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Chorsie

Augustin Berque
Centre de recherches sur le Japon contemporain
EHESS/CNRS
Paris
Vanta chrei kai ouden menei
(tout remue et rien ne demeure)
Platon, Cratyle, 402a.
Perenti
(la marche de Lzard)
Bark, Musicfrom the centre ofAustralia.
Rsum
L'article se fonde sur trois couples conceptuels : topos/chra (Platon), logique du sujet/
logique du prdicat ou logique du lieu (Nishida), terre / monde (Heidegger). Il existe entre
les termes de ces couples un rapport dynamique, ici nomm chorsie, que Ton propose
d' appliquer aux chormes (Brunet).
Mots-cls : lieu, topos, chra, chorme, chorsie.
Abstract
Choresis
This article bases on three conceptual couples : topos/chora (Plato), logic of the subject/
logic of the predicate or logic of place (Nishida), Earth/World (Heidegger). The dynamics
proceeding from thse couples is named choresis. It is applied to Brunet's notion of choreme.
Key Words : place, topos, chora, choreme, choresis.
adresse postale : Centre de recherches sur le Japon contemporain
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales,
54, boulevard Raspail, 75006 Paris, France
courriel (e-mail) : Augustin.Berque@ehess.fr
Cahiers de Gographie du Qubec Volume 42, n117, dcembre 1998 Pages 437-448
HENRI BERGSON, LONG JACK ET ROGER BRUNET
L' un des par adi gmes les pl us attractifs que la gogr aphi e se soit donns au
cour s des vi ngt derni res annes, la chor mat i que, est n d' un t er me i nvent par
Roger Brunet en 1980 : le chorme, que son aut eur dfinit comme suit dans Les Mots
de la gographie :
Structure lmentaire de l' espace gographique. Les chormes peuvent tre
reprsents par des modles, avec lesquels ils ne se confondent pas, en dpit d' une
facilit d' usage rpandue. Les chormes correspondent des lois de l'organisation
spatiale : maillages et treillages, dissymtrie, gravitation, fronts et affrontements,
interfaces et synapses sont l'origine de chormes. Les chormes se composent en
structures de structures, dont il existe des formes rcurrentes (chorotypes) et,
localement, des arrangements uniques. La considration des chormes permet de
rsoudre en gographie la contradiction de fond entre gnral et particulier, loi et
individu, nomothtie et idiographie (Brunet, 1992 : 97).
Ce mot est dri v, trs cl assi quement , d' une souche lexicale dont le sens gnral
est celui de champ ou d' ai re (du grec chra : champ, sol, pays, pl ace, endroi t ). Le
suffixe -me i ndi que gnr al ement en franais qu' i l s' agit d' un fait ou d' une chose,
a priori objectivable. C' est le cas des chormes, dont l' objectivation donne lieu, en
particulier, des reprsent at i ons gr aphi ques.
Le hasar d d' un sjour en Aust ral i e, l' t boral 1997, m' a fait consi drer cette
not i on sous u n angl e i nhabi t uel ceux qui la pr at i quent . Feui l l et ant Adl a de
l ' ouvr a ge de Geoffrey Ba r don d o n t on sai t qu' i l fut le ma e ut i c i e n d u
mouve me nt acryl i que chez les Abori gnes Papunya Tula. Art of the Western
Dsert, j ' y t ombai sur une r epr oduct i on (1991 : 63) du Possum Dreaming de Long
Jack Phi l l i pus Tj akamar r a. L' on y voyai t des ba nde s obl i ques, si gni fi ant des
pei nt ur es corporel l es, qui dans l' espace de l ' i mage t ai ent dissocies des si gnes en
U fi gurant les homme s au corps pei nt de ces pei nt ur es. Cet espace tait donc
organi s sel on une synt axe qui n' t ai t pas celle d' une reprsent at i on i coni que. Ce
n' t ai t pas ce que nous appel ons vue, scne ou paysage, mai s pl ut t une t ext ure,
celle de l ' i nt errel at i on spat i o-t emporel l e de la parol e myt hi que et de la forme
phys i que dans la si ngul ari t d' une certaine performance.
Du coup, je r epensai la not i on de chorsie, que j ' avai s utilise nagur e dans
Le Sauvage et l'artifice pr opos de la const i t ut i on hi st ori que du mi l i eu j aponai s.
