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M.

Jean-Pierre Dedieu

L'Inquisition et le Droit: analyse formelle de la procdure inquisitoriale en cause de foi


In: Mlanges de la Casa de Velzquez. Tome 23, 1987. pp. 227-251.

Citer ce document / Cite this document : Dedieu Jean-Pierre. L'Inquisition et le Droit: analyse formelle de la procdure inquisitoriale en cause de foi. In: Mlanges de la Casa de Velzquez. Tome 23, 1987. pp. 227-251. doi : 10.3406/casa.1987.2492 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/casa_0076-230X_1987_num_23_1_2492

L'INQUISITION ET LE DROIT. . ANALYSE FORMELLE DE LA PROCEDURE INQUISITORIALE EN CAUSE DE FOI

Jean-Pierre DEDIEU Ancien membre de la Section Scientifique

En dpit d'une immense littrature sur le Saint Office, il n'existe pas de synthse claire dcrivant la procdure inquisitoriale d'un bout l'autre d'une affaire1. Cette lacune se fait sentir chaque jour davantage depuis que les dossiers de ce tribunal sont devenus une source importante pour des chercheurs de disciplines diverses. Le prsent article a pour principale ambition de combler partiellement cette lacune. Il voudrait aussi poser les bases d'une collaboration avec les historiens du droit en vue d'entreprendre une comparaison systmatique des diffrentes procdures criminelles en usage dans l'Espagne moderne (laque, ecclsiastique, inquisitoriale, mili taire). Marquons d'abord les limites de notre travail. Il ne traite que des causes de foi, celles o la cour s'occupe d'hrtiques, ou soi-disant tels. Il ne concerne donc pas les procs criminels (procs civils aussi dans la Couronne d'Aragon) o taient impliqus ses agents et procs civils lis l'excution

1.

La meilleure synthse reste, mon sens : Henry-Charles Lea, History of the Inquisition of Spain, rimpression, New York, The American Scholar Publications Inc., 1966, 4 vol. (lre dition: 1906-1907), t.III, p.36-229.

Mlanges de la Casa de Velazquez, (M.C. V.) 1987, t.XXIII, p.227-251.

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des sentences de confiscation2: l'Office les jugeait en appliquant une procdure trs semblable celle qu'utilisaient les cours sculires. A l'intrieur mme de l'ensemble des causes de foi, il faut distinguer les procs "en forme" (en forma) de procs que je qualifierai d'"allgs", abrgs de diverses manires, jusqu' se rduire, dans de nombreux cas, une simple confession spontane, suivie d'une pnitence immdiatement donne par le juge3. J'ai intitul ce travail, enfin, "analyse formelle". Je vais suivre, en effet, le droulement des affaires de l'extrieur, je vais en dfinir les tapes, noncer les rgles qui rgissent le passage de l'une l'autre et qui prsident aux choix que les juges et leurs collaborateurs doivent faire. Mais ce n'est l qu'une partie de la ralit. Car sous ces formes, d'ailleurs scrupuleusement respectes, et qui, ce titre, ont une grande importance pour comprendre la marche du procs, se droule un drame psychologique entre l'inquisiteur et l'accus, dont l'issue se rvle tout aussi dterminante. Par bien des aspects, la cause de foi s'apparente ce que les psychologues nomment en termes techniques un "lavage de cerveau". Je laisserai de ct cet aspect des choses4. a) Les sources du droit. Il n'existe pas de corpus universel, immuable et unique de droit inquisitorial. Les textes auxquels se rfrent les inquisiteurs d'Espagne sont de plusieurs types. A la base, le "droit commun", un ensemble de rgles et de 2. La juridiction de l'Inquisition sur ses agents tait rgie par des "concordias" passes avec le pouvoir sculier. Le texte des principales a t souvent publi, mais il n'existe pas d'tude systmatique. Les procs lis l'excution des sentences de confiscation dits "causes de biens confisqus", taient jugs par un organisme distinct de l'Inquisition proprement dite, quoique li elle par de multiples liens, le "tribunal du juge des biens confisqus". Cette activit "secondaire" tait loin d'tre ngligeable. Ainsi AHN INQ, lib. 237, f.l-107R, qui dresse la liste des seules affaires non de foi montes en appel de l'Inquisition de Tolde la Suprema entre le milieu du XVIe sicle et le milieu du XVIIIe, enregistre-t-il: cent cinq "causes de biens"; deux cent vingt-quatre "causes criminelles", presque toutes contre des familiers ou des commissaires; plus quelquesunes de honor de oficio, contre des agents d'autres cours accuss d'avoir attent la juridiction de l'Office; deux cent soixante-huit "causes civiles", dans leur majorit procs intents aux autorits sculires qui ne respectaient pas les privilges de familiature, mais aussi procs civils au sens moderne, impliquant des officiers du tribunal (procs pour hritage, etc.). Je dveloppe ce point dans: L'administration de la foi. L'Inquisition de Tolde et les vieux-chrtiens (XVIe-XVIIe sicles), paratre. Sur le "lavage de cerveau", cf. Robert Jay Lifton, Thought Reform : and the Psychology of Totalism. A Study of Brainwashing in China, Londres, Victor Gollanez Ltd., 1962, X+510 p. Je dveloppe galement ce point dans l'ouvrage signal la note 3.

3. 4.

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techniques drives, pour une part, du droit romain, theorisation, pour une autre, de la pratique et trs largement influences par les dispositions canoniques que la papaut multiplie depuis le XIe sicle. Tous les juristes de l'poque l'avaient appris l'Universit. Il couvre tous les aspects de la vie juridique et c'est lui que se rfraient presque tous les magistrats d'Occident en l'absence de norme plus prcise. Sa prgnance tait si forte qu'il s'imposait souvent contre les rgles mmes du droit national, qu'elles soient restes l'tat de coutume orale ou qu'elles aient t couches par crit et sanctionnes par l'autorit royale. C'tait une espce de fonds commun dans lequel tous puisaient et dont l'existence donnait une homog nit certaine l'ensemble des pratiques judiciaires d'une bonne partie de l'Europe, quel que soient le pays et la juridiction concerne5. A un second niveau, le procs inquisitorial tait rgi par des textes spcifiques de droit canonique, mans de la papaut. Les plus nombreux se trouvaient dans le recueil du Sexte (Boniface VIII, 1298, vingt chapitres) et dans les Clmentines (Jean XXII, 1317, trois chapitres). Ces dispositions constituaient le fondement du droit inquisitorial proprement dit. Elles dfinissaient la juridiction de l'Office et les traits originaux de sa procdure par rapport au droit commun. Elles restrent en vigueur, en principe et souvent en fait, jusqu' l'abolition du tribunal. Elles s'appliquaient, bien entendu, toutes les Inquisitions du monde catholique, l'espagnole

Tout le livre d'Alonso Maria de Paz Alonso Romero, El proceso penal en Castilla (siglos XIII-XVIII), Salamanque, Universit de Salamanque, 1982, montre comment les rgles judiciaires proprement castillanes, fixes entre autres par les Partidas, sont restes lettre morte, les juges appliquant unanimement le "droit commun" sans s'occuper des normes nationales. Ce mouvement intgrateur, qui nat et se dveloppe au Moyen Age sous l'effet de la redcouverte du droit romain, mais surtout de l'apparition d'un pouvoir pontifical influent et de l'mergence des universits, connat sans doute son apoge au XVIe sicle. La rupture de la chrtient occidentale, la mfiance de plus en plus affirme des Etats l'gard de tous les pouvoirs qui chappent leur contrle, l'affirmation progressive de nouveaux principes de droit, amenrent son dclin. En Castille mme, ds le dbut du XVIIe sicle, de nombreux auteurs rclament le respect strict des lois de la nation, sans plus s'occuper du "droit romain" (Francisco Tomas y Valiente, Manual de historia del derecho espanol, Madrid, Tecnos, 1979, p.317-318). Il faudra, cependant, attendre le XIXe sicle pour que soit consomme la rupture.

