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FLORENTINES

11(1). Et pourquoi voulez-vousme martyriser encore avec-cette horrible mdecine, puisque je n'fn dois pas moins mourir!1 C't.tit Maria qui par!ait-alnsi au moment othMaximilien entra dans la chambre. Devant elle t:ut e mdecin, qui d'une ma:n tenaitune fiole et de l'autre une petite coupe o moussait une liqueur bruntred'un aspect repoussant.TMon cher ami, cria t-i! au survenant,votre prsence me fait grand plaisir en ce moment. Obtenez doncde la signora quelle avale seulement quelques goutter; je suis press. Je vous en prie,.Maria! murmura Maximi!:en, de cptte voix tendre qui semblait partir d'un cur.si bris, que la ma!ade, singulirement mue, oubliant presque sa propre souffrance, prit la coupe. Mais avant de ia porter ses lvres, elle lui dit en souriant Pour me rcompenser, vous allez me raconter l'histoire de Laurence, n'~st-ee'pas? I sera~fsutselon vos dsirs, signera. (') VoyezaUvr~son 15 avril. ! du

J~6 B~B D~~EC~~OB~~ La ple ma!ade~ moiti souriant, moitifrissonnante but aussitt Je contenu de la coupe. Je suis press, dit le mdecin en mettant ses gants noirs. Recouchez-vous tranquillement, signera, et ne bougez que !e moins = possM. Ajccompagnde l noire Debbrahqui rc!airait, il quitta la chambre. Quand les deux amis furent seuls, Us se regardrent Jongtemps en sitence. Dans leur a~e parlaient des penses que chacun d'eux voulait cacher l'autre. Mais la femmesaisit soudain la main derhomit~eL~aavritde!~is~.bt~n&. J"o" Pour Famcur de Dieu, dit Maximi!ipn, ne vous agitez pas ""ainsi, et recouchez-vous paiStbiemcntsur !e sopha. Quand Maria eut obi i!hti couvrit tri s soigneusement les pieds avec le chlc qu'i! avait auparavant touche d<-ses lvres. EUe l'avait sans doute remarqu, car &esyeux clignotrent comme ferait un enfant htureux. Made:no~se!!e Laurence tait-eHe trs bdie? ~Si vous voul z ne pas m'interrompre, chre amie, ptm(f promettre d'couter tranquil!< mentet en s'Ience, je vous dirai fort en dtail ce que vous dsirez savoir. Souriant nvec amiti au regard d'acquiescement de Maria, MaxiDMHene mit sur le sige, qoi tait devant le sopha, et commena s son rcit de lamanit're suivante: ! y a maintenant neuf ans queje.partis pour Londres, dans le but d'v tudier la anguc et (e peuple. Que le ciel confonde tes~ngL!s et leur langue! Us se fourrent dans la Louche une douzaine de monos.Iab(S; tes mchent, h s cassent et vous les crachent !& figure, et ils app<!!ent cela parler. Hexreu~ement qu'ils sont assez taciturnes de leur BaUH\L,et quoiqu'ils vous regardent toujours la bouche ouverte, ils vous font au moins grce de tondues conversati<Ms.Nas maheur nous si nous tombons dans les mams d'un Rts; d'Albion qui a fait ~egrand tour et appris sur le contmeai parler franais. Clui-Ij veut saisir l'occasion de pratiquer sa science en in~uistique, nons accable de questions sur tous !(&su peine a-t-on repondu l'une, qu'tl en arrive une ~secoDdesM' cotre ase~ Botre~rtrie, ou iaLdure de notre sq~' et il croit noas int~sser cet inj~pog~Un~ disait, ~~P"P~ a:Lis-de~ris avec raison peut-tre, que les Anglais ,app~emeM l~<;onx~rsa-

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r s se.u;.ly e u. (\. ~J~i~ ~o~seau~ur~ ?c ~nu fst tatJe q~~d_Us, ~ut)p%t,ea t~ ~o~s~es~X~e~~ ~~I~ d~1.'i~ Qu~dehoi~~fpn~ ~e~rr~u.~ ~u p!u~ou~mo~.Gu;t~~ et !eurs <~u ~OMton j~ ~~rs j~seuies bonnes pho~es qu'ifs poss~en~ Le c~~ ppsenvptou~t!~ de ~h~etien kuyssauces, comptes d'un ~!ei:sde fa~ne et deux ~ers~ beurre, ou pour varier d'un ~'rsd~ beurre et c!euxteps sen(an~ Qnp R~eu ~r~ ~cu~ ~e ~n~,pai~ ~u~aes q~'U<% Yentcu}t reati et cq~me ~pture t<~ a ~Ppa~ Plus aboiMn:tb!es encore gn~ ~n~R-i-~et~to~ }]araDgu(s obt!ges, qu:~n(J,!a t~~ppepulevee et h s da'~s retupees~ ~napppr~e leur Heu e~ p'ape un na~bre e~a! (~e bputeiHt& de por~ qa'tk f(~ent ce qu'H y a de ptus propre suppler le btean Je ~sexe. dis !ebeau sexe, cq~ tes ~ng!a~es mrue~ cp npm. Ce s~ot de t:e!fes,bL<ncb''$et. jettes p( psonnes.n est seuIrfpcDt dotp~age que la distance trop g~apdc du t'ez lu bouche, qu'on trouve chez eUesausstfrquentant que eh~z ks hommes, gie~ mes yeux, es plus be~ux visages. Cne dviation d~ type de la be~ulp me cause une impression d autant plus pentbfe, quand je rencontre lesA~du ~!ais, ici en ta!ie, ou ces prppp~ttp~s mesctUtQes ne? coatt~ste~t ~yantage axtjcje~ visa~ a~iq~es des Italiens, cton les nez<0tnrbes la romain~ ou a~gns la grecque offrent sou vont des propprtaons tEpp (v~!oppes. Un observateur a!h manda remarqu avec beaucoup de justesse que les Angtais qui se promnent au s ~itieu !~< ha~ens, ont tous 1 air de statues auxqueMes on a cassjB ~ ~out du nez. on Oui, c'est qj)ian<! rencontre les Anglais en pays etran~qne conira~te iait rrssomr encore p!!is leurs dbuts. Ce sont les dieux del'canni qui courent ta t; voitures poste en tous pays dans des 'f. t.. Dnuatnmen~ yf~aisseps, et laissent derrire eux une terne pouss~ye ~etfLtesse.AjoQ~ez-y teur curipsijLsans injtrt, 'eur lou~jear ~~PCt ~r gauchen Imper~ncnte, leur anguleux goMme !~ur et pass~n jtroi'de pp~urtous !es sujets regoussans. I! y a p}us~e i~os sc~ames~o~-v~ici, bur ta ~nzxa dei Uran ~ucca, un <f'' .t, qui '< .< -.f- Anglais boucha b~~pj a cpntpmp~r~chaf~ ~o~etp~ia~ourn~T tan cheval qu! arrache les dents aux paysans. Ce sp~cta~e j~a exgtio~ g il.rd i~~pe~treteaoblenIsd'A~ion~ F""

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REVCEr-DJ~J~EUX-MONDES.

cette heuredans sac~re patrie; car, aprs tes combats de boxeurs ei de q~s, Hn'y a pajs d&spectacle plus prcieux, pour un Ang~ais que t'agonie d'un pauvre d~b~e qui vo! un mouton ou imit une criture, et qu'oo expose, la corde au cou~ pendant une heure, devant !a &caded~O!d-Baney, avant d le lancer dans reternit. Je D'exagr pas quand je dis que le vol d'un mouton et !e faux, dans cet horribte et crue! pays, sont punis Fga! de l'inceste et du q parricide. Moi-mmeu un triste hasard conduisit Londres, j y ai vu pendre un homme qui avait vot un mouton, et depuis ce temps, j'ai perdu le got pour le moutonrti. Auprs de lui je vis pendre un tr!andais qui avait contrefait ta signature d un riche banquier. Jfe vois encore tes naves terreurs du pauvre Paddy, qui, aux assises,'ne pouvait comprendre qu'on le punt si durement pour avoir imit~ uf:e signature, lui qui permettait au premier venu d'imiter-la siennel Et ce peuple ne cesse de parler' de chrisuaosme, il ne mapque pas un prche Je dimanche, et inonde de bibles l'univers! Je vous layouerai, Maria, si je ne pus riea goter en Ang!et<rre, ni la cuisine ni les hommes, ! faute en tait un peu moi-mme. J~avaisemport denm patrie une bonne provision de mauvaise humeur, eije cherchais des distractions chez un peuple qui ne sait lui-mme tuer son ennui que djns te tourbillon de l'activu politique et, ptercantile. La perfe~tton des machines qu'on emp!p~e partout, dans ce pays, accpmpJir des travaux d'homme, avait aussi pour <noi qudque chose de dplaisant et de sinistre tout la fuis. CeLte~vie arunc:e!<e de ruh~ges, pistons, cylindres, et de mi'iiers de crobbeis,~oupiMcs, petites dents qui se meuvent presque avec pasStpn~ me rempiissait d horreur. La p< cision, Fexactitudey la mesure et la ponctuaHt de !a vie des Angtais ne me tourmentaient pas moins~ car si les machines en Angleterre nous font ~(~ifet des machines. d~hommes, les hommes nous y apparaissent comme Qui, je bois, l'acier et !e cuivre semMent y avo~r usurp l'esprit des hommes et tre devenu& presque fous par excs d'esprit, pendant 'que l'homme, dpoui!!e de sa vieinteHecfue!Ie,(~emb!;ib!e un sa tche h ~bituetle. ~ntom yi<jte, accomdit, comme nne machine, A ia mmute nxee if mange son bee&eak, dbite son discours au parlement, fait~ses ough s, moale~n ~Bignc~~ on bten encore va se pendre. v t V~ns pouvez vous ~~urer ~ans~eae comMe~ns'augmentail mon

