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2010

I. LA SCIENCE DANS LANTIQUIT


LES CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES DE LANTIQUIT
GRECQUE ET ROMAINE :
APERU DE LEURS SPCIFICITS FONDAMENTALES
ET DE LEUR ACTUALIT

1. Prambule*
Une science organique voue ltude des animaux nmerge
pas, en Europe, avant le xviiie sicle de notre re. Son nom
franais zoologie est issu du nologisme latin cr au xviie,
laide de deux racines grecques latinises, zoo-log-ia (acception
premire : science des substances animales proprits thrapeutiques ). Linexistence du terme et de la chose dans
lAntiquit grecque et romaine tient ce que le systme de
pense qui prvalait alors na pas envisag les animaux au
sens que les langues modernes allouent ce mot lorsquelles
visent la dernire des trois grandes divisions naturelles. Form
sur une racine indo-europenne exprimant lide de vivre et
usit (en ltat de la documentation) depuis Hrodote (c. 480c. 425), le substantif grec neutre  (zoion) dsigne le
vivant-anim et se dit au dpart, le plus couramment, de
ceux des vivants-anims qui sont prissables, soit les animaux et les humains. Le latin animal, neutre driv du fminin anima air, souffle , souffle vital , signifie tre dot du
souffle, tre vivant anim (animal et humain) . Dans les
Article accept le 1er mai 2009.
* Sauf indication contraire, les dates et repres chronologiques sentendent
avant notre re . En dehors de lHistoire des animaux (Balme D., d., ARISTOTLE, Historia Animalium. I : Books I-X : Text, publication prpare par
Gotthelf A., Cambridge, Cambridge University Press, 2003 [Cambridge Classical Texts and Commentaries, 38]), les textes grecs et latins ont t consults
dans la Collection des Universits de France (Paris, Les Belles Lettres), ou,
dfaut, dans la Loeb Classical Library (Cambridge, Mass., et London, Harvard
University Press). Les traductions (sections 2.2 et 5.1-6) sont personnelles. Photographies des animaux mentionns : voir <http://environnement.
wallonie.be/ong/cnb/ArticlesFond/LBodson/lbodson/html>.

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deux langues, les contextes font saisir quand  (zoion) et


animal cessent par endroit, eu gard aux sujets traits, dtre
inclusifs.
Labsence de la notion animal en tant qutre vivant non
vgtal, ne possdant pas les caractristiques de lespce
humaine (Petit Robert, 2007, s. v.) na pas empch les Grecs
et les Romains de sintresser, ds lorigine et sans relche, aux
sortes (moderne : espces), groupes (moderne : genres) et catgories suprieures 1 de vivants-anims mortels non humains
que la perception sensorielle immdiate, seule possible en leur
temps et pour des sicles aprs eux, leur faisait dcouvrir sur la
terre, dans les eaux et dans les airs. De ces autres vivants , ils
nont pas uniquement tir des ressources pour faire face aux
besoins les plus lmentaires. Au fil de leur exprience et de la
rflexion quelle stimulait, ils ont aussi isol des critres pour
ordonner les anims immortels et mortels et fixer les normes
du comportement humain individuel et collectif. Les animaux ont donc jou, de toutes les manires, un rle prminent dans la vie de la Grce et de Rome. Les connaissances
zoologiques sans lesquelles il naurait pu tre et les conceptions
quelles sous-tendent sont abordes grce trois types de sources. Chacun de ceux-ci, savoir restes animaux, reprsentations
visuelles, crits documentaires et littraires, se distingue autant
par ses apports intrinsques que par sa complmentarit avec
les deux autres.
2. Les sources des connaissances zoologiques grecques et
romaines
2.1. Les restes archozoologiques
Les restes archozoologiques (os, dents, cornes, sabots, artes,
carapaces, coquilles dufs doiseaux et de mollusques, exosquelettes et lytres ; coprolithes et contenus stomacaux) proviennent danimaux sauvages et, davantage, domestiques lis
la prsence et lactivit humaines 2. Ils instruisent des innombrables utilisations qui ont t faites de ces animaux, spcialement dans les conduites alimentaires (avec leurs tabous, modes
1. Bodson, [Eidos] , 2003, pp. 408-411.
2. E. g. De Cupere, Animals, 2001.

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et implications sociologiques), et ils procurent la palocologie comme la palo-conomie des matriaux qui seraient
sinon hors datteinte. La dtermination de tels tmoignages
rvle cependant dabord quelles espces indignes ou importes taient prsentes, quel moment et en quelle proportion
sur le site explor et mne leur inventaire zoologique (identification) et biologique (ge, taille, robustesse ; formation des
races domestiques et conditions zootechniques : alimentation,
entretien et gestion ; tat sanitaire et pathologies ventuelles
entranes par les modalits de llevage, par les travaux imposs au btail ou par quelque accident). Simultanment, dans le
cas des espces consommes (surtout les mammifres), les traces laisses sur les os par les outils dabattage et de dbitage
dvoilent le savoir anatomique des oprateurs. Touchant les
connaissances zoologiques grecques et romaines, larchozoologie enrichit le corpus documentaire dinformations sui generis
par lesquelles elle met au contact des ralits naturelles que les
deux autres sources recrent. Elle offre ainsi, chaque fois
quimages ou textes peuvent tre confronts la matrialit
ostologique, loccasion de jauger la part de linterprtation ou
leffet de la transposition dans les productions de lart et de la
littrature. Le potentiel de la discipline pour lhistoire de la
zoologie antique est esquiss ci-aprs en trois exemples.
2.1.1. Le tableau de lexploitation des ressources animales
sauvages et domestiques tel quil ressort des dpts fauniques
des sites mycniens (IIe millnaire) ne concorde que partiellement avec celui qui se dgage des tablettes dargile en linaire B. Lanalyse des carts est toujours en cours. Elle a toutefois dj pouss entamer la rvaluation de la productivit des
leveurs, donc de leurs comptences zootechniques, et la rvision des points de vue sur la politique conomique au temps des
derniers palais 3.
2.1.2. Les canines dhippopotame (Hippopotamus amphibius Linn, 1758), les cornes dantilope (Alcelaphus buselaphus buselaphus [Pallas, 1766]), les coquilles dufs dautruche (Struthio camelus Linn, 1758) 4, celles de tridacnes (Tridacna maxima f[orma] elongata [Rding, 1798]) exhums
Samos, dans des dpts doffrandes du sanctuaire de la desse
3. Halstead, Texts and Bones , 2003.
4. Voir ci-dessous, 2.2 ; 4.1.1 avec n. 24 ; 4.1.2.

