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LA THOLOGIE POLITIQUE DE CARL SCHMITT VUE PAR HUGO BALL EN 1924

Andr Doremus P.U.F. | Les tudes philosophiques


2004/1 - n 68 pages 57 63

ISSN 0014-2166

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Les tudes philosophiques, 2004/1 n 68, p. 57-63. DOI : 10.3917/leph.041.0057


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Doremus Andr, La thologie politique de Carl Schmitt vue par Hugo Ball en 1924 ,

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LA THOLOGIE POLITIQUE DE CARL SCHMITT VUE PAR HUGO BALL EN 1924

1. Joachim Schickel, Gesprch ber Hugo Ball (1970) , in Gesprch mit Carl Schmitt, Merve Vgl, Berlin 1993, p. 31-56 et 92-163. 2. Ellen Kennedy, Carl Schmitt und Hugo Ball : ein Beitrag zum Thema politischer Expressionismus , in Zeitschrift f. Politik, 2 (1988), p. 143-161. Elle prolonge l le travail quelle avait prsent au Colloque de Speyer en 1986 : Politischer Expressionismus : die Kulturkritischen und metaphysischen Ursprunge des Begriffs des Politischen von Carl
Les tudes philosophiques, no 1/2004

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Le texte de Hugo Ball, dont la force de pntration surprenait lpoque lauteur mme de luvre recense, ralise cette tonnante performance de rester, de nos jours encore, une forme dintroduction privilgie pour une observation de la problmatique centrale des rapports entre la personne et la dcision politique souveraine. Bien plus ce texte continue de valoir comme texte de rfrence englobant potentiellement lensemble de la pense thologico-philosophique ultrieure de Schmitt. Plus tonnante encore est la manire dont une mprise vidente, de la part du recenseur enthousiaste pris dans son propre romantisme , et qui lui fait ignorer la dimension politique actuelle (en 1919-1924) des textes dont il parle, loin de lui avoir masqu lessentiel de linspiration de leur auteur, en confirme de faon exceptionnelle la nature propre et durable, en mme temps quelle le conduit indiquer son insu la voie par laquelle fut possible pour Schmitt lacceptation joue dune reconnaissance, en son temps, de la lgitimit dun pouvoir appartenant aux forces dont il se targuera plus tard den pouvoir djouer les ruses en en perant jour le plan secret (cf. Glossarium, p. 285). Carl Schmitt parle en 1970 de cet article comme d un essai brillant, de grande allure, comme cest peine si, de toute mon existence, jen ai rellement connu un second... Un essai inhabituel tous gards, du point de vue du style comme du contenu 1. Il faudra pourtant attendre 1986 et 1988 pour quune Ellen Kennedy reconnaisse limportance de ce texte : Le compte rendu que Ball donne de la thologie politique de Schmitt dans la revue catholique moderniste (sic) Hochland en juin 1924 tait la premire interprtation globale de ses rflexions politiques, et jusqu aujourdhui la plus perspicace. 2 Cest quen effet Schmitt ne sera reconnu comme auteur

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Schmitt , in Complexio oppositorum, Berlin, 1988, p. 233-265. Jacob Taubes avait cependant reproduit le texte de Ball, au titre de dossier , en 1983, sans commentaire, dans le collectif Der Frst dieser Welt. C. S. und die Folgen, p. 100-115. 1. Cf. P. Tommissen, in Complexio oppositorum, p. 83 : Bausteine zu einer wissenschaftlichen Biographie.

