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FASCISME, TOTALITARISME ET RELIGION POLITIQUE : DFINITIONS ET RFLEXIONS CRITIQUES SUR LES CRITIQUES D'UNE INTERPRTATION

Emilio Gentile Presses de Sciences Po | Raisons politiques


2006/2 - no 22 pages 119 173

ISSN 1291-1941 Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gentile Emilio, Fascisme, totalitarisme et religion politique : Dfinitions et rflexions critiques sur les critiques d'une interprtation , Raisons politiques, 2006/2 no 22, p. 119-173. DOI : 10.3917/rai.022.0119

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EMILIO GENTILE

Fascisme, totalitarisme et religion politique : Dfinitions et rflexions critiques sur les critiques dune interprtation

varia
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To be a historian is to seek to explain in human terms. If God speaks, it is not through him. If He speaks to others, the historian can not vouch for it. In this sense the historian is necessarily secularist. Yet, with equal force, nothing human is alien to him, and religion, whatever else it may be for true believers, is profoundly human. Cushing Strout, The New Heavens and New Earth

Trois dfinitions pour une interprtation Depuis la dernire dcennie du 20e sicle, la recherche historique consacre une attention croissante aux problmes du totalitarisme et de la religion politique, comme le montrent les ouvrages toujours plus nombreux publis ce sujet ainsi que la naissance en lan 2000 de la revue Totalitarian Movements and Political Religions. Dans un article publi dans le premier numro de cette revue, jai eu loccasion dexposer de manire systmatique mon interprtation du rapport quentretiennent totalitarisme, religion laque et modernit comme expression dun phnomne plus gnral, la sacralisation du politique . Par ce terme, je dsignais la formation dune
Raisons politiques, no 22, mai 2006, p. 119-173. 2006 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

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dimension religieuse lintrieur de la sphre politique, dimension distincte des institutions religieuses traditionnelles et autonome par rapport ces dernires 1 . Comme exemple historique concret non seulement du lien entre totalitarisme et religion politique mais aussi du rapport entre sacralisation politique et modernit, je citais, entre autres, le fascisme. Je considre en effet, pour des raisons dj amplement illustres dans mes travaux sur le parti, le rgime et lidologie fascistes 2, que lexprience du fascisme est une exprience totalitaire on sait bien par ailleurs que le concept mme de totalitarisme est n de cette exprience. Je considre galement, en me fondant sur les recherches spcifiques conduites dans ce domaine, que le fascisme trouve sa place parmi les manifestations modernes de sacralisation de la politique 3. Cette interprtation du fascisme a provoqu diverses critiques, qui me semblent souvent dpasser la signification spcifique que je donne ces concepts et ce dans la mesure o ces critiques interrogent la validit mme des concepts de totalitarisme et de religion politique comme instruments danalyse historique, et donc leur utilisation dans linterprtation de lhistoire contemporaine. Discuter de manire critique ces critiques de mon interprtation permettrait peut-tre aujourdhui dclairer les concepts de totalitarisme et de
1. Emilio Gentile, The Sacralization of Politics: Definitions, Interprtations and Reflections on the Question of Secular Religion and Totalitarianism , Totalitarian Movements and Political Religions, vol. 1, no 1, 2000, p. 18-55. 2. E. Gentile, Le origini dellideologia fascista : 1918-1925, Rome/Bari, Laterza, 1975 (nouvelle d. complte, Bologne, Il Mulino, 1996) ; Il mito dello Stato nuovo dallantigiolittismo al fascismo, Roma/Bari, Laterza, 1982 (nouvelle dition rvise, Rome/Bari, Laterza, 1999) ; Storia del partito fascista. 1919-1922. Movimento e milizia, Rome, Laterza, 1989 ; La via italiana al totalitarismo. Il partito e lo Stato nel regime fascista, Rome, La Nuova Italia scientifica, 1995 (La voie italienne au totalitarisme. Le parti et ltat sous le rgime fasciste, trad. de lit. par Philippe Baillet, Paris, ditions du Rocher, 2004) ; La grande Italia. Ascesa e declino del mito della nazione nel ventesimo secolo, Milan, A. Mondadori, 1997 ; Fascismo e antifascismo. I partiti italiani fra le due guerre, Florence, Le Monnieur, 2000 ; Il totalitarismo alla conquista della Camera alta , in Il totalitarismo alla conquista della Camera alta. Inventari e documenti, Soveria Mannelli, Rubbettino, 2002 ; Fascismo. Storia e interpretazioni, Rome/Bari, Laterza, 2002 (Quest-ce que le fascisme ? Histoire et interprtation, trad. de lit. par Pierre-Emmanuel Dauzat, Paris, Gallimard, 2004) ; The Struggle for Modernity. Nationalism, Futurism, and Fascism, Westport, Praeger Publishers, 2003. 3. E. Gentile, Il culto del littorio. La sacralizzazione della politica nellItalia fascista, Rome, Laterza, 1993 (La religion fasciste, trad. de lit. par Julien Gayrard, Paris, Perrin, 2002) ; Le religioni della politica. Fra democrazie et totalitarismi, Rome/Bari, Laterza, 2001 (Les religions de la politique. Entre dmocraties et totalitarismes, trad. de lit. par Anna Colao, Paris, Seuil, 2005).
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religion politique, ainsi que le sens que je leur donne : cette rflexion sur les fonctions et les limites de ces concepts dans ltude de lhistoire contemporaine constitue prcisment le sujet qui ma t propos par le responsable de ce numro de notre revue. Il me faut tout dabord prciser que mon interprtation du fascisme procde non seulement de mes propres recherches historiques, mais aussi dune redfinition critique du concept mme de totalitarisme partir des dfinitions thoriques prcdentes. Je donne en effet du totalitarisme la dfinition suivante : Le totalitarisme est une exprience de domination politique mise en uvre par un mouvement rvolutionnaire et organise par un parti la discipline militaire. Le totalitarisme se caractrise par une conception intgraliste de la politique et aspire au monopole du pouvoir ; aprs avoir conquis ce dernier par des voies lgales ou non, il sattache dtruire ou transformer le rgime prexistant pour construire un tat nouveau, fond sur le rgime du parti unique. Lobjectif principal du totalitarisme est de raliser la conqute de la socit, cest--dire la subordination, lintgration et lhomognisation des gouverns : lexistence humaine, quelle soit individuelle ou collective, est considre comme intgralement politique et se voit interprte selon les catgories, les mythes et les valeurs dune idologie palingnsique, elle-mme sacralise sous la forme dune religion politique. La religion politique tend remodeler lindividu et les masses en provoquant une rvolution anthropologique qui doit aboutir la rgnration de ltre humain et la cration dun homme nouveau. Cet homme nouveau est consacr corps et me aux projets rvolutionnaires et expansionnistes du parti totalitaire, dont le but ultime est alors la cration dune nouvelle civilisation supra-nationale. Cette dfinition est dlibrment longue. Jai cherch ici rendre immdiatement vident le lien troit qui unit toutes les composantes de ma dfinition du totalitarisme. Ces diffrents lments sont la fois essentiels et complmentaires ; ils refltent mon sens autant que possible pour une dfinition thorique la ralit historique des expriences totalitaires advenues au cours du 20e sicle. Toutes ces composantes de ma dfinition du totalitarisme parti rvolutionnaire, monopole du pouvoir, religion politique, conqute de la socit, rvolution anthropologique, ambitions

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Lun des lments constitutifs de ma dfinition du totalitarisme est la religion politique, cest--dire : Une forme de religion qui, par la dification dune entit sculire, sacralise une idologie, un mouvement ou un rgime politique. Cette entit sculire, transfigure en mythe, se voit confrer le statut de source premire et indiscutable du sens et de la fin de lexistence humaine. La religion politique ne peut accepter, en consquence, la coexistence avec dautres idologies ou dautres mouvements politiques. lgard des institutions religieuses traditionnelles, elle adopte parfois un comportement hostile, cherchant ds lors les dtruire. Ou alors, la religion politique tente dtablir avec la religion traditionnelle un rapport de coexistence symbiotique, la premire cherchant incorporer la seconde au sein de son propre systme de croyances et de mythes, lui attribuant cependant un rle seulement dcoratif ou auxiliaire. La religion politique sanctifie galement la violence, arme lgitime contre ceux quelle considre comme ses ennemis, lextrieur comme lintrieur ; la violence est galement un instrument de rgnration collective. La stricte observation des commandements de la religion politique ainsi que la participation au culte politique sont imposes, lautonomie de lindividu tant refuse pour mieux affirmer la primaut de la communaut.

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expansionnistes sont relies la fois logiquement et chronologiquement, et entretiennent entre elles des rapports dynamiques et dialectiques. Mon interprtation se distingue en cela de la plupart des thories du totalitarisme rpandues jusqu prsent ; ces dernires construisent en effet leur dfinition principalement, si ce nest exclusivement, sur le concept institutionnel de rgime totalitaire lui-mme forg avant tout sur les similitudes entre le rgime nazi et le rgime stalinien. Pour ma part, je pense que, de par sa nature mme, le totalitarisme doit plutt tre considr comme une exprience continue de domination politique ; en consquence, il me semble que le concept de rgime totalitaire gagne tre compris dans une perspective dynamique et non statique et doit tre dfini en tenant compte des circonstances historiques spcifiques dans lesquelles lexprience totalitaire trouve son origine mme lorsque cette exprience, suivant telle ou telle thorie, nest pas parfaite ou acheve .

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Cest au dbut des annes 1970 que commence llaboration de cette interprtation ; elle sest par la suite dveloppe tout au long dune priode particulirement fconde pour les recherches sur le fascisme, priode au cours de laquelle se sont imposs des thmes, des problmes, aujourdhui encore au cur de la recherche historique et du dbat thorique. Lactuel regain dintrt pour les problmes du totalitarisme et de la religion politique nest dailleurs pas tranger ce renouveau. Cette priode a dabord t celle de lapprofondissement des connaissances historiques sur le fascisme ; mais elle a aussi vu un renouvellement substantiel des thmes de recherche, des mthodes danalyse, des perspectives et des interprtations au cours de trois moments successifs. Ces trois moments, nous pouvons les distinguer sommairement selon le type dapproches historiques, les thmes et les problmes quils ont successivement adopts.

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Dfini ainsi, le concept de religion politique ne dsigne pas seulement linstitution dun systme de croyances, de rites et de symboles, mais touche galement dautres aspects fondamentaux de lexprience totalitaire dj exposs plus haut : conqute de la socit, homognisation des individus, rvolution anthropologique, cration dun nouvel tre humain, ambitions expansionnistes pour construire une nouvelle civilisation supra-nationale. Les concepts de totalitarisme et de religion politique tels que dfinis ici constituent deux des piliers de mon interprtation du phnomne fasciste, dont je donne une synthse sous la forme suivante : Le fascisme est un phnomne politique moderne, nationaliste et rvolutionnaire, anti-libral et anti-marxiste. Le fascisme est organis autour dun parti-milice, pratique une conception totalitaire de la politique et de ltat construite sur une idologie mythique, virile et anti-hdoniste. Cette idologie se voit sacralise au moyen d une religion politique, qui affirme la primaut absolue de la nation conue comme communaut ethnique organique et homogne. La communaut nationale est strictement hirarchise au sein dun tat corporatiste ; la vocation belliqueuse de ce dernier lincite opter pour une politique de grandeur, de puissance et de conqute, la recherche dun nouvel ordre et dune nouvelle civilisation.

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Le stade du renouveau Le premier moment de renouvellement de la recherche et de la rflexion sur le totalitarisme et le fascisme couvre une quinzaine dannes, depuis la moiti des annes 1960 jusqu la fin des annes 1970. Il se caractrise par des recherches empiriques approfondies sur ces thmes, ainsi que par de nouvelles tentatives de dfinition dune thorie gnrale du fascisme correspondant aux problmes que le renouveau de la recherche contemporain avait fait merger 4. Lun des rsultats les plus importants de ce moment, son progrs majeur peut-tre, aura t de rendre possible le dveloppement postrieur de la recherche, et de mettre en chantier le dpassement de la reprsentation traditionnelle du fascisme en vigueur au dbut des annes 1960 reprsentation traditionnelle qui continuera cependant orienter la recherche tout au long des annes suivantes. Selon cette conception traditionnelle, le fascisme na pas eu dindividualit historique propre, au contraire du libralisme, de la dmocratie, du socialisme ou encore du communisme. Le fascisme naurait en somme t quun piphnomne anti-historique et antimoderne, sans culture et sans idologie : rien de plus quun soulvement de mercenaires violents, au service de la bourgeoisie la plus ractionnaire, avec en guise de dirigeants des dmagogues cyniques et opportunistes avides de pouvoir, pervertissant et assujettissant un peuple innocent et rcalcitrant. Cette reprsentation expulse du cours de lhistoire contemporaine la tragique ralit du phnomne fasciste ; elle fait acte dexorcisme et de consolation en rduisant le fascisme une excroissance maligne trangre au corps sain de la modernit. Les protagonistes du fascisme y sont dgrads au rang de fous diaboliques et inhumains, ou alors, loppos, de bouffons caricaturaux. Diabolique ou trivial, le fascisme se voit ainsi renvoy au rang de ngativit historique 5 .

4. Le progrs majeur de ce premier moment peut tre valu par la confrontation des rsultats et des mthodes de deux sommes dtudes sur le phnomne fasciste parues pendant cette priode : Stuart J. Woolf (dir.), European Fascism, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1968 et Walter Laqueur (dir.), Fascism: A Readers Guide, Aldershot, Wildwood House, 1976. 5. Voir E. Gentile, Fascism in Italian Historiography: In Search of an Individual Historical Identity , Journal of Contemporary History, vol. 21, no 2, 1986, p. 179-208.

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Aprs la Seconde Guerre mondiale, ce corpus antifasciste danalyses historiques et thoriques du fascisme a t cart, voire totalement oubli, alors que la thse de la ngativit historique dfinie plus haut dominait la pense. Bien que plausible en apparence, et peut-tre convaincante pour de nombreux aspects du fascisme, cette dernire reprsentation lude cependant un problme fondamental : la nouveaut du fascisme comme mouvement et rgime politique, nouveaut qui exera un immense pouvoir dattraction tant auprs des masses que dintellectuels prestigieux. Lironie tragique de lexprience fasciste rside peut-tre prcisment dans la sincrit de son irrationalit et de son idologie : le fascisme a peut-tre t dmagogique, mais on ne peut certainement pas laccuser davoir dissimul le projet de nouvelle socit
6. Voir Hans Maier et Michael Schfer (dirs.), Totalitarismus und Politische Religionen. Konzept des Diktaturvergleiches, Paderborn, Schningh, 1996 ; E. Gentile, Les religions de la politique..., op. cit.

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Si une telle reprsentation a longtemps prvalu, cest quelle tait considre comme la seule cohrente avec une posture antifasciste authentique au point dtre rige au rang de reprsentation sacre , qui ne pouvait tre remise en cause sans mettre en doute lantifascisme lui-mme. En ralit, il sagissait dun grave appauvrissement de la tradition antifasciste, celle-l mme qui partir des annes 1920 avait donn du fascisme une interprtation polmique et systmatique, et qui en avait aussi initi lanalyse comme mouvement de masse et comme rgime. Des commentaires complexes ce sujet avaient alors vu le jour, qui mettaient bien en vidence les caractres particuliers du fascisme sur le plan idologique, culturel, organisationnel et institutionnel. Ces commentaires clairaient galement les liens entre dun ct le fascisme, et de lautre la modernit et la transformation politique ne de la modernisation et de lapparition de la socit de masse. Et ce sont bien des antifascistes, souvent mme des victimes du fascisme, qui ont les premiers utilis dans lanalyse du fascisme les concepts de totalitarisme et de religion politique quand ils ne furent pas les inventeurs de ces concepts, comme cest le cas pour le terme totalitaire . Au cur de leur rflexion, il y avait le rle de la pense mythique, la mobilisation des masses, le culte du chef, le parti unique, lorganisation de la culture ou encore les projets de rgnration collective 6.

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Le fascisme affichait donc ouvertement ces intentions face ce problme, les principales coles historiographiques de laprs Seconde Guerre mondiale, inspires par le marxisme ou le libralisme, sont longtemps restes muettes ou indiffrentes. Comme la rcemment observ Marco Gervasoni, lhistoriographie marxiste, malgr toutes ses nuances, est toujours reste comme stupfaite devant lirrationnel, quelle analyse souvent de manire rductrice comme le faux-nez dintrts conomiques ; quant lhistoriographie librale, elle est toujours dsempare devant les ralisations des politiques de masse et finit dans de nombreux cas par partir de la psychologie des chefs pour expliquer les phnomnes totalitaires 7 . Aussi le problme du succs fasciste a-t-il souvent t cart, de mme que les interrogations lies la fascination exerce sur les masses par un fascisme qui proclamait ouvertement ses ides, ses intentions, ses propositions et ses objectifs. dfaut dtre simplement carts, ces problmes taient occults par une interprtation qui, rduisant tout la dmagogie, lopportunisme ou la terreur, les rendait incomprhensibles et insolubles. Cest probablement

7. Marco Gervasoni, La storiografia di Emilio Gentile. Politica di massa e miti del XX secolo , Gli argomenti umani, fvrier 2002, p. 85.

