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LE CYNISME DU SENSIBLE AU RISIBLE

Jacques FONTANILLE*

Le cynisme apparat d ' emble, pour le sens commun, comme un comportement moral, comme une manire d'agir et de s'exprimer en socit, qui bafoue les biensances et la morale tablie. L'humour dont il use, grinant et provocateur, ne serait cet gard qu'un moyen, relevant des programmes d'usage d'un programme de base qui serait thique. Mais le cynisme est aussi une cole philosophique, voire, si on accepte d'tendre la dnomination hors du cercle des disciples d'Antisthne et de Diogne, un courant philosophique dont on trouve encore des tenants dans les premiers temps du christianisme (cf. Prgrinus et Maximus), et des traces jusque chez Nietzsche. Les philosophes tiennent en gnral beaucoup maintenir une distinction tranche entre les deux acceptions de ce terme, de manire pargner au cynisme philosophique la dvalorisation dont le sens commun affecte le cynisme dit vulgaire. Sans chercher tout prix concilier l'inconciliable, l'analyse smiotique du cynisme peut montrer, entre autres, en quoi le cynisme vulgaire, multi forme et dvaloris, est driv du cynisme philosophique. Par ailleurs, le choix d'une forme d'humour plutt pessimiste et destructeur, comme contribution une rflexion collective sur l' humour europen, celle-ci tant elle-mme partie prenante d'un plus vaste dbat sur la construction d'une culture europenne, peut sembler certains gards paradoxal. Cette forme d'humour se rvle pourtant, sans doute cause du projet de dstabilisation globale de la culture qui la porte, d'une richesse exception nelle dans la perspective d'une smiotique des cultures, car elle est bien plus qu'un simple jeu discursif et rhtorique. En effet, elle noue les fils de toute

Universit de Limoges 1. cf. Michel Onfray, Cynismes. Portrait du philosophe en chien, 1990, Grasset, Paris. 2. On peut se reporter, pour l'tablissement du corpus cynique et son commentaire philosophique, outre le livre de Michel Onfray cit ci-dessus, : Lonce Paquet, Les Cyniques grecs. Fragments et tmoignages, 1975, Universit d'Ottawa, red. 1988, Ottawa. Marie Odile Goulet-Caze, L'ascse cynique. Un commentaire de Diogne Larce VI, 1986, Librairie Jean Vrin, Paris. Nous traitons ici du cynisme philosophique comme un tout, pour en dcouvrir le systme atemporel ; il est bien vident que, dans la perspective d'une histoire de la philosophie, tous les cyniques n'assument pas la totalit des positions voques.

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la problmatique de l'humour : elle repose sur un projet de vie, et sur une certaine conception des valeurs ; elle implique un rapport trs particulier la socit, une thique et une esthtique, voire une conception de l'homme dans le monde ; elle est enfin une nonciation, qui prsente la particularit d'osciller entre le passionnel et l'humoristique, l'un combattant l'autre : en cela, elle permet aussi de penser les rapports du risible et du sensible.

1. LE RAPPORT AUX VALEURS I.I. Rvaluation et transvaluation

Le cynisme philosophique s'lve contre toutes les valeurs, commencer par celles qui fondent la civilisation : l'omophagie et l'inceste sont prns (mais pas rellement pratiqus par les cyniques les plus connus, pour ce qu'on en sait), et le culte des morts, ainsi que la pratique de la spulture, sont condamns. Bien entendu, les valeurs fondatrices de la socit (le travail, la famille, la patrie, le mariage et la souverainet politique) sont d'emble rcuses, et toutes les conventions et biensances sont bafoues. Plus curieusement, mais trs significativement, la convention linguistique elle-mme est aussi dnonce. On cite volontiers cette rponse de Diogne Platon : ce dernier dfinissant l'homme, en termes de classe logique, comme un bipde sans plume, Diogne apporta, titre de contre-preuve, un coq dplum, sens faire office d'illustration littrale de la dfinition platonicienne. A un raisonnement fond sur des concepts, sur l'articulation logique des signifis, Diogne oppose la manipulation des signifiants naturels, irrductibles quelque langage que ce soit ; une dfinition statique et taxinomique, il oppose les transformations d'une pratique concrte, d'un travail critique sur les signifiants, dnonant ainsi le simulacre sur lequel repose la conceptualisation et la smiosis dans le langage. Ds lors, le cynisme comporte la fois des enjeux pistmologiques - ce sont les conditions mmes de la connaissance qui sont remises en cause -, et smiotiques - c'est le principe mme de la smiosis linguistique (par opposition au symbolique et au semi-symbolique), qui est attaqu. La dnonciation des valeurs est donc gnrale, et atteint tout ce qui peut donner corps un projet humain : honneurs, rputation, pouvoir, richesses, amour, et mme science et spculation intellectuelle. Les systmes de valeurs sont rcuss au nom de l'autonomie du sujet humain, car ils supposent tous

