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L'Homme

Domestication des animaux, culture des plantes et traitement


d'autrui
Andr-Georges Haudricourt

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Haudricourt Andr-Georges. Domestication des animaux, culture des plantes et traitement d'autrui. In: L'Homme, 1962, tome 2
n1. pp. 40-50;
doi : 10.3406/hom.1962.366448
http://www.persee.fr/doc/hom_0439-4216_1962_num_2_1_366448
Document gnr le 29/03/2016

DOMESTICATION DES ANIMAUX, CULTURE DES


ET TRAITEMENT

PLANTES

D'AUTRUI

par
ANDR G.

HAUDRICOURT

Un pas dcisif fut franchi dans l'volution de l'humanit avec la dcouverte


de la culture des plantes alimentaires et la domestication des animaux. On l'a
qualifi juste titre de rvolution1.
Cette rvolution nolithique a surtout t envisage d'un point de vue
quantitatif : l'augmentation des ressources alimentaires rendait possible un
accroissement dmographique qui son tour permettait une meilleure division
du travail, un progrs des techniques et une diffrenciation sociale, l'apparition
des classes par exemple.
C'est sur un autre aspect de cette rvolution que je voudrais appeler
l'attention : sur un changement dans les rapports entre l'homme et la nature et sur ses
consquences quant aux relations interhumaines. Vis--vis du monde vgtal
et animal, partir du nolithique, l'homme n'est plus seulement un prdateur
et un consommateur, dsormais il assiste, il protge, il coexiste longuement avec
les espces qu'il a domestiques . De nouveaux rapports se sont tablis, d'un
type amical , et qui ne sont pas sans rappeler ceux que les hommes entretiennent
entre eux l'intrieur d'un groupe. Mais les rapports qui existaient l'poque
de la cueillette ne peuvent tre compltement abolis, ils rapparaissent au moment
de la rcolte (pour les plantes) ou de l'abattage (pour les animaux). Cet invitable
changement d'attitude rend ncessaires des rites de passage, des crmonies. On
i. Gordon Childe, What happened in history, chap. 3 (Penguin books, pelican A 108),
traduit sous le titre : Le Mouvement de l'histoire (Arthaud, 1961, p. 49). Voir aussi Robert
J. Braidwood, The agricultural revolution, tir part de Scientific American, sept, i960,
distribu par Current Anthropology. Mais il s'agit dans ces textes de l'agriculture crales
et non pas de celle tubercule ; je dois donc renvoyer pour cette dernire L'Homme et les
plantes cultives, Paris, 1943, pp. 88, 134, 140.

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sait que dans de nombreuses socits, l'animal domestique n'est jamais abattu
ni consomm en dehors de crmonies, et chacun a pu observer chez nous des
enfants refusant de manger du lapin qu'ils ont nourri. Cette remarque est trs
gnrale. Mais ce sur quoi je veux appeler l'attention, c'est que la diversit
du monde vgtal et animal sur la surface du globe rend impossible l'identit
qualitative de ces rapports amicaux dans toutes les civilisations.

