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Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003

Islam et modernit

Introduction
J'ai hsit entre plusieurs faons d'aborder le thme qui m'est imparti aujourd'hui.
Parler des islamistes plutt que des rnovateurs qui ont fait la couverture du premier numro
du Monde des religions, cela me paraissait vident et je vous en donnerai les raisons. Mais
comment en parler ?
Fallait-il tracer un tableau de la mouvance islamiste contemporaine avec ses
diffrentes stratgies et ses diffrents acteurs ? Il y a beaucoup d'ouvrages sur le sujet,
accessibles un large public.
J'ai pens alors vous proposer une intrusion dans cet objet opaque que reprsente la
lecture du Coran pour beaucoup de ceux qui ne connaissent pas la langue arabe. J'aurais pu
vous montrer comment fonctionne une pense la fois rformiste et fondamentaliste - parce
que c'est toujours sous ce double aspect que l'on doit saisir l'islamisme - partir d'un certain
nombre de textes revendiqus pour justifier telle ou telle position l'gard de la dmocratie
ou du statut ingalitaire de la femme, par exemple.
J'ajoute que ce type d'approche convenait bien mon parcours personnel : je ne suis
pas une spcialiste de l'islam contemporain, mais plutt des textes anciens de l'islam. Cette
familiarit avec les textes me met l'aise, videmment, avec les rformistes qui prnent le
retour aux sources de leur religion. Je connais leurs rfrences, et je suis mme d'apprcier
le dplacement qu'ils oprent face une tradition disons classique ou au contraire la
reproduction du mme avec de tout autres arguments.
Pourtant, je ne m'en suis pas tenue cette solution car il m'a paru plus judicieux de
vous prsenter quelques jalons sur un parcours historique gnral depuis le XIXe sicle afin
de nous donner un peu de recul et quelques points de repre pour mieux apprhender le chaos
invitable d'une actualit en train de se faire.
De cette faon, je voudrais ragir contre une certaine vision sociologique qui fait de
l'islamisme une simple idologie en rupture avec l'histoire de sa tradition et principalement
dtermin par les conditions de notre modernit occidentale. Ce type d'analyse a ses limites.
Je prendrai un seul exemple. Quand un spcialiste de l'islam contemporain comme Olivier
Roy1 enlve aux actions inities par Ben Laden et Zawhir leur inscription dans l'ordre du
politique pour les mettre dans celui de la ralisation de soi c'est dire, au mieux, dans la
mystique et, au pire, dans la pathologie, cela me semble faux, non seulement au regard de
l'histoire de l'islam de faon globale, mais surtout de l'histoire du rformisme fondamentaliste
depuis son apparition au XIXe sicle.
Je crois qu'il nous faut adopter un point de vue plus global qui prend en compte les
paramtres sociologiques, mais n'carte ni l'enracinement historique ni la force des
reprsentations d'une tradition religieuse pour comprendre un phnomne contemporain.

Pourquoi le rformisme fondamentaliste ?


Je prfre ce terme celui d'islamisme, d'une part parce que ce dernier ne s'appliquait
pas encore aux mouvements ns au XIXe sicle et qui se sont prolongs dans la premire
1

"... les nouveaux radicaux ne se soucient ni de programme ni de rsultat concret. Ils meurent pour la
signification du geste mais pas pour son rsultat, ils sont dans la ralisation de soi et donc dans une dimension
mystique, mais pas dans l'ordre du politique", cf. O. Roy, L'islam mondialis, p. 24.

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moiti du XXe, mais d'autre part parce qu'il me semble plus explicite pour dsigner une
matrice intellectuelle qui englobe un ensemble de mouvements aux stratgies diverses.
"Rformisme fondamentaliste" cela traduit le terme arabe de salafiyya. Il signifie que
l'on se rclame des salaf, ces pieux anctres des dbuts de l'islam qui ont vcu nous dit-on
dans la proximit de l'exprience prophtique et ont contribu l'expansion de la nouvelle
religion sur une grande partie du monde. Je dfinirai le rformisme fondamentaliste comme le
fait d'utiliser les sources scripturaires du Coran et de la Sunna1 en vue de proposer des modes
d'tre, d'agir et de penser aux musulmans contemporains.
Ce qui diffrencie les rformistes fondamentalistes des libraux ou des rnovateurs,
c'est le type de comprhension, ou d'approche que l'on accorde aux textes de rfrence, c'est
un certain rapport la lettre du texte.
Pourquoi les fondamentalistes plutt que les rnovateurs ?
La premire raison, relve de la sociologie du religieux en gnral. Partons d'une
constatation bien synthtise par Rgis Debray : la religion n'est pas simplement une manire
de croire ou de penser mais c'est aussi une manire de faire : ce sont des rites et des normes ;
et cette manire de croire, de penser et de faire concerne le grand nombre.
Or le mouvement des rnovateurs ne touche, pour le moment, que des penseurs, des
individus, qui n'ont pas de prise sur le grand nombre. Toutes les prfaces de leurs ouvrages
rendent compte des difficults et des obstacles que rencontrent leurs ides pour passer dans
l'opinion. Bien que l'on parle souvent de majorit silencieuse qui s'affranchit, en silence, des
normes de l'islam, force est de constater, pour le moment, que les penseurs nouveaux ne
fournissent pas cette majorit silencieuse des outils conceptuels pour justifier leur position.
La raison en est que ceux qui s'loignent des pratiques de l'islam s'loignent souvent de
l'intrt pour le texte du Coran et ses prescriptions. Ou bien, qu'ils prfrent par prudence et
circonspection ne pas y toucher, en abandonnant le terrain aux thologiens et aux militants.
En revanche, le rformisme fondamentaliste peu aprs son apparition, la fin du XIXe
sicle, et mme s'il s'est heurt l'opposition des milieux religieux conservateurs, a rencontr
un cho important d'un bout l'autre du monde musulman et cela n'a pas cess jusqu' ce jour.
Aujourd'hui, le fondamentalisme est toujours actif, dynamique, il mobilise, il fait
nombre. Mme s'il n'est pas unifi, c'est un mouvement de pense et d'action qui entend se
rendre visible dans l'espace public.
Il bnficie la fois d'une volution du conservatisme religieux vers les thses des
rformistes, mais aussi de la mdiatisation de l'action des mouvances radicales dans leur
opposition l'occidentalisation.
Un des facteurs de ce dynamisme, mais ce n'est pas le seul, est l'importance du
financement saoudien dans la structuration de diffrents mouvements d'obdience beaucoup
plus large que le wahhbisme proprement dit. Il alimente nombre de rseaux d'enseignement
et de prdication partout dans le monde : cela passe par des instituts de formation, des bourses
d'tudes, des constructions de mosque qui sont toujours des centres de formation populaire,
des aides l'dition et aussi des sites Web et des chanes de tlvision diffuses par satellite2.
Certains de vous pourront s'tonner que je puisse considrer le wahhbisme, si dcri
aujourd'hui en tant que secte, comme une idologie rformiste, mais je le fais en toute
connaissance de cause tant donn ses liens historiques avec le mouvement rformiste comme
j'aurais l'occasion de le montrer.

