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i-EN5; l ttrlreut)

I{ISTOIR.r
DU

MOYEI\T AGE
PR LE Pnn BRABANT.

S. J.

NOUVELLE DTTION, ENTINEIWENT NEFONDAE


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Pre Lop. MAHIAT, S, J,

NAMUR
Ap. \Mesnre.sr.-CrrARr-TER, orreun
RUt DE FER,

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59

PRopRrr.
Tous les eremplaires. sont reutus de la signature de I'auteur.

Imprimerie de d. Wesmael-Charlier, diteur, rue de Fer, Bif, Namur.

h.P;;ilT,

AVERTISSEMENT.
Pendant de longues annes l'Histoire du rnugen ,ge du
P. Brabant S. J. a [ en usage dans les tablissements
d'instruction secondaire. En son temps, cet ouvrage rpondait
pleinement aux ndcessits de I'enseignement; mais, depuis la

nrort de I'auteur, certaines parties de ce manuel avaient


besoin d'tre remanies afin de tenir compte des rdsultats
des travaux historiques de ces dernires annes, et nous avons
entrepris ce travail de revision. ce nouveau cours d'Histoire
du moyen ge a t longtemps pratiqu avec les lves avant
d'tre publi. En le prparant, nous nous sommes proposd,
avant tout, de retracer dans ses lignes gnrales Ie tableau
de la civilisation. {o Nous avons fait la parl aussi grande que
possible ce qui caractrise princi,palement Ia ciuitisation
d'u,ne poque c'est=.dire aux institutions; aux lettres, aux
arts et aux sdiences; I'agriculture, au commerce et
I'industrie; aux murs publiques et prives; au rle social
de l'glise, de Ia Royaut, de la Fodalit et des communes,

.les quatre grandes forces morales qui entrrent en jeu

cette priode de I'histoire de I'Europe.Ir ne faut pas que res


'lves emportent du cours d'histoire I'irnpression gnrale
que la vie des peuples s'absorbe tout entire dans res luttes de

la politique et des armes; par suite,

il

a failu restreindre

-IT-

la place consacrde I'expos des vnements purement politiques et militaires. 2o Nous avons tch de faire connatre
la marche prngressiae ou rgressiae de la ciuilisati,on aux
diff'rents sicles du moyen ge; cette fin, nous avons
adopt certaines grandes divisions qui nous ont paru marquer
les diverses tapes de cette marche. 3" Autant que possible,

nous nous sommes efforc de fhire saisir l'enchanement des


faits et des priodes, de m,ettre en lumir'e les points gn'inci,paun de chacune des grandes divisions; de l, les vues
d'ensemble placdes en tte des chapitres, les tableaux synoptiques destins fhciliter aux lyes e[ aux professeurs l'tude
et I'explication du texte. 4" Cependant, il fallait tenir compte

un ,nanuel classique
peu volumineux, totrjours la porte de l'intelligence encore
peu forme des lves auxquels
s'adressait, que le temps
consacrd I'histoire tait excessivement restreint; de l, la

de ce lhit que Ie cours deuait rester

il

ncessit de s'en tenir aux points principaux, de ngliger


certaines rgions moins importantes de I'Eurtlpe, d'carter les
dveloppemenls purement littraires ainsi que les rfrences
bibliographiques. L'emploi du petit texte pour les parties du
cours relatives I'histoire de la civilisation nous a permis de
satisfaire ces diverses exigences.

".:
,.'",'Nf,
'' ;{ rJ-thaiaaut)

TABLE DES MATIRI]S.


Pagee.

Avertissement

III

la fln du IVs sicle'


CtrlpttRn l. I. - Monde romain: Vieux monde agonisant.
lI. - Monde barbare : Monde nouveau en formation '
lii.-gtise:Socitreligieusotgnra|fica.4

r'Europe

cs.l,prrnn

II. - Les Invasionc barbares et la deetruotion


d.'Ocoident (IVe siale, 476.)
d,e

I.

II.

Invasiong

I.

I'Empire

barbares.
d'Occidenl

'

Chute de I'Dmpire

CulptrRn IIL

tl.

Cnlprrnn IV.

L'Europe la fln du Vu siolo'

I
ll

.
barbares

Gographie polilique d l'Europe


Histoire sommaire des peuples

^
3

:- L'Europe, du VI" au VIIIe

slole.

- Purtage des ta barhates du Ve sicle,


- Gaule: Franks sous Clovis
lt. Restauration impriale : Justinien'
,

l.

III. lV.
-

Italie
Ilptarchie anglo-sexonre: Grende'Bretagne.

Puissance lombarde en

,l:^iiil--,::',";'::'i"T,,,0,,
Dcadcnce de la dynastie
lvation graduelle des

Ilt. -lJ.

nrrovingienne
Pepins.

IL

I.

Administration

I.

I[.

Vie

D.

{6
{6

,g
19

20

Institutions mt'ouingiennes.
W,

Royaut et
Grands services publics
Situation des personnes

.
Il, -ItI. .
IV.
et propril.
-'[ernes
V.

{3

t5

"n

'ga

24'

Cconomique.

95

Action ciuilisatfice de l'gltse,


Progrs de l'action catholique .
Agents de la transformation des

barbares .

27

''"'o

-vtglieo er rar: puissanco de t.g[se.


Raction de la barbarie sur l'glise

l{ -

IV.

Cueprrnu

I. lI. Ilt. IV.

V. - L'Emplre arabe (VIIo-X. stolo.)

Arabie au lemps de Mahomet

Culprmn VI.
I.

Section

Section II.

3i|
34
34

L'Europe aux VIIIo et IXe slolos.

Emplre gt'ec

36

Grandeur. catolingienne.

Pepin le Bref.

B.-Cbarlemagne.

Section

IIL -

Section

I. -

37
38
42
45

- II.l. -Guerres
- Institutions.
III. Civilisation.
-

Heptarchie anglo-saaonne

Culprrnu VlI.

3l

Expansion arabe.
Dcadence arabe
Civilisation arabe

A.

99
30

47

L'Europe an Xe siole.

Invasions barbatet

- Northmans
Sarrasins.
C.
- Ilongrois.
Section II.
- Dcaitence cat.ollngienne
A.
Destruction de I'Guvre carolingienne .
B.
- Histoire sommaire des dernierc carolingiens.
Sectton III. -'Allemagne au Xe dcle.
I.
- rionrad de Franconie.
lI. _ Dynastie gaxonne
A.
B.

Section

A.
B.

lV.

Section

Socit fodale.

A.
B.
C'
D.

I.

54
56

60

6t

Sgstme fodal

Histoire somrnir de la fodelit

Cdlprrnu VIII.

'

gz

61
68

- L'Europe au XI" slole.

Organtntlon de la Rogaut fodale.

En France : Premiers Captiens .


En Angleterre : Rois normands
En ltalie : Ducs normands .
E Allemagne: Maison de,f'renconie

71
7S

?8
7g

_VIISection

A.
B.

II.

Eglise et Socit politique.

Situation de l'glise eu xr sicle.

80

Guerre des lnvestitures.

86

Secdon III.

Ctutl|.ratton aua Xe

et XIe stcles,

l. - $icle de fer
II. - Vie religieuse.
III. - Vie militaire
lV. - Vie conomique
V.

91

It

92
95
g7

Vie intellectueUo.

Cueprrnn IX.
Sectlon I.
-

- L'Europe, du XIIo siolo au mllien du XIIIe.


Grandt conflltE rcligteux et politlques.

Premier Conflit : Croisades.


Appendice : Cnoisades d'Occident.
Deuxime Conllit : Lutte franco-normande.
Troisime Conflit : Lutte du Sacerdoce et de I'Empire (conflit guelfegibelin)
Section

A.

B.
C.
-

IL

Dueloppemcnt de

la

r00
,r,13

{{8

Royaut fodale.

En France : Louis YI Philippe IIt.


En ngleterre: Henri Il Henri III.
Dans le Saint-Empire : Grand interrgne

ty)

139
tl,M

- touuement communal auc XIIe et XIIII ilcles


Sectton IV,
- Ciuilisatton du mtlteu du XIIe cle au milteu du XIIIe.
A, - Socit dans son ensemble : glise, Fodrlit, Yilles 0t
Campagnes
Secrion

tu)

ltt,

/1,41

,t56

B.

Yie conomique

162

0.

Vie intellectuelle

{6p

Tie militaire.

171
171

D.
E. -

Plaies socialeg

Cttlpttnp X.
Scction

A.
B.

C.
Sectlon

l. 9.

I,

du moyen ge (flu du XIIIe- Doadeuoo


milieu du XV" stole.)
bauche dc la Royaut moderne en France,
ct danc l'Emptre.

an Angleterre

n France : Dernierg Captiens


En Angleteme : Les trois douard
Dcq{ence du Saint-Empire

II.

Dcadence

de la

Papaw,

r80
.r86

{88

et de I'tnfluence sociale

de

l'glise.

Progrs du No-Csarisme
Dorientation religieuse

t92

w2

VIII

3.
,[.

Sectton

Translation de la Papaut Avignon.


Grand schisme d'Occident

lll. -

Guerrc de

Sectton

D.
-

A.

Faits principaux
Transformations politiqueegt sociales opres au cours de cette

guerre

IV.

C.
D.
E.
F.
G.
-

ii

f.

r9
lg7
f98
907

Apoge et'Dcadenc dupouvottcommunal

Apoge du pouvoir communal.


Ddcadence du pouvoir communal'

Seclion V.

A.
B.

tgl

Cent: Ans

:: i,ili,.n,.
C.
D.

{93

Ciutlisatlon la fin

908

9r0

d'u moyen dge

glise et Socit : Dcadence reli$ieuse.

2r8

Royaut.

9{5

Fodalit

2,tB

Yilles et Campagnes
Commerce et Industrie'.'.
Vie intellectuelle
Vie

militaire.

Tableaux gnalogiques

9t7

2n
994

$3
938

' ,tr*,:$antt
5iI*OAUI)

HIST(}IRE

T}TJ

il{{}YEN

CHAPITRI] I.
L'EuRoPE a tA'FlN Du tv'

AGE.

slcr.r,

l. - Monon Roltarn. - Vieux monde agoniso,nt,.


,1. Empire d'Orient, empiro d'Occident.
2. Yigueur apparente, faiblesse relle : signes.

Il. - Monon BnBRE. - Nonde en formatiott.


{. Peuples : Celtes, 0ermains, Slaves, ....

9. Mqrs, institutions gormaniques : l'amille, justice, religion, tat politique.

Itt. - eltsp. - &clt reltgleuse ftgnralriee.


l. Garactristiques : Apostolat' unit, organitaiion.
9. Ennemis r Csarisme, hdrdsies.

3. Progrs

: Monde romain et barbare.

Dans son ensemble. I'histoire de I'Europe, la ln du rv" sicle, nous


prsente un vieux monde agonisant, l'e,mpire nmain; un monde
nouveAu en formation. les peuples bAtbares; une socit religieuse
arrpele rgnerer le monde, l'glise cntholqua

I. - Monde roms.in. -1.

L'empire rolnain occupait un


immense territoire. Group autour de Ia Mditerrane, vritable
rner romaine, il s'tendait sur I'Europe, I'Asie et I'afrique, de
la chane de l'Atlas et des dserts africains au Rhin, au Danube
et la mer Noire; du moyen Euphrate et des dser[s de Syrie
et d'Arabie. I'Atlan[ique et ses dpendances; I'Angleterre
ctuelle lui appartenait. A partir de la mort de Thodose
leGrand 1395).I'empire romairl fut un tat bicphale : il.y eut
deux empereurs, I'un dans la partie d'}rient; I'autre dans la
partie d'Occident, mais cette dualil dans I'autorit n'at[eignait nullement, suivant lesides romineS,l'unit de I'empire .
En Qrient, Constantinople (Byzance) se glorifiait d'tre la

nouvelle Rome et talait avec ot'gueil, sur les rives du


Bosphore, aux confins de I'Europe et de I'Asie, sa force et sa
splendeur; dans I'Occident, Ronte, en pleine dcadence'avai[
perdu son rang de capitale ofticielle de I'empire, mais la vieille
P. Mrutr, &istoira moyen ge. .

I
:r#

-2cit des'bords du Tibre avait sur sa rivale d'0rient lhvantage du prestige de son nom et des souvenirs glorieux de
son histoire. L'empire d'Occident tait divis en prl'ectures,
diocses et provinces administrs par les agents de I'empereur; les provinces taient suhdivisdes en cits groupant
un certain nombre d'habitants, runis sur un territoire plus ou
moins tendu, autour d'un centre urbain de gouvernement.
9. A la fin du rv' sicle, I'empire, malgr son apparente
vitalit, tait bien Gaduc et les signes de sa faiblesse se
manifestaient de pltrs en plqs. Signalons en particulier: {" La
cut'uption des rnu,rs et I'affaibli,ssement rJes caractres. Le
Romain du rvu sicle ne savait plus que jouir et se soustraire
2" La d,pitle plus possible ses charges et ses devoirs !

pulati,on, de l'ernpire. A la fin du rvu sicle, I'empire se


dpeuplait : les campagnes taient vides et silencieuses,
beaucoup de villes ressemblaient des cits ruindes, des.
provinces entires taient peu prs incultes !
- 3" Les uices
d,u rgime .imprial, notamment la centralisation pousse
I'excs, le despotisme absolu de l'tat, les exigences excessives d'un rgime fiscal vouant la disparition les classes
moyennes; * 4o La dsorgunisation du pouuoh' impuissant, en
thce de I'anarchie, faire sentir son action rgulatrice dans
les prov i nce s d e l'empi re

$o

La dnatiott ulisalion, des arm es

et la ruine de l,lcsprit militu'ire. Les lgions, dmoralises


par une longue suite de rvolutions mili[aires, composes
peu prs exclusivement de barbares, indiff'drentes au. bien
rdt Oe la patrie rcrmine, taient bien souvent, pour I'empire
et pour le gouvernement central, une cause de danger et de
ruine; enfin 6" La grande tendue de l'empire et l'ubsence de.
patriotistne. Dans cette immensit de I'empire, encore accrue
par la lenteur et la difficult des cornmunications; dans cette
runion de peuples absolument lrangers les uns aux autres
par les origines, Ia langue, la diversit des intrts, comment
ert-il t possible de maintenir et de dvelopper I'ide de
I'unit de la patrie avec les sacrifices et Ie dvouement qu'elle
;

comporte? videmment dans ces conditions, l'empire romain

tait mr pour la ruine.

-3If. - Monde barbare. - {. En dehors de I'Empire,


travers des espaces dont la gographie romaine ne souponna jamais l'tendue, s'tendait le ilonde barbare, c'est-dire indpendant de Rome et ignorant sa civilisation. lo Au

Nord-Ouest,perdus dans les brumesde I'Atlantique, taient les


Ceftes de l'cosse et de I'Irlande.
- flo Sur le continen[, entre
le Rhin, le Danube, la Baltique et la mer Noire, taient les
Germains diviss en deux groupes :les Teutons elles Gotlts.
Au groupe teutonique appartenaient les Fson,s, les Angles
et les Sacons tablis sur le littoral de la mer du Nord et dans
I'intdrieur des terres entre le Rhin et I'Elbe ; les Fran&s, ddj
admis dans lnEmpire et cantonns sur les rives du Rhin et de
la Meuse infrieure ; les Burgandes, dans la rgion du Main ;
les Alama,ns, entre le Main, le Rhin et le Danube; les Longo'
Atr groupe gothiclue apparbards,entre I'Oder et la Vistule.
et le Dnidper; les OsttoDanube
tenaient lesWisigotlts,entrele
goths entre le Dniester et le Don:- les Vandalas, entre la
Baltique, la Vistule et l'Oder.
- $o Plus I'Est habitaient les
Slaves que nous retrouvons encore de nos jours surtout dans

I'Allemagne orientale, la monarchie austro-hongroise* la


pninsule balkanique et la Russie. Ils n'interviendront que
beaucoup plus tard dans notre histoire.
- {o PIus loin
dans ces plaines immenses qui s'tendent de I'Europe orien-

tale jusqu'au cur de I'Asie, vivaient des populations


rputes plus barbares encore parce qu'elles taient plus
trangres aussi Rorne et sa civilisation. Parmi ces
peuples il nous faut mentionner les Huns,les Hongruis, les
'
$o Au Sud-Est de la Mditerrane,
Tut'cs et les Illongols.

entre la mer Rouge et le golfe Persique, habitaient les Arabes


appartenant la race smitique.
Parmi toutes ces races, les Germains doivent attirer surtgut
notre attention, car ils vont etercer sur le monde occidental
une influence gndrale et durable. Il nous faut donc signaler
,
sommairement les murs et les institutions germaniques.
2. Les Germains taient des hommes grands et vigoureux, aux
cheveux blonds ou rouxr aux yeux bleus. Braves la guerre, nergiques
dans leurs rsolutions, purs dans leurs murs, passionns pour la libert

..:l

-4et I'indpendance. francs, gnreux et hospitaliers; ils taient, paresseux,


bal,ailleurs. arlonns au jeu et la boisson.
Ils pratiquaient I'agriculture et l'levage du btail. Chez eux la famille tait forternent constitue
et groupait tous ses membres autour d'un chef commun en un clan o
chacun tai[ solidaile de tous. En cas d'injure un de ses membres, la
famille entire en poursuivait, la rparation par des moyens violents
(ex. faida, guerre prive) ou encore, s'il s'agissait d'un homicide, par
composition (wergeld), indemnit pcuniaire lixe par sentence de justice.
La religion tait polythiste, toute prrtre de I'amour de la
guerre et du mpris de la mort; seuls. les guerriers tus dans le combat
pouvaien t deven i r dan s la Wal halla lesconvives des dieux. Les Germains
adoraient les forces de la nature personnifies'danscertaines divinits

telles gue Wodan (dieu suprme), Thor (dieu de la foudre), F'reya


(desse de la fcondit); ils leur rendaient un eulte au fond des bois,
dans de vaste clairires et leur offraient des sacriflses humains.

l,'organisation politique des Germains nous les montre, au Ive sicle,


groups en nations el en ca,nturs ayant leur tte des chefs militairee
(rois, chefs de cantons) et des assembles dlibrantes. Chez les peuples
gormanignes, masss alors aux frontires de I'empire, la royaut nous
apparat hrditaire dans une famille. mais un dfaut physique,I'absence

des qualits de courage et d'intelligence pouvaient faire prferer

I'hritier naturel du trne un autre membre de la famille royale.

III. - glise catholique. - l. Au sein du monde

romain s'tait leve une sociCt religieuse, l'gtise, fonde par


N. S. J.-C., ayant reu de lui les promesses de I'universalit
et de la perptuit. Elle se proposait de conduire I'homme au
salut'en lui faisant connatre Ia vrit religieuse et en lui
apprenant la pratique d'une morale sublime; ainsi elle voulait
rgnrer le monde et y dvelopper les principes de la vraie
civilisation. Elle se caractrisait au dehors, pr une tendance
inne vers I'expansion; I'intrieur, par une florte organisation
maintenant I'unit de doctrine et de gouvernement.
Dans les communauts chrtiennes de quelque importance on trouvait
un uqua ayant sous lui un collge de prtres et de diacres et veillant
I'administration spirituelle d'un territoire plus ou moins tendu; les
vques d'une mme rgion se groupaient autour d'tn mh,opolitain
dont ils[aient les su ffragants; les intropolitains, leur tour. clpendaient
d'wpah'iat'che ; enfin, au sommet de Ia hirarehie catholigue. se trouvait
l'vque de Rome, le Pape, juge infaillible de la docl,rine et source de
toute autorit spirituelle.

-52. Ds ses clbuts, l'glise se trouva en prsence de deux


grands adversaires, I'un extrieur, le c,sarisme impt'ial,
lautre intrieur, I'hrsie. Le premier, ne pouvant atlmettre
la coexistence d'utte socit religieuse inddpendante de lui,
essaya de ruiner l'glise par les armes de la persdcution; la
Seconde, tenta de pervertir la puret des doctrines religieuses.
A certaines poques, l'gliseparut sur le point de succomber :
un empereur romain se glorifia mme d'avoir dtruit le nom
chrtin et I'arianisme parut tre, un moment donn, la
(bi religieuse de I'univers chrtien. L'glise sortit victorieuse
de ces?preuves: le sang des martyrs devint une semence de
chrtiens et les dvques, juges de la f'oi, maintinrent dans
leurs conciles (Concile de Nice 325) la puret de la doctrine
catholique.
g" A; rv. sicle, partir de Constantin, l'glise obtint la
libert lgale (dit de Milan, 313) et ds lors, ses progrs
furent tntq plus rapides. A cette poque, elle s'tait rpandue dans pre*que tout I'empire romain, elle avait mme di
entm la conqu[e religieuse des barbares.

'Y-

II

CHAPITRE

LES INVASIONS BARBARES ET tA DESTRUCTION


DE L'EUPIRE D'OCCIDEN (IVe 5.-476).

l. l.

It,rvlsloNs

Blnslnss.

Gnralits: Routes, ceuses, revages.


9. Les prcurseurs d'Attila.
a/ Invrsions sur le Danube, le Rhin, I'Italie.
) Fontlation tle royaumes barbares.
3. Attile : I'Empire des lluns : Mauriac (451).

lI. - tuurs le L'ExprRs u'Occtltur (416).


{. Gensric, prise de Rome.
9.

Chute de I'empire d'0ccident: Odoacre.

I.

tes fnvasions barbares.

t.

Les peuples barbares qui enva-

hirent le monde romain, du ttts au v" sicle, Venaieut de I'Asie. DeUKroutes


s'oUvraient devant eux leur entre en Europe. La premire, au Nord,

-6travers les plaines basses, boises et marcageuses de la Russie et de


I'Allemagne du Nord; la seconde, prus au sud, utilisant la valle du
Danube, et parvenant, par l, jusqu'au Rhin moyen ou judqu'aux valles
de la sane et du lthne r.
Deux motifs Ttrincipuc portaient les
peuples cette < pousse vers l'Ouest : le deiir de s'assurer
la

possession de terres
pression nergique exerce par les
_fertiles, et la
peuples de I'Extrme-Orient sur leurs voisins de l'0uet
et se transmettant

de prnche en proche jusqu'aux populations situes sur les confins de


I'Empire romain du ct du Danube et du Rhin. ll ne faut donc pas voir

dans les invasions barbares I'influence d'une hosr.ilit systmatique la


civilisation romaine, mais le rsultat, d'une imprieuso ncessil; aassi
no doit-on pas trop assombrir le tableau, dj assez noir par lui-mme,
de ces invasions : elles furent un flau dvastateur aoncelant les
ruines sur son passage, elles ne furent ps un cataclysme anantissant
lhntique socit romaine.

2. Thddose le Grand semblait avoir emport avec lui dans


le tombeau la fortune de Rome (gg5). sous ses successeurs,
la situation devint tras a,itique et le flot montant des
invasions vint battre plus menaant que jamais les frontires
de I'empire. Le danger se prsente d'abord su,r Ie Bas-Danube
o les wisigoths taient cantonnds dans la Bulgarie actuelle

title d'auxiliaires de Rome. sous les ordres d,Alaric leut


roi, ils pntrrent par la valle du Danub dans le Nord de
I'Italie et obligrent'les empereurs signer avec eux un
traitd qui ne I'ut gure observ (vers 400). vers la mme
poque (405),Radagai,se, autre chef barbare, passait le Danube
la tte de nombreuses bandes de suves et d'autres peuples

germaniques, lraversait

les AIpes et pntraiI en Italie

jusqu' la Toscane actuelle oir il trouva la dfaite et la mort.


A l'}uest, le danger n'tai,t pat tnoins grand. pour rsister
aux barbares de I'Est, il avait failu dgarnir de troupes les
frontires occidentales et en abandonner la dfense aux
fieuples
dej installs dans ces rgions, titre d'allis de l'mpire.
La Bretagne (Angleterre actueile) fut vacue par les Romains
et les celtes,laissds eux-mmes, sans gouvernement et sans
df'ense, repr'ent leur indpendance; ans Ie rnme temps

Yoir iarte rle I'Europe physique.

-7 xne gr&nde i,nuq,sion, de peuples get'maniques forait, vers


I'an 406, le passage du Rhin et finissait par occuper presque
toute la Gaule et I'Espagne. A cette mme poque, les
vantlal,es s'tablissaient dans la pninsule hispanique. - Les
fiontires avaient cd partout, maintenant des coups plus
terribles allaient tre portds par les barbares au cteur mme de
I'empire. Alaric, reprenant ses projets de conqttte, entreprit
trois tbis le sige rle Rome Ia tte de ses'Wisigoths; deux fois
il s'empara de ia ville, cra rtn empereur de son choix, finit
la troisime attaque par mettre la capitale du monde au
pillage (410) et mourut peu aprs. L'empereur, comprenant
qu'il- r'alait mieux avoir les \wisigoths pour allis que pour
adversaires, traita avec eux et leur abandonna des terrest
condition d'aider Rome rtablir son autoril sur I'Espagne'
Ils acceptrent et, en retour de ce Service' on leur cda deS
territoiris dans I'Aquitaine. Ainsi f'ut prpare, au nord des
Pyrnes, la f'ormation du royaume wisigoth (4lg). Quelques
annes Auparavant, les Burgondes cantonnS, avec I'assentiment de Rome, d'abord sur la rive gattche du Rhin puis danS

les r'gions du Jura, y avaient cr des tablissements qui


devinrnt, plus tard,le rOyaume burgOnde. ct d'eux, sut'les
deux riveJ du Rhin, entre Ble et Mayence, se trouvait, le
rgyaume alaman. Enfin, plus au Nord, entre I'Escaut et le
Rin, il y avait de petits rgyaumes franks. Au moment de Ia
grande invasion de 406, ces t'ranks essayrent de dflendre
ler pryr conlis leur garde; mais, se sentant dbords, ils se
firent envahisseurs leur tour et un de leurs chefls, Clodion,

s'avana e1 Gaule jusqu' la Somme. Cepeldant les \Misigoths'


tablis par Rome en Aquitaine, avaient Ctendu leurs possessions
de I'autre ct des Pyrnes et avaient tini par tablir solidement leur puissance en Espagne. vers cette poque (431)
Gensr|ric, roi de Vandales, fut appel intervenir en Afrique
par suite des divisions entre deux des principaux officiers de

i'empire. Il passa avec ses bandes guerrires le dtroit de


Gads (Gibraltqr) et cra sur le littoral mditerranen un
royaume yandale qui comprenait une paltle de la cte ati'icaine'

les Balares, la Corse et la Sardaigne.


,

.i

-83. Sur ces entrefaites, l'invasion des Huns vint encore

aggraver la situation trs critique de I'Empire. ces barbares


avaient pdntr en Europe Ia fin du rve sicre, chassant

devant eux les peuples slaves et germaniques, et se trou-

vaient en ce rnoment aux frontires de I'Empire. Ailita, leur


chef , avait runi toutes leurs tribus sous son autorit et jet les
bases d'un immense tat; dj il avait f'ranchi le Rhin e[
pdntrc en Gaule. Devant I'imminence du danger, Barbares et
Romains s'unirent contre cet ennemi nouveau et ra grande
bataille des Champs Catalauniques (iVlauriac, 451) fbrqa les
Huns la retraite. L'anne suivante, Attila reparut en Italie e[
il allait marcher sur Rome quand I'intervention du pape

saint Lon le Graud et la perspective des consquence$

foheuses de la prolongation de la guerre, re firent renoncer'

son entreprise. Peu de temps aprs, il mourait en pannonie


et son empire disparut, avec lui.

II. -

Chute

d.e

I'empire d,'Oecid,ent.

Depuis long-

temps I'empire romain d'occident n'tait plus- qu'une fiction


administrative de la chancellerie impriale. Bientt Ia tction
elle-mme s'vanouit quand Gensric roi des vandales eut
pris et pill la ville de Rome (455). A la vrit, it y eut encore
quelques empereurs, fantoches impriaux, jouets des Barbares
qui les faisaient ou les dfaisaient au gr de leurs caprices. Un
jour, un des Barbares, et non des plus puissants ,\doau,e,,
chef des Hrules, brisa ce jouet; il supprima re titre impdrial
(470, dernire chose qui subsistait de I'empire en occidentn
renvoya les insignes impriaux l'empereur de constantinople et lui demanda I'autorisation de gouverner I'Italie aveo
le titre de patrice.

-9CHAPITRI] ru.
L'EUROPE A LA FIN DU V" SICIE.

l. -

GocnlpHIB Poltrtoue ou L'EuaoPP.


Empire romain d'Orient.
2. Royaumes divers dans I'ancien empire romain d'Occident: Afrique, Europe
(Italie, Gaule, Espagne, Geande Bretagne).

3.

Rle civilisateur.
Groupe gothique : gloire phmre.

r germanique : gloire tardivo' influenco durable et gnrale.


lI. - llrsrornE gouuarRn IlEs RoYAIttBs BARBanEs.
A. Groupe du Sud de I'Durope.
l. Yandales;
2. lttisigoths et Burgondes;
3. Ostrogoths : Thodoric le Granl.
B. Groupe du Nord.

l,
I.

Alamans;

&

Anglo-Saxons el Bretons.

Franks;

Glographie politique d,e I'Elurope(V9sicle)' Nous venons de voir tomber I'empire romain d'Occident; il est
f

bon d'interrompre un moment le rr:it des vdnements et de


jeter un coup d'il rapide sur la gographie politique du
monde romain et barbare la fin du v' sicle.
1.. L'empire romain d'Orient dominait sur toute la lYlditeril possddait toute la pninsule
balkanique, mais sa f'rontire danubienne tait de plus en plus
menacde par les barbares.

rane orientale; en Europe

2. Dans I'Occident, sur les ruines de I'empire romain,


plusieurs royaurnes barbares s'taient .levs.
a) l.es Vandales occupaient le littoral africain de la lltditerrane occidentale ainsi que la Sardaigne, la Corse et les
Balares. b) Les TUisigoths taient tablis sur les deux versants
des Pyrndes; au Sud, ils possdaient la pninsule ibrique
'la portion du nord-ouest occupe par les Suves I au
sauf
Nord, ils avaient toute la France actuelle du Sud-Ouest
jusqu' la Loire et au Rhne, ils tendaient mme leur domi-

_{0_
nation sur le littoral de la Provence . c) Les Ostrogoths avaient
renvers la puissance d'odoacre et s'taient empars de I'Italie
et de la Sicile. d/ Plus au Nord, presque au centre de I'ancienne
Gaule, entre la rner du Nord, la Seine et la Loire, subsistait
ncore un petit territoire gallo.romain, dernier vestige de
I'ancien ernpire d'Occident, ayant conserv son administration
romaine e[ se trouvant, dans Ie fait, absolurnent indpendant.
Autour de ce petit pays, les barbares dominaient : les Bretons
I'ouest. dans I'Arnrorique; au sud, les Wisigoths, sur la rive
gauche de la Loire; au sud-est, les Burgondesl I'est,.les
Alamans, sur les deux rives du Rhin moyen entre Ble et
lVlayence; enfn au nord, les Franks. e) Sur le littoral de la

mer du Nord se trouvaicnt les rgions habites par les


Frisons, les Saxons, les Angles et les futes; enfin, en dehors du

continent et par del la lVlanche, se tr.ouvait I'Angleterre


actuelle que se disputaienI les Bretons,les Angles et les Saxons,
3. Au point de vue de la civilisation comme celui de
I'ethnographie (v. page 3) nous pouvons distinguer parmi les
peuples barbares que nous venons de citer le groupe gothique
et le groupe teutonique. Au premier de ces groupes appartiennent les Wisigoths et les Ostrogoths. Dj civiliss par un
contact prolong avec le monde romain, ils s'taient convertis
au christianisme mais professaient I'arianisme, et cette opposition de religion entre les races barbares dominantes et la
multitude des anciens habitants devait empctrer toujours la
consolidation de ces dynasties barbares ariennes. Au premier
chec on les verrait succomber, surtou[ si le vainqueur tait
sympathique la masse de la population par la cornmunaut du
culte. Aussi vefrons-nous les royaumes gothiques, aprs une
priode de gloire passagre, disparatre bientt pour laisser
la place aux royaumes fondds par les nations de race teutonique. Le groupe teutonique, compos principalement des
Franks, des Angles

et des

Saxons, tait

cette poque

heaucoup moins civilis. A part les Burgondes, ariens de


religion,ils taient idoltres et encore plongs dans la barbarie;
leur dveloppement devait tre plus tardif ; mais, aprs leur
conversion, ils deviendraient les agents les plus actifs de la
civilisation dans I'Europe occidentale.

/l'l

II.- Ilistoire gommaire d.es royaumes barba,res. A) Groupo gothlqua. {. En Afrique, le royaume vandale,
-

aprs une phase phmre de grande prosprit sous Gensdric


dclina rapidement et succomba sous les coups de Blisaire'
gdnral romain au service de I'empereur d'Orient lusti,nicn; il
redevint alors partie intgrante de I'empire romain (533).
2. Les ttltisigoths, matres de I'Espagne et de la France du
sud-ouest, eurent, eux aussi, une priode de gloire phmre;
nous les verrons succomber au vr' sicle sous les coups des

Franks, et leur chute n'veillera gure de regrets.


3. Les Qstrogoths eurent un rle beaucoup plus brillant au
v. sicle grce leur rol Thodoric Ie Grand. Ce prince avait
obteuu de I'empereur d'Orient I'autorisation de conqurir
I'Italie.Il russit et, aprs avoir dtruit le royaume d'Odoacre,
jeta en Italie les fondements de l'tat ostrogothique. It fut
guemier heureux, habile homme d'tat et mrita dans I'histoire le nom de Grand. Il rgnait sur I'Italie et sur tout le
pays comptis entre les Alpes et le Danube jusqu' I'embouehure de la Save, il possddait aussi la Sicile, la Dalmatie et
mme la cte mditerranenne de la Gaule droite du Rhne;
il gouvernait I'Espaglre au nom de son petit-fils, enfin des liens
de famille ou d'amiti I'unissaiettt aux principaux rois bat'bares
de son temps.voir tant de puissance au service d'un tel gnie
on et pu croire que la nation oslrogothique tait appele
de brillantes destines; il n'en fut rien. Aprs Thodoric, mort
en 596, le royaume ostrogolh dclina rapidement et, au cours
du vr' sicle, ses territoires furent en grande partie replacs
sous la domination de I'ernpereur romain d'Orient.
Les Alamans de trouvaient
B) Qroupe teutonlque.
contenus par le voisinage des Franks, des Burgondes et des
Ostrogoths. Une lutte tait invitable entre ces peuples; les
Alamans furent vaincus, mais une partie de Ia nation put,,grce

- {.

