de la composition de la population active montre que les catgories moyennes et suprieures du salariat se dveloppent et que les ouvriers dclinent numriquement : ils ne sont plus que 30 % de la population active en lan 2000, contre 40 % en 1969. A ce rythme, ils auront disparu dans 90 ans. Dans le mme temps, les employs ont connu une expansion rgulire. Certains sociologues comme Nisbet (1959) considraient que le tertiaire est peu ou pas hirarchis, ne crant pas de systme de classes simplement reprable. Lanalyse des situations des ouvriers et des employs, notamment pour les salaires, mais aussi pour tout un ensemble de critres, montre, bien au contraire, que les employs sont dun point de vue structurel des ouvriers des services, cest--dire des travailleurs routiniers du tertiaire dont le travail est tout aussi peu valoris conomiquement que celui des ouvriers. Au total, si nous considrons la somme des ouvriers et des employs, nous obtenons une part stable depuis 30 ans, de lordre de 60 % de la population active (contrematres compris). Autrement dit, les classes populaires forment une part majoritaire, tonnamment stable, de la population franaise.

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2. Part des CSP dans la population active (1969-2000)


En % du total

45 40
Ouvriers (dont contrematres)

35 30 25 20 15
Cadres Employs

Professions intermdiaires

10
Patrons

5
Chmeurs nayant jamais travaill

Agriculteurs

0 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

Note : les chmeurs sont classs en fonction de leur profession prcdente. Source : Enqutes Emploi (1969-2000), enqutes obtenues auprs de Irne Fournier, LASMAS-IDL/IRESCO.

Evidemment, il faut souligner combien les outils mobiliss par les sciences sociales induisent des regards ncessairement biaiss sur les ralits. Thomas Piketty (2001b) souligne dans son livre que la vision des classes sociales en France est essentiellement guide par loutil des CSP, qui invite considrer avant tout la fracture interne au salariat entre dune part les salaris dexcution, qui constituent les classes populaires, et dautre part les salaris qualifis que sont les cadres. Ces CSP naident pas tellement lire lopposition entre le salariat dune part et les possdants de lautre, au nombre desquels se trouvent, certainement, les 0,5 % de la population active que sont les Chefs dentreprises de 10 salaris et plus qui emploient plus de la moiti des salaris. Pour inverser la critique, il est possible de dire que lanalyse des revenus, et particulirement des fractions les plus leves de la hirarchie sociale, ne permet pas de lire la diffrence entre les classes populaires et le salariat le plus qualifi, si vidente lorsque lon travaille sur laccs aux grandes coles, la culture, et plus gnralement laccs des consommations dites labores comme les vacances, le livre, les services domestiques (voir infra).Travailler systmatiquement sur la question des classes sociales exige de croiser ces diffrentes approches.

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1. Part dans la population active des diffrentes PCS dtailles


En %

PCS 11 12 13 1 21 22 23 2 31 33 34 35 37 38 3 42 43 44 45 46 47 48 4 52 53 54 55 56 5 62 63 64 65 67 68 69 6

1983- 1991- 19991984 1992 2000

Agriculteurs sur petite exploitation 2,5 1,1 0,4 Agriculteurs sur moyenne exploitation 2,2 1,3 0,6 Agriculteurs sur grande exploitation 1,7 1,8 1,4 Agriculteurs chmeurs 0,0 0,0 0,0 Total agriculteurs 6,4 4,1 2,3 Artisans 3,7 3,4 2,8 Commerants 3,3 3,1 2,4 Chefs d'entreprises de 10 salaris et plus 0,5 0,5 0,5 Artisans, commerants, chefs d'entreprise chmeurs 0,2 0,2 0,3 Total artisans, commerants, chefs d'entreprises 7,6 7,2 6,0 Professions librales 1,0 1,2 1,2 Cadres de la fonction publique 1,0 1,0 1,2 Professeurs, professions scientifiques 1,6 2,3 2,7 Professions de l'information, des arts et spectacles 0,6 0,7 0,7 Cadres administratifs et commerciaux d'entreprise 2,2 3,1 3,4 Ingnieurs, cadres techniques d'entreprise 1,9 2,3 2,8 Cadres et professions intellectuelles suprieures au chmage 0,2 0,4 0,7 Total cadres et professions intellectuelles suprieures 8,4 11,0 12,6 Instituteurs ou assimils 3,5 3,0 2,9 Professions intermdiaires de la sant et du travail social 2,8 3,0 3,7 Clerg, religieux 0,1 0,1 0,1 Prof. interm.Administratives de la fonction publique 1,4 1,6 1,4 Prof. interm.Administratives et commerciales des entreprises 4,2 4,8 5,0 Techniciens 3,2 3,3 3,5 Contrematres, agents de matrise 2,6 2,3 1,9 Professions intermdiaires au chmage 0,8 1,0 1,4 Total professions intermdiaires 18,5 19,2 19,9 Employs civils, agents de service fonction publique 7,0 7,0 7,4 Policiers et militaires 1,5 1,6 1,7 Employs administratifs des entreprises 8,4 8,3 7,6 Employs de commerce 2,7 3,0 3,3 Personnels des services directs aux particuliers 3,9 4,0 5,2 Employs au chmage 2,6 3,7 4,6 Total employs 26,0 27,6 29,9 Ouvriers qualifis de type industriel 6,4 6,3 5,9 Ouvriers qualifis de type artisanal 5,4 6,0 5,6 Chauffeurs 2,3 2,2 2,2 Ouvriers qualifis, manutention, magasinage, transport 1,6 1,5 1,5 Ouvriers non qualifis de type industriel 7,6 5,6 4,5 Ouvriers non qualifis de type artisanal 3,4 3,0 2,8 Ouvriers agricoles 1,0 0,9 0,9 Ouvriers au chmage 3,8 4,2 4,5 Total ouvriers 31,5 29,6 27,9 Chmeurs n'ayant jamais travaill 1,5 1,2 1,3 Total 100,0 100,0 100,0

Source : Enqutes Emploi ; les chantillons cumuls sur 2 ans sont de l'ordre de 150 000, et les incertitudes statistiques sont de 0,2 % environ.

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Salaire et classes dynamiques


Ce que nous connaissons de la rpartition du salaire net permet de rpondre de nombreuses questions. Aujourdhui, au sein de la population salarie temps plein, en considrant le salaire mensuel moyen (dont les primes, mais hors stock-options) en lan 2000, louvrier tout comme son (sa) collgue employ(e) gagne 2,5 fois moins quun cadre : 8 000 francs pour les salaris en emploi routinier dans lindustrie comme dans les services et plus de 20 000 pour les cadres ; entre les deux, une quatrime population salarie, celle des professions intermdiaires , gagne environ 11 000 francs. Les uns considreront que 8 000 francs nets, cest bien pour un salari sans qualification : avec ses revenus actuels, le salariat populaire daujourdhui nest plus menac par la famine. Mais les autres compareront ce montant, par exemple, aux intrts tirs en continu dun capital de 2 millions de francs correctement plac, soit la valeur dun appartement parisien moyen de 100 mtres carrs, ce qui permet de relativiser les moyens conomiques de louvrier de labondance (Goldthorpe et alii., 1968-1969).
3. Salaire annuel moyen temps plein
En francs constants 2000

350000 300000 250000 200000


Professions intermdiaires Cadres et professions intellectuelles suprieures

150000 100000
Employs Ouvriers

50000 0

1950

1960

1970

1980

1990

2000

Note : la baisse du salaire moyen des cadres entre 1970 et 1980 est lie notamment une forte rupture gnrationnelle dans l'accs la catgorie des cadres, marqus par un brusque rajeunissement (Chauvel, 1998a). Une rupture de srie importante a lieu entre 1982 et 1984, marque par un changement de champ et par la modification du code des CSP : alors que d'autres sources montrent peu de modifications entre les deux dates, l'cart entre cadres et ouvriers s'est ici fortement rduit. Nous rtropolons dans la suite des calculs la srie 1950-1982 pour annuler le saut statistique correspondant. Source : sries longues sur les salaires dans le secteur priv et semi public INSEE.

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Revue de lOFCE 79

LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

Lorsque l'on aborde la dynamique historique, trois rsultats sont frappants. D'abord, les Trente glorieuses 14 (1945-1975) apparaissent comme une priode extraordinaire d'enrichissement du salariat : alors qu'en moyenne, le pouvoir d'achat du salaire a cr d'environ 0,5 % par an dans les annes 1990, une anne moyenne de la priode antrieure 1975 s'accompagnait d'une hausse de 3,5 % . Ensuite, l'cart entre cadres et ouvriers (si nous prenions les employs, le rsultat serait presque identique), a flchi aprs 1968 (le cadre gagnait en moyenne 4 fois plus que l'ouvrier en 1968, et 2,7 en 1984) ; un mouvement considrable de rapprochement des salaires entre qualifis et routiniers a donc eu lieu aprs 1968 ; ce mouvement rsulte notamment d'un renouvellement fort de la population des cadres dans les annes 1970 avec l'arrive prcoce et massive des jeunes gnrations diplmes du baby boom. Enfin, depuis cette date, l'cart est peu prs stable (2,5 en 1998). La fin des Trente glorieuses a donc t marque par une dynamique doublement favorable la classe ouvrire (et aux employs) : les carts se rduisent dans un contexte d'enrichissement rapide et partag. A partir du milieu de la dcennie quatre-vingt, au contraire, la croissance ralentit et l'cart demeure. Passons maintenant une ide d'ingalits dynamiques (voir le schma) : en considrant l'cart entre le salaire moyen des ouvriers (o1) et celui des cadres (c1) la date t1, et sous l'hypothse que la croissance moyenne du salaire ouvrier au cours des 5 annes prcdentes demeure inchange, quelle date t2 = t1 + le salaire ouvrier (o2) aura-t-il rattrap le salaire des cadres (c1) ? Cette question de temps de rattrapage d doit se comprendre en termes partiels : le salaire du groupe des cadres continuera lui aussi de s'accrotre, renvoyant ainsi plus tard la venue du rattrapage complet. Nanmoins, plus ce temps de rattrapage est rduit, plus les catgories les plus modestes peuvent projeter leur avenir en observant les catgories situes au-dessus d'elles. Si ce temps est de l'ordre de 30 ans, un jeune ouvrier peut esprer en fin de carrire un revenu proche de celui des cadres qu'il voit, et un ouvrier plus g peut attendre pour ses enfants un sort nettement ascendant au regard du sien propre ; si ce temps de rattrapage avoisine le sicle, ou plus, les carts qu'il observe aujourd'hui sont appels persister aussi loin que ce que l'horizon thorique de sa vie et de celle de ses enfants lui permet d'entrevoir.

14. Les Trente glorieuses (Fourasti, 1979) ont-elles t glorieuses sur tous les plans ? Voil un beau sujet polmique. Economiquement, elles restent comme une priode exceptionnelle de l'histoire.

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Louis Chauvel

4.Temps de rattrapage : schma explicatif


150000

100000

C1

O2

50000

O1 t 1
0 1950 1960 1970 1980 1990

t 2

Note : Soient le taux de croissance du salaire ouvrier not au cours des 5 annes prcdentes, o1 le salaire moyen des ouvriers et c1 celui des cadres la date t1. Le temps de rattrapage est le nombre d'annes de croissance au rythme que les ouvriers doivent attendre pour que leur salaire (o2) puisse rattraper le salaire des cadres (c1) ?