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comme aux italiennes et la portugaise 6. Elles ne pouvaient tre modifies ou suspendues que par dcision pontificale, mme en Espagne, o elles ne relevaient pas de la dlgation de pouvoir que le Souverain Pontife avait concde l'inquisiteur gnral7. Elles ne couvraient cependant pas tous les domaines et leur gnralit laissait une grande place l'interprtation quant leur application concrte. Pour rduire celle-ci, les inquisiteurs gnraux publirent, des dates diverses, des dispositions appeles "instructions" que toutes les cours sous leur autorit taient tenues de respecter la lettre, beaucoup plus prcises, mais qui, elles non plus, ne prtendaient pas l'exhaustivit et ne visaient

6.

7.

Le Corpus Juris Canonici, nom sous lequel est connu depuis la fin du XVIe sicle l'ensemble des textes normatifs principaux du droit canon, comprend cette poque le Dcret de Gratien (compos vers 1150), les Dcr tales (Grgoire IX, 1234), le Sexte (sixime livre des Dcrte/les, Boniface VIII, 1298), les Clmentines (Jean XXII, 1317, mais prpares par son prdcesseur Clment V) et les Extravagantes (dispositions postrieures aux Clmentines admises dans le Corpus). Jusqu'au XVIIe sicle, chacun de ces textes est presque toujours dit enrob d'un commentaire quasi-officiel, uvre de juristes du bas Moyen Age, qui fait autorit (pour le Sexte, la Glose ordinaire, de Jean Andr). S'y ajoutent les notes propres chaque diteur. D'o trois niveaux, mis en relief par la typographie, qui place au centre le texte originel, l'encadre de la glose ordinaire et remplit les marges de commentaires. Le Dictionnaire de Droit Canonique donne, l'article "Corpus Juris Canonici" un expos trs clair de ces problmes. Il n'existe pas, l'heure actuelle, d'dition des textes canoniques concernant l'Inquisition. J'ai personnellement utilis les ouvrages suivants: Liber Sextus Decretalium... cum Epitomis, divisionibus et Glossa ordinaria Domini Johannis Andre..., Lyon, Hugues de la Porte et Antoine Vincent, 1553 et Clementinae... ab Aegidio Perrino officiali de losaye diligenter recognitae..., Lyon, Hugues de La Porte et Antoine Vincent, 1553, ditions condamnes pour leurs commentaires par l'index espagnol de 1559 (J.M. de Bujanda, Index de l'Inquisition espagnole, 1551, 1554, 1559, Sherbrooke, Genve, Droz, 1984, p.396-397). Les notes marginales de l'exemplaire de la Bibliothque Nationale de Madrid dont je me suis servi sont d'ailleurs abondamment caviardes. D'o de frquents recours de l'Inquisition espagnole au pape pour procder aux adaptations ou drogations plus ou moins temporaires que rendait ncessaires la situation locale. On trouvera les bulles correspondantes dans la srie AHN COD IB 5B.

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qu' dfinir des points considrs comme particulirement importants ou comme sources potentielles de conflit. Les dernires concerner la proc dure, et les plus clbres, sont celles de Valds (1561)8. Pour faire face des problmes plus ponctuels encore, ou nouveaux, l'inquisiteur gnral et la Suprema avaient recours un quatrime niveau rglementaire: celui des cartas acor dadas (circulaires applicables toute l'Inquisition espagnole); parfois la correspondance ordinaire. Il s'y rglait des questions de dtail (appartenance de tel ou tel village tel ou tel district, le fiscal a-t-il droit un coussin dans les crmonies publiques?) ou des points de droit importants (extension ou limitation de la juridiction inquisitoriale), de manire dfinitive ou temporaire9. Il tait rare qu'une norme en abroget officiellement une autre : elles coexistaient, les magistrats appliquant celle dont ils se souvenaient ou celle qui leur convenait le mieux. Par ailleurs, les dispositions de rang 4 (cartas acordadas) avaient priorit sur celles de rang 3 (instructions), qui l'avaient sur celles de rang 2 (dispositions pontificales gnrales sur l'Inquisition), qui elles-mmes primaient le "droit commun": ordre fort diffrent de la hirarchie actuelle. Beaucoup de ces dispositions, notamment de rang 2, servaient de couverture: rarement ou jamais appliques, elles donnaient en principe l'Office et ses juges une libert suprieure celle des autres cours. D'autres taient tout simplement mortes, sans que personne ne songet les mettre en vigueur. Les inquisiteurs eux-mmes, enfin, se perdaient dans la multiplicit des textes.

8.

9.

L'ensemble des instructions de l'Inquisition espagnole a t publi par Miguel Jimnez Monteserin, Introduction a la Inquisition espanola. Documentos bsicos para el estudio del Santo Oficio, Madrid, Editora Nacional, 1980, p.82-240, dans une dition non critique et parfois discutable. Son texte est cependant plus accessible que les originaux -en particulier le vnrable AHN INQ, lib. 1225, sign de la main mme des inquisiteurs gnraux, dont l'tat de dlabrement fait souhaiter qu'on cesse de le communiquer au public- ou les ditions anciennes qui en ont t faites (Gaspar Isidro de Argiiello, Instrucciones del Santo Oficio de la Inquisition, sumariamente, antiguas y nuevas, puestaspor abecedario..., Madrid, Imprenta Real, 1630). On connat mal l'histoire de la carta acordada. Il semble que le terme ne soit apparu qu' la fin des annes soixante ou au dbut des annes soixante-dix du XVIe sicle. On sait cependant, par les registres de correspondance, que bien avant cette date, certaines lettres taient envoyes l'ensemble des tribunaux lorsqu'elles prsentaient un intrt gnral, sans recevoir de nom particulier. Par ailleurs, mme aprs leur apparition, des dispositions rglementaires parfois importantes ont continu tre diffuses par le canal de la correspondance ordinaire, bien que la chose paraisse tre devenue de plus en plus rare. Un tel tat de fait rend difficile la constitution d'un corpus des dispositions qui rgissaient l'Inquisition espagnole. Les bureaux de la Suprema furent les premiers s'y casser les dents lorsqu'ils tentrent l'opration au XVIIIe sicle.

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Cette complexit n'tait pas particulire l'Office: les tribunaux lacs n'avaient, de ce point de vue, pas grand-chose lui envier. Les mmes causes produisant les mmes effets, aux multiples "Pratiques" qui tentaient de simplifier la vie du juge sculier, rpondaient les manuels de droit inquisitor ial qui recueillaient les dispositions gnrales (rang 2), les commentaient la lumire des principes du droit commun (rang 1), tout en y mlant une part plus ou moins considrable de dispositions de rang 3 ou 4 (donc applicables un seul pays), choisies en fonction de l'origine de l'auteur et du public vis. Plus qu'aux textes originaux, c'est ces recueils de matire en quelque sorte pr-digre que se rfraient les juges dans leur labeur quotidien. Parmi les plus clbres, on peut citer le Manuel des Inquisiteurs, de Nicolas Eymerich, mis jour Rome par Francisco Pefia et, en Espagne, les Institutiones catholicae de Diego de Simancas 10. A tout cela, il convient d'ajouter le "style" particulier de chacun des tribunaux rgionaux, ensemble de traditions locales, de tours de main transmis de notaire en notaire, de recettes et de formulaires variables selon les endroits, qui achevaient de guider les praticiens, en principe dans les domaines laisss libres par la rglementation ci-dessus, en fait de manire souvent plus large, sans porter, cependant, pour autant que nous le sachions, sur autre chose que des points de dtail. Variable selon les lieux et les poques, il n'a, par dfinition, laiss que peu de traces et il n'apparat souvent dans la documentation que pour se voir condamner au nom de l'uniformit ncessaire de la procdure sur tout le territoire. Pour atteindre cet objectif et pour aider les juges se retrouver au milieu d'une lgislation foisonnante sur laquelle les manuels taient toujours en retard, le Conseil favorisa la publication d'espces de vade-mecum, vritables livres de

10.