J' en avai s l ' poque donn la dfinition sui vant e :
Dimension du pareil et de la rfrence; dcomposition de la ralit topique et
recomposition de ses lments dans des systmes de signification permettant de
communiquer, c'est--dire de reprsenter partiellement la ralit ailleurs qu' en son
lieu de prsence; appareillage du topique Tailleurs, en systmes de rfrence donc
de communication; extension d' un tel systme dans un espace abstrait ou dans une
tendue concrte (Berque, 1986 : 165).
cette not i on ayant pour compl ment adver se et ncessai re celle de topicit, quant
elle dfinie comme suit :
Dimension du non-pareil et du rfrent; ensemble des caractres attributifs d' un
lieu : singularit, concrtude, incommunicabilit, endognit, authenticit, prsence
(Berque, 1986 : 166).
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Plus de dix ans s'tant couls entre les dfinitions susdites (labores au
printemps 1985, Tokyo) et la rencontre d'Adlade, j' avais entretemps dcouvert,
dans les crits du psychiatre jungien Kimura Bin, notamment dans son essai Aida
(L'Entre-lien, 1988) d'intressants rapprochements entre les notions japonaises de
koto et de mono et, respectivement, celles de nose et de nome. Koto et mono peuvent
tous deux signifier chose (concrte ou abstraite); mais le premier terme relve
plutt d' une potique (de la chose se faisant), et le second d' une pomatique (de
la chose faite). Il y a interdpendance ncessaire entre les deux termes, de la mme
manire que la nose suppose les nomes qui la constituent et qu'elle produit,
tandis que le nome suppose la nose dont il procde et qu' il sous-tend. Je pouvais
aussi penser la distinction et la ncessaire complmentarit qu' a introduite
Bergson, dans Les Donnes immdiates de la conscience, entre la temporalit pure de
la dure comme forme de la conscience et son contenu spatialis, relation qui a fait
parler son sujet d' un ralisme de la conscience et un spiritualisme du rel
(Worms, 1997: 79).
PROBLMATIQUE
Bref, mditer devant le tableau de Long Jack avec ces choses en tte me faisait
imaginer la problmatique suivante : si l'on considrait les chormes comme d' ordre
pomatique, la pose dont ils procdent et qu'ils sous-tendent ne serait-elle pas
justement la chorsie? Mais alors, quel rapport envisager entre chormes et topicit?
Sans compter qu' une terminologie telle que ralisme de la conscience et
spiritualisme du rel , convenable peut-tre propos d' un acrylique aborigne,
ne dirait sans doute pas grand chose aux adeptes de la chormatique... moins
d' envi sager, en sui vant Dardel , une gographi ci t de l ' exi st ence et un
existentialisme de la gographie? Ou, de manire plus vidalienne, de chormatiser
les genres de la vie humaine?
L'on aura compris qu' il s'agit, en de de la facilit d' usage rpandue qui
tend les rduire un procd graphique, de contribuer une rflexion sur la
nature des chormes. Cela d' un certain point de vue; savoir de considrer les
chormes comme une expression de l' coumne, terme fminin que j' entends
comme la relation de l'humanit l'tendue terrestre. L'examen de cette relation
ne peut se passer (entre autres approches) d' un questionnement ontologique. C'est
ce qui est tent ici, avec l'ambition d' approcher le foyer dynamique de ladite
relation.
ESQUISSE D'UNE IGRCOLOGIE
Selon le Dictionnaire grec-franais d'Anatole Bailly, les auteurs anciens ont assez
frquemment employ chrma, au sens de place ou d'emplacement; plus rarement
chrsis, que l'on trouve par exemple, au sens d'action de s'avancer, dans Hliodore
d'Emse, un romancier du IIP sicle de notre re. Les deux termes, apparents
chra, drivent du verbe chrein : laisser place, se dplacer, reculer, avancer; contenir,
embrasser, comprendre. L'impersonnel chrei veut dire : il y a de la place.
La chorsie m' apparat aujourd'hui comme le mouvement de constitution de
l'y d' un il y a quelconque; plus philosophiquement dit, comme le dploiement
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d' un lieu d'tre au monde. Si l'on en croit Les Mots de la gographie (1992 : 467), peu
d'entits seraient gographiques au point o l'est cet y. L'on n' imagine gure, en
effet, qu' une chose puisse exister dans le monde sans que, quelque part, on l'y
trouve.