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NUITS FMKEFTINES..329'.

apaise dans ce pays; Mais rien ne se peut comparer rhumur n~tre qui m'assainit un soir que j'tais sur le pont de Wt~uo et regards dans !a T.<mise. Il mesemblait voir s'y ~ue je plongeais mes me, qui, du ibnd de ce miroir, me montrt toutes ses reMchir mon b!essures. Et puis, j'en vins me ra, peler les~nstpr< s tes plus ufa~antes. Je pensai larose qui uvait ettOtis iesjors arrose de v~n~gre, ce qui lui fit perdre ses parfums !es plus doux, et !a uele tritf avant temps. Je pensai au papd!o:t gar qu'un naturaliste mi im'avitle Mont-Btahc vit vu!tigr soUtaire entre les parois de gtac. Je pensai !a guenonapprivoise qui eta:t si fam~reavec et Jes hommes jouait si g dment avec eux, maisquiunjour~tabte, avant reconnu, dans lu rti qu'on apportait sur un p!at, son propre ~fant de singe, le snisit vivement, l'emporta dans les Lois e~ne se 6tp!us jamais voir partni ns bons amis ies hommes. HJas!Je me sentis dans t'ame une tei!e amertume, que des turmes bruiantes s'chapprent de mes yeux.e~es tombrent dans la Tamise et s'en tarent dans le grand Ocan qui a dj englouti tant de larmes humaines, sans y prendre g~rde' H arriva dans ce moment qu'une singulire musique me tira de mes sombns rveries~ En regardant autour de moi, je vis sur te rivage une troupe d'hommes qui paraissaient avoir formunc~rcie "autour de quet~ue spectucle amusant. Je m*apprbchai, et diStiu~uaL une fmiHed'urtiates qui se composait des quatre personnes suivantes l~Une petite vieille ramasse, habille de noir, avec une trs pttite tte et un ~ros venu c trs prominent. De ce ventre pendait une norme grosse caisse sur UqueilecUe tambourinait Hupi~yabh/mem. Un nain qui portait, comme un marquis franais de rancien rc~ime, un habit brode, une grande tte poudre, Mas dont les membres taient minces et nuets. I! jouait du triang:e en sauti~ !afntcetl. Une jeune nlle d'environ quinze ans qpi portait une jaquette co~r~ et troite en soie raye btet~ et un~ai~e~antaonTay-~ nicmecouteur. C'tait une crature d'une iorme arifnne et toute ~'acfeus: Sa <Tgure avait ta beaut grecque. Nez noble et droit; ~vres nnement dcoupes menton fuyant et arrondi; teint chau'Bent oMtre; cheveux d'un notr ctatant, relevs autour des

M~T~bi

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maris.. ~~S~~rS~dro~~sve~'tsr~ ~"pu' qi J~s(M;t"t "faisait, ~tr~~t'~q~prst~ ~n'adde~on~s~ ~erso~me :it~J.~1Df,t1nDiV~1:aii"un"1lti ~e!l~?n% 'sava~'t"anc1~p'lein piein taures: grande joie ou~ pubtc an~is, (fnsd'a~ar, <pt?venat, ~emb!r, avec 4s caractres de b6?s~qu'6n tui avait prsents, !e nom d!ord W~Hh~t(%;ny-~uMnt deta mme~n y'fatteuse 'son' air spiri~m~c~!t,~nj~er ~~t de/M~. qn' t:nt venu d nepSavtt tir Hh~b~t~ng!a:sre,'i<r~ F~c~M~~ae~s~~sMrtrs peTS(m'RiS ~s '8!s d'jbTpnse~j~ssaient f! voir les mrite~ It'ur ~M~cpftTneh connus ls ' ,tqJJ atres jmnsprWsichreM:fraiJ3-is;-fec(jrriia:;san~~ C!%a~ufesdeFrance redisaient recnnatssncequnelps r.autres ~aTniBSpa~I~schFeais~ran&is, outrageusement de s~ prtt ~eSet,c~ troupe s~omposut de franais y et re nain qui ~mnona B~aft ~as~e nom(~e M.Turhitutu~commnca dc!aBBtr to~de 'Mmai~e et ~vec des gestes si vhemens, que les en ouvres Aa!ai~~vrireBt leurs bouches et relevrent eurs nez encore plus qu' i'ordinatre. Quetquefbts, aprs une!6ngTjn priode, ~MBttit !'tant ~u coq, et tes~okerikos, ainsi que les noms de beaucoup ~emprears, 'de ro!s et QB~rhcesIqhT! ~n!ait son ~Hscoers~ ~~ pauvres spectateurs. Ces ',ai's~~i tnr~Mt~~te~oifnpnrStTs pavresgptriter~ tes ro!s e)!)Sp!eru!'s, t~prHiees~6taie'nt. 'sbh Tm, ses protecteurs et ~M.~B~85SO~t~n,~~r~ ;'iis;'titt lin~~ntretin avec sa majest dfunte Louis XV, qui, pus~ard~~ttt~eBaaad Conime tant a'au~~(Mirs cn~S~a~~ioccsibn~importan~ a~'e~Ht~ou~rit~Ia faite !a tourment rv6ut!dnna!re, ~~~t revenu <aas sa chre patrie iqn' rvoque de t'mpire, pour prendre p~rt~ gloire del gra~tde ~atiou. Napoton,disaitnefavitjamaSsaMm~;en revanche, i! avait t presque ador parsasamtet%~pe Pie Vit. L'empereur Alexandre lui donnait des bonbons~ et !a princesse Gu:Haumede Kiritz te prenait toujours sur ses genoux. Son altesse le duc Charles de Brunswick te fa!s:!it sur ses chiens/et sa majest le roi Louis <pt!quefois chevaucher de Baviretui avait u ses agustes~sis. Les pnhcesde Reuss, Schjteitz, Kreutz, ainsi quecpux~Sch~ar'zenburg-Sond('rshausen y~Amaient omme Tmfrre et avaient toujours fum d:)ns ta mtne c pipe quelui.A i'entidre, i! n'aurait vcu ds soncn~nce qu'avec des souverains; les monarques actuels s'taient levs et,avaient

t~ L&B~TSFLORENTnrE~

lssien~~ ~prpa~t~ <~oH grandi avec tm~ 9~s regardai comme tribut la nature. Aprs ces ~'ves~(piand!*uu cL'uxpayattle ro~s~.i!'chanta TBn coq. j~/Tur!u!,utu t~!t ~eUe~un de~ nams !e~~i~ cur!nY~q~ j'jeassejamaisvns. Sa vit'iU ~ure rid&frnait un contra~e' drle avec so~ pe!it corps enfntM, et toute sa personne uw~o~. trasre grotesque avec tes tours ci'adresse dunt se faisait noaneur< se campa:dans les positions e~ p!us nardies de Tscnm, I ~vec unetaptre d'une !on~uei)r dmesure, se mt rapper Paa* ~esto etdetame, pendaniqu~I jurait sursonhnnar~~ette uaarteou c~e~rce fait trresisfiNe, ctq~avecsa~parade, Iu~ p SnouvaiisretnentdSertout hom;ite mortei, cequ'i! VQu!a:t roorer en invitant chacun des spectateurs se mesurer avec lui d~&s lBnoMe art de l'escrime. Quand !e nain eut contmu cejeupen dhnt quelque temps, sans avoir trouv personne qui voulut soutenir un assaut en p!in air, il s'inclina avec ta vit iHegrce &'aB<aisp, remerciapour!es su foragesdont on avait bien vultf rbonor!~ et prit ta Hbcn d'annoncer i honoraMepubHc le spet tacte !e t~us extraordJLLairequ'on et jumals admir sur le sot de t'Ang!eterre. ~Voyez-TOus~cetie personne? dit-i! pres avotr mis de sates ~ants ~hcs, et conduit avec nane galEH~erie r~speetu~use~miKa <~n cercle a jeune 6~0~ui faisait partie de ta socit,cette persosne la trs r~pectaMe et trs~brtieBBed~m~& est ! Heumquede et ~o~~oy~ -~bas a~ec Ja grosse ~su~se~ qui por~~Beofe~Memr-~huiie dtnil de son poux chri, le plus ~andventrioqQB J~ ~Europe Mademoisete va danser ~adm~rex maictenantita danse de mademoiselle Laurence. Aprs ce discours, il contreBteacoze ecuq. La jeune Rne ne semMait faire aucune a< tention ni ces parolas~ ni aux regards des spectateurs. Perdue dans ses rveries; eHedemeura sans mouvement jusqu' ce que le nain et tendu dTabt ses pieds ungrand tapis et recommenc frapper son triante avec accompagnement d grosse caisse. C'tait une singulire musKju~ ?~~?S~urd bourdonnemeatjet de cnatbnH!cmentvoluptueux une m!odie pndttiquementfbne, tristement dver~ f y distinguai ~adfe, bizarre, quoique de la plus curieuse smp!tcite.Mats bientt cette musique quand fa jeune fille j'oubliai commena ~aBser.

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RE~OB

DES DEUX MONDES.