1
2

La Sunna est l'ensemble des traditions se rapportant au prophte de l'islam.


O. Roy L'Islam mondialis, p. 139-140.

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La seconde raison de privilgier les fondamentalistes face la modernit relve moins


de la sociologie du religieux en gnral que de la rflexion sociologique sur le mouvement
islamique en particulier.
Le sociologue Olivier Roy voit la "rislamisation" contemporaine comme un
phnomne essentiellement ractif face la modernit occidentale qui est celle de la
mondialisation. De son point de vue "la rislamisation est partie prenante d'un processus
d'acculturation, c'est dire d'effacement des cultures d'origine au profit d'une forme
d'occidentalisation"1. Un autre sociologue, Franois Burgat, considre que l'islamisme est le
vecteur de la modernit dans l'islam parce qu'il s'inscrit dans un mouvement d'indpendances
successives l'gard des puissances occidentales, d'abord politique puis conomique et enfin
culturelle2 . Pour Roy comme pour Burgat, la rhtorique fondamentaliste du discours n'a
pour fonction que de masquer l'adaptation des valeurs islamiques la modernit. Il ne s'agit,
de leur point de vue, que d'une rhtorique, d'un lexique qui justifient ou travestissent des
comportements en rupture avec la tradition de l'islam, o selon l'expression de Burgat les
valeurs de la modernit sont "rcrites avec la terminologie du systme symbolique
musulman"3 . Pour l'un comme pour l'autre, l'islamisme ne fait qu'tendre le champ de la
modernisation.
Dans le domaine des tudes sociologiques sur les pays musulmans, cette ide
paradoxale au premier abord qu'un mouvement oppos l'Occident puisse tre un vecteur de
la modernit se rencontre dj chez Jacques Berque qui avait compris entre les deux guerres
que les nationalistes anti-franais en Afrique du Nord taient les vrais hritiers de la
modernit contrairement aux soufis des confrries ou aux oulmas traditionnels qui taient
alors pro-franais.
La transposition de ce point de vue du nationalisme l'islamisme est-elle valable ?
C'est une des questions que l'on doit poser dfaut de pouvoir y rpondre avec quelque
certitude.

Quelques jalons d'un parcours historique


La Nahda
Pour comprendre l'ambiance dans laquelle est n le rformisme fondamentaliste qui
s'oppose la fois une tradition islamique qu'il juge sclrose et une modernit exogne
qu'il estime dangereuse, il faut voquer rapidement le mouvement d'mancipation
intellectuelle, n au milieu du XIXe sicle, que les Arabes appellent la Nahda, c'est dire le
"Redressement" ou la "Renaissance", comme on le traduit souvent par analogie avec le
mouvement du XVIe sicle europen.
Aux yeux des fondamentalistes, ce mouvement a tous les dfauts : d'abord, il s'adresse
exclusivement aux Arabes en les particularisant au sein de l'umma musulmane, c'est dire au
sein d'une communaut sans frontires ethniques et nationales. Dans le contexte de l'poque,
il prne leur mancipation de la tutelle ottomane et il aura comme prolongement les diffrents
mouvements nationalistes.
Ensuite, il donne le premier rle ou en tout cas un rle important aux Arabes chrtiens
qui trouvent dans ce nouvel espace intellectuel la possibilit de surmonter la vieille diffrence
entre musulmans et non musulmans. En dfendant l'arabisme et la modernisation en mme
temps que la promotion de la langue arabe, ils dfendent un patrimoine indivis des chrtiens
1