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marquant quen 1927, lors de la publication de son crit Le concept de politique ; jusque-l ses publications le laissent pour ainsi dire encore immerg dans le climat de lpoque dont certains des auteurs les plus significatifs (Th. Dubler, Konrad Weiss, Theodor Haecker) sont ses plus proches amis. Le trs fin Franz Blei ne sy trompe pas, quand il crit Schmitt, le 8 octobre 1924 : Avec larticle de Ball, je me rjouis de voir que vos travaux se trouvent enfin mis en lumire, et que cela vienne dune main aussi intelligente que celle de Ball. Scheler mavait dj parl de cet article, un peu jaloux comme tous les professeurs, avant que vous ne madressiez ce beau travail (communiqu Gtersloh comme souhait). 1 Ball et Schmitt se sont rencontrs deux fois. Munich dabord, en mars ou en mai 1919, loccasion de lun des deux voyages que Ball fait en Allemagne ; cette rencontre est atteste par Schmitt en 1970, sans plus de prcision que le rappel dune discussion sur Lon Bloy. La seconde rencontre, du 11 aot au 9 septembre 1924 sur la demande Ball, mais qui va au devant de la curiosit de Schmitt, a lieu Sorengo prs dAgnuzzio, o Ball habite depuis septembre 1920. En juin de cet t 1924 a paru dans Hochland larticle prsent ici (Ball a t introduit Hochland par Schmitt). Sorengo, celuici aurait demand Ball une prface pour la rdition (qui viendra en 1925) de Romantisme politique. Ball de son ct sentretient avec Schmitt sur lopportunit dune rdition de sa Critique de lintelligence allemande (1919) qui paratra fin 1924 sous le titre Les suites de la Rforme pour accompagner la parution rcente (1923) de Christianisme byzantin et souligner ainsi sa nouvelle orientation. Schmitt sy oppose fermement. Aussi, quand la critique des Suites de la Rforme, trs malveillante pour la personne mme de Ball, parat sous la plume de Waldemar Gurian, ami de Schmitt, Ball est convaincu dune trahison de ce dernier et ce lui sera une blessure trs cruelle jusqu sa mort en septembre 1927. Il est clair en tout cas que Schmitt a pris ses distances en mesurant la ccit de Ball devant la situation relle de lpoque. Le coup de gnie de Ball fut de saisir dans un seul mouvement, dans une mme inspiration, les quatre principaux textes de Schmitt publis lpoque, en rfrence explicite leur prsuppos thologique commun. En campant dans une prose vigoureuse et alerte le catholicisme du professeur de droit de Bonn, Ball saffirmait lui-mme aussi dans cette opposition au positivisme de lpoque, aux forces ambiantes de relativisme et de romantisme. La sympathie qui se lit dans le texte, en dpit dune rserve majeure, dit assez comment cette laudatio devait venir de la plume de Hugo Ball prcisment. Ball avait t profondment immerg et engag durant la guerre dans les milieux politiques migrs de Zrich et de Berne, qui attribuaient

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1. Schmitt note, le 25 fvrier 1949 : Quest-ce qui se tramait entre 1900 et 1914 ? On difiait le corps et on incarnait le Dieu. Je vois en toi le Dieu que je reconnais en frmissant, et qui va mon recueillement. Le beau corps et le sain animal, le nouveau Dieu, et tout cela comme le premier plan de la grande machine. Lesprit de Nietzsche devenait capable de prendre corps, de sincarner. Enfin un Dieu ! , scriait Rilke en aot 1914 (Glossarium, p. 220). 2. Schmitt dit littralement, en 1979 : Si jai chang entre 1923 et 1970, cest que, dans lintervalle, lglise a eu honte de dire quelle tait politique. Les Juifs authentiques au contraire ne se cachent pas pour dire que la religion est politique, et ils ont raison : ce sont les sionistes qui ont tort. Les dates de 1923 et 1970 marquent bien le passage du Catholicisme romain (1923, mais aussi la Thologie politique de 1922) la seconde Thologie politique, en 1970. Ce passage sopre ds la seconde dition du Catholicisme romain, en 1925, avec cette fois limprimatur, dont il tient marquer, rtrospectivement, que celle-ci lui semblait vaine. Noublions pas le contexte politique prcis o paraissent ces travaux : 1922, Mussolini au pouvoir ; 1923, occupation de la Rhnanie par les troupes franaises ; novembre 1923, putsch de Hitler ; dcembre 1924, libration de Hitler de sa prison dore de Landsberg par Franz Gtner, ministre de la Justice de Bavire (on peut dater de cette anne le dpart effectif du mouvement national-socialiste : bien des futurs dignitaires du rgime occupent dj des postes dans lensemble du pays). Par ailleurs, de 1923 1925, le Zentrum fut soudain un parti du gouvernement , un fait nouveau et capital aux yeux de Schmitt qui soffusque en 1970 encore de la ccit de Ball ( Il pensait autre chose, il tait totalement absent , J. Schickel, p. 35) et aboutissement dune longue progression depuis 1871. Corrlativement le los vom Rom saccentue, et Raoul Patry cite un agitateur, un certain Doll, qui proclame en 1923, Nuremberg, le 10 aot : Pour dtruire le christianisme qui a empoisonn lesprit