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Hra dats du viie sicle 5, nappartiennent pas des spcimens


vivants qui auraient t envoys au nord de la mer ge,
lpoque archaque. Ces trouvailles nen sont pas moins indicatives de connaissances, chez des visiteurs du sanctuaire samien,
propos de certains animaux dgypte et de la Mer rouge qui
ont fourni des matires premires lart grec longtemps avant
dapparatre eux-mmes dans la littrature et, pour quelquesuns dentre eux, dtre amens sur le sol europen.
2.1.3. Quant aux assemblages de restes de poissons sals de
Quseir al-Quadim, terminus sur la Mer rouge de la route traversant le dsert gyptien oriental partir de la ville de Coptos,
ils prouvent lacheminement, jusqu la priode romaine,
despces nilotiques que les produits de la mer ne surclassaient
pas dans le got des populations 6.
2.2. Les arts figurs
Quils soient dits mineurs ou majeurs, les arts figurs de la
Grce (ds le monde crto-mycnien, IIe millnaire) et de Rome
ont puis une abondante inspiration dans les animaux sauvages
(des insectes et autres invertbrs aux mammifres) ou domestiques et rpondu, par des reprsentations de tout style, en
deux ou trois dimensions, aux proccupations les plus varies
(religieuses, symboliques, magiques, esthtiques, didactiques).
Hasard de la transmission ou choix dlibr, tous ceux qui sont
nomms et parfois trs exactement dcrits ne semblent pas
avoir t illustrs, tels les mille-pattes terrestres (moderne :
classe des Chilopodes), que montrent, de leur ct, les iconographies msopotamienne et gyptienne. Inversement, il en est
qui ont t peints, sculpts, mouls ou gravs, mais ne se dtectent pas (ou plus) dans la littrature, par exemple, les libellules 7. En ltat de la documentation, beaucoup sont attests
par lart avant de ltre par les textes, sans que le contenu
naturaliste et, ventuellement, anthropozoologique du premier
ait toujours un cho dans les seconds. Ainsi, ceux-ci sont muets
sur laffrontement arien entre mles de lHirondelle rustique
(Hirundo rustica Linn, 1758) pour la dfense du territoire
5. Boessneck et von den Driesch, Reste exotischer Tiere , 1981 ;
Weitere Reste , 1983 ; cf. Lesley Fitton, d., Ivory, 1992.
6. Van Neer et al., The Roman Trade , 2006.
7. Coutsis, The Insects , 2000.

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durant la saison de reproduction 8. La scne a cependant t


attentivement scrute haute poque. Deux de ses phases agrmentent la Fresque du printemps (vers ou peu avant le milieu du
IIe millnaire) qui ornent les murs dun btiment civil du site
dAkrotiri Thra (Santorin) 9. Linsecte  (mantis), littralement devineresse , la Mante religieuse (Mantis religiosa
Linn, 1758), fut dsign en grec par rfrence aux desservant(e)s
des oracles chez qui, en particulier, sobservait la posture rglementaire debout, avant-bras et mains levs vers le ciel de la
prire ou de linvocation aux dieux olympiens 10. Les renseignements entomologiques antiques le concernant sont prservs
non par la littrature, mais par lart montaire o il est caractris, ailes dployes, en attitude dintimidation (Fig. 1).

Fig. 1. Mantis religiosa Linn, 1758.


Mtaponte. Didrachme dargent, c. 420. New York, Collection E. T. Newell.
Daprs Richter Gisela M.A., Animals in Greek Sculpture, New York, Oxford University Press, 1930, pp. 41, no 86 et pl. LXIV, fig. 224. Dessin : Vronique Maes-Hustinx.

Le Dictyoptre tait pourtant bien connu au-del de laire


o les monnaies son effigie ont circul. Sans cela, le pote
Thocrite (iiie sicle), actuellement seul crivain lvoquer en
contexte (Idylles, 10, 18), naurait pu faire de la mantis-insecte
8. Suter, Hirundo rustica , 1985, pp. 438-440 et Abb. 66.
9. <http://www.ancient-greece.org/images/museums/athens-aegean/pagesmus-aegean007.html> (18/12/2008) : vue gnrale des trois murs ; <http://
www.therafoundation.org/wallpaintingexhibition/springfresco/view> (18/12/

2008) : mur ouest ; <http://myfavoriteart.wordpress.com/my-favoritepre-classical-works> (18/12/2008) : photographies 3 (vue gnrale des


trois murs) et 4 (dtail des hirondelles affrontes sur le mur nord) ; Harte,
Birds , 2000, pp. 693-695.
10. Davies et Kathirithamby, Greek Insects, 1986, pp. 176-180 ; Beavis,
Insects, 1988, pp. 85-88.

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une mtaphore de la fille dont tait pris le moissonneur Boukaios.


Six autruches chevauches par de jeunes gens dfilent, au son
dun double aulos, sur un vase (skyphos) attique de la
fin de lge archaque (c. 520-510 ou c. 490-480) 11. Mais ni
Hrodote auquel sont dues les deux premires occurrences
conserves du petit oiseau ( [strouthos]) terrestre
ni aucun auteur aprs lui ne rapportent que lautruche a servi
de monture en Grce, lors de clbrations festives, vers la fin du
vie-dbut du ve sicle. En revanche, le harclement des rapaces
nocturnes par des oiseaux diurnes et lemploi, par les oiseleurs,
dune chouette comme leurre pour capturer les passereaux sont
figurs partir de la premire moiti du ve sicle 12 et nots par
Aristote (Histoire des animaux, VIII [IX], 1, 609a13-16) :
Pendant la journe, mme les petits oiseaux volent autour de
la chouette, cest ce que lon appelle ladmirer , et, en sen
approchant, lui arrachent des plumes ; voil pourquoi les oiseleurs chassent avec elle des petits oiseaux de toutes sortes. . Le
tour allusif de la double indication implique que les auditeurslecteurs taient pareillement au fait et du comportement des
humains et de celui des oiseaux.
Lart animalier romain nest pas en reste sur lart grec. Parmi
ses contributions naturalistes, les fresques et mosaques de
Pompi et des cits voisines forment un ensemble ingal entre
autres pour lavifaune indigne, lichtyofaune mditerranenne,
les mammifres et reptiles dorigine gytienne et africaine 13.
2.3. crits documentaires et littraires
Les sources documentaires consistent en archives prives ou
publiques. Pour la Grce, les plus anciennes sont les relevs
crto-mycniens de la seconde moiti du IIe millnaire (cf. cidessus, 2.1.1). Par la suite, elles se composent dinscriptions sur
cramique, pierre, marbre, bronze ( partir du viiie sicle) et
des crits sur papyrus ( partir du ive-iiie sicle). La littra11. Museum of Fine Arts, Boston, Gift of the Heirs of Henry Adam, 20.18.
Reproduction en noir et blanc : Bodson, Naming , 2005, p. 467, fig. 1 ; en
couleur : Rothwell, Nature, 2007, pl. VII. Voir ci-dessus, 2.1.2 ; ci-dessous,
4.1.1 avec n. 24 ; 4.1.2.
12. Cf. Demaret, La Chouette , 2003, pp. 72-73.
13. Cf. Jashemski et Meyer, d., The Natural History, 2002 (sur les amphibiens et les reptiles : Bodson, Amphibians , ibidem).

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ture, elle, souvre aujourdhui avec les popes homriques


(c. viiie sicle). Les quivalents latins existent partir du iiie sicle. Divers comme ils le sont, ces textes en vers ou en prose
foisonnent de mentions ponctuelles, brves ou circonstancies,
ralistes ou imagines, danimaux sauvages et domestiques. Des
exposs suivis sur plusieurs dentre eux se trouvent, davantage
en grec quen latin (sauf pour la zootechnie), dans les manuels de
chasse, pche, mtorologie, iologie (science des venins) et pharmacologie, zootechnie et mdecine vtrinaire. Deux uvres
capitales, lune philosophique, lautre inscrite dans le premier
projet encyclopdique occidental, procdent dune dmarche
plus globale. Les traits et les opuscules dits zoo- et biologiques dAristote (384-322) sont consacrs ltude comparative
des diffrences (au-del des particularits individuelles) par
lesquelles se dfinit l essence-substance ( [ousia]) des
sortes, groupes et catgories d anims mortels tant sauvages
ou domestiques (du ct des animaux) quhumains 14. Cet
ensemble, soit un tiers environ du corpus aristotlicien en son
tat actuel, comprend (traduction franaise traditionnelle des
intituls) la Gnration des animaux (5 livres), lHistoire des
animaux (10 livres), la Marche des animaux (1 livre), le Mouvement des animaux (1 livre), les Parties des animaux (4 livres),
et neuf opuscules sur des questions de biologie compare ou de
psychologie, qui sont runis par les diteurs modernes sous le
titre Parva naturalia (Petits textes naturalistes). Aristote y fait
appel, comme il le prcise, au savoir des chasseurs, pcheurs, oiseleurs, leveurs et gardiens du btail, apiculteurs, vtrinaires,
ct de tout ce que lui ont inculqu ses lectures intensives
(dHomre Hrodote, dAlcmon Dmocrite) et ses observations personnelles recueillies sur le terrain ou obtenues par
dissection-vivisection (voir ci-dessous, 5.1.3).
Huit des 37 livres conservs de lHistoire naturelle de Pline
lAncien (n c. 23-mort le 24/08/79 de notre re) sont affects
aux animaux et plusieurs des 29 restants leur font une large
place. Les livres VIII XI ont pour objet les sauvages et les
domestiques, les livres XXVIII XXXII dtaillent les substances pharmacologiques que lon extrait dune multitude dentre
eux (des invertbrs aux mammifres). Linformation livresque
latine et trangre, commencer par les textes grecs en tte
desquels viennent ceux dAristote, y est prpondrante. Elle
14. Bodson, [Ousia] , 2008 ; cf. Zucker, Aristote, 2005, pp. 169-210.