Les deux types extrmes : igname-mouton


La culture de l'igname (Dioscorea alata~L.), telle qu'elle tait pratique par
les Mlansiens de Nouvelle-Caldonie, me semble un bon exemple de ce que
j'appellerai l'action indirecte ngative2. Il n'y a jamais pour ainsi dire contact
brutal dans l'espace ni simultanit dans le temps avec l'tre domestiqu. Un
billon de terre vgtale est soigneusement construit, ensuite on y place les ignames
de semence. Si l'on veut obtenir un tubercule gant, il faut y avoir amnag
un vide que celui-ci remplira. Les grandes rames seront plantes une certaine
distance du tubercule pour ne pas gner la croissance de celui-ci, et on placera
ensuite une baguette incline qui permettra la tige volubile issue du tubercule
d'atteindre la rame. La rcolte se fait en dterrant avec prcaution le tubercule,
puis en l'enveloppant de feuilles ; dans le cas des tubercules gants, il faut ouvrir
le talus du billon, coucher dlicatement le tubercule sur un lit de paille, l'enrober
d'un tressage de feuilles de cocotier et le fixer une perche pour le transport.
Tout ceci est en rapport avec la fragilit de la plante. Lorsque la colonisation
introduisit le btail en Nouvelle-Caldonie, ce fut une catastrophe pour
l'agriculture indigne, car non seulement la plante pitine meurt, mais, en pourrissant,
contamine toutes les ignames du mme billon3.
Rappelons enfin qu' l'tat sauvage, les ignames sont protges par les
buissons pineux ou les fourrs o elles poussent, et que leur domestication est la
source de l'agriculture des populations tropicales vivant la lisire des forts.
L'levage du mouton, tel qu'il tait pratiqu dans la rgion mditerranenne,
2. Maurice Leenhardt, Notes d'ethnologie nocaldonienne, 1930, pp. H4-i34et Jacques
Barrau, L' agriculture vivrire autochtone de la Nouvelle-Caldonie, Nouma, 1956, pp. 34-72.
3. On nous objectera l'existence du riz de montagne sem sur un sol non prpar aprs
brlis de la fort, actuellement crale de base des proto-Indochinois. Ce serait une erreur
mon avis de voir dans la culture du riz de montagne un stade agricole plus ancien que
celle du riz irrigu. Le riz sauvage est une plante aquatique, il est probable qu'elle apparut
d'abord comme mauvaise herbe des fosss taro, puis constitua ensuite une culture irrigue
autonome avant d'engendrer des varits capables de rsistera la non-irrigation. Condominas
rapporte que, chez les Mnong, les hommes sacrs plantent des ignames dans le futur ry
avant de commencer le dfrichement. (Nous avons mang la fort, p. 375.) Le riz de montagne,
partout o il est connu, a remplac l'igname, car il demande moins de travail.

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me semble au contraire le modle de l'action directe positive. Il exige un contact


permanent avec l'tre domestiqu. Le berger accompagne nuit et jour son
troupeau, il le conduit avec sa houlette et ses chiens, il doit choisir les pacages, prvoir
les lieux d'abreuvoir, porter les agneaux nouveau-ns dans les passages difficiles,
et enfin les dfendre contre les loups. Son action est directe : contact par la main
ou le bton, mottes de terre lances avec la houlette, chien qui mordille le mouton
pour le diriger. Son action est positive : il choisit l'itinraire qu'il impose chaque
moment au troupeau.
Ceci s'explique soit par la surdomestication du mouton, l'animal
apprivois ayant perdu ses qualits de dfense et de conduite instinctive, soit par la
transplantation de l'animal qui vivait, auparavant, dans des montagnes dont
l'escarpement le protgeait des loups et dont l'altitude lui assurait une nourriture
permanente.
Cette opposition de comportement n'est pas absolument lie la distinction :
plantes cultives-animal domestique. Nos crales n'ont pas les mmes exigences
que l'igname. Ce sont des plantes des steppes ne craignant pas la dent des
herbivores ; on sait que l'cimage passage rapide d'un troupeau broutant les
extrmits des crales en herbe peut tre utilement pratiqu. Ces plantes n'ont pas
besoin de la mme amiti respectueuse que les tubercules tropicaux. La
prparation du terrain peut tre minime pour les crales. Au dbut de l'agriculture,
le pitinement du troupeau sur la surface naturelle du sol suffisait pour enterrer
les graines semes la vole. Aprs une rcolte brutale, par arrachage ou sciage,
c'est de nouveau le pitinement animal qui sert dpiquer et spare les graines
de la paille, toutes oprations permises par la duret des graines.
De mme tous les animaux domestiques ne ressemblent pas au mouton.
Dans les campagnes indochinoises, les buffles sont gards par les enfants, mais
ce n'est pas l'enfant qui dfendra son troupeau contre le tigre, c'est le troupeau
sachant se dfendre qui empchera le tigre d'enlever son gardien .
Toutes les crales ne sont pas non plus comparables, tout au moins quant
leur mode de culture. La crale de l'Extrme-Orient, le riz, demande un champ
aussi fabriqu qu'un billon d'igname ou qu'un foss taro : il faut une surface
bien aplanie entoure de diguettes4.
En ce qui concerne les jardins, une opposition du mme type existe entre
d'une part le jardin la franaise ou l'italienne (plantes disposes artificiellement
selon un dessin dcid a priori et constamment tailles selon des formes
gomtriques) et d'autre part le jardin la chinoise o le sol est trs travaill, o la terre,
enleve pour creuser le lac, est utilise pour faire la colline, o des rochers sont
apports et o les plantes sont disposes de manire reconstituer un paysage
4. Pour le riz irrigu, cf. note prcdente.