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volontiers au protestantisme, et plus encore la religion prussienne 1 la responsabilit allemande de la guerre. Mais il avait quitt ces milieux, assez dtermin dans le renouveau de sa foi chrtienne quil croyait tre lunique inspiration matresse de Schmitt. Ainsi, avant mme de se connatre rellement lun lautre, ils pouvaient avoir le sentiment de partager le besoin dune recatholicisation de lAllemagne, pour laquelle militait le futur prsident Adenauer. Mais ce qui surtout dclenche ladmiration de Ball, et lui permet cette fulgurante perception de la figure intellectuelle du juriste, cest prcisment son juridisme. On peut dire sans doute, comme Paul Noack, que tout ce que Schmitt a crit se trouve en fait dans lpoque, il reste que son originalit est dans la manire de le dire, et cela nest pas donn par lpoque, mais dans sa sensibilit juridique confondue avec son catholicisme. Et Ball, qui a rencontr un juriste, senthousiasme ; il crit sa femme, le 23 novembre 1923 : Je suis toujours dans la jurisprudence... Pendant des mois, jai tudi les crits du Pr Schmitt, de Bonn. Il a plus dimportance pour lAllemagne que tout le reste de la Rhnanie, y compris ses mines de charbon. Rarement jai lu une philosophie avec autant de passion que la sienne, et cest pourtant une philosophie du droit. Un grand triomphe pour la langue allemande et pour la lgalit. Il me semble encore plus prcis que Kant, et rigoureux comme un Grand Inquisiteur espagnol quand il sagit dides. Mais larticle de 1924, et la rencontre des deux hommes trois mois aprs, viennent au moment o sopre pour Schmitt un tournant important. Il se dtourne, certains gards, de lglise, moins pour des raisons personnelles que par ce quil a compris que lglise ntait pas dispose assumer les implications politiques de la religion2. Ce souci de responsabilit politique

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allemand et pour le remplacer par des dieux germaniques, des combats terribles seront indispensables. Sur 70 millions de Germains, il nen restera que 7 millions. Mais ces survivants et leurs successeurs seront les matres du monde (cf. Raoul Patry, La Religion de lAllemagne daujourdhui. Catholicisme, protestantisme, christianisme paen, racisme, judasme, 1918-1926, Paris, 1926, p. 172). Dans ce contexte, la parution du Catholicisme romain tait autant un geste utopique quun dfi prcis. En tout cas, depuis 1919 dj, Schmitt tait engag dans ce quil nommera en 1939 sa lutte contre Weimar-Genve-Versailles , sous-titre de ldition cumulative de ses articles de la priode 1923-1939 sous le titre Positionen und Begriffe. 1. Glossarium, p. 165 (16 juin 1948). 2. Le christianisme byzantin devait avoir pour contrepartie une Thrapie de lglise , reste ltat dbauche. 3. E. Kennedy, art. cit.