I'intervention de Thodoric

le

Grand, se rfugier dans

I'Helvtie.

9. Les Franks taient diviss en deux groupes,les Saliens et


les Ri,pua'es, et formaient un certain nombre de petits tats,
Un de ces tats du groupe salien, devait clipser tous les

-/-1

_t2_
autres. Clodion ouvre la srie historique de ses rois et fit de
Tournai sa capitale. Aprs lui, vint ilIrove qui combattit avec
les Romains contre les Huns la bataille des Champs Catalauniques et donna son nom la premire dynastie des rois
t'ranks; il eut pour successeur son fils Childric qui fut pre
de Clovis, le vritable crateur de Ia puissance franque.
3. Aprs I'abandon de la Grande-Bretagne par les lgions
romaines, les Bretons avaient recouvr I'indpendance; mais,

trop faibles pour rsister aux incursions continuelles des


Pict'es et des Scotts cantonns dans la rgion septentrionale
de l'le, et pour repousser les incursions des pirates de la mer
Saxons. Ceux-ci
rpondirent leur demande; mais, en revanche, ils s'tablirent

du Nord, ils firent appel aux Angles et aux

demeure dans le pays de leurs protgs et entamrent


contre eux une longue lutte; les Bretons ('urent vaincus et
obtigs de se rf'ugier dans la portion occidentale de leur lle-

CHAPIT'RE IV.
L'EUROPE DU VIC AU VIU" SCIE.

A.

pRTAcE

nus IuJBARBARES DU vo srr:cle.

I. -

Glur.n : Lcs Franktmus Cloutt ({81-5lt).


Carte politique ds la Gaule.
Clovis : Fondation de la puissance franque.
II. - Eupnn nouArr o'Ontexr : Juttinictt (537-S6t.
Restauration politique impriele en Occident.
Lgislation : Code Justinien.
tII. -Ittus: Lombards.
Conqute lombarde en ltalie.
Carte politique de I'Italie.
IV. Gnrnnr BnntAcxe ; Heptarchic anglo-aaaonne.
- Fondation tle l'lleptarchie.
Conversion au Calholicismo : Seint Augustin (597).
Nom : Rtulta gnraur det inuasions barbarcs.

La carte politique de I'Europen telle que nous venons de l'tudier, allait

-13subir, au vre sicle, de profonds remaniements au proftt des Franks. des


Grecs d'Orient, des Lombards et des Anglo-Saxons.

f.-

I-,a puisance franque : Clovis (481-51 { ).- Clouis


n'avait que 15 ans quand il monta sur le trne. Bien que sa
puissance ft alors trs rndiocre, il ralisa peu prs compltement son profit I'unifioation politique et territoriale de
la Gaule. A cette poque, cinq peuples se partageaient cette
rgion : les Gallo-Romain3, les Franks, les Burgondes, lesWisigothset les Bretons. Clovisattaqua dhbord les Gallo-Romains,
dfit leur chet'syagrius Sasores (486) et se rendit matre de

ses tats. Les villes piscopales de I'Entre-Seine-et-Loire


acceptrent avec plus de facilit la domination lranque;
quant aux Bretons, ils gardrent leur autonomie et leurs
chefs nationaux, sous I'autorit des Franks. Devenu par ces
succs un prince puissant, Clovispousa Clotilde, princesse
catholique, quoique burgonde d'origine, et ainsi se prpara de
loin, par la douce influence de cette femme, l'uvre de la
conversion du roi frank. Ce changement s'opra au cours de
la guerre entre les Franks et les Alamans. Une bataille dcisive s'tait engag dans la valle du Rhin 1; di I'arme des
Franks pliait quand Clovis, se rappelant le Dieu de Clotilde,
lui promit d'adhrer sa religion s'il obtenait la victoire. Il
triompha et, {idle sa promesse, se fit baptiser par saint
Remi, Reims, avec 3.000 de ses sujets 125 dc. 496). Les
Alamans se sogmirent et, grce I'intervention de Thodoric

le Grand, une partie de ce peuple [rouva un asile

dans

I'Helvtie
La conversion de Clovis n'entrana pas immdiatement celle de tout
son peuple; les Franks ne se convertirent que peu peu et. au vnle sicle,
il y avait encore des pai'ens en Toxandrie. Les consquences de la conversion de Clovis furent grandes et elles voquent le souvenir de

la conversion de

Constantin aprs

la bataille

du pont Milvius. lo EUe

mancipa l'glise d'0ccident de la tutelle et de I'oppression des princes'


presque tous trangers alors au catholicisme. 9u Elle facilita I'unification

r Les historiens modernes ont donn, par suite d'une erreur d'identiftcation de
focalitd, le nom de Tolbtac (actuel. Zulpich) cette bataille.

_t4_
politique et territoriale de la Gaule en assurant clovis les sympathies
de I'ancienne population gallo-romaine res[e catholigue. 3o Eile prpara

l'uvre de

la constitution de la Grande Republique chrtienne'que

devaient raliser Charlemagne et la Papaut au Ix sicle.

clovis attaqua ensuite les Burgondes; il ne s'ernpara pas de


leur pays, maisit signa avec leur rci, Gondebaud, une alliance
offensive et ddfensive qui lui f'ut trs utile dans sa lutte contre
I'Aquitaine. Les ltisigoths, matres de cette rgion, persdcutaient les catholiques. clovis, dont I'ambition mdditait dj la
conqute de leur pvs, en profTta pour leur dclarer la guerre;
il battit e[ tua leur roi Alw'i,c II a vouiu (807) mais I'intervention arne de Thodoric le Grand et sa victoire sur les
Franks unis aux Burgondes lui ravirent une partie cles fruits
de sa victoire. Les \ilisigoths se maintinrent dans ra septimanie et au nord des Pyrnes, Thodoric s'annexa la
Provence et clovis prit le reste des tatsd'AlaricII. Au cours
de cette lutte, le prince frank reut de I'empereur de Constantinople le titre et les insignes du consulat, dignit honorifique qui n'ajoutait rien sa puissance, mais qui augmentait
son prestige aux yeux des Gallo-Romains et des Barbares.
En mme temps qu'il s'emparait ainsi de la majeure partie
de la Gaule, clovis oprait la runion des tribus franques sous
son sceptte. La lgende mrovingienne y a vu I'ceuvre de
I'intrigue et du crime, mais I'histoire se prononce d'une fon
beaucoup moins catgorique : une seule chose est certaine;
avant clovis, il y avait des rois indpendants chez les saliens
et les Ripuaires; dans les dernires annes de sa vie, Clovis
rgnait sur toutes les tribus des Franks. Il mourut en b{1.
clovis fut, dans toute la force du terme, un grand prince. comme roi,

il fut, dans sa politique, suprieur tousles

il

princes, ses contemporains;

comprit spcialemenl, I'influence civilisatriee de l'glise et, la favorisa


de tout son pouvoir. comme homme, il est incomparablement au-dessus
de la barbaiie sanguinaire et immorale de ses descendants. son malhur

fut de vivre une poque comprise entre deux barbaries, eelle de ses
prdcesseurs et celle de ses successeurs. A tous gards et en tenant

compte de la diffrence des tenrps, il fut un digne prcurseur de Charlemagne e[ I'annona comme I'aurore d'un beau jour annonce la splendeur
du soleil de midi.

_.15_
II. Restauration impriale : Justinlen (687-666). Tandis
que l'Empire romain d'Occident succombait, celui d'0rient dsign com-

munment dans I'histoire sous les noms de Bas'Empire, empire


byr,antin, empire grec, se maintenait non sans peine contre les attaques.
des barbares, notamment celles des Perses et des peuples voisins du
Bas-Danube. Dans I'universelle dcadence qui marque sa lente agonie,
il avait gard une chose essentiellement romaine : I'immense ambil,ion
de la Rome des Csars tlont Byzance se prtendait I'hritire et la prtention, ridicule dans une pareille faiblesse, de continuer vouloir
dominer le monde politique.

1. Quelques annes aprs la mort de Clovis et de Thodorio


le Grand, I'empire romain d'Orient inaugurait avec Justinien
une priode brillante de son histoire et semblait ralisr
momentanment en Occident son rve ambitieux de restauration impriale. Sous cet empereur, grce en grande partie aux
talents militaires de Blisaire, on le vit dtruire la puissance
vandale et ostrogothique et affaiblir celle des Wisigoths"
rtablir son autorit sur I'Afrique, les les de la Mditerrane
occidentale, I'I[alie et le sud de I'Espagne, installer Ravenne
(553) un exargue charg d'exercer le pouvoir en son nom
dans la pninsule italique.
A son uvre politique, Justinien ajouta une uvre iuritlique
laquelle son nom demeura attach. Sous son rgne et par
son ordre, le droit civil romain fort surann et trs embrouill
ftrt modifi, simplifi et adapt aux ncessits de I'dpoque
(Code Justinien) et I'ensemble des nouvelles institutions juri*
diques alors tablies constitua ce qu'on'ppela plus tard le
Corpus jut'is ciail,is
2. L'uvre de Justinien avait ses dfauto, aussi ne put-elle
subsister dans son intgrit. Pour rdaliser la restauration
impriale en Occident, il avait fallu dgarnir I'Orient dd ses
troupes, se contenter de faire la guerre df'ensive contre les
Perses et les barbares du Bas-Danube, laissel impunies bien

de leurs incursions et ainsi compromettre la scurit de


l'Orient, et cependant, malgr ces sacrifices, on n'tait pas

parvenu assurer d'une faon durable Ia restauration impriale en Occident; quelques annes aprs la mort de Justinien
il n'en restait presque plus rien. En matire juridique le

li

-{6recueil justinien ne s'adaptait gure aux conditions sociales de


l'Orient, aussi son autoritd,y fut-elle assez phmre;par contre,
il fit fortune en 0ccident, comme nous le verrons plus tard.
Les
Ira puissonce lombard.e en Italie.
Lombards taient des barbares de race teutonique. Ils taient
venus des rgions comprises entre I'Elbe et la Vistule, s'taient

III. -

tablis en Pannonie, puis, vers le milieu du vle sicle, ils


avaient envahi I'Italie, alors au pouvoir des Grecs er" s'taimt
ernpars de la pninsule

2. A partir de cette poque toute unit politique disparut,


pour de longs sicles, dans cette rgion, et nous trouvons
ce moment une Italie byzantine et une ltalie lombarde. La
premire reconnaissait I'autorit plus ou moins effective des
mpereurs de Constantinople, elle comprenait entre autres
possessions I'efra,rchat de Rauenne,les duchs de Gn'as, de
Pentapole et, de Vntie, une. partie de I'lstrie, les duchs de
Rome el de Na,pt et une partie de l'Italie mridionale. lJne
situation toute particuliretait faite au duch deRotne.En droit,
le pouvoir y tait exerc par I'empereur qui s'y fisait reprsenter par un duc soumis I'autorit un peu vague de I'exarque
de Ravenne; en fhit, il tait exerc par le pape et le duch se
transformait graduellement en tat autonome. Sous la pression
continue des Lombards, I'Italie byzantine devait aller toujours
eu diminuant et au vltt" sicle elle tait rduite presque rien.
L'Italie lombarde comprenait la majeure partie de la

Toscane et de la aalle du P, les duchs plus ou moins indpendants deBn'uent,de Spolte et du Frioul. Les Lornbards
taient paens ou hrdtiques, ils se convertirent au vtt' sicle
au catholicisme et restrent matres de I'Italie jusqu'au temps
de Charlelnagtle.

I\r.

Sretague.

L'Ileptarchie anglo-saxonne : Grand.e{. Tandis que I'Italie passait sous la domi-

nation lombarde, la llartie mridionale de la Grande-Bretagne

tombait tout entireaux mains des Anglo-Saxons qui y craient


sept royaumes dsigns collectivement sous le nom d'heptarohie
anglo-saxonne. L, plus que partout ailleurs, la conqute prit

_17_
le caractre d'une guerre d'extermination, les Bretons vaincus

se rfugirent dans le Pays de Galles et la Cornouaille, le


christianisme recula avec eux devant le paganisme triomphant
et la civilisation fit place la barbarie.
9. Cette situation se modifia au vrru sicle. L'an SgT, le
moine Augu.ttin, envoy par le pape saint Grgoire Ie Grand,
dbarqua en ngleterre avec d'autres religieux, baptisa le roi
de Kent Ethelbert, devint Ie premier vque des Anglo-Saxons
e[ fixa son sige dpiscopal Cantorbry, plus tard sige primatial de I'Angleterre. Peu peu les Anglo-Saxons se convertirent
et la transformation fut telle que les IlesBritanniques reurent
I'appellation d'flae des Sai,nts,' la civilisation s'y dveloppa
avec une rare intensit et se rpandit de l sur le continent.

N.B.- Au moment oir nous sommes arrivs l're des grandes


invasions barbares est peu prs close et il est permis d'en
envisager les rsultats gndraux. {o L'empire romain d'0ccident corrompu et rlcrpi a disparur des nations nouuelles
barbares mais jeunes, vigoureuses et pleines de sve lui ont
La civilisation antique base sur le despotisme le
succd.
-a)o
plus absolu
a disparu, une civilisation nouvelle base sur
le respect de la libert individuelle et le catholicisrne I'a

rernplace. De l, une nouvelle conception de la socit


politique et de son rle, un droit nouveau imprgn des
institu[ions germaniques et de I'esprit catholique en opposition
tbrmelle avec Ie vieux droit, romain.

$o

Cette transformation

radicale de la socit et de la civilisation s'labora au cours


d'une pode de trouble, de confusi,on et de lutte, qui entrana
comme consquence invitable un retour rnomentand la
barbarie et I'clipse ternporaire de Ia civilisation.
-4o Heureusement, L'glise s'etnpaa tles barbaes, elle les faonna la

vie chrtienne, dveloppa en eux la culture intellecluelle,


artistique et morale,-imprgna la socit politique de son
esprit et couronna son uvre sociale par l'tablissement de
la grande rpublique chrtienne runissant sous le nom
collectif de ( chrtiente >t toutes les nations de I'Europe
occidentale et centrale.
P. Murr, Edstoire

rnogen ge,

-18B.

LA DcADENcE MRovINGIENNE (51{-75{);

ATTT|ILISSEXDNT ln lt ltlo!|ncnrc'
Partages incessants : Runions frquentes'
Guemes intestines continuelles entre frankg'
Il. - DcltENcE Dn u Drrsrm Mnounclnunr'
corruption et violenee
causes: Dmembrements, dfaut d'organisation centrale,

I. -

des murs.
Dgnrescence : Rois faindants'
III. lfvlrtol d3 MAIREs o'AusrnAsIu : Lns PsptNs'

'

Pepin de Landcn : Maire d'Austrasie'


Grimoald : Tentative d'usurpetion'
Pepin de Herstal : Tertry, Chcf de tous les Franks'
Chrles Martel : Poitiers ('I39), roi sans le titre'
Pepin et Carloman : PePin roi (?{)'

partagle royaume de
Aprs la mor[ de Ulovis, ses gua[re llls' s'tant
priv,
tabli leur rsidenee
avaient
hritage
d'un
faon
feur pre la
i-p.ti., Reims,- Soissons et grlans. Ils continurent la politique
e conquOte de leur pfe par I'annexion du royaume burgonde e[ celle
gstrogoths, ils tendiren[ atrssi leur domi'
O f. piouence enlevc aux
de la Thuringo' pays situ en[ro la
par
conqute
la
Germanie
en
nrtion
politiques n'empchrent pas
ces
succs
Wser et la Saale. Nbanmbins
la
deadence.
de
progrs
les

I. - Afaiblissemont d.e Ia monarchie franquo' Deux causes contriburent surtout I'affaiblissement de'la
rnonarchie franque : les purtages cotxtinuels d tepitoire

entre les princes mrovingiens et leurs ri,ualits intestin.


a) Ala mor[ de chaque roi, le pays subissait un vritable
qui permirent plus
dmembrement et, sns l mgrt ou le crime
d'une fois la runion des parties drnembres, le territoire
frank et fini par s'mietter. A la mort de Clovis' un premier
partge avait eu lieu, mais un des fils de. ce prince' Clotaire I,
avait"pu r,unir sous son sceptre tout l'tat frank'

A ta moit de Clotaire I, un second partage s'opra et cette


fois, nous voyons apparatre quatre royatlmes bien distinets :
l'Austrasie,la Neustt'in,l'Aquitaine et la Bourgogne ; ma1s de
nouveau I'unit de la monarchie franque Se reconstitua au
profit de Clotaire II, petit-fils de Clotaire I. A la mort de
blotritt II, ses deux tils se partagrent, d'une faon trs ingale,
la monarchie : I'an, Dagoba't f, eut la majeure partie, Ie
cadet n'eut que I'Aquitaine. Aprs eux' inutile de s'occuper

_{9_
des rois mrovingiens, leur autorit s'efface de plus en plus
devant le pouvoir grandissant de |aristocratie et des maires
du palais
b) L cettepremire cau se d'affaiblissement,srajoutaient encore
les guerres continuelles entre les tats franks, notamrnent entre

l'Austrasie et la Neustrie. Impossibre rle maintenir I'unionpersonnelle de commandement entre ces deux rgions; aussi
voyons-nous clotaire II dlguer son fils Dagobert pour gouverner I'Austrasie et Dagobert I, devenu roi, agit de mme
envers son fils.
Malgr ces concessions, la guerre civile tait en permanence
sur le sol frank, elle couvrait le pays de ruines et de sang, et
affaiblissait la monarchie.

If. - Dcadeace d.e la d,5nrastie mrovingienlte.


dynastie mrovingienne dclinait, elle aussi, rapidement.

-Lala coutume
A

dj trs .prjudiciable des dmembrements

s'ajoutait I'absence d'institutions renfbrant |action du pouvoir

royal : I'arme n'tait pas permanente; Ies grands fonctionnaires devenaient de moins en moins amovibles et dpendants
du souverain; les impts, s'il en subsistait, taient fort imgu-

lirement pays; signalons aussi la corruption et la violenoe


murs mrovingiennes. Plongs dans une orgie continuelle, sans frein capable de rprimer leur soif de voluptds et
leurs fureurs sanguinaires, les mrovingiens sont vite usds
et prissent presque tous entre PU et B0 ans, souvent sous
les coups d'assassins. a l'poque des fils de clotaire I, dux
t'emmes rivales personnifient en quelque sorte cette priode
dans ce qu'elle a de plus triste : Fr,dgond,e, teine de Neustrie
et Brunehaut, reine d'austrasie. La premire mourut paris
souille de crimes; la seconde tomba aux mains du roi de
Neustrie, fils de Frddgonde, t, malgr son grand ge,
mourut au milieu d'aflreux supplices

. des

cependant; par un contraste fraptrlant. dans ces mmes palais souills


par le vice et le crime, on voyait parfois fleurir la saintet et, la puret;
ainsi nous apparaissent les deux reines mrovingiennes honores par
l'glise comme saintes, ctotitde,l'pouse de clovis, et Rad,egonde

l'pouse de Clotaire

I.

-20Dans de telles conditions' en prsence d'une aristocratie


turbulente, ambitieuse, plus puissante que le roi, faut-il
s'tonner de voir les mrovingiens rduits la condition de
rois fainant3, n'ayant plus qu'u.n titre sans autorit. Tout ce
que la royaut perdait tait gagn par les grands seigneurs,
notamment par les maires du palais. D'abord, comme Ie nom
I'indique, simples majordomes des domaines royaux' ces
personnages devinrent peu peu fbnctionnaires publics inamovibles et hrdditaires du moins en fait; plus tard, sous les
rois fainants, ils furent les vrais chefs de l'tat. C'est surtout
en Austrasie et dans Ia f'amille des Pepitls, que nous pouvons
tudier le dveloppement de leur puissance

III. - lvation graduelle d.es Pepins. - Pepin


de Landen (639), maire d'Austrasie sous Clotaire I[, jeta les
fondements de la puissance de sa maison. Aprs lui, Grimoald,
son fils, un sicle avant Pepin le Bref, essaya de supplanter la

I
I

dynastie mrovingienne; mais l'chec de sa tentative amena


l'elipse passagre de sa famille et I'effacement momentan del
I'Austrasie devant la Neustrie gouverne par le maire broin.
Quelques annes plus tard, la situation se modifia. L'Austrasie avait plac sa tte Pepin de Herstal, petit-fils par sa
mre de Pepin de Landert; tant que vcut bron, elle resta
soumise la Neustrie mais, la mort de ce personnage, elle
russit secouer ce joug, et la grande victoire de TertrU (687)
rtablit la prpondrance de I'Austrasie et la forttrne des
Pepins. Ds lors, Pepin de Herstal garda la mairie d'Austrsie,
prit le titre de duc des Franks et fit sentir son autorit strr
toute la monarchie franque. A sa mort, une nouvelle crise
faillit ruiner la puissance de I'Austrasie et celle des Pepins ;
rnais, aprs quelques annes de troubles, Charles Martel, fils
naturel de Pepin de Herstal, rtablit, par ses victoires, I'unit
de commandement sur toute la monarchie franque, assura
sa famille le pouvoir sur tous les Franks, I'Austrasie la
prpondrance et la Gaule frartque la soumission des peuples
germaniques. Il tait temps d'arriver ce rsultat, car un
terrible danger allait menacer la Gaule. Les Arabes, maitres

_91
de I'Espagne, avaient, errvahi I'Aquitaine et marchaient sur
Tours; Charles les vainquit a Poi,ti,err (?39), sauva par ce succs la Gaule et la civilisation chrtienne et mrita alors le
surnom de a lllartel > (Marteau). A parlir de ce moment,
Charles fut le chef incontest des Franks; pendant sept ans,
il gouverna le pays sans seproccuperdeladisparition des rois
mrovingiens, il dtendit mme son autorit sur une partie de
I'Aquitaine qui ref'usait de le reconnatre. Il mourut aprs
avoir partag la monarchie franque entre ses {ils Pepin et
Carloman. Ces jeunes princes n'avaient pas, au dbut de leur
r'gne, le pres[ige de leur pre, aussi jugrent-ils opportun de
placer sur le trne un fntme de roi mrovingien. Ils
accrurent leur pouvoir par une suite de guerres heureuses et
un jourPepin,devenu, par laretraite et la profession religieuse

du palais, crut pouvoir reprendre


pour son cornpte la tentative de Grimoald. Du consentement
des Franks, avec I'approbation du pape et par la conscration
des vques, Pepin fut lu roi (751); quant au mrovigien, on
le tondit et on le reldgua dans un monastre. Avec lui disparaissait la dynastie issue de llrove.
de Carloman, seul maire

O.

INSTITUTIONS M]ROYINGIENNES.

l. - Roylur, nr AourursrnrroN.
Royaut : brditaire, limite en fait.
Administration centrale : rudimentaire. Le r Palais r.
,
locale: Corntes, ducs, avous.
II. Gnmos Snnvlcns punlrcs.

,1.- Lgislation : Lois nationales.


9. Justice : tribunaux, procdure, peines.
3. Finances r trsor du prince, revenus.
4. Arme : Organisation, vie du soldat, disciptine.
IIl. - Popur.rrron.
l. Romains et Barbares : Wergeld.
I 0atgories : escleves, serfs, demi-libres, libres ; les vassi,

IV.-TsnnpsmPnopnr.

{. Alleux, bn{ices, tenures.


9. Disparition graduelle des alleux,
3. Proprit : petite, moyenne, grande.

T. - VIs conourQus.
:

{.

Agriculture

9. Industrie

villa mrovingienne.

et commerce

: scondeir et local.

-22I.

Royaut st dmtntstratlon.

{. Sous les mrovingiens la

ryaut nous apparalt hrditaire dans une famille caractrise par sa


longue chevelure. Tondre un roi quivalait le dposer; u$si comprendon le cri de Clotildo qui on proposait de couper les cheveux see
pet,its-fils: Plutt les voir morts que tondtrs. A partir de la conqute de
la Gaule par Clovis, le pouvoir'royal germanique duI ncessairement so
modilier mais daus la ralit il fu[ toujours limit par le pouvoir grandissant de I'aristocratie et des maires du palais, par la erainte trs
fondee de succomber sous les coups de quelque mcontent.

9. Autour du roi ge concentrait le Palais, Cest--dire pour employer


une expression plus moderne, le gouvernement central. Il comptait un
nombre considrable de familiers remplissant du moins I'origine,
les fonctions domestigues et les charges publiques.
3. Lladrninistration locale n'tait pas fort eomplique. Le torritoire
tait divis enpagi (gau), circonscriptions plusou moins tendues, mal

dfinies. rappelant assez bien les anciens pagi romains et gourunes par
des comtes.Ces fonctionnaifes, aux l,ermes d'un dit de Clotaire Il,auraient
drt tre choisis parmi les grands propritaires du pagus administrer, ile
concentraient dans leurs mains la iustice, les finances, la police, I'administration et le commandement militaire, ils pouvaient donc s'arroger facilement, dane les limites de leurs circonscriptions, une autorit
quasi souveraine et souvent despotique. Au-dessus des comtes, il y avait.
dans certaines rgions, des ducs dont les attributions nous sont peu
connues. Quelques domaines plus ou moins tendus cottstituaient des
ressorts privilgis, soustraits par acte royal la juridiction des agents
ordinaires du roi et dsigns sous le nom d'i'mmunits. L'autorit y
tait exerce au nom du roi par les grands propritaires eux-mmes
ou, comme dans les immunits dpendant d'une alibaye ou d'un vch
par des aaou,s ou des uidames,

II. - Glraads servloos publios. - Les grands services publics


n'eristaient qu' l'tat rudimentaire au temps des Mrovingiens.
.1.

La lgisfation tait pers.onnelle et, natiotnale, non territoriale.

loi particulire. Ainsi par exemple le Salien avait


la loi salique, le Ripuaire la loi ripuaire et le gallo-romain la loi gallo-

chaque nation ayant sa

romaine variable suivan[ les royaumes.


9. En matire de juetice, il y avait deux'sortes de h'ibunaur, celui du
Roi et celui du comte. Le tribunal du Roi suivant la cour dans ses dplaconrraisSait de tous les cas, notammerrt de certains cas
cements,
rservs, et iugeait en appel les sentences des comtes. Le Comte n'avait
pas de tribunal lixe, il sigeait dans chacune des subdivisions de son

il

-23comt, assist d'un certain nombre d'hommes libres (rachimbourgs). En

gnral, la proc'drtra tait peu compliquee; les principaux moyens

d'inves[igation taient le tmoignage, le serment, les preuves j udiciaires

ou le iugement de Dieu. Les peines laient afflictives ou pcuniaires.

3. En matire d'lmpts ou de flnances h caisse de l'tat se confondait


avec celle du prince; or les dpenses du palais taient grandes car les
fanriliers taient nombreux e[ on vivait largement la cour. Le trsor
royal s'alimentait par le butin des guerres, les tributs des peuples vaincus, les revenus des domaines et la leve des diverses taxes. Le rendement de ces dernires tait assez maigre, car les Franks taieht fort
revches leur perception.

4. L'arme n'tait pas permanente et se recrutait, au moment d'une


expdition, parmi les hommes obligs au service par la coutume. Le roi
ou le maire du palais avaiI le commandement suprme; venaient cnsuite
les ducs, les comtes et les immunistes la tte de leurs contingents
locaux; plus tard les soldats se grouprent soue les ordres de leur seigneur immdiat.
A I'arme chacun devait pourvoir son guipement et son entretien,
l'tal ne se chargeant que du logement e[ du fourrage; 0n pays ami, on
vivait de pillage et, de maraude; en pays ennemi. on se livrait tous les
excs. Dans ces conditions, inutile de dire que I'arme n'avai[ ni
cohsion ni discipline : une expdition pouvait tre pour les soldats
une opration fructueute;.pour le payq travers, elle tait toujours ttne
ruine et un flau.

III. -

Sltuatlon

d,es person4es.

l'poque mrovingienne,

et fonctions
publiques. Au bas de l'cheltesociale se trouvaient les ssclaves, proprit
du maltre au mme titre que les animaux domestiques. Sous I'influence
de l'glise leur condition s'tait amliore et l'Boque que nous tudions
ilstaientpeu peu remplacs par les serft.Lgalement ceux'ci n'avaient
aucun droit, pratiguement ils arraient les droits essentiels la persdnnalit hurnaine; ils pouvaient mme, si le maitre tait, bon, iouir dans
certaines limites du fruit do leur travail. Il y avait parmi eux diffrentes
catgories de personnes; les uns taient attachs la terre et cultivaient
le sol; les autres taient employs dans la maison aux diffrents mtiers
ou emplois domestiques, d'autres enfn, les minist,ri,cls,taient chargs
de la surveillance des divers services, et dans les grandes familles, ils
taieni des persopnages fort importants. Tel ce Leudaste, d'abord esclave
prpds aux cuisines e[ Ia boulangerie du roi Caribert, puis affranchi
et plac la tte des curies royales, plus tard lev la dignit de
conte de Tours, enlin expiant sous Frdegonde, dans les derniers
Gallo-Romains

et

barbares avaien0 accs aux ctrarges

-24 et de crimes. - Au-dessus des serfs


venaient les hommes deml-llbres, colons ou affranchis. Ils jouissaient en
partie des droits reconnus I'homme libre mais vivaient sous la dpendance plus ou moins grande de leur maitre ou pat,ron. - A la cattigorie
des hommes libres appartenaient tous ceux qui taient maitres de leur
personnei dans la pratique cependant n'tait vraiment libre que I'homme
auquel la naissance et la fortune assuraient une siturrtion tout fai;
indpendante. Parmi ces hommes libres, il y avait l'poque mrovingienne une aristoorritie base sur la richesse et la fonction; dans cette
classe d lite liguraient les grand,s proprielaires fonciet's, les grands
fonctionnait'es roEau#, les lamiliers du palais et les clercs occupant
un rang lev dans la hirarchie ecclsiastique. La condition sociale des
hommes libres subissait souvent de profondes modi{ications du chef de
la recommandatlon, contrat bilatral par lequel un homme libre s'attachait une autre personne individuelle ou collective (roi, grand seigneur,
glise ...), lui alinait une partie de sa libert charge d'en obtenir
faveur et protection spciale. Au temps des mrovingiens, tout homme
libre qui n'tait ps assez fort pour dfendre sa libert et son droit contre
les attaqges de ses voisins tait fort expos perdre I'un e[ l'autre, aussi
supplices, une vie de tyrannie

voyops-nous la pratique de la recommandation se dvelopper de plus en


plus. Celui qui se recommandait devenait, suivant le langage de l'poque,
le vassus (vassal) du senior (seigneur) auquel il s'adresslit. La gnralisation de cet usage finit par etablir une hirarchie de subordination
entre les hommes libres depuis les simples seigneurs jusqu'au roi. Cette
subordinat,ion n'entamait nullement la considration ou le rang du
vassus, sout'ent mme elle tait un titre honorilique.

IV. Situatlon d.es terres et de la proprlt. Trois catgories


de terres mritent d'attirer no[re attention : I'alleu, Ie bnlice(lief) et la
tenure servile. L'alleu tait la terre possde en pleine et entire proprit avec le droit d'user et d'abuser, par suite < ne relevant que de Dieu
et du soleil. > Le bnfioe tait, une portion d'alleu donne en usufruit
pour un temps dtermin un tiers par le propritaire allodial charge

rle le [enir de lui moyennant eertaines conditions stipules par la couume ou le contrat. Avec le temps, les bnlices se transformrent en fiefs
et, on s'habitua les considrer comme entrainant I'obligation assez
vague exprime par le mot fidlit. celle de la vassalit et du service
militaire. La tenure senile tait un mode de possession de la terre
entranant non seulement I'obligation de payer de c,e chef certaines
redevances priodiques (Cens), mais encore celle d'accomplir certains
travaux (corues), et de cultiver la terre. - Une transformation analogue
celle que nous avons vu s'oprer dans la situation des personnes
se produisit dans la situation des terres soil par l'usage de la recom'
mandation, soit par la concession du grand propritaire allodial

-95dsireux de se concilier la faveur d'autres personnes ou de rcompenser


leurs services. Pr le fait de la gnralisation de cette pratique, nombre
d'alleux disparurent et le mode habi[uel de la possession du sol fu[
le bnfice, le liof ou la tenure sprvile.
La rpartltion de la proprit entre les familles tait fort ingale, les
grandes proprits taient nombreuses mais pouf se rendre compte.de

ieur tenOue,

il

faut bien saisir le sens des mots mnse et ailla.

Le manse tait, dans nos pays, une proprit renfermant une habitation
avecenviron {9 bonniers de terre; d'ordinaire, il servait de rsidence
une farnille. La villa tait un grand domaine avec ferme-chteau'et
renfermant un certain nombre de manses, deS champs, des prairies, deS
tangs, des bruyres, des bois, des lacs e[ des cours d'eau. Lapetite
proprlatecomprenait l. 5 manses, la rnoaenne en comptait 5 19; la
-gra'nd,e
consisiait en une ou plusieurs villas; ceftains grands domaines
iouvraient des cantons cntiers r. Pas plus qu' l'pogue romaine, la petite
proprit ne put subsister durant la priode mrovingienne: elle fut'peu
peu absorbe dans les grands domaines.

v.

vie ooaomique. L'agriculture tait la principale soufce de


richesse publique. Entrons dans une villa mrovingienne. Elle est
d'importance assez considrable, aussi le mai[re I'a-t-il divise en deux

la

par lui et son


1 I'une, le domaine, es| exploitee directement
brOtit; I'autre esi donne en tenu,res divelses personnes d'origine
parties

libre ou ervile, charges d I'exploiter moyennant redevance.


Sur le domaine, diverses habitations ssnt construites : le manse
principal. rsidence de la famille du propritaire, compos d'un corps de
logis vec deux ou trois salles; autouf de lui, les dpendances' cuisines'
caies des serviteurs, gfanges, curies, porcheries. tables ... le tout
group autourd'une grande cour o s'bat la volaille. Tout cetensemble
es[ entour d'un remparf de terre ou d'Un mur, dans leqUel une Ouverture
ferme par une porte solide a t pratique. Derrire ces habitations se

trouveni le jardin, le verger, les prs, le toul entour d'une haie; au


del. s'tendent les champs proprement dlts, les bois .... 0n le voit, dans
ses grandes lignes, la ferme mrovingienne ressemble assez bien nos
fermes modernes. Vu l'tat d'isolement, la villa doit se suftire ellemme, aussi la voit-on grouper autour d'elle les ouvriers de diverses
industries agricoles : marchaux-ferrants, menuisiers, charpentiers,
brasseurs, meuniels...;

il y a un four, une forge, un moulin' une'

Quetques pays, l'cosse per exomple, peuverit nous donner I'ide do l'tendue

de ces grandes proprits. Ainsi par exemple, en 1909, le duc de Sutherland


possdait 566,060 heclares; plus de 90 autres pairs d'cosse possdaient en
moyenne 40,000 hectares chacun.