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que son idologie cherchait construire. Cest de manire franche et brutale qutait proclam le mpris fasciste pour la libert, lgalit, le bonheur et la paix comme idaux de vie ; au contraire le fascisme exaltait lirrationalit, la volont de puissance dune minorit dlus, lobissance aveugle des masses, lingalit des individus, des classes, des nations et des races. Lthique guerrire du fascisme prchait le sacrifice, laustrit, le mpris de lhdonisme, le don total de soi ltat, la discipline, une fidlit inconditionnelle, tout cela en rponse aux dfis lancs par les perptuelles nouvelles guerres dclares au nom de la grandeur et de la puissance de la nation. Tout cela tait proclam en place publique, enseign dans les coles, affich sur les faades et dans les rues. Et malgr cela, des millions de personnes cultives ou incultes ont vu dans le fascisme une foi enthousiasmante, ainsi quune rponse au problme de lexistence sur terre ; tous ont considr le systme totalitaire comme une rponse efficace aux conflits de la socit moderne, tous lont vu comme laurore dune nouvelle re de grandeur nationale, la naissance dune nouvelle civilisation pour les sicles des sicles.

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contre ce processus doccultation que protestait en 1976 un intellectuel juif victime du fascisme du nom de Primo Levi :
Tous nous devons savoir, ou nous souvenir, que lorsquils parlaient en public, Hitler et Mussolini taient crus, applaudis, admirs, adors comme des dieux. Ctaient des chefs charismatiques , ils possdaient un mystrieux pouvoir de sduction qui ne devait rien la crdibilit ou la justesse des propos quils tenaient mais qui venait de la faon suggestive dont ils les tenaient, leur loquence, leur faconde dhistrions, peut-tre inne, peut-tre patiemment tudie et mise au point. Les ides quils proclamaient ntaient pas toujours les mmes et taient en gnral aberrantes, stupides ou cruelles ; et pourtant ils furent acclams et suivis jusqu leur mort par des milliers de fidles. Il faut rappeler que ces fidles, et parmi eux les excuteurs zls dordres inhumains, ntaient pas des bourreaux-ns, ce ntaient pas sauf rares exceptions des monstres, ctaient des hommes quelconques. Les monstres existent, mais ils sont trop peu nombreux pour tre vraiment dangereux ; ceux qui sont plus dangereux, ce sont les hommes ordinaires, les fonctionnaires prts croire et obir sans discuter, comme Eichmann, comme Hss, le commandant dAuschwitz, comme Stangl, le commandant de Treblinka, comme, vingt ans aprs, les militaires franais qui turent en Algrie, et comme, trente ans aprs, les militaires amricains qui turent au Vitnam 8.

Cest en particulier pour chercher comprendre les raisons de la fascination exerce par le fascisme sur des millions de personnes pendant lentre-deux-guerres que sest engag le premier moment de renouvellement de la recherche et de la rflexion historique ; et cest ainsi que quelques chercheurs, au dbut des annes 1960, ont commenc tudier srieusement lidologie et la culture fasciste, tablissant que le succs du rgime ntait pas que le fruit de la dmagogie, de lopportunisme de ses dirigeants ou encore de la terreur. Le fascisme a galement russi grce sa propre capacit interprter des aspirations, des dsirs, des ambitions collectives ; et cela sans dissimuler la conception brutale et belliqueuse de la vie et de la politique qui lanimait, mais bien au contraire en la proclamant ouvertement au peuple. Il est significatif qu lorigine de ce renouvellement de la rflexion, on trouve un autre intellectuel juif, George L. Mosse, lui aussi victime du nazisme, mais qui
8. Primo Levi, Si cest un homme, trad. de litalien par Martine Schruoffeneger, appendice de 1976, Paris, Julliard, 1987, p. 211-212.

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contrairement Levi na pas eu souffrir lenfer des camps dextermination. Mosse fut lun des premiers historiens oser mettre en doute la validit de la reprsentation du fascisme alors dominante et briser le tabou de la ngativit historique . Il entreprit une tche historique : comprendre pourquoi ce qui lavait perscut avait pu exercer pareille fascination. Pour ce faire, Mosse tudia lidologie du fascisme, sa culture, son style politique, ne le considrant ainsi plus comme un phnomne extrieur lhistoire contemporaine. Bien au contraire, le fascisme tait ici envisag comme un rgime plongeant ses racines dans lhistoire et la socit de lEurope moderne ; il navait pu saffirmer ce point que parce quil avait su interprter puis reprsenter les aspirations de millions de personnes et cela en les associant dans lmotion mythique et rituelle dune nouvelle religion laque.
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Mosse peut tre considr comme lhistorien emblmatique de ce premier moment de renouvellement des tudes sur le fascisme 9. Il en va de mme pour le Journal of Contemporary History, quil fonda et dirigea en collaboration avec Walter Laqueur et dont la publication commena en 1966 par un numro spcial sur le fascisme international. Ds le dbut de son article dintroduction sur la gense du fascisme, Mosse marque clairement son refus des interprtations traditionnelles du fascisme : Au cours de notre sicle, deux mouvements rvolutionnaires ont marqu lEurope : lun trouve son origine dans le marxisme, lautre est le fascisme 10. La dfinition du fascisme que donne Juan Linz en 1976 peut galement tre considre comme emblmatique de ce premier moment dtudes sur le phnomne fasciste Linz commence par prciser que la dfinition du fascisme ne peut se contenter de ngations, mais doit galement prendre en considration son pouvoir dattraction et sa conception de lhomme et de la socit , avant dajouter que nulle dfinition ne peut ignorer limportance du style
9. Voir E. Gentile, A Provisional Dwelling: The Origin and Development of the Concept of Fascism in Mosses Historiography , in Stanley G. Payne, David J. Sorkin, John S. Tortorice (dirs.), What History Tells. George L. Mosse and the Culture of Modern Europe, Madison, University of Wisconsin Press, 2004, p. 41-109 ; voir galement Roger Griffin, Withstanding the Rush of Time: The Presence of Mosses Anthropological View of Fascism , in ibid., p. 110-133. 10. Nous traduisons : George L. Mosse, The Genesis of Fascism , Journal of Contemporary History, vol. 1, no 1, 1966, p. 14-26.

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distinctif [du fascisme], de sa rhtorique et de son systme de symboles, de ses chants et crmonies et mme de ces chemises de couleur qui ont attir tant de jeunes dans lentre-deux-guerres . Linz conclut cependant que ni lidologie ni le style nauraient t des facteurs dcisifs de russite sans les nouvelles formes dorganisation et daction politique caractristiques du fascisme. Pour toutes ces raisons, Juan Linz donnait une dfinition du fascisme plusieurs dimensions, laquelle marquait un net dpassement par rapport la reprsentation traditionnelle de la ngativit historique :
Nous dfinissons le fascisme comme un mouvement hypernationaliste, souvent pan-national, anti-parlementaire, antilibral, anti-communiste, populiste et en consquence anti-proltarien, en partie anti-capitaliste et anti-bourgeois, anti-clrical ou au moins nonclrical. Son but est lintgration nationale et sociale au moyen dun parti unique et dune reprsentation corporatiste, les deux ntant pas toujours galement promus. Le fascisme se caractrise galement par un style et une rhtorique distinctifs, et repose sur des cadres activistes prts laction violente associe une forte participation lectorale ; il sagit, par une combinaison de tactiques lgales et violentes, de gagner le pouvoir des fins totalitaires. Lidologie fasciste se distingue des partis conservateurs traditionnels par le fait suivant : elle appelle lincorporation dune forme pure de la tradition culturelle nationale au sein dune nouvelle synthse, et ce en rponse lmergence de nouvelles classes sociales et lapparition des problmes sociaux et conomiques, tout en proposant de nouvelles formes de mobilisation et de participation. Son pouvoir dattraction fond sur lmotion, le mythe, lidalisme et laction partir dune philosophe vitaliste sadresse dabord ceux qui sont le moins intgrs dans la structure des classes les jeunes, les tudiants, les soldats dmobiliss appels constituer une lite auto-dsigne ; par la suite, elle en appelle galement tous ceux qui sont affects leur dsavantage par le changement social et par les crises politiques et conomiques. Appuy par une mobilisation plbiscitaire des masses, le pouvoir dattraction fasciste se nourrit dune inflation de la solidarit nationale et du rejet des conflits et des clivages institutionnaliss dans les socits modernes et rclame donc la destruction et/ou la dmobilisation des partis qui organisent ces clivages, en particulier les classes ouvrires sans oublier les partis clricaux. Quant lhyper-nationalisme fasciste, il se reflte dans une hostilit profonde pour les organisations et les mouvements qui peuvent tre considrs caractre international quil sagisse du communisme, du socialisme mme, du capitalisme de la finance internationale, de lglise catholique ou du moins du Vatican, ou

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130 Emilio Gentile encore de la franc-maonnerie, de la Socit des Nations, du pacifisme et des Juifs, mme pour les mouvements fascistes qui ne sont ni antismites ni racistes lorigine 11.

Les rsultats les plus originaux obtenus par la recherche sur le fascisme jusqu la fin des annes 1970 ont trouv leur meilleure expression critique et systmatique dans louvrage de Stanley G. Payne, Fascism. Comparison and Definition publi en 1980. Payne y tire les conclusions des recherches et du dbat thorique des annes prcdentes, en les intgrant dans une dfinition gnrale du fascisme ; celui-ci est considr non plus comme une coagulation de ngations, mais comme un phnomne politique nouveau et moderne, arm dune idologie et dune culture propres et fort de caractristiques la fois rvolutionnaires et ractionnaires :
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Somme toute, le fascisme fut la seule idologie majeure cre par le 20e sicle, et il nest pas surprenant de voir certaines des ses caractristiques les plus importantes refaire surface dautres moments, dans dautres rgions du globe, dans le discours de mouvements radicaux ou de rgimes nationaux autoritaires mme si le profil de ces nouveaux groupes est assez diffrent des fascismes europens traditionnels. On peut prciser certains de ces traits caractristiques : 1. Un autoritarisme permanent fond sur un parti unique, autoritarisme qui nest ni temporaire ni le prlude linternationalisme. 2. Un dirigeant charismatique au sommet du rgime ou du parti, principe intgr par de nombreux rgimes communistes et autres. 3. La recherche dune idologie ethnique synthtique, distincte du libralisme et du marxisme. 4. Un systme dtat totalitaire et une conomie politique fonde sur le corporatisme, le syndicalisme ou encore un socialisme partiel, systme nanmoins plus limit et pluraliste que le modle communiste. 5. Une philosophie de lactivisme volontariste, mais dtache de tout dterminisme philosophique. Pour tous ces aspects, lexprience fasciste fut fondamentale pour les rvolutions et le nationalisme autoritaire mis en uvre au cours du vingtime sicle 12.
11. Nous traduisons : Juan J. Linz, Some Notes Toward a Comparative Study of Fascism in Sociological Historical Perspective , in W. Laqueur (dir.), Fascism. A Readers Guide, op. cit., p. 24-26. 12. Nous traduisons : Stanley G. Payne, Fascism. Comparison and Definition, Madison, University of Wisconsin Press, 1980, p. 211-212. La structure de cet ouvrage et son

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Mais cest au dbut des annes 1990 que commence un nouveau moment de la recherche historique, qui se distingue par un regain dintrt pour le dbat thorique au sujet du phnomne fasciste ; lattention des chercheurs soriente alors surtout vers les aspects culturels et esthtiques de ce dernier, jusqu confrer lidologie et la culture un rle primordial dans les nouvelles tentatives de dfinition du fascisme 13. Comme uvre la plus emblmatique de ce moment, on peut citer The Nature of Fascism de Roger Griffin, publi en 1991. Le chercheur britannique sy livre un inventaire critique des principales interprtations du fascisme, cartant dfinitivement celles qui ne tiennent plus debout face au progrs de la connaissance et des analyses au cours des deux
dispositif conceptuel ont t repris, mis jour et complts dans A History of Fascism 1914-1945 (Madison, University of Wisconsin Press, 1995) du mme auteur. Un autre ouvrage particulirement reprsentatif de ce moment de la recherche sur le fascisme est Stein Ugelvik Larsen, Bernt Hagtvet, Jan Petter Myklebust (dirs.), Who Were the Fascists. Social Roots of European Fascism, Bergen/Oslo, Universitetsforlaget, 1980. 13. Pour un panorama complet du dbat sur le phnomne fasciste aprs 1991, voir S. G. Payne, A History of Fascism 1914-1945, Madison, University of Wisconsin Press, 1995 ; R. Griffin (dir.), International Fascism. Theories, Causes and the New Consensus, Londres, Arnold, 1998 ; Joan Anton Mellon (dir.), Orden, Jerarqua y Comunidad. Fascismos, Dictaduras y Postfascismos en la Europa Contempornea, Madrid, Tecnos, 2002 ; Alessandro Campi (dir.), Che cos il fascismo. Interpretazioni e prospettive di ricerca, Rome, Ideazione, 2003.

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Par la suite, durant les annes 1980 sengage un autre moment de la recherche sur le fascisme. Le dbat thorique perd alors de sa vigueur et devient en quelque sorte marginal : ce moment dominent en effet les tudes historiques sur les mouvements et rgimes fascistes singuliers, tudes qui saccompagnent dun certain scepticisme quant la possibilit relle de parvenir une dfinition thorique du fascisme cest--dire une dfinition capable de recueillir le consensus des chercheurs. Certains historiens comme Karl D. Bracher et Renzo De Felice, arms dune relle exigence lorsquil sagit disoler les caractristiques spcifiques des mouvements et des rgimes fascistes, vont jusqu mettre en doute lexistence mme dun phnomne fasciste unitaire. Les recherches se poursuivent nanmoins durant cette priode, explorant certains des nouveaux champs ouverts lors de la dcennie prcdente ; outre lidologie fasciste, les aspects politiques, organisationnels et institutionnels du phnomne sont ainsi particulirement tudis.

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dcennies prcdentes. Intgrant cette somme critique sa thorie, Griffin propose une nouvelle dfinition du fascisme construite principalement partir de ses axiomes idologiques positifs, axiomes do procdent son style, ses structures et ses refus spcifiques 14 ; Griffin en fait la synthse en une seule phrase : le fascisme est un genre didologie politique dont le fondement mythique ralis au travers de diffrentes permutations constitue une forme palingnsique dultranationalisme populiste 15 . Deux concepts refont surface Le regain dintrt de la part des chercheurs pour les problmes du totalitarisme et de la religion politique est contemporain de ce troisime moment de la recherche sur le fascisme, moment qui perdure encore aujourdhui. Il sagit l du retour au cur du dbat historiographique de deux concepts qui, entre les annes 1920 et les annes 1950, avaient jou un rle fondamental dans linterprtation du fascisme comme cela a t indiqu plus haut. Utiliss lorigine par les principaux chercheurs antifascistes, les concepts de totalitarisme et de religion politique ont t contests au cours des annes 1950, avant dtre presque totalement exclus des outils danalyse de lhistoire contemporaine ; ces concepts taient alors considrs comme des instruments de la propagande anticommuniste luvre pendant la guerre froide. Mais lheure o le systme sovitique sombre dans le dlabrement, le concept de totalitarisme semble en quelque sorte libr de lostracisme auquel il avait t condamn par les chercheurs dinspiration communiste ou plutt favorables au communisme sovitique 16. Il en va de mme pour le
14. Nous traduisons : R. Griffin, The Nature of Fascism, Londres, St. Martins Press, 1991, p. 14. 15. Ibid., p. 26. 16. Je me contenterai de citer, comme exemples de labondance des recherches dans ce domaine, quelques ouvrages publis au cours de la dernire dcennie : Jay Taylor, The Rise and Fall of Totalitarianism in the Twentieth Century, New York, Paragon House, 1993 ; Simon Tormey, Making Sense of Tyranny. Interpretations of Totalitarianism, Manchester/New York, St. Martins Press, 1995 ; E. Gentile, La via italiana al totalitarismo. Il partito e lo Stato nel regime fascista, op. cit. ; Abbott Gleason, Totalitarianism. The Inner History of the Cold War, New York/Oxford, Oxford University Press, 1995 ; H. Maier et M. Schafer (dirs.), Totalitarimus und Politische Religionen..., op. cit. ; Dictature, Absolutisme et Totalitarisme, numro spcial de la Revue franaise dhistoire des ides politiques, no 6, 1997 ; Alfons Sllner, Ralf Walkenhus, Karin Wie-