Mais, de cet y lui-mme, quelle est la nature?
DERRIDA ET NISHIDA, OU LES ABMES DU PRDICAT
Poser une telle question voquera celles que, dans Khra, Jacques Derrida
formule propos de la chra platonicienne (notion que l'on voit intervenir dans la
cosmologie du Time). Quant aux acceptions ordinaires de ce terme en grec ancien,
Derrida relve celles de place occupe par quelqu' un, pays, lieu habit, sige
marqu, rang, poste, position assigne, territoire ou rgion (1993 : 58). Il s'agit
donc d' un lieu investi, par opposition l'espace abstrait (ibid.); mais, lire Khra,
dfinir ce que ce lieu signifie dans le Time s'avre impossible. Derrida renonce en
effet traduire le terme car ce serait le faire entrer arbitrairement dans une
texture tropique (1993 : 23) et mme lui accoler l'article dfini, car celui-ci
prsuppose l'existence d' une chose, l' tant khra auquel, travers un nom
commun, il serait facile de se rfrer (1993 : 29-30). Il parlera donc simplement de
khra : khra n' est ni sensible ni intelligible. Il y a khra, on peut mme
s'interroger sur sa physis et sa dynamis (...) mais ce qu'il y a l n' est pas (1993 : 30),
le rfrent de cette rfrence (...) n'existe pas (1993 : 32), il y a khra mais
la khra n'existe pas (ibid.).
Qu' en dire, alors? Derrida, laissant dans le non-crit le sens cosmique de la
chra, s'oriente vers l'analyse du texte lui-mme. Il y remarque une imbrication de
rcits : Une structure d'inclusion fait de la fiction incluse le thme en quelque
sorte de la fiction antrieure qui en est la forme incluante (1993 : 76), structure
dans laquelle le dit mythique ressemble (...) un discours sans pre lgitime.
Orphelin ou btard, il se distingue ainsi du logos philosophique qui, comme il est
dit dans le Phdre, doit avoir un pre responsable (1993 : 90). Il est donc impossible
de parler philosophiquement de khra, car pour penser cela il faut revenir un
commencement plus ancien que le commencement (1993 : 96). L'analyse de
Derrida s'achve donc par une citation du texte lui-mme : Et tchons de donner
comme fin (teleutn) notre histoire (t myth) une tte (kephaln) qui s'accorde
avec le dbut afin d' en couronner ce qui prcde (1993 : 97).
Le lecteur restera donc sur cette figure la Escher o, de fait, se rsout l'analyse
derridienne. Autrement dit, cela n' ouvre nulle part. Or la chra, chez Platon, ouvre
pourtant quelque part : sur l'existence du monde et sur le devenir des tres qui le
peuplent. Que biaise donc l'analyse derridienne, pour se dtourner ainsi de la ralit
premire qu' est cette ouverture de la chra?
Les rai sons de cette occul t at i on qui affecte pl us ou moi ns le
(d)constructivisme en gnral s'claireront si l'on se rfre une raction tout
fait diffrente, et nanmoins convergente, au texte platonicien : celle de Nishida
Kitar (1870-1945), notamment dans son texte Basho (Le Lieu, 1927) et dans la suite
logique de celui-ci, Bashoteki ronri to shkyteki sekaikan (Logique du lieu et vision
religieuse du monde, 1945). Nishida commence par poser, dans Basho, que ce
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qu'il y a doit tre dans quelque chose (aru mono wa nanka ni oite nakereba naranu)
(1927 : 208), ce qui le conduit voquer brivement Platon :
Cette chose, je l'appellerai lieu {basho), en m'inspirant de ce que Platon dit dans le
Tinte de ce qu'on peut appeler le rceptacle des Ides (ideya wo nketoru mono). Je ne
pense pas, bien entendu, que ce que j'appelle lieu soit la mme chose que l'espace
(kkan) ou le lieu de rception selon Platon (NKZIV : 209).
partir de l, Nishida dveloppe ce qu'il appellera logique (de l'identit) du
lieu (basho no ronri) ou encore logique (de l'identit) du prdicat (jutsugo no
ronri), par opposition la logique de l'identit du sujet (shugo no ronri), laquelle est
tenue en Occident, depuis Aristote, pour la base de toute infrence rationnelle
(c'est la logique dite aussi du tiers exclu, dans laquelle A n' est pas non-A).