DOMESTICATION DES ANIMAUX ET CULTURE DES PLANTES

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naturel ; et si l'on veut avoir des plantes de petites dimensions, au lieu d'agir
directement en les taillant, on agit indirectement pour obtenir des plantes naines.
L'action directe semble donc aboutir l'artifice ; l'action indirecte apparat
comme un retour la nature.
DTERMINISME GOGRAPHIQUE ?
La rpartition des climats la surface des continents ( l'est mousson, l'ouest
zones climatiques diffrencies) devait favoriser l'levage des troupeaux en
Occident. La disposition est-ouest des montagnes, entre l'Himalaya et l'Atlantique,
avivait les contrastes climatiques qui permettaient la transhumance : c'est--dire
l'levage sans rcolte de fourrage.
L'utilisation du fourrage permit ensuite de sdentariser l'levage et de mieux
l'intgrer l'agriculture occidentale : on peut dire que presque chaque paysan
eut ses vaches et chaque village son troupeau de moutons.
En Extrme-Orient, au contraire, le btail se rduisit l'animal de trait et
aux porcs. Bien que le mouton semble avoir jou un rle important l'ge du
bronze en Chine du Nord5, comme Gernet l'a remarqu propos de l'criture de
certains mots, il fut limin, de mme que tout le gros btail, par suite de la
continuit cologique entre les valles des grands fleuves et le reste du pays. Car,
ainsi que Lattimore le dclare :
En Chine, et dans les autres grandes valles fluviales, l'amlioration
de la production agricole prit une forme intensive avec l'utilisation maxima
de la main-d'uvre et minima des btes de trait, afin de ne pas nourrir
des animaux sur une terre qui pouvait tre cultive par l'homme... En
Chine, l'apoge de son dveloppement, la non-utilisation des animaux
devint frappante. Des hommes taient attels pour tirer les pniches le long
des canaux, pour haler des bateaux contre le courant violent des rapides
du Yang-Ts. Dans les plaines les hommes poussaient des brouettes.
Au Sud du Yang-Ts, il n'existait aucun vhicule sur roues et les hommes
transportaient plus de charges que les animaux 6.
Ajoutons que ni le lait ni la laine n'taient utiliss.
Le jardin chinois et la bergerie mditerranenne
Le traitement horticole de l'homme est caractristique de la civilisation
chinoise7 et surtout de son idologie dominante, le Confucianisme. Tour tour,
chez les classiques, l'homme est compar aux plantes, la terre, la pluie...
5. Jacques Gernet, Comportements en Chine archaque , Annales, 1952, 1, pp. 31-38.
6. Owen Lattimore, La civilisation mre de barbarie ? , Annales, 1962, 1, p. 105.
7. Joseph Needham, Science and civilisation in China, vol. 2, pp. 543-583.