Le Directorium Inquisitorum d' Eymerich a t crit au milieu du XIVe sicle. Il a t rvis par Pena dans la seconde moiti du XVIe. Traduction abrge: Louis SalaMolins, Le manuel des inquisiteurs, Paris, 1973. Etude: Agostino Borromeo, "A propsito del Directorium Inquisitorum di Nicolas Eymerich e dlie sue edizioni cinquecentesche", Critica Storica, XX, nQ 4, 1983, p.499-547. Simancas (Diego de), Institutiones catholicae, quibus ordine ac brevitate diseritur quidquid ac praecavendas et extirpandas haereses necessarium est, Valladolid, Aegidius Colomies, 1552. Cet ouvrage, examin par la Suprema avant sa parution (AHN INQ, lib. 574, f 250 R) fit autorit au moins jusqu' la fin du sicle, au mme titre que : Rojas (Juan de), Singulaha juris infavoremfidei haeresisque destationem, Venise, Ziletto, 1583 et son Tractatus de haereticis cum quinquaginta analyticis assertionibus et privilegiis inquisitorum, Venise, Ziletto, 1583, en juger par les nombreuses mentions qu'en font, non seulement les inquisiteurs dans les procs, mais encore les autres juristes lorsqu'ils ont traiter du Saint Office. Le trait d' Eymerich et Pena ne semble jouer qu'un rle assez effac en Espagne la fin du XVIe sicle.

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recettes, qui donnaient pas--pas l'algorithme suivre dans tous les cas de figure. Ces modos de procder n'avaient pas, en thorie, force lgale, mais

Les niveaux du droit inquisitorial Juge

Lgende 1. Niveau 1. 2. Niveau 2. 3. Niveau 3. 4. Niveau 4.

Droit commun. Droit inquisitorial gnral. Sixte et Clmentines. Instructions. Cartas acordadas, lettres, etc.

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ayant reu l'aval des instances centrales, ils jouissaient d'une autorit presque totale11. b) Le systme de preuves. Il est indispensable de le connatre. A des nuances prs, c'est celui que prvoit le "droit commun" et qu'utilisent les autres tribunaux. J'en ferai donc un expos gnral. Il repose sur un principe admis par tous : pour condamner, il faut deux tmoins, tant en droit lac qu'en droit canonique, au civil comme au criminel 12. Mais deux tmoins parfaits, majeurs de toute exception. Dans la plupart des cas ils doivent tre libres; gs de plus de vingt ans (en droit sculier), ou de quatorze ans (droit canon); jouir de leurs facults mentales; n'tre frapps d'aucune infamie lgale; suffisamment fortuns pour qu'on ne puisse les souponner de subornation; chrtiens, car l'infidle ne peut tmoigner contre le fidle, quoiqu'il puisse le faire contre un autre infidle; ils ne doivent pas tre ennemis de l'accus; ni parents proches; il faut, en un mot, des personnes respectables, en qui l'on puisse avoir confiance, dont les paroles aient du poids 13. 11. Le plus clbre : Pablo Garcia, Orden que comunmente se guarda en el Santo Oficio de la Inquisition acerca del procesar en las causas que en el se tratan, conforme a lo que esta proveido por las instrucciones antiguas y nuevas, 4e dition, Madrid, Luis Snchez, 1622, dont la premire dition date de 1591, bien qu'il ait t compos dans les annes 1560/dbut 1570 et qu'il ait sans doute largement circul sous forme manuscrite auparavant. Pablo Garcia tait secrtaire de l'Inquisition de Cuenca. Son texte est publi par Jimenez Monteserin (Miguel), ouvr. cit, p.382-496. Dans la premire moiti du XVIIe sicle, l'inquisiteur Isidoro de San Vicente (il servit Saragosse, Logrofio, Madrid et finit membre du Conseil) dcrivit, de manire moins systmatique, la pratique suivie de son temps dans le traitement des diffrents dlits. Son oeuvre fut trs diffuse, chaque magistrat en laissant apparemment une copie son succeseur, bien que la Suprema ait toujours refus d'autoriser l'impression d'un document qu'elle considrait comme strictement interne (je tire ces renseignements de l'en-tte du texte conserv en AHN INQ, lib. 1245, f 67R-90V). De nombreux exemplaires nous en sont parvenus, souvent enrichis et mis jour par les utilisateurs successifs. Il arrivait enfin que des individus ou des institutions constituassent des recueils factices, mlant manuscrits et imprims, modos de procder, instructions, commentaires de juristes, traits gnraux sur la lgislation inquisitoriale, index de cartas acor dadas, d'un intrt minemment pratique, comme le Codex Moldenhawer, conserv la Bibliothque Royale de Copenhague et tudi par: Gustav Henningsen, "La coleccin Moldenhawer en Copenhague : una aportacin a la archivologia de la Inquisicin espafiola", Revista de Archivos, Bibliotecasy Museos, LXXX-2, 1977, p.209-270. Ce principe fondamental de droit est rappel, entre autres, par Fray Juan Enriquez, Quaestiones prcticas de casos morales, 3e impression, Valence, Casa de los Herederos de Crisstomo Garriz, Valence, 1647, XXIV, 1. Ibid., XXIV, 2.

12. 13.

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Ce qui laisse ouvert le champ l'interprtation. Pour Castillo de Bobadilla, le joueur n'est pas tmoin idoine, car, souvent blasphmateur, il vit dans le pch. Pour Pedro de los Angeles, en droit strict, les femmes sont exclues, vu la fragilit de leur sexe, l'exception des religieuses qui, par dfinition, craignent Dieu et qu'on assimile ici des hommes. Pour les autres, on les accepte si l'on ne peut faire autrement, elles ne font preuve qu'en nombre et condition que leurs dires recoupent d'autres indices. On ne saurait condamner la peine "ordinaire" (celle prvue par le droit) sur deux tmoignages fminins 14. Les tmoins doivent tre "concordants" (contestes). Pedro de los Angeles les dfinit ainsi : Ils dposent d'un mme fait, qui s'est produit en un mme temps et un mme lieu. S'ils indiquent des lieux et des moments diffrents, ils ne concordent plus; mais ils concordent toujours si l'un des deux prcise le temps et que l'autre dclare ne plus s'en souvenir. Ils concordent galement s'ils divergent dans leur manire de raconter, ou sur quelques circonstances qui n'appartiennent pas la substance du fait. Si ces circonstan ces modifient les faits, s'ils s'opposent quant au lieu et au temps, il n'y a plus concordance. Il vaut mieux, d'ailleurs, qu'ils se sparent sur des dtails secondaires, car une correspondance parfaite indique souvent qu'ils se sont mis d'accord l'avance, ce qui laisse planer un doute sur leur sincrit 15. Lorsque le dlit est tal dans le temps, deux tmoins qui dposent du mme acte vu des moments diffrents sont considrs comme concordants 16. Les tmoins "singuliers" prouvent, par accumulation et condition d'tre plus de deux, dans les causes civiles. En matire criminelle, la doctrine est moins nette. Pedro de los Angeles admet deux exceptions la rgle gnrale qui annule leurs dires : le cas o un voleur montre la chose vole l'un, puis l'autre; celui de l'hrtique qui tente de convertir son hrsie

14.

15.

16.