O. Roy L'Islam mondialis, p. 10.


F. Burgat, L'islamisme en face, p. 73-78.
3
F. Burgat, L'islamisme en face, p. XVII.
2

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et des musulmans. Ce sont eux qui fondent les premiers journaux, crivent les premires
encyclopdies et introduisent des genres littraires nouveaux comme le thtre et le roman.
Enfin la Nahda considre que l'Occident depuis Bonaparte a fourni un apport
bnfique aux Arabes.
Sur le plan politique, il a affaibli les mamelouks lis aux Ottomans en Egypte et a
favoris la prise de pouvoir par un despote clair : Mhmet Ali qui a gouvern l'Egypte de
1805 1849 en modernisant le pays et conqurant son propre empire vers l'Orient (Syrie,
Arabie) et vers l'Afrique (Soudan, jusqu' l'actuel Ouganda). La notion politique d'empire
n'tait pas illgitime l'poque et elle a mme contribu la fiert des intellectuels gyptiens.
Sur le plan intellectuel, l'Occident vient stimuler l'Orient et cette stimulation est aussi
lie des raisons d'ordre politique : il faut parvenir connatre les secrets de la supriorit
technique et scientifique de l'Occident. Le grand homme de la Nahda sous le rgne de
Mhmet Ali est un musulman, thologien de l'universit d'al-Azhar, Rif'a al-Tahtaw
(1801-1873), qui sera l'imam des 25 princes envoys en mission d'tude en France entre 1826
et 18311 . A son retour et toute sa vie, il sera au service de son matre et de sa politique de
modernisation de l'Egypte. Il fondera une importante cole de traduction : 2000 ouvrages
scientifiques seront traduits, mais aussi des ouvrages de droit et de gographie.
La Nahda se nourrit ses dbuts de la traduction parce que le modle c'est l'tranger.
On reconnat la supriorit de l'Occident et le retard de l'Orient et la ncessit de combler ce
retard. On commence donc par traduire puis on s'approprie les techniques scientifiques
nouvelles, les genres littraires nouveaux, et sur le plan politique, des concepts comme ceux
du nationalisme, de la dmocratie constitutionnelle, de la libert, du respect de l'individu,
que l'on utilise d'abord face la politique de l'empire ottoman, et ensuite face aux ingrences
occidentales.
La fin de cet optimisme se situe aprs la Premire Guerre mondiale et le renforcement
de la politique des mandats par les puissances coloniales. On s'aperoit que l'volution
librale du rgime ottoman - les rformes des institutions, d'inspiration occidentale,
garantissant les liberts civiles et qu'on appelle les tanzmt - n'a pas russi le sauver. Et on
constate que les principes dmocratiques qui animent la vie publique des nations europennes
ne se retrouvent pas dans leur politique extrieure l'gard des autres peuples. Contre un
Occident rduit son projet expansionniste, on va puiser de faon plus ostentatoire, dans
l'hritage religieux islamique.
Ce que je vous dcris est un schma. Il ne faut pas croire que les choses se sont
droules aussi simplement : d'abord la Nahda, ensuite le rformisme fondamentaliste. Les
deux mouvements sont concomitants et d'une certaine faon n'ont jamais cess de l'tre. Et ils
sont non seulement concomitants, mais galement permables l'un l'autre sur les questions
de la science et de l'appropriation des techniques scientifiques, des rformes politiques et
mme de la rforme et de la promotion de la langue arabe. Mais leurs courbes d'volution sont
diffrentes en fonction des priodes.

Jaml al-Dn al-Afghn


Le premier grand nom du rformisme fondamentaliste est celui de Jaml al-Dn alAfghn (1838-1897). En 1871, deux ans dj avant la mort de Rif'a al-Tahtaw, Jaml alDn al-Afghn est en Egypte o avec ses premiers disciples, il va lancer la grande aventure
d'un rformisme panislamiste.
1

Il rapportera de son sjour Paris, un rcit de voyage, L'or de Paris, qui a t traduit en franais en 1957 par
l'universitaire copte gyptien Anouar Louca, dcd cet t.

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Jaml al-Dn al-Afghn, c'est dire l'Afghan, est un personnage complexe. Il dit tre
n en Afghanistan vers 1830 dans un milieu sunnite, mais on le souponne aussi d'tre n en
Perse et d'tre chiite. Ce homme, "plus polmiste politique que vritable thoricien" selon
l'expression d'Henri Laoust1 , a pass toute sa vie voyager d'un pays l'autre, au gr des
intrigues politiques de l'Afghanistan l'Inde, de l'Egypte la Perse, de Londres ou Paris
Moscou, Saint-Ptersbourg et Constantinople, tantt appel par les gouvernants et combl de
faveurs, tantt objet de suspicion et vou l'exil. On le prsente comme un fervent musulman,
mais il est aussi rationaliste et franc-maon : il fonde aux alentours de 1880 au Caire une
loge gyptienne affilie au Grand Orient franais. On le dcrit comme un brillant orateur, un
inlassable formateur qui a consacr toute sa vie la cause du rveil de l'islam. Ce clibataire,
drogu de th et de tabac, mourra en rsidence surveille Constantinople, en 1897, sans
avoir vu la moindre ralisation d'unit entre des musulmans diviss.
Car la grande ide d'Afghn, celle laquelle on l'identifie gnralement c'est le
panislamisme. Ce qu'il cherche promouvoir, c'est l'union des pays musulmans face
l'ingrence europenne. Une union au del des clivages entre Arabes, Turcs, Persans, Indiens,
mais aussi chiites et sunnites. Une union qui ne se ferait pas au bnfice du seul califat
ottoman dont il dnonce l'autocratie, mais qui permettrait aussi la Perse et l'Egypte
d'exister comme des entits autonomes Ce qui est intolrable pour Afghn, c'est la perte de
la puissance politique des Etats musulmans face aux pressions de l'Angleterre, de la France et
de la Russie. Cette rvolte contre la domination trangre se fait au nom de l'islam contre la
dcadence des pays musulmans. Il dnonce l'autocratie des despotes locaux, il rclame les
liberts constitutionnelles et un rgime parlementaire, mais en affirmant que seule la religion
peut assurer la stabilit des socits et la puissance des peuples. Il faut librer l'Orient du
despotisme intrieur et de l'imprialisme tranger par le retour aux sources de l'islam.
L'ide que l'on retrouve de faon permanente chez les rformistes jusqu' aujourd'hui,
c'est que l'islam ne doit pas tre mis en cause dans le sous-dveloppement des peuples
musulmans. Si ceux-ci sont aujourd'hui domins, c'est qu'ils ont, au contraire, trahi les idaux
de cette religion. Des idaux qui se sont pas rests dans les coeurs et les consciences
seulement, mais se sont concrtiss au VIIe sicle et ont permis aux premires gnrations
ferventes de musulmans de conqurir un empire. Le retour aux sources chez Afghn est
indissociable de sa vision politique : il s'agit de retrouver dans l'islam des origines la vigueur
et la puissance qui en ont fait un empire et de rgnrer les peuples musulmans affaiblis.
Mais la vision politique n'est pas seule en cause, il faut aussi purifier l'islam d'une
conception mdivale du savoir qui ne colle plus aux dcouvertes de la science du XIXe
sicle, une science dsormais incontournable dans l'ordre du prestige intellectuel et politique.
Vous avez peut-tre entendu parler de la controverse qui a oppos Afghn Ernest
Renan ou du moins de cette confrence qu'Ernest Renan a donn la Sorbonne le 29 mars
1883 dans laquelle il affirmait que l'islam tait la cause premire de la rgression des peuples
musulmans parce que l'esprit scientifique et l'islam taient incompatibles. Or Afghn tait
Paris ce moment-l et il a rpondu Renan dans le Journal des Dbats du 18 mai 1883.
Afghn va affirmer qu'il n'y a aucune incompatibilit entre la rvlation et la raison
puisque le Coran lui-mme engage constamment le croyant comprendre le monde et
rflchir ; c'est donc l'islam qui a permis la naissance de l'esprit philosophique chez les
Arabes. Par consquent, il n'y a aucune impossibilit au dveloppement de la facult
rationnelle dans des systmes scientifiques. La sclrose des esprits est le fait de la tradition
non de l'islam lui-mme. Mais cela ne l'empche pas d'affirmer la suprmatie de la religion
sur la science comme il ressort d'un autre dbat, avec un intellectuel musulman cette fois.
1