-26brasserie

sur les terres de la villa, habitent le grand propritaire


et sa famille, il es[ naitre et seigneur, en vertu du droit domanial et

coutumier ,de tous ceux qui dpenden de lui; il y a aussi des hommes
libres qui ont recherch son patronat; des hommes demi-libres, colons
ou affranchis; enlin des serfs employs aux divers services de la
campagne ou de la maison. En somme, I'organisation du travail agricole
tait relativement bien dveloppe cette poque.
9 Il n'en tait pas de mme du commet'ce et, de l'induslrie auxquels
l'tat permanent de trouble et dhnarchie, caus par la chute de la
domination ronaine ec par les guerres des peuples franks, avait t
trs funeste.

D.

AcuoN ctvlLtsaTnlcn DE l'clrsn.

l. - Pnoons os L'rcrlox cTHoLrouE.


{. Transformation des barbares : individus,

famille, socit.

9. Conversion des peuples barbares : leurs aptres.


3. Rsistance du paganisme.
ll. - Acrms DE L'acrroN carf,ot,roun crvtllsarnrcg.
4. Les vques : rle social et politique.
9. Les Moines : origines, abbayes, services.
lll. - l'.use nr l'TAr : IJnion hime, putttance de t'Egtiw.
Iv. - Recrron DE L BARBARTE suR l'clrsn : Dcadence ec rformarton
Boniface.

salnt

I. Progrs de l'action catholique. I. Au milieu


de la- complte dsorganisation sociale des-v., vt., vrrc et
vrrr. sicles, l'glise apparaissait comme la seule puissance
capable de crer une nouvelle civilisation par la trans.
formation totale du monde barbare. A ces rudes populations, il
tllait inculquer le catholicisme avec ses dogmes relevs et sa
morale austre; la socit antique goste et despotique, il
fallait substituer une socidt nouvelle fonde sur la charitet la
libert des mes. L'uvre tait ardue. L'glise adoucil l'esclaaa,ge et procda graduellement son exstinction el) faisant
de I'esclave un homme et en cherchant diminuer leurnombre
par le rachat de captifs et l'affranchissement des esclaves.
Elle protgea la faiblesse contre la force : de l, la multiplication des lieux d'asile, le dveloppement de cette catdgorie
particulire de serfs, aniens hommes libres,qui prfraient
un servage adouci par la charit et une protection eflicace de
I'Eglise trne libert absolue mais prdcaire et indfendable.

-,21 rnultiplia les ttures de chariti : asiles pour les voyageurs'


hpitaux pour malades, lpreux et infirmes. Elle imprgna
fte-l'esprii chrti,en Ia lgislation; sous son influence, la loi
devinf plus humaine; les prescriptions les plus contraires la

llle

morale disparuient des lois barbares; des ordonnances


le repos dominical furent sanc-

.ecclsiastiques telles que


tionnes par la loi civile.

Z. Cette action de l'glise, sur la socit, se manifesta


Surtout aux vle, vg. et vItI' sicles, par les prOgrS rapideS
de I'apostolat catholique parmi les nations barbares. Les
Franks et les Burgondes en Gaule, les Anglo-Saxons et les
rtrisigoths
Scotts dans les Iles Britanniques, les Suves et les
dfinitivement
en Espagne, les Lombards en ltalie entrent
dans t sein de l'glise catholique et la Germanie occidentale
est srieusement entame par I'apostolatdes saints Williltroril
peuples
. et Bonifade. Dans cette uvre de la conversion des
pape
au
rdserve
tre
place
spciale doit
de l'Europe, une
de
fut
redevable
qui
I'Angleterre
saint Grgoire le Grand,
I'envoi de ses premiers missionnaires (597).
3. Cepertdant le paganisme ne se laissait pas vaincre sans
rsistance. Au vIu'sicle, saint Hubert trouvait encore des
paiens dans la Campine et les Ardennes, et au tx' sicle, la
Germanie ogcidentale tait encore profondment idoltre; de
plus'il faut observer que les nouvelles gnrations converties
la foi restaient longtemps encore profondment imbues de
leurs anciennes ides et pratiques religieuses': de l,ce singulier
mdlange de christianisme et de paganisme, cette juxtaposition
d'hroiques vertus et du dvergondage le plusrhont joint
la brutalit la plus froce.

II. :

Agents

d,e

Ia tra,trsformation des barha,res.

Les principaux agents de cette transformtion rnorle


furent les vques et les moines.
Tous les documents de cette poque
1.. Les uques.

attestent

la

- influence exerce
grande

par les

vques

sur la socit barbare de ce temps grce leurs fonctions


ecclsiastiques, leurs vertus hroques, et parlbis, mme,

-28 leur savoir. Ils participaient d'une faon efficace I'exercioe


de I'autorit directement ou indirectement; en fait, sinon en
droit, ils administraient souvent leurs villes piscopales et y
exeraient une sorle de contrle sur les comtel i par l'tendu
des propridts foncires de leurs glises dont its taient les
reprdsentants, ils figuraient parmi les membres les plus
infl uents de l'aristocratie.
2. Les moi,nes.
- a) La vie monastique avait prisnaissance
assez tt en gypte et en Orient et s'dtait de l rpandue en
occident. Peu peu les solitudes, mme res plus affreuses, se
peuplrent d'hommes vouds la prire, la pnitence et au
travail : anachot'las, vivant dans I'isolement leplus complet ou
cenobites groups parfois au nombre de plusieurs millie.s st,r
un espace assez considrable, autour d'un mme supdrieur,
A I'origine, si I'ordre monastique existait, il n'y avait pas
encore d'ordres monastiques caractdriss par Ia diffrence
des buts et la diversit des rgles. chaque monastre ou
agglomration de moines vivant sous I'autorit d'un mme
supdrieur avait sa Rgle de vie prus ou moins rattache
celle de I'un ou de I'autre des grands initiateurs de la vie

religieuse

tels que saint

Pacme, saint Basile, saint

Augustirr, saint csaire d'Arles, cassien et saint columban;


plus tard la rgle de saint Benot (54.8) supplanta en Occident
toutes ls autres fbrmes de la vie religieui et elle devint, du
vrrre au xrr' sicle, le vritable code de la vie rnonastique.
b) Lesmonastres se multiplirent rapidement en occidnt;
en Gatrle on en comptait 2d0 au vru sicle. Toutefois ne nous
faisons pas illusion sur leur grandeur. En dehors de quelques
grandes abbayes telles que l.,rins (v" sicle) prs de Touion,
saint-victor (v" sicle) prs de Marseille, Luxeuil (vr" sicle)

la Haute-sane la grande cole de la chrtient au


vrr'sicle, saint-Gall en suisse, Iona et Bangor dans l'cosse
et I'Irlande, la plupart des abbayes du vru sicle devaient tre
peu considdrables et il ne fallait ni beaucoup de temps ni
beaucoup d'ouvriers ni de grands architectes pour les difier;
de plus, dans la plupart de ces monastres, la culture des
lettres et des arts ne devait pas tre trs dveloppe. Dans la
dans

-29suite, mme ds l'pcique mrovingienne, la situation se


modifia. Les abbayes fiurent, ds lors, non seulement des
couaents c'est--dire des asiles de la prire, de la pnitence
et de la charit mais encore des fennes-modIes oir le travail
des mains et la culture du sol par des hommes libres taient
en honneur, des ateliers oir s'exeraient les diverses professions mcaniques ncessaires la marche rgulire d'une
vaste exploitation devant se suffire elle-mme, des colas de
littrature et d'art oir la culture chrtienne s'associait la

culture classique, o se formaient les artistes,

souvent

inconnus, dont les uvres font encore notre admiration.


6. En somme les moines ont rendu de grands serui,ces la
cause de la civilisation en Europe. Ils ont donnd un nombre
considrable de saints et de personnages clbres dont l'influence fut profbnde sur la socit; ils ont rdpandu partout la
connaissance de la vrit religieuse; ils ont remis en honneur
la culture du sol, amlior les procds de I'agriculture,
rendu fertiles des rgions que la dcadence romaine et I'invasion barbare avaient voues la strilit ou laiss se convertir en forts; et si la France du moyen ge n'est pas morte de
thim, c'est en partie aux moines bndictins qu'elle le doit 1.
Ils ont maintenu, dvelopp le culte des lettres et des arts et
conserv bon nombre de monuments littraires de I'antiquit
classique. Ils ont attir autour de leur abbaye les populations
et jou un rle important dans la fondation de nombreuses
localits.

"1.

fII. - tat et glise. - Puissance d.e l'gliee. A l'poque que nous tudions, l'glise et l'tat vivaient

dans une uni,ott, a,sser intime. L'tat admettait souvent I'intervention directe de l'glise dans les matires civiles, de son
ot l'glise s'accommodait bien de I'intervention directe du
pouvoir civil dans les matires religieuses. Nous avons constat le fait trs souvent en Gaule sous Clovis et sous ses

Hurrrt,, conomle forestire, tome

l,

page 33.

-30successeurs, on peut le constater aussi dans d'autres pays.


Cette compdntration du pouvoir civil et du pouvoir religieux
prsentait vidernment de grands avantages, mais elle pouvaig
aussi donner lieu de nombreux abus comme on le verra
dans la suite.
9. L'glise, par l'tendue de ses proprits foncires, par
son action sur les mes, par son rle dans l'tat, tait, cette
poque, une vritable puissance. Celte situation rpondait par-

faitement aux besoins

et aux

ides

du temps et tout

prendre,l'glise se servit de son influence

principalementpour

le plus grand bien du peuple, des faibles et des opprims.

IIf. - Raction d.e Ie barbarie sur I'Iilglise.


Dans sa lutte contre la barbarie paenne, I'llglise, grce sa
forte organisation et I'emploi constant des moyens de rnovation spirituelle mis sa disposition, avait pu jusque-l
rester fidle sa mission civilisatrice.
Au ddbut du vrrr' sicle, la situation changea surtout dans
l'tat frank; un retour offensif de la barbarie se produisit et
l'glise en subit le coutre-coup. Des prlats grossiers, ignorants, indignes et dbauchds, furent investis des bntices
ecclsiastiques; bon nombre d'abbayes tombrent dans le
relchement et, sur le cont,inent, bien peu d'entre elles pouvaient entrer en comparaison pour la rgularit de la vie
et l'ardeur I'tude avec 'les grandes abbayes des Iles
Britanniques.
tJne rifonne s'imposait. Elle fut entreprise dans I'Etat frank
et conduite bonne fin par saint Boniface (Winfrid de son

nom barbare, mort en 755) lgat du pape, avec I'appui des fils
de Charles Martel. Grce leurs efforts, I'Eglise franque fut
rorganise et purifie et la rgle bndictine fut applique
ou remise en vigueur dans les monastres.

-31 CHAPITRII V.
L'EUPIRE ARABE (VIIE-XU SICLE).

l. - L'nlsIE u rEMPs oe Mlrouur (ue s.).


{. L'Arabie et les Arabes.
2. Mahomet et son uvre : Islem et Coran.

Il. - I'ExpaNsIoN B.IBE.


t. Les premiers Khalifes.

aJ Les parents de ltlahomet.


/ Expansion rapide.
c/ Arrt : tlivisions intrieures.
9. Les Omaiyades.
aJ Prlode de troubles.
) Reprise do I'expansion : frigue, Espagne, Gaule.
c) Rvolution : les Abbassides (750).

tll. - Lr Dfclosxcn BABE.


oJ Dmembrement: Bagdad, Cordoue,

Caire'

/ Histoire sommaire des trois Khalifats.


lV.

[a Cruuslrton

,|.- Caractres
9.

ARABE.

: Manque d'originalit, d'aplitude, d'assimilation;


Intermdiaire entre la civilisation modrno et la civilisation ancienne.
Priode brillante de la civilisation arabe : $ciences, letlres' arts, commercegnraux

La civilisation chrtienne occidentale se dbattait encore contre le$

consquences de la crise que nous a rvle, en Gaule surtout, la


deadence mrovingienne, quand elle rencontra un nouvel e[ terrible
adversaire dans les Arabes, dont I'empire sembla un moment renollveler
la puissance romtine.

I. L'rabie au temps de [ahomet. t. Aux con{ns de l',Asie


et de l'Afrique, entfe la mer Rouge, l'Ocan Indien et le Golfe Persique,
se trouve l'Arabie ,vaste pninsule iusque-l libre de toute domination
trangre. Au centre, s'lve le plateau de Nedid, spar de Ia mer
Rouge par une chaine montagneuse, coup d'ouaddis, relativement
fertile et assez peupl. Autour de ce plateau, vritable habitat des
Arabes, s'tenden[ deux zones dsertiques : au Nord, le dset'tde Byric;
au Sud. le rlsert quasi inabordable de Dahna. La rgion mridionale
de la presqu'lle, expose aux pluies des moussons, est beaucoup plus
fertile et plus peuple. Deux localits de I'Arabie, La Mecque et Mdine
(alors Yatreb), grce leur situation gur la route des caravanes, taient,
au vrre sicle, tlj assez importantes, et devaient devenir plus tard,
deux villes saintes de I'Islamisme.

-39la fatigue et aux privations,


pour la mort, hospitaliers
pleins
de
mpris
braves au combat,
htes;
ils
leurs
taient fiers, vindicatifs,
et dvous envers
jaloux de leur libertd; ils avaient I'imaginalion vive et exalte
et aimaient avec passion la posie et Ie merveilleux. IIs taient
diviss en tribus ordinairement en guerue les unes contre les
autres.
Suivant la nature du sol, les Arabes taient sdentaires ou
I.,es Arq,bes taient durs

nomades, vivaient

de I'agriculture ou de

l'levage, du

commerce des caravanes et surtout de pillage. Au point de.vue

religieux, ils taient idoltres.

9. Jusqu'au vlre sicle, I'histoire de I'Arabie est trs obscure.


Yers cette poque, un homme parut qui runit toutes les
tribus en corps de nation et entreprit de leur donner une loi
et une religion; cet homme fut Mahomet (Mohammed) dont
nous ne connaissons gure la vie que par la tradition musulmane fort sujette caution. N vers la fin du vr. sicle, il
prtendit tre envoy de Dieu pour fonder une nouvelle reli,gion; obligd de fuir de La Mecque Ya[reb (16 juillet 692,
point de dpart de I'hgire ou re musulmane), il revint la
tte de ses partisans et s'empara de La Mecque. Ds lors, ses
quccs furent rapides, et Mahomet se vit bientt reconnu
.comme chef politique et religieux des Arabes. Il mourut
cependant avant d'avoir vu Ia pleine ralisation de ses projets
ambitiux (632t.
La nouvelle religion s'intitulait l'Islam, c'est--dire la doctrine de la
rsignation la volont divine; elle tait monothiste et professait la
.croyance la mission cleste de Mahomet suivant la formule fameuse :
< il n'y a d'autre Dieu que Dieu et Mahomet est le prophte de Dieu; rr
elle admettait I'immortalit de l'nre, les peines e[ les rcompenses de
'la vie future; elle imposait I'obligation de I'aumne. de la prire, du
jorlne, du plerinage La lllecque et de la guerre sainte contre les inli"rlles; elle y ajoutait quelques observances lgales telles que les ablutions frquentes, I'interdiction du vin et de certains aliments.... Tout cet
. ensemble fut consign dans le < Coran > le livre par excellence de la
religion musulmane. 0n y trouve des vrits religieuses, chos dligurs

rles doctlines du christianisme et du iudaisme, ainsi que de beaux


prceptes moraux I par conl,re on y enseigne le fatalisme et la pratique
'du sensualisme Ie plus grossier.

33_
1l'. Les

premiers khallfes,

- Ir'expansion arabe. Aprs la mort de Mahomet. les quatre premiers chefs des

II.

-Arabes furent successivement,

comme lui, chefs politiques et


religierrx et prirent le nom de Khalifes ou vicaires de I'envoy
de Dieu. Sous leurgouvernement,les conquteS arabes se multiplirent : A part I'Asie lVlineure, alors aux mains des Grecs,
leur pouvoir s'tendait en Asie, de la Mditerrane I'Indus,
de I'Ocan Indien et ses tlpendances au Caucase, la Caspienne

et I'Amou-Daria; .en At'rique, l'gypte leur tait soumise.

Cette rapidit d'expansion s'explique lhcilement par les remarquables qualits naturelles des tribus arabes, par leur fana-

tisme guerrier

et religieux et surtout par la

faiblesse des

Grecs et des Perses vec lesquels ils eurent alors lutter. Des
quatre premiers khalifes, trois prirent de mor[ violente; le
dernier d'entre eux, Ali, gendre de Mahomet, prit dans une
guerre civile et IVloauiala gouverneur de Syrie fonda la dynasiie trreOitaire des Omai,yadPJ. Ces vnements suscitrent
dans I'empire arabe des troubles politiques et religieux trs
graves; des sectes nombreuses surgirent au sein de I'Islam;
eo* d'entre elles, la secte des chiites (partisans d'Ali) et celle
des sunnites (partisans des trois premiers khalifes) sont surtout clbres; elles existent encore de nos jours et divisent
les Persans (chiites) et les Turcs (sunnites).
1,, Ires 1malyatlos, - L,'usurption de l|,loaviah avait
profondment troubl le monde musulman et compromis les
progrs de son expansion. Plus tard, I'accord s'tant rtabli;
ies Arabes reprirent leur marche en avant.

En quelques annes I'Af'rique mditeffanenne est occupe

et le catholicisme disparat de cette terre; bientt I'Espagne

est envahie, le royaume r,visigoth, alors en pleine dcadence,


est dtruit la journe de Jerex (71{) et la pninsule subit
presque tout entire le joug de I'Islam. Ds ce moment, les.
rabes allaient Se trouver en contact avec les Franks, dernier
boulevard de la civilisation ehrtierlne en Occident. Dj ils
avaient envahi la Gaule et vaincu les quitains, mais la grande
victoire de Charles Martel Poitiers (739) Ies arrta.
Les Omaiyades, mal vus d'ailleurs d'une partie des musulP.

Mrrn,

Eitttoirc nwYet

ge.

_34_
man$, cause de leur usurpation, avaient fini par s'aliner
bon nombre de leurs sujets. Vers le milieu du vrrru sicle (750)
Abul Abbas renversa la farnille rgnante et en fit pdrir, dit-on,

tous les membres I'exception d'un seul qui s'enluit en


Espagne. Ainsi s'tablit la dynastie des Abbassides.

fII. - La dcad,ence a,rabe . -- u,) Les troubles qui


suivirent cette rdvolution, amenrent le dmembrement de
I'empire arabe. A cette poque, nous trouvons trois Khalilht,s :
u i d'Or ient,capitale B ag d ad, a u x b ba s s ide s ; cel u i d' 0 c ciden t,
capitale Cordlue, aux Ornaiyades e[ celui d'Af ique, capitale
Le Caire, aux Fatimites. Plus tard, I'empire arabe eut encore
des jours de gloire, mais l're de son expansion tait dfinivement f'erme.
b) Le Khalifnt rle Bagdad, le plus brillanl, des trois lats
arabes, atteignit I'apoge de sa puissance sous f/ar oun al
Raschid (vrrr" s.) contemporain de Charlemagne. Aprs lui, la
dcadence lut rapide et les Khalifes ne lurent bientt plus
que les chefs effmins d'un peuple dgnrd. Au xr. sicle,
aprs avoir subi divers dmembrements et avoir pass
plusieurs dynasties, il finira par tomber au pouvoir des Turcs
oel

Seldjoucides.

Le Khalifat de Cortllu,e eut, lui aussi, sa priode de gloire


et sous certains Omaiyades, I'Espagne passa porrr un des pays
les plus riches et les plus prospres. Dans la suite (xr" s.)
le Khalifht se drnembra en une multitude de principats et
.les chrtiens en profitrent pour reconqurir leur ancienne
patrie dans une lutte huit fbis sculaire (71{-l4g).

Le Khalifat tlu Caire eut beaucoup moins d'clat;


il fut conquis par les Turcs.

au

xrr" sicle

IV. - Ira civilisation arabe. - l. Les Arabes ont


.exerc sur
la civilisation une influence considrable dont il
importe de fixer les caractres gnraux. Passionns pour les
sciences positives, appliquant, avec succs, les donnes de
1'exprience aux sciences naturelles, moins bien dous que
les Grecs et les Hindous, mais trs aptes s'assimiler les
dcouvertes tites par d'autres, les Arabes n'eurent rien

_35_
dtoriginal dans leur civilisation. Ils en empruntrent tous les
lments aux Grecs et aux Hindous, mais ils firent preuve,
dans la mise en uvre de ces lments, d'une merveilleuse
facult d'assimilation et, sous ce rapport, leur civilisation t'ut
suprieure celle des Romains qui ne snt jamais rien tirer
de son long contact avec I'hellnisme; ils on[ surtout pour

nous le grand mrite d'avoir t, du moins en partie, les


intermdiaires entre la civilisation moderne et la civilisalion
ancienne.

Les Arabes ont cultiv, avec succs, les lettres, surtout. la


posie; les sciences, notamment la philosophie, les mathmatiques, la physique, la chimie et la mdecine. Leurs coles
de Bagdad, de Cordoue, de Sville et de Grenade taient
rpu[es. Dans le domairte des arts, notamment en architecture, ils ont produit des uvres remarquables; ils excellrent
surtout dans les arts dcoratifls et dans les motif's d'ornernentation. On leur doit la mosque de Cordoue, I'Alhambra de
Grenade et I'Aicazar de Sville. Ils tendirent beaucoup le
cercle des connaissances gographiques. En Occident, ils ne
dpassrent gure le dtroit de Gibraltar, mais en Orient, ils
pntrrent plus loin que tout autre peuple antrieur; en
Afrique, ils arrivr'ent jusqu' la cte de Sofla. L'agriculture,
le commerce et I'industrie reurent des Arabes une vive
impulsiort. Par leurs caravanes, ils drainaient les produits de
I'Orient et de I'intrieur de I'Afrique jusqu' la Mditerrane;
par Ia voie de mer, ils commeraient avec les ports de la
cte orientale d'Af'ric1ue, ils allaient mme jusqu'aux les de
la Sonde et jdsqu'en Chine. Les draps de lurcie, les soieries
de Grenade, les cuirs de Cordoue et les armes de Tolde
taient estims.
0n a beaucoup exagr I'importance de la civilisation arabe, on lui

attribu beaucoup de choses qu'elle avait simplement reues, il est


surtout .impossible d'attribuer l'Islam la splendeur de la civilisation
arabe et on peut fexpliquer par des cuses absolument trangres la
doctrine religieuse; d'ailleurs c'esI un fait remarquable que l'islamisme a fini par produire la dcadence partou[ oir il s'est dfinitivement tabli.

CHAPITRE VI.
L'EUROPE AUX VIUE

ET

IXE

Sectlon l. - L'EuPIRE cREc.


l. Ennemis extrieurs et intdrieurs : Photius.
9. Situation de l'empire : faiblesse et nergle vila

- Lt Gntio[un
A. Pepin le Bref (75{'?68).

section II.

{.

0aR0LINGIENNE.

Extension de l'tat frank.

2. Affaires d'ltalie'
L'ltalie politique : Lombards, Grecs, Pape.
Cration de l'tat pontifical.
de Pepin : Charles et Carloman.

3. Irlort

B. Charlemagne

(768-814).

{.

Italie : Consolidation de l'tat papal.


9. Saxe : lVitikind.

3. Bavire : Soumission
4. Frontires : Pynnes, Danube, Blbe.
5. Empire chrtien d'Occident : No1800'

L'[tat carolingien.
Consquences pour Byzance, I'Dmpire d'0ccident, la Papaut.

Aux vure et riu sicles, cinq peuples se partageaient I'Durope civilisee :


les Grecs. les Arabes, les Franks, les Lombards et les Anglo'Saxons.
Nous avons di parl des Arabes au chapitre prcdent, nous allons
exposer l'tat des quatre autres peuples.

Section

I. - L'Empire grec. - A cette priode

de

son histoire, Byzance tait fort rnenace. Elle tait attaque


par les Arabes en Orient, Pr les Slaves, les Bulgares et les
Lombards en Occident; I'intrieur, elle tait rnine par la
dcadence des murs, les intrigues de palais, les dissensions
politico-religieuses sans cesse renaissantes. La grande dispute

des iconoclastes (717-842) et

le

schisme de Photius (891)

amen par I'ambition de ce personnage qui, aprs avoir usurpd

le sige patriarcal de Constantinople, s'tait spar de Rome,


I'avaient profondment branlde. Rome avait fini par triompher,
mis ces dissentiments graves avaient dpos contre elle,
dans l'me des Grecs un actif fermenl d'hostilit qui devait
plus tard donner ses rsultats.

t
Jl

2. Il ne faut pas cependant exagrer la dcadence de


I'empire byzantin. Sous des dehors de grande thiblesse, il
gardait enore de fortes rserYes d'nergie vitale capables de
produire, du moins par intervalles, des priodes plus ou moins

iongues de renouveau.

Or prcisment vers cette mme

pJque, oir sombrait, en Occient, la puissance de l'tat carolingien, I'empire grec reprenaiI une vigoureuseoffensive contre

leiArabes, les nulgares et les Lombards; l'glise grecque


envoyait ses missionnaires vangliser les Slaves et de Constantinople partaient les deux grands aptres de ces peuples,
cyrille et Mdlhode (869, 885). Si I'empire grec avait t
aussi faible que semblent le tlire certains auteurs, jamais il
n'aurait pu prolonger son exislence iusqu'au xvu sicle'

La grandour oarollnglenne. L'histoire des rois


Section II.
carolingiens peut se diviser en deux parties : la premire, trs brillante'
comprend les rgnes de Pepin le Bref et de Charlernagne; la seconde,
pleine de dchirment, comprend tous les successeurs de ces princes.

A.
Extenson

PEPTN

L!) BREI. (75{-768).

frfut frank

Le premier roi carolingien eut

un rgne trs glorieux. Par une srie de guerreS heureuses, il


dveloppa I'uvre politique ile Charles Mrtel (v. pag. 2{)'
1..

de I'

Les peuples vassaux t'urent contenus dans I'obissance, I'Aquitaine fut lsut entire annexe et les Arabes l'urent dfinitive-

ment refouls au sud des Pyrnes. Ces faits, malgr leur


importance, disparaissent cependant devant le rsultat de
I'intervention de Pepin en Italie.
a) L cette poque, I'Italie se lrouvait
2, Affalres il,Italie.
sous I'influence des Grecs, des Lombards et du pape. Les
Lombards, matres de la rnajeure partie de la pninsule,
visaient la possession exclusive de I'Italie; ils n'avaient
aucune hostilit systmatique contre l'glise ou son chef, mais
ils taierrt les adversaires dcids de quiconque S'opposait
leur prpondrance en ltalie. Les Grecs avient perdu tout le
tenain gagnd par les Lombards; vers ?52, Rvenne leur avait
t enlevd et Byzance ll'avait plus gure d'atrtorit politique
que dans le territoire de Venise.

-38Le pape avait une situation peu nette au point de vue politique. En droit, il tait sujet de I'enrpereur mais, en pratique,
il tait indpendant de lui dans I'administration de Rome, la
< ville de saint Pierre; > il n'avait tenir compte que de sa politique personnelle dans les affaires du duch de Rome el, de
l'[talie. Bntre les pontifes romains et les empereurs byzantins
i[ n'y avait nulle opposition de principe au point de vue politique; d'ailleurs, en dehors de certaines pdriodes de livre
religieuse, Byzance laissait Rome se tirer d'affaire cornme elle
I'entendait; en consquence, les papes jouissaient d'une quasiindpendance et ils entendaient ne pas changer cette situation contre le joug lombard. sur ce point l'accord tait parfait
entre le pape, le clerg et le peuple romain. Or, dans la
situation politique de I'Italie ce moment, le seul moyen
pratique d'chapper aux Lombards tait de fafte appel l,interaention des Franhs.
) A deux reprises, sur la demande du pape, pepin tit la
guerre aux Lombards, les vainquit et fbra leur roi lui cder
une partie de son pays. Pepin, usant de son droit de conqute,
donna ces territoires saint Pierre et ses succeseurs et cette
donation, jointe au duch de Rome, fut I'origine du patrimoine
de saint Pierre ou de l'tat de l'glise.
cl Quelques annes plus tard Pepin mourut aprs avoir
partag ses tats entre ses enfhnts, charles et carloman. son
rgne avait t glorieux, mais l'histoire, fascine par la splendeur du rgne de son fils, a un peu top oubli les rnrites
du premier roi carolingien.
B.

cHARLEMAcnn

(768-814): r.

LES cuERRES.

Le partage des tats de Pepin le Bref subsista peu de temps.

A la mort de Carloman, Charles runit loute Ia monarchid


franque au dtriment des fils de son t'rre e[ commena ce

rgne glorieux qui lui a valu le nom de Charlema,gne. Toute


politique de ce prince peut se rsumer danJ la phrase
suivante.
cra, organisa et ciuilisa l,'Empire chrti,en
d'Occident,

la

Il

-391. Guerres il'Italle. - a) La politique de Pepin le Bref


Didier. alors
avait tlvelopp l' antagonisme

franca-lombard.
servir des fils de Carloman,recueillis par lui sa cour, pour susciter des difficultds Charles;
il avait de plus [irer vengeance de I'injure personnelle que
lui avait lite ce prince en rpudiant sa fille aprs un an
de mariage, enfin il ne cessait cl'attaquer l'tat pontifical'
Dans ces circonslances, Charles rpoldit I'appel d'Adrien I
rlui rclarnait son intervention conlre les Lornbards e[ fit plusiours expditions en ltalie, au cours desquelles Didier vaincu
t'ut rlgu dans un monastre et les ducs Lombards f'urent

r.oi des Lombards,voulait se

obligs de se soumettre. Ces guemes eurent poul principaux


rsultacs : l'anneninn du r7yatttne lombard l'tat li'ank et

l'entension du territoire Ttontifical. Ds lors, la situation


politique de I'Italie se trouvait prol'ondment rnodifie car
Franks, Lombards, Papes et Byzantins allaient s'y disputer le

pouvoir. Lo Charlemagne tait roi de Lombardie, suzerain


plus ou moins effectif des duchs lombards, patrice de Rome
avec le consentement des Romains et protecteur ofliciel du
Saint-Sige. A tous ces titres, soll action tait prpondrante.
c)o
lombat"tls, notammenl ceux de Spolte et, de
'Bnvent,
- Les ducs
taient en droif vassaux du roi frank mais en fait,
vu leur loignement el, leur puissance, ils taient peu prs
indpendants.
- $o Lepape n'avait ps une situation beaucoup
pls nette qu'autref'ois. A la vrit, il ne dpendait plus du
tout de Byzance, mais quelle tait la nature de ses relations
officielles avec le roi frauk, surtout si on tenait compte des
origines de l'tat pontitical, de la turbulence des Romains
et de la faiblesse rnatrielle de la papaut? Le problme tait
fgrt dlicat, on en avait conscience de part et d'autre.
Aussi, pour viler les difficults de Ia solution se gardaiton soigneusement de poser nettement la question. Au
tbnd, Rme avait deux souverains, le pape et Charlemagne;
entre eux, I'entente tait cordiale et les conflits ventuels se
rsolvaient I'amiable; dans la suite, la sit,uation pouvait
changer e[ en fhit, nous Ia vemons susciter des conflits gale/4o Les Byzantins
ment funestes l'glise et au pouvoir civil.

-40taient encore maitres

du Sud de I'Italie, de la Sicile et de


leur influence tait peu

quelques autres territoires, mais


considrable.

2, Guenes de Saxe. - En mme

temps que les guerres

d'Italie, Charlemagne entreprenait les guerres saxonnes. La


9a,ne, l'poque carolingienne, tait une rgion de la Basse
Allemagne, situe entre la Hollande actuelle et I'Elbe, habite

par des populations indomptes, paTennes et lnatiques,


toujours en lutte avec les Franks, souvent vaincues, jamais
soumises. nnexer ce pays l'tat f'rank tait une uvre
la fbis nationale et religieuse, intdressant la scurit de la
monarchie et I'expansion du christianisme.
Inutile d'entrer dans le dlail de ces guemes saxonnes qui
durrent trente-deux ans, exigrent dix-neuf expditions daus
lesquelles on dploya de part e[ d'autre I'acharnement et I'obstination propres aux guemes de race et de religion. Disons
seulement, pour en donner une ide, que Charlemagne vengea la
dfhited'une de ses armes en f'aisantexcuter4u00 prisonniers
saxonsi Que, dans les capi[ulaires de Saxe, la peine de mort
dtait prononce contre les Saxons rebelles au roi, les destructeurs d'glises et les meurtriers des prtres, ainsi que contre
ceux qui refusaient de se conver.tir; que, de leur ct, tes
Saxons pillaient, dtruisaient, massacraient tout ce qui tombait,
entre leurs mains. A la fin cependant, la Saxe se soumit et
'lNitikind,
qui, pendant sept ans, ava-it t l'me de la rdis-

.tance, se convertit mme au catholicisme. Air cours de


ces luttes, un grand nornbre de saxons avaient t dports

I'intrieur de l'tat t'rank.

3. Gnerre de Bavirc,

Plus d'une fbis, durant les


I'hostilit

- s'taient heurts
guerres saxonnes, les Franks

des Bavarois. Charlemagne marcha contre eux et les vainquit.


Ds lors, la Bavire t'ut relie lbrtement la monarchie
l'ranque et l'ut gouvenre par des comtes.
4. Guerres szr les fuontires.
a) Par ses agrandissemenls successif's, le royaume frank tait venu en contact
immdiat avec les Arabes d'Espagne, les Avars du moyen
Danube, les Slaves de la rive droite de I'Elbe et les pirates

-41,scandirraves tablis au Nord de I'Iiyder;

les ctes de la

Mditerrane

il fhllait aussi mettre

I'abri des

descentes. des

Sarrasins d'Africlue 1. Sur tous ces points, Charlemagne enlre-

des expditions. Prolitant des divisions qui existaient


parmi les rabes (voir p. 34), il envahit I'Espagne et pndtra
jusqu' l'bre; mais son expdition ne semble pas aoir t
ibrlheureuse. u retour, I'arrire-garde I'ut anantie par les
Gascons dans un dfil des tryrnes (Roncevaux?). Plus
lard, la cration dtr royaume d'Aquitaine et celle de la marche
d'Espagne assurrent la scurit de ce ct.
b) La guerre des Avars fut plus longue et plus difficile,
cependant les }'ranks parvinrent s'emparer de leurs principales positions fortifies et y frent un butin immense. Plus
tard, les Avars l'urent transpoits I'intrieur de l'tat frank,
alin de les soustraire aux attaques des Slaves.
c) Charlemagne entreprit aussi diverses autres expditions
au cours desquelles il organisa une ligne de dt'ense au
del de I'Elbe, l'errna par une muraille la pninsule danoise,
cra la marche de Danie et la marche orientale qui devin[
le noyau de l'utriche; entin il quipa des flottilles charges

prit

de dfendre les ctes et les embouchures des fleuves.