2.Temps de rattrapage
Rapport du salaire cadres / ouvriers 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 1998 3,9 3,9 4,0 3,8 3,4 2,9 2,7 2,8 2,6 2,5 Croissance annuelle moyenne depuis 5 ans du pouvoir dachat du salaire ouvrier (%) 4,8 2,8 3,5 3,7 3,5 1,6 0,3 0,3 0,3 0,6 Temps de rattrapage (annes) 29,1 49,7 40,0 36,8 35,7 65,1 371,9 353,0 316,2 150,6

Note : en 1955, le salaire moyen des cadres est 4,3 fois plus lev que celui des ouvriers ; de 1950 1955, le taux de croissance annuelle du pouvoir d'achat du salaire ouvrier tait de 4,8 % par an ; en 1955, ce rythme, le temps ncessaire pour rattraper le pouvoir d'achat du salaire des cadres de 1955 est de 31,3 ans. Source : sries longues sur les salaires INSEE

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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

En fait, sur toute la priode 1950-1975, ce temps de rattrapage oscillait entre 30 et 40 ans selon la nature de la conjoncture. Malgr la rduction de lcart statique entre cadres et ouvriers dun rapport de 4 2,8, lcart dynamique a bondi ds le ralentissement de la croissance : le temps de rattrapage a dpass 200 ans au cours des annes 1990. Autrement dit, le rattrapage qui nagure pouvait senvisager en une gnration pourrait au rythme actuel en exiger 6 La distance temporelle entre ouvriers et cadres est devenue un gouffre bant. Il est vrai que ce calcul prend en compte lexprience passe de la croissance. Il se peut en effet que, si la croissance observe depuis 1998 ne sessouffle pas mais au contraire sacclre, nous puissions renouer avec le mouvement rapide dantan, et avec la rduction des ingalits dynamiques. Pourtant, ce dont disposent les acteurs sociaux pour juger de leur situation et de son volution est bien cette exprience dun pass rcent : mesure que les Trente glorieuses sloignent, ce qui domine est bien le ralentissement et la stagnation des salaires qui, en termes dingalits dynamiques, conduisent la reconstruction de frontires entre cadres et ouvriers que lon avait cru abolies 15.

Revenu et distance des CSP


Les variations des revenus salariaux sont certainement trs importantes pour comprendre lvolution de la socit, mais plus de la moiti des individus vit sans salaire direct. Parmi ceux-ci, un dixime est form dindpendants, un autre de retraits, et les autres sont pour lessentiel des jeunes ou des femmes au foyer dpendant du revenu dun ou plusieurs membres de leur famille. Cest pourquoi, pour reprer laisance financire dun mnage, on tend travailler sur le niveau de vie , cest--dire le revenu disponible (toutes les ressources moins les impts directs) rapport au nombre de personnes vivant dans ce mnage. Cest le revenu par tte . Plus finement encore, on peut rapporter ce revenu par unit de consommation , cest--dire par quivalent-adulte , en supposant lexistence dconomies dchelles et de moindres besoins pour les enfants. Il sagit alors danalyser les carts de niveau de vie par CSP ou, globalement, au sein de la population, en analysant les rapports interdciles. Alors que les annes 1970 avaient donn lieu un fort rapprochement des extrmits de la courbe de rpartition du revenu disponible, depuis les 20 dernires annes, peu prs rien na vari dans les carts relatifs. Si, depuis les annes 1970, le strobilode du revenu (voir le graphique) met en vidence une importante classe moyenne (le large ventre de la
15. D'autres analyses sur la mobilit salariale produites par Denis Fougre et Francis Kramartz (2001) montrent qu'avec le ralentissement de la croissance, les positions sociales ont eu tendance se cristalliser.

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Louis Chauvel
toupie de la rpartition des revenus), cela ne veut pas dire que cadres et ouvriers sont homognement rpartis : un cart de 1 2,5 les spare en moyenne (Chauvel, 1997). Par ailleurs, depuis 1984, le taux de croissance du revenu pour lensemble de la population est faible. Depuis, lcart entre les ouvriers et les cadres demeure invariable, comme si tout tait gel. Autrement dit, limage que nous avons de l ouvrier de labondance , intgr (ou proche de sintgrer) aux classes moyennes, est date : lpoque o le revenu rel croissait de 3,5 % par an, des carts de 1 2 reprsentaient un cart franchissable, dynamiquement. Avec des revenus qui ne croissent plus gure, le mme cart reprsente une frontire tanche.

5. Strobilode du revenu et du patrimoine en francs 2000


100 = mdiane du revenu 100 = mdiane du patrimoine

400

Revenu (par tte)

10 % des mnages au-dessus de 3,95 fois le patrimoine mdian

Patrimoine (par mnage)

C 300
5 % des individus au-dessus de 2,33 fois le revenu mdian 10 % des individus au-dessus de 1,92 fois le revenu mdian 25 % des mnages au-dessus de 2,32 fois le patrimoine mdian

200
25 % des individus au-dessus de 1,39 fois le revenu mdian revenu disponible revenu moyen mdian par individu par an : 65 KF 25 % des individus sous 0,72 fois le revenu mdian 10 % des individus sous 0,55 fois le revenu mdian

patrimoine moyen

C I E O

I
patrimoine brut mdian par mnage : 500 KF

100

E O

25 % des mnages sous 0,15 fois le patrimoine mdian

0
Note : le strobilode reprsente la forme de la pyramide sociale correspondant la rpartition du revenu ou du patrimoine (voir Chauvel, 1995). La courbe est dautant plus large quune part importante de la population est situe prcisment ce niveau. Si 100 reprsente la mdiane des revenus, le large renflement au centre du strobilode permet de rvler une forte classe moyenne, situe gale distance des extrmes. Du ct des patrimoines, au contraire, il nexiste pas de classe moyenne, dans la mesure o la population est largement tire entre lextrme opulence et lextrme dnuement en termes daccumulation. Les revenus sont exprims en francs par tte dans le mnage : lindividu mdian se trouve dans un mnage o le revenu annuel est de 65 000 F par individu. Le patrimoine est exprim par mnage. Pour le revenu, C, I, E et O reprsentent la mdiane du revenu respectivement des cadres, des professions intermdiaires, des employs et des ouvriers. Pour le Patrimoine, ce sont les moyennes, les mdianes nayant pas t calcules dans les publications de lINSEE. Source : Budget des mnages 1995 et actifs financiers 1992 , rvalus pour lanne 2000 (en tenant compte de lenrichissement et de linflation).

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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

Retour aux ingalits daccumulation


La courbe de rpartition des revenus est traditionnellement marque par des carts relativement faibles par rapport ce que lon observe du ct du patrimoine ; cest particulirement vrai dans une socit salariale o le salaire est une source majeure de revenus encadre par des grilles propices un contrle et un compromis entre les diffrentes catgories de travailleurs de faon rduire les ingalits les plus choquantes pour les acteurs sociaux. Le rapport interdcile y est de lordre de 4 en France, 3 pour les pays dEurope du Nord, 5 aux tatsUnis. Les rapports interdciles du patrimoine sont immenses, dun ordre de grandeur incomparable, de lordre de 70. Ils sont mme inexprimables, puisquil faut prendre en considration les biens durables (automobile, machine laver, etc.) pour obtenir un premier dcile suprieur zro : il vaut alors environ 15 000 francs, le prix dun petit scooter neuf ; sinon, hors biens durables, prs de 20 % de la population na simplement aucun patrimoine, ce qui fait du rapport interdcile une grandeur assez abstraite. Lorsque lon sintresse au patrimoine, les carts deviennent ainsi des gouffres : sur ces strobilodes, en supposant que, entre la base et la mdiane, lcart est de 1 mtre, le dcile suprieur du revenu est 2 mtres, alors que celui du patrimoine est 4 mtres. Ct revenu, gauche, Lindsay Owen-Jones (le PDG de LOral), qui a la rputation dtre le salari au revenu le plus important en France, se trouve une altitude de 300 mtres. Liliane Bettencourt, hritire de la socit LOral, de par son patrimoine, se retrouverait ct droit 32 000 mtres. Cette hauteur stratosphrique signale bien videmment que lchelle, qui nest que de un trois comme pour les salaires, de un quatre comme pour le revenu par tte, est de un soixante-dix, voire plus, pour le patrimoine accumul. Par consquent, le patrimoine mdian na peu prs aucun sens sociologique vritable en termes de ressources susceptibles de dfinir des groupes sociaux : il nexiste pas de classe de patrimoine mdian, dans la mesure o ce nest pas l un niveau de patrimoine o la population tend venir sagrger, alors quil existe une classe mdiane pour les revenus, reprable la boursouflure du strobilode du revenu 16. Ici, non seulement lespace entre les ouvriers et les cadres est bant, mais lcart entre les cadres susceptibles desprer une ascension patrimoniale (cadre dirigeant dans une entreprise de grande dimension dans un secteur en restructuration, ou dont la maturit espre nest pas atteinte) et les autres est immense.

16. Pour fixer les choses, entre la moiti et le double du revenu mdian se trouvent 82 % de la population, contre seulement 34 % entre la moiti et le double du patrimoine mdian. On sait que dans les pays marqus par une classe moyenne homogne notamment la Sude du dbut des annes 1980 , le strobilode est ramass autour de la mdiane (94 % entre la moiti et le double du revenu mdian).

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Louis Chauvel
La difficult est plus encore une diffrence de conjoncture historique : depuis 20 ans, le revenu salarial na gure vari, alors que le prix des actifs patrimoniaux a connu une envole. En francs constants, le salaire en Ile-de-France sest accru de 30 % en moyenne depuis 1977 (la croissance est peu prs nulle pour les salaris trentenaires) ; dans le mme temps, le prix du mtre carr en location sest accru de 135 % , et ce, malgr lclatement de la bulle des prix de limmobilier parisien de la fin des annes 1980. Limmobilier de rapport na pas t non plus, tant sen faut, le placement le plus intressant, et la prise en considration dautres actifs patrimoniaux pourrait mettre en vidence des possibilits de plusvalues encore plus importantes. Dune faon plus gnrale, la priode qui souvre avec la rigueur (1983-1984), marque par de trs forts taux dintrts rels (Fitoussi, 1995), et par la croissance de la part de la valeur ajoute des entreprises dvolue au capital 17, a profondment modifi le point dquilibre du rapport de force entre salaris et dtenteurs du capital et ouvert depuis 20 ans des perspectives de plus-values extraordinaires pour ceux qui disposaient dj dune accumulation. Alors que le pouvoir dachat du salaire moyen ouvrier sest accru d peine 5 % sur lensemble de la priode 1990 et 2000, les tranches les plus leves du patrimoine telles que lImpt de solidarit sur la fortune (ISF) se sont accrues denviron 25 % entre 1990 et 2000 (Piketty, 2001a). Ainsi, parmi les titulaires dun diplme donn, au sein dune mme catgorie sociale ou entre collgues dont la rtribution est semblable, les conditions de vie peuvent diverger profondment, du simple fait que les uns ont des esprances (sont des hritiers) et que les autres doivent se contenter de leur seul salaire. Lors des Trente glorieuses, lorsque les salaires croissaient plus vite que la valorisation du patrimoine, les ingalits lies la proprit tait appeles se rsorber. Maintenant, au contraire, la stagnation des salaires, et la progression des revenus financiers fait de laccs au patrimoine un enjeu stratgique, mais parfaitement ingalitaire et, en outre, alatoire. Malgr la tentative de revalorisation de la prise de risque notion que la socit salariale avait tent de remplacer par celle de mutualisation des risques les changements de valorisation sur le march des actifs, dont certains notent le caractre erratique, posent question quant ce que le grand nombre peut percevoir de la valorisation du mrite, de leffort, de la participation au progrs ; certains y voient plutt une valorisation de la chance historique, du bon ala, de laubaine. Pour autant, au-del de la valorisation relative du salaire et du patrimoine, un autre aspect doit tre analys : celui du dveloppement, puis de leffritement de la socit salariale comme modle. Ce que la socit salariale avait construit, cest--dire des changements stabiliss, une hirarchie matrise, des revenus rguls et des droits sociaux qui en dcoulaient selon un cart de 1 3 ou 4 entre les plus modestes et les mieux lotis, en ouvrant un ensemble de droits sociaux rgulateurs selon
17. Cette part tait de 35,5 % en 1998 contre 27,1 en 1982 (Piketty, 2001b, p.704-705).