L& ~anse et la danseuse s'emparrent ~vc ~brce <ie tonte mpp attention Cen'tatt pas la danse ctassiq'e que nous voyons en<X)rc dan&nos grands baUets. Ce n'taient pas ces alexandrins danss, ces sauts dclamatoires, ces,jentrechats d'antithses, ,ette'. 'passion,.n bl q:oi,irouette. 1:vous -duni~r:!e Tertre au cette passion noble qui pirouette vous donner .le vertige, point <;u'on ne voit plus rien que ciel et tricota rien qu'Idal et mensonge. En vrit, rien* n~me contrarie plus que te ballet.de _l!0pra de Paris, o s'est conserve dans toute sa puret la tradition de cette danse classique, pendant ~que!es~ Fraaais ont ren. versa le vieut systme d;tns t<?St autres ants, dans~ia posie, h BMsiqueetapeinture. JMaisi! !enr s< ra dHBciIe de~re dans t'art de la danse une semblable rcvout!on, jnoinsqu'tls n'aient recours M comme danseur rvolution politique, ta ~erpem', i, e~qu'U& ne gmHptinent les jambes aux danseurs endureis de ranei~ Tgime. M~ Laurence n'tait pas une grande danseuse. Les pointes de ses pieds n'taient pas trs soup!e&,ses jambes n'taient point rompues toutes les dislocations possibles, eHe n'entendait rien la danse teUe que l'enseigne M. Taghoni, niais eUedansait c~mme nature commandeanx hommes de danser. Toute sa peria. ~sonnetait en harmonie avec ses pas. Ce n'taient pa&seuteme&t ~ses pieds, mas, son ~orps entier qui dansait, son visage m~me da~ .~ait~e!le devenait p!e parfois, mais d'ne pleu!*jmorteKe, ses yeux s'ouvraient tout grands <x)mmeeux d un spectre autour de c ses lvres palpitent la curiosit et t'effroi, et ses~beveux np~& qm~8Bcadfaient ses4@mpesdans des ovales tisses, v~eta<enten se soulevant comme deux ai!e$ de. corbeau. Cen'tait pas la en eftt ~mnsL~aBse~cassique,ni une daase romanitique non pjtas, comme TeMndratt un Jeuiae~France. Cette danse n'tait ni moyen-ge, m vmtienne, ni bossnc, ni macabre, ni morait&, ni clair de C tait une danse qni ne visait pas amuser htne, ni inceste. pav des formes de mouvemens extrieurs; <:es ~rmessemblaient ies mots d'une tangue particuHre.MaiStque disait ~contraire %eMe danse? Je~ne pus !a<~mprendre, avec que!que passion que ~sedmena~ce langage. Je souponnai seulement par iastans qu'il y ~MS~OBde caoses doaioareusM fM &nmhr~QL qui, ~'o'rdihaire, entends si facHementtout sens ngur, je ae~pow~ parvenir deviner cette nigme danse. La ~ute en tai~eeFiein~ment~a musique, qui medroutait peut-tre ~dessein etm'eim-

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NCTS

FLORENTINES.

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bro'Maitsahs cesse. Letriange deJ~ turfu~tj&fu yceRMip~N~~ mat~Musement Et madame ibis Men mre6*a'ppait sa grosse c~i&se de.sOD ~avee une teHe colre, ~uesa Sgure tincelait spns te nuage '~i bHnet'io~coQme&Betunesan~ante. Quand !a trouve se fut loigne; je restai Iong-temp~~Nx<~jI& 'm!Be'p'!ac, rvait au sens de cette danse. Etait-ce une~danse<~t ~id~ d b France ou une danse natina!e d*Espa~De?~Le aractt~ mndtona! sepei~nit assez dans l'entportement avec tcqaeL!a d~Qseus~~e~t de c6t et dautre sa tT~c tailley et djas~es moux~mens~ene~aes'de sa tete,~qa~!e renvet'sait q~dquefuis emar:~T' a la mamre de ces bacc~hts c~evetes qae~nous yoyoa&" 'avec tonhemenc ans les retiefs des ~ses antiques. Sa danser vait d a~rs quelque ~hose d'invo!ootatre, d'enivr, de fatale ei~dan~it connuela Destine. N'taicat-ce pas les fragtnpns de~qujeiqae antique pantomitue? Ou n'tait-ce qu'une histoire prive.? Parfois ~jeone Mte se penchait vers la terre, comme pour couter si ~e B'enteBdait pas une voix monter vers c!e. EHc treB~b!ait alors comme afeai!!e da peup!ir, se repliait ia hte en sens contraire~ ies etia<ecomp!issait sauts tes plus extrava~ans, les plus dpgts, ~puis rapprochaitde la terre une oreitte ph<s mqaite qu~upara~vast~ ~Busaitunsi~e de~tte,devenait rou~~ redevenait pte; ffissonaautt~ demeuMit un instant droite~&omme un cicr~eyanMnobiiecomme~a pierre, et fa~saitenSn!~ geste de que!qu'tm qui seiave ies maias. tait-ce~da'sang qu'e!!e croyait ea!e ver avectant 'de'soio? ?EHe'aecea~pagna celte action d'aBregareTsisappliant, si atteadnssaBiJL~ sur moi. s Elle hsard~voulut~quec~ regard tombt ~~Toute~nuit suivante, je pensai ce regardy <~tte daiBse~.au iMzarre accompagnement, et quand, le lendemain, je me iaoai ~eommerordinairedans les ru<~s e Londres~ j~pramvai~eds~Ie d pk!s~ardentde rencontrer de nouveau .la jone daNseose, et j'c<a!u~s~u}utssi ) n'entendais point q~eiq~e part na~musiqtte de grosse caisse et de triante. J'avais enHn trouv Londres quelqjue 'chose~qtH m~ntressat, et je n'errais p!us sans but ~ns $es rees bantes. Je venais de sortir de la Tour. et j'y avais observ ~teBtvement ta hache avec ~que~c fat dcapite Anne de Boe~ ~dia~Bans de ta couronne d'An~eterre, ainsi que les :tt0ns, ~nmdje:tetrouvai sur tapiace de ta Tour, au milien d'uae grande madame mre et sa grosse caisse~ et j'en~eBdis M.Turt

WONBES. REVJUBMS~NEOX
i~utu ~aater~ coq. Le cMea savaM compo~ de feehefTbeMMsmedejord WeMington, !e nain montra eaeer ses tierces et (mat*te~ irresistiHes, et M~ La~ence~ recommena sa danse uigmatique. C'tait ce B~~ne tangage muet qui voulait dire quelque titose~que je ne <~btnprenaisgure, ce metn ren~rsement VM)!entfdesa be!!e tte, t'orei!!e attentive penche vers <a terre, Horreur qu'eHe vantait fuir en se jetant d ~nsdes SHut~pu~i~seoses; puise!M:<~er<M'eHeatteattveCGBame an bruit soHtehain, le ~remMement, la' p&t~ur, HatmobilU, ensn!te cet e<ftoyab!e et m~iEietfx tavem~nt de maias, et ea~in~et oMique Eeg suppHaat qn'eHe~trft~eette fb!s,-phjts~n~-teHtps encore sunao~~ bien que les aunes f<mmes, les femmfS,et !es je~tte~@!tts a~iss! Oh! s'aperoivent tout d'abord qu'eHes excitent i'attetttion d*t~ homme. Quoique M~ Laurence, ~ua~d t4te ne dansait pas, demeurt toujours sans: mouvement, s )ns porter ses yeux adieurs q~e sur sa rverte intrieure, etqu'ete ne jett, pendant qu'eue dansait, qu*uu seul regard sur le pub!ic, ce n'tait point pur hasard St'~ement que <e regard tontbait tOttjours sur moi, et p!us je la voyais danser, p~s ce regard ptit d'cbt et d*ex pression, (t plus il dev~t mintet!igib!e.Jc fus cotnmeenson'et~ar ce regard; ( t pendant JEro~senaines, je b.:ttis !e pa~e de Londres du matin au J'en v~ns Bor, m'ayrMnt partout ou dansait M~ Laur<'ace. ee point de distinguer travers les murmures !espJus bruyacs de la foule, et dans !e plus gr~nde!oi~nement. sons del griosse caisse et du triange. De son cote~-M. Tur~tutu, quand i! m'apercevait, grossissjitjoy<usej39eBt son ~ri de coq. Sans ~oir jamaus haug un mot avec lui, ni avccM~ L.-ufenee, m avec madame m~. ni av~ le chien savant, je parus ~~n ~mep~e M. Turtututu faisait sa cof!e<te,H s'ypre~dteur socit. ~aBd aai~ avec te tact le plus 6n en s'approchant d~ moi, et dtournait use petde pice toujours la tte du cte oppos, qua<djejet~s dans son chapeau trois cornes. Il avait en ? t an an de convenance fort di&tmgu, et rappelait les belles manires de l'ancien rgime. On pouvait reconnatre, chez le petit homme;qu't!&v<nF jgrandi a~ec ~es mocarques, et ceiait chose damait p!us surprenante d~e von', oubHant par~Ms sa dignit, cbaBtpr~oaMne ~n coq. ye ne pms vous dcrire !a peme que j'eprMvai ~aand aprs