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Ainsi dans le Tchong-Yong (Invariable milieu) attribu Confucius ou ses


disciples immdiats :
La vertu des hommes d'tat tablit vite un bon gouvernement,
comme la vertu de la terre fait crotre rapidement les plantations. Les
bonnes institutions se dveloppent avec la mme rapidit que les joncs
et les roseaux. La perfection du gouvernement dpend des ministres. Un
prince attire de bons ministres par les qualits de sa personne... 8.
Remarquez l'action indirecte : le prince ne choisit pas ses ministres, il les attire.
Dans les uvres de Mencius, les comparaisons sont encore plus nettes :
Cet homme voyant avec peine que sa moisson ne grandissait pas tira
les tiges avec la main. De retour chez lui, ce nigaud dit aux personnes
de sa maison : Aujourd'hui je suis trs fatigu, j'ai aid la moisson
grandir. Ses fils coururent voir son travail. Les tiges taient dj
dessches. Dans le monde il est peu d'hommes qui ne travaillent pas
faire grandir la moisson par des moyens insenss. Ceux qui... ngligent,
ressemblent au laboureur qui laisse les mauvaises herbes crotre dans sa
moisson. Ceux qui emploient des moyens violents... font comme cet insens
qui arracha sa moisson. Leurs efforts ne sont pas seulement inutiles, ils
sont nuisibles 9.
Plus loin il s'agit de la vgtation spontane et du dboisement :
Autrefois sur la Montagne des Bufs, les arbres taient beaux. Parce
qu'ils taient sur la limite du territoire d'une grande principaut, la hache
et la cogne les ont coups. Pouvaient-ils conserver leur beaut ? Comme
la sve continuait circuler et que la pluie et la rose les humectaient, ils
ont pouss des bourgeons et des rejets. Mais les bufs et les brebis
survenant leur tour les ont mangs. Voil pourquoi cette montagne est si nue.
Et la voyant si nue, on s'imagine qu'elle n'a jamais eu d'arbres capables
de servir pour les constructions. Est-ce un dfaut inhrent sa nature ?
(N'en est-il pas de mme) des sentiments que l'homme reoit de la
nature ? N'a-t-il pas des sentiments de bienveillance et de justice ? Ce qui
les lui a fait perdre est comme la hache et la cogne l'gard des arbres.
Si chaque jour il leur porte des coups, peuvent-ils se dvelopper? Nuit et
jour ils tendent reprendre des forces. Le matin... les affections et les
aversions sont quelque peu telles que l'homme doit les avoir. Mais les
actions faites pendant la journe interrompent et touffent les bons
sentiments.
Aprs qu'elles les ont touffs maintes et maintes fois, l'action rpara8. Traduction de Sraphin Couvreur, S. J. (rd.), Les quatre livres, Humanit d'ExtrmeOrient, 1949, p. 44 ; une traduction moins bonne de G. Pauthier, Les livres sacrs de l'Orient,
i860, p. 168.
9. Trad. S. Couvreur, id., pp. 364-365, trad. G. Pauthier, id., p. 234.