Cf., Essai sur les doctrines sociales et politiques de Tak-d-dn Ahmad b. Taimya, Le Caire, Imprimerie de
l'Institut franais d'archologie orientale, 1939, p. 543.

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Au cours d'un sjour en Inde qui s'tait tendu de 1879 1883, et avait donc prcd
sa venue Paris, Afghn avait eu le temps de composer un pamphlet politique intitul
Rfutation des matrialistes et dirig principalement contre un savant musulman indien,
Sayyid Ahmad Khn (1817-1898), lui aussi rformateur. Sayyid Ahmad Khn prnait une
certaine autonomie de la raison dans un effort de comprhension nouvelle l'gard du Coran
afin d'aboutir une certaine harmonisation entre pense musulmane et pense moderne. Mais
Sayyid Ahmad Khn trouvait bnfique la prsence des Britanniques en Inde car elle
permettait le progrs des musulmans face la majorit hindouiste et il venait de fonder en
1875 le clbre collge anglo-musulman d'Aligarh. Afghn lui reproche de miner
l'attachement des musulmans aux valeurs de l'islam en leur enseignant que l'tude des
sciences compte plus pour l'essor d'une civilisation que l'attachement aux valeurs religieuses1
.
Ce double discours fait partie de ce que les analystes ont appel les contradictions
d'Afghn, dfendant la science contre Renan et l'attachement la tradition des anctres
contre Sayyid Ahmad Khn, modulant de faon trs politique son discours en fonction de son
interlocuteur, occidental ou musulman. Les analystes occidentaux restent trs partags sur les
convictions profondes de l'homme. Ce qui ne peut pas tre mis en doute, c'est l'ardente
volont d'Afghn d'unifier les musulmans et d'en faire nouveau des acteurs de l'histoire.
Muhammad 'Abduh
Un autre jalon dans ce parcours historique sera le plus clbre des disciples d'Afghn,
l'gyptien Muhammad 'Abduh (1849-1905). Les deux hommes s'taient rencontrs au Caire
en 1871 et le compagnonnage intellectuel dura prs de quinze ans avant que Muhammad
'Abduh n'impose sa propre marque au rformisme en Egypte. 'Abduh est n en 1849, l'anne
de la mort de Mhmet 'Al. Il se forme la grande universit religieuse d'al-Azhar, mais sera
trs vite sensible son engourdissement intellectuel qui ne lui parat pas de nature faire face
au dfi reprsent par la culture occidentale qui se diffuse dans les pays musulmans. De la
mme faon qu'Afghn, il dfend l'ide que si les musulmans ne rpondent plus l'idal de
leur religion, c'est qu'ils en ont oubli la force et la puret primitive. Il faut donc revenir ses
sources, en contournant le systme surann du droit et de la jurisprudence pour tablir une
nouvelle lgislation, fidle aux principes de l'islam, mais propre intgrer les socits
musulmanes dans le monde moderne. Comme Afghn, il accorde une grande place l'usage
personnel de la raison dans la relecture des textes.
On peut dire que toute son oeuvre n'est qu'une incessante apologtique destine
prouver que l'islam est la plus parfaite des religions : un islam idal, qui ne s'est pas rpandu
par les conqutes mais par sa perfection rationnelle et morale, qui a t source de progrs pour
l'Europe par l'influence qu'il a eue sur les origines de la Rforme et de la Renaissance un
islam qui est donc parfaitement conforme l'esprit de la civilisation moderne.
Comme le feront un certain nombre d'autres rformistes sa suite, il privilgie le texte
du Coran au dtriment de la Sunna, la quelle lui-mme n'a pas accord un grand intrt1 .
Un musulman doit s'appuyer sur le texte du Coran puis sur l'usage de sa raison, mais la
primaut du Coran est absolue et la raison ne peut que confirmer les vrits rvles qu'il
contient : l'existence de Dieu, la cration du monde, l'envoi des prophtes, la Rsurrection et
le Jugement. Sous cet aspect, nous sommes dans une conception de la raison qui n'est en rien
une raison critique : la raison vient clairer les donnes de la foi. Mais sous d'autres aspects,
'Abduh a pu se montrer novateur, notamment sur le plan social et politique en essayant
d'apporter des rponses neuves aux questions son poque et en empruntant de nombreuses
ides au droit public franais et la philosophie des Lumires.
1
1

Cf. H. Laoust, Les schismes dans l'islam, p. 341-342 ; 359-360.


Cf. G.H.A. Juynboll, The Authenticity of the Tradition Literature, p. 15-20.