2e dition, 2 Jernimo Castillo vol., Medina de Bobadilla, del Campo, Politico Cristobal paraLasso corregidores et Francisco y senores Garcia,de 1608, vasallos..., II, XII, 18 ; Fray Pedro de los Angeles, Compendio del orden judicial y prctica del tribunal de los religiosos en que se dclara lo que deben hacer asi prelados como subditos en las causas criminales..., Madrid, Diego Diaz de la Carrera, 1643, 1, XIV, 9, p. 145. Pedro de los Angeles sera mon guide dans les pages qui suivent. Il reflte assez bien l'tat moyen de la doctrine. Ibid., I, XIV, Il,p.l46: "Son los que deponen de un mismo hecho, tiempo y lugar, porque si uno dice uno y otro, otro, ya no sern contestes ; mas seranlo si uno senalase el tiempo en que sucedi el delito y el otro dijese que no se acuerda en que dia fue. Y aunque se diferencien en el modo de contarlo y en algunas circunstancias que no pertenezcan a la substancia del hecho, sern contestes. Pero si las circunstancias variaren el hecho, no sern contestes, o si discordasen en el tiempo y lugar". Ibid., I, XIV, 12, p. 147.

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deux personnes diffrentes, deux moments distincts, sous rserve, bien entendu, que la substance soit identique 17 ; des tmoins "singuliers conne xes" rvlent des lments qui, tous ensemble, impliquent un dlit. Ils n'ont pas le poids de tmoins concordants, mais ils valent mieux que des tmoins singuliers simples et peuvent suffire rendre impossible une sentence absolutoire 18. Les tmoins doivent tre oculaires (testigos de vista), avoir vu de leurs yeux le dlit ou, lorsqu'il ne s'agit d'un dlit de paroles (injures, proposition hrtique mise sous forme orale), l'avoir entendu de leurs propres oreilles tout en voyant le coupable prononcer les mots incrimins. A la rigueur, dans les causes civiles, on peut admettre qu'ils n'aient fait qu'entendre les paroles (la vue tant intercepte par l'obscurit ou par un mur, le coupable tant masqu...), condition de n'avoir aucun doute sur l'identit de la personne et d'avoir srement reconnu sa voix; dans les affaires criminelles, mme cette tolrance est refuse 19. Le tmoin auriculaire (de oido, de oidas, de oido ajeno) a entendu une tierce personne parler d'un fait qu'il n'a pas vu se produire. Son poids est videmment trs infrieur celui du tmoin oculaire. Il faut, cependant, distinguer plusieurs cas. Le tmoin auriculaire qui tient son information d'un autre tmoin auriculaire ne prouve rien, sauf en matire de recherches gnalogiques portant sur la noblesse et la puret de sang: les ncessits pratiques l'emportent ici sur les principes; il peut aussi prouver l'infamie, sous les conditions de confiance, de rang social et de solidit intellectuelle que j'ai exposes plus haut20. Deux tmoins auriculaires qui dposent d'un fait qu'ils ont appris sparment de deux tmoins oculaires ne servent pratiquement rien : Tmoin oculaire Tmoin oculaire Tmoin auriculaire Tmoin auriculaire

17. 18. 19. 20.

Ibid., I, XIV, 15, p. 147. Ibid., I,XIV, 14,p.l48. Ibid., I, XIV, 24 et 25, p. 152-153. L'auteur appelle les tmoins qui ont entendu de leurs propres oreilles sans voir le coupable "testigos de oido propio" par opposition aux "testigos de oido ajeno". Ibid., I, XIV, 27, p.155 et 24, p.152-153.

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En revanche, lorsqu'ils ont appris ensemble le fait de deux tmoins oculaires concordants qui le leur ont racont en prsence l'un de l'autre, leur force est presque quivalente celle d'un tmoin singulier parfait21 : Tmoin oculaire II Tmoin oculaire Tmoin auriculaire -II Tmoin auriculaire

II en va de mme si la source de leurs informations est le coupable en personne 22. La confession du coupable est le tmoignage le plus sr et sa valeur est suprieure celle d'un tmoin parfait. Seule vaut ainsi, cependant, la confession judiciaire, faite au juge sous serment et dans les formes. L'aveu extra judicium n'a le poids que d'un tmoin, lorsqu'il a t recueilli par deux personnes, comme nous venons de le voir. La mfiance l'gard des aveux faits sous la torture est notable chez beaucoup d'auteurs. Par ailleurs, l'aveu doit tre vraisemblable, sans quivoque ni contradiction, et la matrialit du dlit tablie par d'autres indices. Quoiqu'il en soit, il reste la plus forte des preuves. Il justifie, en principe, la condamnation. Dans l'hrsie, o l'existence d'indices extrieurs n'est mme pas ncessaire, il se suffit luimme. Cette entorse aux rgles normales du droit est justifie par la difficult de la preuve dans ce genre "d'affaires23. Seul il met en paix la conscience du juge, qui doit toujours le rechercher, mme lorsque les autres preuves sont lgalement suffisantes ; ventuellement, il les complte. Le refus de l'aveu, s'il est maintenu sous la torture, cre une prsomption trs forte en faveur de l'accus: certains soutiennent qu'il dtruit la force des indices et des preuves antrieures et rend obligatoire une sentence absolutoire. D'aut res,plus nombreux et plus modrs, considrent qu'il affaiblit de telle sorte la position de l'accusateur qu'il devient impossible d'infliger la condamnat ion maximum prvue par le droit24. J'ai mentionn les indices. Ils sont de nature trs diverses. D'abord le corps du dlit, ncessaire, dfaut de plainte, pour mettre en marche la machine judiciaire. Toutes les circonstances matrielles, ensuite, qui peuvent

21. 22. 23.

24.

Ibid., I, XIV, 27, p.28-29, p.155. La flche indique le sens de la transmission de l'information. Ibid., I, XIV, 24, p.152-153. Voir, par exemple, ibid., I, XIV, 19, p. 150, o Pedro de los Angeles admet mme que l'aveu extra judiciaire fait par crit suffit la condamnation du moment que l'accus reconnat devant le tribunal et sous serment tre l'auteur du texte. Ou Simancas (Diego de), Institutiones catholicae libri trs..., 2e dition, Anvers, Johan Steelsii, 1551, XIII, 1, f. 54V. M. Alonso Romero, ouvr. cit, p.255.

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dsigner l'auteur de l'acte coupable: possession d'un objet vol, d'une arme semblable celle qui a servi commettre une agression, passage de nuit proximit d'une maison pille... Leur valeur probatoire est presque toujours infrieure celle du tmoignage. Mais leur force varie. Jusqu'au cas extrme des "indices trs vhments" qui, rapports par deux tmoins parfaits et concordants, valent preuve entire: un homme et une femme trouvs nus dans le mme lit pourront tre condamns pour fornication, adultre ou concubinage, selon le cas, en dpit de leurs dngations et bien qu'il n'y ait aucun tmoin oculaire de l'acte de chair proprement dit25. Des indices concordants, faibles pris isolment, pourront, en outre, s'additionner pour former l'quivalent d'un tmoignage, ou plus. Car l'un des traits principaux du systme est prcisment la possibilit d'agrger des preuves en soi imparfaites jusqu' ce que leur somme constitue une preuve parfaite, la "preuve pleine" (probanza plena) dans la langue des juristes, qui seule permettra la condamnation la "peine de droit" fixe par la loi; au lieu de les annuler une une pour insuffisance. L'unit de mesure est le tmoignage parfait. Deux tmoins parfaits et concordants valent, nous l'avons vu, preuve pleine. Un seul tmoin parfait vaut une moiti de preuve, une preuve "demi-pleine" (probanza semi-plena). Deux tmoins concordants, l'un absolument parfait, l'autre un peu moins, quoique ne tombant dans aucun des cas lgaux d'incapacit absolue, font en principe preuve entire, car la perfection du premier supple le dfaut du second26. Que se passe-t-il lorsque des tmoins de haute qualit ne "concor dent" pas? Chacun d'eux vaut alors moins d'une demi-preuve: il. en faut donc plus de deux pour arriver la preuve entire. L'Aretin27 en veut six. La plupart des auteurs, tout en fixant trois la limite infrieure, se refusent donner un chiffre prcis: au juge d'effectuer la pese, au coup par coup. Pedro de los Angeles estime trois tmoins discordants, par ailleurs parfaits, le nombre ncessaire en matire ecclsiastique, puisque l'accus n'y risque jamais la mort ni la mutilation et qu'on n'y pratique pas la torture28.