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nexclut, cela tant, ni les tmoignages oraux ni linvestigation


personnelle (voir ci-dessous, 5.6.3 ; 5.6.4). Dans cette partie de
lHistoire naturelle, Pline rprouve certaines faons duser des
animaux ou de leurs produits. Il sexprime l-dessus, comme
dautres de ses concitoyens avant et aprs lui, au nom des vertus
romaines ancestrales, mais il laisse en outre percer quelque
empathie envers les animalia victimes de pratiques prdatrices
et de comportements qui ntaient, son sens, justifiables ni par
les exigences du luxe ni par le sensationnalisme des spectacles
publics 15.
La documentation textuelle antique est encore toffe par
ceux de ses lments originaux que seules sauvegardent, en plus
dune foule de parallles, les littratures latine mdivale (par
exemple, Isidore de Sville [c. 560-636], tymologies) et byzantine (par exemple, Eustathe de Thessalonique [c. 1115-1195/7],
Commentaires lIliade dHomre et Commentaires lOdysse dHomre 16).
3. Cadre gographique et chronologique
Lespace dans lequel se distribuent les animaux sauvages ou
domestiques connus des Grecs et des Romains sest finalement
tendu de la (Grande-)Bretagne jusquau-del (au moins) de la
cinquime cataracte du Nil et de la Pninsule ibrique jusqu
lIndus. Chronologiquement, selon la priodisation en vigueur,
les donnes accumules leur sujet stalent entre le IIe millnaire avant notre re et le ve sicle de celle-ci.
4. Dnomination descriptive, description comparative
4.1. Dnomination descriptive
4.1.1. Les noms des animaux en grec 17
Les noms grecs des animaux sont, les uns, dorigine indoeuropenne ( [bous] buf,  [hippos] cheval, ...).
Dautres manent de parlers mditerranens ( [sko15. Bodson, Le tmoignage de Pline lAncien , 1997.
16. Pour un exemple, cf. Bodson, Linterprtation, 2009, pp. 200-203, 216219.
17. Skoda, Principes , 1997 (prsentation gnrale des principes linguistiques).

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lopendra] scolopendre, mille-pattes) ou sont emprunts aux


langues des peuples surtout orientaux par lesquels les Grecs ont
appris connatre des animaux trangers leur faune, (par
exemple) llphant  [elephas] asiatique (moderne : Elephas maximus Linn, 1758) et africain (moderne : Loxodonta
cyclotis Matschie, 1900) 18, les camlids ( [kamelos] ;
moderne : Camelus gen.), le paon ( [taos] ; moderne :
Pavo cristatus Linn, 1758) quils ont import et acclimat en
Europe 19, tandis quils ont d libre, via le latin (voir
ci-dessous, 4.1.2 avec n. 36), () ou  [kuniklos],
le terme rserv au Lapin de garenne (Oryctolagus cuniculus
[Linn, 1758]). Simples, composs ou priphrastiques, beaucoup de zoonymes ont t crs par rfrence des traits perus
comme distinctifs. La morphologie est la base de la dnomination danimaux indignes : par exemple,  [dasupous]
patte velue , le Livre europen (Lepus europaeus Pallas,
1778), autrement dit  [lagos] oreille flasque (voir
ci-dessous, n. 36 [Bodson] ; 5.4.1 ; 5.5.1) ; ! [leukeroidios] littralement hron blanc soit, selon les contextes,
Spatule blanche (Platalea leucorodia Linn, 1758) ou Aigrette
garzette (Egretta garzetta [Linn, 1758]) 20 ;  [polupous] multi-patte poulpe (Octopus gen., Eledone gen.) 21, et
despces trangres : par exemple, " [aspis] bouclier ,
Cobra gyptien (Naja haje [Linn, 1758]) en gypte et, en
Inde, Naja lunettes (Naja naja [Linn, 1758]) 22 ; 
[kerastes] cornu Vipre cornes (Cerastes cerastes [Linn,
1758]) dgypte et Afrique du Nord 23 ; 
[strouthokamelos] (petit) oiseau allure de chameau/dromadaire Autruche (voir ci-dessus, 2.2) 24 ; 
[kamelopardalis] chameau/dromadaire ( marquage de) lopard Girafe (Giraffa camelopardalis [Linn, 1758]) 25 ; # [hippotigris] cheval ( marquage de) tigre Zbre de
18. Scullard, The Elephant, 1974, pp. 23-31.
19. Bodson, Contribution , 1998, pp. 166-177 ; en dernier lieu, Arnott,
Birds, 2007, pp. 235-238.
20. En dernier lieu, Arnott, Birds, 2007, p. 132.
21. Bodson, [Ousia] , 2008, pp. 313-314.
22. Bodson, Naming , 2005, pp. 461-462.
23. Bodson, Naming , 2005, p. 458.
24. Bodson, Naming , 2005, pp. 464-467 ; en dernier lieu, Arnott, Birds,
2007, pp. 228-231.
25. Bodson, Naming , 2005, pp. 463-464.

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Grvy (Equus grevyi Oustalet, 1882) 26. Le comportement a,