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Ce qui va sparer 'Abduh de Jaml al-Dn al-Afghn est d'abord de l'ordre de l'action
politique. Aprs avoir connu plusieurs annes d'exil de 1882 18892 , Muhammad 'Abduh
apprendra composer avec le pouvoir gyptien sous tutelle britannique et il acceptera
d'occuper la plus haute dignit religieuse, celle de mufti3 de l'tat de 1889 sa mort. Il reste
hostile la collusion du pouvoir local avec les autorits coloniales, mais il ne voit pas de
solution la libration des peuples musulmans dans un bouleversement politique rapide,
contrairement la vision d'Afghn ; il voit cette libration dans un travail de longue haleine
et par tapes progressives : l'ducation intellectuelle, morale et religieuse du peuple, qui lui
parat un pralable ncessaire la formation d'une opinion publique et la mise en uvre
d'une dmocratie fonde sur les principes de l'islam.
Rashd Rid
Un autre grand nom du rformisme fondamentaliste est celui de Rashd Rid (18651935) qui est un disciple de Muhammad 'Abduh et que l'on prsente mme gnralement
comme Le disciple. R. Rid est syrien, au sens ancien du terme puis qu'il est n prs de
Tripoli au nord du Liban o il passera les annes de sa formation avant de venir s'installer au
Caire pour rencontrer Muhammad 'Abduh.
Rashd Rid a acquis une audience extraordinaire dans l'ensemble du monde
musulman grce une revue le Manr, Le Phare, qu'il a fonde au Caire en 1898 et qu'il
dirigera jusqu' sa mort en 1935. La revue, qui sera reprise par l'association des Frres
musulmans gyptiens, ne lui survivra pas longtemps puisqu'elle cessera de paratre en 1940.
Le Manr publiait la fois des articles de doctrine et des informations sur l'ensemble
du monde musulman o elle avait des correspondants depuis l'Inde et l'Indonsie jusqu'en
Afrique du Nord. A cela s'ajoutait des fatwa de Rashd Rid qui rpondait de nombreuses
questions sur des sujets divers. La revue comprenait aussi un commentaire du Coran clbre
sous le nom de Commentaire du Manr. Il est l'oeuvre de Rashd Rid qui y a insr de
larges extraits d'un commentaire que son matre Muhammad 'Abduh, avait profess en cours
du soir l'universit islamique d'al-Azhar4 .
La revue va diffuser les ides du rformisme fondamentaliste pendant quarante ans.
Elle prne la rsistance politique et religieuse face aux pressions coloniales. Elle polmique
contre les Europens qui sparent l'instance religieuse du politique et veulent effacer les
derniers vestiges de la Charia l o leur influence le permet. Elle polmique contre le lacisme
kmaliste en Turquie, mais galement contre les musulmans libraux accuss
d'occidentalisme, prsents en Egypte et qui ont leurs organes de presse et leurs partis : le
Wafd ou les libraux-constitutionnels et tout ce courant qui, travers l'crivain Taha Hussein,
revendique une appartenance commune la Mditerrane. La revue appelle la revivification
de l'islam face au dfi de la modernit occidentale afin d'entraner une rforme religieuse et
sociale de la communaut musulmane et c'est dans ce cadre qu'elle polmique avec les
savants conservateurs d'al-Azhar.
2

En 1881, 'Urb Pacha se dresse contre le khdive, les officiers circassiens de l'arme et les trangers. La
rvolte choue du fait de l'intervention anglaise de 1882 qui aboutit l'occupation du pays. 'Abduh qui a soutenu
la rvolte est exil.
3
On appelle mufti le magistrat qui met une fatwa c'est dire une dcision d'ordre juridique en rponse un
problme donn et qui sera applicable tous les cas analogues.
4
Ce commentaire qui a t rdit en dehors de la revue et couvre 12 volumes, est partiel. 'Abduh ne dpassera
pas le verset 125 de la sourate 4 Les Femmes, tandis que Rashd Rid poursuivra jusqu'au verset 107 de la
sourate 12 Joseph. Sur le plan pratique, il est parfois difficile de distinguer la parole du matre de celle de son
disciple au sein d'un discours prolixe qui a totalement rompu avec la pense claire et concise des classiques.
C'est un discours vise didactique qui entend tre fidle aux salaf tout en rpondant aux attentes des
musulmans de l'poque moderne et en adaptant le commentaire aux questions contemporaines.

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003

Dans son souci d'unifier tous les musulmans, la revue avait d'abord appel surmonter
les divisions entre sunnites et chiites, mais aprs l'abolition du califat par les Turcs en 1924 et
la conqute du Hidjaz par Ibn Soud en 1924-1926, elle devient un centre actif de propagande
en faveur du wahhbisme, ce qui entrana de vives ractions de la part des chiites.
Pourquoi ce soutien une idologie que nous jugeons aujourd'hui totalement
rtrograde ?
Le Wahhbisme
On sait que le wahhbisme est une doctrine qui est apparue en Arabie au XVIIIe sicle
et qu'elle s'est rpandue grce l'association de son fondateur Muhammad Ibn 'Abd alWahhb avec un chef tribal Muhammad Ibn Saoud qui se lance la conqute du Najd puis du
Hidjaz. C'est Ibrahim Pacha, le fils de Mhmet Ali qui mettra fin cette premire expansion
(1812-1819).
Lorsque le wahhbisme resurgit au dbut du XXe sicle le contexte politique est tout
autre. L'empire ottoman est vaincu et le califat aboli. Un symbole sculaire de l'unit des
musulmans disparat. Au Moyen-Orient, la politique des mandats prive les pays musulmans
de leur souverainet politique. Quant au Maghreb, il est occup. Partout de nouvelles
lgislations inspires des lgislations occidentales tendent rduire l'islam une religion du
statut personnel. Les Wahhbites sont alors considrs comme des acteurs de la renaissance
arabe et islamique et cela d'un bout l'autre du monde musulman par des gens aussi diffrents
que le leader nationaliste marocain Alll al-Fs1 qui parle de "rvolution wahhbite" et le
philosophe et pote indien Muhammad Iqbl2 qui crira que "le wahhbisme est la premire
pulsation de vie de l'islam moderne". En Egypte, le Manr soutient le wahhbisme ds 1920,
lorsque Ibn Saoud commence reconstruire ce qui deviendra l'Arabie saoudite aprs la
seconde conqute du Hidjaz.
Le soutien au mouvement rsurgent s'explique bien sr par le contexte, mais on peut
dire, de faon plus profonde, qu'un nouvel espoir nat : celui que le politique redevienne un
lieu thologique. C'est l'espoir que la dissociation pratique qui s'tait effectue depuis des
sicles va tre surmonte, que l'cart entre le politique et le religieux va se combler ou se
rtrcir. Entre la doctrine d'Ibn 'Abd al-Wahhb et la famille des Saoud, on retrouve l'alliance
troite de la doctrine et de la force militaire qui avait, l'origine, fait le succs de l'islam,
mais aussi au Maghreb, entre le XIe et le XIIIe sicle, celui des grandes dynasties des
Almoravides et surtout les Almohades dont le nom signifie "les unicitaires" et qui prnaient
dj le retour au Coran et la Sunna contre le juridisme des malkites.
La doctrine wahhbite affirme un monothisme rigoureux sur le plan thologique.
Comme chez les rformistes ultrieurs, la cit musulmane primitive des pieuses gnrations
est idalise et on met en avant les sources canoniques du Coran et de la Sunna avec
cependant une insistance trs nette sur le caractre authentique de cette dernire. En effet, les
Wahhbites revendiquent leur appartenance une des quatre coles juridiques de l'islam, le
hanbalisme, qui se caractrise par un attachement troit la tradition prophtique.
Le monothisme rigoureux des Wahhbites implique une sorte de dmythologisation
en acte, si l'on peut dire. Un certain nombre de destructions ont t entreprises dans le Hidjaz.
Lorsqu'on lit la Rihla d'Ibn Jubayr1 qui a visit La Mecque au XIIe sicle, on peut
apprhender quelque chose d'une Arabie pr-wahhbite : il nous raconte que les plerins
1