25. 26. 27. 28.

L'exemple n'est pas de moi: je le tire de Fray Pedro de los Angeles, ouvr. cit, I, XIV, 18, p. 150. Ibid., qui allgue ple-mle Balde, Lessius, Farinacci et d'autres. Francesco Accolti d'Arezzo, "le prince des jurisconsultes", auteur des Consilia et responsa (Pise, 1481) et des Commentaria super librum secundum Decretalium (Bolo gne,1481), non Pietro Aretino, son compatriote, le divin pote des Sonneti Lussuriosi. Fray Pedro de los Angeles, ouvr. cit, I, XIV, 17, p. 149-150. On remarquera le systme de compensation. Un avantage pour l'accus (absence de torture), qui rend l'aveu, donc la preuve entire, plus difficile: un avantage pour le juge (nombre rduit de tmoins non concordants), qui rend la preuve plus facile en rabaissant la barre.

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Mieux, on a le droit de runir des lments de nature diffrente. Un aveu judiciaire (si possible obtenu sans torture), plus un indice prouvant la matrialit du dlit, gale preuve entire. Deux demi-preuves isoles, mais "en consonance", plus un zeste d'indice, preuve entire. Soit, pour reprendre l'exemple que cite Pedro de los Angeles: un tmoin oculaire (parfait, bien entendu, soit une demi-preuve), deux tmoins concordants qui ont recueilli de la bouche de l'accus l'aveu de son crime (autre demi-preuve) et la disparition (assimile une fuite) du coupable prsum (l'indice qui sert de liant) et vous avec le droit d'envoyer un homme la potence ou aux galres si la loi prvoit un tel chtiment pour le dlit dont on l'accuse29. Cette comptabilit a quelque chose de fascinant. Nous pourrions continuer ainsi sur des pages et des pages, exposant des cas: les traits fournissent, de ce point de vue, une matire inpuisable. Car Pedro de los Angeles, que j'ai suivi jusqu'ici parce qu'il combine assez bien un minimum de concision et l'explication de ce que d'autres auteurs taisent pour le considrer connu de tous, n'a rien d'un excentrique. Il se spare de ses confrres sur des points de dtail, sur le poids accorder telle ou telle catgorie de preuves, sur le degr d'incapacit que provoque telle ou telle insuffisance. Pour le reste, il raisonne comme eux, suivant les mmes schmas : il expose, en un mot, un fonds commun sur lequel, du dbut du XVIe sicle la fin du XVIIe, tous s'accordaient30. De cette littrature il ressort que tous les degrs de preuve auxquels on parvient l'issue d'un procs peuvent se regrouper en trois niveaux. En dessous d'une demi-preuve, il n'y a pas grand-chose faire: le juge est paralys et ne peut mme pas poursuivre. A partir de la preuve entire et

29. 30.

Ibid., I, XIV, 18, p. 150. On trouvera dans M. Alonso Romero, ouvr. cit, un ample expos de ces questions. L'auteur les aborde dans une perspective plus thorique que moi et tente de dgager les principes juridiques qui sous-tendent la pratique tout en les traduisant en termes contemporains. Par ailleurs, elle replace ce systme "moderne" (au sens o les historiens parlent de 1' "poque moderne") dans l'volution gnrale de la procdure criminelle du Moyen Age au XVIIIe sicle, en montrant la progressive complication, mettant en valeur sa drive rgulire vers un systme o la part d'interprtation, d'valuation l'estime est si considrable que le juge en vient jouir d'un arbitraire presque absolu. J'ai tir le plus grand profit de la lecture de son livre, dont je partage la plupart des conclusions. Je crains seulement qu'elle n'ait un peu forc la note, en oubliant le contrle a posteriori qui s'exerce sur l'activit des magistrats, le caractre collgial de la plupart des dcisions importantes (au moins dans les juridictions suprieures), la force des principes moraux et des garde-fous mis en place par les moralistes que j'tudie ici. Je ne suis pas sr, enfin, que le fonctionnement effectif des institutions judiciaires contemporaines soit aussi diffrent qu'elle le suggre de ce qu'on connaissait l'poque. Ceci dit, c'est un travail de premier ordre.

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au-dessus (la culpabilit d'un accus peut tre surabondamment dmontre), le magistrat n'a plus qu' prononcer, en principe, la peine de droit. En fait, rendre la sentence dfinitive n'est pas une mince affaire. Car, si la loi est une chose, la pratique en est une autre et personne ne songe une application mcanique des textes31; sans parler des circonstances aggravantes et att nuantes dont le rle est capital. Reste l' entre-deux, cette zone neutre, ce "no man's land" o ni la condamnation ni la relaxe n'ont de place. L, tout est possible. L peuvent s'employer toutes les capacits manuvrires des acteurs : juge, tmoins et accuss. Le juge essayera d'en sortir "par le haut", pour condamner, en accumulant les tmoins et, surtout, en obtenant l'aveu. L'accus, "par le bas", et c'est plus difficile car, nous le verrons, la demi-preuve constitue un point de non retour o l'essentiel est souvent jou. Pour lui, deux voies, et deux voies seulement, devant toutes les juridictions : dtruire les preuves accumules en rabaissant la qualit des tmoins (tachas); refuser l'aveu, nous savons quelles conditions. Si les choses marchent bien, il n'arrachera le plus souvent qu'un match nul : il ne russira pas descendre en dessous de la barre de la demi-preuve, mais il empchera son adversaire d'arriver au niveau fatidique de la preuve pleine. La sentence enregistrera ce fait. Il ne sera pas blanchi. Il ne sera pas condamn non plus la peine de droit. Il sera frapp d'une "peine arbitraire" fixe par le magistrat, infrieure ce que dit la loi et qui dpendra du niveau de preuve o l'on s'est arrt. Situation curieuse difficile comprendre pour nous: on n'est pas vraiment coupable, on n'est pas totalement innocent non plus. Un peu comme si c'tait un dlit que d'avoir donn prise au soupon32. c) Les tapes du procs. J'ai choisi de les prsenter sous forme d'un algorithme comment. Je suis les tribulations de l'accus de la premire dnonciation sa libration ou son excution au-del de la sentence dfinitive, donc. Les tapes o les acteurs doivent prendre une dcision, faire un choix, sont encadres par un losange. Les autres par un rectangle33. 31. Castillo de Bobadilla cite ce propos, titre d'exemple instructif, le cas d'un lieutenant corrgidor de Medina del Campo, svrement condamn en rsidence (examen de l'activit passe d'un juge par son successeur ou son suprieur) pour avoir rendu une sentence de mort contre une personne accuse de petite sorcellerie (hechiceria). Les preuves taient suffisantes et c'tait la peine prvue par la loi, mais dans la pratique on ne l'appliquait pas. Nous sommes mieux placs, en cette fin de XXe sicle, pour comprendre ce paradoxe, que nos prdcesseurs d'il y a trente ou quarante ans (J. Castillo de Bobadilla, ouvr. cit, II, XVII, 74, p.792). M. Alonso Romero, ouvr. cit, p.21 et 227. Ce qui suit est fond sur : Pablo Garcia, ouvr. cit.

32. 33.

SANS SUITE

SANS SUITE (SUSPENSION EN SUMARIA)

Nomination l'avocat de Communication avec avocat crite aRponse l'accusation Conclusion a prueba

| Sentence de question)-^ | Question) ^ [Ratification question Condamn brl Excution en autodaf X Excution en autodaf | Aud.des avis de prison) [Prison perptuelle) [Demande de comrnutation| Sentence relaxation bras sculier

Discordia \definitif/~^| definitive

| Processus de confiscation] Sentence reconciliation

Cause de foi "en forme" -Algorithme- Seconde moiti du XVIe sicle. (Source: Pablo Garcia, Orden..., Causes et foi de Tolde).