5,

Restauratlon lmpnlale en \ccident,


avait, par ses victoiresfdonn une prodigieuse

Char'letnagne
-extension
I'tat

f'rank. De I'Atlantique I'Oder et la Theiss, de la Manche, la


mer du Nord, I'Eyder et la Baltique l'bre, la Mditerrane
au duch de Bdnevent et la Save, tout lui tait soumis. Il tait
le plus puissant prince de son temps et le protecteur officiel
de la papaut dans le monde; en lui tait reproduit aussi
partitement quc possible I'idal de la souverainet chrtienne
dans le monde. Le titre de roi ne correspondait plus oette
prodigieuse puissance ; ol', voici que le 95 dcembre de I'an 800,
en prdsence de tout le peuple runi dans la basilique de SaintPierre Rome, le pape L,on III, ressuscitant le titre imprial
en Occident, plaa, I'improviste, la couronne sur le f'ront de

' I Les occidentaux dsignaient, sous ce nom, les Arabes


netions non chrtiennes de l'0rient.

et, en gnral, les

_40)_
Charlemagne aux acclamations de tout le peuple le saluant
empereur. Une re nouvelle s'ouvrait porrr Rorne, la papaut

et I'Occident; toutefbis

ni

Charlemagne

ni Lon III ne s,en

rendaient compte, seul I'avenir devait dduire de I'acte pontifical toutes ses consquences.
A partir de ce rnomont, la liction politique qui faisaic de Byzance I'hri-

tiro des vieilles prtentions romaines la dominalion universelle,

disparut pour ne plus subsister que dans les formules archaiques de la


chancellerie byzantine. La Paupaut bnficia de son inter.vention en
cette crmonie car, peu peu, par le fait des vnemenls et sans aucune
revendica[ion formelle de sa part, elle se trouva en possession du
privilge exclusif de couronner les empereurs; par suite, elle put
exercer une influence considrable sur les affaires de I'empire puisque
la cermonie du couronnement par le pape ou par son togat etait
attache la collation pleine et, entire des droits impriaux. L'empereur
lui aussi bneficia de I'initiative hardie de Lon III car il se considra ds
lors comme le suecesseur des csars romains en 0ccident; par suite, il
revendiqua sur I'Italie et sur Rome un droit de suzerainet
.qui lui
permit d'exercer, sur l'glise et sur'la papaut, une sorte de tuieller il
eul de plus, sur tous les autres souverains d'0ccident, une suprmatie
d'hortneur qu'on ne contes[a guc beaucoup pl'us tard. En somme, au
jour de Nol 800, ni Lon III ni charlemgnen'avaient entendu se donner
un mutre, mais il tait bien difficile que I'institution impriale ne dvit
pas dans un sens ou dans un autre, nous le constaterons souvent dans
Ia suite.

B. _

l.

CHRLEMAGNE

IT.

LES INSTII'UI'IONS.

Erupire et Atlrninistration.

a/ Confdration d'tats : Rrlpublique chrtienne.


/ administration centrale : Empereur, grands fonctionnairos, assembles
nationales.

ci administration tocale : comts (marches), cercles dlinspection, immunits.


9. Grands services publics.
a/ Lgislation et Justice : Capitulaires, ehevins.
J Finances : Amlioration des revenus.
c/ Armo : Recrutement, organisation.

3.

Temes et Pcrsonnes
GnCralisation rles bntices et du sniorat.
Appauvrissement du roi : lerres, revenus, bornmes.

. L'uvre adrninistr,ative de Charlemagne u'cst pas moins grande que


son (Euvre politique; s'il n'a pas cr de toutes pices les institutions
dites crrolingiennes, les a amplifies, rgularises, perfeclionnes.
Avant lui, elles taient, r.udimen0aites; aprs lui, elles disparurent.

il

-437. Empiee et administration - Suivant les ides de ce [emps,


I'empire d'0ccident devai[ tre une confdration de peuples, soumise
dans I'unit tlc foi e[ de gouvernement deux chefs distincts, le pape et
I'empereur, se prtant un mutuel appui et poursuivant le mme idal;

un mo[ le

caractrisait

la Bpublique chrtienne. Challemagne avait

compris I'impossibilit d'une cenl,ralisation eomplte dans un empiro


aussi vaste et, une telle poque; en consquence il avait fornt, au proli[
de ses lils Louis et, Pepin, les royautnes d'Aquitaine et d'ltalie, toul, en
eauvegardan[ I'unit de I'emPire
b) Le gouvornomont gnral reposait sw l'empereilr, les grand,s
fonctionnait'e.s elles Assembles gnrales de la rtation. - Hritier des
Pcpins, 0harlema$ne fut, duranl son rgne, un roi germanique; ompg'

reur, il fut le dfenseur naturel de l'glise et le gardien de la paix publique


en 0ccident. Auprs de I'empereur, se trouvaient les grands fonctionnaires cumulant, comme aux temps mrovingiens, les fonctions politiques
e[ dornestiques. Il n'y avait plus de maire du palais mais on avait un
cornte d,upalais, grand justicier chargti de la surveillance de la cour; un
chancelier', un archtchapelain, prpos la chapelle du prince et aux
y avait aussi uu bouteiller, un conntable
affaires ecclsiastiques;
prpos aux curies, e[ un cq,m,'iet',gardien du trsor ... Les Assembles
gnrales, tombes en flsutude sous les mrovingiens, avaient repris
leUr importance mais leur composition tait l)rofondmenI modilie :
elles taient. avant tout, des assembles de grunds dignitailes laTcs ou
ecclsiast,iques, Ie peuple n'y intervenait plus gure qu' l,itre de ligurant
alin de r.atifier, pr son approbation, les dcisions prises. Ces assernbles
s'occupaient de tout ce qui intressait l'tat : religion, polit,ique, ius[ice,
arme, finances....
c)Le gouvernement local tait, fort ludimentaire. Les duchs, ayant t
prcsque tous supprims, le pays tait divis et cornts, rnardteE, missies
(cercles d'inspectio n) el immmits.
Les comts, su[diviss en centaines eluicairies, taien[ administrs par des clmtes cumulant dans
leurs ressorts rospectifs toutes les fonctions ct ayant sous leurs ordres

il

'

des

centeniers et desuica'es.

Les comts fronl,ires, organiss d'une fugon spciale au point de vue


militaire.s'appelaient, marclleEeL taient administrs par des m(trgraaes.
Les missies taient, des cercles d'inspection, de groupemettt variable,

-forms par la runion de plusieurs comts e[ soumis au contrle de


tnissi dsminici (commissaires royaux) la nomination du souverain.
Ces envoys, ordinairement un comte et un vque ou abb, devaient
inspecfer le territoire conli leurs soins, faire rapport, de l'tat gnral
au gouvernernent centrrl et veiller ainsi la bonne administration des
diverses parties tle I'empire. Les missi ont beaucoup contribu au
rnainticn de I'unit de I'empire en firisant sentir sur tous les points de
l'tat I'action efllcace du pouvoircentral; aussi leur disparition, sous les

-44successeurs de Charlemagne, est-elle un signe vident de la dsorganisation de l'tat. Remarquons cependant que mnre sous Charlcmagne I'institution ne produisit pas tous ses fruits car les envoys royaux se laissren[ plus d'une fois corrompre dans l'exercice de leurs fonctionset, cornme
ils s'inspectaient mutuellemen[. ils jugeaient souvent trs opportun de ne
pas se montrer trop svres afin de ne ps provoquer, I'occasion, de dangereuses reprsailles.
Les immunits s'taient considrablement multiplies l'poque carolingienne leg domaines royaux. nombre de
domaines ecclsiastiques et lacs jouissaient du privilge de I'immunit

territoriale

2. Grands seryices publics. a)En matire de lgislation e[ de


justice, Charlemagne maintint les lois nationales tout en Ies compltant,
mais il y ajouta lescapitttktires, ensemble d'actes lgislat,ifs mans du
pouvoir royal et ratifis dans les assembles gnrales. Ces capitulaires
taient devraieslois territoriales, applicablee touI I'empire; ilstraitaient
de toutes sortes de sujets tantt sous une formo sche et aride comme
un article de code, tantt sous une forme oratoire comme un sermon de
morale: c'esJ un vritable <Bulletin des Lois> doubl d'un livre de morale
nous donnant le vrui tableau de Ia socit carolingienne. L'organisation
de la justice fut, dans I'ensemble, ce qu'elle tait sous les trlrovingiens
mais son exercice fut, plus rgulier et le contrle du pouvoir central fut
plus efficace: cc rsultat fut at,teint surtout, parl'envoi des missi et par
l'tablissement ou la rorganisation de,l'cheuinat, collge de juges
permanents choisis par le com[e avec I'assent,irnenl de I'assemble
parmi les hornmes libres chargs de rendre la justice.
c) Les frnanceg de l'tut s'identifiaien[ avec celles du prince mais leur
rendement tai[ devenu meilleur que sous les Mrovirrgiens par suite.

de I'extension du domaine royal et de la meilleure organisation des


divers services.
c/ Au temps de Charlemagne, le seryice militaire tait un lourd fardeau ;
aussi, en vue de I'allger, on basa le recrutement sur la possession d'uno
certaine fortune immobilire ou mobilire et, on ne procda, dans lcs
circonstances ordinaires, qu' des mobilisations locales et partielles. Ds
qu'une guerre tait dcide, les cont,ingents divers de I'arme, group$
sous les ordres des comtes ou de leurs seigneurs respectifs, se runissaient au lieu cle concentration I on devait avoir des vivres pour trois
mois, des vtements et, des armes pour six mois. D'aprs les capilulaires,
les soldats devaient avoir une lance, un bouclier., un arc avec cordo e
dix flehes, dfense tait faite de remplacer la lance pr un bton.
Quelques hmmes taient munis de frondes et suivis de mulets portan[
les pierres. A ce[te poque, I'arme tait, surtout compose de cavaliers

lourdement arms; les funtassius, trs nombreux dans


mrovingiennes, taient rduits un rle fort, secondaire.

les

armes

45aJ Au vttre et u lxe sicles la petite et


Terres et Personnes.
la moyenne proprit disparaissaient de plus en plus absorbes dans les
grancls domaines du Roi,'des glises ou des magnats luics; aux alleux
se substituaient les bnfr,ces oi tenrr't, comme mode ordinaire de la
possession du sol.
Un mme changement se produisait dans la situat,ion juridique des
sonnes par le dveloppement du seniorat qui supprimait la catgorie des
sirnples hommes libres. Charlemagne avai0 d reconnatre tout homme
libre le droit de se choisir un seigneur (senior) dans tout I'tat frarrk; le
choix fait on devait rester lidle son seigneur. Cette double volution
dang la condition juridique des terres et des personnes devait aboutir fatalement la ruine du pouvoir central en privan[ peu peu le souverain de
ses terres, de ses revenus et de ses hommes. Charlemagne comprit ce
danger. aussi essaya-t-il d'y remdier en maintenant. malgr le seniora[,
I'intgrit des droits du souverain. Il imposait tous ses sujets un
serment de lidlit direct au roi, il exigeait exactement le paiement des
impts e[ I'accomplissernent, du service militaire; par ses miss.i, il contrlaii de prs I'administration des fonctionnaires locaux. Cepndant plus
d'un seigneur ou grand fonctionnaire prvenait se sottstraire plus ou
rnoins ses obligations et le iour or'r le pouvoir contral aft'aibli sera
devenu impuissant se faire obir I'autorit passera en fait aux mains
des seigneurs locaux.

per-

B.

{.
L
3.

CHARLEMAGNE

: III.

LA CIVILISATION CAROI,INGIENNE.

Religion : Accord intime des deux puissances.


Vie dconomique : Agriculture
Vie intjectuetle.
Renaisgance littraire, artistique. coles.
'
Savants trngers.

Au point de vue de la Civilisation, le rgne de Challemagne constitue


au rxe sicle une vritable Renaiesance d'iutant plus brillarrte qu'elle est
prcde et suivie d'une priode de dcadence.

'

t. Religion. - Charlemagne ne concevait pas la Civilisation sans


la religion;iamais I'union entre les deux pouvoirs ne fut plus intime
que sous son rgne. Il accorda l'glise une place trs grande dans
I'administration de son empire et la favorisa de tout son pouvoir; de son
ct, l'glise lui laissa prendre une part trs grande dans la rglementation des affaires ecclsiastiques et le seconda de tout son pouvoir
moral.
2. Vie conomique.
L'agriculture Lait toujours la principale
source de la richesse publique et ses progrs avaient t considrables
cette poque. Les villas royales, rgies par Ie capitulaire de Tillis et

-46les grandes abbaes, alors fort, nombreuses, taient des centres do


les industries ncessaires leur
dveloppement. Autour de ces fermes-modles, les dfrichements sc
multipliaient, les agglomrations surgissaient cran[ des besoins
nouveux et de nouvelles ressources, amliorant, par suite le sort
matriel des populations. Dj on voyait se crer et l des gildes ou
grande exploitation agricole groupant

confrt'ies de charit et de secours mutuel.

3. Vie

intellectuelle.

gure t favorable

La dcadence mrovingienne n'avait

la culture intellectuelle;

sous Charlemagne,- la

situation fu[ tout autre. Les clercs taient pou instruils. beaucoup
ignoraient le latin ou ne savaient pas lire; Charlemagne exigea d'eux la
connaissance de la lecture of du latin; il s'occupa aussi de propager
l'critu,re,la lectwe,le chant alin de mettre le clerc en tat de lire
les livres saos et liturgiques dans un texte correct et de rehausser
l'clat des ftes religieuses. Des coles furent annexes aux gtises
cathdrales et abbatiales; il y eut mme des coles paroissiales gratuites
tenues par le clerg. Charlemagne donnait I'exemple en crant, dans ssir
palais, une cole pour les enfants levs sa cour et une Acadmie oir
il traitait avec ses cour[isans divers sujets de science et de lil,trature.
videmment les sciences n'existaienl qu' l'tat rudimentaire. Les

plus clbres des coles et spcialement les grandes abbayes taient


pourvues de riches bibliothques o se gardaient e[ se transqivaient
la Bible, les ouvrages des crivains ecclsias[iques et les livresliturgiques
ct des uvres de I'antiquit profane.
Les arts ne sembrent pas
avoir suivi la mme marche ascendante que -les leltres; d'ailleurs peu do
productions artistiques de cette poque sont parvenues jusqu' nous,
beaucoup d'entre elles ayant probablernent pri dans les troubles des
ges subsquents.

charlemagne mourut en 814, laissant un souvenir imprissable, et


c'est juste titre que I'histoire a incorpor son nom te qualificatif
ds .. grand. Il y a pourtanl quelques taches dans la vie de ce grand
"
prince et les
actes de sa vie prive ne furent prs toujoursd'accordavec
ses maximes de souverain chrtien. ces taches ne suffisent pas cependant
ternir sa gloire, et certaines glises particurires rui oni mm-e rendu
tun culte public.

-47Section

IIf. -

,1. Situation religieuse

I-r'heptarchie anglo.saxonne.

: 0pposition paienne et celtique.

9. Situation politique
Guerr.e enlre Bretons et Anglo-SaxonE.
Cration du royaume d'Anglelerre : Egbert.
3. Situation intellectuelle : Iles Britanniques, foyer de civilisation.

Les Iles Britanniques taient, avec I'Espagne et l'tat


carolingien, un des trois grands foyers de Ia civilisation au
lxu sicle; malheureusement leur histoire est, cette poque,
fbrt obscure et confuse, aussi devons-nous nous borner
une vue d'ensemble trs sommaire.

!.

Situatlon

rellgleuse.

L'uvre de la conversion

de I'Angleterre ne s'tait pas opre 'sans difficults (voir


page {7). Il avait fllu compter avec I'opposition de certains
princes paens, avec l'hostilit de l'glise celtique reprsente
par les moines bretons contre l'glise romaine reprsente
par le clerg anglo-saxon. Malgr la vivacit de leur fbi, les
Bretons avaient des rites particuliers auxquels ils taient trs
attachs et, dans les Anglo-saxons, ils ne voyaient que les lils
des ertvahisseurs de leur pays. Bientt le conflit devint aigu,
les moines bretons refusrent de coopdrer plus longtemps
l'uvre de l'vanglisation des Anglo-Saions, Cette obstination, {brt respectable dans ses causes, mais pousse beaucoup
trop loin, devait tre fhtale l'glise celtique qui dchut rapidement partir de ce moment.

politique de I'hept2. Situatlon polltique.


- L'histoire
archie anglo-saxonne cette
poque peut se rsumer. err
deux mots : guerre contre les Bretons, guerre entre AngloSaxons pour la prpondrance. Vers 825, Egbert, r,oi de
'Wessex, parvint
runir les royaumes anglo-saxons sous
son sceptre et prit, ds lors, le titre de roi des Anglais. De ce
moment date la fondation du royaume d'Angleterre.
3. Bttaatl0n lntellectuelle,
- Malgrd ces lLrttes continuelles, la civilisation tait florissante dans les Iles Britanniques. Dans les monastres, lbrt nombreux, on stadonnait
avec zle la culture des lettres et des arts, sous la direction

-48de maitres rputs. L'cole d'York, en particulier, tait


clbre. A ct du nom de saint Boni,face, dj mentionn

plus haut (voir page 30), il nous faut citer celui d'Alcuin,,
moine anglo-saxon, contemporain de Charlemagne et un de
ses collaborateurs dans I'uvre de la renaissance littdraire
de ce ternps. Il t'aut nommer Bde le vnrabl,e (615-735),
moine anglo-saxon en qui se t'sume en quelqtre sorte la civilisation de I'Angleterre cette poque, qu'on a appel, juste
titre,le < pre de la science anglaise, > et qui fut la fbis philosophe, ttrologien, historien,'trs au courant de I'antiquit
classique et des sciences naturelles

CHAPITRE VII
L'EUROPE

AU X"

SICLE.

Au xu sicle, I'Europe, si florissante l'poque carolingienne, passa par une crise pouvantable amene par les
ernires invasions des barbares et par la dsorganisation
complte de la socit. A quatre cents ans de distance, on
dirait la rptition des vnements qui avaient marqu, au
v. sicle,la chute de I'empire romain d'Occident et la formation
d'un nouveau monde. En fait, les troubles du xu sicle, vritable sicle de fer de la civilisation, n'taient que la dernire
phase de la grande volution qui devait aboutir la formation

du mogen ge. Trois grands faits politiques se partagent la fin du lxe sicle et la majetrre partie
0)o la dcadu x" : lo les nouvelles invasions des barbares; fodalit;
de
la
3" la formation de
dence carolingienne;
la
civilisagnral
de
I'ensemble de ses faits, rdsulte un recul
tion. Cependant, en opposition avec ce retard offensif de la
barbarie, I'Allemage nous prsentera, durant une partie du
xu sicle, le spectacle d'une des phases les plus brillantes de
son histoire.

d,e l,Europe foitate

-49Section
A.

I. -

Les invasions barbares.

Lss Nonruutris : Yue d'ensomble.


Les DenoiS en ngleterre.
Les premires invasions.
Succs et rdsistance.

l.

l.

Ruines et relvement: Alfred et saint Dunstan.

2. La conqute danoise.
Sunon et ses {ils : Saint Canut le Grand.
Restauration anglo-saxonne : douard I le Confesseur.
lI. Les Nortbmans en France.
{. Ravages et rsistance.
9. Trait de Saint-Clair-sur-Epte (9t{).
B. Lps Srnnlsnrs: Ravages et rdsistance.
C. Lrs llolcnors : Mersebourg et Augsbourg.

A.

LES NORTHMANS.

Sous les noms gnriques de Northmans (hommes du Nord)et


de Danois,le moyen ge dsignait les populations germaniques
habitant les rgions actuelles de la Sude, de la Norwge et
du Danemark, du littoral de la Baltique et de la mer du Nord.
Tout portait ces populations la piraterie, et la proximit de
la mer et les difficults de la vie sur un sol ingrat et le caractre belliqueux de ces peuples. Du lle au x. sicle, mais

surtout pendant les lx" et xe sicles, les hommes du Nortl


portrent la dvastation dans toute I'Europe.
Chaque anne des bandes de guerriers sous Ia conduite de chefs appels
d,e Ia rncr s'embarquaient avides de combats et de butin; elles Iongeaient les ctes, remontaient les cours d'eau pillant et massacrant tout;
parfois elles s'tablissaient demeure dans des camps fortifis organisant
le pillage d'une faon systmatique. Au rxe siclo on les rencontre partout
en Europel Hastings,un des plus fameux rois de la mer, pille I'Espagne,
I'Italie, I'Afrique, la Provence et le bassin de la Loire, tandis que d'autres
chefs ravagent les bassins de la seine, de I'Escaut, de la Meuse et du
Rhin. 0n les voit s'avancer au cur de la Russie jusqu' Novogorod,
descendre Ie Dniper et menacer constantinople. Parfois les pirates
s'abandonnent aux vents et, pousss par leur dsir d'aventures ou par la
tempte. ils vont jusqu'en Islande, au Groenland et mme ils abordent en
mrique. Nous ne nous occuperons dans ce cours que des expditions
fail,es par les Northmans en France et en Angleterre.

rois

P. Mrun, Elstoire nwycn

4c,

-50I. - Ires Danois en Angleterre. - l. Les premires


Egbert le Grand (voir p. 47) venait de runir
Invasions,

toute I'Heptarchie sous son sceplr0 qrlxnflles Danoisapparurent


pour la premire tbis en Angleterre et y ruinrent, en quelques
annes, toul,e son (Euvre. Plus tard, part,ir d'Alfred le Grand
(87{-90{) les nglo-Saxons euren[ I'avantage et reconquirent

une partie du [erritoire perdu; sous Athel.stan (925-941) ils


reprirent mrne presque toute l'ngleterre. Au cours de ces
luttes incessantes la civilisation avait recul devant la barbarie
au point qu'il et t difficile, disait le roi Alf'red, de trouver,

au dbut de son rgne, au Sud de la Tamise, un Saxon


capable de lire en anglais son livre de prires. Plus tard, la
situatiott, se modift,a, du moins momentanment, grce surtout
aux efforts d'Alfred le Grand et de saint Dunstan.0n peut
dire, avec un grand fond de vrit, quoique avec une vidente
exagration, qu'lt'red t'ut le Charlemagne de I'Angleterre; aussi

le titre de Grand que lui a donn I'histoire se justifTe-t-il


pleinement. Dunstan, archevque de Cantorbry et ministre
de plusieurs rois anglo-saxons, profita de son influence pour
dvelopper l'uvre de restauratiorr nationale d'Alfred et merita
d'tre lev aux honneurs des autels.
2. La conqute danolse, Malheureusement, cette situa-

tion ne devait pas tarder s'assombrir. Sous Ethelred II


(978-10{6), les Danois reparurent et rduisirent le territoire
anglo-saxon aux plus troites limites. A plusieurs l'eprises le
roi saxon dut acheter prix d'or (f)anegeld) une paix prcaire
et humiliante et, comme il lui tait impossible, rnme ce prix,
de se dbarrasser de ses enrlemis, il fit ordonner, le jour de la
Saint-Brice ('13 nov. 1009),lemassacre des Danois. Cet acte
ne le sauva pas. Sunnn, roi de Danemark, vengea la mort de
ses compatriotes par la conqute de I'Angleterre et obligea
thelred chercher un ret'uge en Normandie. La domination
danoise dura environ un demi-sicle. Elle s'affermit sous le
rgne de saint Canut le Grand (1017-1035), roi de Sude, de
Norwge, de Danemark et d'Angleterre. Ce prince sut se concilier par ses vertus et son bon gouvernement I'estime des
vaincus, mais, aprs sa mort, la dcadence commena. L'empire

-51 lui surl'cuI pas. Ses lils se partagrent ses tats


elle-mme, dmernbrependant rluelque temps,
I'Angleterre
et
ne retrouva I'unit que sous un des tils'de Canut. Aprs la
mort de ce prince, il y eut une resla,watiott, anglo-salnne
sous douard I le Conl'esseur.
de Canut ne

II. - Ires Northmans en Franee. - '1. Ra vages, Tandis que les Danois s'cntparaient de I'Angleterre, d'autres
Northmans envahissaient les tats carolingiens. Tout les E
attirait : la situation gographiclue, la lhcilit de pn[ration
par les nombreux cours d'eau, la richesse du pays et I'affaiblissement du poLrvoir central impuissant organiser la
dfense. Les Northmans y apparuren[ vers le vrrt'sicle;
bientt ils pntrrent dans la Martche et I'Atlanticlue, s'tablirent solidemerrt dans les bassins de divers fleuves et, de l,
ranonnrent le pays; ils ravagrent les villes de I'Escaut et
de la Meuse, de la Seine, de la Loire et de la Gironde; ils
s'avancrent mme dans la Mditerrane et pillrent la Provence. La misre t'ut estrme : on ne voyait que villes incendies et cam.pagnes ravages; I'agriculture el le commerce
taient ruins. La dsorganisation de la socit tait son
comble : partout rgnaient I'anarchie et I'inscurit;devant Ia
barbarie renaissante, la civilisation reculait : les trsors littraires et artistiques des abbayes taient dtruits ou disperss,
les monuments renverss de fbnd en comble.
2, Rsistance.- Le danger tait prsent partout et toute
heure; la rsistance, pour l,re efficace, aurait d tre organise partout et d'une lhon permanente; malheureusement
I'affaiblissement du pouvoir central rendait cette uvre impossible. En dehors de quelques thits exceptionnels, qui seront
mentionns plus loin, la plupart des rois carolingiens se
virent obligs d'acheter prix d'argent une paix humiliante
toujours prcaire et souvent viole; I'un d'eux,Charles le Gros,
fut mme dpos pour cause d'incapacit. A dfaut du pouvoir
'cerrtral,
les seigneurs organisrent la rsistance locale et individuefle. Deux d'entre eux mritent d'tre cits : Robet't Ie
Fot't, grand propritgire,terrien des pays situs entre la Seine

-59et Ia Loire, fondateur de la maison robertienne dont nous


aurons parler plus tard dans I'histoire de la France, et Eude,
son fils. Robert prit dans Ia lutte contre les pirates, Eude
se distingua par son hroTque dfense de Paris en 886.
3. Tralt de Salnt-Clabsr-Epte,
situation ne
- Cette
pouvait s'dterniser. Puisqu'on .ne parvenait
pas ctrasser les
pirates, il fallait bien se rsigner ngocier avec eux. par le

tt'ait de saint-clair-sur-Epte (9ll), charles le simple, roi


de France, accorda aux Northmans de Rollon le pays situ
autour de Rouen entre la mer et I'Epte, rgion qui devint le
noyau de la future Normandie.

il

Ce trait eut d'heureuses consquences. En France,


mit, Iin aux
invasions des pirates; il marqua aussi, pour le nouveau pays normand,
le dbut d'une priode de grande prosprit. Les pirates convertig au
catbolicisme lirent de leur nouvelle pa[rie une des contres les plus rjches
de la France et un des foyers les plus actifs de la civilisation frangaise.

B.

LES SARRASINS.

l. Tandis gue les Northmans ravageaient spciarement les contres


septentrionales de I'Europq; les ,sarrasins d'Espagne ec d'Afrique, successeurs des Arabes, exeraient leurs piraterios dans le bassin de la
Mditemane. Ils s'taient empars des grandes les de la Mtliterrane
occidentale et ravageaient tout le littoral, ils avaient form des tablissements permanents en Provence e[ sur divers points de I'Italie
mridionale.
2. Les rois carolingiens et les papes avaient, plusieurs reprises mais
sans guccs, essay de les dloger de ces positions; en Italie surtout,
Irtat d'anarchie de la pninsule et I'alliance conclue entre certaines
principauts italiennes et les sarrasins avaient rendu tous ces efforts
inutiles. A la tn cependant, le pape Jean x parvint former une ligue
gnrale de tous les tats de I'ltalie centrale et mridionale; les Sarras]ins
furent battus'sur le Garigliano et, ds ce moment, reur puissance fut
dtruito dans la pninsule (916).
C.

LES H0NGROIS.

Vers la mme poque, d'autres barbares, les Hongt'ais, venus de


I'Asie septentrionle, s'taient tablis, au rxe sicle, dans Ia Moravieactuelle et, de.l, ravageaient la Germanie, I'lialie, la Lotharingie et la

_53_
France. Au

x'

sicle, les journes de Merbourg (g3B) s1 d,Augs-

bgurg (955), suivies bientt de la conversion de ce


eupt au catholi---- cisme, mirent ln leurs incursions (voir plus loin pages'ol,lbqj.

A partir de ce mornent, l're des invasions


ferme pour I'Europe.

Section II.

barbares se

Lra d.cad,ence carolingienne.

Inrnonucrror : C.l,usns DryERsEs.


A. DusrnuctloN DE L'GuvRc caRoLrNcrENNE.

I. Dmembremont.

{.

Succession de Charlemagne : Louis et Bernard.


9. Louis le Dbonnaire : Guerres et partages.
3. Fils du Dbonnaire.
Fontanet (84{) et trait de verdun 1g{it).
Consdquences : Dmembrement, nationalits.
4. Derniere carolingiens : Morcollement intllini.
lI. Dsorgani$ation : Faiblesse du pouvoir central; dveloppement du pouvoir
local.
IIl. Retour la barbarie.
B. lltsrotnr sorrArnE DEs DERNIEns cARoLtNcrBNs.
.
l. Dans la Francie occidentale.
a/ Charles le Chauve : nergie impuissante.
,/ Successeurs de Charles

le Chauve.

{o Louis II.

lll

9o Louir
et Carloman : perte de
3o Charles lo Simple.

la Lotharingie.

Suzerainet nominale do la Lotharingie.


Lutte malheureuse contre les Robertiens.

4o Derniers carolingiens : Tutelle des Robertiens.


9, Dans la Francie orientale.
{o Louis le Gerrnanique : Dmembnement.
9o Charles lt! Gros : Restauratin carolingienne.
3o Arnulf do Carinthie ! Btaille tte Louvain (ggl).
4o Louis IV I'Enfant : dernier carolingien allemand.
3. Dans la Francie mdiane.t I'ltelie.
lo Lothaire I : ttmembrement.
9o En l,otharingie : Vicissitudes diverses.
3o En Provence : Dmembrement
4o En Italie : lorcellement, anarchie, rivalits
lrangres.

L'uvre admirable cre par charlemagne reposait, avant


tout, sur ce
prince' a.ussi disparut-elle aveclui. parmi
les causes de cette ruine, il

nguq faut mentionner tor'tend,ue de l'Etat


des nations comprises dans cet tat;

plicit

to,,:itiootii, - g"lamutti-

- 3liiw,ie*,

g,uaerne-

-84mental carvlingien n'entourant ;las le pouvoircentral de moyensd'aclion


suftisants;- 4o l'esprt d'indTtendance des comcse[ seigneurs locaux;
50 les inuasiotts des barbat'es; enlin 6o les luttes des Carolingiens
-entre
eur, Plusieurs de ces causes ont di t developpes, les autres
le seront dans les paragraphes suivants.

A. _

DESTRUCTTON DE- L,OEUVIIE CAROLINGTEiT'NE.

I. - Dmembrsment. - l. A sa mort, Charlernagne


laissait deux hritiers : Louk le Dbonnaire, son {ils, eul la
majeure partie de ses tats avec le litle irnprial; Bern&rd.,.
son petit-lils, eut l'Italie sous la suzerainet de Louis.
2. Sous Louis le Dbonnaire (814-840), le dmembrement
s'accentua. Son rgne ne firt qu'utte suite de partages sans
cesse rernanis et une srie de guerres entre le pre et ses
enfants. Au cours de ces luttes, Bernard l'ut dpos et prit
des suites des mauvais traitements auxquels on le condamna;
Louis t'ut ddpos par ses fils et rdtabli par les Frauks et par
les vques. A sa mort, il laissait trois fils : Lothaire, Louis
et Charles, et la questioir de partage l'estait toujours ouverte.
3. Sous les fils de Louis le Dbonnaire, la lutte dcisive ne
tarda pas s'engager' Fontanet (841) et elle aboutit au lhmeux
trait de Verdure (843) r : Charles le Chauue ettt, la Francie
occidentale I'ouest de I'Escaut, de la Meuse, de la Sane et
du Rhne; Louis le Germanique eut la Francie orientale
'Wser,
du Rhin moyen, de I'Aar
droite de I'embouchure de la
et des Alpes; Lothai,re I eut la Francie rndiane c'est--dire
un territoire troit sparant les mts de ses fi'res et s'dtendan[
de la rnel du Nord la lVlditerlane, il avait de plus I'Italie et
le titre irnprial.
Ce l,rait est un fait capital dans I'histoire politique de I'Europe. {o Il
consaue la destruction de I'unit carolingienne. Sans doute le titre

I C'est cette bateille de Fontanet que se rattachenl, les fameux serments de


Strasbourg, 842, prononcs par Louis en langue romane ct par Charles en langue
germanique. Yoici le dbut du lexte roman : Pro Deo amur et pro christian poblo
et nostro commun salvamen diet di en avant in quant deus savir et podir me dunat
si salvaraieo cist meon fradre Kerlo ....

-55irnpr'ial subsiste'e[ il est I'itpanage d'un settl prittce, rnais il lte donne
celui qui en est revtu aucune autorit relle sur les autres rois carolingiens. 90 Il marque non pas, comme on le dit souvent. le point de dpart
des rriyaumes de France, de Germanie et, d'Italie, mais du moins l'vuil
des nationalits qui, dans ces trois rgions, suivront des volu[ions tle

plus en plus divergentes r.

4. Aprs le trail de Verdun, le dmembretnent se continua


ll y eut, il est vrai, un essai
de reoonstitution carolingienne sous Charles le Gros (884-887)

dans chacun des divers royaumes.

qrri runit sous son scept.re, pendanIquelquesannes, presqtle


tous les Etats carolingiens; mais, aprs la dposition de ce
prince, le dmembrement dfinitif (8881 s'opra. Alors se cons-

titurent divers royaurnes parmi lesquels la Ft'ance, la


Germanie, I'Italie et la Lotharingie figurent au premier rang.
Chacun de ces tats se morcela son tour en une multitude
de principautds plus ou moins indpendantes.