lui aussi, inspir de nombreuses appellations : titre dexemples, mantis (voir ci-dessus, 2.2) ;  [kokkux] coucou
(onomatope du cri du) Coucou gris (Cuculus canorus Linn,
1758) 27 ; (par transfert du nom de loiseau)  [chelidon] hirondelle (de mer) (Exocoetus volitans Linn, 1758,
Exocet ; secondairement Dactylopterus volitans [Linn, 1758],
Dactyloptre) 28. Le critre est zoogographique dans les
expressions ' ( [Phasianos ornis] oiseau du
Phase [fleuve de Colchide, aujourdhui le Rioni ou Rion,
Gorgie occidentale, aboutissant la Mer noire] (Phasianus
colchicus Linn, 1758, Faisan) 29, ' ( [Persikos
ornis] oiseau de Perse : selon les contextes, le coq Gallus
gallus f(orma) domestica (anctre sauvage Gallus gallus bankiva Temminck, 1813) ou le paon que les Grecs ont dcouverts
non pas demble dans leur milieu naturel (le monde indien),
mais par lintermdiaire des Perses. Tandis quils ont maintenu
au paon son nom indigne (voir ci-dessus), ils en ont invent un,
connotation thologique, pour le coq : ", "
[alektor, alektruon], littralement le combatif 30.
4.1.2. Les noms des animaux en latin
Quand ils ne sont pas indo-europens (bos buf, equus cheval, ...), les noms latins des animaux obissent aux mmes principes que les noms grecs : morphologie (par exemple, perna littralement jambonneau Pinna nobilis Linn, 1758, Jambonneau
de mer 31, le plus grand des Bivalves mditerranens dont la
coquille fiche dans le fond marin a la silhouette de ce quartier du
porc ; sturnus toil Sturnus vulgaris Linn, 1758, tourneau
sansonnet, par rfrence au plumage dhiver de loiseau 32) ;
26. Ibidem.
27. Bodson, Lapport , 1982 ; en dernier lieu, Arnott, Birds, 2007,
pp. 102-103. Ci-dessous, 5.3.1.
28. Lacroix, Noms , 1937, pp. 276-279 ; Thompson, A Glossary, 1947,
pp. 285-287.
29. Bodson, Contribution , 1998, pp. 149, 164 ; en dernier lieu, Arnott,
Birds, 2007, pp. 186-187.
30. Bodson, Contribution , 1998, pp. 149-150, 164, 177 ; en dernier lieu,
Arnott, Birds, 2007, pp. 9-11.
31. De Saint-Denis, Le vocabulaire, 1947, p. 87 ; Peurire, La pche, 2003,
pp. 38, 137.
32. Andr, Les noms, 1967, pp. 147-148 ; Capponi, Ornithologia, 1979,
pp. 473-475 ; Arnott, Birds, 2007, pp. 199-200.

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comportement (par exemple, turtur onomatope du roucoulement des tourterelles Streptopelia turtur [Linn, 1758], Tourterelle des bois, et Streptopelia decaocto [Frivaldsky, 1838], Tourterelle collier) 33 ; zoogographie (par exemple, Africana
gallina, Numidica gallina poule dAfrique, poule de Numidie , la Pintade barbillons rouges dAfrique occidentale,
Numida meleagris galeata Pallas, 1767) 34. Les emprunts
nont pas manqu non plus : au gaulois, alauda (en taxinomie
moderne, deux espces de genres diffrents dans la famille des
Alaudidae soit, selon les contextes, Alauda arvensis Linn,
1758, Alouette des champs, et Galerida cristata [Linn, 1758],
Cochevis hupp) 35 ; libre, cuniculus (Oryctolagus cuniculus [Linn, 1758], Lapin de garenne) 36 ; au germanique, urus
(Bos primigenius Bojanus, 1827, Aurochs ; voir ci-dessous,
5.6.1). Les plus nombreux cependant sont translittrs ou adapts du grec (voir ci-dessus, 4.1.1) : (exemples) aspis, cerastes,
attagen le francolin (voir ci-dessous, 5.4.2), etc., etc., certains
dentre eux de type savant tels camelopardalis, elephantus
(elephans, elephas), struthocamelus remplaant ou occultant
les noms communs primitifs : Luca bos buf de Lucanie
(lphant), ovis fera brebis sauvage (girafe), passer marinus
(petit) oiseau marin (autruche).
4.2. Description comparative
En latin comme en grec, quantit de zoonymes vhiculent un
paramtre didentification transparent pour les anciens. Il
explique que les auteurs se sont habituellement fis aux
connaissances pralables de leur public et abstenus dinsrer un
signalement des animaux quils citaient. Mme bref, il tait
superflu. L o une description sest avre ncessaire, elle a t
33. Andr, Les noms, 1967, p. 158 ; Capponi, Ornithologia, 1979, pp. 499504 ; Arnott, Birds, 2007, pp. 249-251.
34. Les Grecs connaissaient la Pintade barbillons bleus dAfrique orientale, Numida meleagris meleagris (Linn, 1758) au minimum depuis le ve sicle. Cf. Bodson, Contribution , 1998, pp. 164, 166 ; en dernier lieu, Arnott,
Birds, 2007, pp. 138-140.
35. Andr, Les noms, 1967, pp. 24-25 ; Capponi, Ornithologia, 1979,
pp. 47-50 ; Arnott, Birds, 2007, pp. 116-118.
36. Bodson, Lexpansion , 1978, pp. 74-75. Les donnes archozoologiques aujourdhui disponibles nont pas confirm jusquici les indications zoogographiques livres par certains tmoignages textuels antiques sur le Lapin
de garenne. Voir Callou, De la garenne, 2003, pp. 249-250.

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faite, le plus souvent, par comparaison avec un ou plusieurs


animaux de rfrence dont le nom communiquait, avec leur
identit, la ou les particularits diagnostiques appropries la
caractrisation morphologique ou comportementale de celui
quil sagissait de faire connatre ou reconnatre sans quivoque
(voir ci-dessous, 5.4.2 ; 5.6.1). La rcurrence du procd manifeste lampleur du bagage naturaliste des auditeurs-lecteurs. Il
sensuit que, sauf pour des animaux exotiques dAfrique,
dAsie ou du Nord de lEurope, les crits comme aussi la
majorit des reprsentations visuelles ne renferment pas ou
peu dindices sur la chronologie de lacquisition des connaissances zoologiques. Ils marquent le terminus partir duquel elles
sont accessibles aux modernes.
5. Teneur des connaissances zoologiques grecques et romaines
Les connaissances zoologiques grecques et romaines touchent des aspects qui ressortissent aux branches suivantes de
la zoologie et de la biologie animale et compare modernes :
(alphabtiquement) anatomie (voir 5.1), biologie (voir 5.2),
thologie (voir 5.3), morphologie (voir 5.4), physiologie (voir
5.5), zoogographie (voir 5.6). Lchantillonnage par lequel ils
sont illustrs ci-aprs runit des exemples littraires choisis
pour rendre compte (au total) des cinq classes du rgne animal
(animaux domestiques inclus, conformment la perspective
antique) et suggrer la diversit de fond et de forme de la
troisime source o, par force, Aristote et Pline lAncien prdominent. Des renvois internes la croisent avec les deux autres
(ci-dessus, 2.1-2) propos de thmes quelles ont en commun
dans les pages qui prcdent. Quand le tmoignage retenu nest
pas un hapax, il est toujours le plus ancien.
5.1. Donnes anatomiques 37
5.1.1. Mammifres terrestres domestiques
lui seul, ladjectif compos homrique +- [eili-pous]
vaut une squence cinmatographique filme au ralenti. Il
dpeint en effet, avec une conomie de moyens que les langues
37. Voir aussi ci-dessus, 2.1.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

65

modernes ni le latin avant elles ne russissent galer, la


dmarche (induite par lanatomie fonctionnelle des Bovids)
des vaches non slectionnes (au sens actuel du terme) en lactation 38.
Homre (c. viiie sicle), Iliade, VI, 424 :
les vaches [littralement] qui-tournent-leurs-pieds-(postrieurs)
-en-un-mouvement-hlicodal (+ [eilipodes]).