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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

une cotisation proportionnelle aux salaires encadrs par des grilles lisibles et propices la prdictibilit, se trouve aujourdhui sous une forte tension. La retraite par rpartition, par exemple, attribue des droits peu ou prou assis sur des ingalits propres au salariat, selon les carts dune socit de un trois. La remise en cause de la rpartition au profit de la capitalisation pourrait impliquer quune partie des droits vont correspondre une capacit dpargne : ce serait alors passer de droits assis sur les salaires, dans le cadre dcarts modrs, des droits assis sur des patrimoines, par nature plus ingaux. La difficult de la nouvelle conomie post-salariale est que, dornavant, il est impossible de rien comprendre sans tenir paralllement un compte de flux (le revenu) et un compte de stock (le patrimoine), car les plus-values de la longue dure reprsentent une part croissante des ressources implicites des mnages. Mme si, en France, du point de vue du revenu instantan, il ny a pas de croissance forte des carts depuis 15 ans, linflation des actifs (la croissance de la valeur des titres) observe depuis une vingtaine dannes et les incitations fiscales en faveur de rtributions patrimoniales (par exemple, les stock-options) font passer insensiblement dun systme social de 1 3 ou 4 une tout autre architecture sociale : une socit de 1 70. Dans cette socit patrimoniale 18 se prsentant pour la succession de la socit salariale, la classe moyenne que lon voit apparatre sur le strobilode des revenus classe moyenne ou mdiane atteste par le large ventre du strobilode , est amene stirer entre les deux extrmits : le strobilode du patrimoine met en vidence une rpartition o la classe moyenne, cartele, na plus de consistance, et nassure plus cette fonction de lieu dchange entre les extrmes. Le strobilode du patrimoine oppose effectivement ceux qui ont tout et ceux qui nont rien. La classe moyenne que Simmel (1981, pp. 200-201) voyait comme une classe assurant les changes entre le proltariat et la bourgeoisie, essentielle donc pour amoindrir les conflits de classes, est consubstantielle la socit salariale : si celle-l disparat, celle-ci doit se dissoudre.

Les indfinissables classes moyennes ?


Lopposition entre salaire et patrimoine rvle la question des classes moyennes . La socit salariale produit une (assez) large population intermdiaire, proche du salaire mdian (120 000 francs annuels nets) ; la rpartition du revenu dans une telle socit est alors relativement homogne et fait apparatre ce que jai appel ici une classe moyenne . Malheureusement, ce syntagme polysmique pourrait signifier tout et son contraire, puisquil nest en rien une appellation contrle. La difficult se situe bien au-del de lusage du singulier ou du pluriel.
18. L'adjectif patrimonial apparat ce point comme un euphmisme prsentant sous de sympathiques contours ce que l'pithte capitaliste qualifiait nagure.

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Il est intressant de voir que le monde anglo-saxon a connu les mmes vicissitudes avec sa middle class qui ne veut pas dire la mme chose que notre classe moyenne, littralement, puisquil faudrait la traduire en classe du milieu . Pour une fois, le franais se voudrait en apparence plus technique : la classe moyenne serait la classe proche de la moyenne, une average class , autrement dit Ce serait historiquement un anachronisme. Rpandue bien avant le XIXe sicle, prsente chez Marx, lexpression recouvre cette catgorie intermdiaire entre les deux extrmes que sont le proltariat et la haute bourgeoisie : la classe moyenne pouvait tre ds lors trs au-dessus de la moyenne, qui tait fort basse, tout en tant trs en de de la haute bourgeoisie. Le mot qualifiait donc une petite bourgeoisie relativement aise, et accessoirement le groupe social naissant des petits et moyens fonctionnaires de lEtat, aux revenus stables quoique mdiocres. Ce nest quau milieu du XXe sicle que, construction de la socit salariale aidant, lmergence des nouvelles classes moyennes salaries a progressivement amen transformer le sens de classes moyennes pour en faire un synonyme des cadres, en particulier moyens , cette catgorie de salaris disposant dhonntes qualifications sans pour autant faire partie de llite. Cest partir de ce moment que les classes moyennes se sont en quelque sorte construites autour dune fraction du salariat, souvent au sein des services publics, unifiant des fonctionnaires de catgorie B, les personnels paramdicaux et sociaux, les instituteurs, et, au-del de la fonction publique, les techniciens, ventuellement de petits ingnieurs et cadresmaison . Ici, les classes moyennes deviennent quasiment des classes mdianes , situes au juste milieu de la socit. Dans la priode 1965-1980, cette classe a beaucoup recrut, avec lextension de lEtatprovidence, et connu une croissance importante, notamment avec le dveloppement de la fonction publique, mais l encore, la rigueur de 1983 a sonn le glas de lexpansion. Ds lors, depuis quelques annes, un changement rvlateur peut tre not : le retour insensible lacception ancienne de classe intermdiaire entre llite et le peuple. Le dbat sur lAGED (allocation de garde denfants domicile) en 1998 a rvl et cristallis ce clivage. Des couples de cadres, journalistes, mdecins, avocats, etc. gagnant environ 40 000 francs mensuels deux, qui le gouvernement souhaitait supprimer une partie des aides qui leur permettaient de garder leurs enfants tout en les soulageant des autres tches mnagres, se sont reconnus comme incarnant les classes moyennes ; cette mobilisation elle-mme pourrait tre vue comme le signe de la prise de conscience dune classe sociale poreuse entre salariat et professions librale qui, par ses intrts, forme une nouvelle bourgeoisie qui a pu tre bohme dans sa jeunesse, qui vit dans le confort matriel mais que limpt progressif bloque en gnral dans sa perspective daccumulation patrimoniale. De la mme faon, lorsque lon dit baisser les tranches suprieures de limpt progressif au profit des classes moyennes , on peroit un
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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

retournement de sens rvlateur, qui augure mal de la prennit des compromis de la socit salariale. Ces mutations de sens affectent la facette symbolique dun problme qui est aussi objectif : la classe mdiane , celle situe au centre exact de la socit, a tendance voir son homognit dcrotre. En effet, lEtat-providence sorientant vers les plus dmunis, les filets de protection installs depuis une ou deux dcennies tentent de relever les exclus la limite de la pauvret sans bnficier la classe mdiane ; loppos, diffrents arguments prnant un systme social plus efficace ont suscit lallgement des impts de la fraction de la population qui peut recourir lpargne. Entre les deux, les professions intermdiaires stagnent numriquement, et lhomognit de revenu des catgories proches de la mdiane dcline. Sans parler en France dune shrinking middle class, dcartlement des classes moyennes, comme aux tats-Unis (Chauvel, 2001), on ne peut nier que les nouvelles classes moyennes salaries commencent subir une perte dhomognit entre le dclassement social de la fraction qui voit svanouir les rves dascension ouverts nagure dans le cadre de la socit salariale et la promotion de celle qui slve vers la bourgeoisie patrimoniale via la valorisation dune pargne hrite ou par laccs des modes de rmunrations post-salariaux tels que les stock options 19. A tout point de vue, la dynamique de la dernire dcennie des Trente glorieuses semble termine, et des retours en arrire sont reprables.

Les cadres achtent le travail de lemploye qui achte du pain


Le revenu et les ressources mobilisables au sein des diffrentes classes sont une chose, mais les classes sociales ne sont pas simplement une affaire de dimension des ressources : elles refltent aussi des modles culturels et des contraintes gnralises, non-exclusivement conomiques, qui psent sur laccs aux biens de consommation marchande ou non. De cette faon, la consommation est depuis un sicle un lieu central de reprage des rapports socio-conomiques et culturels dfinissant la position des classes sociales (Halbwachs, 1905, 1913). Cette consommation est en effet un rvlateur central de lidentit culturelle, dans la mesure o il met en vidence des systmes de prfrence distincts. Ici comme ailleurs, limpression passe de convergence qui transitait essentiellement par une expansion partage du revenu et un rattrapage relatif des classes aises par les classes populaires , laisse place le constat de la persistance des diffrences (Chauvel, 1999a).
19. videmment, une partie des riches d'hier peut perdre en quelques mois une grande partie de sa richesse latente : il s'agit l d'alas majeurs, lis au secteur, la priode, l'entreprise considre, dimensions qui dpassent largement le mrite personnel.

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3. Coefficients budgtaires moyens et carts de consommation des cadres et des ouvriers en 1995
(A) Coefficient bud. Ouvriers Tabac Pain Essence Charcuterie et plats prpars lectricit Bricolage entretien Viande : bovins Volaille Combustible gaz bouteille Viande : porc Week-end Transports terrestres Remboursement rsidence secondaire Location auto Livres Dons autre mnage Repas extrieur restaurant Rparations logement Vacances Services domestiques 1,95 1,21 4,38 2,73 2,18 1,05 1,20 0,62 0,26 0,45 0,05 0,64 0,29 0,03 0,29 2,11 1,13 1,23 2,02 0,04 (B) Coefficient bud. Cadres 0,67 0,54 3,16 1,80 1,39 0,60 0,73 0,30 0,06 0,20 0,18 1,12 0,62 0,17 0,83 3,60 2,29 3,17 4,66 0,68 (C) = (A)-(B) cart absolu 1,28 0,67 1,23 0,93 0,79 0,45 0,48 0,31 0,20 0,26 -0,13 -0,48 -0,33 -0,14 -0,54 -1,49 -1,17 -1,93 -2,64 -0,64 (D) = (A)/(B) cart relatif (en %) 191,7 123,4 38,9 51,5 57,2 75,1 65,4 103,0 336,7 129,0 -261,8 -76,1 -112,9 -520,0 -182,7 -70,8 -103,6 -156,5 -130,2 -1502,1

Note : Les coefficients budgtaires sont la part moyenne dans le budget des diffrents postes prsents : en moyenne, les ouvriers fument 1,95 % de leur budget (colonne A), alors que les cadres ny consacrent que 0,67 % (colonne B). Il existe deux faon de caractriser cet cart (ici prsents dans le sens des surconsommations des ouvriers, en haut du tableau, et des cadres en bas) : la diffrence absolue (colonne C : les ouvriers consacrent sur leur budget 1,28 points de tabac de plus que ne le font les cadres ) et la diffrence relative (colonne D : la part du budget tabac est 191,7 % plus importante chez les ouvriers que chez les cadres). Lcart absolu permet de reprer surtout des diffrences sur des postes de grande taille (essence, vacances, etc.) mais il laisse dans lombre des diffrences sur de petits postes susceptibles dtre intressants, ce que lcart relatif permet de mettre en vidence (dpenses de week-end ou de location automobile). Les vingt postes prsents (parmi 108 postes standards selon la nomenclature des publications de lINSEE) sont choisis en fonction de leur pertinence dans le clivage des consommations de cadres et douvriers. Lindice de pertinence est ici le produit des colonnes C et D. Plus un poste est haut sur la liste, plus il est spcifique de la consommation ouvrire. Source : Budget des mnages 1995, enqute obtenue auprs du LASMAS-IDL/IRESCO ; mnages dont la personne de rfrence est ge de 18 65 ans, de CSP cadre ou ouvrire.