II. -

Dsorgauieation.

L'inuvre adrninistrative de

Charlemagne ne rsista pas mieux que son uvre politique.


Sous I'action des causes numres plus haut
lo I,e pouvoir central s'affaiblit de plus en plus. A ne considrer que la surface des choses, on se croirait ramen la
ddcadence mrovingienne, mais un regard plus attentif thit
vite constater que ni le courage personnel ni I'activit n'ont
manqu aux derniers carolingiens; seule la puissance matrielle leur a lhit dfaut. A chaque gnrertion ils perdent de
leLrrs domaines, de leurs re\tenus, de leurs horntnes; de plus,
ils ne peuvent compter sur la tidlit de leurs vassaux. Que

peuvent-ils dans ces circonstances? On leur reproche lettr


inertie et, leul inaction, mais on oublie de dire la manire
dont ils auraient d s'y prendre pour faire quelque chose,
Que demander, par exemple, d'un Louis d'Outremer, aruirepetit-fils de Charlemagne, n'ayanI plus clue le chteau de Laon

I C'est alin de mieux inculquer cette ide que, dans tout ce chapitre, nous
employnns les mots r l'rancie, Frnncle orientale, occidentale, mdiane r rservant
le mot a France , poy l'Cpoque postr.ieure au dmernbrernent dfinitif de 887.

-56
pour abriter sa famille et obligd de le livrer un vassal
rvolt?
2o Le pouvoir des grands Yassaux devient de plus en 'plus
indpendant du pouvoir'central. Les seigneurs locaux tiennenl

I'autorit royale en tutelle. A l'0uest, les ducs de France,


anctres des Captiens; I'Est,les puissants ducs de Souabe,
de Bavire, de Franconie et de Saxe imposent leurs volonts
la dynastie expirante et finiront par la supplanter.

III. - Betour la barbalrie. - Au milieu de I'anarchie


et de la dcompOsition de la socitd, les hommes

gnrale

xe sicles n'avaient gure qu'une proccupation :


vivre. Peu leur importaicnt les progrs de la civilisation et le
ddveloppement de la richesse publique; il fhllait vivre et ce
soin absorbait toute leur activit. Ile l, cetl,e poque, un

des

rx'et

il

fudra nombre
envahissement gnral de la barbarie, et
Europe.
d'annes pour en effacer les traces en
B.

HISTOIRE DES DERNIERS CAROLINGIENS

I. - Dans la Franole oooldontale.

L'histoire des {erniers

Carolingiens, rois dang I'anciettne Neustrie, se rsume presque tout


entire dans leurs luttes contre ls barbares, dans leurs guerres contre
les Carolingiens de l'rancie oriental et de Lothariggie, dans leurs
efforts pour sauvegarder uno autorit fort prcaire.

l. Charles Ie Chauve (840-877), le plus illustre d'entre

eux, ne manquait ni d'activit ni de courage personnel. A le


voir agir, il semble s'tre propos le rtablissement partiel
de I'etnpire car'nlingien, : il runit ses tats la Lotharirrgie
occidentale, prend le titre inrprial et cssaie de soumettre
I'Italie son autorit; par tous les moyens en son pouvoir, il
s'efforce de sauuegyrder ses prrogatiues 80ut)ert,i,nss, Soit en
envoyant partout ses (( missi )) royaux (voir page 43) soit en
promulguant de nombreux capitulaires. Un de ces capitu-

Yoir le tableau gnatogique des Carolingiens et des Cap{tiens.

57laires, dict Kiersg-sur,-0ise en Bzz est surtout lhmeux.


Longtemps on I'a considr comme la crrarte constitutive de
la l'dodalitd dans les tats de charles le chauve et une preuve
manifeste de la t'aiblesse de I'autorit royale; dans la ralit
il tait destind endiguer le flot montant du pouvoir seigneurial. Toutefois, le souverain a beau faire; visiblement, lalorce
matrielle lui manque pour la ralisation de ses plans ; il est
oblig de gouverner par persuasion et est rduit constituer,
au profit de certains seigneurs, de grands gouvernements
locatrx, par exemple, la marohe de Flandre.
9. sous les successeurs de charles le chauve, la dcadence
fut encore plus rapide; en fhce de la dynastie rgnante, on vit
alors s'lever la mai,son robertienrae, issue de Robert le Fort
(voir page 5l). Louis ll (gTT-gTg), fils de charles le chauve,
ne lit que passer sur le trne; aprs lui, il raissait trois fils :
Louis III, carloman et charles ie simpre. Louis lll (s7g-ggE)
et carloman (879-884) se partagrent la succession de leur
pre, mais ils durent abandonner aux caroringiens de Germa-

nie la partie de la Lotharingie conquise par leur

aTeul.

Charles le Simple (898-929) eut un sort plus malheureux.


Exclu -qne premire fois du trne, aprs ra mort de ses frres,
par I'avnement de charles le Gros, caroringien allemand (gg4),
il le fut encore une deuxime fbisl lors de la dposition de ce
prince, par I'avnement du robertien Eude comte de paris (gg7898) fils de Robert le For[ et ir ne parvint au trne qu' la
mort de ce rival. Au cours de son rgne, il dut ctler la
Normandie aux pirates du Nord (voir pige 5g) et la runion

paci!fit1ue

de la Lotharingie enti,

compensa gure cette cession, car

il

t la couronne ne

t'ut amen transformer

aussitt ce pa.ys en duch bnrificiaire, au profit d'un


seigneur lotharingien.

Dans sa lutte contre la maison robertienne, charles le


simple fut totalement vaincu . Robert, frre d'Eude, devenu
beaucoup plus puissant que lui. contribua le dposer (g22)
et se tit couronner roi des Francs occidentaux, mlis la mort
I'empcha de protiter de sa victoire (gZ:J).
3. ce qui suit n'est prus que I'agonie de la dynastie caro-

-58lingienne . Hugue le Grand (923-956), tils de Robert, continua,


avec beaucoup d'habilet, la politique de ses prddcesseurs.
A la mort de son pre, il dtait trop jeune pour recueillir la
couronne et son beau-l'rre Raoul, de Bourgogne (923-936)
fut lu par les grands du royaume. Plus tard, la mort de ce
prince, il s'effaa de bonne grce devant les Carolingiens
Louis lV d'0utremer (936-954) et Lothaire (954-986) mais il eut
soin de se fhire payer le prix de sa rnodration et de maintenir
ccs rois sous sa tutelle. A sa mort, son fils Hugue Capet

recueillit les fruits de son habile politique. Louis V le


Fainant (986-987), tils de Lo[haire, tait alors sur le trne,
mais il n'y lit que passer et Hugue profita de I'occasion pour
supplanter la maison carolingienne et tbnder, en France, la
dynastie captienne (987).

ff. - Dans la tr'rancie orientale. - Chez les Francs


orientaux, l'histoire carolingienne ressernble trs lbrt celle
que nous vel)ons tl'tudier, mais le pouvoir central y tait
plus fort et, par suite, la dcadence t'ut moins rapide.
L Louis Ie

Germanlque (840-876)

avait lhit

preuve

de grand courge contre les Slaves e[ avait augment le


territoire reu Yerdun de la portion orientale de la Lothalingie. De son \.ivaut, il avait partag ses tats entre ses fils
Carlonran, Louis III de Saxe et Charles le Gros. Louis de

enlever la Lotharingie occidentale


aux petits-fils de Charles le Chauve, dpouilla son frre
Carloman (880) de ses tats et mourut laissant son hritage
Charles le Gros qui runit momentanment prsque toute

Saxe (876-882) rdussit

la srrccession de Charlemagne (884-887). Cet essai de restauratiott, carolingienne ne dura pas longtemps (voir page 5),
Oharles le Gros f dpos la dite de Tribur (S87) et,
mourut peu aprs. Le dmembremenl, de l'tat carolingien
s'opra alors d'une faon dfinitive.

2, Arnulf de Carinthle (887-899), fils illgitirne de


flarlornan et petit-fils de l-,ouis le Germanique, succda
Charles le Gros en Germanie et en Lolhar.ingie. Il remporta
sur les Northmans la grande victoire de Louuai,n (8911, mais

-59choua dans sa lutte contre les Siaves; il se fit proclamer roi


d'Italie et couronner empereur llome et exera mme,

sernble-t-il, un certain droit de suzerainet sur I'ensemble des


tats carolingiens; il tait mrne parvenu thire nommer un
de ses tils, Zwenti,bold, roi de Lotharingie. A sa mort, lit
ddcadence s'accentua et avec Louis lV I'Enfant (899-91{), son
lils, la dynastie carolingienne disparut en Germanie.

III. - Dans la Francie md.iane et ltltalie.


7. Le royaume
constitu Verdun au'protit de Lothaire l"
(840-855) tait, trop bizaruement lbrm pour avoir une longue
dure;aussi, la mor[ de Lothaire, firt-il partag entre ses
trois tils : Lothaire ll eut la portion septentrionale ou Lolhat'ingie; Charles eut la r'gion centrale ou Provence; Louis Il
eut I'Italie avec le titre imprial.
2. Lotharingio.
- La Lotharingie n'eut d'existettce politique distincte que sous deux rois : Lothaire ll (855-870)'
Iils de Lothaire I", e[ Zwentibold (895-899;, fils d'Alnulf de
Carinthie. A Ia mort de Lothaire II, ses oncles, Cltarles le
Chauve et Louis le Germanique, se partagrent ses tats par
le trai,t de Illeerssen (870i et ce drnembrernent subsista
jusque sous Louis III et Carloman, petits-tils de Chat'les le
Chauve et sous Louis III de Saxe, fils de Louis le Gernanique.
A partir de ce moment, la Lotharingie entire I'ut gotrverne
par des Carolingiens de la branche germanique jusqu'au
moment o, I'exstinction de cette brattche, elle passa sous
le sceptre de Charles le Simple, chef des Francs occidentaux,
e[ fut, ds lols, transforme en duche btft'ciai,re. Quelques
annes plus tard, nous la verrons se rattacher dfuitivement
Ia Germanie (925).

3. Provenco,
- La dynastie carolingienrte s'teignit trs
vite en Provence. Deux royaumes s'y formren[, la Bout"gogne
cisjm'ane et \a Bourgngne transitt't'ane dont,la runion lbrma
plus tard le royaume d'Arles rattach dans la suite la
Germanie

4, Italle. La mort de Louis ll (855-875), fils de


Lothaire Iu', avait ouvert poul' la pninsule italique une

-60priode de morcellement, d'anarchie, de comptitions entre


princes dtrangers, qui devait se prolonger pendant bien des
sicles. Au xu sicle, la situation tait d.plorable : Carolingiens, papes, L,ombards et Grecs s'y disputaient I'influence;
une multitude de principauts ecclsiastiques ou laiques,
toutes en proie aux lhctions politiques, s'taient formes, et,
parrni oes tats, il nous thut mentionner les duchs de l'rioul
et de Spolte, les marquisats d'Ivre et de Toscane, ainsi que
le territoire pontifical.
A cette mme poque, Sarrasins et Hongrois exeraient
leurs dprdations dans la pninsule.
Cependant I'Italie, avec ses grands souvenirs de Rome et
de Charlemagne, produisait une vritable lhscination sur les
esprits ambitieux; carolingiens, lombartls, boui'guignons s'y
disputaient Ia couronne impriale alors mme qu'elle n'tait
plus qu'un vain titre; un jour vint o le titt'e lui-mme
disparut (924) jusqu'au temps or Otton I", roi de Germanie,
Ie releva et le fixa ddfinitivement en Allemagne (962/.

Section lff.
I.

Ir'Allemagne au

X'

sicle.

Conrad de Franconie : Faiblesse tlu pouvoir.

Il. La dynastie saxonne.


{. Henri ler l'0iseleur : Progrs
9. 0tton ler le Grand

de la royaut et de l'llernlgno.

(936-973).

Puissance familiale. L'glise politique.


llemagne : Puissance et cration du Saint-Empire.
3. Successeurs d'Otton let: Dcadence et causeg.

Tandis que le res[e de I'Europe se dbattait au sein d'une


crise affreuse, I'Allemagne traversail, sous la naison de Saxe,
une priode brillante de son histoire.

I. - Conrad. d.e Franeonie (9II-919). - A l'poque de


la disparition des Carolingiens en Germanie, I'Allemagne se
composait de qrrelques grands duchs (Saxe, Bavire, Souabe,
Franconie) de comttis et de tnarches, de tet'ritoires ecclsiastiques, vchds et abbayes, plus ou moins considrables. A la
tte de cet enselnble, se trouvait le roi Com'ad de Franconic,

-61
dont I'autorit tait assez prcaire. Il avait dt cder devant
le pouvoir toujours croissant de la fodalit et avait vu la
Lotharingie se placer sous la suzerainet de charles re
Simple (voir page 57).

II.

t!,.
Dynastie saxonne.
In l,hlseleur
- lafrenrl
qui lui succda, inaugura
belle priode des
princes de la maison de saxe. Il accepta le rgime fodal,

(919-936)

mais il rendit effective la suzerainet royale surtout en matire


d'impt, de jus[ice et de service militaire. Il contint res
barbares notamment les Danois, les Slaves, les Hongrois
qu'il crasa fuIersebou,rg (933) et recula les frontires de
I'Allemagne jusque vers le Schleswig et l'Oder; il organisa
srieusement, par la crdation de plusieurs marches, la dfense
militaire des provinces orientales et commena r'uvre de la
germanisation de ces contres; il eut aussi le bonheur de
rattacher dfinitivement I'allemagne la Lotharingie (gg5).
A sa mort, il laissa son {ils Otton le soin de dvelopper sa
politique et de porter la maison de Saxe I'apoge de sa
puissance.

2. 0tton I', Ie Grand (936-973) fut la hauteur de la tche


qui lui incombait. A I'intdrieur, il affermit le pouvoir royal.
A cette fin, {. il ddveloppa Ia puissance politique de l,glise
dont le pouvoir lui paraissait moins dangereux pour la Royaut
que celui de I'aristocratie laique. 0n le voit lever les grands
dignitaires ecclsiastiques au rang de princes teruitoriaux et

leur confier les lbnctions comtales; cette

poque, nous

voyons surgir les principauts ecclsiastiques de Lige, de


Cambrai et d'Utrecht. Qu'elle tait belle, au xe sicle, l;glise
allemande, sous les princes de la maison de liaxe, avec ses
prlats tels que saint Brunln, archevque de Cologne, duc de
Lotharingie et Notger, prince-vque de Lige; fidles Dieu,
l'glise et au roi, remarquables la fois par leur haute
culture intellectuelle, leurs qualits morales, leur loyalisme
toute preuve et leur sens ler' du vritable intrt public !
0)o
Ie h,ne de hauts dignitai,res absolutnent
-deuousIl enl,oura
la royaut. lru gouvernement des duchs et des

'

-69vchs, nous le volons prposer des membres de sa fhmille ou


des personnes clui lui sont-totalement dvoues, Son frre,
sain[ Brunon est fait archevque et duc et un de ses fils est
nomm aroher'que de Mayence. A ct des ducs, il plaa des
cyrntes palatitts clui seront chargs de reprsenter' d'une
faon permalente, I'autorit dtr roi dans les duchS t d'.1'
exercer les prdrogatives de la coulonne. Grce cette politique

l'Allernagneeut, Au xo SiCle, uneunit, uneconSistanCe, trn dClat


qu'on ne retrouve plus aux autres poques de son histoire.
tton I ne fut pas moins heureux clans sa politique extrieure.
Aucune partie de son royaume n'ctrappait son activit :
A I'Ouest,il pratiqla, non sauS Succs, une politique de bascule

et le carolingien Louis IV
beaux-frres; au Nord et I'Est, il

enl,re le robet'tien Hugue le Grand

d'Outremer, tous tleux

SeS

imposa aqx Danois sa suzerainet, acheva la conqute du pays


slave entre I'Elhe e[ ['Oder, rduisit la Bohme et la Pologne
l'tat de pays vassaux et inrplanta dfinitivetnent dans ces

rgions le christianisme; entil), il mit fin aux incursionS de5"


Hongrois (voir page 53) par sa grande victoire d'augsbout"g
(955) et obligea les vaincus s'tablir dans la contre qu'ils
occupent encore aujourd'hui et oir ils allaient bientt se
convrtir au catholicisnte avec leur roi saint tienne. Au Sud,
il intervin[ plusieurs reprises dans la pdninsule italique afin
d'y mettre un ter.rne I'anarchie, il s'at[ribua la royaut
d'Italie (96{) et, relevant le litre imprial abandonn au dbut
du x" sicle par les thibles successeurs de Charlemagne' il se
tit cotrronnef empereur par le pape Jean XII 19621. A partir
de ce rnoment, la couronne impriale resta dfinitivement
fixe en Allemagne et le nouvel empire prit hientt le nom
trs caractristique de Saint.Empire rqmain de la nati6n
germanaque. a sa mort, Qtton laissait I'allemagne forte et
l'Escaut et de
f,uissante, son empire s'tendai[ des Alpes, de
la
Baltique la
de
et
la
mer
du
Nord
de
l'0der,
ia Meuse
lui a donn,
L'histoire
Bnvent.
de
duclr
au
et
IVlditerrnde
de
jrrste
Grantl
le
surnom
l,itre,

-6.3Le Saint-Empire ne ralisa point, dans la suite des ges, les belles
esprances. que sa prosprit, sous la maison de Saxe, avait pu faire
concevoir. Il faut I'attribuer entre autres causes : lo aux vises absolument
chirnriques de possession de I'Italie et de domination universelle
poursuivies par les empereurs sous la fascination des grands souveni+s
de Rome ct, de

Charlemagnel-2o aux conflits politico-r.eligieux des xre,xrre


sicles qui absorbrent toute I'activit des chefs de I'Empire.
3o aux dfauts de la constitutionimpriale qui tablissait l'lectivit de la
couronne et ne luiaccordait aucun moyen efficace de gouvernement.

et xrne

3. Successeurs d'|tton Ie Granil (973-1,024). a/ Les successeurs d'Ot,ton le Grand Otton ll, 0tton
et Henri ne
suren[ pas maintenir I'empire son degr de puissance et de
prosprit, mais ce f ut moins leur lute que celle des circonstances. E n effel { " plusieurs de ces princes arrivrent trs jeu nes
au pouvoir; I'un d'eux, Otton III, eut mme besoin d'une
rgence et les seigneurs en profitrent pour se donner plLrs
d'indpendance;
2" les empereul.s germaniques flurent obligs

lll

.d'parpiller leur activit sur des affaires trangres

ll

la

Germanie proprernent di[e telles que les conflits avec la France,


la lutte contre les slaves et surtout les difticults sans cesse
renaissantes en Ilalie;-30 la disparilion de la maison saxonne
avec Henri I[, arrire-petit-fils de Henri I'Oiseleur, hta encore

la dcadence.

b.) Malgrd ces circonstances dflavorables, le potrvoir


imprial, soutenu par le loyalisme des vques, parvint
surmonter les crises qui se prsentrent sous les successeurs
d'Ottorr le Grand; il ne put toutefbis empcher la ddcadence
du pouvoir central ef, la mort de Henri II (1024) la fodalit
tait ddfnitivement implantde en Allemagne.

-64IV. -- Ire sYstme fod.al.

Section
. Ersrornu s0ullAIRE

[. Nltune,

oRIGINE

l rOnlln.

Op

t volurton

LENTE DE

tt

soclr.

ll.

rlsLtssnMENT cRADUEL'
{. Constitution de bCnfices, {iefs, arrire'liefs.

9. Droits rgaliens aux seigneurs.


3. ttrdit des liefs (xe s.).
III. Dnonsnr DEvoInt rouux.
Contrat bitatral : Foi, hommege, investiture.
Droits et devoirs rciProques.

lV. Onclrrslrlor

DE

ll

roultlr.

Phase d'tablissement : Troubles et anarchie.


9. Phase d'organisation : Reconstitution graduelle de I'ide monarchique.
3. Relvement du pouvoir royal.
Y. Dcltnrcu : NovELI.u vot,utlox DE L soclT utus LE sENs toNRculgun
(xtv-xve s.)..

{.

A.

I.

HIST0IRE S0MMAIRE DE L l'oDAtIT,.

Origine.

- l. La fodalit est un systme.

-Nature,
politique
et social bas sur la subordination des seigneurs
fonciers, ingaux entre eux, ayant les uns envers les autres
des droits et des devoirs mais jouissant dans leurs domaines
propres et sur leurs sujets directs d'une entire autorit.
9. Elle a son point de dpart non dans un acte offioiel de
I'autorit royle, mais dans l'volution graduelle de la socit
pendant les sicles qui suivirent la chute de I'empire romain et
les invasions des barbares.

3. Trois lments essentiels caractrisent ae systme :


lo l'miettement politique des grands pays en une multitude
d'tatsenchevtrs soumis des chefs, matres chez eux,
ds qu'ils se sont accluitts de leurs devoirs envers leur suzerain;- 2o I'existence d'un li,en desubordinati,lnentre les terres
3o I'exercice des droits r'galiens par les
et les personnes;
sei,gneurs locaun.

Nous allons erpliquer I'introduction de ce systme et donner une ide de lesocit fodale mais n'oublions ps que l'volution de la soeitC est lrs lente et
trs complexe; qu'il faut, par suite, rduire en quelque sorte ce fait historique sa
plus simple expression; que le tableeu de la socit fodale ne rpondra pas tdujours, partout el, toute dpoque, la ralit concrte des choses.

-65b fodalit. Ir. p.


(voir
vu s'tablir, par
franque
45)
nous
avolts
{. A l'poque
tablissement graduel de

I'institutiou du saziorAt et par la substittttion des bnfices


aun alleu,tr,, Dn lien de subordination moditiant l'tat juridique
des personnes et le mode habituel cle possession de la terre;
par ce fait, terres et personnes tombaient dans la uussal,it du
seigneur ou du donateur du bnfice.
- Plus tard, on assimila anx bn{ices les oharges et les offices du gouvernement
avec les dotations fbncires qui y taient attaches titre de
traitement (ex. : charges de duc, comte, marquis), les dignits
domestirlues de la cour des princes (ex. : snchal, chambellan, ...); ds lors, fouc[ionnaires et dignitaires devinrent de
grands
vritables a&ssa,ufr du pt'ittce.
- De leur ct, les
vassaux, possesseu.rs de trs vastes domaines, agirent eux
aussi de la mme faon que les rois et les princes; ils distriburent leurs sujets des bnfices, tles dignits et des offices
charge d'entrer dans leur vassali[, constittrant ainsi des
sous-bnfices et crant la ca[gorie des amire-bnfi'ciaires
Sous I'acbion de ces transformations, le territoire s'mietta pour
ainei dire au profi.t des vassaux et un lien de subordination

'raltacha les unes aux autres la plupart des ternes et des


per80nnes.
2. Il faut expliquer maintenant Ia manire dont les vassaux
teruitoriaux parvinren[ la possession des droits rgaliemt
c'est--dire cet ensernble de droits constituant les prrogatives de I'autorit souveraine. Parfois il y eut concession
Tthis ou tnoins bnaole du ltrince, mais le plus souvenl il y
eut, rlu moins I'origine, une vritable usurpatiore. videmment, dans la concession des bntices, terres, offices ou
dignits, Qe que le donateur entendait concder, dtt moins
,

l'origine, c'tait non la proprit mais I'usu{'ruit, non I'autorit


mais une dlgation de son autoriti or, dans la pratique,
surtout lors de la dcadence du pottvoir royal, les vassaux
agirent comme s'ils avaient eu la proprit entire des bnfices et reu I'autorit en propre; on vit mnte des persotlnages
s'attribuer la fbis, en vertu du droit du plus fort, terres et
autorit puis attendre du temps la conscration de leur audaP. Mrurr, fliatoirc moycn

ge

-66il n'y eut plus de ro.v"attme,


mais des fragments de royaumes; il n'y eut plus d'arme
justice'
royale, de jusiicc royale, de finances royales; arme'
cieuse usurpation. Ds'ce moment,

finnces, tut avait pass aux vassaux devenus des miniatures


r *ou*rains. e moment de sa tbrmation , la fodalit

supp1se I'enistence rle l'anarchie Ttolitique la plus complte'


'S.
Lr fodalit ne pouvait tre considre comme dfinilivementtabliequ'partir du moment oir I'hrdit des bnfices
serait eutre dans ies murs et les institutions. Au dbut,.la

vassalit et le bnfce taient temporaires ou viagers mais


peu peu, par une volution toute naturelle, ils devinrent
itereOidites. En France, au lxo sicle, le fameux capitulaire de

par charles le clrauve, la suppose


Kiersy
'p.sur oise, dict
elle est la rgle gnrale en France
sicle,
szx au xe
(voir
pour
certaines tbnctions pltrs impor
sauf
t Orns la Germanie
en Lotharingie; aussi peutducale
dignitd
que
la
tanles telles
x'
sicle, il y a injustice de la
fin
du
la

gnral,
on dire qu'en
motif grave' la transSanS

s'opposer,
part du souverain
mission d'un bnfice par voie d'hrditd'
Quand I'hrclit se trouYa tablie, le bnfice changea de
nom et partir de la {in du x" sicle, le mot liel (feodurnJ est
de plus en plus employ; c'est de lui que viendra le mot

fodalit. Entre celtri qui octroyait un fief

et celui qui

le

recevait s'tablissaient les relations de suzerain vasSal.

III. - Droits et devoirs fodallx. - {. La subordination fodale reposait essentiellement strr un contrat bilatral
rsultant du fait mme de la collation d'un bnfice ou fiet' et
symbolis par la crmonie de I'hommage et de I'investiture.
Selon la nature de$ obligatiorts du vassal, I'hornrnage tait
simple ot lige.
Tte nue, les mains dans les mains dtt sttzerain, debout avec l'pe au

ct et les perons aux pieds ou genoux sans pe et sans perons, le


vassal promettait fidlit son suzerain, se reconnaissait son <t homme>>
et, en retour, recevait de lui I'investiture de son bnfice ou fief par la
remise d'un symbole par exemple, une motte de gazon, une pe.... Ds
ce momen[, il entrai[ en possession de son bnfice ou fief et le contrat
feotlal sortissait tous ses eftets.

-672. l,e suzerain devait sort vassal iustice et protection ;


il devait le maintenir dans son fief, lui et ses hritiers, sauf le
cas {e tbrfiture. f)'autre part, le suzerain avaiI certains droits
sur solr vassal notamment l" le droit |thommage chaclue
2o le droit au relief
mutation de suzerain ou de vassal ;

c'est--dire au payelnent d'une certaine somtne au molnent de


3o le'droit au servioe fodal c'est--dire au
I'investiture;
quarrd il appelait ses vassaux la cour afin
de
conse,il
service

de dlibrer ou juger a\/ec eux; atl service d'osl quand


il convoquait ses rassaux ses expditions militaires ou
ses chevauches en pays ennenri i - 4' le droit aux
aides fodales c'est--dire des contributions pcuniaires dans
certains cas dtermins (cas fodaux) par exernple s'il l'allait
payer la ranon du seigneur fait prisonnier, contribuer aux
frais de son dpart pour la croisade, aux dpenses du mariage
de sa tille ane ou de la rception de la ctrevalerie par son fils
$o certains autres droits divers tels clue celui de
an;

contisquerle{ief au vassal coupable de llonie ou de tbrthiture,


celui d'autoriser le mariage de I'hdritire d'un fiefl, celui
d'exercer par lui-mme ou par son dtgud la tutelle de
I'hritier mineur d'un fief .... Refuser I'accotnplissement de
ces det'oirs constituait, pour le suzerain orr le vassal, un
vritable dni de justice, capahle d'entraner la ruptul"e dtl
contrat fodal

fV. Organisation de la fodalit. Dans sa priode


d'[ablissement, la fodalit avait molcel le territoire jusqu'

l'miettement et affaibli le pouvoir central jusclLr' I'impuissance; continuer dans cette voie, elle et abouli lhtalement
I'anarchie et la destruction de la socit politique ; fbrce lui
fut tlonc., dtns sa priode d'organisation, d'tablir ce systme
Sur des bases solides et durables. 0r, il se fit qu'en trat'aillant
dans ce sens pour elle-mme, elle travailla, son ittsu, grce
une r'olutiort nouvelle de la socidt, au profit de I'trnification territoriale et de la centralisation dtr pouvoir c'est-dire
au prolit de I'irle monarchique. En effet, au cours des xu e[
xr'sicles, nous voyQns se constituer par divers molens pacl

_68__
fiques ou violents de grands fiefs gouverns par de puissantes
dynasties locales capables d'imposer leurs vassaux une
suzerainet' effective et entourant leur pouvoir d'institutions centralisatrices. Ainsi nous apparaissent au dbut du
xr' sicle les comtes de Flandre et de Vermandois, les ducs
de Nonnandie ....
Le pouvoir royal ralisait, lui aussi, de nolables progrs :
par les mmes moyens que les grands vassaux, il accrois-

sait son domaine et for[ifiait son action centralisatrice;


il dpassa bientt ses vassaux dans cette marche progressive et, peu peu, il se vi[ en dtat de leur imposer sa
suzerainet effective et de cen[raliser I'exercice de I'autoritd
souveraine entre ses mains. C'est en France surtorrt que nous
pourrons suivre le dtail de cette dvolution ; nous la verrons
se produire aussi dans les autres pays et finalement aboutir,
la fin du moyen ge, dans la plulnrt des pays de I'Europe,
I'd[ablissernen[ de la pdriode monarchique moderne.

B.

soctT roulln.

l. - Roylurii: Faiblerr,c d'ot'iglne,


ll. - AnrsrocnArrg ronrlu.
{. La seigneurie et ses divisions

progrt ultrieurs.

9. Le seigneur et la vie dc chleeu.

3 Les droits domaniaux.


lll. - Clnncroon : Riclrcsse foncire.
,1. Entre de l'glise dans le fdodalitd

: Avous.
2. Le [ief ecclsiastique : Spirituel et temporel.

IY.

Psupln.

l. -0atgories : Libres,

roturiers, manants ou vilains.

2. Situation : Prcaire mais pas trop mauvaise.


3. Affranchissernent graduel : xtre eu xtve sicle.
V.
- fnsrtturl0lts JnDtcIAIREs : ?).iurtctur, procdure, sanction.

Yl.

iltLITArREs.
-DroitIrsrrrurroNs
aux guerres privcs : Aspect

fodal.
Classes mililaires ux x, xte sicles.
Lutl,e contre le fldau des guorres.
VIl.
Jucsuslr sun LA r'oDAul..

La fcodulit se prscnte avec des aspects extrmement varis suivant


les pays dans lesquels elle s'est, dveloppe et les diverses phases de
son histoile; le lableau de la socil fodale que nous allons tracer,

-69ncessairement rduit aux grandes lignes caractristiques de I'ensemble,

ne peut videmmen[ tenir cornpte de ces changements d'aspeo"t;


I'occasion, noug indiquerons quelques-unes de ces transforntations
dans les chapil,res suivants.

I. Royaut foale. A moins de circons[ances exceptionnelles,


la fodali[, telle que nous venons de l'expliquer, tondait ncosoairemen[,
I'origine du moins, I'affaiblissement total du pouvoir central. Le fait
est visible dans les tats issus du dmembrenent de I'empire carolingien.

Plus tard cependant nous verrons, en France surtout, la royuut' se


rlever, rtabtir peu peu s suzerainet effective sur les vassaux et
devenir en quelque sorte la clef de vorl[e du nouvel edilice social qui
s'di{era la lin du moyen ge et s'achvera l'poque moderne.

U. rlstooratte fodale. {. A l'poque franque, en dehors des


gens d'glise, I'ensemble des pcrsonnes, libres de leurs corps e[ assez
riches pour vivre de leurs revenus sans travailler, constituait une classe
de privitgis, que nou$ nomtneroDs, dfaut d'autre nom, les magnats,
les gl'ands de l'poque. Au sicle que nous tudions, la plupart d'entre
eux possdaient eelgneurie, c'est--dire des proprits plus ou moins
vastes dng lesquelles ils exeraient une autorit lgitime ou usurpe;
habituellement, ils s'adonnaient la carrire des armes par gott,. par
necessit ou par devoir. Une seigneurie tait donc une miniature d'Etat.
Si elle tait quelgue peu considfable, elle se divisait en trois porl,ions:
le domainc, partie rserve au seigneur qui I'exploitait pr ses gens
son profit; de petites fermes concdes hreditairemen[ des
tenanciers dpendant immtliatemen[ du seignour; les ft'efs, parties
concdes des vassaux (comtes, barons, chevaliers), obissant quand
ils le voulaierrt fuienouluand ils y taient forces. Une seigneurie' rduif,e
sa plus simple expression, comprenait donc I'habitat,ion seigneuriale
ou chtearr avec le domaine et,les [erres qui en dpendaient.
9. Le chteau fodrl tait plutt une forteresse qu'une rlemeure
seigneuriale au sens moderne du mr.rt; il tait habit par le seigneur et' sa
famille, par sa dorncsticit e[ par ses gens d'armes. Si le seigneur hit
s$z puissant et riche, il avail une cour cotnpose d'cuyers, de pages'
de damoiseaux et rlamoiselles chnisis parmi les enfanls de ses vassaux i
s'il tait trs riche ct trs puissant, $a cour, brillamment compose,
pruvait rivaliser avec celle des rois et princes de son temps. tsn dehors
des circonstances extraordinaires la vie dq chteau tait assez monotone :
lel femmes s'occup:rient, des travaux d'intrieur; les hornmes prparaient
lir guerre, la ehasse ou le tournois, se livraient des exercices de corps'
iouaient, mangeaient ou buvaient, coutaient soit les chansons de quelque trouvre ou troubldour soi[ les rcits dequelque pletinclepassuge.
assistaient des combats d'animaux; en dehors de cela, le plus souvent

;.;.:

-70ils s'ennuyaienl. De l, une double c-onsquence : ou bien le seigneur,


d'humeur assez paci{lque, imait son castel et, I'amour de la famille se
dveloppai[ en lui; ou bien, d'humeur belliqueuse, il courait, le monde
la recherche d'aventures ou do batailles.
3. Comme propritaire lerrien, le seigneur possdait certains drolte
domaniaux par exemple : 'lo le droit de iustice allant, souvent iusqu'
9o le droit de
infliger des chl,iments corporels voire mme la mort;
percevoir certains impts tels que lo cens, imp! foncier taxe {ixe;
h taille, impt personnel taxe variable; des droits de succession sur
3o le d roit, de percevoir certai nes ted eu a n ces en argent
ehague herit age ;
4o le droit d'imposer des
ou en nature tets que volaille, bl, vin ...;
So le droit
eoruas ou journes de traval en hommes e[ en animaux;
d'tablir rles banalilis. c'est--dire d'imposer par ordonnance aux habilanl,s I'obligation de se servir. moyennant redevance, des instrumentS
industriels crs par lui sur son domaine. pour I'usage de la communagt
6n enln certains droits particuliefs
tels que four, moulin, brasserie ... ;
de garenne, de colombiet', do chasse, de pche, eLc.