Al-harakt al-istiqlliyya f l-maghrab al-'arab, Casablanca, 1993 (1re d. 1948), p. 153.


Reconstruire la pense religieuse de l'islam, Paris, 1955, p. 165.
1
Ibn Jubayr (1145-1217) tait un andalou de Valence au service des Almohades. Il accomplit son voyage en
Orient entre 1183 1185. On peut lire une traduction en franais de sa Rihla par P. Charles-Dominique, Les
Voyageurs arabes, Paris, Gallimard (Pliade), 1995.
2

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003

allaient visiter le lieu o tait n Muhammad, celui o il avait pous Khadja, celui o tait
ne Ftima, le banc o il s'asseyait prs de la maison de Khadja. Dans l'enceinte de la Ka'ba,
on pouvait visiter le tombeau d'Ismal et de sa mre Hagar. On pouvait aller prier dans la
mosque de la montagne d'Ab Qubays l'endroit o la lune s'tait fendue pour le Prophte.
Tout cela, les Wahhabites l'ont fait disparatre. Ds la premire conqute, toutes les coupoles
difies sur les tombes des compagnons du Prophte, dans le grand cimetire de Mdine, le
Baq' derrire la mosque du Prophte, ont t rases.
Rashd Rid justifiera son adhsion au wahhbisme par la rigueur de son monothisme
et son enracinement dans les sources les plus anciennes, mais galement par l'indissolubilit
du lien entre pouvoir politique et religion. Celui-ci se concrtise dans un tat qui devient le
garant d'un socit rgie par la loi islamique : l'Etat devient celui qui ordonne le bien et qui
interdit le mal selon la clbre injonction coranique.
Nous sommes l dans la problmatique de la nouvelle priode qui s'annonce avec la
cration d'une vritable structure politique qui entend conqurir le pouvoir, mme dans un
seul pays : les Frres musulmans.
Les Frres musulmans
Nous avons vu qu'en 1935 la mort de Rashd Rid, c'est l'association des Frres
Musulmans qui tentera de faire vivre la revue du Manr jusqu'en 1940. L'association existait
depuis 1928 en Egypte et avait t fonde par Hasan al-Bann (1906-1949), instituteur de
formation, lev dans les ides rformistes par un pre qui avait t lve de Muhammad
'Abduh. Hasan al-Bann a laiss quelques crits, mais il est avant tout un prdicateur
charismatique et un organisateur : en 1948, l'association compte cinq cent mille membres. Sa
vision est clairement politique : l'islam est un systme global de vie et le politique en est une
dimension inhrente. Le pouvoir doit tre musulman pour assurer une socit musulmane
toute son armature : coles, tribunaux, fonction publique, arme, conomie - la zakt devient
un systme fiscal exigeant et non plus une aumne individuelle -, moralit publique, censure
des livres, journaux, oeuvres culturelles...2 . C'est tout l'effort de lacisation des institutions
judiciaires et politiques entrepris depuis le XIXe sicle qui est contest et c'est cela que
signifie le slogan des Frres : "Le Coran est notre constitution"1 . Mais pour eux, comme
pour les associations qui sont dans leur mouvance, il est indispensable d'instaurer les
conditions d'une vritable justice sociale avant d'appliquer la Charia. Et c'est pour cette raison
que le pouvoir doit tre conquis.
Ab A'l Mawdd
C'est sur le mme modle qu'est organise au Pakistan en 1941 la Jam'at-i Islm
fonde par Ab A'l Mawdd (1903-1979) dont le pre avait t disciple de Sayyid Ahmad
Khn. De formation traditionnelle, puis journaliste, il devient le thoricien d'un islam
politique, dfini comme une troisime voie entre le capitalisme et le socialisme, qui n'a rien
emprunter la civilisation occidentale.
Un concept important est introduit par Mawdd dans l'analyse politique : celui de la
hkimiyya ou souverainet de Dieu. Ce n'est pas un concept coranique, mais il veut signifier
que Dieu est la source de toute autorit. Il trouve sa principale application dans le champ
politique : la dmocratie repose sur un principe impie puisqu'elle fait de la souverainet
2

Le lecteur franais se reportera avec intrt la traduction par J. Marel d'une brochure dite au Caire en 1936
et rdite plusieurs reprises dans les annes suivantes. Hasan al-Bann y donne une liste des rformes
ncessaires l'tablissement d'un socit vritablement islamique, cf. Orient 4, p. 58-62.
1
Cf. O. Carr et G. Michaud, Les Frres Musulmans, p.40.