Dans cette analyse, la question nest pas celle du rapprochement du budget total des classes sociales (le niveau de consommation par personne dans les mnages de cadres continue dtre en moyenne 2 fois plus lev environ que pour les ouvriers), mais de la structure budgtaire de la consommation, cest--dire des sur- et sous-consommations relatives des diffrents groupes sociaux. En effet, il est normal que, en gnral, les dpenses des cadres soient deux fois plus fortes que celles des ouvriers, puisque ces derniers ont moins de moyens ; il est plus intressant de constater que, rapport la taille du budget, certaines consommations prennent une place plus ou moins importante. Cest pourquoi on compare ici les coefficients budgtaires, savoir la part dans le budget total des diffrents postes de consommation. Relativement leur budget, les ouvriers consomment ainsi presque 3 fois plus de tabac (+192 % par rapport au
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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

budget des cadres), 2 fois plus de pain, de volailles et de porc, moiti plus dlectricit, de buf, de charcuterie que les cadres, et un tiers de plus dessence ; les cadres ont en revanche une prdilection certaine pour les rparations du logement (qui accrot la valeur du patrimoine immobilier), les remboursements des prts de la rsidence secondaire, les restaurants, les vacances, et les dons la famille (postes qui reprsentent une part relative plus que double dans leur budget), et consomment 16 fois plus de services domestiques que les ouvriers. Les consommations diffrentielles permettent de constater quaujourdhui encore, les moyens conomiques des classes populaires servent couvrir des besoins de base, et que le diffrentiel de niveau de vie la faveur des cadres leur permet de sapproprier des biens et services labors inaccessibles aux autres catgories. Les consommations des cadres sont systmatiquement orientes vers des services labors (ayant bnfici depuis 10 ans souvent dune dfiscalisation ou daides publiques), susceptibles de dvelopper ces nouveaux mtiers (aide domicile, services de proximit, etc.) qui sont le plus souvent vieux comme le monde. Une autre consommation implicite difficile reprer par les enqutes, cest lpargne, autrement dit lachat dune part du capital productif et de la production future, mais aussi dune scurit ; derrire la question du patrimoine se trouve donc aussi celle du temps. Ainsi, maintenant comme au temps de la dmocratie athnienne, les biens les plus valoriss dans la socit sont donc le loisir, le temps rendu disponible par lappropriation du travail dautrui, par la domesticit, mais aussi la matrise du temps long par laccumulation patrimoniale, ou encore par le legs, et les dons la famille. Les carts reprs ici nont gure vari au cours des dernires dcennies, si ce nest quune certaine convergence est luvre pour lalimentation, et quune divergence se constitue pour les vacances, les loisirs en tous genres, lachat du temps de travail dautrui. De cette faon, malgr les propos irniques sur la fin de la raret dans la socit dabondance, acheter le temps de travail dautrui demeure le lieu des principaux clivages. A bien analyser les diffrences entre catgories sociales ou tranches de niveau de vie, il est vident qutre 30 % au-dessus de la moyenne ou 30 % en dessous change profondment les profils de consommation et le bien-tre qui peut en rsulter. Certains affirment que la profondeur de la hirarchie conomique ne permet plus de rcompenser leffort sa juste valeur. Aujourdhui, 85 % des cadres partent en vacance pour 34 jours en moyenne par personne, et 56 % des ouvriers partent pour 21 jours (Bihr et Pfefferkorn, 1995) : les moyens conomiques la disposition des diffrentes classes sociales leur permettent de sadonner des loisirs clairement distincts. Il est possible dargumenter que les ouvriers choisissent de ne pas partir en vacances, mais ce choix est la rsultante dune contrainte vidente : leur position conomique moins favorable dans le jeu concurrentiel de rpartition marchande des biens les plus valoriss.
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Mobilit, homogamie et permanence des frontires sociales


La question nest pas ici celle de la mobilit subjective , celle fonde sur les anticipations dascension sociale (voir infra), mais celle des diffrents aspects de la mobilit sociale objective, qui recouvre de multiples dimensions. Un facteur central est commun. Lhypothse implicite gnrale est que des ingalits sont dautant plus supportables que les individus peuvent changer de position dans la hirarchie : dynamiquement, dans une socit de mobilit parfaite, tout comme dans la loterie de Babylone de Borges, les rentiers daujourdhui sont au moins de faon latente les exclus de demain, o, chacun tant amen connatre tous les sorts possibles, les ingalits sont moins pertinentes que dans une socit fige. En fait, la mobilit au cours dune vie est assez faible (si on exclut les premiers stages et petits boulots des futurs cadres), et ltude de la mobilit intergnrationnelle apparat comme plus pertinente, notamment du point de vue de la reproduction sociale, parce quelle permet de juger du changement sur le long terme des positions sociales dans une famille. La mobilit (ou son contraire) est essentielle pour juger de la pertinence de la notion de classe sociale puisque limmobilit sociale est une dimension essentielle de lidentit temporelle. Une autre faon de considrer le mme problme consiste dire que, plus un systme de classe est fortement constitu, plus il doit exister de rsistance aux changes entre classes, notamment dune gnration lautre : une socit aux frontires de classe tanches est une socit o la classe sociale assigne le destin des gnrations futures. Pour analyser les variations de la mobilit sociale, il convient dobserver les volution de la table de mobilit qui croise la profession des parents et celle des enfants. Cette table de mobilit sociale confronte aussi des difficults : ce mode dobjectivation brouille simultanment deux dimensions complmentaires. La premire est la mobilit sociale structurelle, lie au changement des structures marginales de la table de mobilit : si la part des agriculteurs est divise par trois de la gnration des parents celle des enfants, il faut ncessairement que ceux-ci trouvent un emploi dans une autre catgorie, et si la catgorie des cadres explose, il faudra recruter au sein dautres catgories. La seconde dimension est celle de la mobilit dchange, dite aussi relative ou nette, savoir lintensit des changes entre les catgories, une fois tenu compte des changements structurels ; plus les changes sont rares, entre deux catgories, plus elles sont distantes, et leur frontires impermables. On parle aussi de fluidit sociale pour qualifier la mobilit nette du changement de la taille des diffrentes catgories. Depuis quelques annes, lanalyse de lvolution de cette fluidit est devenue un des enjeux centraux de la recherche internationale sur la mobilit sociale.
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Pour autant, les deux aspects mritent dtre analyss simultanment, sous peine de perdre de vue ltat de la socit en ce dbut de XXIe sicle. Un enfant de cadre n entre 1920 et 1925 avait 53,5 % de chances de devenir cadre et 6,6 % de devenir ouvrier. Son petit camarade fils douvrier avait 5,6 % de chances de devenir cadre et 53,0 % de devenir ouvrier. Pour diffrentes raisons, la mesure la plus approprie dans une perspective de comparaison historique parce quelle annule les effets des modifications de la taille des diffrentes catgories sociales mises en jeu est le odds ratio , cest--dire le rapport des rapports des chances des deux catgories pour accder aux bonnes situations plutt quaux mauvaises : ce odds ratio vaut (53,5/6,6)/(5,6/53,0) = 76,5 et signifie que les enfants de cadres ont 76 fois plus de chances que ceux douvrier daccder aux bonnes places plutt quaux mauvaises. Il faudrait que ce rapport gale 1 pour tre dans une socit sans viscosit entre classes. Pour la gnration ne entre 1950 et 1955, cette mesure des ingalits vaut 51 : 30 ans de distance, le odds ratio a diminu dun tiers 20. Pour autant, il convient de donner une ide concrte de cette croissance de la permabilit, car, sur les destines relles, ce changement ne reprsente pas grand chose : un enfant de cadre n entre 1950 et 1955 a 51,3 % de chances dtre cadre et 7,1 % dtre ouvrier. Son petit camarade fils douvrier avait 7,3 % de chances dtre cadre et 51,9 % de devenir ouvrier notons que, comme cette nouvelle gnration nest pas encore au bout de sa carrire, il reste peut-tre encore une marge de mobilit et de changement 21. Nanmoins, la baisse importante du odds ratio provient presque exclusivement de la croissance de la fraction denfants douvriers en promotion sociale (passs de 5,6 7,3 % ) et de la moindre proportion dhritiers parfaits (53,5 % nagure contre 51,3 % ). Dans les cas de faible mobilit sociale, le odds ratio est extrmement sensible des variations en dfinitive modestes : malgr le passage de 76 51, on ne peut dire que la mobilit est totale ; il est plus juste daffirmer que la porosit des frontires sociales demeure faible, quoique attnue par rapport ce qui prvalait voil 30 ans. Lingalit des chances devant lcole met en vidence des ingalits de mme nature o lorigine sociale conditionne lourdement le destin dans linstitution scolaire : au sein de la gnration qui a aujourdhui de 30 34 ans, un enfant de cadre a eu 21,0 % de chances daccder une grande cole contre moins de 1,1 % pour lenfant douvrier ; le premier a 23,3 % de risques de finir son parcours sans baccalaurat et le second
20. Deux analyses importantes de la croissance de la mobilit sociale relative rsultent des travaux de Louis-Andr Vallet (Vallet, 1999 ;Thlot et Vallet, 2000). Ces travaux sont des plus mesurs : autant ils soulignent la diminution de long terme de l'impermabilit des classes, autant ils en montrent la lente cadence : les temps sociologiques peuvent approcher les temps gologiques. 21. Pour les femmes, la porosit entre les classes sociales tend tre plus faible encore : au sein de la gnration 1950-1955, 29,7 % des filles de cadres deviennent cadres et 2,4 % ouvrires, alors que pour les filles d'ouvrires, 26,1 % deviennent ouvrires leur tour contre 2,9 % cadres ; le odds ratios vaut alors 113.