5.1.2. Oiseaux
Lanatomie des deux bipdes : loiseau et ltre humain,
si diffrente que soit lousia ( essence-substance ; voir
ci-dessus, 2.3) de leur bipdie (cf. Parties des animaux, I, 3,
643a3-4), conduit Aristote comparer leurs membres infrieurs et suprieurs, lorsquil approfondit les mcanismes de la
locomotion. En P.A., IV, 12, il ne renvoie pas aux Dessins
anatomiques (7 livres, non conservs) qui accompagnaient ses
traits sur les zoia. Les deux figures reproduites cte cte
ci-aprs (Fig. 2) ont t insres par Pierre Belon du
Mans (c. 1517-1564 ou 1565) dans son chapitre de Lanatomie
des ossements des oyseaux ... & de lhomme , troitement tributaire de lanalyse aristotlicienne.
Aristote, Parties des animaux, IV, 12, 693a26-b15 :
Au lieu des bras et des membres antrieurs, les oiseaux ont les
ailes, partie qui leur est propre. ... Ils ont deux jambes, comme
ltre humain, qui se plient en dedans comme celles des quadrupdes et non en dehors comme celles de lhumain. ... Loiseau
est, de ncessit, bipde, car son ousia ( essence-substance )
est celle des sanguins, en mme temps quil est ail, et les
sanguins ne se meuvent pas par plus de quatre points dappui.
Donc les parties attaches au corps sont quatre chez les oiseaux
comme chez les autres sanguins qui sont terrestres et qui
marchent, mais ceux-ci disposent de bras et de jambes,
quatre membres en tout ; chez les oiseaux, au lieu des membres
antrieurs ou bras, le trait propre est leurs ailes. ... Ainsi en
effet, ils se dplaceront, ailes comprises, par quatre points
dappui.

38. Bodson, Un trait danatomie , 2005.

l. bodson

66

Fig. 2. Portraict de lamas des os humains et Portraict des os de loyseau .


Belon du Mans P., LHistoire de la nature des oyseaux, avec leurs descriptions, & nafs
portraicts, Paris, Guillaume Cavellat, 1555, pp. 40-41.

5.1.3. Reptiles
Lanatomie du camlon ( ; moderne : Samos
[Crte et Chios ?], Chamaeleo chamaeleon [Linn, 1758] et, au
S-O du Ploponnse, Chamaeleo africanus Laurenti, 1768 39)
est dcrite par Aristote en lien avec celle des autres lzards. Sil
na pas effectu lui-mme la dissection du spcimen (ou des
spcimens ?) qui est en cause au chapitre II, 11 de lHistoire
des animaux, elle a, semble-t-il, t accomplie sous ses yeux.
Aristote, Histoire des animaux, II, 11, 503b11-27 :
Lsophage et la trache-artre du camlon sont disposs de la
mme faon que chez les lzards. Il na de chair nulle part
except vers la tte et aux joues o il est un peu charnu et aux
alentours de lextrmit de la racine de la queue. Il na de sang
quautour du cur, des yeux, dans la zone au-dessus du cur et
dans les petits vaisseaux, autant quils sont, qui partent de ces
endroits-l, encore ny est-il quen quantit tout fait faible.
Quant au cerveau, il se trouve un peu plus haut que les yeux,
il leur est contigu. Si on enlve tout autour la peau qui les
39. Arnold et Ovenden, A Field Guide, 2002, pp. 119-120 et pl. 19, 2-3 ;
Valakos et al., The Amphibians, 2008, pp. 219-226.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

67

enveloppe extrieurement, travers eux se voit une sorte dlment circulaire brillant comme un mince anneau de bronze. Sur
presque toute la surface du corps du chamlon, stendent de
nombreuses membranes solides et dpassant de beaucoup (en
nombre et solidit) celles qui enveloppent le reste des animaux.
Ouvert dune extrmit lautre, il continue respirer pendant
un long temps tandis quun lger mouvement subsiste encore
dans la rgion du cur, et une contraction se produit en particulier dans celle des flancs, mais aussi nanmoins dans les autres
parties du corps. Il na nulle part de rate apparente.

5.2. Donnes biologiques


5.2.1. Mammifres terrestres domestiques
Les restes archozoologiques (voir ci-dessus, 2.1) font dceler
les effets de la slection sur la taille et la robustesse du btail (les
trouvailles dos tant moins rares dans le monde grco-romain
que celles de peaux et de toisons). Columelle (ier sicle de notre
re), lui-mme leveur averti, a enregistr une exprience de
slection gntique ovine en vue damliorer les qualits de
la laine.
Columelle, conomie rurale, VII, 2, 4-5 :
Lexprience a aussi enseign produire une autre gamme de
couleurs chez cette sorte de btail. En effet, lorsque des bliers
sauvages et agressifs dune couleur magnifique furent imports,
avec dautres btes, dune rgion de lAfrique toute proche dans
la cit municipale de Gads [= Cadix] lintention des organisateurs des spectacles publics, mon oncle Marcus Columella,
homme dun esprit subtil et minent producteur agricole, en
acheta quelques-uns et les transporta dans son exploitation.
Quand il les eut apprivoiss, il les accoupla des brebis revtues [cest--dire couvertes par les bergers de manteaux protecteurs de leur laine fine]. Elles donnrent dabord des
agneaux laine grossire, mais de la couleur de leur gniteur.
Quand, par la suite, ces sujets eurent eux-mmes t accoupls
des brebis de Tarente, ils engendrrent des bliers toison
plus fine. Tout ce qui naquit de ceux-ci ultrieurement conserva le moelleux de la laine maternelle et les couleurs de celle des
pres et grands-pres. De la sorte, disait Columella, laspect
extrieur propre aux btes sauvages, quel quil ft, tait rendu
dans le cours de la descendance, tandis que leur sauvagerie tait
attnue.

l. bodson

68
5.2.2. Poissons

En voquant linfluence du climat et du milieu sur la sant


des poissons et des autres animaux aquatiques, Aristote aborde
des points qui relvent aujourdhui de la bio-cologie (et simultanment, le plus souvent, de la zoogographie ; autres exemples : cf. 5.4.1 ; 5.6.2).
Aristote, Histoire des animaux, VII (VIII), 19, 601b9-10,
16-28 ; 602a15-18 :
La trs grande majorit du groupe des poissons est en meilleure
sant, comme on la dit prcdemment, dans les annes pluvieuses, car non seulement ils ont alors davantage de nourriture,
mais aussi, de faon gnrale, le climat pluvieux leur
convient. ... La preuve en est galement dans le fait que la trs
grande majorit des poissons migrent vers le Pont [= Mer
noire] pour y passer lt, car en raison du grand nombre de
fleuves (qui sy jettent), leau y est plus douce et les fleuves y
charrient une nourriture abondante. ... Les lieux contribuent
pour chaque sorte de poissons sa sant, ceux dentre eux qui
sont, par nature, ou littoraux ou de haute mer vivent ou dun
ct ou de lautre, ceux qui sont faits pour les deux dans les
deux. Il y a aussi des lieux propres chaque sorte dans lesquels
elle se porte bien.

5.3. Donnes comportementales


5.3.1. Oiseaux
Dobservation aussi ancienne, peut-on croire, que lhumanit, les mouvements migratoires saisonniers des oiseaux, en
loccurrence ici les Grues cendres ( [geranoi] ;
moderne : Grus grus [Linn, 1758]) 40, ont suscit une comparaison homrique. Limportance du repre calendaire quest
leur passage pour les activits agricoles fut souligne un peu
plus tard par Hsiode (c. 700), Travaux et jours, 448-451.
Homre, Iliade, III, 2-5 :
Les Troyens avanaient, avec cris et appels comme en font les
oiseaux, comme devant le ciel sentend le cri des grues qui, lors
donc quelles ont fui lhiver et lindicible pluie, senvolent
grands cris vers les flots dOcan.
40. En dernier lieu, Arnott, Birds, 2007, pp. 52-54.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

69

Le parasitisme caractristique du comportement reproducteur du Coucou gris ( [kokkux], voir ci-dessus, 4.1.1 avec
n. 27 ; Cuculus canorus Linn, 1758) a donn matire des
affirmations et des spculations contradictoires. Aristote en
numre et corrige quelques-unes au livre VI de lHistoire des
animaux (il y revient en VIII [IX], 29, 618a8-30).
Aristote, Histoire des animaux, VI, 8, 563b29-564a2 :
On prtend que des petits du coucou personne nen a jamais vu.
En ralit, le coucou pond, mais sans stre fait de nid. Quelquefois, il dpose sa ponte dans celui des oiseaux plus petits aprs
avoir dvor leurs ufs, mais surtout dans celui des petits
ramiers (?), aprs avoir dvor leurs ufs. ... Il pond rarement
deux ufs, la plupart du temps un seul (par nid). Il pond aussi
dans le nid de lhupolas. Elle couve et lve loisillon.