UI.

Clerg fotlal.

!. L'glise, dpouille d'une

bonne partie de

ses biens ru cour"s de la pniode de trouble e d'anarchie qui avait marqu la dcadence carolingienne, avail, bientl reconstitu son patrimoine,

grce aux donations des princes, des seigneurs et des par[ieuliers. Par
l,l fait de sr perptuit elle doit ncessaitemenl s'adapter, du moinsdans
une certaine mesure, au milieu social dans loquel elle existe; elle enfra
flonc, prr son cl, temporel. dans la fodalit et ct des fiefs lat il
y cul des fiefs ecclsiattiques. En gnral, ce fut par des moyens pacifiques et des conCessions formelles du pouvoir central. que les grands
dignitaires ecclsiastiques, vques et abbs. se virent placs la ttede
fiefs plus ou moins tendus avec les attribu[ionset les honneurs desgrands
fonctionnaires royaux e[.avec I'exercice des droits rrgaliens (voir page
61). Ds lors, ilsfrsnt prlnces territoriaux et les domalnee ecclsiastiqueo

devlnrent ds vritables prlncipautfu vasoalss.


i Bientt, les dynastes ccclsiastiques furent amens, comme les
grands seigneurs lacs, se crer des vassaux, distribuer des liefs, des
offices et des dignits qui, peu peu, devinrent, hrditaires. Comme
certains acl,es de la vie princire t'aient peu compal,ibles,de leur naLure,
avec la vie clricale, les princes ecclsiastiques cnrent, des auouis qui
eurent mission, moyennanl bonne dotation foncire, de les remplcer
dans ces circonstances. Ces chitrges devinrenl la fin hrditaires et
, clles permirent aux at'ous de s'approprier irtsensiblement les biens e[ les
rlroits qu'ils auraient dt dfendre. Ainsi cette insl,itulion, loin d'[re une
suuvegarde pour les glises, devint dans la suite pour ellesune sourcede
eontinuel les spoliations.

7l
:
9. Toute seigneurie ecclsiasl,ique avait donc ttn double caractrt
fois

possesseur tai[ la
elle tait fiet temporel et, bnlice spiritueh son
prlat,, il avait clrarge
coffir
ecclsiastiqug
;
ei dignitaire
I'investitttre cano'
confrer
qui
lui
rlevait
Saint-Sige
du
relevai[
h;*u.,
les insignes
par
dlgu,
son
ptt
lui-mme..ou
t tui remettre,
des
"iqr.
pontilicaux; comme printu sculier, il avait les droits et les devoirs
confrer
lui
devait
qui
pouvoir
civil
du
;;;;A; nrrrru* laics,'dpendait
de son autorit
l,investiture au tempo.l tt lui remet1re les insignes

;;;;;fitier

politique.
-

certaines poques-;
t: d;G dualit fut peut-tre une ncessit
de grands abus et pouvait

6nrnt, elle tait, de nature engendrer

le pouvoir religieux'
entrainer.de gravet conflits entre le pouvoir civil et

_ l. Dans lo systme fodal, la masse du peup|e se


de vilains. Lgalement, leur situation tait
principrlement
composait.
qu'on ne le croit
iort brcaire; praiquement,, elle tai[ moins mauvaise
ecclsiasseigueuries
les
dans
surtout
vrai,
tuit
rlo
et,
communment
deux
tif rur o il ( faisait bon vivre sous la ffosse. rr lls taient diviss en
< taillables et
premiers
l'aient
les
rancs,'
les
selfs
et
f
caigories : les
peu peu amlior leur
corvables m:rci, ,r loutefois, la cout,ume avait
Iv. _

p.i*;

Peuple.

perptuitet
les seconds taient de vrais tenancierscull,ivant

redevances {ixes'
i" tuo1. prolit la terre du s:igneur mris soumis des
serfs {it dans la suite de notables progrs;

Z. L:otrrenchissement ds
nettement
en Franee, Ce mgufem:nt d'mrncifration se dassirre
xllte'
au
surtout
manifeste
il
se
B:lgique,
en
*t,' si,:le;

partir

v. Instltutloue judioiaires. -'1. Dans la socit fodale, il Ily


personnes'
av,rii des cours dlfirentis pour les diverses catgonies de
e[ pour
pou.r
clercs
les
ecclsiastiqlre.r.
cours
des
p.rxempte
v rrirt
ressor'
auxquelles
ir*,.urLr rputs ecclsiastiques, des cours fodal'es
les diffrends entre suz:rains et vassaux nobles, des cours

lir*oint

otr sei,gneuriales iugernl, les causes relatives aux vilains


seiguerie. La comptence de ces dernires cours tait
(et plus tard
variable, aussi istinguait-on les cours de haute et, de basse
prolton.er de fortes
pouvaient
qu'elles
suivant
Oe moienne) -peines
iustice
corporellei et mme la mort ou de petites amendes
amendes, des
p-ir;". nn eenOral ans toutes ces cours le principe dominant tait
q,renot ne porviit t,re iug que par sos pairs c'est''dire, que parmi les
.'rru.reur$ u tribunal Oevlient fguror au moins un certain nombre de
personnes de m,ne rng que I'accus.

,rii,itotrs

habitant la

;i;

9. La procdure se faiJaii prr dprsition ou pr serment,; si la cuse


tait indcise scit prr m'r:lque de preuve soil, par serment en sens
contraire de ta pmtie adverse, on fecoufit aux preuues iudicia'es
do I'eau, du feu, tles bras en croix, de la communion ou du duel

_72_
judiciaire. celui qui ne sortait pas vainqueur de l'preuve tait rpute
coupable et, si la cause tait, cr.iminelle, on excutait le vaincu. La grande
difficult tait d'obliger I'accus, surtout s'il taiC noble et puissant,
comparaitre devant le tribunal de ses pairs et se soumettre la
sentence; parfois il s'y refusai[ et,, dans ce cas, il en rsultail, souvent
une guerre entre le suzerain et son vassal rput rebelle.
3. Les pnallte taien[ aroces. D'aprs les Coutumes gnrales du
Ha.inaut,le seigneur haut justicier (et beaucoup l'taient), avaiile droiI
de faire << emprisonner, piloriser, eschaffauder, faire excution par
pendre, dcapiter, mettre sur roue. bouillir, br.rller, enfouir, flastrir
(fltrir), exoriller, couper poing, bannir, fustiger. > Les prisons taient
des trous infects otr les dtenus privs d'air et de lumire, croupissaien[
dans I'humidite et I'ordure.

vr. - rnstitutlons mllltalres. {. La guerre tait l'tat permanent, car le rgime fodal consacrait pour tout, seigneur le droit aux
guorFog dites prlv6es (Voir page 4, chap. I). Les seigneurs taient presque
toujours en guerrer tantt pour le service de leur suzerain et tant[ pour
la dfense de leurs propres intrts; ils se battaient propos de tout,
soit par ncessit soit par amiti soit mme pour le plaisir de se baltre.
Dans ces conditions le pays devait prendre cet aspect mlfitaire fodal
caractris par la multitude des forteresses sei$neuriales. Derrire les
dfenees de son chteau, le seigneur pouvaic braver son suzerain,
dfTer ses ennemis, guetter les caravunes de marchands, afin de les
surprendre et de les rangonner.

2. L'arme fodale ne connaissait, pas le service pernranent et. sauf en


Anglel,erre, n'admettait pas le service direct au suzerain. Au xs et uu
xre sicles, elle se recrutaiI principalement dans les classes militaires
voues, par naissance ou par droit fodal. au maniement des armes. c'est-dire parmi les hommes libres devenus la plupart vassaux des princes

ou parmi les gens de service (ministriaux) que le prince enrlait


moyennanc concessisn de guelque fref (mililes). peu peu ces deux

oatgories de professionnels des armes se confondirent et, comme leur


service se faisait, habituellement cheval, on les dsigna communment
sous le nom de chevaliers (equites), mais sans attacher ce nom I'idee

de noblesse. a ct des chevaliers, il y avait des soldats d'oceagion,


vilains plus ou moins exercs, combattant pied et formant ce que la
ohevalerie appelait, avec mpris, la pitailte ou ribaudallle.

vrr. -

Jugemeut sur la fodaltt.

considere dans le milieu

- nous apparalt avec les


o elle s'tablit et, se dveloppa, la fodalit
rsultats suivants

lo Elle empcha longtemps la formation de l'ide de pah'ie

sens actuel de ce mot et d,aeloppa l'anarchie politique;

au
20 elle

t.)
tu

entreu Ie libre dueloppement de la puissance conomique pat les


obstacles mis la scurit publique et la libert des communications
(voir plus loin : La civilisation aux xe et xte sicles);
3o elle amena la
permnence des guerres dites prues;
4o elle introduisit dans la
socit un lment, d'ardre et de rorganisatiott en rattachant les uns
aux autres les vassaux et le souverain et on introduisant dans les institutions des principes don[ I'application ultrieure au peuple dterminera
5o elle dveloppal'esprit pro'
l'mancipation des classes populaires ;
6o elle dveloppa,
uincial seul esprit public possible cette poque;
d'une faon exagre, le principe d'ind,iuidu,alisme en excitant, le dsir
d'une indpendance effrne, I'amour d'une brutale et sauvage nergie
mais, en mme temps, elle dveloppa la force du caracl,re,l'amour de la
7o elle contribua beaucoup
libert personnelle et le poini d'honneur i
. releuer la candiAion saciale de
fernme ert faisant d'elle la
compagne du soigneur et la dame du chteau c'est-'diro la maltresse

la -

respecte

du foyee domestique et la gardienne de la forteresse en

I'absence du seigneur;

elle inspira aux familles rles classes privil-

gies le dsir de perptuer


8o

leur situation e[ leurs traditions

par

I'institution des nonts de famille souvent tirs des terres qu'elles poss'
. daient e[ par celle des armoiries; S enlin, elle fournit un milieu trs
favorable au d,ueloppenent de Ia cheualetie, institution dont, nous
parlerons plus loin.

CHAPI'I'RI] VIII.
L'EUROPE AU XI" SCIE.

l,e xle sicle est caractris par les efforts de la socit alin de sortir
de I'efi'royable crise des rxe et, xe sicleq. A cette poque, la socit
fodale s'orgnise et l'glise cherche sorir de la triste situation cause
par I'introduction dans son sein de Ia barbarie croissante du x. sicle
, et de la fodalit. Le xrc sicle nous apparat donc comme une poque
de transition entre I'anarchie politique et, la dcadeuce religieuse des
deux sicles prcrlents et le magnifique dveloppement de la socit
politique et chrtienne aux xus e[ xrne sicles. Deux points principaux
devront tre tudis dans ce chapitre : Lol'organisaton de la Royaut
fodale en Europe ; -2o I'tat de la Socit religieuse et salu,tte aictorieuse contre les abus de ce temps,

-14Section
A.

I. -

Organiaation d.e la Boyaut fodale.

EN FRANcE

LES pREutERS cepttnus (987-{'108).

l. - SrruluoN DE La Bovrur routt"u.


,1. Impuissance originelle.
9. lments de force : Accroissement du domaine, pnogrs de I'irle royale.
Pnocns rs l'luronn norlln.

ll. -

a) Moyens divers employs.

/ Royaut, suzerainet effeclive : Louis YI.

f. - Situation d.e la Boyaut fodale. - l. L'avnement dfinitif des Captiens au trne n'avait pas modifi
la situation politique gdnrale en France. Sous les

quatre

premiers Captiens, grande dtait la faiblesse de la royaut. Son


domaine direct, et parconsquent ses ressourriss matrielles,
taient frt restreints; rnme I, elle avait compter avec
I'esprit d'insubordination des barons, dten[eurs de chteaux
forts; dans les grands fiefs, son autorit tait quasi nulle et les
comtes de Flandre, d'Anjou et de Vermandois, les ducs de
Normandie et de Bretagne taient de lbrce et d'humeur tenir
tte au roi. Ainsi s'explique le rle effac de la Royaut
franaise ct I'action prpondrante des grands vassaux aux
xe et xt' sicles.
Cependant, mme cette poque, deux forces allaient
perrnetbre la dynastie capdtienne de relever graduellement
le pouvoir royal : I'une aura son point d'appui dans les pl'a
grs constants du domaine royal cap(,ien, I'autre dans la
Ttersistance de l'ide des prrogatiues rogales chez les
hornmes politiques de ce temps.

II. -

Grce ces
Progrs de I'autorit royale.
deux forces et l'heureux concours des circonstances, grce
aussi l'habilet de sa polilique, Ia dynastie capdtienne parvint,
au cours des x' t xr" sicles, consolider le pouvoir royal. En
mati,re de succession au h'ne,les Captiens firent prvaloir
le principe de I'hrdit par ordre de prinogniture, celui de

I'indivisibilit du domaine'royal et la cou[ume de t'unir', la


cour'znne les domaines de tout prince a,rriuAttt au trne;

plus tard, soutenrrs par *-'ln*rrr, ils restq,tr,rr'ent les


manimes du droit rurnain partir du xlt' sicle; enfin, ils
soutinrent une srie de guerres hew'euses czntre Ies grands
aassa,ufr et ruinrent ainsi le pouvoir de la fodalit. A la tin
du xr' sicle, l'nvre de consolidation du pouvoir royal tait
faite et avec L,ouis VI le Gros ('l'108) la Royaut captienne
tait en tat d'imposer sa suzerainet effecti\re aux grands
seigneurs

B.
I. {.

EN ANcLETERRE

Gurr,lruxg

LES Rots NoRMANDS ({0G6-{{54).

LE Coxounrnr ({0Cl6-1087).

Conqute et consquences: Hastings.


La fodalit en Angleterre : Caractre spJcial'
Spoliation des nglo-Saxons : Les deux races.
Introduction de la civilisation franeise.

Conflit politique franco-normand.

9. Partage de sa succegsion.
ll. SuccrssE1gs ou Gulttluue t.u CowquRANr

f.

roy

: Afaiblissement

dtt pouuoir

al.

Guillaume le Oonqurant (1066-108?),

4. La restaul'ation anglo-saxonne (voir page 51)

effectue
dure
pas
longue
n'avit
t
de
sous douard le Confesseur
('1042-1066). Aprs la mort de ce prince, Harold, seigneur
anglo-saxon, monta sur Ie trne, mais il trouva uncomptiteur
dans Guill,aume duc de Normandie. A la tte d'une nomhreuse
arme, compose en grande partie d'avettturiers, Guillaume
envahit la Grande-Bretagne, triompha de Harold la journe de
Hastings(ou Senlac) (1066) et se fit couronner roi d'Angleterre.
En vain les Anglo-Saxons essayrent de rsister; Guillaume
les vainquit, imposa s suzerainet au roi d'cosse, s'empara
d'une partie du pays de Galles et mrita par l dans I'histoire

le surnom de Conqu,'ant. Cette conqute devait avoir

de

grandes consquenoes pour I'avenir de I'Angleterre. 1" Elle


intra duisi,t o u tlu mnins d a eI opp a la f o dalit d ans la Gr an deBrctagne mai,s en lui imprimant un c.achet tottt particulier.
En l'rance,la Royaut carolingienne et captienne se trouvait,
aux xe ct xre sicles, rduite I'irnpuissance; en Angleterre, la
royaut normande fut excessivement forte ds le dbut.

'a

..8
;.

_76_
Guillaume avait eu soin de s'attribuer d'imrnenses domaines
et taitdevenu le plus grand propritaire foncier du royaurnel
dans la r'partition des terres ses compagnons d'armes, il
s'tait oppos la constitution des grands fiefs et I'octroi
des droits rgaliens, de plus il avait exig de tous les aruirevassaux un serment de fidlit au roi et le service militaire
direct au souverain en temps de guerre. En France, nous
verrons la Royaut se dvelopper aux dpens de la fodalit;
en Angleten'e, nous vemons la Royautd s'affaiblir au profit
de la fodalit. 2" Elle amena la spoliation d'un bonnombre
rlAnglo-Se,frotrs au, pt'0ft,l, des conqur'ants et l'oppressiott,
de la ,'a,ce ua,incue. Aprs la conqute normande et les
nombreuses rvoltes nationales qui I'avaient suivie, bon
nombre de confiscations'de biens avaient t prononces au
protit des vainqueurs et Guillaurne avait td amen tablir

un rgime dont la rigueur pesait lourdement sur les


vaincus. PIus tald, en vue de placer sur des bases solides
I'exacte perception des impts et de dterminer exaetement
I'importance des revenus de la couronne, Guillaume fit procdder une vaste et rninu[ieuse enqute sur Ia proprit
foncire. Ses rsultats l'urent consigns dans un grand livre
appel par les Normands Lure roEal mais dsigns par les
Anglais sous le nom caractristique de Liare du Jugemenl dernier(f)omesdaybook); rien en effet n'avait chapp au contrle
des offciers du gouvernement, et le Livre royal consti,tuait
une arme redoutable entre les mains des'agents du fisc.
A plusieurs reprises, les Anglo-Saxons essayrent, de secouer
le joug qui pesait sur eux mais Guillaune les vainquit et usa
contre eux de terribles reprdsailles : des lois svres I'urent
portes; les insoumi.s l'urent dclar's outlaw (hors la loi) et
traqus comme des btes fauves; d'aprs la loi d'anglaiseie,
tou I homme assassin paru n inconnu tait rput normand d'origine moins qu'on ne prouvt que la victime tait un Anglais;
au cas o la l)reuve ne pouruait tre fhite le village ou la centaine(canton) oir le cadavre avait t trouv tait frappd'une
lbrteamende. Ds lors, il y eut en Angletere deux peuples : les

Nortnands, matres du pays, riches, puissants, parlant une

tt
langue trangre, jouissant de tous les privilges; les AngloSaans, race vaincue, pauvre, mprise, parlant Ia langue
nationale et courbs sous une honteuse tyrannie. --S" Elle i,ntroduisit la ciuilisation franaise en, Angleten"e et g actiaa le
d uelo pp ent en I cort omique ; les North m a n s de Rol l o n s'taien t,
comflre nous I'avons dj dit (voir page 52), compltement
franciss depuis leur tablissement en Normandie; leur civilisation tait suprieure celle des Anglo-Saxons et, grce la
conqule normande, de t'rquentes relations commerciales
s'tablirent entre le continent et la Grande-Bretagne.
4o Enfin
elle donna bientt naissance au confli,t franca-normand que
nous devrorrs tudier dans I'histoire des xrr* et xrrru sicles.
2. A sa mort, Guillaurne partagea sa succession entre ses
fils : ftoert eu| la Normandie, Gu,illaume II eut I'Angleteme,
le troisime, Henri, eut un apanage en argent.

II. - Dynastie normande. La famille de Guillaume


le0onqurant rgna en ngleterre -pendant un sicle. Les fils
de Guillaume, Robert et Guillaurne, se rendirent fort irnpopulaires dans leurs tats; aussi, la mort de Guillaume II ({100)"
Henri, mettant profit I'absence de son frre Robert, parti
ppur la premire croisade, s'empara du trne d'Angleterre et,
peu de temps aprs, du duch de Normandie. Afi dese faire pardonner son usurpation, il tcha de se concilier les sympathies
du peupleet concda une ctrarte importante qui mettait un frein
au despotisme royal, ordonnait aux barons de rendre bonne
justice aux tenanciers et promeltait la nation la remise en
vigueur des lois du temps d'douard le Conf'esseur. A sa
mort (1'f 35) Henri I ne laissait qu'uue fille Mathilde pouse de
Geoff'roy d'Anjou, sunromm Plantagenet, et I'avait fait recon-

natre reine d'.{ngleterre; mais tiennede Bloi,s, petit-tils par


sa mre de Guillaume le conqurant, lui disputa le trne.
Alors clata une longue guerre civile qui favorisa I'anarchie
fodale, affaiblit

la royaut et provoqua un rapprochernent

entre les deux races anglo-saxonne et normaude. A la fin une


transaction eut lieu : tienne garda le trne d'Angleterre,
mais il reconnut comme son fils adoptif et son hritier, Henri

-78fils de Mathilde e[ de Geoffroy Plantagenet. Il mouruI en {{54,


et Henri II, montant sur le trne d'Angleten'e, y installa Ia
dynastie des corntes d'Anjou, plus connue dans I'histoire sous
le surnom des Plantagenets.
C. .-

l.

rrsl,rssexoNr

EN ITALIE

LES DUCS

NORMANDS.

DEs NoRuaNDs.

{. Arrive en ltalie : Appui

de

Papaut.

9, Prpontlrance dans I'Italie mridionale.


l[. Gocnlpnrn por,nlqtrn os L'lrLru l,u xte stcte,

f.
- tablissement des Normands. - {. Au xr. sicle,
I'aruive des l{ormands en Italie vint eneore cornpliquer la
situation politique dj trs complexe de la pdninsule (voir
page 60). Ils taient venus en bandes nombreuses de plerins,
avient soutenu les Grecs et, les Lornblrrds contre les Sarrasins
et avaient l'eLl en rcompense, avec I'assentimen[ de I'empereur Conrad II, l'autorisation de s'tablir en ltalie. Peu peu,
ils y dvelopprent leur puissance, malgr I'opposilion jalouse
des anciens ocoupants, et le pape Nicolas II, dsireux de
. s'assurer leul appui dans son uvre de la rfornre de l'glie
(voir plus loin page 85), accorda aux chefs normands I'invegtiture de laprincitrtautdeCapoue, du tluchcl'Apulie et de la
Calabre condition de reconnatre la suzerainet du SaintSige et de soutenir, dans les lections papales, le pai des
cardiuaux dfenseurs de la rdforrne ecclsiastique. Par cette
manire d'agir, les papes se conciliaient I'appui normand, mai$
ils se brouillaient videnrrnent avec les chefs du $aint-Enrpire,
rois d'Italie et hdritiers des prtentions des rois lombards sur

I'Italie.

9. Ds ce moment, les Normands dvelopprent rapidement


leul influence dans la pninsule et ils eurent, dans Ie sud, la
prpotr,dr an ce poltique.

ff. - tat politique d.e l,fta[e au JCf" sicle.


-

En somrne, la fin du xr" sicle,la situation politique de I'Italie


pouvait s'tablir dans ses grandes lignes de la lhon suivante :.

_79_
'lo La fodalit s'y tait dfinitivement irnplante et l,
comme en France, elle avaiI produit la dsorganisation de la
socit, I'anarchie politique et le mot'cellement territorial.
2" Au'nord et au centre de la pdninsule, se trouvait le
,'nyaume cl'ltalie, trange amalgame d'tats placs sous la
suzerainet plus ou moins relle des chef's du Saint-Empire,
mais impatients du joug et jaloux de leur indpendance. Parmi
cestats, il convient de mentionrter le tnarquisat de Tosca,ne,
les tat;s de I'gl,ise, les villes maritimes dj puissantes de
Gnes, de Pise et de Venise ainsi que la grande commune de

Milan.
3o Au sud de I'Italie, taient les principauts ttlr'tnAntles qui,
au sicle suivant, allaient former le royaume de Sicile.
D.

EN LLEMAcNE : LA MAIsoN DE FnANCoNIE (1024'l{25).

Connrn II Dr HeNnt III (t09{-1068) z Phose de prprpt'it


{. Politique intrieure : Lutte conlre ta fodalitC.I:dit de
9. Politique ertrieure :
Conrad II : Extension de I'empire : Slaves, Bourgogne.

Ilenri

lll:

D r

1037.

:Hongrie.

La maison, de E'ranconio, qui succda dans I'empire la maison


de Saxe (voir p.63), comptc quatre empeteurs, Conrad

Henri

IV et Henri V, rlti occtrprent

II,

Henri

III,

le trne'pendant un sicle

\1024-1195). Son histoirc peut se diviser en deux priodes : Sous


Conrad ll et Henri lll, le pouvoir impr'ial se maintint uon sans gloitt
mais sous Henri lV et Henri V il s'puisa dans des luttes politico-reli'
gieuses et Init prr succomber. Dans cel,te section, nous ne parlerons que
de la premire priode. r'entoyant la seeonde la seclion suivante.

Corrad, II et llenri III (1024-1066). - l. Polittque


premiers princes de la maison
intrieare,
- Les deux
franconienne travaillrent efficacemenI au relvement du
pouvoir imprial trs affaibli sous Henri II. Ils s'efforcren[
de contenir dans I'obissance les grands vassaux en favorisant
la petite fodalit mais, malgr leurs efforts, les duchs et
les comts de I'empire tendaient de plus en plus sc transformer en fiefs patrimoniaux et leurs possesseurs devenaient

des princes hrditaires. Afin de se concilier les petits

-80II, darts son fametrx dit de 1037' consacra


petits
fiefs et dfendit de les enlever aux
des
I'hrdit
possesseurs sauf dans le cs de
lgitimes
leurs
de
hritiers
vassaux, Conrad

crime dmerrt constat.


2. Politique extr|eure. - Dans leur politique extrieure,
les deux premiers princes de la maison franconienne furent
plus heureux. Ils replacrenI SouS la suzerainet de I'Empire
ia Pologne et les rgions slaves comprises entre I'Elbe et
l'$tier, devenues peu prs indpendantes sous les derniers
empereurs de la dynastie saxorlne. Conrad II rtrnit mrne
(royaume
l'mpire, par hritage, le royau,me tle Bourgogn'e
de
occidentale
d'Arles, voir p. 59), reculant ainsi la froltire
trII
plus
Henri
tard,
I'Allernagne jusqu' l'ouest du Rhne;
recula, son tour, par ses victoires sur les Hongrois, les
limites orientales de I'empire jusqu' la Leitha'

Section

II.

A.
I.

L'g5se et

au XI" sicle.

sITUATIoN

nn lr:cl,tsn A

cETTE pooun'

grec'
SnUrngx XrnrnUnt: Progrr tlansl'etensiotl. Recut pat le schicmc

ll. - StrurtloN nrrnruunr.


,t. tat gndral dplorable :
Zi,.

la Socit ptitlgue

Ses causes gnrales.

,tal,iarticulier de l'glise romaine

lsservissement politique et ddcadence

morale de la Papaut.
3. Vitalit de I'esprit chrtien : Rforme de Cluny.
Ilt. - PnLuous os t l Rroniln.
l. Rlorrnes locales et partielles.
9. Ilildebranrl et Nicolas ll : D$et sur les lections paprles

Le xe sicle avait ouvert cn Europe une crise terrible non seulement


pour la socit civile mais encoro pour la socit religieuse. A cette

poq,tu, l'glise traversa une des priodes les plus tristes deson histoire
rL r .o,tt, ,1,, *tu sicle, nous Ia vetrons entamer contre les abus du
trrpr une lut,te dcisive rlont elle sortira victorieuse, capablede remplir
le rle politique et social qu'elle devait exercer aux xlle et xttt' sieclee.

I. - Situation extrieure. - Aux xe et xle sicles, les


prggrs de l'vanglisation avaient t rapides en Europe : le
catholicisme av;it conquis la Scandinavie, il avai[ fait de
a.

-81
notables progrs chez les Slaves. Malheureusement, plusieurs
de ces peuples, notamment les Russes, les Slavons et les

Bulgares, domins par I'influence byzantine, allaient, au

xr" sicle, se laisser entraner dans le schisme. Les Magyars


s'taient eux aussi convertis, grce aux effor[s des missionnaires allemands.
2. Ces progrs se trouvrent en partie compromis par

le

schisme grec

qui fut

dfinitivement consomm au

sicle'par un des successeurs de Photius,lllichel Crula'e,


patriarche de Constantinople (1054), et spare encore de nos
jo.urs l'Orient schismatique de I'Egliseromaine. Ds ce moment,
I'Eglise grecque schismatique entra dans une pdriode de
profonde dcadence et finit par tre totalement asservie au
xru

pouvoir civil.

fI. -

{o A cette
Situation intriure de I'glise.
mme poque, l'glise traversait une pdriode de profonde dea.

denoe morale

suivantes :
des rx' et

qu'il faut attribuer pritcipalement aux causes

lo L'glise oblige de se recruter dans Ie milieu

x' sicles avait fini par se laisser enuahir par Ia, bar-

t'gime fodal dans glise favo-2oL'inh'oductiott,du


risait singulirement la confusion du pouvoir spirituel et du
pouvoir temporel, plaait l'glise sous la dpendance du
pouvoir civil et des grandes familles aristocratiques, rendait
invitables les conflits entre la puissance ecclsiastique et la
puissance sculire.
$o L'admission de la fodalit dans
- beaucoup,
l'glise avait favoris
si pas amen fatalement
deux graves abus : l'inuestiture lai,que des bnfices ecclsi,astiques et la simonie ou trafic prix d'argent de ces bnfices.

barie.

En ce temps-l, le bnfee ecclsiastique apparaissait moins comme

une charge d'mes et une fonetion spirituelle que comme un

lTef

temporel donnant richesse, puissance et influence politique; ds lors, on


se proccupait, clans leun colla[ion, moins des canons de l'glise que de
la faveur du prince ou de celle des grandes familles aristocratiques,
moins des qualits morales des candidats que de leurs opinions politiques, moins des mes sauver gue des intr[s temporels sauvegarder;
les bnlices ecclsiastiques taien[ mis vritablement aux enchres et
donns bien souvent au plus offrant. 0n voit, cet,te poque, des clerce
P. Mrnrr; Eistoira mogcn ge

-82pervers et ignorants, des lai?s mme, parfois des enfants, arriver aux
plus hautes dignits de l'glise. videmnren[, un clerg recrul, de cette
faon devait tre fort peu recommandable et fort peu soucieux de I'accomplissement de sa charge spirituelle; aussi, la corruption des murs et
la uie mondaine des clercs taient-elles de nouvelles causes de la grande
dcadence de l'glise. Beaucoup de ces prlats fodaux, placs entre les

devoirs de la vie clricale e[ les obligations de la vie seigneuriale,


sacrifiaient les premiers aux secondes; ils aimaient mieux porter la
cuirasse et l'pe et briller dans les ftes mondaines que porter la
crosse et la mitre et officier dans leurs glises; ilsprfraient faire de
la politique plutt que s'occuper du bien de leurs ouailles, vivre dans
le drglement des murs plutt que pratiquer les vertus clricales.

Si tels taient les chefs ecclsiastiques, il est facile de se reprsentor ce


gue devaient tre les lidles conduits par de semblables pas[eurs!

2. La situati,on de l'glise de Roma ressemblait celle que


nous venons de dcrire en gnral mais, vu I'importance
toute spciale de cette glise, elle revtait l un caractt e
particulier de greait et de relief qui frappait les esprits
et qui, dans I'histoire, fait ressortir d'une faon exagre
ce qu'on a appel I'asservissement de la Papaut au pouvoir
civil et les scandales des Papes fodaux.
Au temps de la dcadence carolingienne, l'aristocratie laique s'tait
rendue ma,tresse des lections papales et la Papaut, devenue llef
fodal, tait alors l'objet des intrigues et deg comptitions des grandes
familles romaines. Une d'entre elles, la maison Theophylacte, domina
longtemps Rome et plaa six de ses membres r sur le sige de sain[
Picrre, dans un espace de cent douze ans (936 1048t. Aprs la cration
du Saint-Empire (969) et la conqute de I'Italie par 0tton le Grand, les
etnperew's s'etaient rendus matl,res des lections papales et, partir
de Lon VIII jusgu' Nicolas II (965-{06U, il n'y eut plus que des simulacres d'lection ratiliant le choix imprial. L'arisl,ocratie romaine
essaya de dfendre ses anciennes positions : elle eut recours I'insurrection, l'lection d'anti-papes, la dposition, I'emprisonnement et
la mort des Papes qui lui taient hostiles ; bref, Ia Papaut subissait
loutes les vicissitudes d'un fief territorial livr I'anarchie fodale au
point qu'au milieu des multiples changements de Papes tour tour lus
dposs, rlus, il es[ impossible de trouver historiquement une garantie

Jeen

[[, Jean XII, Jean XIll,

Benot VIII, Jean XIX el, Benoit IX.

-83leur reconnaissance lgale


extrieure de leu r lgitimit en dehors du fait' de
I'aristocratie romaine,
la
tyranniede
de
Au
sortir
pouvoir
imprial.
or.rr
comme un bien
il"ir"tin imperiale constante pouvait apparatre
furent
par
les
empereurs,
alors
dsigns
titulaires,
de
.trtif car nombr
tait un
bns; cependant, cet tat d'absolue dpendance de la Papaut
abus etil tait dsirable qu'il prit fin'

Dans ces conditions,

il

est fabile de saisir quel degr

livre de
d'abaisserne1l,t, tnyr'a,I devait tomber la Papaut
Au
barbare.
aussi
poque
une
dans
semblable.J comptitions
de
filles
femmes,
deux
aristocratique,
la
domlnation
temps de
au
Thphylacte, Marozie et Thotlor, disposrent de la tiare
empeaux
gr d leurs intrts et de leurs passions; qu-ant

germaniques, ilS Se proccupaient certainement, mme


polidans leurs bons choix, beaucoup plus de leurs intrts
voit
on
tiques que du bien de I'Eglise. A cette triste poque,
clercs
des
et
mnter sur le sige de saint Pierre des prlats
indignes, de simpiles laics ambitieux et cupides' des enfants
de ig et de {6 ans;faut-il dans ces conrlitions s'tonner de
trouver sur. le sige apostolique des vices et des crimes tels

iur6

r'
que la cupidit, le libertinage et le meurtre

'

B. tepndant quelque smbre que ft le _tableatr de la


socit religieuse'Or rb temps, la vitalit du sentiment chrtien
de
s'affirma toujours, mme cette triste poque, pleine
la
renouveler
de
vigueur et capable en des iours'meilleurs
et
vive
foi
une
gard
avait
peuple
so;it chrtienne. Le

nombre d'mes d'lite donnaient I'exemple des plus hroiques


vertus. Jamais poque ne vit sur le trne plus de saints perde
sonnages : c'est'le iemps de saint Henri II en Allemagne,
saint
de
Norwge,
en
OIaf
de
saint
saint Canut en flanemafk,
de
Wenceslas en Bohme, de saint Edouard en Angleterre et
xe
r Parmi ces Papes indignes qu'il faut citer pour les fltrir' mentionnons euxpon'
de ses vices le sige
et xrc sicles, serge III, Je-an Xti e Iu 16 ans et souillant
IX lu {2 ans
tiftcal, Jean xIX simpte iaic quand il fut levd laPapaut,Benolt
est emprisonn' exil
XllI
Jean
XII
de
Jern
r'poqo.
J,
vices
et renouvelant les
dans sa prison, Jean XIV est emprisonn
de Rome,rinstall; Benoii vt .rietr*ngl
autrementi Jean XYI a les
parun comptiteur Boniface VII et mJurt de faim ou
coup'
nez
le
arrachs,
langue
la
ieux et

84saint tienne en Hongrie.Le clerg comptait beaucoup d'ecclsiastiques pntrs de la saintet de leur tat et pleins de zle
pour la rhrme,tels saintPierre Damien cardinal vque d'0stie,
saint Anselme archevque de Cantorbery, saint, Brunon archevque de Cologne et nombre d'autres prlats. Nombreux
dtaient dans le clerg rgulier les rnoines fervents et beaucoup
d'abbayes avaient conserv la rCgularit de la vie religieuse
ou dtaient revenues la stricte observance de la rgle. La
clbre congrgation bndictine de Clung, alors I'apoge
de sa gloire, groupait autour de I'abbaye-mre une multitude
d'abbayes filiales; elle tait un centre de vie religieuse intense
et d'apostolat fcond, un foyer de culture artistique et littraire; elle allait bientt donner la Papaut du xr' sicle
Grdgoire YII. Urbain II et Pascal II.