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problme de la religion politique : outre le renouveau des tudes sur le totalitarisme que je viens de citer, la naissance ou renaissance de manifestations contemporaines de sacralisation de la politique ou de politisation de la religion ont sans doute contribu au retour du concept sur le devant de la scne. On retrouve en effet dans ces manifestations, sous un nouveau visage, certains aspects de lenchevtrement entre dimension religieuse et dimension politique caractristique des phnomnes totalitaires 17.
land (dirs.), Totalitarismus. Eine Ideengeschichte des 20 Jahrhunderts, Berlin, Akad. Verl, 1997 ; Wolfgang Wippermann, Totalitaismustheorien : die Entwicklung der Diskussion von den Anfngen bis heute, Darmstadt, Primus Verlag, 1997 ; Marcello Florese (dir.), Nazismo, fascismo, comunismo. Totalitarismi a confronto, Milan, Mondadori, 1998 ; Achim Siegel (dir.), The Totalitarian Paradigm after the End of Comunism. Towards a Theoretical Reassessment, Amsterdam/Atlanta, Rodopi, 1998 ; KlausDietmar Henke (dir.), Totalitarismus. Sechs Vortrge ber Gehalt und Reichweite eines klassischen Konzepts der Diktaturforschung, Dresde, Hannah-Arendt-Institut fr forschung, 1999 ; Johannes Klotz (d.), Schlimmer als die Nazis. Das Schwarzbuch des Kommunismus und die neue Totalitarismusdebatte, Cologne, PapyRossa, 1999 ; Bernard Bruneteau, Les Totalitarismes, Paris, Armand Colin, 1999 ; Totalitarismus und Liberalismus , Prokla, 2, juin 1999 ; Eckhard Jesse (dir.), Totalitarismus im 20 Jahrhundert. Eine Bilanz der Internationalen Forschung, Baden-Baden, Nomos, 1999 (deuxime dition) ; Michael Halberstam, Totalitarianism and the Modern Conception of Politics, New Haven/Londres, Yale University Press, 1999 ; Juan J. Linz, Totalitarian and Authoritarian Regimes, Boulder/Londres, Lynne Rienner Publishers, 2000 ; Stphane Courtois (dir.), Quand tombe la nuit. Origines et mergence des rgimes totalitaires en Europe 1930-1934, Lausanne, Lge dHomme, 2001 ; Fransisco Budi Hardiman, Die Herrschaft der Gleichen. Masse und totalitre Herrschaft. Eine kritische berprfung der Texte von Simmel, Broch, Canetti und Hannah Arendt, Francfort, Peter Lang Verlagsgruppe, 2001 ; Enzo Traverso, Le Totalitarisme, Paris, Seuil, 2001 ; J. J. Linz, Fascismo, autoritarismo, totalitarismo. Connessioni e differenze, Rome, Ideazione Editrice, 2003. 17. L encore, je ne signalerai que certains ouvrages publis pendant les dix dernires annes : E. Gentile, Il culto del littorio..., op. cit. ; Albert Piette, Les religiosits sculires, Paris, PUF, 1993 ; H. Maier, Politische Religionen. Die totalitren Regime und das Christentum, Fribourg/Ble, Herder, 1995 ; Sabine Behrenbeck, Der Kult um die toten Helden. Nationalistische Mythen, Riten und Symbole 1923 bis 1945 (Neuburg a.d. Donau, Vierow, 1996) ; Arthur Jay Klinghoffer, Red Apocalypse. The Religious Evolution of Soviet Communism, Lanham, University Press of America, 1996 ; H. Maier (dir.), Totalitarismus und Politische Religionen, op. cit. ; H. Maier et M. Schfer (dirs.), Totalitarismus und Politische Religionen. Konzepte des Diktaturvergleichs, op. cit. ; Peter Berghoff, Der Tod des politischen Kollektives. Politische Religion und das Sterben und Tten fr Volk, Nation und Rasse, Berlin, Akademie Verlag 1997 ; Yvonne Karow, Deutsches Opfer. Kultische Selbstauslschung auf den Reichsparteitagen der NSDAP, Berlin, Akademie Verlag, 1997 ; Michael Ley, Apokalypse und Moderne. Austze zu politischen Religionen, Wien, 1997 ; Michael Ley et Julius H. Schoeps (dirs.), Der Nationalsozialismus als politische Religion, Bodenheim, Philo, 1997 ; Claus-Ekkehard Brsch, Die politische Religion des Nationalsozialismus, Munich, W. Fink, 1998 ; Markus Huttner, Totalitarismus und Skulare Religionen. Zur Frhgeschichte totalitarismuskritischer Begriffs-und Theoriebildung in Grobritannien, Bonn, Bouvier, 1999 ;

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Totalitarisme et religion politique dans la dfinition du fascisme Le sens de mon interprtation du fascisme comme totalitarisme tait dj formul dans un article dat de 1974 :
Llment essentiel (...) de lidologie fasciste fut laffirmation du primat de laction politique, cest--dire le totalitarisme compris comme dissolution totale du priv dans le public, donc comme
Klaus-Georg Riegel, Transplanting the Political Religion of Marxism-Leninism to China: The Case of the Sun Yat-Sen University in Moscow (1925-1930) , in KarlHeinz Pohl (dir.), Chinese Thought in a Global Context, Leiden/Boston/Cologne, Brill, 1999, p. 327-58 ; Hans Maier (dir.), Wege in die Gewalt. Die moderne politischen Religionen, Francfort, Fischer Taschenbuch Verlag, 2000 ; Marcela Cristi, From Civil to Political Religion. The Intersection of Culture, Religion and Politics, Waterloo (Ontario), Wilfrid Laurier University Press, 2001 ; E. Gentile, Le religioni della politica..., op. cit. 18. E. Gentile : Papini, Prezzolini e Pareto e le origini del nazionalismo italiano , Clio, 7 janvier 1971, p. 113-142 ; La Voce e let giolittiana, Milan, Pan, 1972 ; Alcune considerazioni sullideologia fascista , Storia contempornea, vol. 5, no 1, 1974, p. 115-125 ; Le origini dellideologia fascista, op. cit. ; Mussolini e La Voce , Florence, Sansoni, 1976 ; La politica di Marinetti , Storia contemporanea, vol. 7, no 3, 1976, p. 15-38.

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Cependant, au-del des motifs contingents qui lont initi, le dbat contemporain sur le totalitarisme et la religion politique ne peut se comprendre quen gardant ceci lesprit : sans le renouvellement de linterprtation du fascisme opr au cours des annes 1970 et 1980, ce dbat ne serait tout simplement pas possible. Et je crois que mes recherches et rflexions sur le phnomne fasciste ainsi que sur ces deux concepts ont de quelque manire contribu ce renouvellement ; il me semble dailleurs opportun de prciser ici que, contrairement ce quune certaine critique a soutenu, mon interprtation du fascisme comme totalitarisme et religion politique prcde de plusieurs annes lintrt aujourdhui port ces thmes, et nest donc pas ne avec lui. Jai commenc laborer cette interprtation ds les annes 1970, ses prmisses apparaissant dj dans mes travaux prcdents ; comme ceux-ci examinaient le mythe de la rgnration nationale et la recherche dune nouvelle religion nationale laque dans la culture italienne et les mouvements davantgarde du dbut du vingtime sicle, cest la fois par esprit de logique et par curiosit que jen suis venu moccuper du fascisme, produit et hritier de cette culture 18.

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 135 subordination des valeurs touchant la vie prive (religion, culture, morale, sentiments, etc.) la valeur publique par excellence, la politique. Cette dernire tait conue comme activisme, comme force pure et confrontation de forces, la victoire tant ici lunique juge du succs. Le noyau constant de lidologie fasciste fut et cest l une consquence du totalitarisme une conception de ltat comme ralisation de la volont de puissance dune minorit activiste, entirement consacre la ralisation de son mythe, de son ide-force. Lhomme nouveau rv par les fascistes aurait t le produit dune classe de Platon modernes, la recherche dun tat organique et dynamique, considrant la politique comme une valeur absolue et sans autre fin quelle-mme. Dans cette perspective, lidologie du fascisme fut la ralisation la plus complte de ltat totalitaire (surtout en raison de lapport idologique de lidalisme de Gentile), conu comme une socit strictement hirarchise et soumise une aristocratie politique qui ne tirait sa lgitimit que de la conqute et de la conservation du pouvoir. Le fascisme fut, avant tout, une idologie de ltat, dun tat indestructible et totalitaire. Comme tel, il fut lantithse de lidologie communiste qui est une idologie de la socit, tendant vers la ralisation dune socit dhommes libres et gaux, sans subordination des uns aux autres cause de lorganisation du pouvoir au sein de ltat 19.

Dans le mme article tait galement bauche une interprtation du fascisme comme religion politique, celle-ci constituant une consquence logique du totalitarisme expliqu plus haut :
De la conception fasciste de la vie dcoule une attitude fasciste face la manire de faire de la politique, dorganiser la vie en socit, de concevoir la finalit du groupe fasciste non pas suivant la logique et la persuasion, mais en faisant appel linstinct, la foi, au sentiment, limagination, la fascination magntique du Chef. Le groupe fasciste tait uni par la foi : le fasciste ne choisissait pas la doctrine, ne la discutait pas plus que toute autre chose, il tait un croyant et un combattant. Le fascisme apparat ds lors comme une vasion loin de tout ce qui pouvait encadrer, mesurer la vie sociale et la priver ainsi de son versant pittoresque, mystique, hroque et aventureux. Laventure prcisment, lhrosme, lesprit de sacrifice, les rituels de masse, le culte des martyrs, les idaux belliqueux et sportifs, la dvotion fanatique pour le Chef : tels taient les attitudes du groupe fasciste 20.
19. E. Gentile, Alcune considerazioni sullideologia fascista , art. cit, p. 120-121. 20. Ibid., p. 123.

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De cette conception fidiste et intgraliste de la politique, je faisais dcouler la dfinition d une attitude essentiellement subjective face la politique, cest--dire une conception esthtique de la vie politique , qui se manifeste au travers de la politique comme spectacle :
Les fascistes slevaient contre le matrialisme propre au capitalisme et au communisme, alors que le fascisme exaltait au contraire les valeurs de lesprit. Le matrialisme appauvrissait lindividu, devenu caricature de fonctionnaire soumis la rgularit bureaucratique, caricature douvrier au service de la production et de la machine, caricature de citadin duqu par la morale petite-bourgeoise du salaire, du bien-tre, de lindiffrence face la vie politique et sociale, renferm sur son gosme, avili par le dgradant systme collectiviste et touff dans lanonymat urbain. Au contraire, le fascisme tait le mouvement politique capable de rendre couleur et joie la vie sociale. Dans ltat totalitaire la vie civile tait un spectacle continu, o lhomme nouveau fasciste sexaltait au sein de la masse mouvante mais ordonne, exaltation procure par la rptition de rites, par la vnration de symboles, par lappel suggestif la solidarit collective ; tout cela jusqu atteindre en un instant charg de tension psychologique et dmotion la fusion mythique de lindividu, de la nation et de la race grce la mdiation magique du guide. Mme si lon retrouve certains de ces aspects dans dautres rgimes totalitaires, il ny a que dans le fascisme quils taient ce point prsents comme idal de la vie civile, et cest seulement dans le cas de cette exprience que lexaltation et le spectacle contriburent ce point au succs du rgime. Lorganisation du consensus de masse tait, de fait, fond sur ces crmonies [...].

Ces considrations aboutissaient finalement une revitalisation complte de la signification du fascisme dans lhistoire contemporaine, conu ici comme exprience moderne de politique de masse.
Un systme politique fond sur lirrationnel rduit presque invitablement la participation politique individuelle et collective un spectacle de masse. En mprisant lidalisme rationnel de lhomme, sa capacit connatre la ralit travers le filtre de la logique, le besoin humain de conviction et de comprhension, on rduit lhomme une cellule perdue dans la foule. Dans ce contexte, la foule devient influenable, non pas par le discours rationnel, mais seulement par labus psychologique, la violence morale et la manipulation des consciences la vie nest alors plus quextriorit pure. En

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 137 exaltant les fantasmes et limagination, en excitant les prjugs de groupe, les angoisses, les frustrations, les complexes de grandeur ou de misre, on dtruit la capacit de choix et de critique de lindividu. Les symboles et les rites, les crmonies de masse et la conscration mythique des actes banals de la vie sociale comme La Bataille du grain sont rigs au rang dunique participation possible des masses au pouvoir politique. Les masses sont ici de simples spectatrices dun drame qui les prend parti mais se joue au-dessus delles 21.

Le fascisme fut une dictature charismatique de type csariste, intgre au cur dune structure organisationnelle fidle un mythe totalitaire ; ce mythe a t consciemment adopt et oprait concrtement comme un code de comportement et un point de rfrence pour laction et lorganisation de ltat et des masses 22.

Le csarisme totalitaire dfinit laspect proprement institutionnel du fascisme comme phnomne moderne et rvolutionnaire 23. Mais la nature totalitaire de ce rgime tait, selon moi,
21. Ibid., p. 123-124. Je voudrais prciser ici quau moment de la rdaction de cet article, je ne connaissais pas les thses de Walter Benjamin sur l esthtisation de la politique ; de mme, louvrage de Mosse sur la nationalisation des masses, o lauteur faisait sien le concept d esthtique de la politique , navait pas encore t publi il ne sortit en effet que lanne suivante. Jentends souligner par ces prcisions que mon intrt pour les aspects esthtiques, rituels et symboliques de la politique fasciste et pour la religion politique provenait alors directement, et jirais jusqu dire spontanment, de mes recherches sur le fascisme et non de linfluence de Benjamin ou de Mosse. 22. E. Gentile, Partito, Stato e Duce nella mitologia e nella organizzazione del fascismo , in Karl Dietrich Bracher et Leo Valiani, Fascismo e nazionalsocialismo, Bologne, Il Mulino, 1986, p. 265 (voir galement E. Gentile, Quest-ce que le fascisme ?..., op. cit., p. 228-264). 23. E. Gentile : Il fascismo fu una rivoluzione ? , Prospettive settanta, octobre-dcembre

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Mon interprtation du fascisme, construite lorigine partir des dimensions idologiques et culturelles du phnomne, sest par la suite dveloppe en prenant en considration ses traits caractristiques en matire dorganisation et dinstitutions. Il sagit alors, au travers dune tude approfondie de lhistoire du parti et du rgime fasciste, de vrifier de quelle manire, par quels moyens et dans quels buts fut mise en uvre la conception totalitaire de la politique fasciste. En 1984, loccasion dun colloque sur le fascisme et le national-socialisme, en cherchant donner une synthse de mes recherches ce sujet, jai propos de dfinir le systme politique fasciste par lexpression csarisme totalitaire :

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antrieure son institution : avant mme la conqute du pouvoir, le Parti National Fasciste en prsentait dj les caractristiques, comme parti militaire . Jexplique ce point dans lintroduction au premier volume de lhistoire du Parti National Fasciste publi en 1989 :
Lorientation totalitaire du fascisme mergea avec le partimilice, au cours des premires annes de formation du Parti National Fasciste ; cette orientation conditionna par la suite laction du mouvement puis du rgime. Au cours des annes de pouvoir, lexprience fasciste investit le terrain difficile laiss par les premires phases dindustrialisation et de modernisation dans la situation historique et sociale de lItalie ; sa ralisation rencontra obstacles et rsistances avant de se conclure par la catastrophe de la guerre. Cependant, constater lchec des ambitions totalitaires du fascisme ne peut tre un motif pour minimiser ou banaliser, comme on la fait jusqu prsent, le poids et la signification historique de cette exprience singulire de domination politique : pendant vingt ans le PNF transforma lItalie en un immense laboratoire o des millions dhommes et de femmes furent associs, volontairement ou non, une tentative de ralisation du mythe dun tat totalitaire, et furent appels former une nouvelle race dItaliens levs au sein de lintgrit fasciste, dans lidoltrie du primat du politique et le culte de la volont de puissance comme idal suprme 24.

Dans cette perspective, le concept de totalitarisme ma sembl un instrument danalyse fort utile, non seulement pour comprendre le devenir concret des vnements historiques ns du fascisme, mais aussi pour relier thoriquement lun lautre les lments essentiels dune dfinition du fascisme fidle la ralit historique. Cette dfinition prendrait en compte, unies au sein dun processus dialectique, les dimensions organisationnelle, culturelle et institutionnelle du fascisme en livrant ses traits caractristiques ; le fascisme serait ainsi :
1. Un mouvement de masse agrgeant les classes, mais o prvalent les classes moyennes parmi les cadres dirigeants et les militants. Ces reprsentants des classes moyennes sont pour la plupart novices dans lactivit politique et sorganisent dans un parti-milice ;
1979, p. 590-596 (galement dans Quest-ce que le fascisme ?..., op. cit., p. 145-176) ; Il fascismo , in Lucia Morra (dir.), LEuropa del XX secolo fra totalitarismo e democrazia, Faenza, Itaca, 1991, p. 101-110 ; La modernit totalitaria , introduction la nouvelle dition de Le origini dellideologia fascista, op. cit., p. 3-49. 24. E. Gentile, Storia del partito fascista, op. cit., p. vii.

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 139 celui-ci construit son identit non sur la hirarchie sociale et la classe dorigine mais sur le sens de la camaraderie. Le parti se considre comme investi dune mission de rgnration sociale et donc en tat de guerre contre ses adversaires politiques ; il cherche conqurir le monopole du pouvoir politique, en utilisant la terreur et les compromis parlementaires avec les groupes dirigeants. Le pouvoir servira la cration dun nouveau rgime construit sur les ruines de la dmocratie parlementaire. 2. Une idologie anti-idologique et pragmatique, qui se proclame anti-matrialiste, anti-individualiste, anti-librale, antidmocratique, anti-marxiste, tendance populiste et anti-capitaliste. Cette idologie sexprime de manire esthtique plutt que thorique, travers un nouveau style politique fait de mythes, de rites et de symboles dune religion laque ; laquelle religion laque srige partir dun processus dacculturation, de socialisation et dintgration des masses dans la cration dun homme nouveau . 3. Une culture fonde sur une pense mythique et un sens tragique et activiste de la vie conue comme manifestation de la volont de puissance, mais aussi sur le mythe de la jeunesse sculptant lhistoire et lexaltation de la militarisation de la politique comme modle de vie et dorganisation collective. 4. Une conception totalitaire du primat de la politique conue comme exprience intgrale mme de raliser la fusion de lindividu et des masses au sein de lunit organique et mystique de la nation. La nation est ici une communaut ethnique et morale, adoptant des mesures de discrimination et de perscution contre ceux qui sont hors de la communaut : les ennemis du rgime, les races infrieures ou dangereuses de quelque manire pour lintgrit de la nation. 5. Une thique civile construite sur le sacrifice total de lindividu la communaut nationale, sur la discipline, la virilit, la camaraderie et lesprit guerrier. 6. Un parti unique charg de pourvoir la dfense arme du rgime, de slectionner les cadres dirigeants et dorganiser les masses au sein de ltat sous la forme dune mobilisation permanente par lmotion et la foi. 7. Un appareil de police qui prvient, contrle et rprime les dissensions et lopposition sans hsiter recourir la terreur organise. 8. Un systme politique ordonn autour de fonctions strictement hirarchises et dsignes den haut systme domin par la figure du chef , investi dun caractre sacr et charismatique, qui commande, dirige et coordonne les activits du parti et du rgime. 9. Une organisation corporative de lconomie, qui supprime la libert syndicale et amplifie la sphre dintervention de ltat. Il sagit

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140 Emilio Gentile de raliser selon des principes technocratiques et solidaristes la pleine collaboration des classes productives sous le contrle du rgime cela en prservant la proprit prive et la division des classes. 10. Une politique extrieure inspire par le mythe de la puissance et de la grandeur nationale, avec pour objectif lexpansion imprialiste.