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une assomption sociale, une dpendance plus ou moins grande l'gard de la collectivit, et par consquent une htronomie. Mais le cynique n'est pas seulement celui qui rcuse les systmes de valeurs, ou qui fuit la dpendance qu'ils impliquent ; c'est aussi un vritable militant anti-axiologique, qui propose de faire table rase, qui s'vertue miner toute axiologie qui aurait le moindre rapport avec une contrainte sociale. Le prototype de la valeur au sein des socits est cet gard, pour le cynique, la monnaie, non seulement valeur d'change, mais aussi valence, principe d'qui-valence dans l'change. Aussi doit-elle tre pervertie ; certains cyniques ont mme pris au pied de la lettre la mtaphore rapporte par Julien l'Apostat, il faut faire table rase de la monnaie courante3, et ont tremp personnellement dans des affaires de fausse monnaie : Diogne a t inquit pour cela, et son pre probablement emprisonn 4. D'un autre ct, une ngation aussi radicale ne peut qu'affecter le statut de l'humain : prfrer les barbares plutt que les civiliss, les esclaves et les parias plutt que les citoyens, c'est nier la culture toute entire, c'est adopter la position /non culture/ ; le cynique consquent refuse le feu de cuisine (Diogne s'est essay, non sans peine parat-il, manger du poulpe cru), renonce aux instruments de cuisine et de table, et se passerait volontiers de vtements si ses concitoyens le laissaient faire. Le parcours s'accomplit quand, au-del de la position /non culture/, le cynique adopte la position /nature/. Cette rgression (ou reconqute) naturaliste se traduit en particulier par une rfrence systmatique la bestialit. Non seulement le bestiaire cynique est particulirement tendu : coq, grenouille, souris, chien, loup, poulpe, hareng, vache, mais l'animal est trait la fois comme un emblme et un modle. Emblme, de par l'tymologie mme du nom de cette cole philosophique, qui se runissait autour d'Antisthne dans un gymnase appel le Cynosarges (le chien agile), rserv aux marginaux, aux trangers et aux parias, et situ sur une colline priphrique
3. Julien l'Apostat, Discours, IX, 12, Paris, Belles Lettres. 4. Evoqu par Diogne Larce, dans Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres, Paris, Garnier-Flammarion, tome II, V1, 20. Dans Les Faux-Monnayeurs le cynisme gidien reposerait lui aussi en un sens sur le mme dplacement : dployer littralement dans la fiction la mtaphore de la fausse monnaie ; le projet des "cynico anarchistes, Strouvilhou et sa bande, est bien de perturber le systme en y injectant de la fausse monnaie, de pervertir la valence et non pas, comme les faux-monnayeurs ordinaires, de faire fortune.

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d'Athnes. Modle, enfin, car tre cynique, c'est mener tout point de vue une vie de chien.
I.2. Ascse et dtachement

Le cynique doit souhaiter seulement ce qu'il peut s'offrir immdiatement. L'ascse cynique est originale en ce qu'elle ne consiste pas se priver de ce qu'on estime tre dsirable, mais considrer comme non-dsirable ce qu'on s'approprie pour satisfaire ses besoins : conjonction immdiate l'gard d'objets sans valeur, plutt que disjonction l'gard des objets de valeur. L'essentiel de l'ascse cynique va donc consister, paradoxalement, en une stratgie de satisfaction des besoins lmentaires : il faut satisfaire les besoins alimentaires et sexuels avant qu'ils ne se transforment en dsirs. Le bestiaire est, l aussi, sollicit : le poisson masturbateur serait le modle suivre ; en effet, le poisson dpose sa semence l o le besoin le surprend, sans se proccuper de chercher le partenaire adquat, en se frottant sur le premier objet venu. Ainsi pratique le cynique : il mange, copule ou se masturbe l o l'envie le prend, c'est--dire, pour les besoins de la dmonstration, le plus souvent en public. Il s'agit en quelque sorte de retrouver un en-dea du dsir, en faisant concider l'alors/ailleurs de la satisfaction avec l'ici/maintenant du besoin naturel. La proprit individuelle ou collective des biens et des personnes n'est donc plus ncessaire puisque, ds lors qu'elle peut apparatre comme une sorte d'anticipation sur les besoins venir, comme une prcaution globale l'gard des invitables dlais ou obstacles que la vie sociale opposera leur satisfaction, elle n'a plus aucune raison d'tre pour le cynique. En effet, si on ignore ou mprise les conventions et biensances qui engendrent de tels dlais et de tels obstacles, il n'est plus ncessaire de possder la source des satisfactions alimentaires, sexuelles, etc. Mais cette ascse, symtrique du dtachement ordinaire, tel que le prne par exemple le christianisme, n'est pas choisie pour elle-mme : il faut ne rien possder, ne rien dsirer, pour pouvoir se possder soi-mme intgralement. L'hypothse sous-jacente toute cette dmarche est que les objets de valeur que nous dsirons ou que nous possdons sont les moyens par lesquels la collectivit se saisit d'une part de nous-mmes, pour asseoir sa puissance sur nous. En somme, par l'intermdiaire des objets participants des systmes de valeurs, la totalit sociale s'approprie, pour s'en nourrir, une part de chaque individu, part que le cynique se donne en quelque sorte pour tche de reconqurir.
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Enfin, pour parvenir un tel dtachement, il convient de s'entraner : le cynisme est une morale sportive, qui commence par des preuves, un endurcissement, une d-sensibilisation. Non seulement il faut rcuser et miner, intellectuellement et humoristiquement, l'univers des valeurs, mais il faut en outre rendre son esprit et son corps insensible aux objets qui y participent. Le rapport aux valeurs prsente ici en somme une grande cohrence : il n'y a pas de concepts, il n'y a que des individus concrets ; il n'est donc pas possible de constituer ces classes de figures icnises que sont les objets de qute ; comme par ailleurs la satisfaction des besoins reste strictement aphorique, aucune valence ne peut s'imposer. Le premier rle du rire est, cet gard, de d-sensibilisation. I.3. Une stratgie du dsespoir La critique des valeurs conduit la critique des valences qui les fondent ; la critique des valences conduit la critique du lien social qui les garantit : le cynique doit apprendre ne rien attendre, ne rien esprer, n'accorder sa confiance rien ni personne. Le cynisme n'est donc pas seulement l'tat de celui qui ne croit rien, mais le faire de celui qui sape la fiducie, un faire ne pas croire, une dissuasion dsespre. Cette dissuasion est, le plus souvent, de type vridictoire : l'analyse et la perversion des systmes de valeurs est vridictoire en ce qu'elle dmasque l'tre, dnude le rel, dissipe les illusions du langage, de la vie sociale et de la civilisation. La valeur, qu'elle soit affiche comme mot, concept ou axiologie, est toujours sur l'axe du paratre par rapports aux objets concrets, figures individuelles et iconises du monde naturel. Ainsi, Diogne se promenant sur la place publique avec une lampe, au milieu d'une foule d'hommes, dclare-t-il chercher un homme : il dnonce le caractre fallacieux de l'appellation homme, au regard de ce qu'il estime tre, lui, un homme : l'appartenance une classe conceptuelle et linguistique est de l'ordre du paratre ; seul l'individu cynique accde l'tre. La confrontation avec la thorie du langage est cet gard exemplaire, puisque cette dernire fait de l'immanence conceptuelle l'tre, et de la manifestation figurative, le paratre ; le cynisme inverse la relation vridictoire, au nom d'un ralisme radical. Le rire cynique convoque donc l'autre face des choses, des conduites et des valeurs, il met en vidence la