~o~Tt< ~~T'hMTS: Mr

3S8~

inutHeme~cnerh~ phdant trd~s~ours~a pttt ~oc~re~dans~ rues de~Londft~s, je compris ennh~qu'en~avsit quitta tt~~s ~i~e; t~nnuT n~e sa~t de~nouveudans ses bras de~omb~B~ de~! support ~t':r encore ~ef!s'!e coeur. me fat impossiMe~ aux BIacl~afds,~a~ ~~Ms~ong~temps~.Je disadien au Ndb, tes quatre ta~~e'~ ~ent!menet Httx fash:0tiab!es d'An~eterre, ~~tprr~'brttatUMqu~, et repartts pour !e cootta~nt civths, o ~e' ~ snout!ai entdoraMumdevant -!etaNier bianc du premier cuis!nn'<'qaeje r~comr~. La, je p~s'dMerendor une fois comme ~e~t~Brei~isunnb!, et rjouir non me devant l-bonhomie n pus ouMier enurement de~5gur<'sdisiDtres5es.Misje M~ Laarence, t!e dansalong-temps dans ma mmoire, et/da~s mesht'ures sM~a!res,je rSchtS souvent ta pantomime nigmatique de !'bcHe enfant,surtout son st~ quand e~epr~aitrot'eiH~ comme pour couter un bruit souterrain, n se passa aussi quetquetempt. avant que les bizarres mlodies de triante et de grosse caisseexpirassent dans mon souventr. Et c'est l toute ~histoire? s'cri Maria en se relevant avec impatience. ~ats MaxiinHienlasuppt~a de se recoucher, en ajoutait Je ~esfe' Dotcemat~ s!g~tcatifde i~ndex sur la <boucae, et lui dit et je vous racontert la Bn d& uoacement. Dinprez trnqmUe, ~isfoire.~ev~os demande setftement, au nom d ci~, de Be pas m'interrompre. v Pus, s'enfonant encore p!us commodment dans son fanteui!~ Jt~imiHen continua son rcit de'IanMmtre suivante: Cinq ans, aprs cet vnetnent, je vins n Pari~por !a prpmiMf Ms~ eL~ne~poque r~saTquabIe: ~sFran<~nsr~naBt~d'accomp~ leur rvolution de jainet, et runivers app~audissYt.Ce drame n'tatt pas nus~i effra~tTtque hes predentes tfagdies de tarepo~ bataiite que Mque et de t'einpife. n n't'nrrst~urlejchampde qtrtquesmilliers de cadavres; aussi les rvolutionnaires romantiques ne furent-Hspas~fbft contens, et i!s annonc'crent_une nonvelle v ig bout-reau~ aurait --f.aire: Paris me rjouit fort par la ~a!Cte qui s'y fait jour pcoptos-d~ tout, et exerce son innuence mme sur les esprits tes plus assombris. Chose trange! Par~sest le thtre o l'on excute les )lus grandes tragdies de Fhistoire universdi, tragdies dont le seu-'

<' ~6 HEVUE~B~, DEUX RONDES.

vc~ur se~f~t trembler !~s curset<moun!rles yeux<dans tes pays les~plus loigns mais .te, spect~ur de ces grandes tra~ed~ ou ~pro~ve Paria ce qui, marriva ,une :fo's , !a ~oc!e-~Sa<ut-Ma~ti)t d je;~s repr~s~nteir.~et y</Mye A~j~e.~~tais.assisd~rriere.une dame qui pr~t, ;un chapeau dega~e rost?:,cc chapeau,tait siiar~, qu'il ~pQsa~. cumpttement entre moi et le.thtre dont je ne pus vpit~s ht~a~ qu' travers-eette~aze rose~-de-s~te-que toutes leshmen~ies scnes de TKr f~ m'pparu~en~sous h couleur la plus r~ante.Qui, Uy a Pa''is unet< mteros qmL,eg pour .ic, 3e spectateur immdiat,tout( s les tragdies, aHnque la jouissance <dela vie n'en soit ~s trouble. L(s ides noires qu'on ~ppot'te dans son propre cur a Paris; y perdent leur caractre dang~s~ mq~icta'tte. Nos chag' ins s'y adoucissent d';une f.con remarq~tbic, Danscet air de Paris, toutes les b!essHres gurissent ~us, vite qu'en tout autre lieu. Hy a djns cet air,quehtue chose d~aus~ig~npreux, d'aussi compa~ssant, d'aussi doux que dans te peuple mme. jCe,qut me charma le plus chex ce peuple, ce furent ses m~n~ercs polt~s~ct dtsunguees. 0 parfum de politesse, parfum d'.tnanas, <:qm~ep tu; rafrachis, ma pauvre amc malade qu~avait avale, :en A~emagne ,/ttant de~vapeurs taba~iques, tant .d odeur de cbou~rp~ et de,g!~oss~rete! Des m.0tiics de Ro~mi n'auraient pas rjeonnp!u&jdoucementa mon oreille que les exc<Mes courtoises ~un Franca~ qui, le jour d~ mon arrive, m'avait heuFt ~ort leg~rement dans rue, Je reculai pr<sque.enface (Tune~i douce urI~nitc, h!oi dont ics.c~s taicnt~nes aux/sUeccieust's bourrades ~eman~esj Pt-ndanttoute_la, pre-mir~semame de mon sjour P~ris~je m~ariran~cai pour etre heurjt~~usijecrs ~ois, dans le seul cfexcuses. D'aucursce n tait ~n~rE~crce~a~ec~cett~musiqtte ~~s~uleuient cause de cette poutesse, mais aussi cause de sa P~ple franais prenait mes yeux un certain air ~M~ v~s Icsav~z, chez nous, dansleBord, laian~~A~ ~ue~anpaiseest un des attributs de la haute noMesse, ~t le lan~~f'c'<'s. s'allia.~ des mon enfance, ride de qualit. Et J~~MS une .daa~ de la halle de Paris pacler ]meM!euranais l ~une,cbanQu~essealIemande~esoixante-s~ quartiers. ~et~dim~, qui donne au peuple franais un air comme ~ut, H ~mprta~anssi,.dans monimngiaation .quelque chose de dj~u~ .i~"

LESTnPTS

TLORENTH!S.

9S?

semenc~bu~ux.e!a venait d'un autre ~ouve'mr~d'en~n<ye:"Le iivre o yat~pris lire le franais,fut ~recueU ~~Mes prcmifr de ce langage nayemenc~cns s~tent (je L~ct ~('s'fo~m ~frime~ en ~ar~tres~neffac~ ?' e~ quand j'arrivai ~Prts, eCque j'y entends parler franc~spartoC~ je me r~p~as chaque thstnt mestable~,< t jecroyai~toujour~entendr connues de mes~iTmrtrxT-e~tat~t~tt !e tion, tantt e tes ~voix jettp qut parat, pitisiragnea, ou a cigogneou la eotombe. Sou~ J' yn~ilm&semblaitatssi entendre te renard qui dit: h 'Bonjour, monseutr du Corbeau~ j vousme scmblez beau Que vous tesjoH,que M~sces rmmiscenees fabHrps s'vei!!rent encoreplusfrquem~ dans mon am~, quand je pne!!ai dans cette rgions su~ m&M mon'de peneure qu'on appette le monde. Ce fut ~n t ffbt le Mme~ qui fournit jadis Lafontaine hstypesde sesca<actres d~animaux. La saison d'hiver commenta bientt aprs mon arrive' et ~e pri~part !a vie de salon o ce monde~ rue avec plus OKimoins dejoie. Ceq~i m'en parut !e plus intressant et me frappa le plus~ 6it moins Fgai~des bonnes manires qui y rgne que~divr~ site ~des parties~U! le composent~ ~ou\-ent-qu~d j'obser~s (~n~ Miisa~on es hommes q~H-s'yrassemblaient paisiblement', ~ecrb~~s metrouvrr dans un d Cfs magasins de cario~teS ~ Irs! r~~est datons ts~emps gisentj)le-me!e~ ct !e~unf's des autres ApoMon grec prs d'une pagode chinoise, un Vrztiputztf mexicain a~ec~n gothique MceAoM~, des idote~gypi~nnes'ttesde chi~n} desamtsftKheisdeboIs, d'ivoire, de mtat,tc:J'yvis~e'i~~ux: mousquetaires~!<i ava:ent dans avec Mane-AMuinett, des pld-~ lastropes qui av~en~ t adurs dans rassembf nationale, cts! montagnards sans pMi et sans tache, d<*srpuMic~ins privo~ ses qni avaient trne au Luxembourg Arecturia!, dB grands ftign~ tatres~del'empire devant qui l'Europe enticre av~it trmb, des~ jesuin's souvera~as (!e h rs~uration, tout~sJdivinit~ teintes~ mutHcs et vennoulus de diverse jepoques. er auxquelles persOn~ Becr6itp!us. Les noms hurteht quand ils se rencontrent, m~so~ voit tes hommes Tester patsbrement~ ~mic~em~~tes' vris p~S~ des autres eon~e8 antiquit< s dans lesboutiques du quai Voltaire. Dans Tes pays germaniques, ou lies as~ions sont mas (~sct~ih~
.TOME VI.

oitni

RV~TtuX-ttO~~BS.. 'S: RE'P~E .` bS~I~'Ua

N~~nre v~~ ~mf'~ciMi~~t 3e personnes het~rop\iis' d~is froiaes ~t~~t~t~po~N~ r~ons ~1T~~a~par!r~ que oans iM~oSe Fr:~n~ ~'~es~os ~n~s ennnns q'mnd ils se rnc~~nt d~ns un sa!on, ne peuvent sotnbre grdr~ong~em g!!nce.~n Bft'~ '!'f!si r. dep!.tire est si 'gf-anden FrnK q on e. ~~rc'de pl..re, Bon-ste~ht'nt ses amis, mais encore ses ~e~s. W n~st occupe qu~ se draper et :r minauder, t'!es ont fL'mmes ibrt ~'re'i~i~po~ suT~p~ssr~es'hOthmes coquetteen rt~~un~nteHesyparvieMoeBt~d~ r '"Ce~e remarque n'aTrten~"crfaHKTnentien de mntveiHanfpour~ les femmes 'an<ises, et moinsencore pour les Parisiennes. Je suis 6 atrcdhtrair tenr adorateur le plusd~cbr, et je les adore p!us c;hise<Jeturs dbuts qu cause de leurs vertus. Je ne connais rien ~imiu~~roave que cette I<gendeq)fift venir au m<md!esParis~tmsavec toutes sortes de dfauts, et suj~posca!ors une bonne ii' quiprend piti d'<i~s et attache chacun d<'ces dfauts une ~at!ction'nouvtn. Cptte f b~n~nsanteest la Grce. Les ParisinnBs~ont~etcst~BsP~'ipeut e savoir? Quipeut pntrer toutes j~s 'rc~~s~a~a &nette, distiit~er l vrai dans ce que te tme ~~nt, on ~l~uac dans ce (tont la soie ballonn fait parader L'it va-t~on pntrer j&qn'ao fruit~ ~arr~i~-ifpr~crFrco~, l5'ehv!b~ent lafossit~t darts hne ecot~c non~M~pns dans Me nfr, et ~est ~raid ~e cet incessant c~ngement de inodesf a denent ~i! de~hoinatc. tpurs'gurs sont-s bUs~? B qQ'<eNes serait ancordfncHe d'a~verct~a vrit. Conmet~s~estraits sont dans lin mbnventnt per~tel, Ta P.:nsienhe a minevisages, cnafcun jpJusrfnt, plus spiritu!, plus avenant que r~utre, et e mbarrsscfort c~ni qui voudrait faire un choix dans ces visages ou devmfr ! vrit~b~ Ont-e~s les yeux'grands"? ~ le sait! JNouSs e regardons pas~u ca!ibre des canons quand le boulet nous n ent~orteta tte. D'aineurs~ qu~nd ces yeux ne frappent pas y ils blouissent umoinspar leur f, etFon se trome fort heureux d'tre hors de leur porte. L~pace'entre leur nt z et !eur bouche est-margejou rt'ssrrcf~~ftue~ois iar~, quancre!!es portent I<? nez ~n v~n~; queq~ois troit, ~nand leur !vre se dresse a\ec ddain. Leur bouche est-ee grande ou petitr? <~mprutsavoir o cesse a~bouche, o commence le sourire ?Pour bien juger, i! ~ti-