En effet, l' identit du lieu est celle d' une subsomption (hkatsu) ou d' un
engloutissement (botsuny) d' un ou plusieurs sujets grammaticaux ou logiques
diffrents dans un mme prdicat, qui est leur lieu commun.
Autrement dit, cette logique est celle du devenir et non de l'tre. C'est le principe
de la dynamique par laquelle A devient non-A. Comme l'a fait remarquer Nakamura
Yjir, c'est la logique de la mtaphore et du symbole. Cela en vertu de quoi, par
exemple, l'identit d' une plante et celle d' une pomme peuvent tre assimiles
l'une l'autre, englouties qu'elles sont dans le mme prdicat tre ronde .
J'ajouterai que c'est aussi, comme on le verra plus bas, la logique du mouvement
par lequel un topos, par chorsie, devient un autre topos; c'est--dire qu' au-del des
systmes symboliques, les systmes techniques de l' humanit transforment
physiquement l' tendue terrestre.
Malgr l'vocation susdite qui n' ira d'ailleurs pas plus loin , la dynamique
subsomptive du lieu selon Nishida repose en fait sur une conception radicalement
oppose celle de Platon. Nishida n' envisage qu' un rapport binaire entre l'tre (u)
et le lieu de l'tre (basho). Or, dans le Time, c'est d' un rapport ternaire qu' il s'agit :
il y a et tre, et lieu, et devenir (on te kai chran te kai genesin einai) (52d). Dans ce
rapport, il y a un absolu : l'tre; le devenir n' en est que l'image, c'est--dire un tre
relatif, qui a besoin de la chra pour exister; car, comme l'a fait remarquer Alain
Boutot (1985 : 224), elle lui fournit le milieu ncessaire pour que son identit ne se
confonde pas tout simplement avec celle de son modle. Au contraire, chez Nishida,
l'tre est subsum dans le nant (mu) de son lieu (qui n' est donc pas un milieu),
mouvement qui a pour terme le nant absolu (zettai mu); c'est--dire la ngation
du nant par lui-mme, partir de quoi il engendre l'tre. Autrement dit, vu d' un
point de vue platonicien, Nishida ne prend en compte que la chra et la genesis;
l'absence de l'on tant exprime par le mu.
Ainsi, la dynamique du lieu nishidien, avec l'tre (ou plutt le devenir) que
celui-ci subsume, repose sur le nant. Or cette conception n' est autre que celle qui
transparat dans l'analyse derridienne de la chra) et l'on en voit maintenant la
raison commune : c'est que l'une et l'autre relvent de ce que Nishida nomme
logique du prdicat . Qu'est-ce en effet que le prdicat, sinon les termes dans
lesquels nous saisissons l' identit d' une chose? Aut rement dit, le systme
symbolique dans lequel est engloutie cette identit. Celle-ci nanmoins relve d' une
tout autre logique : celle de l'identit du sujet, c'est--dire de l'tre, laquelle
croyaient les Grecs, et sur laquelle se sont fonds le christianisme et la modernit;
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car les mots (le prdicat) ne sont pas les choses (le sujet). Tel est en effet le principe
saussurien de l' arbitrante du signe, qui a dtermin la rflexion moderne sur le
sens, y compris la textologie derridienne.
La circularit abismale en quoi se rsout l'analyse derridienne de la chra, de
mme que le nant absolu que suppose le primat de la logique du lieu selon Nishida,
m' apparaissent de ce fait comme une mtaphore de l'arbitrarit absolue c'est--
dire ultimement le nant du non-sens de tout systme symbolique ds lors que
le domaine dont il relve (c'est--dire l'identit du prdicat) occulte totalement,
comme chez Derrida, ou subsume jusqu' l'absolu, comme chez Nishida, celui
dont relvent les choses (c'est--dire l'identit de ce sujet ou de ce rfrent qu' est
l'tre). Si, dans la chra, Derrida s'oblige ainsi ne voir que mythe, c'est--dire
parole sans auteur et sans rfrent (c'est--dire absentant l'tre), Nishida, lui,
s'enferme dans ce mythe; et l'un et l'autre ngligent la ralit du monde, laquelle
est nanmoins autre chose qu' une image d'Escher
1
.