5.3.2. Poissons
Les soins parentaux du mle du  [glanis] (Silurus aristotelis [Agassiz, 1857]) 41, Silurid de lAchloos (fleuve dtolie, N-O de la Grce continentale), sa ponte, tels quils ont t
discerns et relats dans lAntiquit grecque, ont t confirms
partir du xixe sicle de notre re.
Aristote, Histoire des animaux, VIII (IX), 37, 621a20-b2 :
Parmi les poissons deau douce, le silure mle prend grand soin
de ses petits, car la femelle sloigne ds quelle a pondu, tandis
que le mle stationne lendroit o se concentre la majeure partie
du frai et garde les ufs ; son assistance consiste exclusivement
carter les autres petits poissons afin quils ne drobent pas sa
progniture. Et il fait cela pendant quarante ou cinquante jours,
jusqu ce quelle ait grandi et soit capable dchapper par la
fuite aux autres poissons. Les pcheurs connaissent le lieu o il
est en train de monter la garde, car en cartant les petits poissons, il bondit et met un bruit ou grognement. Il reste prs de
ses ufs avec tant dattachement que les pcheurs chaque fois,
si les ufs sont fixs des racines profondes, les amnent autant
quils peuvent en direction de la surface. Lui pareillement
nabandonne pas sa progniture, mais si le hasard le veut, il est
vite pris lhameon, car il happe tous ceux des petits poissons
qui sapprochent ; sil est expriment et a dj mang lhameon, il ne la laisse pas non plus ainsi, il dtruit les hameons en
les mordant de ses dents quil a trs dures.
41. Thompson, A Glossary, 1947, pp. 43-48.

l. bodson

70

5.4. Donnes morphologiques


5.4.1. Mammifres terrestres sauvages
La diffrence de taille du livre  ([lagos], voir cidessus, 4.1.1 ; Lepus europaeus Pallas, 1778) selon quil est
continental ou insulaire est consigne par le chasseur qutait,
entre autres activits, Xnophon (c. 430-c. 355). Il assortit le
constat de remarques bio-cologiques (autres exemples :
cf. 5.2.2 ; 5.6.2) sur laccroissement des populations de ce
gibier lorsque son milieu de vie le met labri de ses principaux
prdateurs ( leur sujet, voir 5.5.1).
Xnophon, Cyngtique, 5, 22 :
Les sortes de livres sont au nombre de deux : les grands sont
dune couleur tendant vers le noir et ont la tache blanche du
front grande, les plus petits sont rousstres, avec la tache blanche petite. Ces derniers se trouvent dans la majorit des les,
tant les dsertes que celles qui sont habites ; ils y sont en plus
grand nombre que sur le continent, car dans la majorit dentre
elles, il ny a ni renards qui les attaquent, eux et leurs petits,
pour les enlever ni aigles. Les grands se trouvent dans les montagnes plus que les petits.

5.4.2. Oiseaux
Pour dpeindre la bcasse (" [askalopas] ; Scolopax rusticola [Linn, 1758]) 42, Aristote recourt la description
comparative (autre exemple : cf. 5.6.1 ; en anatomie : cf. 5.1.3).
Aristote, Histoire des animaux, VIII (IX), 26, 617b23-26 :
La bcasse ... par sa taille, elle vaut une poule, son bec est long,
sa couleur est celle du francolin [= Tetrao francolinus (Linn,
1766) 43].

5.4.3. Reptiles
Dans son catalogue des serpents venimeux, Nicandre
(iie sicle) diffrencie (Thriaques, 209-218) les vipres (,
[echeis]) europennes (cest--dire essentiellement de Grce
continentale) des vipres asiatiques (cest--dire dAsie
42. En dernier lieu, Arnott, Birds, 2007, p. 17.
43. En dernier lieu, Arnott, Birds, 2007, pp. 18-19.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

71

mineure) par leur taille infrieure et lun de leurs attributs


diagnostiques primaires.
Nicandre, Thriaques, 212-213 :
lextrmit des narines, elles sont cornues.

Ce trait identifie, sans discussion, la vipre grecque toujours


la plus commune aujourdhui, soit (en terminologie moderne)
Vipera ammodytes meridionalis Boulenger, 1903, sous-espce
de Vipera ammodytes (Linn 1758), la Vipre ammodyte ou
Vipre des sables (Fig. 3) 44.

Fig. 3. Vipera ammodytes (Linn, 1758) femelle.


Daprs Arnold E. N. et Burton J. A., A Field Guide to the Reptiles and Amphibians
of Britain and Europe, illustrations de D. W. Ovenden, 1re d., London, Collins, 1978,
pl. 40, 3a. Dessin : Vronique Maes-Hustinx.

5.5. Donnes physiologiques


5.5.1. Mammifres terrestres sauvages
Parmi les questions de physiologie, celles qui sont relatives
aux processus de la reproduction ont t signales pour beaucoup danimaux et, si possible, interprtes. Ainsi est-il apparu
que le phnomne de la superftation tait la contrepartie de
la faiblesse naturelle du livre (Lepus europaeus Pallas, 1778 ;
cf. ci-dessus, 4.1.1 ; 5.4.1).
44. Bodson, Linterprtation, 2009, pp. 91-95, 99-104 et pl. I.

l. bodson

72

Hrodote, Enqutes, III, 108, 2 :


La prvoyance divine dans sa sagesse, comme on est fond le
penser, a cr prolifiques tous ceux qui sont timides de temprament en mme temps que consommables, afin quils ne soient
pas radiqus force dtre mangs. ... Cest parce quil est
chass par tout un chacun, bte de proie, oiseau et humain, que
le livre est tellement prolifique : seule de tout le rgne animal,
la hase conoit tant pleine, et des petits couverts de poils sont
dans son abdomen, tandis que dautres embryons sont encore
glabres, que dautres se faonnent dans son sein, dautres sont
tout juste conus.

5.5.2. Lpidoptres
Des chrysalides et des imagos de Lpidoptres ont t figurs
ds lart crto-mycnien. Le cycle en quatre phases des papillons est expos par Aristote. Les trois dernires sont graves,
pour un papillon htrocre, sur une cornaline du ier sicle 45.
Aristote, Histoire des animaux, V, 19, 551a13-24 :
Ceux quon appelle papillons ( [psuchai]) viennent des
chenilles ( [kampai]) qui naissent sur les feuilles vertes ... cest dabord moins quun grain de millet, puis de petites
larves ( [skolekes]) qui grandissent, ensuite, en trois
jours, de petites chenilles ; aprs cela, quand leur croissance
est acheve, elles restent immobiles, se mtamorphosent et sont
appeles chrysalides ( [chrusallides]). ... Peu de
temps scoule avant que le fourreau se dchire et il en sort des
tres ails que nous appelons papillons.