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Jacques Fontanille duplicit des conduites et, comme disent les philosophes, il est la mauvaise conscience de la civilisation. En tant qu'opration vridictoire, il consacre l'altrit du rel par rapport la culture. I.4. Ncessit et libert Puisque les valeurs, les dsirs et les conventions sont des tyrans, des ncessits que l'individu se donne ou reconnat l'gard du monde extrieur ou d'autrui, le cynisme se prsente comme librateur. L'hypothse sousjacente est que n'importe quel individu peut toujours choisir : aucune ncessit ne s'impose dfinitivement lui, le dnuement ou mme le suicide restant, en dfinitive, toujours la porte de tout un chacun. En paraphrasant Antisthne, on peut dire que la force qui est en nous peut rompre le fil de toute prtendue ncessit. Le pouvoir faire individuel, surtout s'il est entretenu par des preuves adquates, est une proprit irrductible de l'humain dans sa version naturelle, et il est toujours mme d'inflchir le devoir tre; c'est pourquoi Hracls est le hros cynique par excellence, celui dont les travaux constituent la fois des preuves qui confortent son pouvoir faire, et des preuves qui dmontrent qu'un individu libre et fort ne connat ni obstacles ni contraintes. En tant que faire modal, le rire cynique opre par consquent une srie de transformations althiques, que l'on peut reprsenter ainsi : ncessit (scandales, provocations) impossibilit

possibilit (libert, indpendance) (refus, dnonciation des contraintes) Ce systme modal, partiellement fondateur, entre autres, de l'pistmologie et de l'thique, est parcouru dans son entier, mais il est en mme temps ruin, puisqu'une fois parvenu la position /possibilit-libert/, le cynique sort du systme, proclame la force qui est en nous, et passe au pouvoir faire, interdisant ainsi tout retour la ncessit. Toute activit susceptible de rendre des gages la ncessit sera alors condamne, y compris la science, dans la mesure o elle suppose et conforte un dterminisme. Seuls le rire et l'ascse cynique permettent de retrouver cette strate d'existence o le sujet dit transcendental, le constructeur de rgles, de lois et de catgories, n'est plus efficient.