<. L-. ~ ;H~NM~ ~bj~t d~jag~eBt'se ~jE~se~~ t<&~4~ ~aP de ca!m~ M~s qui peut rt~ster tranqui!~ anpr~ Q~nnej~atBtra~~ e]a~. ~enn~ et qH~IPaj~nne est jamais :turas~um'p~3f6tr~~ ~~n)Mnt pc~vp~exa~MT unpin~e. C~st~~e~ ~~et&xsur~ep~ ~~ap!!}onatMc!n -et immobile n'est plus un papiNbn. P ~uK~pt !a Pa~i-server le papi!o'.nquand iL~se joue autour des Surs. ~eMe~n~n daiTS rhMn~ur domes~que, o J'pingie est ncnes ~ans son sein, mais d~ns !e ston, dans tes soir<'s et dans les bTs~ r ~e~ y~t%e:~ecd~s ai~ ~Bipetaa~des~ de m'impatient ~moMr l vie, une ardeur d'etourdissement, une aetf~vrpsse, qui t'embeMitd'un~ iaon presque attristante, ec i&i j~te un charme dunt notre meest tout la fois~ra~ et effraye. ~be~oin passionn de jouir de la vie, commesi la mort les aBait appeter tou!--I'heut'e de la source jaillissante du plaisir,ou que ~tte source ~ut se tarir l'instant ? cet emprfss< me~ cette rage ~e vertige des Parisiennes, tts surtout qu'ils edatent dans tes ~a!$, me rappeHent toujours la tradidon des daaseuse& nocturnes *~QBAppe~e~-nez nous lesM~R~.Ce sont de jeunes nanc<s mortes le jeurde& noces; mais et~ontcon~ervsii vivement d~BS ~nt ~ur~w!'amour ma!satisfit d ta danse, qu'eHcs sortent !amnt ~eurs tombeaux, se rassemNent en troupes sures rpHtPs, et! livrent aux danses !es plus passionnes. Paires de earshabtts ~e noces, co~roMies de neurs, tes mains avides ornes d'anneaux i ttncelans, sourtant ~dre frisaonBer, irrststib~ment beHes, les ~is, bacchantes mprtes, dansent au c!air de !une, et eles danet dTmpPtwsitc, qu'( ttcs~entetrt smt~vec~'asta~~as~~ardeHr approcher la 6n derbeure de minuit, le moment~ui~ioit tes faire ~ede-.ceB<!yedaBsie<Toidg!aciat~e~eo!'stombeanx. ~r Ce fut ~ uae soire de ! (chausse d'ntm que ces rnexrons tou!aient dans mon me. C'tait une soire brillnte, etrien~e ~~aa~ait des conditions ordinaires ~t'nmeptaisir. Assez de lunHTMpoa" tre buen ctair, assez -de ~ces pour s'y m'irer, assez d'houtmes~our~~T()uf~ de~aJ-E~~ a~sez~ ~ur se ra~racMr. On commena par ia~rode la nMStque. jpraaz ~iszt s'tant taissentratnep an pia'ao.r~~eva sacbe~e!ure au-ds~a~e~on~oat spintue!, ~t Bvranae4e ses phts~r~iiaBtes~ataiHes. 22.

5~0 ~OE DES ~CX HONDBS. -Urwv~Le&toucBe& semblaient saigner. :Si je ne. me trompe~ R joua un de dont~i~ traduisit les ides passade de la ~~M~eM~~ Ballan<~hey .en~mus~que,'~hose:fbrt~uti!e pom. ceux~qnine peuvent: lire dans J'origina~Iesa~vccs de~ cJebEe;~ H joua~a i/M~-cAe ~tt Mp~e~de'B~rtioz, admirable morceau que ce jeune musicien Cut d~nsipute ecrhit~j~crois,,lenK~n,dujoundesesnoces.<Ce~a~ la salie .que visagespHssans, seins oppresss y respiraHonprc~pue pendant les pauses, et enBn ~applaudissemens < ibrce~s. Ce tut 'ensuite ~ayecune?joie ptus.fol!e qu'd~es.~se livrrent~ ia tpei'ne,}au!tmiiteu ~de ta. ba.dansei,,.les ~~ ~aire j ~e refuster dans rune pice \oistn~i~R.sat.JSurid& grands ~uteutts reposaient quelques dames, qui regardaient les joueurs ou~saient mine des imressr au jeu. JEn passant au.prs d'une dejGesdam~s~ mun.bras ~!a sa robe, et j prouvai, depu~Sila main jusqu' rpaule, un tressaiHement sembLMe une lgre secousselectrique. Une commotion de mme nature, mais de !a plus grande force, agita mon cur, quand je vis la ngure de a dame.. Est-ce elle ou n'est-ce pas eUe? C'tait bien le mcme visage, semblable une antique par la forme et la couleur, si ce n'est quil avait un peu perdu de sa puret et, de son ecbt de marbre. L'oeil exerc pouvait remarquer sur le ~ont ejLs~ J[es:jouS~ petits d~auts~ peut-tre <ie;tegres marquesde petite~pole~ qui faisaient re~:t~, de ces taches d'intempries qu'on trouve sur les statues qui ont t exposes quelque temps au~rand air. C'taient acssi ces mmes chevBXrnpirsdescendant sur Js tempesen ovales lisses, comme des ailes de corbeau. Ma~s quand soyeux rencon~ t~rentt~es micnS), avec ce regard obliqua si bien coanu~ dcat le ta~de.cl~r me remuait bonjours rame d'une manire si nigma~ que, je n'eus plus M~Laureae. doute: c'tait tendue dans son tutem!, tenant d'une mainun Gomplais~mment Laubouquet, et s'appuyant de l'autre sur le bras du sigCy M~ renice tuit aapp&s~unetaMe~ie jeu, etsemMatdoDner touteson a!~t.<m aiQ~<~u~s.Satoiletta etaitlganteet~ting~ ~impte; toute de satin bIaBC~A~exception de bracetets en~perles, ~~8e ja&~xtait pas~de t~oax. Boe grande~qmHtti~ de dentelles couvrait son jeune sein, et lenveoppait, d'~me &on presqae puH- taine,~usqu'au<'oa. Danscette dcente simplicit de vtemens, elle ~BMit~ag!~ableet<oncBantcon~~eave<~uelquesvieiUesdames~

LES NUITS

FLORENTINES.

3~

dans de .resplendissantes~ diamans parure bigarre~ qoi rassises ~ybisinage, talaient dans une nudit mIancoEque~s ruines place o ~tTroie~~SanguBe'ayait ~Jeuranc!ennejSp!pnder,!a j~ours son air ravissant (!e tristesse je me~sends entran~vers {d!~papun:att!tt irrhisuMe. En6n je me paai'dbdut'derr~re ~on~utmi, brlant du dsir de lui parler, mais retenu par !e 1y E~~ctdescQnvenances. si'ence derrire e!Ie, quand e!! rest f{ue!que temps en ?~J''t;<~ ~too~ coup de son buqa~t ~uneHeur, et, sans tourner son ~gra jEe~aEdsur moi,mela tendit par-dessus son panle. Le parfum de ~t~~ea~ taiiLsmgulier~ et exera sur moi uBe ~scinanon toute ~paBticuure.Je me sentis affranchi de toute Formalit sociaie, ~emmedans un songe o Foh faitetdit toutes choses. inaccoutu.mesydont on s'tonne le premier, et ou nos paroles prennent'cal ~artre curieusement s!mp!e, enfantin etfami ier. D'un air cs! ~iadu~fent y n~igent~, comme on a coutume de &ire avec de vieux antts, je me penchai sur le dossier du, fauteuil, et dis rreiHe de -Ja jcuse dame Mademoiselle Laurence, ou est donc votre mre !a grosse caisse? ) ELe est morte, rpondit-elle avec le mme ton calme, m~ e~t,n ,I,'~iH~ent, n~igent. 17 ent. ~pApi's une courte pause, je me penchai. de nouveau'sur le dos~ser'du tauteui~, et d~ rreiHe de la jeune dame Mdemoise r /<baurencei, o doncest te -chiensavant? w H~est ~rti et court !e monde,rpondit-elle avec le mme'ton ~a!me~i<Mii8'erent,t!6g!eht. ~Ms encore~aprs une courte pause ~e me pencht snredos .n_1_. MademoiseMe .1J~er~u ~uteui! 'do dis l' ForeiKe~k~~etHR~~ame 'aX~I w S i~ l, Laurence, o donc est M. Turhttutu, te nain? ( Hest avec les geans su~~ebooIevaFd du Temple, rpohditeN.A~ peine avait-eUe dit ces mots*, et toujours-avc le mme tOn cata~e, ind~&rent; ngigent, qu'un vieux monsieur sern ux, d~ane 'hame~stat~emitah'e, vint elle, et hir annona qTte sa~vott~e tait!:r. Se levant lentement de son sige, eUe s~ppuyasur ~~Hnas ~e~homme,'et;-saus jeur eu arriTB'airTs~drr~trd sur no~, 'eHesof~ avee~!ui de rappartempnt. <L ~al~ai ~om-er la maitresse de Ix maison (pu s~taiMena~tont ~sir entre <m premier s~tion, et y p~sentaU so&sourife~x

RB<rCE:MS -T~

0,

M50X

MOKMK&.

