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Monsieur John Scheid

Comment identifier un lieu de culte ?


In: Cahiers du Centre Gustave Glotz, 8, 1997. pp. 51-59.

Citer ce document / Cite this document : Scheid John. Comment identifier un lieu de culte ?. In: Cahiers du Centre Gustave Glotz, 8, 1997. pp. 51-59. doi : 10.3406/ccgg.1997.1432 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccgg_1016-9008_1997_num_8_1_1432

Pour un inventaire des lieux de culte de l'Italie antique

John Scheid COMMENT IDENTIFIER UN LIEU DE CULTE ?

1 . Un inventaire des lieux de culte et des sources qui les concernent ne sau rait tre une simple liste des toutes les sources qui, dans un cadre gogra phique donn, appartiennent au religieux. Une telle enumeration comportera un double risque. D'abord il est peu prs certain que les futurs utilisateurs emprunteront sans trop s'interroger la plupart des donnes, comme ils le font avec les rubriques des dictionnaires ou les catalogues. Et ainsi une collection inorganise, qui serait structure sim plement par l'ordre alphabtique des sources, des lieux de dcouverte ou des divinits attestes, risque de se transformer dans les mains des utilisateurs non spcialistes en un bilan des activits religieuses dans telle ou telle rgion d'Italie. Cette manire d'organiser les donnes, ou plutt de ne pas les struc turer, impliquerait de toute faon une position thorique : la prsomption que la collecte et la prsentation ne posent aucun problme, c'est--dire que le religieux se comprend intuitivement. L'image de la pratique religieuse qui rsulterait de cette approche ne serait sans doute pas celle des Anciens et ri squerait de ngliger des questions importantes. Ainsi, que nous le voulions ou non, notre collecte sera toujours prise pour une reprsentation de la vie rel igieuse d'une rgion une poque donne. Il faudra par consquent veiller ce que l'image de la vie religieuse, telle que le futur Corpus la transmettra aux non-spcialistes soit pertinente et utilisable par eux. De mme que dans les recueils des sources topographiques, les documents sont organiss en fonction des cits, des rgions urbaines et des difices, les sources relatives aux pratiques religieuses doivent tre dcrites dans leur contexte prcis. La premire obligation, et d'ailleurs toute la difficult, rside dans le souci de recueillir et de prsenter les sources dans leur contexte prc is. Car il faut viter de raisonner comme dans les religions universelles du monde occidental contemporain. Dans ce contexte, une messe clbre dans tel ou tel quartier, devant et pour telle ou telle communaut, sera toujours une messe, place sous la mme autorit. Un rite romain, au contraire, ne sera jamais le mme selon le lieu, l'poque, la communaut concerns. Les rites romains n'taient pas universels, et n'taient pas, Rome, en Italie ou dans l'Empire, soumis une mme autorit religieuse. 2. La premire ambigut est celle de la dfinition du lieu de culte, du sanc tuaire. Le terme sanctuaire dsigne, par exemple d'aprs le dictionnaire Robert, un difice consacr aux crmonies d'une religion on notera en passant que cette dfinition implique que l'on doit savoir ce que l'on Cahiers Glotz,Vlll, 1997, p. 51-59