Malgr sa division rhtorique en dix point distincts, cette dfinition entend mettre en vidence les liens non seulement chronologiques mais surtout logiques qui unissent les dimensions organisationnelle, culturelle et institutionnelle du fascisme ; par fascisme, on dsigne ici lune des premires exprimentations de domination totalitaire tente au cours de lpoque moderne , ou alors une religion politique cherchant raliser dans ses institutions un nouveau sens de la communaut construit sur des fondements mystiques et religieux et bannissant par l-mme la libert de lindividu et des masses 25. Lide dun lien gntique entre totalitarisme et sacralisation de la politique a t confirme non seulement par ltude de lidologie fasciste mais aussi par une connaissance plus approfondie des vnements historiques que le fascisme a provoqus. Quant lattention croissante pour la dimension rituelle et symbolique de ce phnomne, elle a t stimule par ltude concrte des politiques adresses aux masses par le parti puis par le rgime fascistes : mythes et symboles y apparaissent comme le fondement dune culture btie partir de la pense mythique et y jouent un rle moteur en termes dorganisation et de mobilisation collective 26. Confronter cette ide avec la nouvelle politique et le national-socialisme tels quils sont analyss par Mosse dans son ouvrage sur la nationalisation des masses ma par la suite encourag aller plus avant dans lanalyse de lexprience italienne et de ses diffrences par rapport au cas allemand ; je mengageai cependant sur une voie diffrente de celle suivie par Mosse dans son tude du culte politique nazi 27. Ma rflexion a certainement t influence par luvre de Mosse, auteur qui le premier a soutenu que le fascisme tait une nouvelle religion 28 ;
25. Ibid., p. x. 26. E. Gentile, Il mito dello Stato nuovo dallantigiolottismo al fascismo, op. cit., p. 249-252. 27. Sur linfluence de louvrage de Mosse dans llaboration de mon interprtation du fascisme comme religion politique, voir infra. 28. Nous traduisons, G. L. Mosse, E. Nolte on the Three Faces of Fascism , Journal of History of Ideas, 1966, p. 621-625.
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mais ce nest cependant pas son tude sur la nationalisation de masses qui a suscit mon intrt pour les aspects esthtiques, rituels et symboliques du fascisme. Bien au contraire, je crois que la lecture de Mosse ma influenc pour ainsi dire en sens contraire, en me persuadant de lexistence de diffrences substantielles entre lexprience italienne et lexprience allemande son interprtation de la nationalisation des masses et son concept de nouvelle politique me semblant ds lors inapplicables au fascisme, comme je le faisais observer en 1975 dans un compte-rendu du livre de Mosse :
Mme si certains aspects extrieurs ou particuliers du fascisme correspondent effectivement lide de nouvelle politique , il lui manque cependant les conditions essentielles de llaboration dune liturgie nationale. Lunique thologie politique italienne a t le fait de la ligne Mazzini-Gioberti-Gentile, mais elle est reste intellectuelle. Le processus historique et social italien na jamais dbouch sur llaboration dune liturgie nationale rpandue et partage ; la seule liturgie, difficilement substituable, tait la liturgie catholique. En somme, la religion laque de la Nation fut seulement une foi partage par peu dhommes 29.

La diffrence entre les traditions nationales luvre dans le fascisme et le nazisme fut la donne principale partir de laquelle se dveloppa mon enqute sur la religion politique fasciste. La matrice utilise par Mosse dans son tude du nazisme ntait pas exploitable pour cette enqute ; comme je le disais en 1982, le fascisme dut pour une large part produire par lui-mme son propre culte politique :
Le fascisme inventa son culte politique en utilisant quelques lments de la pense de Giuseppe Mazzini et du socialisme, mais aussi les crmonies patriotiques de la grande guerre, les rites et symboles des combattants, le futurisme, larditismo et le fiumanesimo. Nous parlons dinvention parce que nous pensons, vu ltat actuel de nos connaissances, que le fascisme ne bnficiait pas dune tradition de religion laque et de liturgie nationale largement rpandue, partage par des millions de personnes, analogue la tradition que George L. Mosse place aux origines du culte politique

29. E. Gentile, A Provisional Dwelling: The Origin and Development of the Concept of Fascism in Mosses Historiography , in Stanley G. Payne, David J. Sorkin, John S. Tortorice (dirs.), What History Tells. George L. Mosse and the Culture of Modern Europe, Madison, The University of Wisconsin Press, 2004, p. 41-109.

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142 Emilio Gentile nazi. Ceci explique la fragilit du culte politique fasciste, et limpression de formalisme grotesque et artificiel quil suscita souvent auprs des Italiens. Cette absence claire galement le large recours aux rites et aux symboles de la Rome antique auquel se livra le fascisme, ainsi que la prdominance absolue, au cur du nouveau culte politique, du culte spcifique vou au Duce ; ce culte exclusif finit par absorber tout autre objet de culte ou de foi politique fasciste, y compris la Nation ou ltat. la diffrence du culte politique nazi, le cas fasciste ntait pas lexpression dun processus avanc de nationalisation des masses mais bien plus un instrument destin provoquer la nationalisation des masses. Il serait cependant erron de conclure, partir de ces observations, que le culte politique fasciste ne fut quun ridicule simulacre, utilis de manire artificielle des fins de propagande, et que son tude nest pas pertinente pour la connaissance de la nature du fascisme. En ralit, le culte politique invent et adopt par le fascisme tait parfaitement cohrent avec sa logique totalitaire et avec sa conception de lhomme et des masses 30.

Mes recherches sur le culte politique fasciste se sont poursuivies tout au long des annes 1980, en parallle avec dautres tudes sur lhistoire du parti et du rgime fasciste. En 1993, ces recherches ont dbouch sur la publication dun ouvrage 31 portant prcisment sur la sacralisation de la politique dans lItalie fasciste ; les rsultats exposs dans ce livre parurent sommairement dans un article publi en 1990 dans le Journal of Contemporary History, sous le titre Fascism as Political Religion. Afin de btir mon interprtation du fascisme comme religion politique, je mattachais reconsidrer le rapport entre scularisation et sacralisation dans la socit moderne : si le sacr en disparat progressivement, on y assiste cependant un processus continu de sacralisation du politique la politique assume dsormais sa propre dimension religieuse , et cette dimension atteint son paroxysme dans les mouvements totalitaires du vingtime sicle 32. Cest au cur de ce processus que sinsre le problme de la religion politique fasciste, au point de simposer comme lune de ses principales manifestations au cours du vingtime sicle. Dans cette perspective, on ne peut nier le fait que la sacralisation du politique a t un aspect fondamental du fascisme ds son origine et a jou un rle de plus en plus important tout au long de son
30. E. Gentile, Il mito dello Stato nuovo..., op. cit., p. 251. 31. E. Gentile, La religion fasciste..., op. cit. 32. Nous traduisons : E. Gentile, Fascism as Political Religion , Journal of Contemporary History, no 25, 1990, p. 229.

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dveloppement, en tant que religion politique qui se plaa dlibrment aux cts de la religion traditionnelle et tenta dincorporer cette dernire au sein de son propre systme de valeurs, comme un alli dans la soumission des masses au pouvoir de ltat, quitte branler le principe de primaut de la politique ; religion politique incontestablement, parce que en raison mme de la nature totalitaire du fascisme, ainsi que de cette ide selon laquelle lexprience politique consume tout, les frontires entre sphre politique et sphre religieuses tendaient disparatre 33. La critique comme dnigrement et les infortunes de larrogance pdante Mon interprtation du fascisme comme totalitarisme et comme religion politique a fait lobjet de diverses critiques. Je me limiterai discuter ici les critiques ngatives qui ne touchent pas seulement mon interprtation, ce qui serait en soi peut-tre peu intressant, mais qui manifestent galement une aversion profonde et vritable pour les concepts de totalitarisme et de religion politique en euxmmes, ainsi que pour leur usage dans lanalyse de lhistoire contemporaine. La critique est fondamentale pour le progrs de la connaissance. Le renouveau de lhistoriographie et de linterprtation du fascisme advenu au cours des trois dernires dcennies naurait pas t possible sans la critique de lhistoriographie et des interprtations traditionnelles. Il me semble cependant que toutes les critiques ne sont pas galement utiles pour le progrs des connaissances. Car certaines critiques, quil conviendrait peut-tre davantage dappeler dnigrements, cherchent avant tout altrer une interprtation jusqu la falsification pour mieux la refuser. Cest pourquoi je vais mattacher rfuter ces critiques, afin de contribuer encore la rflexion et au dbat sur le fascisme, le totalitarisme et la religion politique. Il me semble quune telle rfutation peut clairer les thmes et les problmes soumis au dbat et prouver la valeur vritable des critiques ngatives ; ces dernires manifestent gnralement une aversion radicale pour toutes les interprtations qui se
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33. Ibid., p. 230-231.

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dmarquent de la reprsentation du fascisme comme ngativit historique , au point de soutenir quune analyse du fascisme comme totalitarisme et religion politique nest rien moins quune insidieuse manuvre de rhabilitation. Cest ce qui est arriv mon interprtation. Le premier avoir lanc cette accusation, il y a de cela trente ans, a aujourdhui loyalement fait amende honorable, en dclarant stre mpris sur le sens de mon travail historiographique. Il a par ailleurs reconnu la valeur positive de mon analyse du fascisme comme totalitarisme, sans pour autant la partager entirement 34. Avec quelque vingt annes de retard, cette accusation a t reprise par certains, qui ont cherch dnigrer mon interprtation en la qualifiant d anti-antifasciste 35. Ceux qui ont formul cette accusation se veulent
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34. Gianpasquale Santomassimo, Le matricole del libro e moschetto , Il manifesto, 15 juillet 2003 : Tout le chemin parcouru par les recherches dEmilio Gentile que beaucoup ont mal compris ses dbuts, y compris lauteur de ces lignes qui fait volontiers amende honorable a cherch mettre en vidence en premier lieu la culture, les symboles, les rites du fascisme comme phnomne totalitaire, pour voluer finalement vers un examen toujours plus concret de la construction et de la consolidation dun rgime autoritaire qui veut tre totalitaire. 35. Cest ce qua fait Richard Bosworth, qui soutient que mon interprtation du fascisme se caractrise par son anti-antifascisme quasi systmatique (Richard James Boon Bosworth, The Italian Dictatorhip. Problems and Perspectives in the Interpretation of Mussolini and Fascism, Londres, Arnold, 1998, p. 22). Cet auteur prtend critiquer mon analyse du fascisme alors que ce quil prsente comme tel nest quune altration, voire une falsification de ma pense, de manire me faire apparatre comme la personnalit la plus importante de la nouvelle gnration danti-antifascistes noRankiens (ibid., p. 21). Pour accrditer cela, Bosworth expose, sous couvert de prsenter mes ides, un tissu domissions, de citations hors de leur contexte, darguments contrefaits et mattribue des affirmations qui ne sont rien dautre que de pures inventions. Par exemple, Bosworth crit que en 1995, Gentile se crut autoris donner sa propre dfinition du fascisme (p. 21-22) et expose ainsi de manire errone comme une dfinition du fascisme ma dfinition du Csarisme totalitaire , laquelle ne concerne que le systme politique fasciste ; en outre, Bosworth se trompe dans la date dapparition de ce concept, formul en 1986. De mme, il donne une version falsifie de mes ides lorsquil crit que dans mon livre La grande Italia. Ascesa e declino del mito della nazione nel ventesimo secolo (op. cit.), je prtends de manire provocante et curieusement nostalgique que lidentification populaire avec la nation italienne atteint son apoge en 1911 (p. 24), alors que jindique clairement dans ce livre que cette identification populaire de 1911 ne fut quapparente, ce que je dmontre longuement dans un chapitre intitul prcisment Les Italies de la monarchie italienne . Il nest pas vrai non plus que mon interprtation du fascisme comme une religion politique slve contre les thses marxistes traditionnelles suivant lesquelles le fascisme fut lexpression dune ralit de classe et dune volont de classe (p. 24) : en ralit, dans mes recherches sur les origines du fascisme et lhistoire du parti fasciste, son identit en termes de classes est clairement pose, alors que la

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probablement les uniques gardiens de lunique interprtation authentiquement antifasciste du fascisme, alors quelle ne rvle en somme quune monstrueuse ignorance ignorance du fascisme, ignorance de lantifascisme, ignorance de ltat actuel de la recherche
description du fascisme en ces mmes termes est galement prsente dans ma dfinition du fascisme dans lEnciclopedia Italiana ; Bosworth ne cite bien entendu pas cette dfinition, qui rfute tous les arguments quil soulve mon encontre. Cest une autre falsification encore que de soutenir que, selon mon histoire du parti fasciste, la nature relle du PNF est, semble-t-il, dordre culturel (p. 128), et encore une autre que cette manipulation dune citation extraite de mon livre : mon affirmation Le fascisme se considra toujours comme mouvement et milice devient dans le texte de Bosworth Il sagit dune organisation qui a toujours t un mouvement et une milice (idem), transformant une qualit attribue au fascisme en une dfinition de ce dernier. Bosworth travestit encore mon interprtation lorsquil crit que Nous avons les assertions de Gentile, selon lesquelles le peuple italien voua progressivement, et jusqu un degr considrable, une foi sincre au fascisme (p. 131) : pareille affirmation napparat nulle part dans mes crits, alors quen de nombreuses occasions jai exprim un jugement diffrent de celui que Bosworth mattribue. Il est galement faux dcrire que je soutiens la thse de lauthenticit des affirmations fascistes selon lesquelles le fascisme tait parvenu forger une socit italienne totalitaire (p. 235) dans toutes les recherches qui abordent lexprience totalitaire fasciste, je dis clairement que ce projet se conclut par un chec. Au-del de toutes ces falsifications, et pour confirmer encore le caractre peu srieux et peu digne de foi du livre que Bosworth consacre mes interprtations du fascisme, il suffira de citer quelques exemples lmentaires. Bosworth affirme que je me suis assur une place dans les conseils de rdaction des revues Storia Contemporanea et Journal of Contemporary History (p. 21) : la revue Storia Contemporanea na jamais eu de conseil de rdaction, et je nai jamais t quun collaborateur pisodique de cette publication. Par ailleurs, il est faux de soutenir que Luvre de Gentile a recueilli les applaudissements dociles de sa faction acadmique. Cependant, parmi les historiens qui ne se rclament pas de De Felice, de nombreux doutes subsistent son sujet (p. 129). La plupart des jugements mis sur mes ouvrages par les historiens non-De Feliciens est pourtant plutt positive ; cest dailleurs surtout mon interprtation du fascisme comme totalitarisme et sacralisation de la politique qui a retenu lattention de ces historiens comme le savent ceux qui connaissent mme de manire superficielle les travaux de lhistoriographie italienne sur le fascisme au cours des dernires dcennies. Avec la mme dsinvolte ignorance, Bosworth affirme que des personnages de premier plan... de lglise Catholique (p. 41) participrent au premier gouvernement de Mussolini ; il place Rieti, ville du Lazio, dans le sud de lItalie (p. 134), et dsigne comme prface anonyme (p. 200, note 143) une prface louvrage de Renzo De Felice Mussolini lalleato 1945-1945. II La guerra civile 1943-1945 (Turin, Einaudi, 1997) signe de la propre femme de lhistorien, Livia De Felice. Enfin, pour en finir avec cet ouvrage superficiel et ngligeable, il suffira dobserver lassourdissante absence de rfrences et de commentaires des interprtations du fascisme proposes par les plus remarquables reprsentants de lhistoriographie italienne marxiste ou de gauche, comme, entre autres, Giorgio Candeloro, Giampiero Carocci, Enzo Collotti, Ernesto Ragionieri, Enzo Santarelli ou Piergiorgio Zunino. Car ces historiens proposent une image du fascisme profondment diffrente de celle de Bosworth, et cest sans doute pour cela que les uvres de la plupart dentre eux ne figurent mme pas dans la bibliographie du son livre.

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antifasciste italienne et, finalement, ignorance de ma propre interprtation du fascisme. Cette dernire, comme peut le constater aisment qui a effectivement lu mes travaux sur le fascisme et dispose dune connaissance relle et non seulement rhtorique de la tradition antifasciste, a t labore partir des thses de chercheurs antifascistes comme Luigi Salvatorelli, Giovanni Amendola, Luigi Sturzo ou encore Lelio Basso. Alors que le fascisme ne stait pas encore dfinitivement engag sur la voie de la dictature partisane, ces hommes figurrent parmi les premiers percevoir loriginalit et la nouveaut du phnomne fasciste, le comprendre et lanalyser. Le fascisme tait alors dcrit comme une nouvelle exprience de domination politique, mise en uvre par un parti organis sur un mode militaire ; ce parti avait conquis le monopole du pouvoir politique et se servait de ce monopole pour imposer son idologie comme religion toute la collectivit. Ces mmes chercheurs antifascistes furent les premiers inventer et diffuser le concept de totalitarisme pour dfinir lexprience fasciste de domination politique ; dautres penseurs antifascistes ajoutrent cette dfinition le concept de religion politique, ces deux lments apparaissant ds lors comme les deux facettes dune mme mdaille 36. Ne de cette tradition, mon interprtation a t accepte par lhistoriographie actuelle y compris par des chercheurs appartenant lcole historiographique marxiste. Lun des membres les plus respects de cette cole, Giampero Carocci, dans un compte-rendu de mon ouvrage Il culto del littorio (La religion fasciste) publi en 1993, acceptait ma thse suivant laquelle un aspect essentiel de ltat totalitaire est sa tendance sacraliser la politique, faire de cette dernire lune des nombreuses religions laques qui, comme le nationalisme, caractrisent la socit moderne ; Carocci reconnaissait ainsi limportance du sujet tudi, et faisait observer que mon ouvrage comblait une lacune : les sources consultes confirment amplement lexistence dune religion fasciste, dun culte du licteur, instrument fondamental pour provoquer la participation des masses ce qui tait ou semblait tre la vie de la nation 37.
36. Voir E. Gentile, The Sacralization of Politics... , art. cit, p. 40-41, et plus longuement E. Gentile, Les religions de la politique..., op. cit., p. 255-269. 37. Giampiero Carocci, Antropologia del fascismo , Lettera dallItalia, juillet-aot 1993, p. 40.