DOMESTICATION DES ANIMAUX ET CULTURE DES PLANTES

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trie e de la nuit n'est plus suffisante pour les prserver d'un anantissement
complet. Quand l'influence bienfaisante de la nuit ne suffit plus pour les
conserver, l'homme diffre peine des animaux. En le voyant devenu
comme un tre sans raison, on croirait qu'il n'a jamais eu de bonnes
qualits. L'homme est-il tel par nature ? 10.
Le traitement pastoral de l'homme dans la civilisation occidentale est bien
connu. Rappelons en vrac l'idalisation potique du berger en littrature, le beau
rle d'Abel le pasteur oppos celui de Can le cultivateur dans la Gense, le bon
pasteur, la brebis gare des vangiles, l'homme qui est un loup pour l'homme des
Latins. Quelques citations d'Aristote suffiront :
Le roi aime ses sujets cause de sa supriorit qui lui permet tant
de bienfaisance envers eux, puisque grce aux vertus qui le distinguent, il
s'occupe de les rendre heureux avec autant de soins qu'un berger s'occupe
de son troupeau. Et c'est en ce sens qu'Homre appelle Agamemnon :
le pasteur des peuples.
Aristote insiste sur l'ingalit des rapports :
II n'y a point d'amiti possible envers les choses inanimes pas plus
qu'il n'y a de justice envers elles, pas plus qu'il n'y en a de l'homme au
cheval et au buf, ou mme du matre l'esclave en tant qu'esclave X1.
Mais le texte qui exprime le plus nettement cette mentalit paternaliste vient
des limites de l'Occident tel que nous l'entendons ici, c'est--dire de l'Inde.
On peut lire dans le Dharmaastra (Loi de Manou) :
x C'est pour le roi que le Seigneur cra autrefois son propre fils Dharma
(Loi) protecteur de tous les tres, Chtiment (incarn) fait de l'clat
de Brahman.
Par crainte de lui, tous les tres, mobiles et immobiles, se laissent tre
objts de jouissance et ne s'cartent pas de leurs devoirs. Le Chtiment,
c'est le roi, le mle, c'est le chef et l'administrateur : c'est le garant de
l'obissance aux quatre modes de vie. Le Chtiment gouverne toutes les
cratures, le Chtiment les protge, le Chtiment veille sur elles quand elles
dorment. Les sages savent que le Chtiment, c'est la loi.
Si le roi n'infligeait pas le chtiment sur ceux qui le mritent, sans se
10. Traci. S. Couvreur, id., pp. 568-570 ; trad. G. Pauthier, id., p. 282. Autres
comparaisons :
Le sage enseigne de cinq manires diffrentes ; il est des hommes sur lesquels il agit
comme une pluie bienfaisante ;... Trad. Couvreur, p. 627 ; G. Pauthier, p. 297.
II n'es ; pas tonnant que le roi manque de sagesse. La plante qui crot le plus facilement
du monde, n se dveloppera jamais si elle est expose un jour au soleil, et dix jours au froid.
J'ai rarement visit le roi. Ds que j'tais loin de sa prsence des flatteurs allaient refroidir
l'ardeur de ses bons sentiments... Trad. Couvreur, p. 570 ; G. Pauthier, p. 282.
11. Trac. Barthlmy de Saint-Hilaire, Morale Nicomaque, VIII, 11.

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lasser, les plus forts feraient cuire les plus faibles comme des poissons
la broche.
La corneille mangerait le gteau rituel et le chien lcherait l'offrande,
il n'y aurait de proprit pour personne et tout irait sens dessus dessous.
Les dieux, les danava (Titans), les gandharva (Musiciens clestes), les
raksasa (Gants), les oiseaux, et les serpents mme donnent la jouissance
que l'on attend d'eux s'ils sont tourments par le Chtiment. Toutes les
castes seraient vicies, toutes les digues rompues, tout le monde serait
en furie si le Chtiment tait en errance. Mais l o circule le Chtiment,
noir aux yeux de sang, destructeur de fautes, les sujets ne s'garent point,
pourvu que le chef discerne correctement 12.

Je ne prtends pas expliquer cette opposition Chine-Occident par un


dterminisme de gographie biologique. D'autres facteurs sont intervenus : par
exemple : la navigation.