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003 10

populaire la source de la lgitimit politique. C'est grce son influence que la premire
constitution du Pakistan promulgue en 1956, visera "rviser toutes les lois existantes la
lumire du Coran et de la Sunna"2. Le seul rgime qu'il soutiendra sera celui du gnral Zia
al-Haqq. De son point de vue, le Pakistan ne devait pas tre un Etat-nation de musulmans,
mais un tat islamique dot d'une mission. Mawdd participera la fondation et au
fonctionnement de l'Universit de Mdine en Arabie Saoudite et celui de la Ligue islamique
mondiale. Il laissera de nombreux crits dont un certain nombre sont traduits en de multiples
langues. Son uvre la plus importante est un commentaire du Coran qu'il rdigea pendant
trente ans.
Sayyid Qutb
Une figure proche de la prcdente est celle d'un membre minent des Frres
musulmans : Sayyid Qutb (1906-1966), n en Egypte, dans un village non loin d'Assiout la
mme anne que Hasan al-Bann. De formation moderne, il ne fait pas d'tudes thologiques,
mais suit le cursus d'une sorte d'cole normale d'instituteurs. Il devient la fois enseignant et
critique littraire. Son seul voyage hors d'Egypte est un stage pdagogique aux tats-Unis
entre 1949 et 1951. A son retour en 1951, il adhre l'association des Frres musulmans.
Aprs le coup d'tat de Nasser et des Officiers libres en 1952, il subira les perscutions qu'ont
connues tous les membres de l'organisation. Il sera arrt en 1954 et passera le reste de sa vie
en prison, hormis huit mois de libert. En aot 1966, il sera pendu sous l'accusation de
complot.
Son uvre matresse est un commentaire du Coran intitul A l'ombre du Coran [F
zill al-qur'n] qui rassemble trente cahiers rdigs entre 1951 et 1966, en grande partie
l'hpital de la prison o il tait soign. L'ouvrage ne porte pas la marque d'un thologien, mais
celle d'un militant. Sans cesse rdits jusqu' nos jours, les six volumes sont devenus, si l'on
me permet l'expression, une oeuvre culte pour les militants islamistes du monde entier.
De longs dveloppements thoriques sur l'islam entrecoupent la matire mme du
commentaire et nous permettent de mieux saisir comment fonctionne une pense
fondamentaliste. Ainsi nous expose-t-il l'ore de la sourate Les Femmes3 , la validit
permanente de la pdagogie divine qui se livre travers le Coran. C'est une mthode
immuable dans ses principes parce qu'elle s'adresse l'homme et que l'homme est dot d'une
nature humaine permanente. Tous les changements et toutes les volutions des socits
humaines ne peuvent engendrer que des modifications superficielles de sa nature qui reste
permanente par le fait mme qu'elle a t cre. Ainsi des textes coraniques qui ont une
validit permanente peuvent-ils s'adresser une nature humaine permanente car la source est
la mme : Dieu.
Du point de vue de Sayyid Qutb1 , il ne faudrait pas croire que le message coranique
se trouve en quoi que ce soit limit par le fait qu'il tait adress la socit polythiste de
l'Arabie du VIIe sicle. En effet, la jhiliyya primitive2 est relaye par une jhiliyya moderne,
celle du monde civilis industriel europen et amricain et la pdagogie divine des textes
coraniques y trouvent tout autant leur application. La jhiliyya n'appartient pas une poque
passe et dtermine de l'histoire, elle est constituante de tout systme qui repose sur

Cf. "Mawdudi", EI, VI, p. 863.


Zill, 556.
1
Zill, 557.
2
La Jhiliyya est un concept coranique signifiant un "tat d'ignorance" et qui a fini par dsigner chez les
historiographes la priode du paganisme arabe avant l'Islam. Une seule des quatre occurrences coraniques, en
33, 33, pourrait dsigner une "poque antrieure".
3

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003 11

l'asservissement3 de l'homme par l'homme. Sayyid Qutb constate que ce systme s'tend
actuellement au monde entier : les principes, les lois, les valeurs, les coutumes, tout cela
aujourd'hui repose sur des fondements humains et non divins, ce qui est la dfinition mme de
la jhiliyya. Face cette situation, l'islam est la seule voie qui permet l'homme de se librer
de l'asservissement de l'homme car tous ses principes, toutes ses lois, toutes ses valeurs ont
une source divine. En les adoptant et en y obissant, l'homme ne se trouve plus soumis qu'
Dieu seul.
Sayyid Qutb refuse toute possibilit d'actualisation ou de mise en contexte historique
des prescriptions coraniques. De son point de vue4 , l'existence de l'islam n'est aucunement
dtermine par la gnration humaine dans laquelle il est apparu : "Ce ne sont pas les
musulmans qui ont institu l'islam mais l'islam qui a institu les musulmans". Il est en cela
diffrent des autres doctrines, labores par des hommes. Ceux-ci tablissent des institutions
et promulguent des lois qui n'ont d'autre fondement qu'en eux-mmes et en leur rflexion. En
revanche, c'est le Dieu crateur qui a institu l'islam pour les hommes. Il n'y a donc pas tenir
compte d'une situation historique qui imposerait telle ou telle comprhension telle ou telle
poque. La seule situation historique que doivent reconnatre les musulmans c'est celle de leur
conformit aux principes islamiques ou de leur dviation de ces principes. La thorie
islamique de l'histoire est donc diffrente de toutes les autres thories qui prennent en compte
la ralit d'une socit donne, le dveloppement de cette socit et ce qu'il implique
d'volution dans les conceptions de ses membres. Mais appliquer cette vue des choses
l'islam serait une ngation de sa nature exceptionnelle puisque d'origine divine.
Je vais arrter ici mon expos de faon un peu brutale afin de ne pas dpasser les
quarante-cinq minutes qui me sont imparties et j'en viendrai ma conclusion.