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82,7 % (le odds ratio vaut 103,3 la fin des annes 1990 contre 69 au dbut des annes 1980 : entre la gnration ne autour de 1950 et celle ne vers 1965, les carts relatifs semblent se creuser). De plus, un premier cycle universitaire obtenu par un enfant de cadre donne moiti plus de chances de devenir cadre son tour que le mme titre dtenu par un enfant douvrier. Les origines sociales des diplms du suprieur long sont extrmement slectives, et de plus en plus mesure de larrive lge dtre tudiants des enfants de la gnration ne autour de 1945, o la proportion de cadres est moiti plus nombreuse : la concurrence est ds lors si importante que les enfants des classes populaires et mme des professions intermdiaires voient diminuer leurs chances daccder aux coles les plus slectives, du fait mme de la multiplication des enfants des milieux sociaux les plus favoriss. De cette faon, les lves des coles de llite sont de plus en plus homognes socialement, les enfants des catgories populaires (employs et ouvriers) passant ainsi de 26,9 % 16,2 % de lensemble des coles les plus slectives entre le dbut des annes 1980 et la fin des annes 1990. Au reste, le dbat autour de louverture de lInstitut dtudes politiques de Paris des filires de recrutement exprimentales, conventionnes avec des lyces de Zones dducation prioritaires (ZEP), a permis de rvler que les plus grandes coles franaises, la crme des coles les plus slectives, dont les effectifs sont insuffisants pour tre repres dans les enqutes Emploi (et mme les plus gratuites, certaines rtribuant mme leurs tudiants, comme cest le cas lENA, lENS, et lX) sont soumises la loi de Pareto : 80 % de leurs lves sont issus dune fraction relativement privilgie de la population (cadres, chefs dentreprise, enseignants agrgs ou du suprieur, etc.), qui ne reprsente que 20 % des parents de la nouvelle gnration. Si, maintenant, on aborde la question de lhomogamie, autrement dit la tendance choisir son conjoint dans un espace sociologiquement proche, les mmes structures ingalitaires se lisent. Si vraiment les classes sociales sont parfaitement poreuses, pourquoi les fils de cadre de la gnration 1950-55 vivent-ils dans 27 % des cas avec des filles de cadre, alors que les fils douvrier ne sont que 3,3 % vivre avec des filles de cadre (les enfants de cadre dans cette gnration sont 7,0 % ) ? Pourquoi, lorsque lon regarde les professions des personnes, et non de leurs parents, les cadres hommes vivent-ils dans 24,4 % des cas avec une femme cadre, alors que cest le cas de 0,7 % des ouvriers (au sein de la population des conjointes, 6,0 % des femmes sont cadres) ? On assiste ainsi la multiplication des mnages dont on pourrait dire que la biographie sociale est impeccable ; elle laisse supposer quelques dcennies lavance lmergence dune nouvelle gnration dtudiants (leurs enfants) qui auront eu le confort matriel et les rfrences culturelles idoines pour obtenir tous les succs scolaires envisageables.

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4.Table de mobilit sociale : destine des enfants de deux gnrations

En %

Gnration 1920-25 CSP fils CSP pre Indpendant 7,1 28,9 8,8 7,1 8,5 8,2 11,1 Indpendant 8,7 22,2 7,8 8,3 7,6 7,9 9,8 7,2 20,9 51,4 27,7 17,5 7,4 15,7 14,7 22,0 24,4 33,0 27,2 20,0 22,0 7,6 9,5 7,5 10,2 16,7 11,2 10,8 Cadre Profession Intermdiaire Employ Ouvrier 39,6 23,6 7,1 19,3 29,4 51,9 36,9 Sans profession * 0,7 0,9 0,9 1,0 1,1 1,0 0,9 3,2 15,1 53,5 28,5 17,1 5,6 11,4 8,6 19,8 22,1 33,4 25,2 17,9 17,5 7,3 9,2 6,3 11,7 17,9 11,3 10,3 30,7 23,1 6,6 17,8 28,5 53,0 35,0 1,3 1,1 1,7 0,8 1,0 1,0 1,1 Cadre Profession intermdiaire Employ Ouvrier Sans profession * 41,9 2,9 1,0 0,8 1,7 3,1 13,6

Agriculteur

Total 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 Total

Agriculteur Indpendant Cadre Profession intermdiaire Employ Ouvrier Total

Gnration 1950-55 CSP fils CSP pre 21,5 0,9 0,8 0,4 0,5 0,6 3,9

Agriculteur

LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

Agriculteur. Indpendant Cadre Profession intermdiaire Employ Ouvrier Total

100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

* Personnes nayant jamais eu dactivit professionnelle la date de lenqute. Source : Enqutes Emploi (1982-2000), enqutes obtenues auprs du LASMAS-IDL/IRESCO.

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342 5. CSP des pres selon le niveau de diplme obtenu par les enfants

Louis Chauvel

En % en ligne

Gnration ge de 30 34 ans entre 1995 et 2000 CSP pre CSP enfant Agriculteur 8,1 9,6 12,4 6,5 3,4 7,8 5,2 10,1 11,2 13,2 15,8 14,5 14,2 12,8 2,5 3,6 6,9 14,0 20,4 18,5 25,5 6,9 10,9 16,8 19,9 23,7 21,5 24,3 13,1 15,8 14,6 17,7 15,7 15,5 15,6 Indpendant intermdiaire Cadre Profession Employ Ouvrier 59,3 48,8 36,1 26,2 22,3 22,5 16,7

4,2

14,9

40,5

20,7

10,5

9,2

Sans diplme Infrieur au bac Bac pro et techno Bac classique Diplme universitaire du premier cycle classique Diplme universitaire du premier cycle technique, social et sant Diplme universitaire du 2e cycle (licence, matrise) Diplme d'une grande cole (non cite ci-dessous) dont tudes comptables suprieures (DECS), d'avocat (CAPA), d'expert-comptable, de 2e cycle de notariat Diplme du 3e cycle (DES, DEA, doctorat, dont doctorat en mdecine, diplme de chirurgien-dentiste, CAPES, CAPET, agrgation) Diplme de l'une des coles suivantes : Centrale, cole de l'Air, ENM, ESSEC, ENA, ENGREF, ENSAE 1er div., Gnie maritime, HEC, INA ("Agro"), Mines, Navale, ENS, Polytechnique, Ponts, Saint-Cyr, Sciences Po Paris, Sup-aro,Tlcom 4,3 12,8 38,6 21,4 12,0 2,2 8,3 12,1 11,3 48,5 10,1 21,8 14,0 9,8 15,0

10,9

6,4 40,6

Total

Note : Parmi les sans-diplme, 59,3 % sont des enfants d'ouvriers ; parmi les diplms des grandes coles de premier rang , 48,5 % sont des enfants de cadres. Source : Enqutes Emploi (1969-2000), enqutes obtenues auprs du LASMAS-IDL/IRESCO.

6.Table d'homogamie

En % en ligne

Gnration 1920-25 CSP conjointe CSP conjoint Indpendante 3,5 41,8 4,3 5,8 4,1 3,5 3,6 8,4 0,2 2,4 11,5 2,3 0,9 0,5 1,1 2,3 1,1 6,4 22,1 18,0 8,4 3,3 7,8 8,8 3,8 22,5 31,5 37,9 45,7 36,6 23,3 31,2 2,3 9,1 5,3 16,5 17,8 31,0 11,3 17,6 10,3 15,1 24,6 17,7 20,4 21,2 46,6 19,1 Cadre Profession intermdiaire Employe Ouvrire Sans profession * Total 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 78,7 2,7 0,7 1,7 2,6 3,9 6,3 12,5

Agricultrice

Agriculteur Indpendant Cadre Profession intermdiaire Employ Ouvrier Sans profession Total

Gnration 1950-55 CSP conjointe CSP conjoint Indpendante 1,9 28,3 2,5 2,5 2,1 1,6 4,2 4,7 1,6 4,3 24,3 5,2 2,0 0,7 4,2 6,0 10,2 13,1 33,9 27,5 14,5 7,5 17,4 17,6 22,9 37,6 31,5 49,6 61,0 48,1 37,4 45,1 Cadre Profession intermdiaire Employe 51,4 0,5 0,2 0,3 0,4 0,6 1,6 2,3

Agricultrice

Ouvrire 7,5 9,9 2,9 11,3 14,2 30,4 19,1 17,1

Sans profession * 4,6 6,2 4,7 3,6 5,8 11,0 16,2 7,1

Total

LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

Agriculteur Indpendant Cadre Profession intermdiaire Employ Ouvrier Sans profession Total

100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

* Personnes nayant jamais eu dactivit professionnelle la date de lenqute.Source : Enqutes Emploi (19692000), enqutes obtenues auprs du LASMAS-IDL/IRESCO.

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Louis Chauvel
Que la question de cette faible porosit des classes soit gographique, culturelle, lie luniversit comme lieu de rencontre, ou rsulte de stratgies matrimoniales qui relativisent le mythe de lamour comme pure libert, ou quelle que soit lapproche, ce diffrentiel ne peut provenir que dune chose : limpermabilit des classes qui, si elle est un peu moindre quau dbut du sicle, reste pourtant un phnomne central, premier. Le fait que les ds soient pips la naissance est plus quune impression. Surtout, lanalyse des courbes dvolution des diffrents odds ratios qui mesurent ces ingalits relatives des chances montre que des gnrations nes en 1915 celles nes en 1950, une dynamique dgalisation tait en cours, qui cesse, voire sinverse dans un certain nombre de cas, partir des cohortes nes en 1955. Cette rduction passe des ingalits doit elle-mme tre relativise : il sagissait du passage dune permabilit extrmement faible des classes sociales une tanchit vraiment forte. Lgalit des chances la naissance est vraiment loin dtre acquise. De plus, la dynamique des nouvelles gnrations, nes aprs 1950, pourrait tre porteuse dun durcissement des structures de classes : en termes didentit temporelle, les classe sociales, en France, sont loin dtre abolies.