~ntrans~ et aux sortsms, ~uand je ~m demandai e nom de ta jeoue dame~i venait de sortu'vec~ vieux monsieur, e!~e partit d'u~ Nbn Dieu qui peut connatre tente ~tnn.tbe Me et s'cria .s'arrta car EUe monde je Ta connais aussi peu que. votait dire sans doute aussi peu que moi, qu'tle voyait ce ~oir-!a lui d!s-{e alors, monsieur votre pour h premtt e ibis.Peut-tre, mari pourra-t-il me donner des clancissemens: o le trouvefaije? 2 A la chasse Saint~Sermain, repondit-eUe en riant plus fort "Maisatt est parti ce maUo, et ne reviendra'que demainsoir. tendez, je connais qeiqu~un qui beaucoup parte ~vec cette dame: je ne sais pas son nom; mais vous e trouverez facilement eh demandant le jeune homme auquel le premier ministre a donn un Coupdepi('djene~isp!uso< Tout difncHe qu'il soit de reconnatre un homme au coup de pied qup lui a donn un premier ministre, j'pus pourtant bientt dcouvert le personnage, et lui demandai quelques e< laircisscmens sur !a singulire crature qui m'intressait, et que je sus lui d&igner ass< z c~itement. Oui~it le jeune homme, jf~la connais beaucoup je !i ai parl dans un grand nombrf de soires.Et il me rapporta une foa!e de choses insi~niRntes ~ont 3 Favait entretenue. Ce qui l'avait surtout surpris tait 16 regard srieux qu'elle pren.ut quand i! lui .disait ur!e galanterie. H s'tonnait aussi fort qu'ele et toujours refus son invitation pour la contredanse, en assurant qu'eue ne savait pas danser. Du reste, il ne connaissait ni son nom ni sa situation sociale. Et personne, en que!que endroit que je m'informasse, ne put m'en apprendte davantage. Ce fut innitement qup je com'ns Hautes ~es soires pos~ibies, je ne-pas~'etrouver nulle part M~ Laurence. -Et c'e!st l tonte i'htstoirc? s'cria Maria en se retournant lentement et bamant d'un a~r endormi;c'est l. toute cette merveilleuse histoire? ,Et vous n'avez plus revu ni M~ Laurence, ni la mre la grosse caisse, ni le nain Turlututu, ni mme te chien sayanat? Demenrez ~tranquaie, repHqua Maximi!ien, je les ai revus tous, mme le chien savant. Ce fut, !a vrit, dans un moment affreux pour !ui queje le retrouvai Paris, la p~vre bt~C'tait dans le pays !tm. Je passais~evant fa ~rboane/~aan~e ~~e&ncr d&

/'t~rr~E~T~
'ns av~ec ~~~ ~n.~t~~i' h~ nn~ ~l~n ~ui ~iancnt dp~~t& ~s 'deux ~~~aihs cte vie~~innes', ~en ch~o~nth~e~ dans sa m'yeur de mort:, un regard presque humaine des larmes coujaient de ses yeux; et quand H passa devant moi en serrant ta ~uue, <~u~tn3~dnregard humide m'efSeura, je ~f connus~ le. cMensavant, le pangyriste de ord WeHingtOn, qui ~adts avait rempli d'admiration le peuple d'Angleterre. tait-U r6e!!enient enrag? Peut tre uvat- perdu !a raison par excs de science en con~uh~ses tudes dans te pays~attt. Peut-e~res'etait-it, prun g<-0Gnar! .tnime bourd ~dpm~'nt sapprobateur, prbhonce contre sduu de quelque professeur, et celui-ci avait imagtn de se dbarrasser de cet auditeur pointiHeux en le dclarant enrage. Mas 1la jeunesse n'examine pa~lung-temps si c'est 1~pdantisme <~nsou !aj!ous!e de mtier qui crie au chien enrage; <Ile frappe avec ses btons stupides, et les vi(~!es femmessont toujours ta avec leurs hurtemens, prtes couvrir la voix de ~innocence et de ~a raison. Mon pauvre an~i succomba Hfut impitoyablement assomm sonsmes'yux, assomm et batuu, et jet enSn sur un tas d~ordurs. Pauvre martyr de rudition ~~sMuation de le ninTrlututu n'tangrepns riante ~jandje te retrouvai sur le boulevard du Temple. 1M~ Laurence m'avait bien dit qu'il s'y tait mischez ies .gans mais, soit que je B cotasse pas srieusement Ty trouver, sot ~ae je ifasse ~Bg par a fbute, je rbs long-temps avant de remrqu'r la bouq~~ ton voit tes gans. Oundj'y entrt, je trouvai deux~ngs &ineahs paresseusement couchs sur un !It de camp, qui. se levrent ~riahate pour_poser devant mot en attitnde'QB\gans. JHsn'tatent en rcit p:ts aussi grands que le promettait ~emphase de !ear aBiche. C'taient deux grands coquins, vtus de tricot rose, qui portaient d'normes favoris noirs, peut-tre aux, et brandissaient de leur tte des massues de bois creux. Quand je deu-aessus mandai aprs le nain qu'annonait aussi le tab!eau de la porte, i!s me~epond~'eut qu'un ue~c montrait pas depuis~tin mois, cause deson tat de~maadiequi <mpirait toujours; mais que je pourrais evor pourtant stje vuuiais payer double entre. Avec quet plaisir ~~pare-tron pas doub'e entre pour revoir u~~Lmfr Et c'tait, n!as!nn ami au lit.de mort C~it de mort tau un berceau d*eh-

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REVUE DES DEUX MONDES.

faht,* dansleque! tait couche le pauvre nain avec son vieux visage jaune et ri<Je. Une pdte 61!e d'environ quatre an~, assise prs de lui, ~o:\ balanait avec son pied le berceau, et chantait en ricanant Dors Turlututu! dors! rs! Quand le petit tre m'aperut, i! ouvrit, aussi grands que pos. sll~e, :-s yeux teints et vitreux, et un sour:re douloureux grimaa sur ses lvres fHes. Il sembia me reconnatre, me tendit s~ petite main dessche, et dit d'une voix teinte Mon vieilami C~t~i!, eh effet/une situation affligeante que e!!e o je trouvai 0 rhomme qui, ds sa hoitime anne, avait eu avec Louis X~ une longue conversajton, que Je tzar Alexandre avait bourr de bonbons, que la princesse d~ Kiritz a\ait ~or: sur ses ~<noux, qui avait chevuuch sur les biens du duc de Brunswick, qui le roi de B .vit e avait lu ses vers. qui avait fume dans 'a mme pipe que des princes a~mands, que-le pape avait adore, et que Napolon h avait jamais aim. Cette dernire circonstance attristait encore le malheureux sur son lit, ou, comme j'ai dit, son berceau de mort; (t il p'euratt sur le destin tragique du ~rand cmper< ur qui ne. l'avait jamais aim, m..is qui avait uni si dplorablement Sainte-Hlne. Tout--Mt comme moi, ajoutait-il, seul, mcbnn, abandonne de tous les rois et princes, inra~e drisoire d'une sptendur~sel-~ i Quoique comprisse pas bien comment un nain qui n:ourt je ne ent~e d<s gans pouvait se comparera un gant mort au milieu des nains, !es paroles du pauvre Tur!utatu me touchrent nanmoins, ct'surtout son dcaissement son heure dernire. Je ne pus m'empcher de ui'tmoigner mon tonnement de ce que M"~ I.urenc. qu! tait prcseh~une si grande dame, ne s'inquitait pas de lui. A peine avais-je pronont ce t'om que le nain fut a~it de mouvemcns Ingrate <n!ant! dont convulsifs; il dit d'une voix gmissante j~ava!s soutenu le jeune ge, que je voulais lever au rang de mon pouse, qui j'avais mo'tirc comme on do.t se conduire et pest!cu!er parmi ~s grands de ce n:o~dp, comn.e on sourit, comme on sa!uc msTns;~ a~our~~comTne~ s~ pres~ rien tues devemt~he grande dame, tu as aujourd'hui un carr~s~e et des laquai et beaucoup d'argent, b: acjup d'orgueil, et pas de cur. Tu me laisses mourir ici/seul, misrable,comme Napolon

LES NUITS

FLORENTINES.