contingen

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II. LA SINGULARITE CYNIQUE II.I. Transvaluation et singularit La conception cynique des valeurs engendre tin effet de singularit qui semble inhrent une conception de l'tre au mo nde cynique. Tout d'abord, puisque les objets de valeur n'ont de valeur qu'en rfrence aux valences, et que les valences sont constitutives du tissu social lui-mme, rompre avec les valences et rcuser les objets de valeur, c'est aussi affirmer une singularit, une individualit contre la collectivit. En outre, dans la mesure o les objets de valeur possdent en quelque sorte une part du sujet qui les dsire 5 , part restitue la collectivit comme gage de dpendance, le dtachement sera une des stratgies de l'affirmation individuelle et singulire. Il n'y a donc, pour le cynique, d'autre libert qu'indi viduelle, par laquelle le singulier s'affirme contre le collectif. D'un autre point de vue, le souci du rel immdiat et des individus concrets, au dpens des mots, des concepts et des classes, montre bien que, pour le cynique, la ralit ne peut tre que singulire 6 , peuple d'individus irrductibles les uns aux autres. De mme, les adeptes du cynisme ne peuvent tre que des lus individuels ; le fait d'avoir des disciples est contraire l'esprit non grgaire de la philosophie d'Antisthne et de Diogne : le premier accueille coups de btons le second, ds lors qu'il se proclame son disciple'; Diogne lui-mme, plus tard, n'accepte autour de lui que ceux qui ont franchi l'preuve du ridicule ; le rire grinant et mordant du cynique n'est pas convivial : ce n'est pas celui qui consiste mettre les rieurs de son ct ; loin de faire rire tout le monde, il est fait pour slectionner quelques lu s individuels. II.2. Singularit et totalit La comparaison entre, d'une part, le cynisme et, d'autre part, l'avarice et la jalousie, permettra d'clairer la question de la singularit. L'avarice et la . jalousie reposent sur une structure qualitative de la totalit et de ses parties,
5. Ce n'est pas nous qui possdons les richesses, mais les richesses qui nous possdent, commente Diogne Larce (op.cit., VI, 50). 6. Je vois bien le cheval, mais pas la cabellit ou l'homme, mais pas l'humanit, disait (ou fait-on dire ) Antisthne. 7. Anecdote rapporte par Diogne Larce (op. cit., VI, 21).

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qu'on peut rsumer ainsi : des units partitives - les objets circulant dans le tissu social - se transforment en units intgrales par l'effet de l'avarice ou de la jalousie, dont le caractre exclusif fait entrave, justement, la libre circulation des objets de valeur. Une part du sujet avare ou jaloux appartient donc la collectivit, par la valence qui le rattache cette dernire. C'est pourquoi le jaloux, par exemple, est pris dans une contradiction douloureuse, puisqu'il doit en effet la fois reconnatre la valeur-pour-tous de son objet, et affirmer son droit exclusif le possder. Le cynisme procderait en revanche par exclusion sans exclusivit : exclusion du sujet hors du flux circulant de la valeur, mais sans qu'aucune exclusivit soit projete sur les objets. Alors que l'avare et le jaloux tentent de crer une unit intgrale en rsistant l'change social gnralis, le cynique parvient au mme rsultat en s'excluant lui-mme - et non pas avec l'objet - de l'change. Il renonce sa part, adopte une perspective extrieure, et ne renoue avec la collectivit que pour y mettre en circulation de la fausse monnaie. La structure quantitative/qualitative du cynisme trouve un cho, d'une certaine manire, dans une conception physique trs particulire, dont Diogne propose le rsum suivant : Par un change de particules extrmement dlies, tous les corps se pntrent les uns les autres, et, par l-mme, tout est dans tout"'. La multiplicit est constitutive de la totalit ; elle est ellemme une totalit, condition que la circulation des parties soit entirement libre de toute entrave ; la seule garantie de la cohrence du tout repose sur l'irrductible singularit de chaque partie (les particules dlies) et sur la libert inalinable du mouvement. Le paradoxe est limpide : la cohrence ne repose plus sur un principe participatif, mais sur l'extrme singularisation des parties. Il faudrait imaginer ici deux types de totalit : d'un ct, une totalit fonde sur la participation, totalit conventionnelle et culturelle, o chaque individu abandonne une part de soi-mme pour contribuer la cohrence ; de l'autre ct, une totalit fonde sur l'interpntration, totalit naturelle et librale. Le choix de la deuxime forme explique l'loge du dtachement, de l'amour libre et de la masturbation - il faut tre une particule dlie -, et le refus aussi bien de l'envie et de la jalousie que de tous les rles sociaux.
8. Cit par Ch. Chapuis, dans Antisthne, p. 121, Paris, Auguste Durand Librairie, 1984.

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Elle explique aussi la suspension de la catgorie public / priv : Diogne, Crats et Hipparchia satisfont leurs besoins en public, et recherchent mme le public le plus nombreux pour afficher le plus scandaleusement possible des activits rputes du domaine priv. Car il est clair que le priv est la part concde l'unit partitive une fois que ce qui- revient la collectivit (le public) a t retir ; en acceptant la privatisation de sa vie dite intime, le sujet admet et prsuppose la (r)partition entre le domaine public et le domaine priv, et, par consquent, l'alination la collectivit de l'autre part de son existence. II.3. Un micro-univers quantifi L'ensemble de la dmarche cynique repose, autour de la notion de singularit, sur un modle sous-jacent des modulations qualitatives de la quantit, qui pourrait adopter la forme suivante : COLLECTIVITE MULTIPLICITE i INDIVIDUALITE SINGULARITE