CHORTIQUE ET TOPIQUE
Si depuis Aristote au moins nous savons dfinir l' humain comme zon logon
echn ( ani mal possdant la parole , ce que paraphrasai t rcemment le
palontologue Stephen Jay Gould en proposant de parler d'Homo narrator plutt
que d'Homo sapiens), encore faut-il voir que le discours que ce zon profre sur le
monde (logique du prdicat) suppose un corps vivant (zon) dans un milieu
physique (logique du sujet). Cette relation coumnale, il ne suffit plus de la
dichotomiser entre culture d' une part, nature de l'autre; il faut la saisir dans son
unit, ce qui ne veut pas dire en confondre les termes, ni en occulter l'un par l'autre.
Cette unit en effet n' est pas une unicit; c'est une interrelation dynamique.
J'ai pour ma part, ce sujet, parl de trajection (Berque 1986, 1990, 1996a), ce
que l'on peut dfinir succinctement comme l'interrelation dynamique du subjectif
et de l'objectif dans la ralit trajective qui est celle des milieux humains, donc de
l'coumne qui est l'ensemble de ces milieux. La trajectivit de l'coumne procde,
dynamiquement, de Y en-tant-que coumnal; c'est--dire que les choses, tout en tant
physiquement ce qu'elles sont (logique du sujet), n' y existent qu' en fonction des
systmes symboliques et techniques de l'humanit (logique du prdicat); autrement
dit, comme l'avait bien vu Watsuji, elles sont forcment humanises par notre
existence, et avec elles tout notre milieu (fdo), que nous devons donc distinguer
d' un simple environnement (kanky) au sens de la science cologique. Seule
l'abstraction scientifique permet de les saisir en elles-mmes (et ce, du reste,
l'intrieur de certaines limites, que la science contemporaine a pu mesurer l'chelle
quantique); mais de ce fait mme, elle s'interdit de saisir la ralit de l'coumne.
Ce que je veux ici montrer, c'est que la trajection, qui n'est autre que l'interrelation
coumnale des deux logiques distingues par Nishida, s'claire et s'anime si on
la met en regard du rapport topos/chra chez Platon et du rapport terre/monde chez
Heidegger; comparaison aprs laquelle va s'clairer son tour le rapport voqu
plus haut entre topicit et chorsie; ainsi que, par voie de consquence, le rapport
entre topicit, chorsie et chormes.
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Si topos et chra peuvent tous deux tre traduits par lieu , leurs acceptions
dans les textes grecs ne sont gnralement pas les mmes. Entre ces deux termes
existe un rapport complexe et droutant. Le Bailly indique par exemple que, selon
les auteurs, chra peut inclure topos, ou bien le contraire. Ce qui au demeurant
nous intressera, c'est la texture tropique , comme dirait Derrida, qui les met en
rapport l'un l'autre dans le Time. Celle-ci a t minutieusement analyse par
Jean-Franois Pradeau, dont je rapporterai ici quelques conclusions :
La distinction des deux termes dans le Time semble maintenant suffisamment claire.
Topos dsigne toujours le lieu o se trouve, o est situ un corps. Et le lieu est
indissociable de la constitution de ce corps, c'est--dire aussi de son mouvement.
Mais, quand Platon explique que chaque ralit sensible possde par dfinition une
place, une place propre quand elle y exerce sa fonction et y conserve sa nature, alors
il utilise le terme chra. De topos chra, on passe ainsi de l'explication et de la
description physiques au postulat et la dfinition de la ralit sensible. (...) On
distingue ainsi le lieu physique relatif de la proprit ontologique qui fonde cette
localisation. Afin d'exprimer cette ncessaire localisation des corps, Platon a recours
au terme de chra, qui signifie justement l'appartenance d'une extension limite et dfinie
un sujet (qu'il s'agisse du territoire de la cit ou de la place d'une chose) (Pradeau,
1995 : 396).