Conclusion
Je voudrais reprendre la question que je posai au dpart : le rformisme
fondamentaliste est-il un vhicule de la modernit dans l'islam ou un vecteur de son
occidentalisation ? Faut-il suivre Franois Burgat lorsqu'il nous prsente la rsurgence du
religieux comme un effet de la vieille dynamique du nationalisme anti-imprialiste arabe,
aujourd'hui anti-amricain, qui ne s'exprime plus dans un langage marxiste, mais dans le
langage endogne de la culture islamique1 ? Ou bien Olivier Roy lorsqu'il nous prsente le
no-fondamentalisme qui aurait succd l'islamisme comme le produit d'une religiosit
moderne, individualiste, dracine, transversale, en rupture consciente et volontaire avec une
histoire, une culture et une langue2 ?
Il me semble que le fait de regarder un phnomne contemporain la lumire de son
histoire mme rcente nous permet de "recadrer" un certain nombre d'affirmations.
Premire affirmation : on prsente souvent le rformisme fondamentaliste comme un
phnomne ractif. Autrefois, il tait une raction l'ingrence des puissances coloniales
3

C'est le mme terme arabe 'ubdiyya qui dsigne l'asservissement et l'adoration soumise que l'on doit Dieu.
Zill, 584.
1
Cf. F. Burgat, L'Islamisme en face, p. XIV.
2
Cf. Le Monde des Religions, 1 (septembre octobre 2003), p. 49.
4

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003 12

dans les affaires des pays musulmans. Aujourd'hui, il l'est la politique amricaine au ProcheOrient et au soutien l'Etat d'Isral. Ou bien en Europe, il est une raction au ghetto social de
l'immigration et l'exclusion du chmage. Il ne s'agit pas de nier ces paramtres politiques et
sociologiques, mais d'ajouter, pour une comprhension moins unilatrale, que ces peuples ont
aussi une histoire et une culture propres et qu'ils ne sont pas ns seulement dans le regard de
l'autre.
Autre affirmation : le radicalisme islamique s'intgre au jeu dmocratique ds lors que
celui-ci est instaur. Les pays musulmans qui pratiquent la rpression outrance favorisent au
contraire le radicalisme. En admettant que ces conditions idales soient instaures, ne peut-on
pas se demander si la forme mme de la dmocratie n'en serait pas affecte ? Car on ne peut
pas dnier aux rformistes fondamentalistes la volont et le souci d'une relle altrit : celle
d'avoir tablir un modle politique alternatif qui ne spare pas l'instance du religieux et celle
du politique. Nous avons l'exemple de l'Iran qui a mis en place des institutions originales en
faisant doubler le parlement et le prsident, lus par le peuple, par un conseil non lu dirig
par un guide qui est une sorte de gardien de la constitution. Nous avons l un cadre islamique
qui encadre svrement l'action lgislative du parlement et le peuple n'y est pas source de la
loi. Quel que soit le devenir du rgime de Thran, d'autres formes de gouvernement
entendront concilier ce que la modernit telle que nous la concevons ne veut pas concilier. Le
mouvement rformiste ds le dpart s'est dress contre l'effort de lacisation des institutions
judiciaires et politiques entrepris depuis le XIXe sicle et il entend toujours revenir sur ce
processus. Dans un autre contexte qui est celui de la France d'aujourd'hui, pays dmocratique,
quand un mouvement comme l'UOIF prne une adaptation de la lacit, c'est tout cela qu'il y a
derrire. Il faut reconnatre que nous avons l deux lignes orientes en sens inverse : d'un
ct toujours plus d'autonome entre politique et religieux et de l'autre toujours moins.
Autre affirmation : l'effacement des cultures d'origine, par exemple l'islam maghrbin
coutumier, de la gnration des parents, au profit d'une idologie transnationale comme
l'islamisme pour la jeune gnration, serait un vecteur d'occidentalisation parce qu'il porterait
la marque du dracinement engendr par la mondialisation. Ne faudrait-il pas rappeler aussi
que la notion islamique de la umma c'est dire d'une communaut de croyants transnationale,
au del des clivages ethniques, n'a pas attendu la mondialisation capitaliste pour s'exprimer et
que la revue du Manr par exemple, s'en faisait le porte parole la fois contre l'idologie
nationaliste et contre l'islam coutumier des confrries soufies ?
Autre affirmation : la modernit dans les pays musulmans ne pourra tre le fruit que
des conditions conomiques et sociales propices, ce qui rend inutile et vain tout dbat
thologique autour du Coran, de son exgse et du statut de la "parole de Dieu" ? Je pense au
contraire que tout cela va ensemble et que lorsque les thologiens apprennent dialoguer avec
les sciences humaines et intgrent par exemple l'approche historico-critique de leurs textes
fondateurs, un certain rapport de la violence la vrit s'en trouve modifi.
Autre affirmation : le religieux ne serait qu'une idologie, c'est dire une fausse
reprsentation du monde ou encore un habillage pour des rponses concrtes des problmes
concrets qui trouveraient leurs causes dans les conditions conomiques et sociales des
collectivits. Ne faudrait-il pas dire que le religieux est aussi bien plus qu'une idologie et
que ce qui fait la force de l'islamisme, radical ou pas, c'est justement son articulation avec une
tradition religieuse sculaire et son attachement passionnel une mme ralit considre
comme sacre ?

Viviane Comerro, Islam et Modernit, Universit de Guebwiller 2003 13

Je terminerai par une question : N'y a-t-il pas dans l'approche des sociologues que
nous avons nomms un effort de rationalisation extrme qui dnie au religieux ou l'ordre
symbolique son efficace propre dans le devenir des socits ?
Et c'est l'historien Georges Duby que je laisserai le dernier mot. Lorsqu'il
s'interrogeait sur ce que les marxistes appelaient la dtermination en dernire instance des
phnomnes sociaux et qui voyaient dans l'conomique le lieu par excellence de cette
dtermination, Georges Duby pensait au contraire "qu'une socit ne s'explique pas
seulement par ses fondements conomiques, mais aussi par la reprsentation qu'elle se fait
d'elle-mme" (...) "car ce n'est pas en fonction de leur condition vritable, mais de l'image
qu'ils s'en font et qui n'en livre jamais le reflet fidle, que les hommes rglent leurs
conduites". Et il ajoutait : "Se demander ce qui dtermine en dernire instance, c'est poser un
faux problme. Il n'y a pas de dernire instance. Ce qui compte, c'est la globalit, la
cohrence, la corrlation." (...) C'est chercher combiner plusieurs systmes pour rduire
l'ordre le concret de la vie1 .
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cit par Jacques Dalarun dans son introduction Georges Duby, Fodalit, p. XXI.