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appelle religion pour comprendre ce qu'est un sanctuaire. Mme si les sources antiques dsignent gnralement les lieux de culte par des noms prc is, dont les uns renvoient la rsidence d'une divinit {cedes, templum, sacrarium,fanum, delubrum, ncus, ara, , oraculum), les autres des lieux o sont clbrs des rites dtermins (templum, auguratorium), le terme sanctuaire est couramment employ par les antiquisants pour dsigner tout lieu de culte. Or ce terme n'est pas courant dans les sources antiques et son sens est spcifique. Les tmoignages littraires romains emploient sanctuarium au sens de lieu pour la conservation de documents privs ou confidentiels 1 , mais quelques inscriptions l'attestent galement dans un sens religieux pour dsigner des emplacements destins conserver des objets sacrs ou les restes d'un dfunt2. Conformment l'tymologie du terme sanctus0, il s'agit d'un endroit dont l'intgrit est garantie l'gal d'un lieu sacr, c'est--dire proprit d'une divinit. L'emploi du terme sanctuaire apparat donc comme trs ambigu, d'autant plus que les antiquisants donnent gnralement au terme une signi fication plus large : pour eux, sanctuaire dsigne tout lieu de culte, qu'il comp orte un ou plusieurs difices. Ils appellent sanctuaire tout lieu consacr o l'on clbre des actes cultuels. Mais ce n'est pas ce genre de dfinition qui nous permettra d'aller loin. Car il faut se demander ce que nous entendons par actes cultuels et mme par lieu consacr. En effet, dans le monde romain, les relations entre la religion, les rites et les lieux de culte ne sont jamais dpourvues d'ambiguts. 3. D'abord, s'agit-il toujours d'une seule et mme activit, constituant la religion des Romains ? Je ne pense pas que l'on puisse rsumer par un seul terme toute la pratique religieuse qui s'exerce dans le cadre d'une rgion, d'une cit et mme d'un sanctuaire. Indpendamment du fait que nous sommes rarement capables d'en saisir tous les aspects, nous devons en outre considrer dans un premier temps les cultes attests comme diffrents de ceux des cits voisines. Certes, il existe des styles religieux ou une culture religieu se rgionaux, et toutes ces pratiques sont, dans leur contexte propre, complm entaires. On ne se trompera pas en considrant que les rites sacrificiels sont en gros analogues d'une rgion d'Italie l'autre, du moins partir de l'poque impriale quand la romanisation devient gnrale. On peut tirer cette conclu sion du fait que les auteurs de l'poque impriale n'voquent jamais ni cl ivages ni conflits. Certes, une lettre du jeune Marc Aurle son matre Fronton4 montre que la recherche et la description des traditions locales par ticulires taient une occupation courante de l'homme cultiv, tout comme l'tait la visite curieuse des lieux de culte5. Mais lire de prs ce tmoignage, 1 Plin., NH 23, 149 ; Sic. Flacc, p. 118 suiv. Lachmann. 2 CIL VIII, 12014 (ciuitas Vrsitana templum cum sanctuari[o Iojuis fecit) ;VIII, 796 (de 338 ap. J.-C.) o dans un contexte religieux [necjnon et silicem omne sanctuarium strauit ; pour une tombe C/LVI, 9036.Voir aussi CGLV, 42, 6 (Sanctuarium locus uel cubiculum, ubi sanctae resgeruntur) o il s'agit manifestement dj d'une acception diffrente du terme. 3 Voir Y. Thomas, Sanctio. Les dfenses de la loi, dans L'crit du temps, 10, 1988, Ngations, 61-84, notamment 72-79. 4 Front. 4, 4, 1. 5 Voir p. ex. la description du sanctuaire des sources du Clitumne par Pline le Jeune, Ep. 8, 8.