Je rapprocherai ici topos de la logique du sujet, qui est celle de la chose en soi, et
chra de la logique du prdicat, qui est celle du dploiement de l' en-tant-que
coumnal. Chaque corps physique a en effet un topos mesurable la surface de la
plante; dans l'coumne, cependant, les corps physiques n'existent ils ne sont
fonds ontologiquement qu' en fonction des en-tant-que divers selon lesquels
l'humanit les saisit; c'est--dire qu' leur topos s'ente une chra dont le dploiement
est orient par le rapport de ce corps avec la subjectivit humaine, collective ou
individuelle. Par exemple, bien que, d' un point de vue gologique, il s'agisse du
mme topos, la chra du ptrole n'est pas la mme, d' un point de vue coumnal,
selon qu'il s'agit de Nabuchodonosor ou de Saddam Hussein. Plus exactement
dit, entre les deux poques, la chra du ptrole a beaucoup plus chang que n' en a
chang le topos. En effet, s'agissant de l'coumne, et de mme qu' il n' y a pas
d' coumne sans plante ni biosphre, il n' y a pas de chra sans topos, ni l'inverse;
et le changement de l' un des deux termes se traduit donc forcment par un
changement de l'autre, dans un rapport qui varie selon les cas (rapport qui n'existe
pas sinon dans l'coumne : dans la biosphre et sur la plante, il n' y a que des
topo)
1
.
Ce changement, c'est ce que j' appelle chorsie. Il se configure en chormes,
lesquels apparaissent donc comme des figures de l'coumne - des pomata de
cette posis qu' est la chorsie.
On voit, de ce point de vue, que les chormes sont des entits trajectives, qui ne
doivent tre confondues ni avec l'en-soi de la chose que recherche le physicien
(logique du sujet), ni avec les graphismes qui les reprsentent de faon varie selon
les auteurs (logique du prdicat); il sont dans l'entre-deux mouvant dont procde
la ralit de l'coumne et impliquent donc cette dynamique que j' appelle le pome
du monde (Berque, 1997).
Chorsie 443
Cette dynamique, quant elle, peut tre rapproche en termes ontologiques de
ce que Heidegger, notamment dans L'Origine de l'uvre d'art, a appel le combat
(Streit) de la terre et du monde. Je considre en effet que ce qui, dans ce texte, est
dit de l' uvre d'art, vaut pour l'uvre humaine en gnral; et en particulier que
celle-ci n' est pas seulement situable, en tant que corps physique, dans un topos
mesurable (correspondant ce que Heidegger nomme S telle), mais qu'elle spacie
(raumt) une chra (ce que Heidegger appelle Ort) irrductible son topos physique.
Prcisons que le rapprochement que je fais ici entre chra et Ort d' une part,
topos et Stelle d' autre part, relve d' une texture tropique trangre Heidegger
lui-mme, lequel, comme l'en a critiqu Alain Boutot (1985 : 216 sqq.), a au contraire
voulu voir dans la chra platonicienne l'origine lointaine du pur espace (reiner
Raum) qu' il attribue Descartes et qui n' a videmment rien voir avec la
spaciation (Rumung) de YOrt. Pour Heidegger en effet, si c'est le pur espace
qui prcde la Stelle o vont se positionner des objets interchangeables, en revanche
c'est l' uvre qui prcde l'espace relatif que son Ort va dployer (rumen). Il me
semble, la suite de Boutot, mais pour des raisons propres la question de
l'coumne, que la filiation chra/reiner Raum ne peut pas tre envisage. En effet,
elle contredit le propos mme de Heidegger. D' une part, si c'est l' uvre qui
originellement spacie, alors qu' y a-t-il avant elle? La rponse ne peut tre que :
l' tendue physique objective, c'est--dire le pur espace de Descartes
3
. D' autre part
et surtout, la problmatique de la Rumung ne cadre pas avec celle du combat
terre/monde, que nous allons maintenant voir.
Pour Heidegger, l'uvre se cre dans un processus que Michel Haar a ramass
par la formule d' une drivation ontologique depuis l'essence de la vrit, qui
rgit l'origine de l'art travers toutes les poques de l'tre (1985 : 195). Cette
drivation part de l'tre pour aboutir l'tant qu'est la Gestalt de la forme artistique
particulire. Elle est jalonne par un combat originel (Ur-Streit) entre claircie et
retrait , puis un combat (Streit) de la terre et du monde , puis le trait-dchirant
(Riss) de l' unit conflictuelle entre les deux , pour aboutir aux configurations
(Gestalten) des tants particuliers (ibid.). De manire plus gnrale, la terre est ce
qui se cache dans le dvoilement mme de sa vrit (altheia) par l'uvre qui advient
au monde.