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DENONCIATION : Les inquisiteurs, comme tous les juges ecclsias tiques, peuvent en principe commencer une cause de foi de trois manires diffrentes : sur dnonciation, sur accusation d'une partie, ex officio. Seule la premire technique est couramment utilise dans la pratique. La dnonc iation peut tre faite directement l'inquisiteur comptent ou, de manire informelle, un commissaire qui la transmettra l'Inquisition. Auquel cas, le dnonciateur sera plus tard convoqu pour effectuer une dposition formelle. Ses dclarations sont mises sur le mme plan que celles des autres tmoins. Il n'y a pas de dnonciations anonymes. EXAMEN PAR LES INQUISITEURS: Examen informel de la dnonciation. Il n'y a pas de vote collgial ce moment-l. INFORMATION: Elle peut tre faite par un inquisiteur (cas le plus frquent jusque vers 1560) ou par un commissaire, qui doit tre spcialement commissionn pour chacune (cas le plus frquent par la suite). QUALIFICATION : Examen des faits reprochs la personne dnonc e par des experts qui dterminent dans quelle mesure ils s'cartent de la saine doctrine. Etape importante, car ils doivent tre qualifis d'hrtiques ou de suspects d'hrsie pour que l'Inquisition ait le droit de poursuivre. J'ai vu des cas o l'on a abandonn l'affaire la suite d'un rapport des qualificateurs. La qualification n'est pas indispensable. Elle est omise quand il n'y a pas de doutes. Les qualificateurs sont des agents bnvoles, distincts des inquisiteurs. CLAMOSA: Etape fondamentale du point de vue juridique, quoique sans importance pratique. Le procureur fiscal porte officiellement la dnonc iation et l'information la connaissance des juges et rclame des pours uites. Il assume formellement le rle de l'accusateur, qui tait indispensable au dclenchement des poursuites dans le plus ancien droit mdival. L'originalit de la procdure inquisitoire, mise au point par les Dcrttes et les autres textes fondamentaux du droit canon, consistait justement transfrer la charge de cette accusation un fonctionnaire public, dgag des obligations qui pesaient sur l'accusateur classique (subir en cas d'chec la loi du talion). VOTE DU SOMMAIRE: Par les inquisiteurs, ventuellement renfor cs par les consulteurs dans les cas difficiles. Si les inquisiteurs ne russissent pas se mettre d'accord (discordia) ou si l'affaire concerne un clerc, un religieux ou une personne de qualit, le dossier doit tre transmis au Conseil avant d'excuter la dcision prise.

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ORDRE DE PRISON: Nominatif et sign par les inquisiteurs du tribunal concern. Gnralement adress Falguazil de la cour. Il prvoit le squestre des biens dans le cas o le prvenu est passible de la confiscation. Sinon, il ordonne la saisie d'une certaine somme destine couvrir les frais de son entretien dans la prison secrte. Il peut tre remplac, dans les cas les moins graves, par une simple convocation, auquel cas l'accus sera assign rsidence Tolde pendant la dure du procs; solution souvent plus conomique pour le tribunal, qui tait oblig de nourrir les prisonniers dtenus dans les "prisons secrtes". ARRESTATION ET SEQUESTRE: En cas de squestre, l'arrestation et un premier inventaire des biens doivent tre effectus par l'alguazil, le notaire des squestres et un reprsentant du receveur (fonctionnaire qui gre la caisse du tribunal). ECROU : Le prisonnier est dtenu dans les "prisons secrtes", d'o il lui est interdit de communiquer avec l'extrieur. Il lui est galement interdit, en principe, de communiquer avec les autres prisonniers. En fait, on est souvent oblig de loger plusieurs individus par cellule. On s'ingnie composer les groupes de telle sorte que des personnes accuses du mme dlit {a fortiori complices) ne se retrouvent pas ensemble. L'crou du prisonnier et les biens qu'il amne avec lui sont consigns sur un registre spcial. AUDIENCE DES BIENS: Audience o l'on interroge l'accus sur les biens qu'il possde en vue d'achever le squestre, dj entam lors de l'arrestation. Cette formalit, qui n'intresse pas le fond de l'affaire, ne figure presque jamais dans le dossier de foi. Le texte en tait conserv par le notaire des squestres. PREMIERE AUDIENCE: Au cours de la premire audience, l'accus dclinait son tat civil, donnait sa gnalogie (parents, grands-parents, frres, oncles, enfants, petits-enfants, avec poux(ses), profession et rs idence), subissait un interrogatoire pour dterminer son niveau culturel et son niveau de culture chrtienne, indiquait les grandes lignes de sa biogra phie, en donnant, entre autres, la liste des endroits o il avait rsid. MONITIONS: Trait caractristique de la justice ecclsiastique: avant l'accusation, le prvenu tait somm trois fois d'avouer, en trois audiences ayant lieu des jours diffrents. Il n'tait (en principe) pas averti des charges qui pesaient sur lui jusqu' l'accusation.

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CURATEUR : Personne charge d'effectuer les actes de procdure au nom des mineurs de 25 ans, ge de la majorit lgale en Castille. ACCUSATION FISCALE: Prsentation des charges par le procureur fiscal, qui ne retenait videmment (c'tait son rle) que les traits qui chargeaient l'accus. Pice extrmement formelle et strotype, difficile utiliser par qui n'a pas l'habitude de ce genre de textes pour dcouvrir ce qui s'est rellement pass. S'imaginer que les inquisiteurs, ou mme le procur eur,en prenaient le contenu au pied de la lettre relve du contre-sens. La tentation est grande, cependant, car l'accusation a une allure trompeuse de synthse et elle est souvent le document le mieux crit du dossier. L'accus rpond au pied lev chacun des chapitres qu'on vient de lui lire. Ses dclarations sont souvent passionnantes. NOMINATION DE L'AVOCAT: Appel abogado ou letrado. Le letrado fixe la tactique de la dfense et rdige les actes ncessaires, spcialement les interrogatoires de dfenses (cf. infra). Il doit clairer l'accus sur sa position, sur les risques qu'il encourt et sur ses possibilits de dfense dans le systme inquisitorial. Les instructions prvoient qu'il doit l'encourager dire la vrit, sans rien dissimuler et sans se charger de crimes qu'il n'aurait pas commis. Il doit tre vieux-chrtien et agr par le tribunal. Le plus souvent, l'accus choisit, sur la suggestion des inquisiteurs, l'un des deux ou trois letrados attitrs du tribunal. REPONSE ECRITE A L'ACCUSATION: Une copie de l'accusation a t remise au letrado, qui rdige partir d'elle, un crit d'allgations. Il nie presque toujours et essaye de faire apparatre les exceptions de droit qui rendent ncessaires une sentence absolutoire. Caractre juridique trs marqu et strotyp. Contient gnralement peu d'lments sur les faits. CONCLUSION A PRUEBA: Les deux parties (le procureur fiscal et l'accus) ratifient leur action antrieure, dclarent n'avoir rien ajouter aux tapes passes de la procdure et demandent communication des preuves. RATIFICATION DES TEMOINS: Un tmoignage ne pouvait tre formellement allgu devant aucune justice s'il n'avait t auparavant ratifi par le tmoin, c'est--dire si celui-ci n'en avait pas confirm le contenu, sous serment, devant le juge ou un commissaire, vingt-quatre heures au moins aprs avoir tmoign. Au contraire des autres juridictions, l'Inquisition ne convoquait pas les reprsentants de l'accus pour voir jurer les tmoins avant la ratification, puisque le nom de ceux-ci devait rester secret.