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on constate qu'il se rfre des souvenirs du pass rvolu : dsormais, peuton conclure, les rites sont les mmes partout. Quoi qu'il en soit, il en allait diffremment auparavant. Mais que savonsnous des temps plus anciens ? Que savons-nous par exemple du sacrifice en pays trusque sous la Rpublique, dans telle ou telle cit trusque ? Il ne suff itpas de se rfrer quelques donnes gnrales et vagues, tires de Cicron ou des antiquaires, ou bien de commenter un objet comme le foie de Plaisance pour rpondre de manire satisfaisante cette question. Le fait est que nous ne disposons pas d'un savoir suffisant propos des rites proprement dits, sans mme parler des traditions trusques locales, qui devaient tre aussi nombreuses que varies, pour tre capables d'apprcier des documents frag mentaires qui se rapporteraient des sacrifices. Entre les rites sacrificiels et divinatoires tels que les Tables Eugubines les refltent, et les rites romains contemporains que l'on recueille chezTite Live, Caton ou Plaute, existent des analogies indubitables, mais galement des diffrences significatives. Alors que les Romains constataient l'agrment de la victime par la divinit grce au rite de l'extispicine, les clbrants d'Iguvium le faisaient par l'observation du vol des oiseaux. propos des auspices, les Romains, qui n'ignoraient pas la divi nation par le vol des oiseaux, recouraient en fait la mme poque presque exclusivement aux signes donns par des pulii, du moins dans les rites publics. La mme difficult est signale par la structure archologique, sauve par M. Torelli, que nous appelons auguraculum ou templum augurale de Bantia6. Malgr les travaux de M. Torelli (qui a bien dcrit dans son deuxime article les dif ficults de l'interprtation) et d'A. Magdelain7, la destination de ce lieu cul tuel demeure mystrieuse. La chronologie des cippes a pu tre prcise en 19838, mais leur signification demeure toujours problmatique. Indpendamment de l'interprtation de cet ensemble archologique, on doit notamment se demander si le modle romain de Y auguraculum et de l'obser vation du vol des oiseaux est pertinent, car cette date les Romains n'utili saient plus cette technique. Ce n'est donc qu' titre comparatif que l'on peut invoquer les maigres sources romaines sur Vauspicium. Les Tables Eugubines offrent un autre tmoignage de notre ignorance : il suffit de comparer les dif frentes traductions de ces documents pour se rendre compte que la connais sance de la phontique et de la langue ne permet souvent pas de reconstrui re le rite prcis que les inscriptions dcrivent9. 6 M. Torelli, Un templum augurale d'et repubblicana a Bantia, dans RAL 21, 1966, 293-315 ; id., Contributi al Supplementum del CIL IX, dans RAL 24, 1969, 9-48. 7 A. Magdelain, Lauguraculum de l'arx Rome et dans d'autres villes (1969-70), dans A. Magdelain, Jus imperium auctoritas. tudes de droit romain (Collection de l'cole Franaise de Rome, vol. 133), Rome 1990, 193-207. 8 M. Torelli, Una nuova epigrafe di Bantia e la cronologia dello statuto municipale bantino, dans Athenaeum 61, 1983, 252-253, voir aussi M. Crawford (d.), Roman Statutes. I (B.I.C.S.Suppl. 64), Londres 1996, 274 suiv. 9 Trois exemples pour signaler les apories :T. Eug. Ha, 1. 15 suiv. Qu'on dcoupe les vis cres avec des broches fines (Devoto) = Qu'il rtisse les morceaux sacrificatoires sur un nombre suffisant de broches (Poultney) ; Avec la coupe de la Boisson qu'on prononce la

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D'autre part, dans un contexte donn, les rites ne sont jamais rptitifs d'autres rites, tout comme les divinits du panthon ne sont pas de simples doublets l'une de l'autre ou des actualisations d'un prototype divin universel. En philosophie des religions ce genre de spculations est possible les anciens les pratiquaient eux-mmes dans leurs recherches erudites -, mais elles ne sont ni pertinentes ni heuristiques pour l'historien et l'archologue. Les rites et les divinits construisent chaque anne un cycle de reprsentations collect ives, de l'ordre du monde et de l'action divine dans ce monde. L'ensemble des rites et des ftes, dont le droulement priodique associe tous les lieux de culte, produisait et instituait l'tat implicite une sorte d'nonc traditionnel du systme des choses, une sorte de rvlation dans le cadre de laquelle se pla aient les affaires des humains. Ces reprsentations utilisent le paysage et dterminent l'installation des lieux de culte, selon des modalits fort comp lexes. 4. Pour saisir au moins quelques lments de ce systme polythiste et ritualiste, il convient d'abord de connatre le plus prcisment possible le sta tut juridique de chaque culte ou lieu de culte. Par ce biais on est mme de cerner la communaut cultuelle qui s'exprime en un lieu donn. Car ces donnes sont dtermines par la qualit juridique de l'endroit. Le lieu de culte peut appartenir la cit, tre public au plein sens du terme, ou bien appartenir une famille ou un groupe priv ; dans certains cas, il peut tre gr par les propritaires ou un groupe au nom de la cit10. Tout cela est bien connu. Pour notre propos, le statut du lieu de culte peut dterminer la signi fication des rites et le modle de rfrence pour comprendre ceux-ci. Pour ce qui concerne les cultes publics, c'est--dire tous les cultes clbrs au nom d'une cit, directement par les magistrats ou les prtres, ou indirect ement par une famille ou un groupe investis de cette fonction, l'interprtation s'appuie gnralement sur les seules informations relativement tendues et prcises que nous possdons : celles qui concernent les cultes de la cit de Rome. Cette rfrence est justifie, notamment pour les colonies, qui sont en quelque sorte comme des quartiers de Rome. Toutefois une assimilation trop pousse peut induire en erreur, car chaque cit, mme une colonie romaine, formule (D) = Qu'il teigne le feu avec une coupe d'hydromel (P) ;Va l-b7 : Que le flamine ...prpare le repas pour l'arrive des frres Attedii avec les paroles sacrificielles (D) = ... procure des lgumes en liaison avec les sacrifices non brls la discrtion des frres Attedii (). Il est vident que ce n'est pas pour des raisons linguistiques que les savants n'ar rivent pas dterminer le sens prcis des mots qu'ils doivent traduire. C'est parce qu'aucune autre source ne fait connatre la religion et notamment les rites sacrificiels d'Iguvium, en par tie aussi parce que les traducteurs reconstruisaient le sens des descriptions donnes par les T. Eugubines l'aide de sources romaines. Or ces sources concernant l'organisation sacerdotale, le sacrifice et le banquet sacrificiel sont complexes et leur tude ou leur exploitation impli quent que l'on accorde une importance relle au ritualisme, que l'on assimile sa logique propre. A l'poque de Devoto et de Poultney ceci n'tait pas le cas. 10 Voir par exemple le cas du temple de Crs situ sur les terres de Pline le Jeune, J. Scheid, Pline le Jeune et les sanctuaires d'Italie. Observations sur les Lettres IV 1, VIII, 8 et IX, 39, dans A. Chastagnol, S. Demougin, Cl. Lepelley, Splendidissima civitas. Etudes d'histoire romaine en hommag e Franois Jacques, Paris, 1996, 241-258.