La position collectivit affirme l'existence d'une totalit compose de parties ; la position individualit suspend la totalit pour n'en considrer qu'une partie ; la position singularit affirme l'existence d'une unit indpendamment de quelque totalit que ce soit ; la position multiplicit suspend le caractre irrductible de l'unit singulire. On a dj propos et exploit une autre reprsentation de la dialectique du tout et de la partie 9, fonde sur les deux oppositions totalit/unit et partitif/intgral, soit : UNITE INTEGRALE TOTALITE INTEGRALE ' ~ TOTALITE PARTITIVE UNITE PARTITIVE

Mais ce modle-ci suppose la fois l'existence et la confirmation dialectique du rapport entre la partie et le tout, alors que le cynisme la rcuse, particulirement en affirmant la singularit ; c'est pourquoi nous proposons une
9. cf. A.J. Greimas et E. Landowski, in A.J.Greimas, Smiotique et sciences sociales, Paris, Seuil, 1976, pp.79-127. Pour d'autres exploitations, voir D. Bertrand, L' espace et le sens, Paris-Amsterdam, Hads-Benjamins, 1985, pp.46-50, et J. Fontanille, Les passions de l'asthme, Nouveaux Actes Smiotiques 6, Limoges, Pulim, 1989.

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autre reprsentation, o les deux contraires (collectivit et singularit) dfinissent deux formes de l'unit, et les deux sub-contraires (multiplicit et individualit), deux formes de la ngation de l'unit (l'individualit contre l'unit collective, et la multiplicit contre l'unit singulire). Les variations qualitatives de la quantit supportent aussi, d'une certaine manire, le parcours modal du cynisme : partir des contraintes et de la tyrannie de la collectivit, le premier geste cynique est de refus, d'insoumission, qui installe une individualit ; ensuite, l'exclusion, l'excentricit qui marginalisent permettent d'affirmer la singularit, en rompant le lien qui unit la partie et le tout. Enfin, la runion de plusieurs singu larits engendre une multiplicit, mais la condition expresse que chaque individu y conserve toute sa libert, sous la forme image de la dliaison, qui serait en quelque sorte une libert plusieurs, interdisant la reconstitution de la totalit. Le parcours cynique rvle en quelque sorte la nature des variations qualitatives de la quantit : elle est modale : COLLECTIVITE [Tyrannie] MUTIPLICITE [Dliaison] SINGULARITE [Exclusion] INDIVIDUALITE [Insoumission]

Le rire cynique trouve ici son troisime rle : aprs le refus de la tyrannie collective, marqu essentiellement par les conduites marginales et le non respect des conventions, le rire intervient pour singulariser ; rle trs particulier, pour un rire tout aussi particulier, dont on trouve la manifestation, d'une part, dans le fait que la drision cynique fait rarement rire les autres car ce n'est pas le rire qui rassemble, mais celui qui divise, dont il s'agit -, et, d'autre part, dans le fait que le cynique n'hsite pas se couvrir de ridicule, le ridicule tant la meilleure garantie de l'exclusion et de la singularit. La drision cynique doit en effet couper les ponts avec la collectivit ; le jeu de mots cynique est, cet gard, exemplaire : Diogne, traitant Alexandre le Grand de btard, sous prtexte qu'il se prsente lui-mme comme un demi-dieu, use du langage tout en dnonant de manire irrversible sa duplicit ; jouer sur les mots, c'est toujours dire, mais tout en faisant savoir qu'on n'est pas dupe de l'instrument, et qu'on ne reconnat en aucune manire telle ou telle figure de langue, telle ou telle mtaphore strotype que le consensus social ou politique chercherait imposer.

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Le cynisme du sensible au risible III. LE STYLE CYNIQUE

Tous les philosophes ou commentateurs s'accordent pour reconnatre que le cynisme est au premier chef une manire d'tre au monde, un style de vie et de comportement. D'un point de vue smiotique, le style peut tre considr dans un premier temps comme une dformation cohrente du discours, reconnaissable dans l'ensemble des comportements signifiants, c'est--dire caractristique du faire smiotique d'un sujet donn ; c'est seulement partir d'une telle dformation cohrente que le style, dans un deuxime temps, peut tre pens comme une esthtique. III.1. L'immdiatet On remarque pour commencer une forme aspectuelle dominante, que diverses figures concrtisent :1'irruption intempestive dans les scnes de la vie publique, l'imprvisibilit des conduites et des rparties, la brutalit des propos, la spontanit des ractions, l'absence de dlai dans la satisfaction des besoins. On se rappellera ici ce sujet que, pour viter l'veil du dsir, le cynique satisfait chaque besoin sans attendre, ce qui procure au faire cynique son caractre immdiat, qui apparat ici comme une association smique entre l'inchoatif et la vitesse, c'est--dire entre un aspect et un tempo. Prfrer la saillie et le calembour l'argumentation, c'est donner le pas l'imprvisibilit, la crativit et la spontanit sur la rflexion, la rhtorique et le calcul, c'est confrer au discours un mode aspectuel compatible avec la contingence et la singularit. Ne pas respecter les biensances, auxquelles est dvolue la charge d'introduire une distance et un dlai dans les rapports sociaux, qu'elles ralentissent, entre autres, par le protocole et l'tiquette, c'est produire un effet de brutalit, version sensibilise et moralise de l'immdiatet. Dans une de ses acceptions courantes, le cynisme consiste s'exprimer sans mnagements, sans retenue ni atermoiement, sans ces dlais et cette distance que confrent les biensances, c'est--dire encore en affirmant une immdiatet singulire.