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PUBLICATION DES TEMOINS : Lecture l'accus des tmoignages retenus contre lui. On passe sous silence le nom des tmoins et les lments qui permettraient de les identifier. Comme aprs l'accusation, l'accus rpond au pied lev chacune des dclarations. Ces rponses sont souvent passionnantes pour l'historien. COMMUNICATION AVEC L'AVOCAT:On communique l'avocat une copie du texte de la publication, comme on lui avait communiqu une copie du texte de l'accusation. Il rdige une rponse crite, de caractre hautement juridique et formel. Le texte est trs strotyp et doit tre utilis avec une extrme prudence par l'historien. En prendre le contenu la lettre constitue, ici aussi, un contre-sens. INTERROGATOIRE DE DEFENSES: Pour prouver sa bonne foi, l'accus a le choix entre deux tactiques: fournir des abonos, abonar su persona: trouver des tmoins qui garantiront qu'il est bon chrtien (NB: II ne faut pas confondre cette tactique avec la vieille procdure de compurgacin que je n'ai vu utilise qu' titre tout fait exceptionnel et qui tombe en complte dsutude passes les premires annes de l'histoire du tribunal); ou fournir des tachas, tachar les tmoins de l'accusation en prouvant qu'ils ne sont pas fiables. La manire la plus sre consiste prouver qu'ils sont ses ennemis mortels. Comme il n'est pas cens en connatre le nom, il doit procder l'aveuglette. Il peut citer autant de noms qu'il veut. Il prsente pour chacun les motifs de l'inimiti et la liste des personnes qui peuvent en tmoigner. Ces textes sont d'une grande richesse pour l'tude des relations interpersonnelles. La dfense peut renoncer cet interrogatoire, soit qu'elle plaide coupable, soit qu'elle souhaite abrger l'affaire. DEFENSES: Les tmoins cits par la dfense sur les points qui ont rapport avec l'affaire sont interrogs, conformment aux articles fournis par l'accus. Ces tmoins ne ratifient pas leurs dires dans une session spare. VOTE DEFINITIF: Emis collgialement par les inquisiteurs, l'ordi naire (reprsentant de l'vque, lequel partage en principe les pouvoirs inquisitoriaux dans son diocse avec les inquisiteurs "apostoliques") et les consulteurs convoqus pour l'occasion. La sentence doit tre rendue l'unanimit des inquisiteurs et de l'ordinaire, sinon il y a discordia et le dossier est remis au Conseil. Il l'est galement dans les cas rservs (tels qu'ils ont t dfinis propos du vote du sommaire) et en cas de sentence de mort.

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SENTENCE DEFINITIVE: Elle pouvait soit dcider la mise la question de l'accus, soit fixer sa peine dfinitive. Pour le premier point, je renvoie au paragraphe suivant. Pour le second, en suivant les inquisiteurs eux-mmes, je distinguerai trois classes de peines qui se combinent dans chaque sentence : peines spirituelles, corporelles et financires. Voici la liste des lments de chaque classe, rangs par ordre de svrit dcroissante :

Le systme inquisitorial des peines. Peines spirituelles Relaxation au bras sculier Rconciliation Abjuration de vehementi Abjuration de levi Pnitences diverses Abjuration ad cautelam Suspension Dclaration d'innocence Peines corporelles Relaxation Galres Prison perptuelle irrmissible Prison perptuelle Fouet Interdiction de sjour Suspension de fonction Peines financires Confiscation totale Confiscation partielle Amendes Pas de peine financire

Ce tableau est videmment trs simplifi. Certains lments se combi nentpresque ncessairement: la relaxation et la confiscation totale des biens ; la rconciliation, la prison perptuelle ou les galres, la confiscation totale, par exemple. Chaque sentence ne comporte qu'un lment de la premire et de la troisime colonne, mais plusieurs peines corporelles peuvent s'additionner. Chaque lment est affect d'un coefficient de publicit de l'autodaf au secret de la salle d'audience et, pour les peines corporelles qui l'admettent, d'un coefficient de quantit dure ou nombre de coups qui en font varier considrablement la porte. QUESTION : La torture judiciaire in caput proprium, destine faire avouer par l'accus son propre dlit, n'tait pratique que, lorsqu' arriv ce stade de la procdure, les preuves rassembles contre lui se situaient entre la demi-preuve et la preuve entire, ou aux alentours de cette dernire. Lorsque sa culpabilit tait largement dmontre, on lui pargnait cette preuve. En dessous de la demi-preuve, on devait le relcher sans le mettre la question (p.239-240). La torture in caput alienum visait obliger un accus dj convaincu de son crime rvler le nom de ses complices. Seule, en principe, l'Inquisition

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avait le droit de la pratiquer, le tmoignage des complices tant thorique ment sans valeur dans les affaires autres que d'hrsie. Sous ces deux formes, la torture n'tait pratique qu'en suivant des rgles extrmement strictes quant sa dure, aux techniques employes, sa frquence. L'Inquisition ne l'utilisait que dans les cas d'hrsie formelle (judasme, mahomtisme, protestantisme), l'exclusion presque totale des autres dlits. Ces limites semblent avoir t correctement respectes par les inquisiteurs34. RATIFICATION DE LA QUESTION: L'accus doit ratifier les dclarations faites sous la torture au moins vingt-quatre heures aprs la sance, sous peine de nullit. Le refus de ratification annule, en principe, ses aveux. PROCESSUS DE CONFISCATION: Aprs la sentence, la proprit des biens squestrs qui, jusque-l, appartenaient l'accus, passe au roi (en fait au tribunal). On entame alors leur vente, aprs avoir dtermin l'actif net et pay les dettes du condamn. AUDIENCE DES AVIS DE PRISON: Avant de quitter les prisons secrtes, le condamn subit une dernire audience au cours de laquelle on lui demande de formuler ses plaintes sur leur fonctionnement, de dnoncer les cas de communication entre prisonniers et avec l'extrieur dont il peut avoir connaissance et de jurer qu'il ne rvlera personne ce qu'il a vu et entendu au cours de son procs ni rien de ce qui a trait son affaire. PRISON PERPETUELLE: Le rconcili est le plus souvent dtenu pendant un certain temps dans la prison perptuelle. Il s'agit d'une prison ouverte, d'une srie de petites maisons, autour d'une cour, o rsident des prisonniers, qui vivent de leur travail et peuvent librement circuler en ville, san-benito sur le dos, condition de revenir chaque soir. Ils sont astreints des exercices spirituels et assistent en corps aux offices, sous la responsab ilit de Y alcaide de la crcel perptua. DEMANDE DE COMMUTATION: Au bout de quelques annes (trois dans la seconde moiti du XVIe sicle), le condamn demande sa libration l'inquisiteur gnral, en termes techniques la commutation de sa peine de prison et du port du san-benito en pnitences spirituelles. Il joint 34. Sur la torture, on consultera F. Toms y Valiente, La tortura en Espana. Estudios histricos, Barcelone, Ariel, 1973, 247 p.

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sa demande un certificat de Y alcaide de la crcel perptua garantissant qu'il a accompli son temps et qu'il s'est bien conduit. RELATION DE CAUSE: La Suprema, qui instruit le dossier de commutation, demande au tribunal un rsum du procs connu sous le nom de "Relation de la cause de...". Il ne faut pas confondre cette pice avec les rapports d'activit que la cour envoyait au Conseil, connus eux sous le nom de "Relation des causes expdies...". Je n'ai port sur le croquis que les audiences obligatoires. En fait, les juges avaient le droit de les multiplier autant qu'il leur paraissait ncessaire la dcouverte de la vrit. De mme, lorsque des tmoins charge "survenaient" aprs l'accusation ou la publication, le fiscal procdait une seconde, voire une troisime ou une quatrime accusation portant sur les faits nouveaux. On refaisait alors leur propos tout le parcours aval jusqu' la conclusion dfinitive. Si les nouveaux tmoignages n'ajoutaient rien aux faits, on reprenait la publication. Seul le bloc concernant la question ne pouvait, en principe, pas tre rpt. Toutes ces tapes taient couvertes des rythmes divers, qui dpen daient de la complexit de l'affaire, de la facilit interroger les tmoins de la dfense et de l'accusation, de la rapidit avec laquelle l'accus avouait ou dmontrait son innocence, de la charge de travail des inquisiteurs, du nombre de procs traiter en parallle. Il est frquent, en effet, que l'Office ait juger des groupes de complices, des "complicits" dans son jargon. Les aveux de l'un sous la question servent alors l'information des autres et on essayait, dans la mesure du possible, d'mettre en mme temps les votes dfinitifs les concernant tous. Aussi les choses pouvaient-elles traner. Deux exemples feront comprendre l'impossibilit d'indiquer une rgle gnrale. Il s'agit dans les deux cas de procs de "complicit" pour les dlits les plus graves. J'indiquerai entre parenthses le nombre de mois couls depuis l'arrestation des prvenus, qui marque, selon moi, le dbut effectif de l'affaire 35.