Transposons cette problmatique dans celle de l'coumne. La terre devient
ici, trs concrtement, l'tendue terrestre, c'est--dire la nature de la plante et de
la biosphre, laquelle relve d' une logique de l'identit du sujet. Prdique
(sentie, pense, dite et travaille) par l'humanit, cette nature devient coumne,
et se met donc relever d' une logique de l'identit du prdicat (la chra de l'en-
tant-que coumnal). Cependant, cette chorsie de l'coumne ne supprime pas la
logique de l'identit du sujet qui est celle de l'tendue; non seulement parce que
celle-ci reste l' uvre dans la plante, dans la biosphre et dans le corps humain,
mais parce que, comme l'a montr, par les voies de la science, le dveloppement
mme de la prdication humaine, le rel de la chose en soi nous chappe du fait
mme que nous la connaissons; car mme l'abstraction scientifique est oblige de
prdiquer la chose pour la saisir en termes humains (en mcanique quantique, cet
cart irrductible entre l'en-soi de la chose et ce que nous pouvons en dire a t
spcifi par la relation de Heisenberg, et il est mme mesurable).
Cahiers de Gographie du Qubec Volume 42, n117, dcembre 1998
Cette irrductibilit du rel la ralit humaine, donc de la topicit de l' tendue
terrestre la chorsie de l'coumne, n' est autre mes yeux que le combat dont
parle Heidegger, entre la terre et le monde. Plus nous amnageons l' tendue (plus
nous prdiquons la terre), et plus loin nous reculons l'horizon de notre monde;
mais pas plus qu' on ne peut jamais dpasser l'horizon, cette chorsie ne peut jamais
supprimer la topicit des lieux qui l'expriment. Et combat il y a effectivement,
car c'est la nature mme de l'tre humain la propre logique de sujet physique
mais aussi existentiel de ce zon logon echn qui le pousse prdiquer toujours
davantage, et ce faisant trajecter les lieux de la terre (o il a son topos) en lieux du
monde (o il a sa chra).
Autrement dit, et bien que les topologies de l' coumne (par exemple les
chormes) ne se rduisent donc pas la topographie de l' tendue terrestre, elles la
supposent la fois originellement (puisque c'est de l qu' a historiquement merg
l'coumne) et originairement (puisqu' aucun moment l'coumne n'existerait
sans la biosphre, ni celle-ci sans la plante, ni celle-ci sans l'univers); et c'est ce
double rapport, la fois cosmogntique et cosmologique, qui est la premire source
du sens de tous les systmes symboliques et techniques de l' humanit.
PILOGUE : TRE EN VIE, OU TRE MODLE?
Sommes-nous l dans la circularit d' un dessin d'Escher? videmment non,
car l'issue de cette trajection est forcment contingente, tout en allant dans un certain
sens, reprable historiquement et gographiquement; c'est ce que, en m' inspirant
de la thorie du milieu de Watsuji, j' ai appel mdiance, c'est--dire le sens de la
relation qu' est un milieu humain, ou plus gnralement l'coumne. La mdiance
est contingente, parce que les deux logiques l'uvre dans la trajection fonctionnent
selon des principes irrductibles et des chelles incommensurables.
Cette incommensurabilit, c'est ce que Ferdinand de Saussure a vu comme
l'arbitrarit du signe; c'est encore elle qui existe entre la dure pure de Bergson et
le pur espace de Descartes. Cette incommensurabilit mme est la seconde source
de la dynamique trajective (aprs la cosmicit du sens); car elle permet la volont
humaine de diverger du simple cours des choses, et ainsi, par la technique, de
transformer physiquement l'tendue terrestre; c'est--dire d' adapter la topographie
des lieux de la terre la topologie des lieux du monde.