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possde une tradition propre. L'insistance sur le contexte juridique et histo rique veut viter avant tout la rfrence des catgories aussi vagues que le sentiment et le comportement religieux universels, qui nient en fait toute ori ginalit la religion des cits antiques. Mais le refus de se reprsenter le sen timent religieux comme identique partout et toujours ne suffit pas pour garantir l'objectivit et la justesse de l'interprtation des tmoignages cultuels. La rfrence au modle romain ne saurait donc automatiquement valoir pour tous les lieux de culte d'Italie, mme les colonies et mme tous les lieux de culte de la ville de Rome. Le modle construit partir des inscriptions, de la littrature ou des temples publics ne vaut en effet que pour les cultes et ves tiges indniablement publics. Il n'est pas forcment pertinent pour les cultes non-publics, ou les cultes des autres communauts d'Italie, dans lesquels une autre logique peut rgir le culte et la disposition des lieux. en juger par le tmoignage de la lex coloniae Genetivae, les rgles d'organisation des cultes publics d'une colonie romaine de l'poque de Csar taient trs peu contrai gnantes en ce qui concernait le contenu et la nature des cultes11. Le nouvel organisme romain ne reprenait pas simplement le calendrier et le panthon romain, il construisait plutt un nouveau systme religieux, baignant certes dans la mme culture religieuse que le culte romain, mais plus ouvert sur les traditions propres des colons, souvent originaires de diffrentes rgions d'Italie, et celles de l'endroit o la colonie s'installait. Seule la forme gnr aledu droit sacr et du culte tait conforme au modle romain, dont elle fai sait partie. Un indice des diffrences qui pouvaient exister est donn par le fait que la plupart des cultes locaux d'Italie ou du monde romain trouvrent place dans les calendriers officiels des colonies et municipes romains, mais n'entr rent pas pour autant dans le culte public de Rome. Or un culte ce n'est pas seulement une divinit, c'est avant tout un ensemble de rites ; c'est dire que les relations entre les lieux cultuels d'Italie et le modle de Rome sont ambi gus sinon trompeuses. Le culte imprial ne joue aucun rle dans ce context e, non seulement parce que ce culte est loin d'tre celui qui possde le plus de sanctuaires, et parce que lui aussi peut tre clbr selon des modalits locales. De fait, quelques exceptions prs, toute pratique religieuse locale est dtermine, non par les rgles de Rome, mais par les autorits et les coutumes de l'endroit. De ce fait une colonie et davantage encore un municipe d'trurie, de Transpadane ou de Lucanie pouvaient fonctionner selon des rgles cul tuelles relativement diffrentes de celles de Rome, en intgrant dans des formes romaines des rites provenant de traditions trusques, gauloises , lucaniennes ou grecques. D'autre part les cultes des cits d'Italie ne peuvent pas simplement tre interprts partir des traditions locales prromaines ( supposer qu'elles soient connues), car avec la romanisation les coutumes propres des cits ont volu pour constituer des ensembles nouveaux. Rien ne serait plus prcieux, par exemple, que la description prcise d'un sacrifice de la colonie de Paestum. Il n'tait certainement identique ni aux sacrifices des fondateurs, ni 11 Crawford, Roman Statutes. I, 393-454., notamment le chapitre LXIIII et suiv.