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Qualifier mon interprtation du fascisme d anti-antifasciste parat parfaitement paradoxal, ridicule mme, si lon garde lesprit que cette interprtation a t surtout combattue par ceux qui, du ct de la tradition politique et culturelle de droite, soutiennent que le fascisme fut seulement un rgime autoritaire et nvolua jamais jusquau totalitarisme 38. La ngation du caractre totalitaire du fascisme est lexpression dune tendance plus gnrale que jai nomme d-fascisation du fascisme 39. Rcemment, cette tendance en est arrive prsenter le rgime fasciste comme une dictature bienveillante, qui envoyait les antifascistes en vacances aux frontires du pays et ne dgnra quaprs lalliance noue avec le national-socialisme, ce dernier lui ayant transmis le virus de lantismitisme et du racisme. Dans la polmique autour de mon interprtation du fascisme, les partisans de la thse du fascisme non
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38. La thse dun fascisme non totalitaire mais seulement autoritaire, qui ne devint dictature que par leffet de circonstances involontaires et non par vocation a t linterprtation de lexprience fasciste propose par le parti no-fasciste Movimento Sociale Italiano, en particulier dans un article de Claudio Mantovani, Quella benedetta follia... , publi par le journal du MSI Il Secolo dItalia le 14 dcembre 1986 : Le fascisme nen arriva la dictature que par la force des choses, plutt que par vocation. La dictature fasciste fut une thorie a posteriori, mais na jamais t prvue par le mouvement fasciste car la dictature ntait conue que comme une phase transitoire, dtermine par les contingences historiques et pas plus inluctable quirrversible. Rien voir avec le dogme lniniste de la dictature du proltariat. Du reste, au temps mme de la dictature, le rgime fasciste se montra autoritaire, et non totalitaire. Il conquit le monopole du pouvoir politique conqute qui dboucha sur un vritable consensus participatif et actif, et donc sur une lgitimation mais ne prtendit jamais faire de mme dans les domaines conomique et culturel. Rien voir, encore une fois, avec le vritable totalitarisme moderne, le totalitarisme communiste, qui assujettissait de manire systmatique et programmatique la politique, la culture, lconomie pour en dtenir le contrle exclusif et coercitif. Cette thse rejoint linterprtation thorique du fascisme comme rgime autoritaire de mobilisation , autoritaire et donc non totalitaire ; cette interprtation a t propose par le politologue Domenico Fisichella, membre de premier plan de lAlleanza Nationale, parti engendr par le MSI. Fisichella a rejet catgoriquement et plusieurs reprises mon interprtation du totalitarisme fascisme, sans jamais citer ni ma dfinition du totalitarisme ni ma dfinition du fascisme ; il na galement jamais discut les faits ou les arguments qui construisent ces dfinitions. Sen tenant ltat de la recherche historiographique sur le fascisme tabli il y a trente ans, Fisichella refuse de prendre en compte la masse de nouvelles connaissances accumules sur la ralit du rgime fasciste par la nouvelle historiographie ; lorsquil affirme que ma thse dune voie italienne vers le totalitarisme et dune totalitarisation du rgime repose essentiellement sur lanalyse de proclamations doctrinales et doutils de propagande, parfois mme de prceptes normatifs sans faits concrets, Fisichella procde une dformation assez vidente de mes recherches et de mon interprtation (Domenico Fisichella, Totalitarismo. Un regime del nostro tempo, Rome, Carocci, 2002, p. 10). 39. E. Gentile, Quest-ce que le fascisme ?..., op. cit., p. 12-14.

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totalitaire, sans doute court darguments convaincants, ont souvent invoqu lautorit de Renzo De Felice en citant des analyses que De Felice lui-mme a plus tard modifies ou rfutes, ou en mentionnant certaines phrases isoles et tires de leur contexte pour dmontrer que le premier et le plus autoris des critiques de linterprtation de Gentile nest autre que son propre matre, Renzo De Felice 40. Mais en agissant ainsi, ces critiques tombent souvent dans ce que jappelle les malheurs de larrogance pdante (gli infortuni dellarroganza saccente), cest--dire lusage partial et dform dauteurs que lon connat peu et cite mal propos 41. Dformation, falsification de mes ides : mon interprtation du fascisme comme religion politique a, elle aussi, subi les attaques du dnigrement critique attaques sur deux fronts simultans. Ce sont tout dabord les chercheurs qui nexcluent pas limportance des aspects rituels et symboliques du fascisme qui ont mis en doute
40. Comme Marco Tarchi, Fascismo. Teorie, interpretazioni e modelli (Roma/Bari, Laterza, 2003), p. 130. 41. Le politologue Marco Tarchi a invoqu lautorit de Renzo De Felice pour dmolir mon interprtation du fascisme comme totalitarisme et comme religion politique. Pour le premier de ce termes, Tarchi crit : Nous avons la certitude que ce qui sest dvelopp en Italie au cours du 20e sicle fut un rgime autoritaire de type classique, mme en chemise noire, rgime fortement influenc par les pays voisins et construit sur un compromis avec les institutions et les acteurs sociaux traditionnels mais les greffes dmagogico-sociales opres sur le modle autoritaire classique par le fascisme ne suffisent cependant pas en faire un vritable rgime totalitaire, malgr ses propres aspirations dans ce sens ; cest ce quexprime Renzo De Felice dans un article de lEnciclopedia del Novecento, rdig vers le milieu des annes 1970, et cette analyse est toujours dactualit (M. Tarchi, Fascismo..., op. cit., p. 132, citations de De Felice entre guillemets). Tarchi omet cependant de mentionner quelques dtails : les mots de De Felice sont, dans leur version originale, prcds dune prmisse au conditionnel ; de mme, dans le paragraphe qui suit les phrases transcrites ici, De Felice prcise, au sujet justement du fascisme comme rgime autoritaire de type classique , quune analyse ce point superficielle et limite aux faits serait partiale (Renzo De Felice, Fascismo , Enciclopedia del Novecento, Rome, Instituto della Enciclopedia Italiana, 1977, p. 915). Quant au fascisme comme religion politique, Tarchi soutient que De Felice, dans son Intervista sul fascismo (Rome/Bari, Laterza, 1975), sest clairement prononc contre lhypothse de lexistence dune forme quelconque de religion politique dans lItalie du vingtime sicle (Tarchi, Fascismo..., op. cit., p. 130). L encore, cest De Felice lui-mme qui dment Tarchi : dans ce mme article sur le fascisme de lEnciclopedia del Novecento, il affirmait en effet que le fascisme, comme le national-socialisme, se donnait un objectif compltement nouveau, transformer les foules en masses, en les organisant en un mouvement politique prsentant les caractristiques dune religion laque (De Felice, Fascismo , p. 920). Enfin, en ce qui concerne le jugement de De Felice sur mon interprtation, Tarchi commet une autre pch darrogance en vitant de mentionner comme aurait d

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mes analyses 42, bientt suivis par dautres, pour qui ces aspects ne sont absolument pas pertinents dans lentreprise de dfinition du fascisme et qui par ailleurs considrent ridicule ltude du rgime fasciste comme totalitarisme 43. ces derniers se sont associs dautres critiques, qui nient catgoriquement que lon puisse appliquer le concept de religion au fascisme autrement que comme mtaphore, et affirment galement que mon analyse est le fruit de mon
le faire une tude srieuse sur les ides de De Felice ce que ce mme De Felice crivait en 1982 au sujet de ma dfinition du totalitarisme fasciste : Emilio Gentile a crit ce sujet des pages dfinitives, qui expliquent galement fort bien lessence du totalitarisme fasciste et ses profondes diffrences avec les totalitarismes nazi et staliniens (Renzo De Felice, introduction Renzo De Felice et Luigi Goglia (dirs.), Storia fotografica del fascismo, Rome/Bari, Laterza, 1982, p. xix). Face une telle arrogance, je ne compte pas membarrasser de ce problme : a-t-on ici affaire de lignorance ou de la mauvaise foi ? Il peut toutefois tre intressant de noter que louvrage de Tarchi a t publi par le mme diteur, et dans la mme collection, que lune de mes tudes critiques sur De Felice (E. Gentile, Renzo De Felice, Lo storico et il personaggio, Rome/Bari, Laterza, 2003) jy expose, en mappuyant sur de longues citations de lvolution de son interprtation du rgime fasciste jusqu la conviction finale, que la pense de De Felice voyait bien dans le fascisme un rgime totalitaire. 42. Cest le cas, par exemple, de Mabel Barezin, qui a appliqu la mthode Bosworth dans son compte-rendu de ldition italienne de mon livre Il culto del littorio (La religion fasciste, op. cit.) ; l encore me sont attribues des affirmations, des ides tout simplement fausses. Il nest pas vrai, comme le dit Barezin, que je considre que la reprsentation du pouvoir est gale la ralit du pouvoir , que je ne me penche jamais sur la manire dont les symboles et les rituels contribuent la pratique politique et que j choue oprer une distinction analytique entre ceux qui produisent le rituel et les masses italiennes qui constituaient le public de pratiques symboliques. En rsum, Gentile choue faire la diffrence entre le mouvement et le rgime, le parti et le peuple (Journal of Modern Italian Studies, vol. 1, no 3, 1996, p. 470-472). En vrit, mme si le sujet et lobjet de mon livre, comme cela est clairement dit dans lintroduction, est principalement disoler et danalyser lorigine, les motivations, les formes et les buts du culte du licteur, concentrant pour cela lattention surtout sur les promoteurs et les propagateurs du culte du licteur (Gentile, Il culto del littorio, op. cit., p. viii), je dis nanmoins clairement dans mon introduction mes ides sur la fonction politique et les effets pratiques du culte du licteur , ainsi que sur les ractions de la population, lorsquil est possible den trouver la trace documentaire (ibid., p. 189-195 ; p. 292-297). Dans la conclusion de louvrage, jexprime encore une fois clairement mon jugement complet sur les effets du culte du licteur : Lexprience totalitaire de la religion politique fasciste a chou, au milieu des ruines dune dsastreuse dfaite militaire, dans une guerre que le fascisme et lantifascisme vcurent comme une guerre de religion. Les causes de pareil chec se trouvaient probablement dans la nature mme de lexprience fasciste, conduite dans leuphorie dun volontarisme prenant lphmre pour du durable, lmotion pour ladhsion, lenthousiasme du succs pour une relle confession de foi, les masses physiques de rassemblements monstrueux pour le corps conscient de la nation. Mais la mme msaventure est arrive dautres expriences de religions laques (ibid., p. 313). 43. Cest ici le cas de Tobias Abse, qui, dans un article au sujet de la traduction anglaise

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ignorance de ce que cest que la religion 44. Ces mmes critiques mont en outre accus de confondre une mtaphore (le fascisme est une religion) et la ralit 45. Il serait facile de montrer combien
de Il Culto del littorio, cherche dnigrer mon interprtation du fascisme en en donnant une version caricaturale, de lordre de ce que donnent les miroirs dformants dun parc dattraction. Comme la plupart des accusations dAbse rejoignent celles de Bosworth, je me bornerai ici nen relever que les plus graves, qui touchent mon interprtation du fascisme comme totalitarisme. Car, sans jamais citer ce que jai pu crire depuis tant dannes sur les thories du totalitarisme, sur la diversit et les irrductibles diffrences entre fascisme, communisme et national-socialisme, mais galement sur les limites, les insuccs et lchec de lexprience totalitaire fasciste, Abse affirme de manire premptoire que mon travail thorique repose entirement sur lide compltement errone que le fascisme est un rgime totalitaire classer avec le nazisme et ce que Gentile nomme curieusement bolchevisme. Il est significatif dobserver que Gentile procde comme si le concept de totalitarisme ne posait aucun problme dans les cas allemand et russe, mais cette ignorance de dbats pourtant bien connus sur le nazisme et le stalinisme ne semble pas cruciale pour une analyse du fascisme (Tobias Abse, Italian Fascism: Political Religion, Political Ritual or Political Spectacle? Emilio Gentile and his Critics , South European Society & Politics, vol. 3, no 2, 1998, p. 142-150). Ici encore, cest la dformation et la falsification qui prvalent sur largumentation critique, comme lorsquAbse soutient que Gentile semble avoir rgress jusquaux clichs politiques dsuets dun Germino , par allusion louvrage sur le fascisme de Dante L. Germino, The Italian Fascist Party in Power (Minneapolis, University of Minnesota Press, 1959) faisant comme si je navais pas moi-mme, au sujet de Germino, mis un jugement particulirement critique, analogue mon jugement sur dautres thories du totalitarisme labores par la science politique. Je renvoie pour cela E. Gentile, Il mito dello Stato nuovo dallantigiolottismo al fascismo, op. cit., p. 255-256 (et dans ldition augmente de 1999, p. xviixviii), et La voie italienne au totalitarisme..., op. cit., p. 68-74. 44. Cest encore Tobias Abse qui sillustre ici, en rptant ailleurs ses critiques de mon livre sur la religion politique fasciste : il crit au sujet de ce quil appelle mon loignement de la tradition catholique : cet loignement peut-tre responsable, aux yeux de certains, de certains effets ngatifs sur la comprhension par Gentile de ce qui constitue une religion (T. Abse, The Historiography of Italian Fascism, in Keith Flett et David Rendon (dirs.), The Twentieth Century. A Century of Wars and Revolutions?, Londres, Rivers Oram Press, 2000, p. 160). Voici encore un exemple patent des infortunes de larrogance pdante, dans laquelle tombe si facilement celui qui parle de choses quil ignore. Car les premiers interprtes du fascisme comme religion politique, et les plus pertinents, ont t des chercheurs catholiques ; et certains de ces chercheurs, comme Igino Giordani et Luigi Sturzo, sont cits dans louvrage critiqu par Abse. 45. Cest ce que dit Barbara Spackman dans Fascist Virilities. Rhetoric, Ideology, and Social Fantasy in Italy (Minneapolis/Londres, University of Minnesota, 1996, p. 127-129). Cette chercheuse prtend me soumettre une leon lmentaire de mtaphore , partir dune citation tire du Manifesto degli intelletuali antifascisti de Benedetto Croce. Dans ce texte de 1925, le philosophe jugeait abusive la dfinition du fascisme comme religion donne par Giovanni Gentile. Mais avant de me faire la leon, il faudrait respecter quelques rgles lmentaires : citer de manire fragmentaire une phrase de Croce ne suffit pas rendre invalide linterprtation du fascisme comme religion politique. Que lantifasciste Croce refuse son ancien ami fasciste et philo-

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sophe des religions G. Gentile le droit de dfinir le fascisme comme religion ne doit surprendre personne, dans la mesure o Croce a toujours soutenu que le fascisme ntait mme pas une idologie. Mais quiconque a lu, outre le Manifesto degli intelletuali antifascisti, quelques pages des crits de Croce sur la religion, ou au moins les deux premiers chapitres de Storia dEuropa nel secolo decimonono, chapitres qui portent sur la religion de la libert et sur les fois religieuses opposes , sait que la conception qua Croce de la religion par rapport aux mouvements politiques rend lgitime la dfinition du fascisme comme religion politique et ce dans un sens qui nest pas mtaphorique. 46. Voir, entre autres, Danilo Veneruso, Nel fascio al posto della Croce il simbolo di unideologia fallimentare , LOsservatore Romano, 13-14 avril 1993 ; Renato Moro, Religione e politica nellet della secolarizzazione: riflessioni su di un recente volume di Emilio Gentile , Storia contemporanea, vol. 26, no 2, 1995 ; D. Veneruso, La democrazia non pu essere una nuova edizione di religione secolarizzata , LOsservatore Romano, 14 juillet 2000 ; Alessandro Zaccuri, Il secolo del Leviatano , Avvenire, 25 octobre 2001.