III. -

Prlud.es de la Rforme.

--

Ddj, plusieurs

reprises et en divers pVs, des tentatives de rnovation religieuse avaient eu lieu, mais elles restaient toujours locales et
peu durables; on crut prfrable au xre sicle de provoquer
llintervention de I'empereur Henri III. A ce moment, trois
Papes, Benot IX, Sylvestre III et Grgoire VI, prtendaient
la tiare et on avait vu un des prtendants, Benoit IX, r'endre
le suprme pontificat Grgoire vI. A la vrit, cerui-ci tait
-zle
de murs pures, plein de
pour la rforme, grand arni de

vII, qui fondaient,


tait appuy par la

saint Pierre Damien et du futrrr Grgoire

sur lui leurs plus belles esprances;

il

meilleure partie du clerg et, s'il avait achet la tiare,lc'dtait de


bonne tbi afin de me[tre un terme au scandaleux pon[iticat de
Benot IX et d'entamer l'uvre de la rtbrme. Ir est donc possible de plaider pour lui les circonstances attnuantes mais sa
promotion n'en reste pas moins irrgulire. prs certaines
hsitations, Henri III intervint; fit dposer les trois papes et
imposa successivement aux Romains, quatre papes allemands
de son ctroix (1046 {057,1. Sans doute, ces choix furent
bons; des dcrets furent ports contre les abus du temps,
mais ces papes ne pouvaient videmment rien contre la cause
mme dg. abus : I'intervention constante et directe du

- 85pouvoir civil dans le gouvernement de t'glise. L'heur,e de la


grande rforme n'avait pas encore sonn.

9. L'initiative de cette grande uvre devait venir de

la

Papaut elle-mme et Dieu prdparait de longue main le moine


qui, gous le nom de Grgoire VII, devait Ia rdaliser. N en
Toscane, d'une farnille obscure, Hildebrand avait ernbrass
Rome la vie monastique e[ tait devenu le conseiller intime

de Grdgoire

YI; il

I'avait suivi, aprs sa dposition,

en

Allemagne et, Ia mort de ce pontif'e, il tait entrd I'abbaye


de Cluny. Ramen Rome par Lon IX, il tait devenu sous ce
Pape et ses successeurs un des chefs du parti de la rforme
religieuse et un des personnages les plus influents de I'Eglise.

Son prngra,tn ne se rduisait deux points : 1" rendre


l'glise la libert des lections papales ou tout au moins les
confier des mains telles qu'il ne pt en sortir que de bons
choix ; 9o rendre I'Eglise sa beaut morale par la destruction
des abus dans leur principale source, I'investiture laque. La
premire partie de ce programme f'ut ralise sous Nicolas

II

par le lhmeux dcret sur les lections pontificales ({059) qui


mancipait I'dleetion des Papes de toute ingdrence de I'aristocratie laique et de toute intervention excessive et dangereuse du pouvoir imprial, qui dfinissait le rle des
cardinaux-vques, des simples cardirraux, du clerg et du
peuple romain dans les lections pontificales de faon
assurer la prpondrance aux cardinaux-vques. Le dcret
de Nicolas II ne subsista pas longtenps dans son intgrit,
mais il se maintint dans ses parties essentielles et dans son
esprit. A partir de ce moment, l'glise recouvra la libert
dans le choix de son pontife suprme et la Papaut, redevenue
matresse d'elle-mme, llut entamer la lutte dcisive contre
les abus. Quelques annes plus tard ({073), Hildebrand
montail sur le trne pontifical avec l'ssentiment de Henri IV,

alors roi des Rornains et futur empereur. Il fut le dernier


Pape dont I'empereur et ratifier l'lection.

-86B.
l. -

GUERRE DES lNvESrIruREs

(1073-1{92)'

Crusss.

Pmrts : La Papaut et

II.

tII.-- Lumn : {.

ses

pardsans,l'Emptte

Gt

|es parfisans'

Sous Gtgoire VII.

et premire oxconmu-

a) opposition aux rformes : conciliabule de worrns


nication de Henri IY'
de Henri
) Entrevue de canossa : soumission et rtractal,ion

de llenri lY et reprsailles impriales'


c) Guerre : Succs de Henni lY' I[ort de Grgoire
9. Sous les euccessew's de Gtgoitc VII'
aJ Henri IY: Revers et fin malheureuse'
J llenri T : Lutte et ngociations striles'
IY.

ConcoRDr
- Stipulations

DE Wonus

IV. Dposition

Yll'

\ll29l'

transaetionnelles'
q. nOiuftat r Affaiblissement de I'empire, tniomphe de la Papaut, sa grande
influence religieuse et politique'

{.

I.-Causeg.-Lescausesquimirentauxprises'au
xlc Sicle,I'glise et l'tat

ou' Suivant I'expression consacre,

le Saceldoce et I'Empire, furent : l'l'ACtion rf1rtnatri'ce de

Ia Pupauld sous Grgoire vII eu ses successeurs' - 2o I'oppositip du pouvoir eivil ces r'formes surtout dans le
baint-Empire sous les emperesrs Henri IY et Henri Y; - 3" le
conflit politico-religieux sur la nature des rapports entre
l'glise'et I'tat eisur la strbordination entre cesdeux puig-

4"les prtentions de la Papautd et de I'Empire sur la


suzerainet de I'ltalie mridionale occupe par les Normands'

san-ces

;-

Dans cette lutte

il u'tait

pas seulemont question de

I'investiture laque

l'glise,
des bgfices ecclsiastiqus et de la suppression des abus dans
il s'agissait aussi et avant. tout, de la subordination qui devait exister
uniru" le pouvoir t'eligieux et le pouvoir civil dans leurs rapports
{iregoire VII revendiquait hautement la suprmatie de l'glise
rt itrt et-pretendait avoir le dloit de tlposer les princes; le potivoir
civil de soD ct rejetait ces pr'tentions et prtendait exercer le droit de
lomner et de dioser les lrapes. 0n te voit, le nom de guerre des
Inaestittu'es donn ce conflit dernandait une explication. car il nedcouvre qu'utl aspect, et etlcol'e le moins importatlt, de Ia qtrestiOn
en litige.

;il;rlr.

II. - Partis. - f)eux partis taient en prsence, la


Papaut et I'Ernpie. Du ct dtt, Pape se rangeaient la partie

-87la plus saine du clerg; la majeure partie du peuple chrtien,


ddtach des prlats irnprialistes et de plus en plus ramen
la ferveur pr les essais de rformes antrieures et par la
prdication des moines; nombre de villes puissantes et de
prynces pousss par I'intrt politique ou par Ie sentiment
religieux. Citons par exemple, parmi les ddfenseurs du parti
papal, Mathilde de Toscane, les Normands et les villes lombardes, en Italie; les Saxons en Allemagne et les comtes de
Flandre. Du ct de l,'emperetn" se trouvaient tous ceux qui
profitaient des abus de l'glise, ceux qui n'admettaient pas les
thories politiques de Grgoire VII sur les rapports entre
l'glise et l'tat, ceux qui, par devoir fodal ou par intrt,

prfraient cornbattre pour I'empereur

III. - La lutte. - l.

1.

Sous Grgaire VII. a) Ds son

avnement (1073), Grgoire YII avait port de svres dorets


contre les clercs simoniaques"et maris; il avait, aussi prohib

I'investiture laque dclarant cet acte nul de plein droit et


lrappant d'excommurrication celui qui la donnait, ft-il roi ou
empereur, et celui qui la recevait. La promulgation de ces
dcrets souleva une urai,e tempte dans I'Empire : nornbre de
prdlats s'y montrrent indiffrents ou trostiles et ceux qui s'y
soumirent f'urent souvent en butte de nombreuses avanies.
Henri IV, qui gouvernait alors I'emlrire et qui ne voulait en
aucune faon se me[tre en guerre ouverte avec le Pape, cette
poque surtout ou il avait sur les bras la rvolte des Saxons,
garda pendant quelque temps une attitude exspectante; dans
la suite, il se pronona ouvertement contre les dcrets et {it
porter au conciliabule de lllforms, pr les prlats de son parti,

r Parmi les ecclsiastiques partisans de I'empire dans la querelle des investitures il y en avait de bons, voire mnre d'excellents, mais ils se trouvaicnt en fort
mauvaise compagnie,beaucoup de clercs imprialistes tant simoniaques ou indignes.
Wazon, vque de Lige (1042-48) tit imprieliste ardent et remplissait ses devoirs
d'dvque aveczle; l'abbaye de Gembloux tait une des citadelles de I'impdrialisme
dans les Pays-Bas, cependant la rgle y dtait en honneur cette poque et Sigebert,
un de ses plus illustres moines, tait plein de zle pour la dfense des droits de
I'empereur.

-88une sentence de dposition contre Grgoire VIL Le Pape


rdpondit cet cte par une premire sentence d'excotililtuni.
calion contre les membres du conciliabule et contre l'empereur
Henri IY; it dclara ce prince dchu de la puissance et de Ia
dignit royales et dlia ses sujets de leur serment de fidlit.
ne voulut pas toutefois pousser les choses I'extrme et
suspendit, pendant un an, I'application de la sentence porte
contre lui. Sur ces entrefaites. la noblesse s'tait runie la
dite de T'ribur et, malgr Ie dsir du Pape, elle se prparait
prononcer Ia dchance immdiate de Henri IV.
b) Celui-ci se dcida prvenir ce coup fatal par une
prompte soumission. Sachant le Papeen route pourl'Allemagne,
il alla sa rencontre jusqu'en ltalie, se soumit humblement,
dans la fhmeuse entrevue de Canossa (1077), toutes les conditions du pontife et fut relev de son excomrrunication. En
toute cette aftaire, Henri IV n'avait voulu probablement que
gagner du ternps car, peine srlrti de Canossa, il violait toutes
ses J)romesses. Alors la noblesse allemande lui donna pour
successeur I'empirc Rodolphe duc de $ou,abe, eI le Pape se
vit rduit porter contre lui une sentence dfinitive d'excommunication et de dpoeition. Henri IV rpondit, cette sentence

Il

par la convocalion du conciliabule de Brien qui

dpoea

Grgoire Vll et lut sa place un nti-pape.

c) Cette fois, la guerre civile tait invitable. I.,es Saxons


triomphrent fuIoelsen, mais la mort de Rodolphe de Souabe,
bless au cours de la bataille, dlivra Henri d'un redoutable
rival. Il reprit bientt I'offensive et, aprs s'tre empar de
Rome, il y fit in[roniser son anti-pape et, reut de lui la
couronne impriale. Grgoire VII s'tait rdf'ugid Salerne
sous la protection des Normands; il y mourut (1085), martyr
de son alnour pour la libert et la saintet de l'glise.

2.

^Sns

les successeurs de Grgoire

Vll. La mort de

Grgoire VII ne mit pas fin au conflit e[ ses successeurs


eurent lutter aussi contre Henri IV et contre flenri Y.
aJ Dans cette phase de la lutte, Henri IV n'prouva que des
revers; I'Allemagne se dtacha de lui, deux de ses fls se
rdvoltrent I'un aprs I'autre contre lui, et Henri, son fils

-89an, s'installa mme sa place sur le trne impdrial. Le


malheureux empereur parvint enfin se rfugier Lige sous
la protection du prince-vque Otbert, qui lui tait dvou, et
il y mourut rnisrablement (1106).
Dj Henri V, qui lui succda, sernbla vouloir d'abord rpudier
la politique de son pre, mais, dans la suite, il recommena la

lutte des inveslitures. A plusieurs reprises, il y eut des


tentatives d'accommodement et le pape Pascal II alla mme
jusqu' proposer dans la Conaention tle Sutri (lll{) la renonciation de l'glise tous ses biens et privilges fodaux
charge pour I'empereur de renoncer toute investiture
laique. La mesure tait radicale; pour sauvegarder I'indpendance de t'glise la Papaut tait prte sacrifier tous ces
biens temporels, mais I'excution, il faut le reconnatre, tait
pratiquernent irralisable cette poque. La lutte continua
encore quelque temps et ce fut au cours de ces dernires
annes que Henri V parvint se mettre en possession des
vastes domaines que laissait la comtesse Mathilde de Toscane
(marquisat de Toscane, duch de Spolte, marche d'Anene,
de Bologne, etc.), malgr les revendications des Papes, bases
sur le testarnent de cette princesse en faveur du Saint-Sige.
Il y avait l entre la Papaut et I'Empire rnatire un nouveau
conflit qui ne devait pas se terminer de si tt.

Concordat de 'I['orms

(llgg). A Ia fin
base
cependant, on trouva une
d'accord et le Concordat de
Wlrrns entre le pape Calixte II et I'empereur Henri V rtablit
momentaridment la paix entre le Sacerdoce et I'Empire.
{o La doublc nature du fief temporel ecclsiastique ainsi
que la double srie d'obligations envers l'glise et le pouvoir
civil laient dtermines par la reconnaissance d'une double
investiture laique et ecclsiastique totalement distincte. Le
Pape donnait I'investiture spirituelle par la remise des insignes
pontificaux (crosse et anneau) et contrait Ies pouvoirs ecclsiastiques; I'empereur donnait I'investiture laTque par la remise
du sceptre ou de I'dpe et confrait les pouvoirs temporels.
20 L'empereur renonait toute investiture spirituelle,
I\r.

-90reconnaissait la libert des lections faire d'aprs les canons


de l'glise; de son ct, le Pape reconnaissait.les obligations

fodales des princes ecclsiastiques vassaux de I'empire.


3. Relativemenb I'ordre de la collation des deux investitures,

on convint de la transaction suivante : En ltalie et en


Bourgogne, le sacre prcdait I'irtvestiture laique; dans le
reste de I'empire, I'investiture laique prcdait le sacre. Un
intervalle de six mois au plus pouvait sparer les deux
investitures.

2. Le Concordat de 'Worms sauvegardait la fois les

intrts des deux parties, rpudiant ce qu'il y avait eu d'exagr de part et d'autre dans les prtentions. La guerre des
Investitures eut de trs grandes oonsquences pour la socidt
civile et religieuse. a) L'Empire sortait affaibli e[ dpuis de

cette lutte; le pouvoir imprial avait subi de trs graves


atteintes; les princes et les villes avaient profit des circonstances pour se sotrstraire davantage I'acl,ion du pouvoir
suprme; l'glise impriale, jusque-l le principal soutien de

I'empereur dans plusieurs rgions du Saint-Empire, tait


compltelnent renverse; enfin I'empereur avait perdu
l'ccasion de se mettre la tte des armes de la chrtient
partant pour la premire croisade contre les Turcs.
b) L'glise sortait victorieuse de la lutte, libre dans son
action et purifie de ses taches; elle s'tait affirme comme
une grande puissance politique morale; aussi, quelle extrme
ditrence entre les Papes prdcesseurs de Grgoire VII et
les grands Papes des xrr' et xlr' sicles!
Note.
Dans tout ce qui prcde, nous n'avons parl que de I'Empire,
principal thtre du conllit des investitures. En France" on retrouvait
les mmes abus, mais la rsistance du pouvoir civil fut moins grande;
au xtte sicle. on voit encore le roi user du droit d'autoriser et de
conlirnrer l'lection des vques et recevoir le serment de lidlit des
lus. Fln Angleterre, Ies rois normands, Guillaume II notammen[, avaient
domin l'glise d'une faon abusive; mais ils avaient trouv en face
d'eux des rnoines tels que Lanfranc et saint Anselme, tsus deux arche-

vques de Cantorbry et zls defenseurs des droits de I'glise.

-I

- 9t SectionIII.-LaCivilisationauxX"etXl'sicleg.
jacquetics.

|. _ Ls stcln nn rBR : Dsot,ganisation, calamitt,


Il.-VrcRELIGIEUSE..Progrtdel,aconreligieusedansleclerg,Icpeuple,
Ot'dte d Chattreur (xte s')'
lll. TIU urr,rrnnr :

{. Arme : ComPosition et armes'

g.Guerrerlecampagne:Caractresauvageetbrutal.Lecheva|ierdesxet
xte eicles.

3. Guerre de forteresse : altaque et dfense'


4. Raction contre la guerre : Paix et Trve'Dieu'

r._IJesicledefer._Aumalaisegnralrsultant
s'ajottet sociale des x* et

xle sicles
dise[tes gnpubliques,
calamits
taient encore Oe danOes
1"' Sur
rales, pidmies ierribles, inondations dsastreuses

de l,anarchie politique

vingt-huit annes (98? t0{5), on en compte dix-neuf


fort gnrales'
nerques par des fmines et des pidrnies
de pays' de
Cette misre puntiqu* entratnait' en beaucoup
paysans' soulevs
irequentes iacqueris dans lesquelles les
les
contre les seigneurs dont ils pillaient ou incendiaient et
*aqus
pifpttU*, fini*sriunt par tre impitoyablemen[
massacrs.

II._Lavlereligieuse.-Laviechrtiennes'taitconsidragculler remplissait mieux


blement amliore ou-*r" sicle. Le clerg
la stricte obserVance des

,evenu*J
cl'abbayes,
nombre
ses devoirs;

domaines'
groupaieni autour des vastes btimcnts de leurs grands
moines
heureuses de vivre sous leur dpendance' Les
ou de
diset,te
de
cas
en
secours
des
habitant,s
fournissaient aux
protection
guerre.eb
une
mlladie, un abri souvent respect en temps de
seigneuriale; auprs d'e.9x, les.gens de- la con-

" rgles,
;prptalions

'

;ffiilft*

iiniu*tice

le juste salaire de

tre trouvaient I'ainlioratiori de leur vie matrielle'


mmel'instruction
Ieurs travau*, t. *oii*fottion de leuts besoins religieux,
grande solennit religieuse'
eb l'ducation do leurs enfants; aux iours de
fles grrrndes gli'
la splendeur des crmonies dans le cadre architectulal
du beau'
sentiment
le
en
eux
ses abbatiales rirvissait leurs sens et veillait
de plus une profonde
exeraient
sicles
xte
i"
*t
d.t
grandes
auuais
Les

Nous ne parlons pas de


dans

I'histoire.

la lcgende des terreurs de I'an mille, sans fondement

-99influence.sur la socit de leur temps : elles ont contribu beaucoup


imprimer au moyen ge ce caractre profondment chrtion qui le d-istingue; elles ont corserv et dvelopp le gor)t des lettres et des arts;

elles ont, fransmis dans leurs chroniques, annales et lgendes des saints,
une des sources les plus prcieuses de I'histoire du m1.en ge. a cett
pogue, on vitapparait,re de nouveaux ordres religieux notamment
celui
des charn'eu ronrJ par saint Bruno au xre sie. Le peuple
ohrfien
s'tait,lui aussi, retremp dans ra foi et dans la pratique des rer.tus. Les
fondations d'glises et, d'tablissements charitables se multipliaient;
suivan[ la parole d'un auteur du temps, I'Europe chrtienn ,;-rrr;;
de la blanche parure des basiliques tandis qu'l roto des cloitres
dcs
cathdrales, prlats et, lacs pieur fontlaient des hospices et dos hpitaux
plur les pauvres, les malades et les voyageurs. La pratique des
rands
pterinages aux sancr,uaires res plus r'nrs se gniatis:iit
et res routes
conduisant Rome et Jrusalem taierrt suns esre p...ouruu. par
des
voyageurs pieux de tout rang e[ de toute condition; cmme
tes vyagr,
cette poque, taient longs, difticiles et prilleux, souvent
les plerins
se runissaient en bandes parfoie armes et, I'occasion,
on conrbattait
pour Dieu et pour la religion.

ur. Le vie militaire. {. Les armes des xe et xre sicles se composaient de chevaliers et de vilains (voir page Tg).
Les premiers avaient
pour armeE offensives l'pe, la lance, la tlague
ou poignarrl de misr,icorde, la hacho ou une masse d'armes, espce oe mrsu i,
tte souven[
hrisse de pointes de fer; comme armes dbfensives. its avaient
le casque,
Ie haubert et le bouclier. Le casqu,e ne couvrait I'or,igine que
le sommr:t
rle la tte et I'exception du nez, protg par. une tangu"ett
de rer se ratta.
glrllt au casque (nasar),le visage mit sans proeoion.

Le haubert
tait un tissu de maiiles de fer, ioupre et rger, couurantl
fiffi

somme[ de la tte aux genoux; prfois il envetolrpait les jambes


comme
un maillot. Les boucliels taient ronds ou allongs, *rrondi, par
le hautet poi'tus en bas (cu), par.fois ils taient de tres'grandes dimensiong
(pauoiil. Les viluins conrbattaient piecl; en gnral,
ils taient mal
arms, encore plus mal protgs et jans aucune organisat.ion;
ils se
servaient de frondes, d'arcs et de btons ferrs.
9. La guerre de campagno se fuisuit, aux xe et. xre sirles
drune faon
sauvge et barbare. chaque l-relligrant convoquait ses parents,
s$ vs.
saux' ses amis e[ ses pay.sans; on envahissait le territoire ennemi,
mettant touf, feu et sang; on s'a[tardait parfois I'irttaque d'unchteaufot't, puis, quand on en avai[ assez, on fai."ait la paix, ',juittt
recommencer la premire occasion. ces luttes n'taieni qu;une suite
de rencontres plus ou moins sanglantes, rl'embuscades, de griet apens,de pillages
et d'assassinats; pas de [act,ique, c'es[ le nombre, tcourage personnel
et
la force brutale qui donnen[ ra rictoire; pas de respect, du iroit des gens,

-93c'est chose inconnue dans la pratiq,l9 ordinaire. Veut-on avoir une rde
du chevalier des x et xle sicles, qu'on lise res popes primitives de
langue frang,rise, remanies au xrre sicle, mais nous donnant en ralit,
sous les noms d'emprunt de charlemagne et des brrons, les murs guerrires des xe ctxresicles,(voir en par[iculier la chanson de geste intiiule
Riroul de 0rmbrai, historique dans beaucoup des faits cits). Au jour de
son initiation la vie militaire le chevalier a reu ses armes dans unecr'monie
qui n'avait rien de chevaleresque; on lui a dit: a sois pr.eux, >g11
accomprgnant ces mots d'un solide coup de poing sur la nuque; alors

sautant chval,

la

lance au poing, le nouveau chevalier s'est livr

quelques exercices quest,res la grands joie des spectateurs. A partir


de ce moment, le chevalier ne vivait plus que pour la guerre; c'tait un
soldat violenf et brutal, donnant, et recevant de bons coups! cherchant
vaincre par tous les nroyens, ne respectant,, dans I'ardeur du combat ou
I'ivresse de Ia vicfoire. ni l'ge, ni le soxe, ni ra religion; capable

cependant de beaux lans de fiert e[ de sentiments gnreux.'Tels


nous apparaissent dans les popes franaises, 0gier le Danois. Renaud
de Montauban, Raoul de cambrai et surtout Roland,le type parfait, mais
idalis, du chevalier du xre sicle.
3. La guorns de forteresse prsentait des difticults toutes spciales.
IJEurope fodale s'tait couverte. durant les i, et xr" sicles, de hteaux

forts et les villes s'taient entoures d'enceintes emmurailles, A


I'origine, les forteresses n'taient que de simples tours. souvent en bois,

tenant toul,e leur force de leur situation topographique et de I'insuffisance


des moyens d'attaque; plus tard, elles deinrent de fortes et solides
constructions de pierre, capables de soutenir un sige rgulier. En
gnral, le systme dfensif d'une place forte se conrposait d'un enceinte
protge et d'un donjon. L'enceinte prntge tait forme de murailles
hautes et .paisses dfenlues par un /ss large et profond, sec ou
inondable, ne pouvant, tre franchi que par un pont-leuis donnanc acee
I'intrieur de la pluce; elle tait fl rnque de tours plus ou moins
nombreuses, dfendue par d'autres ouvrages secondaires, hrisso de
cr n e au t, peree d' ou ver[ure s ( m e w' t r i r e s',m d,c hi co ur i s), perm ettant
la garnison de dfendre, I'abri des coups de|ennemi,les abords de
la
place et le pied des murailles; un chemin de ronde mnag la partie
suprieure des murailles facilitait aux dfenseurs l'accs des remparts.
Le donjon tait le rduit de la defense. souvent de longs souteriains,
en communication avec le dohors par des issues secrtes, facilitaient la
fuite ou Ie ravitaillement. Les villes taient dfendues d'aprs Ia mme
mthode i quelques-uneg d'ent,re elles avaient mme plusieurs eneeintes.
Au moyen ge, plue for[e raison aux xe et xre sicles, les sigeo de
places taient toujours longs, difficiles et souvent malheureu-x,
car
I'attaque tait fort infrieure la dfense. Aruiv devant une forteresse,
gouven[
I'ennemi t,entait
de s'emparer de la position par une attaque de

-94il-se. rsignait aux lepteurs d'un sige'


vive force ou par surprise, sinon
tenter I'escalade I'aide d'chelles'

-O.n*ie foss, de
0n s,efforait de comler
les murailles par la sape ou la mine, tandis
d,ouvrir une brche

tuedessoldats,ul,ite'derriredegrandspavois,-cartaientdes
irt"orl*-u** e coups de llches et de traits' Le matriel de

;;r;;

li-oilii-pr*iiir,

peu diffrent de celui des Romains

d'normes

redoubles ; des machines de iet'


bliersbattaient tes murailles coups
pleins de matires inflambarils
des
ou
lanaient de grosses pi*rrer
d'un
munies
Ttont uolant destin tre
iiulonns,
desrours
rnables

abaisssurleparapetdesm.,'',taientapproch-esdelap|ace.Deson
pas inactive : eile faisait pleuvoir sur les
ct, la dfense ne restait
de grosses pierres, de I'eau, de I'huile
trih,
ncnes,-,
assaillants des

les chelles avec de long$


ou au ptom'u fondu; elle renversait
celui de la place; au
assigeants
des
*.itiel
.u
crocs en fer et opposaii
matelas sarnis de
de
ou
d'un nud coulant

irlrrrtr

Or corai

*tiii.t

aux travaux
nutrarisan I'action des bliers; oD opposait

la hte' en
on
levait
bien
ou
e t'rnnemi des contremines
on tentait par de
$ouvent
murailles;
nouvelles
ot
arrire des rernparto
le camp des

in
,.pr;

"iV"
;;;;;;

;;|1g;;;r rortit.t

porter le dsordre et I'ilcendie dans

assigeants.

Encasdesuccsdel'attaqueetderefusdecapitulation,l'assautlinal
tle la rapacit et de la
tait donn et ra ace avit tout craindre
des vainqueurs'
brutalit
-'a., guurre
ge et'
tant l'tat permanen[ tlans la socit du moyen
ractlon
vive
une
prs
I'impuissance,

pu

-guett.
teioiio"i,. *ntraf .uit
se produisit et l'glise essaya de la faire
contre le flau Oe ia
par
son action morale' Elle tcnta d'abord'
faits
t;oro.re des

il;;;

d.n*

mais en vain' de

;tp;d ie mal' proelamant. gt* lu Pair-Dieu'

avise, elle se contenta


l,abolitiond., gu.*.i'prives; plus trgr, mieux
la True'Dietr tolra
de
I'instit,ution
de canalise, fe neau. lTxr' sicte,
les
soumit certaines
ello
mais
fodaux.,
seineurs
entre
guerres

les

princes
1'[gtise fit, iurer I'observance par nombre de
de barons et de seigneurs'
nultitude
par
une
laics,
et
,r.f*..iiques
guerre du vendredi mat'in au'lundi matin'
Dfense tait faite Jt r.itt la
I'octave de l'piphanie. du mercredi
I'Avnt
de
premier
Oimanche
du
et pendant certaines autres ftes
la
Pentecte
de
Cendres a t'ociaue

.*iitionr

6en1,

des

a-siure en toul temps de I'anne


religieuses ou civiies-; protection tait
aux femmes' aux enfants
clercs'
aux
ciest--dire
aux non-belligrants,
Trve'Dieu iure taient passiblos
et aux marchands.'ilt uii.teurs de la
et d'interdit;
d,amende, de peines ecclsiastigues, d'oxcommunication publique pou'
paix
,o m* d'obstination, les princes protecteurs de la

vaientprocder*nt''euxparlavoiedesarmes.Cemouvement
de l' en France
propagea'
pacitque eut, son otigine en Aquitaine, il se
il aboutit la *ation

Lige,
ptvi
voisins;
ftt
ipntr bientftait

-95du clbre Tribmal de la Pain (1089) dont I'existence se perptua


iusqu'au milieu du xve sicle. Beaucoup de princes comprirent, Ies
avantages politiques qu'ils pouvaient recueillir dece mouvement; ussi
se posrent-ils en protecteurs officiels de la paix publique et leur rle
fut si irnportant, qu'en plusieurs rgions la Trve-Dieu changea de nom
et prit celui du prince qui la protgeait (paix du coml,e en Flandre,
paix du duc en Brabant).

fV. - Ira vie conomique.


A.
B.

Antcur,TURE : tat prcaire,


- Couusncr:
nr InDusrnrn.
l. Dueloppement du commerce,

amliorution.

0bstacles multiples.
Conrmerce maritime : [Idditerrane.
Commetce terrestre : Grands courants commerciaux.
2. Consquences soclales.
Nouvelles classes sociales : Marchands, artisans.
Nouveaux facteurs sociaux : Oommerce, Capital, Travail.
Associations nouvelles r Gildes commerciales.
Formation de nouvelles agglomrations.

A.
Agriculture.
L'agriculture en tait toujours au rgime
carolingien de I'exploitation des grands domaines par des serfs au profit
du matre, aussi n'est-il pas difficile de se ligurer l'tat prcaire de la
culture du sol et la situation dplorable des classes rurales, cette
poque d'anarchie et de guemes continuelles. Au xr" sicle, il y eut une
nota,ble am,lioration,' toutefois, le changement fut trs lent et toujours
Iocalis; aussi, l'tat social des paysans ne fut-il pas modili dans son

ensemble d'une faon sensible.

B. Comrneree et Industrie.
{. Les xe et xre sicles n'taient
gure plus favorables au commerce et I'industrie qu' I'agriculture. A
chague pas, on se heurtait de nouveaux obstacles: multiplicit des
frontires. exigences liscales des seigneurs I'entre, la .sortie et au
transit des marchandises et rles voyageurs ; rret, mauvais entretien e[
inscurit des voies de cornmunication; rnQue de numraire, ctc. Le
commsrce maritime tait alors concenl,r dans la Mditerrane, devenue
plus sr)re depuis la destruction tle la puissance sarrasine, mais il n'tait
qdun vritable cabotage.
En Italie, se trouvaient les grandes villes d'Amalfi, de Pise, de Gnes
et de Yenise; Amalli avait, au xte sicle, prs de 180.000 habitants, mais

elle commenait ressentir les effets do la concurrence de ses trois


rivales; en France, les villes littorales de la Provence et, du Languedoc
prospraient aussi. Les communiations maritimes se faisaient au moyen
e galres eL de nefs,' les premires, de forme allonge, parfois deux
mts, se manuvraient la voile et la rame; les secondes, de forme

arrondie, ne naviguaient qu' la voile. Le commerce mdival tait.

-96avant tou[ terrestre; il uiilisait, de prfren]e aux routes, les uoies


fluuiales plus nombreuses, plus conomiques et plus srlres. cours d'eau
et ro'rtes taient continuellement sillonns prr les caravanes ou par les
flolilles des marchands; celles-ei s'arrtaient habituellement, des tapes
fixes et cette coutume, jointe diverses circonstances locales favorabjes

aux transactions commerciales, dterminrent souvent, le long des

routes et, des cours d'eau, Ia formrtion de centres populeux de grana


avenir. Deux grands courants commsrciaux lraversaienl alors I'Europe
de l'Est l'Ouest et du sud au Nord. Le premier utilisait surtout la ligne
du Dlnube et amenait les produits de l'Orient jrrsqu'au cur de I'Euro"pa
Le second partait de la Mditerrane et allait vers les mers septntrionales; en Germanie, il traversait les Alpes par les cols du irand
slint'Bernard, du septimer et du Brenner et descendait le Rhin, le grand
fl'iuve commercial de I'Allemagne; en France, il remontait le R-hne,
tntrait en Bourgogne et l, se divisait en deux branehes don[ I'une
rejoignait le Rhin, tandis que I'autre traversait la champagne et I'Ile de
France pour aboutir en Normandie et en Flandre; de l, il pntrait en
Angleterre. L'activit commerciare tait grande, surtdut en ltalie, en
France, en Germanie. dans les pays-Bas et mme en Angleterre, depuis
la conqute normande; sur les routes comnrerciales, d'pulentes villes
avaient surgi telles que Augsbourg, cologne e[ coblence n Allemagne;
Lyon, Troyes e[ Paris en France; Londres en Angleterre. Les viueJdes
Pavs-Bas taient appeles exercer dans le dvaloppement eonomiqu
de-l'Europe septentrionale du moyen ge un rle nalogue celui es
villes italiennes dans le commerce mditerranen; di au xr" sicle,
elles avaient des relations trs suivies avec les grands cntres commerciirux europens. ces progrs du commerce devaient ncessairement
avoir leur rpercussion sur I'industrie mais ici. les progrs furent
tardifs. D'ailleurs, dans tout le cours du moyen ge, on purra constater
la subordination de I'industrie au grand comnterce.
'9. sous I'action de ces modilications conomiques
une profonde trano.
formation sociale se produisit peu peu. {o De nouvelles classessociales
se formrent, notamment celles des marchands et des arlisans dont I'inrportance alla toujours grandissant aux sicles suivants et dont,nous
devrons bientt tudier l'volution. 20Le commeree et I'industrie ne pouvant se dvelopper qu' la condition d't,re aux mains d'hommes disposant d'une certaine fortune mobilire, on vit entrer en action ne
nouvelle force sociale,le capttal et son influence se fit bientt sentir
d'une faon efficace. commeroe, trayail, capitat, tels sont les troie facteurs '
conomiques qui vont aux xrre, xnre et xrvG sicles modiffer la socit.
3o Afin de s'assurer plus parfaiternerrt les avantages de leur genre de
vie, les marchands formrent, ds le xpsicle, des associations ou glldee
comnerclales dont I'action sur la politiquo des princes deviendra-avec
le temps trs considrable.