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ceux des Lucaniens et des Romains de Rome. Par ailleurs on discerne tout de suite la difficult que peut poser l'utilisation des sources littraires pour expliquer des rites d'Italie romaine, car elles dcrivent presque exclusivement les rites de Rome. 5. A ces problmes s'ajoute le fait que tout lieu de culte public peut accueillir des cultes privs. En dehors des sacrifices ou autres actes clbrs par les reprsentants de la cit, les sanctuaires accueillaient des familles, des groupes de citoyens ou des individus dsirant clbrer un culte en leur nom propre. Or c'est sur ce plan que se pose un problme majeur. Quelles sont en effet les traces laisses par ces diffrentes expressions du culte ? Les cultes publics laissaient bien entendu de nombreuses traces, mais elles risquaient d'tre moins explicites que celles des particuliers frquentant le mme lieu de culte. Tmoins du culte public sont gnralement les lments architecturaux. Si l'on dispose d'une inscription ddicatoire des btiments cultuels, on peut reconstruire un certain nombre d'lments, mme s'il est frquent que des bienfaiteurs se substituent aux autorits locales pour financer et ddier les di fices cultuels. Nanmoins ce genre de documents livre souvent quelques l ments utiles : l'identit du titulaire divin du temple, des prcisions sur l'auto rit juridique comptente (grce des formules comme loco dato decreto decurionum, ex pagi sententia ...). Parfois mme un document exceptionnel comme le cippe d'Abella12 nous livre avec prcision la situation juridique du sanc tuaire. Mais sinon, les tmoignages cultuels, des dons ou des ex-voto sont presque toujours des documents privs. Car les sacrifices et ftes publics taient inscrits dans le calendrier officiel de la cit concerne13, et les vux que ses reprsentants formulaient trouvaient place, comme les ventuels comptes rendus des rites accomplis, dans les commentarii des magistrats ou prtres. Parfois un btiment du lieu de culte en tmoigne, mais dans l'e nsemble tous les tmoignages matriels de l'accomplissement des cultes et vux publics ont entirement disparu, si tant est qu'ils aient jamais t t visibles dans les lieux cultuels. En pays grec on copiait ce type de documents sur les parois des difices, en Italie c'tait exceptionnel14. Au contraire la pratique prive du culte, qui n'tait pas fonde sur des archives publiques, entranait le dpt devant le sanctuaire, sous des portiques ou dans des trsors, de monuments rappelant le rite accompli (autels, pinakes avec peintures, ex-voto prcieux ou non, reprsentant la divinit concerne ou une autre divinit, le clbrant, la victime offerte etc.)15. De ce fait les tmoignages cultuels directs, - ou plutt les signes de l'activit rituelle, car seules les traces des offrandes seraient des documents directs - concernent plutt la frquentation prive des sanctuaires que le culte principal qui y tait 12 E.Vetter, Handbuch der italischen Diakkte, Heidelberg 1953, n 1. 13 Crawford, Roman Statutes, 401, chap. LXIIII. 14 L'un des rares exemples est constitu par le collge des frres arvales. 15 Voir ce propos M. Beard, Writing and religion -.Ancient Literacy and the function of the writ ten word in Roman religion. Question ? What was the rle of writing in Graeco- Roman paganism ?, dans Literacy in the Roman World, Ann Arbor, 1991, 35-58.