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a Sainte-Hlne! 0 Napoeon tu ne m'as jamais aim. ? Je ne pus !a fit quelques mouvemenscdmprtndre ce qu'iLajouta. Il leva tte, ave<c bras commepour s'escrimer contre quelqu'un, peut-tre contre la mort. Mais la ~ux de cet adversaire ne trouve aucune rsistance', ni chtz un Napolon, ni chez un Turututu. Contre eutrtoute parade <st inuti!e. Epuise, comme ferrasse, le namImssa retomber sa tte, me regarda long-temps avec un indcnnis~abL; regard d'agonisant, iit soudain e chant du coq, et expira. Cette, mortm'attri~a doutant plus que le ~funt ne m'avait donne sur aucune<-ia'rciss< ment M" Laurence~ Ou la rencontrer mainted'el'e et ne sentais son gard a~icun pa~~JeLjt'taiSLpas amoureux eniranentent irrsi~ubte, et cependant un d( sir mystrieux me ~t!D]u!art, la chercher partout. Ds que j'tais emr dans un salon, ~uej~vais pass en r~vue toute la runion sans avoir trouv cette Bgure toujours prsente a ma mmoire, Timpathnce me prenatt et me poi ssa!t dehors. Un. soir, minuit, je renecbissais so!Itair< ment surceseotiment, en attendant un nacre, asurUe de lOpra~~Mais iLnc,yint pasdc Sicre, ou plutt il ne vint que des voit'jn's qui appartenait nt d'autres, !esq':e!s s'y tablirent Lur grande sa Il tisfaction, et le vide se fit in~ersiblement autour de moi. fauta!ors que vons nartiez dans la mienne~ a dit enfin une dame.. qui~profondment cnve'opp( e dans sa.mantine nuire, avait attiodu pendant que'que temps auprs de moi, et se disposait monter dans un quipage. Sa voix me vibra dnnsie cur. Le regard oblique accoutum exera de n~uveau~a m~gie, et je me retrouvai comme dans un songe quand je me sentis auprs de M""Laurence dans un chaud et moelleux carrosse.. Nous n'changemes pis~une seule parole d a:ileursituus n'aurions pu nous entendre, car nous rou!ioos~vec un frHcasd~tonnerresur le pave de Paris. Nousrou~Bgcs long-temps, puis nous nous arrtmes devant une grande pOtte cochre. ,.Deslaquais en brillante livre nous clairrent sur rescauer~ et dans une longue file d'appartemens. Une femme:de chambre, qui vint.a~-devant de nous avec une ngure < ndormie,balbutia au m~ien de beaTicoupd'excuses-qu~n n'avait aIhHn de j~ que dans ~~S~F~~ot ~e iemme signe de s'loignera Laurence me dit en riant Le hasard vous conduit loin aujourd'hui; n'y a de feu que dans ma chambre coucher.

R~~JM~

~J!

Ran&~e.tteettajnbr~ c~ Ion ~us !a~ b!~B~t!sea!:s, ~ambqyatt j~n bon ~u chemine ~i avait c~M~ant-plus de pnxque ta ~m~re ~ait ;UM~pn.se t~es. ~v~e. ctt~ grantle pice avait et c~Qse de &Mgu)irement.dessert. MeuMest dcoration, e ~uej[qu<~ j~m~ortatt .ae~ejL d~untemps dnt~'eda~ RO~s~parat mam~eDaot et. ~e, qjMles rumes en e~itettt un spmtre. Je veu~ ~p~~qne ~re;!e tent~; de yetnpu'e, ~mp& de rai~ d~ des org;u<i)!cnx plumets Nuttan~, ~es (~o~ures grecques/d~ la ~raR~e g~irp, des d {'~tm)o!'ta!<t affinel!e que dfc~tah )e ~M/~M~u P~~ cai~ c~o~~ueuta~ qju'oa~i&~tayec ~e la. chicore, et du mauvais .&~B ~~qu av~ df pauvre Mrop de !'a~ips~, et de~sprinces et des ducs f~bt'ques ay; ren du tout. I! avaMpourtant son charme, ~e ten<p~de ma<er<al!Sne pathnque Tatsta dc!amait~ Gros peign;<i!, Bi~otuni dansait, Maury prchait, ~ovigo avait la poUe, ~empereur It$a<tOssian, Pau!<ne Borghnse se ftsait mouter en ycnus, en Vepu~ foute nue, parce que la chambre tait bien Laurence. ~bauffee, comme c<I!e ou je metrouvais a\ec ]ML"~ Nous nous assunos devant !a chemint e, nous babiHntes fam!!irernent, et et~e~a~ raconta en soupirant qu'elte etatt marie un h~ros bonap~tt~!e qui chaque soir, avant le coucher, la rgalait d'une d( scniptipnde qu( I(;u'une de ses battes qu'il lui ~vaitlivre ~a veme, avant de parnr, Ia:bataiHe d'tna, matsqu'il tait ma!in ~'C, et survivrait difi6<jitement la campagne de Russie. Quand je !ui demandaidf'pu~s combien de temps son pre tait mor~ eue rit et m'avoua qu'el'e n'avait jamais connu son p&re, et que sa soi-disant fuere n'avait jamais t mane. J~m~is marie 1 mcriai-je. Je 1'~ pourtant vue de mes propre s yeux. Londres, en grand dcui! de son mari. OM rpomirt LaurenecT~Ies'est toujears vtue d~aoir pendant douze ans, pour intresser les gens en qualit de veuve malh<ureuse, peut-tre aussi pour attch~r que~tc imbc~e amateur 4ie mariage: et!e e~ptEdit eatrer sous pavu<pnnoir plus promptemfni d~ns !e port d~ rhy~nen. Maisce fut ta mprt seule qui eut piti ~e!~et B:~ n~tpar nne htpmorrhagie~ ne !'ai jamais aime, car Je c!!e me donn:<it.tonjoursbeauconp de coups et peu manger. Je serrais morte de ~a~N.Yu~u~ ne m'fut ~ss juntes ~)is en cachette un pettt moH~au. de pain~n)a$s te Bam demandai en retour quejerpousa~sa, et comtoises ~pet~c~~c~pu~en~ ttse

M&HOjT&MLOMNTtNBS.

3~:

.Mm~ ~Mc ma mr~ jer dis :mamre par hMmde, t~os tes deu~ ,me.tounNentren~en c<Mnnun.Usdi~aie!tt to~ours ~ue j'tais une m~rite ~~ture inue.~ue t~chien savantavai~m<te~i~ <m}moi,avec ma d~nse dtectable; ~t ils Iraient ~!o~ le cMe~ ~nes dpens, t'taient jusq u'aux nues, le Caressaient, 't& BO~fisssaent de gteaux dont ils mejetaient ~es,miettes. Le chieBi, di~saient Hs, eait Jeur vritab!e soutien c'tait iu: <jui charmait le les ~pab!ic, spectateurs ne s'itttressaifTH p~s moi !e moius da! monde,e chien tatt ob'i~ de me nourrn* de son travail, je manLe m~d~tchien! .geaiSrraumneque me ~i~it e cbKn. .Ohl ne !e maudissezp!us, dis-je en arrtant rexprs&onde~ son~epit;i! est mort, }er<<i vu mourir. Est-elle reHement morte, la vitain~ bte? s'cria Laurence en sautant d'une joie qui la couvrit de rougeur. Et te n.<u!est mort aussi 1 ajuutai-je. M. Turlututu? s'cri.~t-et!e encore avec joie. Mais cette ji& s'eHaabientt, et fit place t'air doux et triste dont elle dit Pauvre Turtututu Commeje ne lui cachai pas qu'a son heure domire~e nain s'tait ptain! d'tlle avec amertume, e!!e fut saisie d'une vive agitation, et m'assura avec de nombreux sermons qu'eHe avait voutuL pourvoir largement Fa venirdu nain; qu'eHe tui avait offert uae pension s'U voulaitvivre tranquillement et avec discrtion en provincp~ Mais~ ambitieux comme il tait, continua Lturenee, irdenMndait a rester paris, habiter mon htel; <I pensait pouvoir reaouer par mon intermdiaire St'sanciennes relattans dans !c faubourg Saint-Germain, et recouvrer dans la socit sa britLate ~)osition d'autrefois. Quand je le refusai nettement, il me fit dire que ftais un spectre ma<~dtt,~nYampire, nn enfant de mort. Laurence s'arrta soudain, tremblante de tout son corps, et dt ea&navec un profond soupir <tH!asl put Bi~u qu'ils m'eussent iaisse dans !e tombeau auprs de ma merci n Comate je a pressais de m'expliquer ces mystrieuses paroles~ e'!e versa un torrent de tacmes~ et trcmMant et frissonnaaty m'avoua que a ~mmenoire ~grosse caissa qui se dwmait pour sa mre, !tn aa~mr d~rquete bBMKqui courait sur sa naissance Dans la ville o nbas demea~~Mt.pa&unfcontc ~it plaisir. <x MQps~<dit LauMn!ce,.oa m'appe~t~ en effet l'en&mt demoRt Le&