Fragmentations
Une ide centrale de la thorie de la fin des classes sociales, lide de fragmentation, est fonde sur lhypothse dun mouvement de fond, double, touchant simultanment la sphre objective et la sphre subjective, agissant sur les socits contemporaines pour produire un clatement de lhomognit des classes sociales : une fragmentation conomique est produite par les nouvelles tendances propres au monde productif : la prcarisation, lexigence de flexibilit, la sortie du salariat taylorien marqu par un emploi stable encadr par des grilles de rmunration prdictibles, les formes de rmunration post-salariales telles que les stock-options, produisent une fragmentation des situations conomiques au sein des anciennes classes sociales ; une fragmentation symbolique merge, du fait de la multiplication des formes dappartenances susceptibles de sexprimer dans la socit post-moderne 22, au bout de quoi lidentit de classe se dliterait
22. Il est peu prs impossible de trouver dans la production sociologique contemporaine une dfinition universellement accepte de la post-modernit . Pour autant, une dfinition intressante produite par Gran Therborn (1995) est issue d'une volont d'opposer cette priode historique la Modernit , dfinie comme un mouvement collectif perptuel orient vers le dpassement du prsent par des projets vocation universaliste construits en vue de l'dification d'un monde meilleur, les moyens de ce dpassement pouvant tre trouvs alternativement dans la technologie, l'accumulation capitalistique, le socialisme, la social-dmocratie, etc. La post-modernit serait ainsi le renoncement assum un au-del ou un prolongement ultrieur, le soupon face aux projets collectifs, la dnonciation des idologies susceptibles de les sous-tendre, une valorisation de l'impermanence, de l'individu singulier, la reconnaissance

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devant dautres modes de diffrenciation et de conflits, fonds sur des enjeux symboliques, dordre religieux ou culturel, de genre, de gnration, rgionaliste, ethnique ou dorientation sexuelle ; cette multiplication des conflits agit au sein mme des diffrentes classes, dissolvant les anciennes allgeances sociales et induisant ainsi une tendance la fragmentation des structures de nagure, cest--dire une diversification radicale des situations vcues par les individus vivant dans une classe sociale donne. Ces deux hypothses sur la fragmentation ont des chances de se renforcer lune lautre, puisquen dautres termes, lclatement du conflit central nagure port par lexploitation et fond sur les rapports de domination conomique ferait place maintenant une multitude de microconflits fonds sur la valorisation symbolique, culturelle et identitaire, o la question des hirarchies devient assez secondaire, la lutte contre les ingalits laissant place des combats pour la reconnaissance des spcificits et le droit la diffrence. On passe ainsi dune structure de classe conomique une structure dappartenances symboliques. Les nouvelles apparences tant transversales aux classes, elles impliquent des jeux dalliance et dopposition menant la dlitescence des frontires de classes et la fragmentation du noyau central des diffrentes classes sociales (Pakulski et Waters, 1996) : en tant que proltaire ou que bourgeois, les intrts et les comportements devraient tre tels, mais en tant que femme ou quhomme, que Berrichon ou que Parisien, quhtro ou homosexuel, que fumeur ou non, ils sont en ralit diffrents. Ces fragmentations pourraient avoir deux formes. Dune part, la fragmentation conomique et objective exigerait que les anciennes catgories sociales issues du taylorisme clatent ou perdent de leur pertinence en terme de description des diffrences sociales. Dautre part, pour ce qui concerne la fragmentation symbolique et subjective, il conviendrait de trouver des modes dappartenance annulant ou annihilant les solidarits de classes ; cette deuxime question, particulirement complexe lorsquelle est aborde dans sa plus grande gnralit (Dubet et Martucelli, 1998), sera voque dans une version plus rduite dans la partie suivante, portant sur la question de la conscience de classe. Lide de fragmentation conomique, quant elle, va de pair avec celle dune moindre prvisibilit des comportements en fonction des classes sociales : nagure, la classe assignait une situation et un destin, et, aujourdhui, les marges dincertitudes saccroissent. Dans une reprsentation plus technique, la fin des classes sociales correspondrait la croissance de la variance intra-classes (plus de diversit dans chacune delles) et au dclin de la variance inter-classes (moins de dterminisme par chacune dentre elles) : des classes de plus en plus htrognes en interne et de plus en plus semblables entre elles en moyenne.
relativiste du particulier voire de la multiplication des particularismes communautaires. Dans une version extrme, la post-modernit peut revendiquer un besoin tribal et dionysiaque de fusion dans le grand tout comme renoncement par le haut la singularit individuelle, ce qui serait un mode d'aboutissement du post-rationalisme.

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Louis Chauvel
Il est important de prendre en considration les deux critres simultanment, sous peine de srieuses msinterprtations. La socit de classes capitaliste du XIXe sicle tait marque par des ingalits interclasses dterminantes, mais en mme temps par des ingalits intra-classes importantes, dans un contexte o les conditions de la classe ouvrire ntaient pas plus homognes que celles de la bourgeoisie (du mineur de fond louvrier professionnel dans la construction navale, du valet de ferme pay en nature au majordome, du campagnon en ascension louvrier accident). Lmergence de la socit salariale a consist non seulement rduire les carts inter-classes (entre les catgories socioprofessionnelles), mais aussi matriser la variance intra-classe par un revenu minimum et des grilles dfinies, mais aussi en diminuant limportance de laccumulation patrimoniale, nagure essentielle pour les vieux jours. Aujourdhui encore, la rpartition du patrimoine met en vidence de forts carts au sein dune mme classe, sans quil dissolve pour autant les contours des classes, simplement parce que les carts en termes de patrimoine moyen sont trs suprieurs ceux en termes de revenu ou de salaire (voir supra). Il est donc essentiel de considrer les deux facettes : elle seule, la croissance de la variance intra-classe peut aussi bien signifier la dissolution dun systme de classe que lexacerbation des ingalits. De cette faon, par exemple, lide dune dissolution de la classe ouvrire entre une fraction dinsiders privilgis du fait quils ont encore un emploi, et une fraction doutsiders considrs comme inemployables, nest pas, en toute logique, un argument srieux pour remettre en cause lide de classes sociales : la multiplication des ousiders pourrait signifier bien au contraire les difficults croissantes auxquelles se confronte la classe ouvrire ; de mme, la possibilit de sortie par le haut du salariat par les salaris de direction, via des modes de rmunrations non-standards tels que les stock-options ne suffit pas, bien au contraire, affirmer lexplosion du salariat suprieur. La croissance de la variance intra-classe pourrait confronter dautres difficults : lcart croissant au sein de chaque catgorie pourrait soulever le sentiment dinjustice, lenvie et lincomprhension de ceux qui voient slever le revenu de voisins en tous points semblables. Sous ces diffrentes restrictions et mises en garde, est-il possible de trouver quelques signes empiriques dune telle fragmentation ? Dune part, ce que nous avons vu avec la mobilit intergnrationnelle et laccs aux diplmes les plus valoriss laisse dubitatif quant un ventuel clatement interne des diffrentes classes sociales : au sein de la classe ouvrire, la proportion de ceux bnficiant dune ascension sociale ne saccrot qu peine par rapport au pass, et les enfants dchus de la bourgeoisie ne se multiplient pas, laquelle se crisperait plutt sur laccs de sa progniture aux grandes coles de premier rang. Ce rsultat ne va pas de pair avec une ide de croissance importante de la variance intra-classe et de la diminution radicale des carts inter-classes : la permanence des carts saccompagne de la faiblesse prenne des effectifs des
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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

enfants des classes populaires promus dans les catgories suprieures. Dautre part, ici encore, la consommation peut apparatre comme un bon rvlateur des difficults tablir des ides simples auxquelles les thories rapides se confrontent. Si lon se reprsente la courbe de rpartition des coefficients budgtaires de 109 postes de consommation en 1995, la donne des 16 postes budgtaires les plus clivants permettent den infrer avec seulement 1 chance sur 5 derreur lappartenance dun mnage la catgorie ouvrier ou cadre (Chauvel, 1999a) ; la mme exprience produite sur les mmes postes 10 ans plus tt, en 1985, produit des rsultats semblables. Il nexiste ni rapprochement significatif en moyenne, ni croissance de la variance intra-classe univoque. Lorsque lon procde plus finement, poste par poste, un paradoxe intressant est observ : lcart entre classes sociales se creuse significativement lorsque la variance intra-classe saccrot de faon univoque (cest le cas pour le tabac de plus en plus surconsomm dans les mnages ouvriers , pour les dons dautres mnages et pour les vacances consommations de plus en plus distinctives), et, au contraire, lorsque les ouvriers et les cadres convergent significativement, la variance intra-classe diminue aussi (frais davions et bateaux, dpenses de gaz, repas dans des restaurants, chauffage collectif). Pour le premier type de postes, ingalits entre classes et ingalits au sein des classes se cumulent lune lautre ; dans le second, le rapprochement des classes va de pair avec une homognit croissante au sein des classes. Dans aucun de ces cas, la classe sociale napparat comme un dterminant vraiment dclinant des comportements.

Effets propres et causalit


Un autre argument frquemment mobilis en sciences sociales est le fait que l effet propre , toutes choses gales par ailleurs , de la variable CSP serait nul, ou faible, et donc dclinant, en mettant lhypothse que cet effet aurait t substantiel, nagure, lpoque o les classes existaient. Cet argument va aussi dans le sens dune fragmentation des classes sociales, dune faon plus subtile peut-tre. Cette hypothse est peu prs insparable des mthodes conomtriques (rgressions logistiques, analyses de la variance) qui servent en rendre la dmarche opratoire. Ces mthodes de la statistique infrentielle consistent tenter de sparer limpact spcifique (appel effet propre ) de chaque variable explicative (par exemple, le revenu, le dpartement, lge, le diplme, la taille de la commune de rsidence, etc. et bien sr la CSP), une fois tenu compte de toutes les autres variables explicatives, sur une variable expliquer (comportement culturel, lectoral, de consommation, etc.). L effet propre dune variable explicative donne (de la CSP, par exemple) consiste donc en lcart de comportement dont rend compte
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cette variable, une fois tenu compte des effets propres des autres variables explicatives. On utilisera de plus lexpression toutes choses gales par ailleurs lorsque lon jugera que lensemble des variables explicatives prises en compte permet de prendre en considration les diffrentes causes potentielles susceptibles de jouer sur la variable expliquer. Lide sous-jacente est que chaque individu est porteur de caractristiques qui, chacune sparment, influent en un sens ou lautre sur le comportement ; laction de lindividu est par consquent la rsultante de diffrentes forces induites par des causes fragmentaires reprables par ces caractristiques. Or, pour reprendre le mot de Franois Hran, dans les scnes de la vie courante et dans la socit concrte, les individus et les groupes sociaux ne se prsentent pas toutes choses gales par ailleurs, mais bien toutes choses ingales ensemble et simultanment. Depuis trs longtemps, cette dmarche fait lobjet de fortes suspicions, dont la premire fut mise par Simiand pour qui cet exercice statistique pourrait tre une construction intellectuelle problmatique : elle pourrait revenir sinon chercher des chameaux au Groenland ou des rennes au Sahara (Passeron, 1991, p.128), en tous cas amener prter des caractristiques identiques des catgories sociales ventuellement bien distinctes, imaginer la Lozre pleine de cadres et la ville de Paris peuple dagriculteurs. Dans le cas de lanalyse des classes sociales, la dmarche revient comparer le comportement de cadres et douvriers, thoriquement dots dun mme diplme, revenu, patrimoine, etc. Pour autant, le point le plus dlicat est que les interprtes de ces mthodes insufflent souvent dans la prsentation de leurs rsultats une ide causale : leffet propre de la variable ge , revenu , diplme est prsent non comme un rsultat descriptif susceptible de laisser la place des alternatives, mais comme la mise en vidence dun pouvoir causal, propre la variable explicative, agissant sur le comportement analys. On sait que corrlation ne veut pas dire causalit, mais ici, puisque le toutes choses gales dailleurs laisse augurer que toutes les autres sources de causalit sont contrles, la tentation de faire ce saut interprtatif est fort. Il invite ds lors les chercheurs parler non pas d effet propre terme en usage dans la littrature, o le qualificatif propre a trait la proprit et non la propret , mais deffet pur lanalyse descriptive tant de connotation impure , ou vrai le reste ntant quillusion. Nous sommes ds lors face des problmes insolubles : poser un ordre de causalit oblige penser les processus luvre, ce qui devient essentiel ds que lon se pose la question du devenir des classes sociales. Le plus souvent, le rsultat de ces mthodes est que, une fois contrls le diplme et le revenu, le pouvoir explicatif de la CSP est souvent faible, voire nul, surtout lorsque lon utilise le code condens des CSP, celui un seul chiffre. Cela revient dire que les comportements des ouvriers et des employs sont ceux de salaris peu diplms et mal
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rmunrs, les cadres ayant quant eux le comportement de personnes aises et instruites : la CSP serait ainsi, au mieux, intressante dun point de vue descriptif, mais sans relle influence causale spcifique, alors que le revenu et le diplme apparatraient comme les seules causes agissantes. La difficult dune telle interprtation est que, si lon parle de causalit, il convient alors den suivre rellement le processus, dans lordre spcifique aux situations et contextes sociologiques tudis. Pour dstabiliser linterprtation en termes deffets vrais , il convient ds lors de se poser la question de la source des revenus, autrement dit, de la profession : est-ce le salaire confortable qui fait le cadre, ou le travail de cadre qui offre un revenu confortable (lorsquil est compar la moyenne de la population) ? Lordre des causes parat ds lors assez mystrieux. La profession quant elle rsulte certes dun niveau de diplme, mais ce dernier est sous forte influence de la profession des parents, comme nous lavons vu. La dcomposition des effets propres confronte donc des difficults importantes non seulement lorsque les variables sont colinaires ou fortement lies les unes aux autres, mais aussi lorsque le processus en jeu est plus complexe quun simple exercice de stimulusrponse o lensemble des variables causales sont sur un mme plan chronologique. Lorsque des processus causaux de long terme au long de la vie des individus et a fortiori des processus historiques propres lexistence des collectivits sont en jeu, cette complexit, qui est bien celle des classes sociales, ne peut tre soluble par un simple modle dextraction deffets propres.