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pourtant clairement lisible dans Catholicisme romain, chappe Ball qui reste embu dans son aventure spirituelle. Le christianisme byzantin qui parat la mme anne que le Catholicisme romain souligne bien ds 1923 la divergence des orientations. Schmitt notera pour lui-mme, en 1948 : Hugo Ball a souffert de la maladie allemande du gnie, sans en venir bout. Ball sest enfui hors de lpoque, dans lhumilit, aprs tre tomb profondment dans cette poque. Il complte peu aprs : Le mot cl secret de toute mon existence spirituelle et publique (est) la lutte pour le renforcement du catholicisme... Sur cette voie du renforcement du catholicisme, ils se sont tous loigns de moi, mme Hugo Ball. Il ne me restait plus que Konrad Weiss et de vrais amis comme Paul Adams. 1 Srement, si Schmitt aussi voulait gurir lglise de sa maladie , il naurait pas cautionn pour autant, et encore moins pu crire navement une Thrapie de lglise 2 ; Schmitt aussi voyait dans le protestantisme allemand la source de la dviance de la civilisation, mais il a su le dire en 1917 (Visibilit de lglise) de manire plus discrte que Ball dans Critique de lintelligence allemande en 1919 ; il serait en tout cas bien loign dopposer la fodalit germanique le libralisme des dmocraties occidentales. Schmitt voyait plus loin que son poque dans sa manire de lobserver et de la juger. Ellen Kennedy a sobrement saisi avec pertinence la nature de leur diffrence : Hugo Ball appartient lexprience que Schmitt fait de son poque tout comme Schmitt appartient lexprience de Ball... Aux yeux de Schmitt, Ernst Bloch et Hermann Hesse sont des romantiques typiques, les reprsentants dune branche de pense rvolutionnaire dans lEurope contemporaine. 3 Que Ball ait particip aussi de cette sensibilit effaait ses yeux tous les mrites possibles de laventure mystique de Ball. Le texte se dveloppe en une suite rigoureuse de 12 chapitres. Aprs avoir dans un premier temps caractris lidologue quest en ralit le juriste Schmitt (I), montr comment cet idologue veut incarner personnellement lide du droit, non content de la seulement reprsenter (II), indiqu le dfi nihiliste auquel, la diffrence de ses modles de la Restauration, il sait faire front, en transfrant dans le concept le fond irrationnel de lpoque et de lui-mme (III), et pour quoi il entreprend une analyse radicale du romantisme, plus prcisment du romantisme politique (et spciale-

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ment Adam Mller) (IV), dont le caractre principal est leffacement de la transcendance et donc de la capacit de dcision, au profit de deux nouveaux absolus, la communaut et lhistoire, qui alors se cherchent un tiers suprieur, impuissant sopposer la mcanisation du monde qui est en principe la raison dtre du romantisme (V), Hugo Ball entreprend dans un second temps une prsentation quasi dogmatique de la construction implicite travers lensemble des quatre livres, dont laxe central serait le lien entre Romantisme politique et Thologie politique (chap. 4), comme entre thorie et pratique une construction qui rfute ou limine loccasionnalisme dont est issu le romantisme (VI), relevant pourtant aussitt lincongruit, son sens, de la manire dont la Dictature semble vouloir rsoudre lopposition entre ratio et irrationnel par un miracle politique (VII), il rebondit en formulant sa manire lopposition entre ratio et irrationnel depuis Denys lAropagite pour y intgrer lopposition de Schmitt lpoque anarchiste et irrationnelle (VIII), et confronte directement cette fois laberrant miracle politique ce quest une juste dpendance du souverain politique au droit issu de lglise (IX), excusant somme toute Schmitt dun manque de maturit en 1921, quil surmonterait heureusement dans la Thologie politique lanne suivante, o se formule clairement le lien entre personne et souverain, mais reposant sur la seule ratio de la thologie (X), lien qui se formule enfin sous la forme de lanalogie entre thologie et jurisprudence, une analogie quon trouve prsente dans chacun des quatre livres recenss ici comme un seul texte, y compris la Dictature (XI), et qui trouve dans le Catholicisme romain, dernier texte en date, sa forme praticable et efficiente par excellence, celle entre ratio et repraesentatio qui soulve elle seule de tout temps la fureur antiromaine sous toutes ses formes (XII). Ainsi lopposition entre ratio et irrationnel, souligne en tant que lie dune faon ou dune autre au Romantisme politique, domine par sa prsence jusquau chapitre IX inclus. Annonc par provision ds le chapitre I en rfrence sa solution dans la Thologie politique, ce lien est repris son tour dogmatiquement en tant que relation entre thorie et pratique partir du chapitre VI jusquau chapitre XI, o lopposition ratio/irrationnel trouve son expression en terme danalogie, avant de cder finalement la place son quivalent dfinitif : la repraesentatio au chapitre XII. Tout se passe donc comme si cet ensemble se suffisait lui-mme condition de faire abstraction de lintroduction dune forme extra-ecclsiale de dictator a deo excitatus, inscrite dans la Dictature. Ce qui montre que Ball est pass ct de la difficult que Schmitt veut prcisment surmonter. Son silence sur le texte de Schmitt de 1923 (La situation spirituelle historique du parlement aujourdhui, paru la mme anne que le Catholicisme romain) ne fait que confirmer son absence dintrt pour le projet politique. Si, au lieu de mettre Schmitt en contradiction avec lui-mme au sujet des deux types de commissaires (cf. infra, p. 88), il avait reconnu dans cette dualit leffet du passage historique de lpoque chrtienne lpoque moderne, il aurait reconnu en mme temps dans cette dualit le conflit dont Schmitt cherche la solution ou la rsorption dans la