Le jardinier et le marin
Les techniques de navigation, et spcialement les techniques de navigation
rame qui se sont dveloppes en Mditerrane antique ont jou un rle certain,
dans l'volution des rapports humains. Le rapport de celui qui dirige le navire
ceux qui rament, est analogue celui du pasteur ses chiens et ses moutons.
Ce n'est pas par hasard que gouverner est emprunt au vocabulaire nautique.
D'autre part, le dveloppement de la navigation suscite celui du commerce,
de la production marchande et donc de l'esclavage, la fois quantitativement
(augmentation du nombre des esclaves grce aux guerres maritimes et la
piraterie) et qualitativement : utilisation des esclaves dans la production marchande
des objets.
Ceci explique que seule l'antiquit grco-latine ait connu pleinement le stade
esclavagiste, c'est--dire un tat social o ce mode de production ait t
prpondrant. Tous ces facteurs s'ajoutaient pour imposer en Occident une mentalit
de gouvernant , si l'on peut ainsi parler. Xnophon, Columelle, Pline expliquent
comment le matre doit planifier, commander avec prcision le travail de l'esclave.
Je me permets de citer ici la conclusion d'un article sur la science chinoise,
crite en collaboration avec J. Needham :
Des lments qui auraient pu (en Chine) donner naissance un
dveloppement analogue celui de la science grecque se trouvaient dans les
ouvrages de l'cole politique de Mo ti... Nous avons vu que cette cole
fleurissait en Chine l'poque des Royaumes combattants, poque o
12. Trad. Louis Renou, L'Inde classique, Payot, 1947, P- 43^ une autre trad, par A. Loiseleur-Delongchamps, se trouve dans Les livres sacrs de l'Orient, dj cit, p. 392.

DOMESTICATION DES ANIMAUX ET CULTURE DES PLANTES

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il y avait en Chine de nombreux petits tats en guerre les uns avec les
autres ; les tats les plus importants taient, soit ceux de l'ouest o
dominaient l'levage, soit ceux de l'est o dominaient la navigation...
On avait donc une situation assez analogue celle de la Mditerrane
europenne et particulirement de la Grce. On explique parfois les
caractristiques de la pense et de la science de la Grce antique par
l'importance de l'levage (relation : pasteur-brebis), de la navigation
(relation : timonier-rameur), de la piraterie et de la guerre et par le
dveloppement de l'esclavage qui en rsulte (relation : matre-esclave). Il en
rsulte une vision dualiste du monde (relation : esprit-matire, divinitunivers) et la possibilit pour l'esprit humain de dduire a priori les lois
auxquelles doit obir le monde.
Mais en fait, l'unit gographique de la Chine, son isolement des autres
rgions civilises l'ont bientt amene une unit politique ; et le milieu
gographique de l'Asie Orientale, si diffrent des rgions mditerranennes,
par on caractre massif et l'importance conomique de l'agriculture par
rapport l'levage et la navigation, a orient la socit chinoise dans une
autre direction. Le triomphe pratique des sociologues confucens dans
le gouvernement de l'tat, le succs des bio-psychologues taostes dans les
efforts individuels pour une bonne sant et une longue vie ont supplant
toutes les autres coles. Avec la doctrine de Mo ti ont disparu les embryons
de sciences dductives qui rappelaient ce qui est n en Occident.
En effet, pour un Taoste ou un Confucen, il n'y a pas dfinir a priori
les termes, ceux-ci suggrent une ralit objective dont on a une
connaissance a posteriori ; les relations ne sont jamais un seul sens mais toujours
rciproques ; et enfin il faut se garder de l'acte artificiel.
Ce point de vue fait donc dominer, en mathmatiques, l'algbre sur
la gomtrie ; en physique, les actions distance comme le magntisme
ou les rsonances acoustiques sur les actions de choc de la mcanique ;
en mdecine, l'action distance des piqres et des pointes de feu
(acupuncture, moxa) sur l'action directe de la chirurgie. Enfin, en sociologie, les
sages et les saints n'agissent que par leurs exemples et leurs suggestions
au lieu d'tre des chefs qui conduisent et lgifrent 13.
Un bon exemple de la faon dont les Chinois entendaient le gouvernement
st trouve dans la hirarchie des devises qui servaient noter les fonctionnaires
se us les T'ang, au VIIe sicle de notre re14 :
Pour les commissaires impriaux de chaque catgorie, trois devises exprimaient
le trois notes possibles :
ir: catgorie

note suprieure ; il a laiss diminuer le nombre des soldats.


note moyenne : la nourriture est suffisante.
note infrieure : il a acquis des mrites en combattant sur les frontires.