5.6. Donnes zoogographiques


5.6.1. Mammifres terrestres sauvages
Les chapitres ethnographiques de la Guerre des Gaules sont
suspects dinauthenticit. Quelle quait t lidentit de leur
auteur, lun deux renferme la premire notice latine conserve
sur un des htes marquants de la fort hercynienne : lAurochs
(urus ; voir ci-dessus, 4.1.2) Bos primigenius Bojanus, 1827,
par ailleurs anctre sauvage (teint, en Pologne, au dbut du
xviie sicle) du Buf domestique. Celui-ci intervient, comme
45. Vollenweider, DELICIAE, 1984, p. 71, no 106 ; Davies et Kathirithamby, Greek Insects, 1986, p. 101, fig. 22.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

73

rfrence morphologique, dans la description comparative


(autre exemple : cf. 5.4.2 ; en anatomie : cf. 5.1.3).
Csar, Guerre des Gaules, VI, 28 :
(Dans la fort hercynienne) la sorte de ceux quon appelle
aurochs est la troisime [VI, 26 : des btes sauvages qui diffrent le plus des autres et paraissent le plus mriter dtre mentionnes]. Ils sont dune taille un peu infrieure celle des
lphants et de laspect, la couleur et lallure du taureau.
Grande est leur force, grande leur rapidit et ni ltre humain ni
la bte quils ont aperus ils ne lpargnent. On met son ardeur
les capturer dans des fosses o on les abat. ... Les cornes, qui
sont ardemment convoites, on en pare dargent le pourtour et
on les utilise en guise de coupes dans les trs grands festins.

5.6.2. Mammifres terrestres domestiques


Lexemple de lne (( [onos] ; Equus asinus Linn, 1758)
est invoqu plusieurs reprises par Aristote pour mettre en
lumire lincidence des conditions climatiques rgionales ou
locales sur la distribution gographique.
Aristote, Histoire des animaux, VII (VIII), 28, 606b2-5 :
En maints endroits, le climat est aussi responsable (de la distribution et de la condition des animaux), par exemple en
Illyrie [= N-E de lAdriatique], en Thrace [= N de lge] et
en pire [= N-O de la Grce], les nes sont petits ; en
Scythie [= territoire entre Danube et Volga] et en Gaule, il ny
en a pas du tout, car ces rgions ont des hivers rigoureux.

5.6.3. Oiseaux
Une part des indications de Pline lAncien sur les mammifres et les oiseaux les plus notables des Alpes parat venir de
constatations personnelles 46. Il a, en tout cas, d tester sur
place la qualit gustative du Lagopde dont il sait quil est
malais den manger hors de la rgion o il vit, parce quil ne
tolre pas la captivit et que sa chair se dgrade trs vite .
Pline lAncien, Histoire naturelle, X, 133 :
Sont propres aux Alpes le pyrrhocorax (moderne : Pyrrhocorax
graculus [Linn, 1766], Chocard) 47, oiseau noir au bec jaune,
46. Bodson, Aspects , 1986, pp. 103-104 ; La zoologie , 1987, pp. 112-114.
47. Andr, Les noms, 1967, p. 135 ; Capponi, Ornithologia, 1979, pp. 437438 ; Arnott, Birds, 2007, pp. 206-207.

l. bodson

74

et le lagopus (moderne : Lagopus mutus [Montin, 1776], Lagopde) 48 dune saveur exquise. ... Le prfet Egnatius Calvinus a
rapport quil avait vu de ses yeux dans les Alpes un ibis propre
lgypte 49.

5.6.4. Poissons
La connaissance de la distribution des animaux marins (permanente ou saisonnire selon les sortes ; cf. 5.2.2) dans la Mditerrane, le Bosphore et le Pont-Euxin (moderne : Mer noire),
la Mer rouge ou lOcan indien na pas t moins grande Rome
quen Grce. Ds la fin de la Rpublique romaine, elle a abouti
la gestion des espces apprcies pour leurs qualits gastronomiques et, partant, conomiques.
Pline lAncien, Histoire naturelle, IX, 62-63 :
Aujourdhui, la primaut revient au scarus (moderne : Sparisoma cretense [Linn, 1758], Perroquet de mer) 50 trs frquent
dans la Mer carpathienne [entre les les de Crte et de Rhodes].
Jamais il ne franchit de lui-mme le promontoire de Lectum
[= Baba burun] en Troade [N-O de la Turquie dAsie]. De l,
sous le rgne de Claude [41-54], Optatus, lun de ses affranchis,
prfet de la flotte, fit parpiller entre la cte dOstie et celle de
Campanie des perroquets de mer qui sy rpandirent. Pendant
prs de cinq ans, on prit soin de remettre leau les spcimens
capturs. Depuis lors, on en trouve frquemment le long du littoral de lItalie, o lon nen capturait pas auparavant. La gourmandise se procure des saveurs avec des semis de poissons et a donn
un nouvel habitant la mer (italienne). Que lon ne stonne pas
que des oiseaux exotiques se reproduisent dans Rome.
6. Conclusion
Les connaissances zoologiques des Grecs et des Romains,
cernes ci-dessus dans leurs grandes lignes, portent sur des
48. Andr, Les noms, 1967, pp. 97-98 ; Capponi, Ornithologia, 1979,
pp. 311-313 ; Arnott, Birds, 2007, pp. 128-129.
49. Libis vu par Egnatius Calvinus, personnage inconnu par ailleurs, est lIbis
chauve (all. Waldrapp) Geronticus eremita (Linn, 1758), aujourdhui en danger
dextinction totale, qui nichait encore dans la rgion de Zurich au xvie sicle (Gessner, Historia, 1555, pp. 337-338). Cf. Andr, Les noms, 1967, pp. 124125 ; Capponi, Ornithologia, 1979, pp. 404-405 ; Arnott, Birds, 2007, p. 182.
50. De Saint-Denis, Le vocabulaire, 1947, pp. 100-102 ; Peurire, La
pche, 2003, pp. 59, 183.

CONNAISSANCES ZOOLOGIQUES GRECQUES ET ROMAINES

75

zoia qui correspondent plus dun millier de taxons (units de


classement), au degr de lespce, du genre, de la famille, de
lordre, de la classe selon les animaux considrs, de la systmatique post-linnenne. Quoiquelles ne rsultent pas dun dessein de rpertorier les vivants-anims prissables non
humains et quelles aient t amoindries par les accidents
survenus aux sources durant leur transmission, elles restituent
un vaste panorama de la faune sauvage et domestique du bassin
mditerranen et des spcimens les plus remarquables des territoires extrieurs. Elles comportent de plus, pour un grand
nombre danimaux, des informations anatomiques, biologiques, thologiques, morphologiques qui, sur le plan des faits, se
sont souvent rvles incontestables (y compris parmi celles
quavaient initialement rejetes les modernes 51). Le grand
pourvoyeur de ces donnes a t le savoir empirique et sa place
dans les traits aristotliciens est significative de lestime claire que leur auteur avait pour lexprience ( [empeiria])
des professionnels du monde animal. Aristote a t un relais
essentiel de leurs observations. Mais la manire quil a, comme
tant dautres avant et aprs lui, de solliciter les acquis de ses
auditeurs-lecteurs relativement aux animaux dmontre
quelles taient rpandues bien au-del des cercles des gens de
mtier. Dans le cadre historique et conceptuel o elle sest
inscrite, lAntiquit grecque et romaine na pas cr de science
des animaux. Elle a gnr une culture zoologique qui a imprgn, du dbut la fin, sa civilisation entire.
La portion animalire de lhritage classique a constitu le
substrat premier de la zoologie et de la biologie occidentales. Au
terme dune volution multisculaire, elles en conservent loutil
linguistique laide duquel continue slaborer le vocabulaire
de la nomenclature binominale. Paralllement, alors que la
biotechnologie ouvre des chemins indits lexploration du
vivant, elles redcouvrent la valeur documentaire de certains
tmoignages. Ainsi en va-t-il, face la dgradation de lcosystme mditerranen, de ceux qui concernent explicitement ou
implicitement la distribution animale il y a plus de trois mille
ans et la situation bio-cologique quelle sous-entend. Quant
aux arguments des anciens sur le respect d aux animaux
domestiques et sauvages ou sur lillgitimit des prlvements
51. Sur le cas des musaraignes Soricinae, cf. Bodson, Linterprtation,
2009, p. 159.