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toutes ces critiques sont victimes de larrogance : elles prtendent en effet discuter des thmes, des problmes que manifestement elles ignorent. Lorsquon maccuse de mconnatre ce quest la religion, on oublie que parmi les premiers et plus importants chercheurs sur le fascisme conu comme religion politique figurent des intellectuels et des thologiens catholiques et protestants, laques et religieux : de Luigi Sturzo Paul Tillich, de Jacques Maritain Arthur Keller et jusqu Pie XI, tous partagent apparemment mon ignorance de ce quest la religion. Ces penseurs mont dailleurs transmis cette ignorance par contagion, puisque ce sont leurs rflexions sur le fascisme comme religion politique qui mont amen me pencher sur cette question. Et ce nest sans doute pas par hasard si mes recherches sur le fascisme comme religion politique et les formes religieuses de la politique en gnral ont suscit une intrt singulier et souvent approbateur de la part de chercheurs de sensibilit catholique 46. Abandonner la dfinition du fascisme comme religion politique est parfaitement possible ; mais le problme de la sacralisation de la politique reste cependant entier, et lhistorien srieux ne peut pas ne pas le prendre en compte, ne peut pas ne pas tudier ces phnomnes politiques o les mtaphores religieuses ont su la fois enflammer la foi et lenthousiasme et engendrer langoisse et la terreur. Pour tudier ce problme, il faut en premier lieu dsigner ceux par qui il est advenu, les artisans des religions politiques ; il faut galement identifier sur quels fondements ils ont construit ces dernires, comment ils les ont labores, institutionnalises, mises en pratiques, investissant dans ces actes une somme inoue dnergie et dargent. Il faut en somme comprendre comment les fascistes

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ont bti avec une constance fanatique leur religion politique, objet dadoration et instrument de mort. Comme je lai crit dans les conclusions de mon enqute, je considre ce problme comme le premier affronter pour comprendre le processus de sacralisation de la politique caractristique du fascisme ; ce moment est ncessaire, avant de poursuivre lenqute par lexamen des autres aspects de ce phnomne, comme sa diffusion et ses effets sur la population. Comme je lcrivais en 1993 :
Une fois arriv au pouvoir, le fascisme a institu une religion laque en sacralisant ltat et en diffusant un culte politique auprs des masses ; son but tait la cration dune citoyennet virile et vertueuse, consacre corps et me la nation. Pour diffuser sa doctrine et susciter la foi en ses dogmes, lobissance ses commandements et lassimilation de son thique, du mode de vie qui en dcoule, le fascisme dpensa un capital dnergie considrable ; cette nergie fut ainsi dtourne dautres domaines quil aurait fallu privilgier pour lintrt du peuple et du rgime. Lengagement dans lorganisation de rituels de masse qui persistrent avec une dtermination proche de lobsession durant deux dcennies, mme lorsque les fondations du rgime croulaient la suite de la dfaite militaire, est dj en soi un objet digne de rflexion 47.

Pour autant, il ne faut pas luder ltude des effets quont eu la religion politique fasciste et lexprience totalitaire sur la vie et la conscience des hommes qui les ont suivies ; il faut au contraire tre conscient du fait quil sagit l dun problme difficile traiter, comme je le disais en 1988 en parlant de la politique de masse du parti fasciste :
Nous sommes ici face lun des problmes les plus complexes et les plus controverss poss par le fascisme. valuer, au-del du nombre de cartes dadhsion au parti fasciste, ladhsion relle des consciences est difficile ; et ce cause du dfaut danalyses spcifiques sur ce sujet, mais aussi cause de la fluidit du phnomne du consensus dans un rgime totalitaire. Toute gnralisation serait fallacieuse. Refuser la ralit du consensus serait autant irraliste et illusoire que de prtendre lexistence dun chur dadhsion durable et uniforme. Une analyse du consensus doit ncessairement sarticuler en diffrents moments, en fonction des conditions
47. Nous traduisons : E. Gentile, Il culto del littorio, op. cit., p. 311.

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 153 sociales, des lieux, des moments, des sexes, et des ges ; cette analyse doit galement procder une individuation des motivations et des sources principales du consensus (le mythe de Mussolini, limage du fascisme, laction des partis, etc.). Dans le cas du parti, nous avons indiqu quelques aspects du consensus que le parti russit obtenir divers degrs dintensit par le monopole de lactivit politique et par linstitutionnalisation dune politique professionnelle, par lassistance aux masses et aussi par lorganisation de jeux pour ces dernires, par lencadrement et la mobilisation de la jeunesse enfin. Cependant, pour ce qui touche en gnral au rapport entre le parti et les masses, de nombreux symptmes rvlent que ds la fin des annes trente la politique du parti provoquait des ractions ngatives, mesure que devenait plus envahissant et opprimant son mode dencadrement et de mobilisation 48.

Je ne pense pas que le dnigrement critique sur le modle des antiennes cites plus haut puisse ter quelque srieux aux problmes du totalitarisme et de la religion politique ; de mme, je ne crois pas non plus que ces critiques puissent contribuer, de quelque manire que ce soit, une clarification de ces problmes puisquelles ne procdent que par dformation et falsification, non par argumentation rationnelle. Elles ne rfutent pas parce quelles ne dmontrent rien, par manque darguments, par ignorance des problmes traits ou par incapacit les affronter avec la comptence ncessaire. La misre intellectuelle et la vulgarit des insinuations qui accompagnent ces critiques, souvent diriges contre la personne du chercheur plutt que contre son uvre, ne justifient sans doute pas les commentaires, les rectifications ou les dmentis : le temps
48. Nous traduisons : E. Gentile, Fascismo. Storia e interpretazione..., op. cit., p. 199-200.

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Le problme des effets de lexprience totalitaire sur la population est dune telle importance et dune telle complexit que lon ne peut simaginer le rsoudre laide de sondages effectus auprs de lopinion publique ; celles-ci se limitent en effet souvent des gnralisations, tires denqutes rduites et discutables, menes selon un protocole lui aussi discutable. Ces gnralisations sont dans de nombreux cas le fruit dune sorte de populisme historiographique qui prsente comme une expression vritable de lopinion publique ce qui nest en ralit que lopinion personnelle de leur auteur, reflte dans lopinion dun peuple conu son image et sa ressemblance.

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est une ressource prcieuse, et il convient de le prserver pour des tches srieuses. Il me semblait cependant opportun de citer ici ces critiques pour dmontrer leur inconsistance, pour mettre en vidence leur douteuse solidit scientifique et leur incertaine probit intellectuelle. Ayant pris connaissance de leur inconsistance, il sera plus simple de les ignorer lorsque nous les rencontrerons nouveau : nous gagnerons ainsi du temps pour la rflexion et les questions srieuses. En conclusion, quelques claircissements et prcisions sur le totalitarisme... Adopter le concept de totalitarisme dans la dfinition du fascisme ma donc sembl un choix cohrent avec les rsultats de mes recherches sur lhistoire du parti, du rgime et de la culture fascistes ; ce choix est galement cohrent avec lhistoire du concept de totalitarisme, avec lorigine et le dveloppement de celui-ci. Comme je lai dj dit, mon interprtation doit beaucoup ceux qui ont vcu lexprience directe des rgimes totalitaires et des religions politiques la plupart en furent dailleurs les victimes ; ils dbutrent llaboration de ce concept, en lunissant quasiment au concept de religion politique 49. Dans mon interprtation du phnomne totalitaire, jai mis en vidence quelques points fondamentaux, que je crois ncessaire de confirmer encore, afin de prciser les limites du concept de totalitarisme comme instrument danalyse du fascisme et des autres phnomnes politiques contemporains je ne prtends pas pour autant le proposer comme clef unique dinterprtation : a. Lutilisation du concept de totalitarisme dans lanalyse comparative des systmes politiques parti unique crs par des mouvements rvolutionnaires nimplique pas que ces systmes soient identiques, ou les branches dun mme tronc. b. Le totalitarisme comme exprience de domination politique nest pas une dgnration ou une dformation fortuite du pouvoir dictatorial. Il nest pas non plus le produit de circonstances particulires, ou de la volont dun individu. Au contraire,

49. Voir E. Gentile, Les religions de la politique..., op. cit., chap. 3 et 4.

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Dans un sens historique, et si lon prend les liens entre institutions et idologie en considration, on peut observer que le totalitarisme est toujours un processus et non une forme complte et dfinitive. Lintgration totalitaire de la socit dans ltat ou le parti ne peut jamais tre dfinitive, mais doit tre renouvele anne aprs anne. Une intgration totalitaire complte serait, de manire paradoxale, la ralisation complte de lidal dmocratique de Rousseau. Tous les rgimes totalitaires sont donc imparfaits par rapport leur idal ; au cours de leur existence, ils achoppent tous sur diverses limites et lots de sparation . Historiquement, on peut observer quau moment mme de lexistence des rgimes totalitaires affirmant la suprmatie du parti est intervenue une personnalisation du pouvoir. Celle-ci a conduit la liquidation politique du parti comme lpicentre de formulation des choix et de prise de dcisions, fonctions devenant le privilge du dirigeant. Cest dailleurs prcisment lexistence dun parti unique et dune mobilisation de masse qui ne permet pas de rduire la personnalisation du rgime fasciste italien au modle dictatorial et personnel traditionnel. Car rduire le fascisme au seul mussolinisme revient banaliser le problme du chef dans le systme totalitaire ; cest non seulement ngliger lexistence et le comportement de lorganisation, mais aussi ne pas prendre en considration le fait que, sans lorganisation fasciste, le mythe du Duce et sa figure elle-mme naurait pas t comprhensibles. Finalement, sans entrer dans les dtails du dbat sur la situation thorique du fascisme parmi les modles de

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lorigine du totalitarisme il y a un parti rvolutionnaire lidologie intgriste et palingnsique, qui dsire le monopole du pouvoir pour conqurir la socit et la transformer suivant sa propre conception de lhomme et de la politique. c. Dfinir le fascisme comme totalitarisme ne signifie pas affirmer quil fut une ralisation pleine et entire du totalitarisme, ni quil fut totalitaire de la mme manire que le furent le bolchevisme ou le national-socialisme. d. Le concept de totalitarisme, compris comme exprience de domination politique, ne se rfre aucune forme de rgime totalitaire parfait ou accompli , mais un processus qui par sa nature mme ne peut jamais tre considr comme parfait ou accompli . Au sujet de ce dernier point, qui, selon moi est le plus important pour lclaircissement du concept de totalitarisme et son application dans ltude de lhistoire contemporaine, je nai qu confirmer ce que jcrivais dj en 1986 :

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156 Emilio Gentile totalitarismes labors par les sciences sociales, on peut noter quil y eut une conception fasciste du totalitarisme qui ne peut tre nglige. Une fois la tendance totalitaire attribue au fascisme, qui le distingue des rgimes autoritaires traditionnels, il reste tudier lorigine de cette tendance, comment elle sest forme et comment elle a opr pour modifier la ralit, en changeant la vie de millions dhommes et de femmes. Lchec du totalitarisme fasciste nest pas une preuve de sa non-existence ; et lcart entre mythe et accomplissement nest pas un argument contre limportance des mythes dans la politique fasciste et dans sa conception du mode dorganisation des masses 50.

50. E. Gentile, Fascism in Italian Historiography: In Search of an Individual Historical Identity , art. cit, p. 201. 51. Les critiques contre mon interprtation du fascisme comme totalitarisme mises par Robert Paxton apparaissent ainsi infondes Paxton soutien que Mme Emilio Gentile, le mieux mme de dmontrer le pouvoir et le succs de laspiration totalitaire dans lItalie fasciste, concde que ce rgime fut une ralit composite, dans laquelle lavidit pour le pouvoir personnel de Mussolini se livrait un combat sans merci avec les forces traditionnelles et les intransigeants du parti fasciste, eux-mmes diviss par une lutte sourde entre factions (Robert O. Paxton, The Anatomy of Fascism, New York, Alfred A. Knopf, 2004, p. 120). Paxton soutient encore que Gentile admet que lexprience totalitaire fut incomplte et en mme temps, de manire contradictoire, il me reproche de mtre peu intress au problme suivant : comment le projet fasciste fut altr et dform dans son processus dintgration dans la socit italienne (ibid., p. 229-230). Il est vident que de pareils jugements rvlent une lecture superficielle et partiale de mon ouvrage sur le totalitarisme fasciste, et en particulier de ses chapitres de conclusion, o sont exposes les diffrentes consquences du processus totalitaire sur la socit italienne les rsistances, les obstacles, les limites et les dsillusions rencontrs par les fascistes euxmmes. Il est pareillement vident que Paxton se mprend sur mon interprtation lorsquil affirme que je serais le plus mme de dmontrer le pouvoir et le succs de laspiration totalitaire dans lItalie fasciste , dans la mesure o je ne cherche pas dmontrer , mais bien plus comprendre une ralit factuelle, cest--dire lexpansion progressive du pouvoir totalitaire fasciste rendue vidente par les recherches de la nouvelle historiographie. Quant aux conflits et tensions internes au mouvement, ainsi quau sujet du caractre composite et incomplet du totalitarisme fasciste, Paxton

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Le fascisme a t la voie italienne vers le totalitarisme . Le totalitarisme fasciste fut une ralit en construction continue, qui prit progressivement forme au creux de la culture politique, des institutions et du style de vie du rgime fasciste. Ce processus se construit en fonction de rapports complexes entre idologie, parti et rgime ; cependant, entre contradictions et contrastes, une logique totalitaire propre au fascisme reste constante, autant dans lidologie que dans laction politique du mouvement-rgime fasciste 51. La ralisation effective de lexprience totalitaire fasciste

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rencontra certainement de nombreux obstacles dans la socit, dans lancien appareil tatique, dans lglise. Cependant, les recherches les plus rcentes sur tous ces aspects dont je donnerai un large compte-rendu dans un prochain article ont confirm la validit de linterprtation du fascisme comme voie italienne vers le totalitarisme : car le totalitarisme fasciste italien a obtenu de nombreux succs, tel point qu laube de la Seconde Guerre mondiale le rgime fasciste tait certainement bien plus totalitaire quil ne le fut la fin des annes 1920. lintrieur du pays, aucune opposition ne prsentait en effet de menace srieuse pour la stabilit et le fonctionnement du laboratoire totalitaire. Et il faut galement garder lesprit que cest la dfaite militaire qui sonna le glas de lexprience totalitaire fasciste, et non la monarchie, lglise ou encore lopposition populaire.
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On peut tre daccord avec ceux qui soutiennent que le fascisme ne ralisa pas un totalitarisme parfait et accompli ; mais je doute du fait que lon ne trouve jamais une solution au problme pos par Renato Moro : tablir la raison de cette ralisation totalitaire manque du rgime fasciste italien 52 . Dun point de vue rigoureusement historique, il me semble en effet quun tel problme ne peut se poser quau regard de tous les totalitarismes et non de lexprience italienne seulement. Lhistoire des hommes est toujours marque par limperfection, et les rgimes totalitaires nchappent pas cette rgle : de nature essentiellement dynamique et exprimentale, ils ne peuvent parvenir une ralisation parfaite. Mme les rgimes totalitaires considrs comme accomplis se montrent imparfaits une fois soumis la vrification historique imparfaits non seulement par rapport aux diffrents modles thoriques
voit tort dans mon analyse accord et admission totale alors quau contraire limperfection et le caractre inachev reprsentent un aspect constitutif de mon interprtation non seulement du fascisme, mais aussi de lexprience totalitaire en gnral. Et pourtant, Paxton nhsite pas convoquer mes analyses, exposes dans La via italiana al totalitarismo, lorsquil affirme qu il faut reconnatre que le rgime de Mussolini, tout en cherchant normaliser son rapport avec une socit o la famille, lglise, la monarchie et les notables disposaient toujours dun pouvoir considrable, fut loin dexercer un contrle total. Mais, mme ainsi, le fascisme enrgimenta lItalie de manire bien plus stricte quaucun rgime ne lavait fait auparavant, et ne la fait depuis. Car aucun rgime politique, pas mme ceux dHitler ou de Staline, ne parvint jamais semparer jusqu leurs dernires parcelles de la vie prive et de lautonomie des hommes (p. 211). 52. R. Moro, Religione e politica nellet della secolarizzazione... , art. cit, p. 319.

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labors par la recherche, mais aussi par rapport leur propre projet totalitaire, par rapport galement aux diverses situations historiques et sociales au creux desquels ils sont survenus 53. Du reste, comme la bien observ Luciano Zani, mme si, dans un raisonnement par labsurde, il tait possible daffirmer la ralisation par le fascisme dun totalitarisme accompli et intgral, subsisteraient nanmoins encore dimportants contrastes entre le fascisme et le stalinisme, mais aussi entre les deux fascismes eux-mmes : leur conception totalitaire commune ne fut en aucun cas une garantie daccord rciproque et de cohabitation future 54 . La pertinence de mon interprtation du fascisme comme voie italienne vers le totalitarisme interprtation qui, il est important de le rpter, se rfre non seulement lidologie, mais aussi la politique du parti puis du rgime a t confirme de multiples reprises par de nombreux chercheurs, qui lont explicitement accepte ou qui lutilisent indirectement dans leurs analyses et leurs concepts. Il est ici significatif dobserver que Juan Linz, lun des plus considrables thoriciens du rgime totalitaire, mme sil prfre parler de totalitarisme chou , plutt que de totalitarisme interrompu , a rcemment dclar : Gentile est parvenu me faire accepter son point de vue, suivant lequel le fascisme navait pas seulement un potentiel totalitaire mais, en particulier dans les annes 1930, voluait bien vers un rgime totalitaire 55. En outre, je crois que cette formulation le concept de totalitarisme comme exprience et non seulement comme rgime est valide galement pour linterprtation du phnomne fasciste ,
53. Au sujet des diffrences entre totalitarismes, Adrian Lyttelton a rcemment propos en discutant mon interprtation d introduire une distinction entre totalitarisme chaud, caractris par une grande instabilit institutionnelle, lusage de la terreur et par un haut degr de mobilisation idologique dun ct, et de lautre totalitarisme froid, aux institutions stables, qui substitue la terreur un appareil de surveillance capillaire, et se distingue par son climat de conformisme ; ce dernier cas serait celui du fascisme (Adrian Lyttelton, La religione della patria , LIndice, no 7/8, 2003, p. 22). 54. Luciano Zani, Famiglie politiche e modernit totalitaria. Il partito unico nel fascismo italiano , in cole franaise de Rome (actes du colloque international, Forli, Bertinoro, 10-12 octobre 1996), Les familles politiques en Europe occidentale au XXe sicle, Rome, cole franaise de Rome, 2000, p. 118. 55. J. J. Linz, Fascismo, autoritarismo, totalitarismo..., op. cit., p. 35.