13. La science antique et mdivale {Histoire gnrale des Sciences sous la direction de
Rtn Taton), 1957, P- 2OO vo^r aussi pp. 185-196, et 487-489.
14. Trait des fonctionnaires et trait de l'arme, traduits de la Nouvelle histoire des T'ang,
par Robert des Rotours, Leide, 1948, t. II, p. 665 (Bibl. de l'Institut des Hautes tudes
Chinoises, 6).

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ANDR G. HAUDRICOURT

2 e catgorie

note suprieure : les moissons sont abondantes.


note moyenne : il a rarement recours aux chtiments.
note infrieure : il sait rpartir les impts.

3 e catgorie

note suprieure : il procure la tranquillit au peuple.


note moyenne : il corrige les gens pervers.
note infrieure : il reconnat la vrit des accusations.

4 e catgorie

note suprieure : il n'y a pas de sujet d'inquitude,


note moyenne : il est intgre et laborieux,
note infrieure : il gouverne avec succs.

5 e catgorie

note suprieure : il a fait des projets,


note moyenne : il russit les affaires.
note infrieure : il sait rparer et construire.

Il suffit de runir les notes infrieures :


II a acquis des mrites en combattant sur les frontires ; il sait rpartir
les impts ; il reconnat la vrit des accusations ; il gouverne avec succs ;
il sait rparer et construire ,
pour avoir la description d'un chef idal selon la norme occidentale.
Runissons les notes suprieures :
II a laiss diminuer le nombre des soldats ; les moissons sont
abondantes ; il procure la tranquillit au peuple ; il n'y a pas de sujet
d'inquitude ; il fait des projets.
On partage alors l'tonnement du traducteur :
Si l'on peut se permettre un rapprochement avec l'poque
contemporaine, il est permis de penser que dans un millier d'annes, les historiens
se demanderont comment purent fonctionner le rgime parlementaire ou
l'conomie librale, vants par les contemporains. Ces historiens pourront
montrer que le parlementarisme rendait trop difficile la tche du
gouvernement et que le libralisme conomique ne put jamais tre appliqu
intgralement, mais ils devront reconnatre que ces systmes
correspondirent aux besoins de l'poque et firent la grandeur du xixe sicle. Il
en fut probablement de mme au vne sicle en Chine 15.
La situation maritime du Japon lui a permis de se distinguer notablement
de la Chine sur ce point et d'tre, si l'on peut dire, relativement pradapt aux
institutions et aux modes de production occidentaux.