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saisie dune strate profonde et constante des conditions du politique, larcanum qui existe en continuit avec la tradition de lglise. Vu dans cette perspective, le Catholicisme romain, au lieu de prendre lallure seulement dun grand art de penser, laisserait voir sa fonction de recherche dun fondement politique du monde moderne ; la Dictature se comprendrait du simple fait quaucun pouvoir nest possible sans secret, comme inversement la puissance est par dfinition le secret du monde ; le Romantisme politique, au lieu dtre seulement la philosophie trompeuse, serait aussi dabord une forme de ltat trs concret du monde ; enfin, la Thologie politique resterait la voie ouverte pour toute conciliation viable entre ciel et terre, car dans la reconnaissance mme de lantinomie maximale entre le thologique et lantithologique, se reconnat justement la filiation ininterrompue, en dpit de toute nouvelle rvolution . Enfin, la seconde Thologie politique, en 1970, serait pour nous le prolongement effectif de celle de 1922 : le Nemo contra deum nisi deus ipse tant lesquisse dune recherche thologico-philosophique prsomptivement mme de subsumer la conception du politique dont laxiome est le concept ami/ennemi : 1922 et 1970, deux moments complmentaires dans le processus de scularisation, deux faces complmentaires du processus de civilisation plantaire. La vraie question que pose le texte de Ball est : comment fut possible la mprise de ce dernier et plus encore si ce nest la mme question comment Ball a-t-il pu, en dpit et la faveur mme de cette mprise, tre si lucide la fois trs consciemment sur Schmitt lui-mme et, sans le savoir, sur la suite de son histoire ? La rponse tient dans la conjonction de la vigueur de lempathie de Ball pour Schmitt avec le lieu mme du croisement de leurs intrts intellectuels respectifs, tel qua su le reconnatre Ellen Kennedy (art. cit, p. 6). Si tous deux voulaient rendre la parole au catholicisme en Allemagne, le juriste estimait encore en 1923 que cela devait se produire autant par lengagement de Rome que par le biais de ltat politique donn, tandis que le rcent dadaste, sduit un temps par la pense de Bakounine, attendait cela dun catholicisme nouveau, approfondi, intgral, qui ne se laisse pas intimider, qui mprise les intrts, qui connat Satan et dfend les droits, quoi quil en cote (Journal, 9 aot 1920). Le ton est donn, et avec lui toute la diffrence. Si la rencontre entre les deux hommes a certes t le sujet dun malentendu complet pour Hugo Ball, le texte qui lui survit souligne dautant plus la gnrosit intellectuelle de celui qui a su rendre de faon si pertinente la pense dun auteur avec lequel il savait pourtant dj la conciliation impossible. De plus cette rencontre acquiert avec le recul du temps une porte impersonnelle, intgrant le lien ncessaire et le dialogue impossible qui caractrisent ensemble le malheur de lindividu pris dans le cours logique de la civilisation : la date de 1927 prend ici valeur de symbole, qui conjoint dans une mme anne lagonie de Ball et la parution du Concept de politique. Il nest pas difficile dimaginer ce queut pu tre de la rencontre des deux hommes aprs 1927 et au-del de la Seconde Guerre mondiale : en termes

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humains, les raisons de Ball lemporteraient facilement sur celles de Schmitt, et sa rception du texte de 1924 en serait sensiblement modifie. Mais, crit la date laquelle il le fut, celui-ci a le mrite de rendre malgr tout le fonds de pense sans lequel Schmitt naurait pu crire la Visibilit de lglise et le Catholicisme romain. Andr DOREMUS.

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