35.

Procs de Maria Herrera, morisque, domicilie Daimiel, AHN INQ, lib. 1449. Procs de Justa Febos, portugaise, domicilie Tolde, AHN INQ, leg. 146, exp. 5.

L'INQUISITION ET LE DROIT Chronologie de deux causes de foi. Maria Herrera Mahomtisme Premire dnonciation 6/5/1542 Vote du sommaire 1/7/ 1550 Arrestation Dbut 7/ 1550 Premire audience 15/7/1550 Accusation 14/8/1550(1) Publication 16/8/1550(1) Seconde publication Troisime publication Vote dfinitif 23/8/1550(1,5) Question Second vote dfinitif Sentence (rconciliation) 21/9/1550(2,5) Libration 7/11/1551(16)

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Justa Febos Judasme 7/8/1581 17/ 10/ 1581 19/10/1581 21/10/1881 7/11/1581(0,7) 1/6/1583(19,5) 2/8/1583(21,5) 17/11/ 1583(25) 4/2/1584(26) 6/3/1584(27,5) 16/6/1584(33) 10/3/1585(40) 14/4/1589(89)

Justa Febos nia, alors que Maria de Herrera avoua sur le champ. Il fallut attendre, dans le premier cas, les dclarations des complices, qui nirent longtemps eux aussi, alors que ceux de Maria Herrera reconnurent les faits sans difficults. On aura remarqu la longueur du dlai qui peut sparer le vote dfinitif de la sentence. Dans les deux cas, celle-ci fut prononce en autodaf. Or, de telles crmonies ne s'improvisaient pas: il fallait laisser s'accumuler suffisamment de causes pour prsenter au public un "plateau" acceptable. C'est souvent, avec les difficults de la ratification des tmoins, la ralisation des dfenses il n'y en eut pas ici et l'attente de dpositions provenant d'autres tribunaux, l'une des causes principales de retard. Les inquisiteurs, quant eux, avaient tout intrt acclrer les choses. Les causes de foi, en effet, taient gratuites et il n'y avait pas de frais de justice: rien donc qui pousse multiplier les actes de procdure et les lenteurs. Par ailleurs, les prisonniers vivaient aux dpens de la cour, soit que, trop pauvres, on leur verst une pension; soit qu'on vendt, pour leur entretien, une partie de leurs biens qui viendra en dduction du montant de la confiscation ventuelle: dans tous les cas, une perte sche. Les juges avaient les moyens d'aller vite. Les causes d'Inquisition se faisaient "simpliciter et de piano ac sine strepitu et figura judicii"; c'est--dire que le magistrat restait matre des vnements et l'accus priv de toute possibilit de manoeuvre dilatoire. Les appels, en particulier, pouvaient tre refuss par le juge de premire instance avec une grande libert. Dans la plupart des cas graves, ils taient d'ailleurs inutiles, la Suprema ayant dj connaissance de l'affaire. De mme, les juges restaient libres de dcider si l'on interrogerait ou

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JEAN-PIERRE DEDIEU

non tel ou tel tmoin prsent par la dfense. En ce sens, la marge d'"arbitraire" est considrable. L'tait-elle davantage que devant d'autres juridictions criminelles? Rien n'est moins sr, encore que l'absence d'tudes prcises de la pratique empche de rien conclure ce propos36. Cet "arbitraire" signifiait-il que l'accus tait livr pieds et poings lis aux lubies d'un magistat mal intentionn? En aucune faon. Ses dcisions, d'une part, mme lorsque le droit s'en remettait en principe lui, devaient tre guides par des lments d'apprciation dont il tait oblig de tenir compte sous peine de graves dboires lorsque ses suprieurs contrleraient son travail. D'autre part, presque jamais le juge ne dcidait seul: il tait toujours assist de ses collgues et, le plus souvent, des consulteurs. La Suprema, enfin, surveillait de prs l'activit des tribunaux de district. Outre les interventions que nous avons dj signales (cf. schma), elle envoyait priodiquement des inspecteurs vrifier le respect des rgles crites et non crites. Elle se faisait aussi remettre des rapports d'activit qui lui permirent, dans un premier temps, d'exercer un contrle a posteriori sur les affaires juges ("relations de causes", milieu du XVIe sicle), puis, partir du moment o ces documents concernrent non seulement les procs termins, mais aussi les dossiers en cours ("relations de causes pendantes", partir de la premire moiti du XVIIe sicle), un contrle a priori. Cette centralisation de plus en plus tatillonne aboutira, au XVIIIe sicle, faire rendre les sentences dfinitives par le Conseil, rduisant les tribunaux de district au rle de simples agents d'excution.

La procdure inquisitoriale ressemblait finalement beaucoup la procdure criminelle sculire castillane 37. Elle tait sans doute encore plus semblable celle des cours ecclsiastiques, quoique l'ignorance o nous sommes quant celle-ci nous oblige la prudence. Au centre de l'Espagne 36. La procdure "Simpliciter et de piano ac sine strepitu et figura judicii" est dfinie dans le Sexte, Lib. V, tit. XI, cap. 2, "Saepe contigit". Elle a t aussi applique par la justice criminelle sculire espagnole (voir: M. Alonso Romero, ouvr. cit, p.290-301). Sur les possibilits de manuvre offertes aux parties par la lgislation d'Ancien Rgime et sur la quasi-paralysie des tribunaux qu'elles pouvaient provoquer, voir: Bernard Guene, Tribunaux et gens de justice dans le baillage de Senlis la fin du Moyen Age (vers 1380-vers 1550), Paris, Belles-Lettres, 1963, p.22 1-250. Sur cette dernire : M. Alonso Romero, ouvr. cit, et F. Toms y Valiente, El derecho penal de la monarquia absoluta (Siglos XVI- XVII y XVIII), Tecnos, Madrid, 1969, 479 p.

37.

L'INQUISITION ET LE DROIT

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donc, le justiciable n'tait pas totalement drout lorsqu'il se trouvait face aux inquisiteurs. Deux remarques s'imposent cependant. La premire porte sur le fait que cette manire de conduire les affaires pouvait paratre plus trange dans les royaumes de la Couronne d'Aragon, ceux en particulier, o les fueros interdisaient aux tribunaux royaux l'usage de la torture. Juridiquement, l'Inquisition tait une cour ecclsiastique, rgie par le droit canon. Elle n'tait pas concerne par les privilges qui limitaient l'action des agents du roi. Son code de procdure s'appliquait donc uniformment dans tout le territoire sur lequel l'inquisiteur gnral avait autorit. Il a d choquer davantage dans les rgions priphriques qu'au centre du pays. La seconde reprend un fait dont nous avons dj trait au dbut de ce travail. En deux choses seulement la pratique inquisitoriale tait presque irrductiblement originale : par le secret qui entourait le nom des dnonciat eurs et des tmoins; par l'isolement, exceptionnel alors, dans lequel elle enfermait les prisonniers en instance de jugement. Deux points qui peuvent paratre secondaires face aux multiples convergences qui la rapprochaient de la norme commune. Ils sont pourtant la fois l'indice et la condition de ce qui fait de l'Office un lment part du systme judiciaire de son temps: le refus de se laisser manipuler par les parties, d'abord, une extraordinaire machine briser les volonts, ensuite.