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clbr. Les dvotions prives ne peuvent pas tre exclues de l'histoire d'un lieu de culte, mais pour restituer un sanctuaire sa place prcise dans un sy stme religieux, il faut connatre le culte prioritaire de ce sanctuaire, car les rgles rgissant les actes cultuels privs n'taient pas forcment les mmes que celles du culte public. D'autant plus que les signes du culte clbr peuvent elles-mmes induire en erreur. Trop souvent, par exemple, des reprsentations d'orantes sont prises pour des desses, les ex-voto anatomiques pour l'indice d'un culte de gurison ou de fertilit , alors que d'autres interprtations sont possibles16. Enfin, on sait que la divinit titulaire du lieu peut recevoir l'offrande d'une statuette reprsentant une autre divinit17. Les tmoignages littraires ne sont pas non plus toujours prcis. Comme les nombreuses et brves mentions de rites privs ou les remarques concernant des cultes publics, des descriptions tendues de lieux de culte peuvent tre difficiles utiliser : ainsi seule une analyse dtaille peut tablir le statut du temple de Crs situ dans un domaine de Pline18. Que dire alors des allusions trs gnrales faites aux coutumes de telle cit, de tel peuple d'Italie ? 5. Dans nos identifications, la notion de lieu de culte est la fois vague et prc ise. Vague parce que nous ne disposons gnralement d'aucun indice rituel qui permette d'identifier de manire satisfaisante un lieu de culte19, prcise parce que nous avons tendance prendre l'acte religieux comme un acte de vnra tion extrieur au temps et l'espace, sous l'influence d'une conception idalis te de la pratique religieuse. En fait les rites de la vnration des dieux taient nombreux : il pouvait s'agir de sacrifices sur un autel, dans une fosse, dans les eaux ; il pouvait s'agir de lustrations avec procession symbolique autour de l'en tit constituer, de purifications, de cueillette et d'offrande de prmices, de consultations divinatoires, de jeux, sans parler de tous les rites qui se greffaient sur les actes centraux du culte (rites d'initiation, rites d'investiture, supplications, dans certains cas, mystres ...). Combien d'entre ces rites laissaient des traces, d'autant plus que beaucoup d'entre eux taient clbrs une seule fois par an ? 6. Un problme chronologique se greffe sur ces questions typologiques : le problme de la dure des cultes. Un culte public dure gnralement pendant des sicles, en tout cas tant que les cits auxquelles il est li durent. Mme aprs la conqute romaine, puis l'intgration des cits d'Italie dans l'ensemble romain, les cultes locaux continuaient de faire partie de la religion publique des cits d'Italie. En Etrurie et Ombrie, c'est la rputation mais sans doute aussi des fetes supra-rgionales traditionnelles malheureusement inconnues qui ont prsid, au milieu du IIe sicle de notre re, au choix de Volsinies et

16 Voir Scheid, pigraphie et sanctuaires gurisseurs en Gaule, dans MEFRA 104, 1992, 25-40, notamment 29-33. 17 Par exemple ILS 3182, 3338 ; 3687-3688 ; 4369. 18 Voir ci-dessus note 10. 19 O. Buchsenschutz m'a rappelle ce propos l'origine anecdotique du toponyme Cimetire des borgnes , prs du village de Plozvet en pays Bigouden : Dieu sait comment les savants de l'avenir expliqueront ce nom , crit P. J. Hlias, Le cheval d'orgueil (1975), Terre humaine/Poche, 117.