15. Id., t. I, p. lxxi.

DOMESTICATION DES ANIMAUX ET CULTURE DES PLANTES

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Le parc zoologique
Le comportement du jardinier envers l'animal est model sur son
comportement envers les autres hommes. Dans le Trait d'agriculture (Nong chou)
on peut lire :
Le buf est une bte qui a mme souffle et mme sang que l'homme,
mme nature et sentiments, on se rgle sur sa faim et son rassasiement
pour s'accorder ses sentiments.
Et remarquons ce qui est dit des moutons :
Pour mener patre les moutons il faut des vieillards, parce que les
vieillards sont accommodants et obissants. Si l'on emploie des excits
ou des enfants, on s'expose voir ses moutons battus. Ou bien ils ne
regardent pas et vont s'amuser et alors les chiens et les loups font du
dgt... Il faut construire la bergerie prs de la maison parce que les
moutons ont un caractre doux et timide et ne savent pas se dfendre 16.
Tout ceci rappelle le comportement des Mlansiens de Nouvelle-Caldonie,
qui n'avaient jamais vu de chien. En 1845, les missionnaires, pour se dbarrasser
de 1' importunit des indignes, firent venir, par la corvette Le Rhin, une
troupe de chiens17. Le chien le plus entreprenant pour courir sus aux indignes
et leur mordre les mollets fut nomm Rhin. Or, un jour, nous raconte un
capitaine naufrag qui sjourna plusieurs mois Balade chez les missionnaires, un chef
des environs arriva en ambassadeur, avec l'toffe blanche (corce battue de
Broussonetia) sur le bras, demandant une audience au chef des chiens , c'est-dire Rhin, pour faire la paix et instituer de bons rapports avec les chiens. On le
conduisit Rhin, mais la paix ne fut sans doute pas conclue puisque l'anne
suivante, la mission fut dtruite et celui qui excitait le plus les chiens contre les
indignes, le frre lai Biaise Marmoiton, fut tu ainsi que Rhin1*.
Dans les plaines de l'Inde, intermdiaires entre les zones de mousson et
d'Extrme-Orient et les steppes occidentales, il s'est form un type de socit
qui n'est plus le jardin ni la bergerie, mais le parc zoologique. Dans ces premiers
temps de l'agriculture et de la domestication, une poque o le lait de la vache
16. Trad. Jacques Gernet, dans une correspondance change en 1950.
17. Franois Leconte, Mmoires pittoresques d'un officier de marine, Brest, 1851, vol. 2,
p. 562.
18. Jules Garnier, La Nouvelle-Caldonie (Cte Orientale) , 2e d., Pion, 1901, p. 266,
voir aussi : Victor Courant, Le martyr de la Nouvelle-Caldonie, Biaise Marmoiton, frre
coadjuteur de la Socit de Marie, Vitte, 1931.

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ANDRE G. HAUDRICOURT

garde toute sa valeur affective, ainsi qu'en tmoigne l'adoption par le lait humain
dans de nombreuses socits, le contact, entre populations dont le genre de vie
et la mentalit diffrent, se traduit par la constitution d'une socit castes. Ces
groupes humains diffrents se considrent comme des espces zoologiques
distinctes, et il n'y a plus entre eux d'alliance matrimoniale possible. Les bovins
forment une caste infiniment plus respectable que bien des castes humaines.
Les changes de services entre castes maintiennent le lien social, mais il n'est pas
plus tonnant de trouver une caste de voleurs chez les hommes que des rats parmi
les quadrupdes, des pies parmi les oiseaux et des mauvaises herbes parmi les
plantes. Il faut maintenir ce qu'un naturaliste appellerait l'quilibre cologique.
On comprend ds lors le texte de la Loi de Manou : le berger est devenu
le gardien du parc zoologique, toute rupture des barrires serait catastrophique,
il doit toujours avoir sa trique la main19.

Conclusion
Au terme de cet article qui est bien plus un essai qu'un vritable article
scientifique, j'ai voulu montrer que l'ethnozoologie ou l'ethnobotanique ne sont
pas des disciplines annexes ou secondaires en ethnologie, mais permettent au
contraire de poser des problmes essentiels.
Les rapports de l'homme avec la nature sont infiniment plus importants que
la forme de son crne ou la couleur de sa peau pour expliquer son comportement
et l'histoire sociale qu'il traduit.
La vie quotidienne des poques passes doit tre restitue pour comprendre
l'actualit, mme dans les domaines les plus abstraits. Est-il absurde de se
demander si les dieux qui commandent, les morales qui ordonnent, les philosophies
qui transcendent n'auraient pas quelque chose voir avec le mouton, par
l'intermdiaire d'une prdilection pour les modes de production esclavagiste et
capitaliste, et si les morales qui expliquent et les philosophies de l'immanence n'auraient
pas quelque chose voir avec l'igname, le taro et le riz, par l'intermdiaire des
modes de production de l'antiquit asiatique et du fodalisme bureaucratique.

19. Le mot de la loi de Manou, traduit par chtiment danda signifie au sens
propre : bton, canne, jonc, gourdin... Diet. Sanskrit- franais par N. Stchoupak, L. Nitti,
et L. Renou, Paris, 1932.