34~

DES DEUXMONDES. REVUE

vieilles Rieuses pretendaientque J'tais la nlle d'un comte du pays qui maltraita toujours sa femme,et quand e!!c fut morte, !a 6tmagniHquement enterrer; maisque !a femmetait alors dans un tat de grossesse avan e et n'avait t frappe que d'une mort a, parente que des voleurs dr* cimetire, ayant ouvert son tombeau pour dpou.Iier le corps de ses riches ornemeas, avaient trouv !a comtesse vivante et.en mal d'enfant, et comme elle tait morte rellement pendant l'accouchement ils l'avaient froidement remise d.ns son tombeau, en emportant l'enfant qui fut lev pur leur ne leuse, Ja matresse du gr..nd ventriloque. Cepauvre enfant, enseveli.avant, d'tre n, un l'appela prtuut, depuis, l'enfant ~e mort! H!as! vous ne comprenez pas quelle douleur j'prouvai ds mon plus jeune ge, quand on me donnait ce nom. Quand le grand ventriloque vivait et qu'il tait mcontent de moi, ce qui n'tait p;is rare, i! s'criait toujours Maudit entant de mort, je voudrais ne t'avoir jamais dterr d< ton cimetire! Comme il tait fort habite ventriloque, il modifiait sa voix de telle taon, qu'on ne pouvait s'empcher de croire qu'elle sort.tit de terre, et il me petsuadaita!ors que c't.tit ma mre dfunte qui me racontait sa vie. Il fut m~nc de bien la connatre, cette triste existence, <ar il avait t jadis va'ef de chambre du comte. 11 joui sait cruc!!cmentdes;iffreuses terrrurs q!ie j'prouvais, pauvre petite enfant, en entendant des p;.ro!es qui semblaient sortir de terre. Ces paroles souterraines meacontaient d'effrayantes histoires, hstoires dont je n'ai jamais saisi l'm~emb!e,quej'oub!i;<i ensuite iusensiblement, mais qui me revenaient avec de vives couleurs, quand je dansais. Oui, quand je dansais, j'tais soudainement saisie d'un trange souvenir. Jem uubLais moi-mme, je me semb!aisune toute autre personne, et comme telle tourmente par h s peines et par les secrets de cette~nme personne. Ds que je cessais de danser, tout s'effaait dans ma mmoire. Pendant que Laurence parlait ainsi d'un air lent et presque questionneur, elle se tenait debout devant la chemise o le feu Namboyait toujours plus clair et plus gai et moi j'tais enfonc dans le fauteuil qui servait probablement a soi mari quand, le soir avant le coucher, il' lui racontait ses bataillt~. Laurent~ me re~ardatt avec ses grands yeux, et semblait me demander conseiL Elle ba~a~~a~t tte avec une rverie si melancJiqcs ~a elle m'Misp:rait une si noble, si douce piti; elle tait si svete, si jeune, si belle,

LES NUITS ~F.ORENT!NS.

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ce cette~Beur, ce ~ys sorti d'un tombeau, cette ~6ne de ia~mort~ soectre au vis'ge d'ange, au corps de bayad~re! Je ne'sais comment ce!a'se;Rt; c'tait peut-tre l'inuuenc~du faut<ui!s;:r loquet j'tais 1 asstS!' je Mima~ai tce vi~ux gnra! y qui la veiHe ava~Taco~ ta ba~ne d't~na ~tdvait !e iendemnin complter sun~ rcit,' toutes !psibretjedts Aprs la bata'He d'I<na, ma chre amie, terfss~s prussiennes se rendirent d.:ns t~space de quelques 'semaise rendit ! premire, nes~ presque s~ns coup frir. M.debourg c'tait la p!ace la, plus forte elle tait arme de tt o~scents canons. Ce!a~e fut-il pas honteux~ 'Laurence ne me laissa pas continuer les ides noires avaient enfhntets'.ria: cess.d'assombrirsa be:!e6gure.E~eritcommeun e h o~i, ceL est honteoy p'us que honteux Si j'tais une forteresse et que j'eusse trois cents canins, je ne me rendrais jamais ? Gomme M'~ Laurence n'tait pas une forteresse et qu'eUe n'avait pas trois cents canons. -A ces mots, MaximHien interrompit sa narration, et aprs une courte p~use, dit demi-voix Maria, dormez-vous? Je dors, rpondit Maria. Tant mi<ux, reprit Ma~imi!i<n avec un sourire; je n'ai donc poinf craindre de vous ennuyer cn~Jcrivant un peu minutieusemat, co<nntele font les romanciers du jour, tous les meubles del chambre o je me trouvais. Dites ce que vous voudrez, cher am! ~dors. en effet un Ht m~gniSque. Les pieds, comme ceux: ftait de tous les lits de l'empire, consistaient en rariatidt s et en sphynx, etiecid bril~t de riches dorures, particulirement d':u~!es d'or, qui-se becquetaient comme des tourtere!!e c\'tait peut-tre un symbotcde t'amour sous l'empire. Les ride tux taient ck;soie rou~e, et comme les flammes de la chemine !cs clairaient d'une vive luenr, je me trouvais avec Laurence dans un demi-j ~urde ~a, et me~guraistre le dieuPInton, qui, au mineu des c!arts~amboyaatps de l'eBier, enlace dans ses bras Proserpin<B endormie. Elle dormait en effet, et je contemplai, dans cette situation, sa belle tte, c~prchantdan~~s~atts-~e3~Hcati~~ que, mon me ressentait po<~reue. Que signine cette ~m~i~ueLse~ se~cache sous la s~mboiqt<e de ces beils formes? Cette gfacKn~e

1 Il3S~

RE~CE

MaM5D~M~NHBS&

nigme reposait maintenant danstnes bras comme ne proprit et pourtant Je n'en a~ais pas e mot. TMaisn'est-ee pas Me de chercher le sens d'une aj~parttio& tr:tngre, quand ao~ nei~Mw~s ~nme ~sexp!iqMer~ mystre d~~ ~otreTpropre ame~Et qa~savons-no~s si !es ~afis 'Mbaagers existent MHetnent? H arnve~oavent quones ne pauvonsdistingacr de& songes la r.tlit elle mme! Ce <~ueje~v~s et ehtendis, cette n~it-R, par exemple, fut-il un produit de mon imagnat'on ou us &it rel? Je l'ignore. Je me somiens ~eu'ement qu'aa moment & le Onx <!es penses les plus bizarres mundait moa~rveaa, m~ (reHI&fht happe d unhrMt trao~e. C'<tat une tNtodie M~ mais trs sourde. EIk seBab!ait ~ahliMr mon esprit et je distingMH en6n tes sons d'un triangle et d'une grosse caisse. Cette musiquegazouiHante et bourdonnante puraissatt venir de trs luin. Cependant quand je levai les yeux, je vis prs de moi, ~u milieu de la chambre, un spectacle qui m'tait bien connu. C'tait M. Turlututu le nain, qui jouait du triang'e, et mndame mre qui battait la grosse caisse p<*nda~que le chien savnt Hairait le sol.tout autour, comme pour y chercher et rassembler ses caractres de bois. Le chien paraisse ne se mouvoir qu'avec peine, et sa p< au tait somlle de ang. Madame mre portait toujours ses vtemens de deuil, laais son ventre n'tait plus aussi drlement pronnn<Bt qu'autrefois il descendait au contraire d'une f<~oa repoussante; t'a petite face n'tait plusrouge non plus, mais jaune. Levain, qui avait tonjours l'habit br~ et te toupet poudr d'un marquis franais d semblait un pea grandi, peut-tre parce qu'il I'ancifnr<gime, tatt maigri horriblement. HJmontMrt encore sesuses d'escrime et ~vait ~atr de dbitt r ses anciennes vanteries mais il parlait si bas, qae je nepus~~un~eul-mo~ ~t je dvlnarse<il( me~, ~a mouvement de sa touche, qu'il rptait quelquefois son chant de coq. ~Penda~tqoe ces caricatures-spectres s'agitaient dvalt mes yenx comme des ombr~ chinoises, avec nn mystrieux entprssement, sur moncur, respirait jese!!ti&queM~Laafenee,qa<<iurmait toas to~ow~ phs poi~~atrUa Ti~son gac disait ircssaiil~ ses~e~n<es<:OMne~ils eussent t~tQ~urspardcstkHtIeursin* par st<ppo!<taMea.JB~na, souple eomme une anguille, elle gluss d'eB~

~N~Ms~!N~

et comtre mes bras~ se trouva soudain an milieu de la chambre, mena danser pendant quejnadame mre avec son tambour, et le n.in avec son triangle, faisaient rsonner leur petite mus~me comme touff~. EHe dansa tout--fit jadis auprs du pont de Wa4ertoo et sur les carreCours de Londres. Ce fut ta mme pantomme le mme renmystrieuse, les mmes lans de bornts passionns, versement bachique de ta tte,~les mmes,innp~ons vers !a terre la pa!eur, pour y''coter une voix Stcrte/puis~IeiFemb'te 'immob!nt, et~une nouv~Ie attenta ee qui se-disait sous te!re. ne se frotta aussi les mains comme si elle se tes et leves. Enfin ~Heparut jeter emore sur moi son regard oblique, douloureux et w suppliant. Mais ce ne fut que dans le mouvement de ses traits que je pus nre ce regard, et non d.ms ses yeux qui ta!ent ferms. La musique s'vapora <'n sons de.piusen p]us teints, la mre au tambour et !e na n p'issant peu p<u, 'et se fondant comme un brouiltard,disparurent entiremen!; nta~s M~~Laurence restait debout et dansait les yeux ferms. Cette danse aveugle la nuit, dans cette salle ~nencteuse, donnait a otte c!)armante crature une apparence de fantmequi me devint si pnible, que parfois je frissonnais, et je me sentes bien aise quand ette mit nn sa danse, et seglissa de nouveau dans mes bras, avec la mme souplesse qu elle s'en tait chappe. On comprendra que cette scne n'eut rien d'agrab!e pottr moi. Mais i hommes'accoutume lout, et il est mme pBsutner que le caractre mystrieux prta cette femme un aUratt de plus qui m!ait toutes mes sensations un plaisir de frisson. Bref, au bout de qu< !ques semaines, je ne m'tonnai plus du tput, quand., la nuit, rsonnait le murmure lger du tambour et du tNan~le, et ~uc ma ~~J~"rence se levait jLu~t d~UL coup et d~ns tit un~spo les" yeux ferms. Son mari, rancien hros bonapartiste, avait un commandement dans le voisinage de Paris, et son service ne h)i permettait de passer que tcsjpujrs !a~ v.iUe<n va. sans dire qniLdevmt mon ami !e plus inUme.etqu'Upleara ~au~estarmes, quand plus. tard je!eur dis a<iiea,pour ong-tem~s.I~ panait, aloins avec ~oa~poQse~eu~~StC!le,etjeneIes~ ptns;rexus d~RV..is. Quand MaximmcQ eut om ce r~c~, ii p~t vite sQn~. chapeau et s'esquiva.

JTENR~ B~E.