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cest--dire pour analyser les ides et les comportements, la dialectique entre mythe et organisation des autres mouvements nationalistes et rvolutionnaires : je parle des mouvements qui, entre les deux guerres, prsentrent des caractristiques similaires au fascisme, le prirent comme modle dans leur organisation et leur style et se proposrent de sauver non seulement leur nation du pril du bolchevisme ou de protger les intrts de la bourgeoisie, mais aussi de conqurir le pouvoir pour rgnrer la nation et la guider vers une nouvelle re de grandeur et de puissance. Ces mouvements partageaient ou imitaient des conceptions, des fondements, des motivations, des attitudes propres la synthse fasciste ; ils hassaient le rationalisme, lgalitarisme et les conceptions progressistes des idologies dmocratiques et socialistes, mprisaient lindividualisme de la socit bourgeoise librale et le caractre modr de la dmocratie parlementaire ; ils exaltaient galement le culte du chef et le rle des minorits actives capables de mobiliser et de modeler les masses. Ces mouvements proposaient une troisime voie , nationaliste, totalitaire et corporatiste. Entre capitalisme et communisme, ils voulaient crer un ordre nouveau et une nouvelle civilisation, dont les fondements taient les suivants : militarisation et sacralisation de la politique, organisation et mobilisation des masses, organisation de ltat totalitaire au sein de la communaut organique dune nation rgnre, idologiquement et ethniquement homogne. Au-del des diffrences parfois profondes entre les contenus idologiques et les objectifs atteindre, ces mouvements avaient tous en commun avec le fascisme le mysticisme politique, le dynamisme rvolutionnaire, lintgrisme idologique fond sur le mythe de la nation ; celle-ci tait sacralise comme entit collective suprme quil fallait rendre unie et homogne et organiser selon un tat de mobilisation permanente afin daffirmer sa grandeur, sa puissance et son prestige travers le monde. Tous ces mouvements hassaient et combattaient la dmocratie des partis au nom de la dmocratie de la communaut nationale et rvaient de la ralisation dune harmonie collective , pour utiliser une expression de Mussolini, travers lorganisation dun tat nouveau conu comme lexpression de la communaut populaire et le creuset de l homme nouveau . Tous ces mouvements peuvent donc tre dfinis comme totalitaires, au sens o tous correspondaient la dfinition de Griffin : des mouvements politiques ou sociaux guids par une vision palingnsique de

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lhomme nouveau, qui, si elle avait t ralise, aurait cre un rgime totalitaire 56. ... et sur la religion politique Le mythe palingnsique mis en vidence par Griffin dans sa dfinition du fascisme vient confirmer la nature totalitaire du fascisme ; cet lment est galement important pour comprendre le lien entre totalitarisme et religion politique, parce quil est le moteur idologique principal de la conqute du monopole du pouvoir. Car ce nest quavec le monopole du pouvoir, par la subordination de la socit ltat et par lorganisation et le contrle des masses, quil est possible de mettre en action la rvolution anthropologique qui doit mener la cration dun homme nouveau et dune nouvelle civilisation. Le mythe palingnsique, dont la matrice est videmment religieuse et qui reste fortement imprgn de sens religieux, contribue donc donner au totalitarisme les caractristiques dune religion politique, marque par une forte composante messianique et apocalyptique (cette dernire ntant dailleurs pas forcment millnariste). La religion politique ainsi cre se rvle proprement moderne, dans la mesure o elle nat non pas de la rsurgence de traditions prmodernes, mais dune interprtation apocalyptique de la modernit elle-mme qui assigne la politique une mission de rgnration 57. Au sujet de ce concept de religion politique dans lanalyse du fascisme et du totalitarisme, il est cependant ncessaire de donner quelques prcisions ; il faut galement tenter dclaircir certains problmes thoriques et mthodologiques soulevs par la critique au sujet de ma dfinition du fascisme comme forme de sacralisation de la politique cest en particulier le rle du concept de religion politique dans linterprtation gnrale du fascisme que jentends ici aborder.

56. Nous traduisons : Roger Griffin, The Palingenetic Political Community: Rethinking the Legitimation of Totalitarian Regimes in Inter-War Europe , Totalitarian Movements and Political Religions, vol. 3, no 3, hiver 2002, p. 37. Sur la validit de lapplication du concept de totalitarisme au phnomne fasciste, voir galement lintroduction dAlessandro Campi louvrage dont il est lditeur, Che cos il fascismo. Interpretazioni e prospettive di ricerca, op. cit., p. xxxix-xliii. 57. Au sujet de linterprtation apocalyptique de la modernit comme lun des traits caractristiques des mouvements totalitaires ns aprs la Premire Guerre mondiale, voir E. Gentile, Unapocalisse nella modernit. La Grande Guerra e il mito della rigenerazione della politica , Storia contemporanea, vol. 26, no 5, 1995, p. 733-787.

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De la mme manire, cest un grossier malentendu que de considrer cette interprtation du fascisme comme religion politique comme une approche exclusivement culturaliste , analogue celle de ceux qui tudient le fascisme comme esthtisation de la politique . Claudio Fogu, dans un compte-rendu de mon livre sur la religion fasciste, crit ce sujet : Gentile se refuse engager quelque dialogue que ce soit avec les clbres thses de Walter Benjamin ou avec les plus rcentes recherches sur le modernisme
58. Simonetta Falasca-Zamponi, Fascist Spectacle. The Aesthetics of Power in Mussolinis Italy (Studies on the History of Society and Culture), Berkeley, University of California Press, 1997, p. 7. 59. Robert Gordon, Fascism , Patterns of Prejudice, vol. 32, no 1, 1998, p. 70.

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Certaines des ces critiques, diriges principalement contre mon livre sur la religion fasciste, me semblent trouver leur origine dans une mauvaise comprhension de mon interprtation du fascisme, ou dans une lecture hors de son contexte de ce livre comme si je navais rien crit dautre sur les aspects proprement politiques, organisationnels, institutionnels et sociaux de lexprience fasciste ; ces critiques ne tiennent galement jamais compte de ma dfinition gnrale du fascisme, articule autour des dimensions complmentaires de lorganisation, de la culture et des institutions. Tel est le cas, par exemple, de la critique de Simonetta Falasca-Zamponi : celle-ci reconnat bien la pertinence de mon approche du fascisme comme religion politique, mais elle affirme en parallle que la catgorie analytique de politique comme religion ne rend pas compte de manire exhaustive de la nature du fascisme, de la singularit du consentement culturel qui laccompagne ; Simonetta Falasca-Zamponi soutient galement que les rfrences la seule religion laque ne peuvent expliquer le tour unique qua pris le fascisme, sa culture totalitaire originale 58. En ralit, je nai pour ma part jamais crit ni mme pens que la catgorie de la religion politique ft la seule cl dinterprtation pour comprendre la nature du fascisme. Surtout, je doute que lon puisse me reprocher de ne pas prendre en compte, dans mes recherches, la culture totalitaire originale du fascisme ; bien au contraire, cette culture a tenu ds leur dbut un rle central dans ces mmes recherches, comme la exprim Robert Gordon : Lapproche de Gentile mne rien de moins qu une redfinition du projet totalitaire 59.

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fasciste 60. La thorie de Benjamin nest en effet jamais mentionne dans mon livre, pas plus que les analyses sur le modernisme fasciste : cette absence est le rsultat dun choix dlibr et cherche viter toute confusion entre la sacralisation de la politique et l esthtisation de la politique . mes yeux, il sagit de problmes qui, mme sils se touchent dans ltude des rites et des symboles, restent substantiellement diffrents. Une curieuse concidence fait paratre dans le mme numro dune revue la fois le compte-rendu de Fogu et un article o je critique de manire explicite lapproche culturaliste et lusage de la thse de Benjamin dans les recherches sur le modernisme fasciste :
Le modernisme fasciste a t particulirement tudi par la critique littraire et lhistoire de lart, avec des rsultats remarquables, en partant souvent de la dfinition du fascisme comme esthtisation de la politique propose par Benjamin. Toute clairante que soit cette dfinition, elle peut galement mener des malentendus si elle en arrive obscurcir lautre trait distinctif du fascisme, sa politisation de lesthtique ; cette dernire inspira lattitude du fascisme vis--vis de la culture davant-garde, mais fut galement lorigine de la rencontre entre le futurisme et le fascisme et provoqua la participation de nombreux intellectuels modernistes au fascisme. Une telle prcaution est ncessaire si nous voulons viter quune insistance trop importante sur l esthtisation de la politique ne nous mne une esthtisation du fascisme lui-mme, privilgiant ses aspects littraires, esthtiques et symboliques au dtriment de lexamen de ses motivations essentiellement politiques. Agir ainsi risquerait de banaliser la nature fondamentalement politique du fascisme, sa culture, son idologie, son univers symbolique. Mme lorsque lon concentre strictement ses travaux sur le style politique fasciste, sa liturgie en direction des masses, sa copieuse production symbolique, toutes ces manifestations esthtiques qui constituent un trait caractristique essentiel du fascisme, il est nanmoins important de ne jamais perdre de vue la dimension politique de la culture fasciste 61.

60. Claudio Fogu, Book Review: Il culto del littorio: la sacralizzazione della politica nellItalia fascista, Emilio Gentile , Modernism/modernity, vol. 1, no 3, septembre 1994, p. 235-237. 61. Nous traduisons : E. Gentile, The Conquest of Modernity: From Modernist Nationalism to Fascism , Modernism/modernity, vol. 1, no 3, septembre 1994, p. 57. Au sujet de mes critiques de lapproche culturaliste , voir par ailleurs E. Gentile, Quest-ce que le fascisme ?..., op. cit., p. 102-104.

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62. On peut dailleurs observer que dans les uvres de Mosse lexpression sacralisation de la politique napparat quaprs la publication de mes recherches sur la religion fasciste et est intgre son interprtation du national-socialisme : G. L. Mosse, The Fascist Revolution. Toward a General Theory of Fascism, New York, Howard Fertig, 1999, p. xiii. 63. R. Moro, Religione e politica nellet della secolarizzazione... , art. cit, p. 310-312. 64. R. Griffin, Withstanding the Rush of Time... , art. cit, p. 130, note 42.

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Dans mon analyse, le problme de la sacralisation de la politique ne concide pas avec l esthtisation de la politique , ni avec l esthtique de la politique ; il ne correspond pas non plus la nouvelle politique thorise par George Mosse dans son tude sur le rle du symbolisme politique dans la nationalisation des masses en Allemagne. Ceux qui ne voient dans mon interprtation de la religion fasciste quune application mcanique de la thorie de la nouvelle politique se trompent grossirement ; au contraire, mon approche se distingue par de nombreux aspects de celle de Mosse, par la mthode dont elle procde autant que par les thmes quelle traite. Lanalyse de Mosse est construite partir du concept d esthtique de la politique , alors que la mienne plonge ses racines dans le concept de sacralisation de la politique 62, et la diffrence entre les deux nest pas seulement terminologique. Comme la observ Renato Moro dans la rflexion argumente et critique quil consacre mon livre sur la religion fasciste publi en 1995, mon enqute allait dune certaine manire au-del des thses de lhistorien dorigine germanoamricaine, en raison du caractre central quy jouent les catgories de mythe, thologie et religion politique ; comme lcrit encore Moro, cet accent port sur le phnomne de sacralisation de la politique a pour consquence une insistance assez forte de la part de Gentile, bien au-del de ce que Mosse a pu soutenir, sur les aspects thologiques et danthropologie religieuse de la culture fasciste par rapport aux aspects liturgiques et esthtiques [...]. Sans perdre de vue la profonde diffrence entre les deux objets dtude, ce nest sans doute pas par hasard que lanalyse de Mosse soccupe surtout de thorie et de got esthtique, dexpriences thtrales, de ftes et de clbrations populaires, dassociations de gymnastique et de chorales, alors que celle de Gentile tourne toujours, et de manire plus stricte, autour de la culture politique et de ses thoriciens 63 . Plus rcemment, les diffrences entre mon approche et celle de Mosse ont encore t releves par Roger Griffin : Gentile semble tre arriv sa conception du fascisme comme une tentative de sacralisation de ltat de manire largement indpendante des analyses de Mosse 64.

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Ces remarques me semblent clairantes quant aux substantielles divergences entre ma thorie et lapproche culturaliste avec laquelle elle est souvent confondue ; on semble ici considrer que toute mon interprtation du fascisme tient uniquement dans mon livre sur la sacralisation de la politique, ou se limite exclusivement ses dimensions idologique et culturelle et lutilisation de la catgorie religion politique 65. Depuis mon premier travail sur lidologie fasciste, en 1974, jai pourtant exprim mes ides ce propos, et nai pas chang de conviction depuis :
Dans le cours de notre dmonstration nous ne nous sommes pas occups dexpliquer le fascisme au travers de son idologie, mme si nous considrons cette dernire comme lun des lments les plus importants du consensus que le fascisme suscita en Italie et ltranger. Du reste, lhistoire ne donne jamais une seule rponse aux questions qui se posent qui cherche connatre le pass. Cest pourquoi nous avons ici cherch reconstruire lune seulement des multiples facettes du phnomne fasciste 66.

De la mme manire, un quart de sicle plus tard, jai prcis et clairci encore les limites du concept de religion politique, cherchant ce faisant en viter lusage gnrique et indtermin ; jai surtout dit de manire nette et irrvocable que la catgorie de la religion politique npuise pas, mes yeux, le problme du fascisme ou le phnomne totalitaire elle en est certainement une composante, mais nen est ni llment principal ni le moteur dcisif :
Il faut souligner, mme si cela semble vident, que linterprtation dun mouvement politique comme religion laque ne signifie pas forcment que ceci constitue lunique explication de sa nature et de sa signification historique. La religion politique est un lment du totalitarisme, et non le principal lment, mme pas le plus important dans la dfinition de son essence. Il faut se souvenir ici que dans lexpression mme de religion politique , on trouve le mot politique qui a domin lhistoire, et doit, en consquence, prendre plus dimportance dans lanalyse historiographique et thorique. Attirer lattention sur les caractristiques du totalitarisme comme religion politique ne signifie pas quon trouvera dans la

65. Voir par exemple David Atkinson, Enculturating Fascism? Towards Historical Geographies in Inter-war Italy , Journal of Historical Geography, vol. 25, no 3, 1999, p. 393-400. 66. Nous traduisons : E. Gentile, Le origini dellideologia fascista, op. cit., p. ix.

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 165 sacralisation de la politique une clef de comprhension de la nature mme du totalitarisme. Ceci reste une question totalement ouverte 67.

Critiquer lapproche culturaliste ne signifie pas pour moi critiquer lhistoire culturelle du fascisme, qui, lorsquelle est mene srieusement, a dmontr sa capacit produire des rsultats trs importants et dpassant de loin la seule dimension culturelle ; ces rsultats sont en effet galement utiles pour comprendre les dimensions organisationnelle et institutionnelle du fascisme. Il serait, me semble-t-il, plus correct de parler dapproche anthropologico-culturelle pour mon analyse du fascisme comme religion politique, comme la fait Giampiero Carocci dans son compte-rendu du mon tude sur le culte du licteur :
Dans ce livre, Gentile ne se comporte pas en chercheur en histoire politique, ni mme en histoire des ides, mais comme un chercheur en anthropologie historique. La tche laquelle il se
67. Nous traduisons : E. Gentile, The Sacralization of Politics... , art. cit, p. 51. 68. R. Gordon, Fascism , art. cit, p. 69. 69. Sergio Luzzatto, The Political Culture of Fascist Italy , Contemporary European History, vol. 8, no 2, 1999, p. 323.

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Malgr le caractre minemment superficiel des critiques qui rduisent la porte de mon interprtation du fascisme comme religion politique, certains chercheurs me rendent justice ; et ce tout en exprimant leur rserve quant lutilisation du concept mme de religion en rfrence au fascisme. Cest le cas de Robert Gordon, qui dit de mon travail quil combine une attention prcise pour les sources contemporaines avec une analyse originale de lhistoire culturelle et de lhistoire des comportements et des mentalits, sans oublier lhistoire politique et institutionnelle 68 . Les prcisions de Sergio Luzzatto sont galement fort clairantes, lorsque, critiquant de manire convaincante la tendance l esthtisation du fascisme , qui domine parmi les chercheurs culturels , il distingue mon analyse : la profondeur et la grande qualit des recherches prcdentes de Gentile (en particulier sur les origines idologiques du fascisme et sur lhistoire du Parti National-fasciste), vitent lauteur de tomber dans le pige du culturalisme comme une fin en soi, cette tendance qui pousse voir le fascisme comme une cration de la rhtorique ou de la fantaisie 69.

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166 Emilio Gentile soumet nest pas dtablir si certains actes correspondent la rationalit, mais dtablir si, et dans quelle mesure, ils correspondent quelque besoin humain comme la scurit ou la certitude, besoins dont les racines remontent au monde des motions et neffleurent pas celui de la raison 70.