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III.2. Esthtique et drision Faute d'une dimension axiologique, le discours cynique se rfugie sur la dimension esthtique. J. Geninasca insiste sur le fait que le discour s 10 est, entre autres, l'assomption, le dploiement et la mise en oeuvre d'une pu plusieurs valeurs. Dans le cas du cynisme, la totalit des valeurs sociales et civilises tant rcuses, il ne reste d'autre possibilit qu'une assomption strictement individuelle, de type esthtique. En cherchant retrouver une strate d'existence smiotique antrieure la catgorisation et la conceptualisation, le cynique renoue avec .l'esthsis, exprience sensorielle primitive et singulire, et support des effets esthtiques. Mais, dans la mesure o il rcuse d'emble le langage et les classes concep tuelles, le discours cynique ne peut tre que mimtique, et la critique qu'il applique toutes choses ne peut tre que caricature. La reprsentation serait en quelque sorte l'arme absolue du cynisme ; Diogne la juge mme inalinable : L'usage des reprsentations ; Antisthn e m'a montr que cet usage, je le tiens inviolable et libre de toute contrainte ; nul ne peut y faire obstacle ni me forcer en disposer autrement qu' mon g r . ' En effet, le code des reprsentations n'tant pas soumis aux contraintes smiotiques du langage, il est chaque fois invent par l'auteur de la reprsentation, et pour les besoins de chaque reprsentation, sous forme de systmes symboliques ou semi-symboliques, le jeu de mot venant pervertir les quelques rgles smiotiques qui pourraient encore s'imposer par le biais de la parole. Ds lors, l'esthtique cynique reposera sur la reprsentation drisoire, sur une mimsis critique qui procde par images (l'image-contre, disent les philosophes), c'est--dire, en somme, essentiellement par codage semi-symbolique. Il n'y a alors rien de surprenant ce que le cynique choisisse plutt comme mode d'expression la scnette, l'anecdote, ou l'aphorisme potique et figuratif. Satire, diatribe, ironie, bouffonnerie, non-sens ou calembour, le rire cynique, mise en scne drisoire de l'humain et du social, cherche mettre nu l'autre face des conduites et des valeurs. Il s'agit d'tre moral dans un monde

10. J.Geninasca, Du sujet au discours, in Le discours en perspective " , Nouveaux Actes Smiotiques, 10-11, Limoges, Pulim, 1990. 11. Rapport par Epictte, dans Entretiens, 111, 24, 67, in Les Stociens, Paris, Gallimard, La Pliade.

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immoral, dans un monde o on ne peut mettre en scne que l'immoralit, y compris quand on poursuit des fins morales ; la caricature, en faisant passer les conduites et les valeurs sur la dimension esthtique, va autoriser la surenchre pour les rendre intolrables. Jankkvitch fait observer dans L'ironie, propos du discours cynique : Il fait clater l'injustice, dans l'espoir que l'injustice s'annulerait d'elle-mme par l'homopathie de la surenchre et de l'esclandre 12 . En somme, le cynique compte d'une certaine manire sur le sens esthtique de ses contemporains pour veiller leur s ens moral ; le jugement tant dfinitivement perverti ou mouss, l'esthtisation du mal, sa conversion en laideur est suppose plus efficace que la dnoncia tion morale directe. C'est pourquoi, comme le fera aussi Nietzsche, les cyniques opposent, au lie u du bon et du mauvais, le gros, le gras, le lourd l'agile, au lger, au souple, l'lgant. Ce qui devient intolrable, c'est alors la perception individuelle de la laideur, et non plus la seule amoralit. Le but de l'opration s'claire, si on veut bien se rappeler que l'esthsis est le lieu o se forge la sensibilit: dans le parcours gnratif de la signification, les objets de valeur ne seront sensibles pour un sujet qu'en raison de la perception singulire qui prfigure la valence et la valeur de ces objets, perception singulire qui les rend sensibles pour le sujet, et qui prpare ainsi leur axiologisation. Aussi le rire cynique cherche-t-il retrouver l'esthsis pour mieux dtacher le sujet des objets de valeur qu'il affectionne : il faut le dsensibiliser par la perception de la laideur, et cette dsensibilisation entranera ipso facto une modification du jugement moral.

IV. LE CYNISME COMME SYNTAGME DISCURSIF Le cynisme apparat progressivement comme une configuration discursive complexe, caractristique d'un projet de vie, dote d'une pistmologie et susceptible d'avoir des effets pragmatiques et performatifs sur le sujet d'nonciation. Le rire, cet gard, serait un oprateur, dont nous avons observ en maintes occasions l'efficience : oprateur modal (vridictoire et althique), oprateur quantitatif et aspectuel (l'immdiatet singulire), oprateur pathmique (la dsensibilisation), oprateur thique, pour finir.