76

l. bodson

massifs imposs la faune, ils ont de nouveaux chos dans les


dbats contemporains que provoquent les questions touchant le
droit de lanimal ou les causes de lappauvrissement de la
biodiversit. Si, par maints cts, les connaissances zoologiques
grecques et romaines appartiennent ncessairement dsormais
lhistoire des sciences et des socits, par dautres, leur pertinence subsiste pour leurs lointaines descendantes, tandis que
celles-ci ont uvrer la restauration de lquilibre naturel et
linvention dun modus vivendi pacifi entre tous les zoia prissables.
Liliane Bodson
BIBLIOGRAPHIE
Ouvrages cits
Andr J., Les noms doiseaux en latin, Paris, Klincksieck, 1967.
Arnold E. N. et Ovenden D. W., A Field Guide to the Reptiles and
Amphibians of Britain and Europe, 2e d., London, HarperCollins,
2002.
Arnott W. G., Birds in the Ancient World from A to Z, London et
New York, Routledge, 2007.
Beavis I. C., Insects and Other Invertebrates in Classical Antiquity,
Exeter, University of Exeter, 1988.
Bodson Liliane, Lexpansion des Lporids dans la Mditerrane classique , dans Les naturalistes belges, 59 (1978), pp. 66-81 (en ligne :
<http://www.promethee.philo.ulg.ac.be/zoologica/lbodson/bibl>).
Bodson L., Lapport de la tradition grco-latine la connaissance du
Coucou gris (Cuculus canorus L.) , dans History and Philosophy
of the Life Sciences, 4 (1982), pp. 99-123 (p. 117 : la figure 2,
imprime de bas en haut par une erreur de composition, a
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INDEX DES NOMS FRANAIS DES ANIMAUX CITS


agneaux 5.2.1
aigles 5.4.1
Aigrette garzette 4.1.1
Alouette des champs 4.1.2
ne 5.6.2
antilope 2.1.2
Aurochs 4.1.2 ; 5.6.1
autruche(s) 2.1.2 ; 2.2 ; 4.1.1 ; 4.1.2
bcasse 5.4.2
bliers 5.2.1
Bivalves 4.1.2
buf 4.1.1 ; 4.1.2
Buf domestique 5.6.1
Bovids 5.1.1
brebis 4.1.2 ( sauvage ) ; 5.2.1
camlon 5.1.3
camlids 4.1.1
cheval 4.1.1 ; 4.1.2
Chilopodes 2.2
Chocard 5.6.3
chouette 2.2
Cobra gyptien 4.1.1
Cochevis hupp 4.1.2
coq 4.1.1
Coucou gris 4.1.1 ; 5.3.1
Dactyloptre 4.1.1

Dictyoptre 2.2
dromadaire 4.1.1
lphant 4.1.1 ; 4.1.2 ; 5.6.1
tourneau sansonnet 4.1.2
tre humain 5.1.2 ; 5.5.1 ; 5.6.1
Exocet 4.1.1
faisan 4.1.1
francolin 4.1.2 ; 5.4.2
Girafe 4.1.1 ; 4.1.2
Grues cendres 5.3.1
hron 4.1.1
hippopotame 2.1.2
Hirondelle rustique 2.2
hirondelle de mer 4.1.1
ibis 5.6.3
Ibis chauve 5.6.3, n. 49
insecte 2.2 ; voir papillon(s)
invertbrs 2.2 ; 2.3
Jambonneau de mer 4.1.2
Lagopde 5.6.3
Lapin de garenne 4.1.1 ; 4.1.2 et n. 36
lopard 4.1.1
Lpidoptres 5.5.2
lzards 5.1.3
libellules 2.2
livre(s) 4.1.1 ; 5.4.1 ; 5.5.1

82

l. bodson

Livre europen 4.1.1


mammifres 2.1 ; 2.2 ; 2.3 ; 5.1.1 ;
5.2.1 ; 5.4.1 ; 5.5.1 ; 5.6.1 ; 5.6.2 ;
5.6.3
Mante religieuse 2.2
mille-pattes 2.2 ; 4.1.1
mollusque(s) 2.1
Naja lunettes 4.1.1
oiseau(x) 2.1 ; 2.2 ; 5.1.2 ; 5.3.1 ;
5.4.2 ; 5.5.1 ; 5.6.3 ; 5.6.4 ;
cf. 4.1.1 ; 4.1.2
paon 4.1.1
papillon(s) 5.5.2
Perroquet de mer 5.6.4
Pintade barbillons bleus 4.1.2, n. 34
Pintade barbillons rouges 4.1.2
poissons 2.1.3 ; 5.2.2 ; 5.3.2 ; 5.6.4
poule 5.4.2
poulpe 4.1.1

rapaces nocturnes 2.2


renards 5.4.1
reptiles 2.2 ; 5.1.3 ; 5.4.3
scolopendre 4.1.1
serpents 5.4.3
silure, Silurid 5.3.2
Spatule blanche 4.1.1
taureau 5.6.1
tigre 4.1.1
tourterelles 4.1.2
Tourterelle collier 4.1.2
Tourterelle des bois 4.1.2
tridacnes 2.1.2
vaches 5.1.1
vipres 5.4.3
Vipre cornes 4.1.1
Vipre ammodyte (ou Vipre des
sables) 5.4.3
Zbre de Grvy 4.1.1

INDEX DES NOMS SCIENTIFIQUES DES ANIMAUX CITS


Alauda arvensis 4.1.2
Alcelaphus buselaphus buselaphus
2.1.2
Bos primigenius 4.1.2 ; 5.6.1
Camelus gen. 4.1.1
Chamaeleo africanus 5.1.3
Chamaeleo chamaeleon 5.1.3
Cerastes cerastes 4.1.1
Cuculus canorus 4.1.1 ; 5.3.1
Dactylopterus volitans 4.1.1
Egretta garzetta 4.1.1
Eledone 4.1.1
Elephas maximus 4.1.1
Equus grevyi 4.1.1
Exocoetus volitans 4.1.1
Galerida cristata 4.1.2
Gallus gallus bankiva 4.1.1
Gallus gallus f(orma) domestica
4.1.1
Geronticus eremita 5.6.3, n. 49.
Giraffa camelopardalis 4.1.1
Grus grus 5.3.1
Hippopotamus amphibius 2.1.2
Hirundo rustica 2.2
Lagopus mutus 5.6.3
Lepus europaeus 4.1.1 ; 5.4.1 ; 5.5.1
Loxodonta cyclotis 4.1.1

Mantis religiosa 2.2


Naja haje 4.1.1
Naja naja 4.1.1
Numida meleagris galeata 4.1.2
Numida meleagris meleagris 4.1.2,
n. 34
Octopus 4.1.1
Oryctolagus cuniculus 4.1.1 ; 4.1.2
Pavo cristatus 4.1.1
Phasianus colchicus 4.1.1
Pinna nobilis 4.1.2
Platalea leucorodia 4.1.1
Pyrrhocorax graculus 5.6.3
Scolopax rusticola 5.4.2
Silurus aristotelis 5.3.2
Sparisoma cretense 5.6.4
Streptopelia decaocto 4.1.2
Streptopelia turtur 4.1.2
Struthio camelus 2.1.2
Sturnus vulgaris 4.1.2
Tetrao francolinus 5.4.2
Tridacna maxima f(orma) elongata
2.1.2
Vipera ammodytes 5.4.3
Vipera ammodytes meridionalis
5.4.3