70. Nous traduisons : G. Carocci, Antropologia del fascismo , art. cit, p. 40. Carocci considre cependant comme rducteur de ntudier le mythe quen se limitant lobservation de la conscience quen avaient ses adeptes , mais ajoute : Mais Gentile est un chercheur trop aguerri pour ignorer cela, il ne nous reste qu prendre acte de ce quil ait choisi de refuser de mettre en vidence ce que dautres ont vu, surtout dans le cas du nazisme mais aussi un degr moindre pour le fascisme, cest--dire les aspects dcadents, mortuaires, nihilistes de lactivisme fasciste dans ce quil recueille de lhritage de DAnnunzio et de larditismo . En ralit, le refus qui mest ici attribu provient du fait que mon analyse porte surtout sur ltude de la fonction du mythe dans la politique de masse ; dans ce cadre, les aspects dont parle Carocci ne me semblent pas pertinents, aspects qui furent lapanage de certains groupes fascistes eux-mmes protagonistes de laventure avec DAnnunzio et de larditismo. 71. R. Griffin, The Nature of Fascism, op. cit., p. 30. Dix ans aprs ce jugement de Griffin, les critiques lencontre de mon analyse du fascisme comme religion politique ont t reprises sans aucun argument nouveau par Roger Eatwell ; ce dernier, tout en reconnaissant la pertinence de mon approche, crit nouveau que le fascisme fut une idologie politique plutt quune idologie religieuse (Roger Eatwell, Reflections on Fascism and Religion , Totalitarian Movements and Political Religions, vol. 4, no 3, 2003, p. 163). Opposer les concepts didologie et de religion pour refuser le concept de religion politique ou laque : Hanna Arendt a dj utilis cet argument pour combattre linterprtation du communisme comme religion laque soutenue par Jules Monnerot dans sa Sociologie du Communisme, Paris, First, 1949. Voir ce sujet

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Je tiens encore apporter quelques claircissements importants quant lusage du terme religion dans ma dfinition du fascisme. Jai propos au dbut des annes 1990 de rintgrer le concept de religion politique dans linterprtation du fascisme : cette proposition a t accueillie avec un certain scepticisme. Il ne sagissait pas l dhostilit prconue contre cette analyse, mais sans doute du rsultat dune certaine confusion dans lapprhension du concept de religion politique. Griffin a par exemple commenc par critiquer mon approche du fascisme comme religion laque, en la rapprochant des analyses dEric Voegelin. Celui-ci cherchait alors appliquer ltude du national-socialisme des concepts tels que millnarisme , chiliasme , eschatologie ; Griffin considre cet usage des termes comme un abus des concepts religieux . Le titre du paragraphe dans lequel cette critique tait expose ne laisse planer aucun doute sur lanalyse de Griffin : Le fascisme comme idologie politique, et non comme religion politique 71. Il ne me semble toutefois pas que les concepts

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Hannah Arendt, Religion and Politics , Confluence. An International Forum, vol. 2, no 3, 1953 ; la rponse de Monnerot (Confluence. An International Forum, vol. 2, no 3, 1953) puis celle dHannah Arendt (Confluence. An International Forum, vol. 3, no 3, 1954). 72. Radu Ioanid, The Sword of the Archangel. Fascist Ideology in Romania, New York, Colombia University Press, 1990, p. 140. 73. Ibid.

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didologie politique et de religion politique sexcluent mutuellement, de mme quil ne faut pas ncessairement tre marxiste pour rsoudre le prtendu antagonisme entre les deux concepts : la religion est ou peut devenir une idologie politique. Lhistoire des deux derniers sicles a vu en outre de frquentes manifestations didologisation politique de la religion ; les mouvements ractionnaires, conservateurs ou dmocrates dinspiration chrtienne ou catholique en Europe occidentale en sont la preuve, ainsi que les mouvances nationalistes rvolutionnaires de type fasciste comme la Phalange ou la Garde de Fer. Au-del mme de leur exaltation du christianisme catholique ou orthodoxe, ces mouvements participent tous de la sacralisation de la politique : la sacralisation de la nation et de ltat est vidente dans leurs idologies et sexprime travers une version fortement politise de la religion traditionnelle. Je ne fais quindiquer un problme qui mrite un approfondissement ultrieur : le rle de la religion traditionnelle ici le christianisme dans le processus de sacralisation de la politique par les mouvements nationalistes rvolutionnaires ; en apparence, ltude de ces mouvements est indpendante de linterprtation du fascisme comme religion politique : ils ne se veulent en effet pas nouvelle religion, mais prtendent lutter pour la dfense et laffirmation de la religion traditionnelle. Mais cette dernire devient religion politique dans la mesure o elle lgitime la sacralisation de la nation et la nationalisation du christianisme par exemple orthodoxe dans le cas de la Garde de Fer. Lexaltation du Dieu Roumain , ou les proclamations Dieu est fasciste ! du journaliste membre de la Garde I. P. Prudenmi rsument en quelques mots le rle du mysticisme comme une caractristique distinctive du fascisme roumain 72 crit Radu Ioanid. Lucretius Patrascanu observe galement que lincorporation et la subordination par le mouvement lgionnaire de la religion orthodoxe des fins politiques caractrisent plus justement la Garde de fer que la reconnaissance dune spiritualit chrtienne conue comme norme de comportement ou source de lois thiques ou sociales 73 . Le cas

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roumain illustre parfaitement ma thorie de la symbiose syncrtiste entre religion politique et religion traditionnelle. Le mme problme se pose au sujet du rapport quentretient le national-socialisme avec le christianisme : le facteur principal de sacralisation de la politique y est reprsent par l aryannisation du Christ, sa germanisation et nazification . Comme le disent de nombreux thologiens chrtiens, linstar de Nathaniel Micklem :
Le national-socialisme est un mouvement militant orient vers une nouvelle Weltanschauung, ou philosophie qui ne drive pas du christianisme. Il ne tolre donc le Christianisme que tant que ce dernier saligne sur sa philosophie du sang, de la race et du sol. Quest ce quun christianisme de ce genre, et est-il juste de le dire positif ? Tout type de religion qui serait prt affirmer sans ambages les idaux et principes du National-socialisme est positive... Le national-socialisme peut proclamer en public quil agit comme christianisme en action et dclarer que ltat na pas lintention driger une nouvelle glise appele remplacer lancienne ; mais les implications relles du national-socialisme pour la religion se rvlent derrire ces directions officielles et explicites : le nationalsocialisme est une religion nouvelle et intolrante 74.

Dans le cas du fascisme galement, il y eut des fascistes catholiques et des catholiques fascistes qui, en toute bonne foi, ne voyaient aucune contradiction entre fascisme et catholicisme ; cela ne suffit cependant pas prouver que le fascisme fut essentiellement catholique, et que ce catholicisme fut un obstacle au totalitarisme 75. Les plus hautes autorits ecclsiastiques et thologiques de lglise catholique commencer par le pape Pie XI avaient ainsi une conscience manifeste de lincompatibilit entre doctrine catholique et idoltrie de ltat fasciste. la condamnation thorique sajouta par la suite une proccupation croissante devant les actes concrets du systme totalitaire fasciste et ses tentatives rptes de renvoyer la religion la seule sphre prive son utilisation publique se limitant au dveloppement dun processus dabsorption au sein dune religion fasciste, dun catholicisme fascis . Ce dernier tait alors essentiellement et exclusivement exalt comme hritier de la
74. Nous traduisons : Nathaniel Micklem, National Socialism and the Catholic Church, Londres, Oxford University Press, 1939, p. 39-40, 52, 194-195. 75. Pour un examen plus prcis de cette question, je me permets de renvoyer E. Gentile, New Idols: Catholicism in the Face of Fascist Totalitarianism , Journal of Modern Italian Studies, vol. 11, no 2, 2006, p. 143-170.

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tradition universelle romaine et comme manifestation du gnie italien. Le rapport syncrtique entre religion politique et religion traditionnelle doit cependant encore faire lobjet de recherches et de rflexions plus approfondies 76. Objecter que toutes les idologies proposent en dernire analyse une interprtation du sens et de la fin de lexistence humaine et quelles reposent toutes sur un noyau mythique, des rites et des symboles ne me parat pas non plus un argument suffisant pour renoncer au concept de religion politique et utiliser au contraire le concept traditionnel didologie politique. Sil est vrai quil existe dans toutes les idologies des aspects mythiques, rituels ou symboliques, il est galement vrai que toutes ne parviennent pas sinstitutionnaliser comme religion et agir en consquence. Certes, Benedetto Croce soutient que le libralisme est une religion moderne et refuse cette qualit au fascisme mais sa conception de la religion fait abstraction de lutilisation de rites et de mythes qui appartiennent daprs lui aux formes traditionnelles et non modernes de la religion. Le fait que quelques idologies politiques, comme prcisment le fascisme, confrent une importance dominante la pense mythique, lexpression symbolique et rituelle et au sacrifice fidiste, constitue pourtant une ralit spcifique lidologie fasciste. Cette ralit la distingue par exemple nettement des mouvements chrtiens, dont linspiration nest pourtant pas exclusivement rationnelle et qui appartiennent une tradition domine par la foi, le rite et le symbole. En somme, ce qui distingue profondment Mussolini de Luigi Sturzo, le parti fasciste et le parti populaire mouvements tous deux inscrits dans la catgorie de lidologie politique, cest le style politique et lutilisation des mythes, des rites et des symboles ainsi que lattitude face aux adversaires. La religion politique est certainement une idologie, mais cest pour ainsi dire une idologie avec quelque chose en plus qui la rend qualitativement diffrente dautres idologies politiques. Cest ce quelque chose en plus de qualitativement diffrent, commun au fascisme et au bolchevisme, qui a pouss certains observateurs les comparer des phnomnes de type religieux et adopter le concept de religion politique, l o la notion traditionnelle didologie ne semblait plus adquate. Cet usage du concept de religion nest pas

76. E. Gentile, The Sacralization of Politics... , art. cit, p. 23-24.

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simplement mtaphorique, et il a t adopt par des chercheurs religieux ou des hommes dglises, pour qui la religion nest pas un vain mot ; ils lutilisrent dailleurs pour dnoncer la menace que reprsentait le fascisme pour le christianisme. De mme, aujourdhui encore des chercheurs spcialiss dans ltude des mouvements politiques et religieux jugent parfaitement lgitime mon interprtation du fascisme comme religion politique, et retiennent cet aspect comme un lment essentiel dun rgime et dune idologie avant tout rvolutionnaire. Il sagissait non seulement de sacraliser la politique et dinstituer une religion laque, mais aussi, terme, de provoquer le dprissement du catholicisme 77 comme la crit lhistorien catholique Jean-Dominique Durand dans un compte-rendu de mon livre Il Culto del littorio. Il est vident que la dfinition mme de ce que lon entend par religion prend une importance cruciale dans ce questionnement du concept de religion fasciste mais aussi de la lgitimit mme du concept de religion politique. Dans son commentaire de mon article sur la sacralisation de la politique publi dans Totalitarian Movements and Political Religions, Stephen Di Rienzo note qu Emilio Gentile ne donne pas de dfinition stricte de ce quest une religion, pas plus que de la possible antithse quelle fonderait par rapport lorganisation religieuse 78 . Il manquait effectivement dans cet article une dfinition explicite et formelle de ce que jentends par religion ; cependant, jexposais mon analyse ce sujet au dbut de larticle, en explicitant le processus de sacralisation de la politique :
Ce processus intervient lorsquun mouvement politique confre de manire plus ou moins labore et dogmatique un statut sacr une entit terrestre (la nation, le pays, ltat, lhumanit, la socit, la race, le proltariat, lhistoire, la libert ou la rvolution) et en fait un principe absolu qui rgit lexistence collective. Cette entit est alors considre comme la source principale des valeurs ordonnant le comportement de lindividu et des masses et est exalte comme le prcepte thique suprme dans la vie publique 79.
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77. Jean-Dominique Durand, compte-rendu de Il Culto del littorio dEmilio Gentile , Archives de Sciences sociales des Religions, no 92, 1995, p. 107. 78. Stephen R. Di Rienzo, The Non-Optional Basis of Religion , Totalitarian Movements and Political Religions, vol. 3, no 3, 2002, p. 75. 79. Nous traduisons : E. Gentile, The Sacralization of Politics... , art. cit, p. 18-19.

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Fascisme, totalitarisme et religion politique 171

Je voudrais ajouter une dernire prcision au sujet de lirrationalisme. On invoque habituellement ce dernier propos de la culture fasciste ou lorsque, de manire plus spcifique, on distingue comme caractristique du fascisme laffirmation consciente et explicite du primat de la pense mythique. Mais il convient de dire ici clairement que reconnatre la nature irrationaliste et mythique de la culture fasciste ne signifie pas pour autant refuser toute rationalit propre au fascisme que cette rationalit touche sa dimension culturelle, organisationnelle ou institutionnelle. En 1974, jcrivais : ce propos, noublions pas que lirrationalit de lidologie fasciste, loin de ntre que la manifestation dinstincts aveugles, procdait surtout dune valuation rationnelle du rle de la raison comme protagoniste de lhistoire et de la politique ; de mme la politique de masse du fascisme, insistant sur les rites et les symboles, ntait pas seulement lexpression dune pense mythique, mais aussi la consquence dun usage rationnel de lirrationnel 81. En outre,
80. Giovanni Filoramo, Le vie del sacro, Turin, Einaudi, 1994, p. 26. 81. E. Gentile, Le origini dellideologia fascista, op. cit., p. 426-428.

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Je suis convaincu que le fascisme a bien t une religion politique, dans le sens suivant : jentends en effet par religion un systme de croyances, de mythes, de rites et de symboles qui interprtent et dfinissent le sens et la fin de lexistence humaine, en subordonnant le destin de lindividu et de la collectivit une entit suprme. Cette dfinition correspond une interprtation de la religion comme expression de la dimension sacre de lexprience humaine ; elle ne concide donc pas ncessairement avec la catgorie du divin. Il me semble donc quil reste parfaitement possible dutiliser le terme de religion politique pour dfinir les mouvements politiques la majorit de ces derniers, par leur culture, leur organisation et leur style, sont marqus par une forme de sacralisation de la politique, conue comme lune des manifestations possibles du sacr dans la modernit. Comme la observ un historien des religions, Giovanni Filoramo, au sujet de mon analyse de la religion fasciste, la sacralisation de la politique et de ltat effectue par le fascisme au travers du culte du licteur, loin dtre un retour au pass, constitue un exemple typique qui peut aider galement une meilleure comprhension de lenchevtrement entre politique et religion qui distingue notre poque de la diaspora du sacr, qui caractrise le rapport entre modernit et religion 80 .

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lirrationalit de la culture fasciste, ses mythes, neurent defficacit politique que dans la mesure o ils se conjuguaient avec une organisation et des institutions rationnelles. Car ces dernires ordonnent un comportement rationnel auquel tous doivent se soumettre, comportement formalis et orient vers laccomplissement dun but dfini. Sans organisation et institutions rationnelles au cur dun tat moderne, le fascisme serait probablement rest la marge de la culture politique, confin entre snobisme intellectuel et sectarisme. Ce lien entre mythe et organisation, entre irrationalit et rationalit est un lment indispensable pour le totalitarisme et la religion politique fasciste comme il lest pour dautres religions organises. Jai pour ma part toujours insist sur ce lien dans mes recherches et cherch viter de rduire lirrationalit du fascisme une espce de codification historiographique de cette mme irrationalit, qui laurait fait glisser vers la ngativit historique . videmment, si lon retient que le concept de religion doit tre rserv uniquement aux phnomnes qui touchent au divin, le problme de la religion politique perd toute pertinence. Mais mme si lon parvenait par convention universelle et consensus unanime des chercheurs bannir lusage du concept de religion de lanalyse des mouvements politiques, il resterait cependant affronter le problme de la sacralisation de la politique. Il resterait galement toujours dfinir quel moment ce phnomne se manifeste dans lidologie, dans lorganisation et dans la politique active dun mouvement ou dun rgime. Nous pouvons toujours nier la ralit de la sacralisation politique, mais cette ngation nirait pas sans une grave mutilation de lhistoire contemporaine : ce serait en effet exclure de son champ un lment important de notre pass rcent, de notre prsent et sans doute aussi de notre futur proche. Traduit de litalien par Thomas Meister
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Professeur ordinario dhistoire contemporaine luniversit La Sapienza de Rome, Emilio Gentile a t professeur invit en Australie, aux tats-Unis et en France. Il est membre du comit de rdaction du Journal of Contemporary History, de Modernism/Modernity et de Totalitarismus und Demokratie. Ses recherches portent sur le nationalisme, le futurisme, le fascisme, lantifascisme et la sacralisation de la politique. Parmi ses

Fascisme, totalitarisme et religion politique 173 publications les plus rcentes, traduites en franais : La religion fasciste, Paris, Perrin, 2002 ; La voie italienne au totalitarisme. Le parti et ltat sous le rgime fasciste, Paris, ditions du Rocher, 2004 ; Quest-ce que le fascisme ? Histoire et interprtation, Paris, Gallimard, 2004 ; Les religions de la politique. Entre dmocraties et totalitarismes, Paris, Seuil, 2005.

RSUM

Fascisme, totalitarisme et religion politique : Dfinitions et rflexions critiques sur les critiques dune interprtation Cet article prsente un rsum synthtique de linterprtation que lauteur a donn du fascisme en tant que phnomne moderne, nationaliste, rvolutionnaire, anti-libral et anti-marxiste ; une interprtation labore sur la base la fois dune recherche originale et dune redfinition innovante des concepts de totalitarisme et de religion politique et de leur inter-relation. Aprs avoir dmontr lincohrence de certaines critiques ngatives qui ont rendu compte de cette thorie de manire dforme, lauteur aborde les principales critiques constructives qui en ont t faites, ce qui aboutit une conception plus claire et plus fine de la thse selon laquelle le totalitarisme constitue une, mais pas lunique, expression de la sacralisation de la politique lge de la modernit. Fascism, Totalitarianism and Political Religion: Definitions and Critical Reflections on Criticism of an Interpretation This essay presents a synthetic account of the authors interpretation of fascism as a modern, nationalist, revolutionary, anti-liberal and anti-Marxist phenomenon that he has elaborated on the basis both of original research and of an innovative redefinition of the concepts of totalitarianism and political religion and their interrelationship. Having demonstrated the incoherence of some negative critiques that have given a distorted account of this theory, it engages with the principal constructive criticisms that have been made of it. This leads to further clarification and refinement of the thesis that totalitarianism constitutes one, but not the sole, expression of the sacralisation of politics in the age of modernity.

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