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de Hispellum comme siges des jeux annuels de la rgion Tuscie-Ombrie20. Mme si ces jeux clbraient au IIe sicle les Divi, les lieux de culte restaient les mmes. Du moins, ces jeux furent confis aux cits qui graient les deux grands sanctuaires traditionnels des deux rgions, celui du FanumVoltumnae et celui du Clitumnus. D'aprs cet exemple, ou ceux de Lavinium, d'Albe, de Caenina, on peut parler de lieu de culte traditionnel, de permanence rel igieuse, et d'ailleurs tablir un lien entre d'ventuelles mentions littraires de ces cultes et les vestiges archologiques. En revanche, la dure des lieux de culte privs est limite celle de la famille qui les possde et utilise, pendant deux ou trois gnrations. Mme si les devoirs religieux passent aux propritaires suivants, trangers la commun aut fondatrice, il est peu vraisemblable que les rites mmes aient continu tre clbrs de la mme manire. C'est peut-tre davantage le statut juri dique du Heu, sa servitude, qu'une continuit rituelle qui taient la cause de la permanence. De mme que sur un territoire de cit le statut public de cer tains lieux de culte a pu attirer un nouveau culte, aprs la dduction d'une colonie, ou bien plus tard, aprs la disparition de la religion traditionnelle, une glise. D'autre part la famille a pu s'installer ailleurs, fermer son sanctuaire pri mitif et le transfrer prs de son nouveau lieu de rsidence. Il convient donc de tenir compte dans l'apprciation des donnes du cliva ge entre des cultes privs dure limite, susceptibles en tout cas d'voluer rapidement, et des cultes publics, clbrs pendant des sicles au mme endroit, grs et surveills par les autorits des cits, parfois mme de plusieurs cits, et voluant beaucoup moins vite de ce fait. D'o l'importance de est imation de la dure de vie des sites et des cultes rpertoris. On doit toujours se demander si la permanence d'un site est effectivement atteste par les sources, et non pas la postuler a priori. Il faudrait mme accentuer plutt que taire ou relativiser les ruptures de continuit dans l'occupation. Et si les sources nous privent d'une grande partie des informations, si les fouilles restent part ielles, ou si les dcouvertes sont isoles ou fortuites, il convient d'en avertir les utilisateurs, plutt que de donner l'image rassurante mais trompeuse de la continuit. Faire comme si tous les lieux de culte et tous les cultes existaient depuis toujours induit en erreur. Trop souvent on considre que la raison ou la justification d'un culte rsident dans son anciennet, ce qui encourage d'ailleurs pousser les datations vers le pass. Parfois avec raison, mais parfois aussi sans autre argument que la prsomption que la pit est ternelle. Or les religions poliades ou familiales ne ralisaient pas l'histoire du salut de l'hu manit, forcment continue et progressive, mais elles traduisaient les relations de communauts humaines avec des divinits. Comme toutes les relations soumises la volont des hommes, celles-ci taient conjoncturelles, mouv antes et polymorphes. Les diffrentes composantes de la pratique voluaient 20 J. Gascou, Le resent d'Hispellum, dans MEFRA 79, 1967, 609-659. - Le seul document qui nous renseigne de manire prcise sur la gestion commune d'un sanctuaire de confins par deux cits est donn par le cippe d'Abella (voir A. Franchi De Bellis, H cippo abellano, Urbino 1988). Voir aussi Scheid, note 10, ci-dessus.

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plus ou moins vite, et celles dont nous possdons le plus de tmoignages archologiques, les relations prives avec les dieux, taient celles qui vo luaient le plus vite. Un projet d'inventaire des lieux de culte en Italie ancien ne n'a donc pas tablir la continuit de l'occupation religieuse ou la conti nuit entre les religions romaine ou italiques. 7. Ces rflexions imposent la conclusion qu'il faut dcrire avec une grande prcision le statut des tmoignages recueillis. Dans un inventaire des lieux de culte il faut que le lecteur sache tout de suite quel niveau de la pratique rel igieuse un document se place : s'agit-il de la religion officielle, fonde sur une thologie traditionnelle et savante ? Celle qui est (parfois) connue par les livres des antiquaires romains ? S'agit-il de pratiques prives - individuelles ou collectives - dans un lieu public ? Ou bien s'agit-il de sanctuaires privs, rservs de petits groupes ? Comme corollaire de cette ncessaire prcision, on pourrait recommander la prudence : une inventaire n'a pas se substituer tout prix l'insuffisance des sources, il n'a pas reconstruire ce qui ne peut l'tre. Mieux valent quelques modles solides qu'une fresque apparemment complte mais largement invente. la prcision dans la description doit se joindre galement l'utilisation d'une mme conception de la religion et du culte. Ni les approches vagues, tributaires des reprsentations romantiques de la religion antique, ni la rduc tion de tous les cultes la protection de la fcondit, chre l'ethnologie du dbut du sicle, pour prendre deux exemples, ne permettra de faire uvre utile*.

* Les articles composant ce dossier ont t prsents et discuts lors d'une table ronde orga nise par l'URA 1979 Paris, le Vendredi 24 Mai 1996. Il s'agissait des contributions de J. Scheid, F. Glinister, S. Estienne, S. Berlioz, G. Bradley, A. Dubourdieu, O. de Cazanove. Nous y joignons une tude de cas due L. Boccali.