Classes sociales sans conscience


Lensemble de ces analyses montre lexistence dingalits sociales structures dune forte intensit. Si certains critres mettent en vidence un recul de la ralit des classes, soit dans la priode 1965-1980, soit pour les gnrations de lentre-deux-guerres jusquaux premires gnrations du baby boom, nous assistons depuis lors une pause, voire un regain de certaines ingalits. Le passage de la croissance rapide la stagnation (ou croissance molle) a eu, en soi, un impact ingalitaire : la croissance permet de projeter un rattrapage lhorizon de la vie ou dune gnration lautre, alors que la stagnation offre une vision dimmobilit. La croissance ouvre la possibilit dune galisation dynamique qui pourrait engendrer des anticipations favorables de promotion et une mobilit subjective : avec 4 % de croissance annuelle du revenu des mnages, la classe ouvrire a de bonnes raisons de se projeter dans le mode de vie et donc didentifier une partie de ses intrts ceux des nouvelles classes moyennes salaries ; 1 % , le sort des classes populaires se referme sur le prsent.
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Un certain nombre darguments permet donc de parler de maintien, voire de retour, des classes sociales. Pour autant, dans ce diagnostic, un lment demeure manquant : celui concernant les identits collectives, autrement dit la conscience de classe. Cette dimension est certainement difficile aborder, le propre des rapports sociaux subjectifs tant de se drober une simple objectivation. Lidentit collective telle que lon pourrait la dfinir se rvle tout un ensemble de critres : le sentiment dappartenir une classe sociale, la mobilisation anime par des syndicats spcifiques, lunit daction politique au travers de partis structurs sont, sans aucun doute, les points centraux de lanalyse. Il est indubitable quentre 1949, o 40 % des salaris taient syndiqus et aujourdhui, o ils ne sont plus que 10 % , une perte de mobilisation est vidente. Au long des Trente glorieuses, le PCF a reprsent de 20 25 % des votes, contribuant un activation permanente de la classe ouvrire. A 30 ans de distance, tout cela voque un monde englouti. Pour autant, il est difficile de dire que le vote cesse de discriminer socialement les diffrentes classes sociales. Dabord, le non-vote est devenu un lment central du comportement lectoral populaire (Hran, 1997) ; ensuite, si lon suit les travaux de politologues du CEVIPOF (Centre dtudes de la vie politique franaise), lajout du vote FN celui du vote PCF permet, tout au long des annes 1980 et 1990, de discriminer clairement un vote bourgeois (gauche et droite centristes 23) et un vote populaire (plus critique, voire radical ou port aux extrmes), et ce aussi bien que nagure (Boy et Mayer, 1997) ; enfin, un certain nombre de confrontations lectorales ont donn lieu des clivages extrmement clairs, comme pour le oui au rfrendum sur le trait de Maastricht, qui dpassait 70 % chez les cadres et natteignait pas 35 % chez les ouvriers. Lhomognisation parfaite du comportement politique des classes sociales est loin dtre atteinte. Lindicateur le plus difficile interprter concerne le sentiment dappartenance une classe sociale , tel que les sondages de lIFOP et de la SOFRES nous le restituent. La difficult est notamment dordre mthodologique : comment interprter une telle rponse une question ferme, sortie de tout contexte ? Guy Michelat et Michel Simon (1996) ont reconstitu une srie intressante, qui montre que ce sentiment, mme sil a diminu, reste depuis 30 ans dans une fourchette assez troite (57 68 % ), marqu par des volutions peu linaires. Plus intressante est lexpansion de ceux qui se sentent membres de la classe moyenne , dont le pourcentage crot alors que dcline celui de la population se
23. Il est difficile de trouver le terme au-dessus de toute critique pour qualifier cet ensemble de partis qui, dans le spectre politique, vont du Parti Socialiste au RPR : centriste pourrait tre trop rducteur ; vocation gouvernementale pose difficult, puisque le Parti Communiste a accd au gouvernement, mme si c'tait en position minoritaire. Ces partis sont plutt dfinis comme tant potentiellement au centre d'une coalition gouvernementale, les autres pouvant figurer comme une force d'appoint. Au cours des 30 dernires annes, ces partis centristes se sont toujours caractriss par leur soutien une conomie sociale de march compatible avec la construction europenne.

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sentant appartenir la classe ouvrire. La population ressentant une appartenance la bourgeoisie devient quant elle de plus en plus ultraminoritaire, les milieux aiss se rappropriant limage dune classe moyenne peine suprieure. Plus subtilement, les rponses autres se sont multiplies. Que recouvrent de telles rponses ? On peut mettre lhypothse quil sagit notamment de ceux qui, sils avaient dispos dune plus large palette de rponses, auraient dclar des positions telles que les petits , le peuple , voire les exclus , les pauvres et de nombreuses autres situations que la classe ouvrire ne reprsente pas.
6. Population ayant le sentiment dappartenir une classe sociale
En %

70

68

66

64

62

60

58

56 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995

Source : IFOP en 1966 et SOFRES de 1976 1994 (Michelat et Simon, 1996) prsent dans Dirn (1998).

Le marxisme, qui a t une thorie structurante des comportements politiques au long des dcennies de laprs deuxime guerre mondiale, a perdu, clairement, de sa prgnance. Nanmoins, lhomognisation qui a t observe la fin des Trente glorieuses ne semble pas non plus stre prolonge aussi clairement que lon ne laurait attendu, et le projet dune galisation des conditions, horizon dynamique de la fin des annes de croissance, sest interrompu, non sans laisser au sein dune partie de la population une certaine nostalgie. Surtout, une conscience sociale forte demeure, vis--vis de quoi les hypothses dindiffrenciation et de fragmentation politiques posent problme. Pour autant, il nexiste pas de mots sur la place publique, et certainement pas dans le discours actuel des partis, pour exprimer les besoins sociaux correspondant ces positions sociales situes lintermdiaire entre une classe ouvrire incluse et une pauvret marginalise. Les sondages dopinion sont ainsi
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dans lincapacit de reprer que la classe ouvrire nest plus la seule composante des classes populaires , syntagme qui semble par dfaut le terme le plus envisageable. Les membres de cette classe, faute dentendre et de trouver un mot qui puisse leur convenir, se prsentent eux-mmes comme membres de la classe des petits ou des exclus . Les classes populaires que mentionne Lionel Jospin dans sa reprsentation dune socit franaise o il reste faire merger une nouvelle alliance des classes, sont une construction politique assez originale dans le contexte partisan actuel. Le discours dominant reste quant lui orient vers la reconnaissance de lindividu (ou du sujet), fond sur la valorisation de lautonomie et de la crativit personnelle, et sur lide gnrale que les rapports sociaux autoritaires et conflictuels dantan ont laiss place une ngociation interindividuelle permanente et plus harmonieuse. Ce discours tend rfuter lintrt collectif, gnralement accus dtre une utopie irrelle, dont la mise en uvre est vicie la source par des passagers clandestins , profitant indment dune sphre publique assimile un pourvoyeur malsain dassistanat. Dans cette perspective, la reconnaissance de lide de classe sociale prsente le risque de mettre mal la construction intellectuelle sous-jacente selon laquelle les conflits dintrts collectifs nexistent pas. La difficult est bien sr que, faute den diffuser les moyens tous et toutes les catgories de la population, la valorisation de cette autonomie ne peut que favoriser ceux qui disposent dj de toutes les ressources pour en jouir, de par leur position hrite dans la structure sociale. En procdant ainsi, un tel discours pourrait tre pervers : ce message ne laisse rien ceux qui nont pas reu les moyens de cette autonomie et de cette crativit, pas mme la possibilit de dnoncer leur sort. Il sensuit des injonctions contradictoires dstabilisatrices, pour ceux qui doivent subir les cots de la libert sans les moyens, do une certaine forme de dyssocialisation dont les premires victimes sont les jeunes des classes populaires et moyennes ne bnficiant pas dune dynamique dascension sociale. Cette dyssocialisation est le fait dune prparation lentre dans la vie marque par linculcation de valeurs et la perception dinjonctions en contradiction avec la ralit qui est donne vivre. Le discours social qui leur est alors tenu est profondment dstabilisant pour les perdants du jeu social, en leur tant jusqu linnocence face un sort quils nont pas pu choisir. Il accrdite en ralit lide que, dans notre monde dgalit des chances et dabondance des moyens disponibles pour lacquisition de lautonomie, loin dtre les victimes de configurations sociales adverses, ils sont en fait leurs propres bourreaux, responsables de leur droute sociale, ou dfaut des faibles desprit. Dune certaine faon, le discours porteur de lide que nous vivons dans une socit sans classe, outre le fait quil retire aux plus dmunis tout lieu positif dappartenance collective, produit la dstabilisation des constructions de classe qui avaient marqu le milieu du XXe sicle : en
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retirant aux exclus de lindividualisation valorise (qui semble rester une valeur slective pour membres des classes aises) la capacit dexprimer leur exprience collective, il renvoie les perdants du jeu social lintriorisation de leur propre chec. Il disqualifie ainsi les membres des classes populaires pour en faire les acteurs de leur singulire mdiocrit.