La trajection n' en fonctionne pas moins de manire unitaire, car, ainsi que l'a
montr Andr Leroi-Gourhan dans l'mergence unitaire du corps humain, dans
l'coumne, en ralit, la parole (les systmes symboliques, par lesquels la chra
diverge du topos) ne va pas sans le geste (les systmes techniques, par lesquels
la chra rejoint le topos). L'une et l'autre logiques dont j' ai parl celle du prdicat
et celle du sujet ne sont divisibles que par abstraction; ce qu' il y a dans
l'coumne, en ralit, ce sont des tres en devenir; notamment des tres humains,
qui sont advenus au monde et y dploient leur chra, mais qui retourneront un
jour la terre, au pur topos de leur matire. Laissons donc derrire l'horizon l'tre
ou le nant absolus des spculations d'Orient ou d'Occident. Ce qu' il y a aussi
dans l'coumne, c'est le devenir qui court indiffremment de la droite vers la
gauche ou de la gauche vers la droite, suivant qu' on le regarde en Tasmanie ou en
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Abitibi : ce sont des choses relatives. Cela ne veut nullement dire qu'il n' y ait rien
derrire l'horizon; mais que ce qu'il y a l-derrire, c'est l'imprdicable paysage de
notre propre mort, qui nous ramne l'universel. Qu'il soit tre ou nant, celui-l,
nous n' en pourrons en effet littralement (c' est--dire ni physi quement , ni
logiquement) jamais rien dire; mais pour l'heure, ce qu'il y a en ralit, c'est que
nous sommes au monde, et que, dans notre singularit de sujets-prdicats-de-nous-
mmes, nous y sommes en vie.
S'il fallait, comme l'crit Platon, donner notre histoire une fin qui s'accorde
avec son dbut, disons que, dans l'coumne, les chormes sont en chorsie; mais
qu' aussi, dans leur topicit, ils chevauchent quelque peu l'horizon qui nous spare,
nous, de l'universel. Et s'il fallait en tirer une morale quant aux modles dynamiques
en gographie, ce serait qu'ils n' ont d'universel que ce qui, en eux, n'est ni le monde,
ni la vie. Cela dit, nous en aurons pourtant toujours besoin pour briser les chanes
de l'errance; du moins l'chelle de notre caverne, qui sans doute n' est pas la
seule :
Il fait noir dans cette caverne
Que des ombres et une lanterne
Il fait noir dans cette caverne
Que des hommes qui se prosternent (...)
Mais d'o vient cette lumire
Cette chaleur sur ma peau
Quelque chose est l derrire
Il me semble que c'est beau
La Caverne
Paroles : Marc Chabot
Voix : Claire Pelletier
Musique : Claire Pelletier, Pierre Duchesne
car au fait, que veut dire semble ? Mais justement, c'est parce qu'elles ouvrent
sur d' autres mondes que les cavernes ont du sens.
446 Cahiers de Gographie du Qubec Volume 42, n117, dcembre 1998
NOTES
1 Je laisse ici de ct les questions que posent en astrophysique les conceptions quantiques
de l'origine et des fondements de l' univers, c'est--dire de l'tre; conceptions que les
tenants de la prsance du nant sur l'tre ne se sont pas fait faute d' invoquer. En effet,
invoquer la mcanique quantique propos de l'existence du monde sensible tlescope
(c'est le cas de le dire!) des chelles spatio-temporelles en ralit si incommensurables
(c'est--dire qu' il existe entre elles des seuils d' mergence physiques, logiques et
historiques si nombreux) que cela fait de tels raisonnements un pur jeu verbal. On
retombe donc l, comme chez Nishida et Derrida, dans les abmes de la fermeture du
prdicat sur lui-mme.
2 L'espace manque ici pour nuancer ces distinctions. Soulignons tout de mme qu' il y a
une certaine chorit ou mondit de la vie (donc de la biosphre indpendamment de
l' humain), mais fort primitive compare celle de l' coumne (qu' engendrent les
systmes symboliques et techniques de l' humanit). Cela soit dit l' intention des
biomanes de tout poil qui veulent rduire l' humain au vivant, que ce soit par les voies
du mysticisme cologique ou celles du clonage.
3 Je rejoins ici Benot Gtz qui note : Lorsque Heidegger, dans Btir habiter penser, affirme
que c'est le btir qui fait exister le lieu, que le lieu ne prexiste pas l'dification,
il produit son insu un nonc moderne mais dans un langage archaque (1997 :113-
114).
SOURCES CHANTES ET JOUES
BARK (Groupe) Perenti (claviers, didjridou, percussion) dans Music from the Centre of
Australia. CD enregistr par le groupe en 1995, P.O. Box 2838, Alice Springs, NT 0871,
Australie, tel/fax 61 8 8952 6541.
PELLETIER, Claire, Murmures d'histoire. CD les ditions du Chevalier perdu, prod. Disque
Musi-Art sous licence Studio Oue-Dire enr. (Sans mention de lieu ni de date; sans doute
au Qubec dans les annes 1990.)
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