Toutes ces oprations peuvent tre mises en phase pour constituer un 12.
V. Janklvitch, L' ironie, Paris, Flammarion, Champs, 1964, p.105,

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vritable syntagme discursif. A y regarder de plus prs, on remarque une grande analogie entre le syntagme qui se dessine et les squences passionnelles qui ont pu tre dgages ce jour'''. La squence passionnelle type comporterait : 1-une phase de constitution, grce la mise en place d'un style tensif et aspectuel, 2-une phase de disposition, comprenant l'quipement modal ncessaire la passion, 3-une phase de sensibilisation ou pathmisation, qui est l'opration passionnelle proprement dite, et 4-une phase de moralisation o on value la manifestation passionnelle. Le tout, constituant la micro-squence passionnelle, est en gnral englob dans une macro-squence dont la forme prsente une moins grande systmaticit. Dans le cas du cynisme, qui ne respecte qu'approximativement cette squence canonique, le cadre gnral serait procur par le parcours modal et quantifi qui permet de passer de la tyrannie collective la libert singulire au sein du multiple ; le rire cynique opre plus particulirement entre l'individualit et la singularit, grce l'excentricit, au ridicule, la bouffonnerie, toutes les formes grinantes de l'humour, celles qui, justement, accentuent l'exclusion de l'humoriste. Ds lors, le dtail du syntagme s'tablirait ainsi : INDIVIDUALITE 1.Mise en tension par l'immdiatet 2.Mise en scne, reprsentation vridictoire et althique 3.Dsensibilisation 4.Dmoralisation SINGULARITE On remarque tout de suite que, pour l'essentiel, cette squence cynique se dtermine ngativement partir de la squence passionnelle correspondante: un style qui interdit toute modalisation volitive ou dontique, une mise en scne de la d- modalisation des objets de valeur, et une opration de suspension du pathmique et des jugements moraux qui l'accompagnent, chacun de ces composants prsupposant celui qui le prcde.

13. A.J. Greimas, De la colre, in Du Sens Il, Paris, Seuil, 1983. J. Fontanille, Le dsespoir, Actes Smiotiques, Documents, II, 16, Paris, CNRS. 1980. Le tumulte modal, A.S., Bulletin, Xl, 39, Paris, CNRS, 1986. A.J. Greimas et J.Fontanille, Smiotique des passions. Des tats de choses aux tats d'me, Paris, Seuil, 1991.

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Le dploiement explicite des tapes du syntagme discursif du cynisme permet en outre de comprendre comment, partir d'un noyau commun, diffrents smmes peuvent se dtacher, pour fournir l'usage diffrentes acceptions. En effet, les variations du sens commun apparaissent comme des focalisations sur telle ou telle phase de la squence ; c'est ainsi qu'on obtient: 1- Le cynisme de la brutalit, de l'absence de mnagements, du non-respect des biensances, du protocole et de l'tiquette ; 2- Le cynisme de la mise en scne caricaturale, de la provocation, et de la critique des valeurs ; 3- Le cynisme de l'insensibilit affiche, de celui qui rit de tout, et plus particulirement de ce dont la sensibilit la plus rpandue voudrait qu'on ne rie point ; enfin, 4- Le cynisme de l'immoralit assume et des attitudes intolrables. L'ensemble de la configuration discursive pourra tre reprsent ainsi : COLLECTIVITE TYRANNIQUE INDIVIDUALITE INSOUMISE
IMMEDIATETE -> REPRESENTATION -> DESENSIBILISATION -> DEMORALISATION VERIDICTOIRE

(La brutalit du style)(La mise en scne)(Le dtachement)

(Le scandale)

S INGULARITE EXCENTRIQUE

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MULTIPLICITE LIBEREE

V. POUR FINIR : LE RISIBLE ET LE SENSIBLE Toutes les figures caractristiques du comportement cynique : la transvaluation, la qute de la libert et de l'autonomie, l'immdiatet, la drision, ont pour consquence la dsensibilisation des sujets, en mme temps que la dmodalisation des objets de valeur. Dans la dfinition mme du Petit Robert, le cynisme vulgaire, qui consiste comme on l'a vu exprimer sans