La spirale historique des classes sociales


Le constat majeur auquel nous parvenons lissue de ce panorama est le suivant : la thorie de la fin des classes sociales sest le plus souvent fonde sur le constat de leffondrement de la conscience de classes (ou de leur identit collective) pour en infrer la disparition des ingalits objectives qui la sous-tend, alors que ces deux dimensions sont sinon indpendantes lune de lautre, en tout cas lies dune faon non mcanique. Une autre erreur manifeste de la thorie de la fin des classes est de croire en la linarit de lhistoire sociale : parce quune tendance a t vraie lors des Trente glorieuses, beaucoup pensent quelle doit se prolonger encore 30 ans aprs, au mme rythme. Il sagit l dune des plus grandes sources derreurs dans les diagnostics sociologiques. Lhistoire du XXe sicle est celle des fluctuations respectives de la facette objective (les ingalits structures) et subjective (les identits collectives) des classes sociales.
7. La spirale des classes sociales
Intensit des identits

(2)

Le compromis galitaire permet de contenir la lutte des classes

(1)

Victoire du proltariat
F 1970

Classes en soi et pour soi

F 1950

Les classes sociales latentes se structurent comme collectifs

Le dclin des ingalits attnue la conscience de classe

EU 1960 F 1890 EU 1940

F 1982

EU 1890

EU 1920 F 1830

EU 1980

F 2000

EU 2000

Classes en soi et pour soi

Alniation

(3)

La moindre conflictualit est propice la restructuration des ingalits

(4)
Intensit des ingalits

Note : les points figurent la France et les tats-Unis diffrentes dates. Les positions sont relatives et restituent lide de dynamiques gnrales de diffrentes priodes.

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Pour sortir de cette vision, une lecture du long terme, fonde sur lanalyse des volutions les plus fortes et en ngligeant les asprits du court terme, pourrait tre la suivante. On peut reprsenter horizontalement lintensit des ingalits et verticalement celle des identits. Plus une socit se trouve droite, plus elle correspond une structure ingalitaire, et plus elle est en haut, plus elle correspond une forte identit collective des classes sociales. Directionnellement, nous avons ainsi quatre types reprables. En haut droite, nous avons une situation marque par des ingalits fortes, mobilises par une conscience de classe marque : on est en prsence dun systme de classes en soi et pour soi . En haut gauche, les ingalits sont faibles, mais la conscience de classe forte ; on peut faire lhypothse que cette situation ne peut se constituer sans une histoire pralable de revendications abouties. En bas droite, cest la situation inverse, o les ingalits font exister des conditions de classes fortement opposes, sans que la conscience de ces classes nexiste ; il sagit typiquement dune situation dalination du proltariat. En bas gauche, il sagit plutt (directionnellement et la limite) de la situation dune socit sans classe : sans ingalit ni identit. Chacun de ces ples pourrait tre instable, des degrs divers, pour des raisons ayant trait la logique des configurations. Dune faon gnrale, cette instabilit provient du fait que les sphres objectives et subjectives, celle de la ralit des ingalits et celle de leurs reprsentations, sont souvent en dcalage temporel. La situation de classes en lutte (1) est conflictuelle et confronte au risque dune conflagration sociale, sauf trouver une autre issue ngocie avec la diminution des ingalits conomiques (2). Sans parler dune galisation parfaite des conditions, dont on na jamais vu dexemple empirique, cette situation dgalisation plus ou moins intense peut sobtenir de deux faons, soit par la victoire politique du proltariat, soit en faisant en sorte que la bourgeoisie lche du lest , objectif premier des compromis de la socialdmocratie. A partir de la position (1), lissue (4) par la perte de la conscience de classe ne parat pas trs vraisemblable, puisque, face des ingalits intolrables, les identits de classe doivent en toute logique se reconstituer mais la question est bien celle-ci : comment les socits ingalitaires arrivent-elles tolrer leurs ingalits (voir Chauvel, 1995) ? Lgalisation des conditions objectives qui caractrise le passage de (1) (2) est de nature dissoudre la conscience de classe et amoindrir la force des identits qui staient constitues des stades antrieurs de lhistoire sociale, do un passage ultrieur la position (3) ; rester au point (2) exigerait en dfinitive un socialisation difficile entretenir ternellement (surtout si les conditions sont trs galises) : comment convaincre les nouvelles gnrations dune identit collective et de conflits qui nont plus rien dvident objectivement, sauf rejouer ternellement les mmes commmorations officielles et les mmes vieux mythes ?

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A cet instant, la difficult est que lgalisation des conditions nest pas ncessairement parfaite : mme si les carts de revenus sont de 1 3 et non plus de 1 6, il reste un dessous et un dessus de la socit. Les privilgis (ceux qui demeurent, car il en reste) ont intrt revenir la situation dcarts importants 24. Largument selon lequel plus dingalits est propice la motivation par des incitations plus fortes leffort, et quun large secteur socialis est inefficace, peut avoir une influence certaine. Les intrts sous-jacents pourraient trouver des soutiens et des relais, surtout si, en dfinitive, les privatisations qui pourraient en rsulter sont destines bnficier ceux qui en prennent la dcision (ouverture du capital aux salaris de direction, dnationalisations au profit des dcideurs en place, stock-options dfiscaliss, dans un contexte de baisse des tranches suprieures dimposition). Sauf dans un pays marqu par un fort civisme et un rapport particulier la responsabilit politique, la tentation daller vers plus dingalits pourrait tre forte, laquelle aucune identit conflictuelle de classe ne saurait sopposer, do un glissement probable vers (4), correspondant la reconstitution dun systme objectif de classes, sans conscience de classes. Cette configuration nest pas non plus un point darrive ultime : les victimes du nouveau partage sont appeles tt ou tard prendre conscience de linjustice du sort qui leur est fait. Si nous considrons par exemple la France (F) et les tats-Unis (EU) au cours du (ou des) sicle(s) pass(s), limpression est quune partie de la boucle a t parcourue. Il est possible de partir du cas de la France prindustrielle de 1830, marque par des ingalits conomiques trs fortes, mais o lidentit du proltariat est encore loin dtre constitue. La suite du sicle fut bien la monte en puissance de cette identit ouvrire et lentre dans le jeu politique du marxisme. A partir des Trente glorieuses et de ldification dun systme social-dmocrate, les ingalits ont t fortement rgules, sans que la conscience de classe ne se soit dissoute pour autant. En dfinitive, il faut attendre le ralentissement conomique des annes 1970 et 1980 pour voir sattnuer la conscience de classe, alors que les ingalits ont cess de diminuer. Comme Ulysse et les siens repris par la tempte devant Ithaque, cest l que sloigne le rve de la socit sans classes, parce que le discours galitariste perd de ses soutiens, et le discours inverse marque des points dans le dbat public. La reconstitution dingalits plus fortes est alors en route.

24. Les rformes reaganiennes d'allgement de l'impt sur le revenu et de coupure des dpenses sociales, a permis au dcile suprieur de s'enrichir de 25 % en 10 ans par rapport la mdiane, dans un contexte de croissance nulle du revenu par tte, les salaris les plus modestes ayant en effet pay pour un enrichissement des classes suprieures, sans croissance conomique pour l'ensemble de la socit (Fisher et al., 1996 ; Chauvel 2001). La lutte politique pour l'obtention de rformes conomiques peut tre de cette faon un moyen plus sr de s'enrichir que l'implication dans un travail productif.

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Lhistoire amricaine en est proche, mais avec quelques variantes. Le point de dpart, tel que la dcrit Adam Smith ou Werner Sombart, est celui dun pays o les ingalits originelles ont t dautant plus faibles que le travail y tait rare et valoris, alors que la terre ny tait pas davance possde. La forte concentration qui a rsult de la croissance de la priode 1880-1925, a donn lieu une forte croissance des ingalits. La crise a suscit une brutale activation des identits de classe, face quoi le New Deal (Roosevelt), la New Frontier (Kennedy) et la Great Society (Johnson) ont ouvert des politiques sociales redistributives inattendues dans un pays connu pour un anti-interventionnisme presque gntique, ports par un fort mouvement social et ouvrier. Cette parenthse se clos apparemment dans les difficults conomiques et la fragmentation sociale des annes 1970 puis du reaganisme, qui ont donn lieu une ractivation des ingalits et la reconstitution dune haute bourgeoisie possdante, dans un apparent consensus port mme par les victimes du nouveau compromis. La socit franaise nest pas parvenue ce point, pour linstant ; aurait-elle 20 ans de retard ? Il est vrai que des forces contradictoires tendent la maintenir dans un moratoire plus ou moins durable. Nous devons certainement dissocier le cas des tats-Unis et de la France. Outre-Atlantique, la probable ractivation de la conscience de classe nest pas encore reprable, et pourrait ne jamais se raliser. La capacit dviction rciproque des classes sociales y est assez indite, la haute-bourgeoisie y tant une corridor-class, en mesure de vivre chaque instant de son existence lcart des autres composantes de la socit, comme dans un couloir rserv. Par ailleurs, faute dune homognit ethnique de la composition de son proltariat, la prise de conscience peut tre difficile. Aujourdhui, la culture populaire amricaine nest pas non plus politise la presse populaire ne pose pas dinterrogations sur ses intrts collectifs, et les catgories populaires sont peu engages dans une volont rformiste, lorsquelles ne sont pas conservatrices. Il sagit bien l des conditions de lalination. La contradiction entre les valeurs gnralement prnes (galit politique, libert individuelle) et la ralit du vcu de la majorit (faible participation politique, limitation des moyens conomiques ncessaire lusage de la libert) dpend en effet dune construction mentale collective peut-tre plus prcaire quil ny parat. En France, la question est peut-tre plus complexe : le mouvement dune gauche de la gauche, en perte de vitesse dans les annes 1980, mais ractiv depuis 1995, a toujours tent de dvelopper la conscience sociale et la conscience de classe dune fraction modeste des classes moyennes tertiaires. Lorsque sera trouve la synthse entre les deux fractions des classes populaires que sont les ouvriers et les employs, ce discours de classe pourrait avoir un impact important. En attendant, des dcennies peuvent aussi bien passer dans un contexte de ractivation de la pense no-conservatrice populaire, ou dans labstention lectorale massive du peuple.
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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

Lhistoire nous apprend que les gnrations suivantes ont souvent en horreur les manquements, les errements, les ralisations et le bilan des gnrations prcdentes, et lindividualisme atomis la parodie de systme dautonomie et de libert dans laquelle vit la classe populaire des grands pays occidentaux pourrait finir par se rvler sous son vrai jour : llment de dyssocialisation par lequel les ingalits se reconstituent sans que lon ait demander la justification de cette croissance des ingalits. Le problme est que la vnration de lautonomie appelle un diagnostic sur les liberts relles dont jouissent effectivement les diffrents groupes constitutifs de la population. Ce diagnostic montre que beaucoup sont exclus de cet accs lautonomie relle, et que cette exclusion a quelque chose voir avec la notion de classes sociales. Lorsque le mythe de cette autonomie pour tous aura vcu, pour rvler la permanence dingalits structures, dautant plus violentes quelles sont situes hors du champ de la conscience, un retour des classes sociales dans le champ politique pourrait avoir lieu. En attendant, les classes sociales sont une ralit tangible, mais vides par lhistoire rcente de contenu subjectif, et pose hors des reprsentations collectives. Les rapports sociaux les plus violents sont souvent les plus silencieux, ceux devant lesquels il nexiste pas de reprsentations constitues ni de discours organiss. Les tendances des Trente glorieuses ont fait des classes sociales un objet sociologique dpass, mais ces dernires dcennies semblent leur redonner un contenu et des contours plus stables. Aprs une priode de purgatoire, des objets dmods peuvent retrouver une jeunesse inattendue, ce dont nous pourrons juger dans quelques annes.

Rfrences bibliographiques
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Louis Chauvel
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LE RETOUR DES CLASSES SOCIALES ?

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