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mnagements des sentiments ou des opinions contraires la morale reue ou aux biensances, se prsente aussi comme une configuration cognitivopathmique (opinions et/ou sentiments) qui prend contre-pied la sensibilit la plus rpandue ; en effet, critiquer sans mnagements, c'est ne pas mnager la sensibilit du destinataire. Il est remarquer que, en tant que con-figuration
cognitivo-pathmique, le cynisme, loin d'tre tranger au monde des passions et de la sensibilit, s'y installe comme un ferment de transfor mation et de dstabilisation. C'est un fait que la transformation cynique, et plus particulirement le rire dsensibilisateur, prsupposent la sensibilit, sans laquelle il n'aurait pas lieu d'tre. Le risible et le sensible semblent ne pas pouvoir tre penss l'un sans l'autre, comme s'ils taient les deux faces indissociables d'un mme phnomne. Une premire explication consisterait les considrer comme les deux faces de la catgorie vridictoire : le paratre et l'tre. Dans Les Faux-Monnayeurs de Gide, le personnage d'Armand, cynique douloureux et tortur, se prsente lui-mme ainsi : Quoi que je dise ou que je fasse, toujours une partie de moi reste en arrire, qui regarde l'autre se compromettre, qui l'observe, qui se fiche d'elle et la siffle, ou qui l'applaudit. Quand on est ainsi divis, comment veux-tu qu'on soit sincre ? J'en viens ne mme plus comprendre ce q ue peut vouloir dire ce mot. Rien faire cela : si je suis triste, je me trouve grotesque et a me fait rire ; quand je suis gai, je fais des plaisanteries tellement stupides que a me donne envie de pleurer. 14 L ' acteur je, partag entre Ego et son Autre, est le lieu d'un clivage vridictoire tel que (i) si Ego parat sensible, l'Autre rit, et (ii) si Ego parat gai, l ' Autre pleure ; la transformation vridictoire repose dans les deux cas sur un jugement esthtique de l'Autre, le grotesque (qui transforme le triste en risible) et le ridicule(qui transforme la gat en tristesse). Le je d ' Armand est donc soumis la plus grande instabilit vridictoire, oscillant indfiniment entre le mode sensible et le mode risible, par l'effet des jugements esthtiques de l'Autre. Cette oscillation entre le risible et le sensible, fermement articule sur l'es thtique et la vridiction, confirme le lien indfectible qui unit les deux modes. Leur parent syntaxique et modale (en termes de prsupposition et de transformation) repose, nous semble-t-il, sur une parent smantique et culturelle.
14. Les Faux-Monnayeurs, Paris, Gallimard, Folio, p.356.

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Le cynisme du sensible au risible La sensibilisation, introduite dans la culture par l'usage, dpose en quelque sorte, sur les figures discursives qu'elle affecte, des effets connotatifs qui deviennent caractristiques d'une culture donne ; ainsi, en considrant l'ensemble des figures sensibilises par l'usage, on embrasse une taxinomie connotative qui, sur la base d'une grille propre la culture considre, permet d'opposer les figures sensibles et les figures non-sensibles. Ainsi, les aller et retour de la praxis nonciative installent-ils dans le systme propre chaque culture ces configurations strotypes que sont les passions. Le risible repose lui aussi, dans chaque culture, sur une taxinomie connotative qui partage les figures en figures risibles et non risibles ; comme le sensible, la taxinomie connotative du risible est un facteur d 'identit culturelle car, comme la passion, le rire rassemble et suscite la reconnaissance immdiate d'une appartenance ; si ce n'tait au fond la mme chose, il faudrait inventer, ct de la sym-pathie, une syn-gulie, ou, ct de la com-passion, une com-rision! Comme le sensible, le risible est organis en taxinomies sociolectales - il y a des plaisanteries qui ne font rire qu'en socit - et en taxinomies idiolectales il y a des plaisanteries dont on est le seul rire. Mais il est clair que le rire cynique ne repose pas sur une taxinomie idiolectale, car il s'appuie de toute vidence sur les taxinomies caractristiques non d'une culture individuelle, mais de la socit toute entire. Toute la stratgie du cynisme, et de la drision en gnral, pourrait tre apprhende comme une certaine mise en relation des deux types de taxinomies, celles du sensible et celles du risible. En effet, chaque culture pourrait tre caractrise, entre autres, par les intersections qu'elle admet entre les deux, par le territoire qu'elle abandonne la drision ; dans la culture de l'poque classique, par exemple, l'avarice et l'hypocrisie peuvent faire rire (chez Molire), mais pas la jalousie (chez Racine), et encore moins les passions de l'honneur, la gloire, la gnrosit (chez Corneille, avec quelques rserves) ; en revanche, dans la culture romantique et post-romantique, l'avarice et l'hypocrisie ne font plus rire personne (chez Balzac, par exemple), alors que les passions de l'honneur peuvent aussi bien tre prises au srieux (chez Vigny, chez Hugo) que tournes en drision (chez Gaultier, chez Hugo, chez Dumas, chez Rostand). C'est dire que ces deux types de taxinomies ne sont pas superposables, et que les limites de leur intersection dfinissent d'un certain point de vue chaque culture.

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En revanche, pour le cynisme, la superposition est totale : la stratgie cynique consiste donc, hauteur d'une culture toute entire, faire strictement concider les taxinomies du sensible avec celles du risible, de sorte que chaque figure sensible de la culture attaque corresponde une figure risible de l'anti-culture propose. Il en rsulte que le rire cynique peut convoquer. en discours toutes les configurations strotypes du sensible, dans une culture donne, pour les dfaire, pour les dsensibiliser et les dmoraliser. La superposition intgrale des deux grilles culturelles a pour effet de dstabiliser la culture toute entire, car elle rend indisponible les strotypes passionnels, une fois que le rire cynique a fait son oeuvre, pour d'autres convocations nonciatives. Ce que l'usage sensible a fait, le rire le dfait, et c'est bien la forme smiotique d'un pan entier de la culture qui est ainsi mine.

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