_97_
V. - La Vie intellectuelle.
Lus Lmtnes.
{- Formalion des langues

A.

modornes.
OEuvres no-latines, Cantilnes primitives.

Propagateurs : Trouvres

9.
B.

l.-

et,

Troubadours.

Enseignement.
d/ Caractre au moyen ge : Livres et Professeurs'
.1 Grendes coles du moyen ge: xo-xlte sicle.

Lts Anrs.

: x'et xte sicles'


9. Arts : Arcbiteeture (roman) et arts subordonns'
Caractre des arts au moyen ge

Lo's SctgNcss.
{.- Caraclre des sciences

C.

au xo-xle sicle.

2. Seiences eultives.

{. u
Les Lettres.
langues nationales s'taient de plus en plus ddgagdes de leurs
.{.

cours des xu t xte sicles, les

ori[ines (voir note, p. 54). En France, le roman donnait


naissance divers dialectes rgionaux, runis en deux
groupes : la langue d'oo au midi et la langue d'oil au nord.
ce-dernier groupe, se rattachait le ft'anais, dialecte usit
dans l'ile de France et destind devenir la langue littraire
,it offirirlle de la France moderne. En pays germanique' une

volution semblable donnait naissance deux groupes principaux de dialectes : le grgupe septentrional comprenanl les
langues scandinaves et le gr6upe occidental _avec certains'
prrI..* rgionaux tels que I'anglo-safron, le bas allemand,
ranche iaquelle apprtiennent le hollan'dai,s et le flamand;
le haut allernanil.destin devenir darrs la suite la langue
littraire et ofiicielle de I'Allemagne. A cette poqrre, ces
langues nationales n'taient pas encore assez fbrmdes pour
servir d'instruments l'expression de la pense littraire;
d'ailleurs, la plupart des crivains de ce temps taient gens
d'glise et dans leurs uvres, annales des abbayes, chroniques des temps, lgendes des sain[s otl des hros, ils se
servaient $urtout du l-atin. Il y avait cependant dj alors des
productions en langue vulgaire, petits rcjts primitifs' habiiuellement rims ef chants, dont le suiet tait empru nt la
religion, I'histoire ou la lgende. La plupart d'entre eux
sont actuellement perdus, mais On parvient en retrouver
P. Mrntr, Eittotua mogen ge

_98_
quelques-uns, remanis et transforms, dans les chansons de
gestes des poques postrieures. Ce sont des uvres de ce
genre qui ont servi de noyau primitif, en France, la composition de la chanson deRoland; en Allemagnc, aux Nibelungen;
en Islande, aux << sgs r scandinaves. - Les propagateurs
de cette littrature populaire taient ordinairement des potesmusiciens arnbulants qui, accompagns de jongleurs, allaient
de rgion en rgion, de chteau en chteau : tels dans le pays
de France les troubadours du midi et les trouvres du nord.
9. L'eneeignement, tout entior cette poque aux mains de l'glise, se
donnait des degrs diveru dans les petites coles, les coles collgiales
et dans les grandes coles cathdrales ou abbatiales. Le programmc
variaitsuivant le degr' de I'enseignement. Dans les petites coles. il comprenait la lecture, l'criturc, la musiqueet, les lments du calcul. Comme il
n'y avait pas de livre en langue vulgaire et que le latin tait la langue
vhiculaire de I'enseignement, on apprenait lire dans les ouvrages de
l'glise, notamment dans le psautier. Le programme des coles collgiales tait plus tendu mais c'tait surtout dans les grandes coles que
se dveloppait le programme comple[ de I'enseignement au moyen ge.
Ces tudes constituaient un en$emble de sept sciences (septivium)divis
en rleux groupes, le ffiaium et le quad,riuium. Le trivium comprenait, au sens du moyen ge, Ia grammaire, la rhtoriqde et Ia dialectique c'est--dire, au sens moderne, la littrature, l'loquence et la philosophie; le quadrivium comprenait la musique, I'arithmtique, la gomtrie et I'astronomie telles qu'on les entendait alors. La tholagie tait le
couronnement naturel de cette formation intellectuelle. En somme, on
mettait au sept,ivium et sa prparation environ {0 ans, c'est--dire peu
prs le temps consacr maintenant aux tudes primaires et moyennes.
Les vacancea n'existaient pas. mais les ftes chmes taient nombreuses
e[ entralnaient une suspension totale des cours. La dlsciplinstaitsvre
dans toutes les classes et tous les degrs; on y faisait un usage frquent
parfois abusif, de la frule et des verges du moins si on tient compte des
plaintes de plusieu rs illustres pdagogues; cependanl, nombreux sont leg
tmoignages d'lves se souvenant avec reconnaissance de leurc annee
Au moyen ge, Ies livres taientrares,
d'tudes et de leurs maitres.
crits la rnain sur peau (parchemin ou vlin), ou mme sur papier 1,
mais.la matirc premire l,ait si rare qu'au xte sicle un moine anglais,
charg de transcrire la Bible, se plaignait' de ne pouvoir trouver en

r Les Arabes connaissaient I'art de fabriquer le papier et veient crd d'importantes PaPeteties.

99Angleterre Ia quanlit suffisante de parchemin. Les livres taient [rs


chers,aussi les garrlait-on avec un soin jaloux, surtou[ si l'ouvrage tait,.
rput prcieux. Une solide reliut'e, faite de for[es planche.s recouvertes
de peau, avec des angles en mtal e[ de grands fermoirs, protgeait le
manuscrit, parfois on recouvnait le tout de plaques tl'argent, ou d'ivoire
finement travailles, souven[ ou le gardait sous clef ou at,tach sa place
aver une chainette de fer. Par raison de ncessit ou d'conomie les
copistes du moyen ge taient souvent forcs de se servir, pour la transcription des textes,d'anciens manuscrits gratts et lavs (palimpsestes)
et de recourir un systme 'd'abrviations nous rendant parfois trs
difficile la lecture de leurs copics.
Dans ces conditions. les bibliothquee scolairus se rduisaient un
nombre trs restreint d'exemplaires des divers auteurs expliqus dans
les coles desxe etxte sicles; vu cette raret des livres, le professeur
devait tre pour ses lves, par l'tendue de ses sonnaissances scientitiques et,littraires, une sorte de bibliothque vivante, la seule qui leur
ft, facilement accessible et, de ce chef, son rle acqurait, une grande
importance. Les abbayes e[ les granes coles taient fires de leurs
bibliothques et exoessiverirent soucieuses de leur bon tat car, suivant
la parole d'un moine du xtte siclo, un monastre sans bibliothque
A l'poque gue nous [udions,
Clit un chteau-fort sans arsenal.
certaines grandes coles taient trs renommes. citons par exemple, en
France,l'cole de Reims, illustre par Gerbert (paptl Sylvestre II) un des
lrommes les plus savants de son temps, et celle de Charh"as o professa
Fulbert; dans les pays d'empire, les coles rle Metr', d' Utrecht, de
Lobbes el de Gembloun; l'cole de Liege, considre iusqu'au xtte sicle
comme un rles plus grands foyers de culture intellectuelle en Europe.

B. Les Arts. - Aux xe et xt sicles les arts taient avant tout


religieu.L'archlteoture tait le premier d'entre eux, tous les autres lui
tant subordonns. Au xto sicle, elle est caractrise par le style roman ;
le plein cintre y domine comme ru temps des romains, mais les glises
ont habituellement pris la forme d'une croix par I'acldiiion des transepts,
lgs proportions sont, plus vasles et la construction plus hardie. La cathdrale de Spire est un des plus beaux spcimens de ce style. A ct des
architectes

et, des

maitres-maons, d'autres ar[istes

,scttlpteurs,peintres,

uerriers, orfures, iaoiriers I tapissiers rivalisaient d'ardeur pour

I'ornementation des difices religieux. Leur art est encore primitil naf,
priv souvent de vie e[ de naturel dans la reprsentation des personnages.
mais il a dj profondment le sens du beau et les productions qui nous
ont t conserves de ces poques nous font d'autant plus regretter la
perte des autres. La tapisserle [ait pratique avec succs en Orient o
e fabriqtraient les riches tissus de laine et de soie brochs d'oi et
d'argent.les opulentes toffes charges d'cussons et ele figures d'ani'
mauxi elle tait aussi en honneur, quoique un degr moindre, dans

.-,100cer[aines rgions de l'0ccident, notamment en France, en Allemagne et


en Angleterre. L'orfvrerie,l'ar[ de fondre et de ciseler les mtaux s'taient
considrablement dvelopps et il nous es[ rest des orfvres et des
batteurs de cuivre des xe et xte sieles des produc{,ions artistiques
remarquables. La muslque avail aussi sa place marque dans les crmonies religieuses mais, iusqu' ce temlts, sa notation tait fort complique et l,rs dfectueuse. Au dbut du x' sicle, un moine italien Gui
rl'Arezzo imagina les lignes de porte et donna aux notes de la gamme
leurs noms actuels tirs, dit-on, d'tlne hymne liturgique. Vers cette mme
poque commena s'baucher Ia musique d'harmonie par la combinaison de notes diffrentes en0endues en mme temps.

Au moyen ge, l'tude des sciences se faisait


C. .Les Sciences.
principalement en vue de la religion; de plus I'observation prcise et
minutieuse de la nature n'etait pas possible par suite de I'absence des
puissants moyens d'investigation mis actuellement notre porte. La
thologie tait la premire. des sciences et tenait toutes les autres en
tutelle : on tudiait la dialectique parce qu'elle permettait, I'expos
scientifque des vrits religieuses et la rfutation des hrsies; I'arith'
mtique parce que la connaissance de la valeur mystique des nombres
intervenait, disait-on, dans I'interprtation allgorique des critures;
I'astronomie parce qu'elle servait fixer le calendrier ecclsiastique; Ia
musique s'etudiait en vue du chant d'glise .... Dans ces conditions on
saisit, tout de suite les caractres de la culture scientlfique au moyen ge :
suprmatie de la thologie. prdominance des sciences de raisonnement
sur les sciences naturelles, troitesse du champ de I'activit scientilique,
diffusion de nombreuses erreurs sous le couvert de la science. Ces
dfauts, plus imputables l'poque qu'aux individus, ne nous autorisen[
pas cependant, dnier au moyen ge le mrite d'avoir connll et dvelopp une vritable culture scientilique. Dans les sciences de pur raisonnement, il a pouss l'tendue des connaissances humaines aussi loin que
fiossible;dans les sciences d'observation on est tonn de constater,quand
on lit sans parti pris les ouvrages des auteurs de cette priode. la
' grande
place occupe par l'tude altentive de Ia
.
La thologle et la philosophie taien[ aux x' et, xle sicles bie11 loin du
' magrrifique essor qu'elles devaient prendre aux sicles suivants, toutefois
les ques[ions relatives au dogme e[ aux relations entre la foi et la raison
eommenaient passionner les esprits et, saint Anselme de Cantorbry
(.1033-{109) peu[ tre considr comme le prcurseur des grands tholo'
giens-philosophes du moyen ge. Les sciences mathmatiquss, I'arithmtique et la gomtrie, taient, trs cultives dans les grandes eoles,
notammen! Lige, ds cette pogue. Les anciens avaient un systme de
noLation numrale trs peu favorable au calcul (chiffres romainsi lettres
grecques), ils ignoiaient le zro et la valeur tle position des.chiffres;
l'poque que ngus tudions, I'usage des chiffres di|s arabes (ils sont en

naturc.

101

ralit d'origine indoue) s'introduisit, I'emploi du zro se gnralisa et


chaque chiffre en avanant de droite gauche acquit une valeur de position correspondant celle du zro dont il tenait la place. Les sciences
naturelles taient tudies aussi bien que le permettait l'poque, mais la
grande proccupation des savants tait dirige vers deux fausses sciences
I'alchimie ou la recherche de la transmutation des mtaux en or et,
I'astrologie ou la prdiction des destines des hommes et des peuples
par I'observation des astres. Ces fausses sciences ne son[ pas propres au moyen ge, elles exisLaierit dej avant lui dans I'antiqui[ e[
elles lui ont survcu. Elles ont eu cependant, I'alchirnie du moins. un
bon ct, car le but des alchimistes, tout chimrique qu'il frlt, a donn
lieu d'actives recherches aboutissunt des rsultats positifs et des

dcouvertes utiles. La mdecine tait fort primitive, ses ordonnances


renfermaient nombre de presuiptions superstitieuses, puriles ou de
pure fantaisie; I'hygine tait chose quasiment inconnue, aussi les maladies pidmiques et contagieuses (mal des ardents, Ipre, peste) faisaientolles alors d'effrayants ravges. A l'poque qui nous occupe' les coles de
Salerne (Italie) et de lllonl,pellier (Flance) taient universellement
rputes.

CHAPITRE IX,
L'EUROPE DU XIIU AU MILIEU DU

X[II'

SCLE.

La priode de I'histoire de I'Europe, comprise entre le milieu

du

le milieu du xtlte. cons[itue le grand sicle du moyen ge :


alors la civilisation chrtienne atteint en Europe son apoge, alors se
trouve le' mieux ralis l'quilibre entre les quatre grandes forces
sociales du moyen ge : l'glise, Ia Royaut, la Fodalit et les Comxrre sicle et

munes. Nous diviserons ce chapitre en quatre sections : dans la premire,

nous tudierons les grands conflits extrieurs politiques et religieux


des xue et xtno sicles; dans la deuxime, nous suivrons les vicissitudes
de la royaut feodule en France, en Angleterre et dans I'Bmpire; dans la
troisime, nous examinerons les origines et les progrs des communes;
enfin dns la quatrinte, nous donnerons une vue d'ensemble de la civi'
lisation cette poquo.

-t02Section

{*'
I.

f. -

Les grands conflits religieux


et politiques.

coNF'Lrr

Ls cnorsAnes (looe-tzzo).

tltat gnral de I'Europe au xre sicle


- Monde
{.
chrCtien occidental : Rpublique chrCtienne.

9. Illonde musulman : Dcadence arabe, progrs

des Turcs Seldjoucides.

3. Monde byzantin schismatique : Dcofnposition.


II. - Croisades d'0rient.

A.

Causes principales et secondaires.

B. Expdditions guerrires : 8.

l.

'

Pr.emire croisade ( {096-l{00).


Expdditions prliminaires : Insuccs.
Grande expdition lravers I'Europe et l'sie.
Royaume chrtien de Jrusalem ({099-t9gl).
2. Croisades ultrieures : moins importantes.
C. Rsultats des croisades d'Orient.
I. Dlivrance momentane de la Terre Sainteet loignementdu pril musulman.
9. En Europe : acclration de Ia transforrnation de la socit au point de vue
politique, social, conomique, intellectuel.

f. - tat g:nral de I'Ilurope au XI" sicts.


xlru et xlllo sicles, deux forces, deux mondes, peut-on dire,

Aux

taient en prsence : la Croix et le CroisSant,le monde chrtien

et le monde musulman. Le monde chrtien, uni au point de


vue religieux dans une vaste Rpublique chrtienne sous
I'autorit spirituelle et morale de la Papaut, tai[, au point de
vue politique, divis en un certain nombre d'tats parmi
lesquels le saint-Empire, la France et I'Angleteme occupaient
une place importante. Le monde musulman dominait dans le
bassin de la Mditerrane, mais la puissance iusque-l
prpondrante des Arabes allait bientt tre remplacde par
celle des Turcs. L'ancien khalifat d Bagdad s'tait dmemr
en principauts ou sultanies gouvernes la plupart par des
gndraux trangers sur lesquels les khalifes de Bagdad
n'avaient qu'une suprmatie purement spirituelle et nominale.
Le khalifat du caire, alors au pouvoir de Ia secte musurmane
schismatique des Fatimites, possdait, l'poque de la premire croisade, l'gypte, la Palestine, la Phnicie et une partie
de la Syrie, mais I'autorit de ses chefs sur les gouverneurs
militaires et les princes rgionaux tait souven[ trs prcaire.

.- t03 Eir dhors de ces deux khalifats, d'autres Arabes, les Almarauides, venus d'Afrique au xle sicle, avaient enlev la
majeure partie de I'Espagne ux Abbassides et occupaient la
rgion mditerranenne depuis le dtroit de Gibraltar jusque
I Egypte.
- l'poque des croisades, les vrais ntatres de
I'Asie occidentale taient les Turcs. Ils taient originaires de
I'Asie centrale; une de leurs tribus, les Sel'djoucides (du nom
de leur chef Seldjouc), avait jetd les bases d'un empire trs
fort mais, la fin du xle si,cle, de profondes divisions
politiques avaient affaibli leur puissance. Entre I'Europe
catholique et I'Asie musulmane se trouvait I'empire byzantin.
Isold de l'Occident latin par la consomrnation rcente du'
schisme grec (voir page 8l), il tait continuellement en butte
aux attaques des Hongrois et des Bulgares I'ouest, celles.

deS Turcs

I'eSt; au lieu de S'uttir contre SeS ennetnis

politiques, il s'puisait en querelles thologiques incessantes


et en rivalits politiques intrieures. u moment des croisades,
il ne possdait plus que la presqu'le des Balkans, les les
orientales de la llditemane et quelques possessions prdcaires sur le littoral aSiatique.

If .
A.

Lres Oroisades d'Orient (1096'12?0).

-- Causes.

1. Les principales cau6e6 des croisades furent

a) L'espri,t profondment religieun des peuples catholiques


au XI'

sicle. L'occupation musulmane des Lieux Saints


apparaissait alors aux populations catholiques de I'Europe
comme une profanation sacrilge, I'ide que Ie saint spulcre

etait aux mains des infidles leur semblait intolrable et les


rcil,s des nombreux plerins de Palestine contribuaient
dvelopper ces penses et ces sentiments. b) L'espt
belliqueun de l'Europe fodale au Xl' sicle. Comme nous
I'avons vu, le xr' sicle avait, t marqu par une vigoureuse
raction contre I'anarchie fodale et

la

permanence des guerres

dites prives (voir page 94); ce mouvement, encourag par


l'glise et protg par plusieurs princes puissants, contrariait
singulirement les habitudes lodales; aussi nombre de
seigneurs taient-ils charms de trouver dans les luttes contre

-t04_
les infidles une occasion de se bat[re en pleine libert.

c) L'action puissante etuniuerselle de la papaut auxl' sicle.


Ni les souverains ni les seigneurs fodaux de I'Europe n'taient
capables, cette poque, de se rendre compte de I'imminence
du pril musulman; seule, la Papaut tait assez haut place

pour voir de loin ce danger, assez intresse le conjurer


pou{ en avoir la volont, assez puissante pour raliser I'ide
de lancer I'Europe chrtienne contre lAsie musulmane.
Urbainl/ mit ce projet exdcution et, au concile de clermont
({095), la lutte contre I'Islamisme fut dcide au cri de < Dieu
le veut. ,r Ceux qui promirent d'y prendre part portrent, en
gage de leur promesse, une croix d'toff'e cousue sur leur
vtement; de l le nom de a,oisrts et de croisiades r.
2. L,e mouvement par ces causes principales firt
dvelopp et entretenu par d'autres Gauoes secondaires.
a) Les grandes villes marchandes de la Mditerrane envisageaient les intrts de leur conr,tnerce. b) Les diffrentes
classes du monde todal trouvaient dans ces expditions lointaines, Mt, mluen de satisfaire des intrts particuliers qui
leur taient trs chers. Les classes militaires y voyaient un
moyen de fire fbrtune et d'aoqudrir des seigneuries en
Asie; Ies clercs entrevoyaient la perspectivJ d'une vie
d'aventures sans la monotonie et la rigueur de la rgle rlonstique; les serfs et les vilains considraient Ia grande facilit
qui leur dtait offerte d'chapper bien des charles du rgime
seigneurial err se plaant, eux, leurs thmilles et leurs biens,
sous la protection de l'glise; beaucoup de sens cherchaient
dans la croisade un moyen de faire pnitence de leurs thutes,
de se soustraire, momentanment du moins, I'obligation de
payer leurs dettes et aux poursuites de la justice.

B.

--

Expditions militalres.

!.

premlre crolsade

- avait provoqu un lan


({096-{099).
La premire croisade
universel. sous des chefs enthousiastes mais incapables et
inexprimerrts, des bandes indisciplines se mirent en
I

La lgende a singulirement exagdrd le rle de Pieme I'Ermite en faisant de

lui r le prdicateur r

de la premire croisade.

{0,5

route pour Jrusalern; beaucoup prirent de misre avant


d'avoir quit[ I'Europe et celles qui parvinrenl, en Asie
succombrenl en grand nombre sous les coups des Musulmans. La vritable arme des croiss partit au prin-"
temps de {096. Elle comptait une multitude de nobles et
puissants seigneurs tels que Godefroid de Bouillon duc de
[.,othier, Robert comte de Flandre, Baudouin comte de Hainaut'

Hugue comte de Vermandois et l'rre du roi de France,


Raymond comte de Toulouse, Robert duc de Normandie et
Bohmond prince de Tarente. Elle se dirigea par divrses
routes sur Constantinople et y opra sa concentration; aprs
bien des diffictrlts avec les Byzantins, elle traversa le Bosphore
et pntra en Asie. De grandes victoires, de terribles souffrances, des conflits frquents rendus plus nombreux et
plus graves par I'absence de tout commandement suprme,
marqurent la marche de I'arme chrdtienne en Asie. Signalons
en passnt les grands succs de Nice et de DorEle,la prise
d'Antiocha, suivie d'un second sige de laai'lle par les Musulmans dans lequel les croiss, rduits Ia dernire extrmit,
finirent par triompher compltement; la tbndalion du comt
d'ldesse par Baudouin, frre de Godefroid de Bouillon, et selle
ela principaut d'Anti,oche par Bohmond de Tarente. Enfin,
I'arme des croiss arriva devant Jdrusalem et, aprs un sige
de plusieurs semaines, s'enl,pra, de la ui,lle sainte ({099)^
La oral,ion du Royaume chrtien de Jrusalem
l'rpuvre de la premire croisade. On tablit le nouvel Etat
les bases du systrne fodal, transplant de toutes pices en
Asie, et son organisation nous e,st connue par le recueil des
ssr.ses de Jrusalent, rdig au xnu sicle. Le nouveau
royaume eut toujours une existence lbrt prcaire, il se dve-

.o,uttnf
s{S

loppa sous ses premiers chefs (1099-1131), Godefroid de


Bouillon, Baudouin d'desse et Baudouin du Bourg, mais
sous leurs successeurs, il ne fit plus que dcliner. En l{87, sa
capitale fut reprise par les Musulrnans mais elle f'ut rendue aux chrtiens par la croisade diplomatique de Frdric

II

(1222);'enfin, dix ans plus tard, elle retomba dfnitivement


aux mains des infidles. En {29{, la prise de Saint-Jean-d'Acre

-{06_
consomma la ruine de ce qui restait des tats chrtiens fonds
par les croisds.

2, Les sept crolsades ultrleure,s.


- Habituellement on
eompte huit croisades d'Orient mais la premire eut seule
une relle importance.
a) La deuxime croisade (l'1,41-1149) fut occasionnde par la
prise de la principautd d'desse par les Turcs; elle f'ut prche
par saint Bernard et dirige par Louis VII le Jeu,ne, roi de
France, et par Conrad /II, roi des Romains. Elle choua compltement et cet chec eut pour consquences la dmoralisations des chrtiens d'0rient et la chute de la principaut
d'Antioche.
b) La troisime croisade (1189-l{93) fut amene par les progrs rapides du sultan Saladin qui, aprs avoir renvers le
khalifat fatimite du Caire (ll7l), avait vaincu les chrtiens
la bataille de Tibriade (t{87) et s'tait empar de Jrusalem.
Trois souverains prirent part I'expdition:Philippe Augu.stc,
roi de France; Frdri,c I Barberousse,empereur;et Richard I
Cut' de Liort, roi d'Angleteme. Aprs la mort accidentelle de
I'empereur Frdric en Asie-Mineure, les deux autres rois
s'emparrent de Saint-Jean-d'Acre rnais Philippe-Auguste
revint assez tt en Europe et Richard, rduit ses proprs
forces, ne put que faire preuve d'hroisme personnel pendant
les trois ans de son sjour en Asie. Les seuls rdsultats pratiques de cette croisade furent la conqute de Chypre par
Richard I et la donation de la souverainet de cette le Guy
de Lusignan, roi dpossd de Jrusalem.
c) La quatrime ooisade (1202-1904) fut celle des chevaliers;

aucun souverain n'y

prit part mais on y vit, ct des

Ynitiens, nombre de puissants seigneurs tels que Baudouin


comte de Flandre et de Hainautet Thibaut Gomte de Champagne.

EIle dvia rapidementde sonbut, s'emparade Zara en Dalmatie,


sur les Hongrois,et la renditaux Vnitiens, sesanciensmaltres,
en payement des frais de transport de I'arrne chrtienne en
Orient; puis elle se dirigea sur Constantinople. De graves difficults aynt surgi entre les Grecs et les croiss, ceux-ci
s'entparrent de Constantinopl,e (1204) et y fondrent un

-107empi,re latindont Baudouin, comte de Flandre et de Hainaut,


fut le premier titulaire. cet empire ne dura gure qu'un
demi-sicle et, en 1261, la dynastie grecque renverse remonta

sur l trne.

d/ Les trois dernires crgis1des furent encore moins importanfes que les prcdentes et sans la libration momentane

la croisade diplomatique
(sixir)me croisade), sans Ia participation de

de Jruialem et des L,ieux Saints par

de Frdric II
Louis IX,roi de France,aux croisades diriges contre I'Egypte
. (septime croisade) et Tunis (huitime croisade), il serait peu
intressant d'en Parler.

c,

Rsultats des crllssiles. -- Les croisades d'Orient


ont exerc sur la civilisation de I'Europe une grande et salutaire influence; totrtefois, beaucoup des rsultats qu'on leur
attribue n'ont t ni voulus ni prvus par les contemporins

et sur plusieurs points oir I'influence des croisades est relle,


elles nbnt fit qu'activer et gnraliser les progrs'
1. Les croisaes avient pour but principal la dlivrance de
la Terre Sainte et l'loignement du pril musulman. Or, si la
premire croisade a seule rrrssi atteindre le premier but

'un, faon qelque peu srieuse, les croisades, considres


dans leur ensemble, nt oppos une barrire solide et durable
I'expansion musulmane; elles ont retard la prise de
Constantinople par les Turcs jusqu'au milieu du xv' sicle,

c'est--dire jusqu' u1e poque'oir I'Europe, dgage de la todalit, tait assezforle pour rsister atr danger de I'islamisme'
2. Les croisades favorisrent la transformation politique de
I'Europe. Grce ces expditions, la Papau't acquit non
seulement une grande influence morale mais encore une grande
influence politique en Europe. La RoEaut, par son tlq

considrable dans la plupart de ces guerres' avait fortifi


son pouvoir et dveloppd son action Sur ses grands vassaux.
Ce rsultat est surtout sensible en France. Les uilles, de leur
ct, profitrent des croisades pour acheter leurs princes
des privilges et accrotre leur puissance politique. A cette
poque, Gnes et Yenise dtaient des tats florissants.

.108

3. Les croisades favorisrent les profondes transformations


sociafes des xll- et xlll' sioles en accdldran[ l'rnancipatioir
des classes populaires, en diminuant le nombre des guerres
prives, en accentuant, comme nous allons le dire, la tfansfbrmation conomique de I'Europe.
4. Les croisades ont favoris la transformation conomique
de I'Europe. Elles ont tabli des relations trs t'rquentes

enlre I'Oecident et l'Orient, elles ont provoqu un essor


remarquable du commerce, de I'industrie et de la navigation;
elles ont dt une des grandes causes de la prosprit des
villes maritimes de la Mditerrane cette poque.
5. Les croisades favorisrent le mouvement intelrectuer en
Europe. Elles firent mieux connatre I'occident res civitisations 'orientale et grecque dont les Arabes 0t B.yTance
avaient t les dpositaires; elles donnrent une impulsion
nouvelle aux lettres, aux sciences et aux arts. L'historiographie proprement dite en langue vulgaire date, en France,
de l'dpoque des croisades.
6. Les croisades amenrent

la cratio d'0rdres religieux


militaires, vous primitivement au service cles plerins et
la dfense de Ia Terre sainte; tels furent les Hospilaliers
de Satt Jean de J,usalern,les Templiers et les Cheuali,ers
I'eutoniques.
Note.
L'impuissance des croisades fonder des tabrissements
politiques srieux et durables en 0rient s'explique sans difticult:.
Lo Par la nature mme des croisadas. ces expditions tan[ des

guemes de conqute et non de colonisation, leurs rsultats ne pouvaient

se dvelopper et mme se maintenir que par I'arrive de continuels


renforts de croiss venus d'F)urope. 20 Pq,r' la translotmation de l'tat

gnral de l'Etu'opa. A partir du milieu du xrrre sicle, I'esprit religieux


et chrtien s'affaiblit en 0ccident; la Papaut perd son prestige; I'activit
des princes se dtourne de I'Asie pour se concentrer sur les graves conflits

qui surgissent en Europe; I'esprit fodal belliqueux trouve se satisfaire

pleinement dans les grandes guerres nationales des xrrre e[ xive sicles;
enln le dveloppement de la civilisation matrielle, avec ses consquences de luxe et de confort, porte les grandes villes marchandes
rechercher, dans I'avantage de leur commerce,Ia paix avec Ies Turcs.

-{09Appendice : Ires croisades dtOccident.


t.

l.-

Cnolslun EspacNor,E (vlte-xve g.).


La reconqute de l'EsPagne.

Sur les 0maiyades, Atmoravides (le Cid) et Almohades'


Dernier tat musulmen : Grenede (xve s.).
9. Les rsultats : Espagne catholique et 0rdnes rnilitaires.
l[. - OnorslDn ALBIcEoISE (xilIe s.)
{. Nature de I'Albigisme, surtout en France.
9. l,ulte contre I'albigdisme.
al La prdication : saint Dominique el, Pierre de Castelneau.
l La guerre : les ltlontfort et lss comtes de Toulouse'
3. Trait de Meaux (t212).
lll. - Cnotslnn rcurollguo (xnle s.).
l. Origine de l'0rdre teutonique (xnte s.)
9. Conqute de la Prusse par les Chevaliers.

L'espri[ militaire et chrtien qui avait produit, au xleet au xIIe sicles, les
croisades, devait produire ussi en 0ecident des luttes politico-religieuses
contre les ennemis de l'glise, paiens' musulmans ou hrtiques. Trois
de ces luttes mriten[ d'arrter notre attention et malgr la diversit des
poques et des rgions o elles eurent lieu, nous les runirons sous le
nom collectif. dect;oisiades d'Occident.Il s'agi[ de la croisade espagnole.
de la croisade albigeoise et de la croisade teutonique.

I. - Croisade espagnole (VIII,-XV, sficle), - l" La


a/ Aprs leur grande victoire de
reconqute ite I'Espagn1.
(voir page 33) les Ornaiyades
(71{)
\Misigoths
les
sur
Jercz

avaient tabli leur domination sur presque toute la pninsule


ibrique. Les chrtiens taient parvenus cependant se maintenir Sur plusieurs points et avaient form, notamment dans la
rgion pyrnenne, plusie1rs petits tats destins devenir'
dans la suite les royaumes de Lort, de Casti'lle, d'Aragon' et de

A part le royaume de Navarre, qui ne sut se


dvelopper parce qu'il ne confinait pas aux territoires
musulmans et qui s'orienta plus lard du ct de Ia France,
ces tat5 chrtiens s'agradirent aux dpens des provinces
musuhnanes et, aprS une lutte huit fois sctrlaire, linirent
par fbrmer l'Espagne catholique moderne. La lutte contre les
Qmaiyades prsenta de grandes difficults car en face des
Arabes trs puissnts, commands par de grands capitaines
tels que le lhmeux Almanzor (x* sicle), les chrtiens se
T,{e,uar'r'e.

-110-[rouvaient peu nombreux, trs f'aibles et souvent diviss. Au


xr' sicle cependant, la situation se moditia et la disparition de
la famille des Omaiyades, jointe au dmembrement du khalifat
de Cordoue, favorisrent les progrs des chrtiens. A la Iin du
xr'sicle, la reconqute de I'Espagne semblait en bonne voie
d'achvement, quand de nouvelles invasions arabes vinren[
retarder l'heure de la dlivrance. Vaincus par leurs ennemis,
les chefs arabes d'Espagne avaient, appel leur aide les
Almoraaides, tribu guerrire qui venait d'tablir sa domination au Maroc. Ils passrent le dtroit de Gibraltar et se
substiturent bientt aux Omaiyades dans la pninsule ({086).
Alors commena la lutte contre les Almoravides, lutte acharne
don le hros principal fut, du ct des chrtiens, le castillan
Rodt'i,gue Diax de Biuar plus connu, dans I'histoire et la
lgende fique de I'Espagne, sous le nom de K CidCampeadar r>
(le seigneur qui dfie, {099). La puissance des Almoravides

ne se maintint que lbrt peu de temps; au milieu du xrr"


sicle, elle fut renverse par les Alrttohades venus, eux aussi,

du Maroc. La lutte contre les Almohades t'ut d'abord dfavorable aux chrtiens; mais, grce l'arrive de nombreux
auxiliairesvenus de l'tranger, ceux-ci reprirent une vigoureuse
offensive e[, la bataille de lals Nauas de Tolosa ({2{2), ils
por[rent un coup mortel la puissance musulmane. Au cours
du xlrr" sicle, la reconqute de I'Espagne s'opra peu prs
complternent et, la fin du moyert ge, il ne resta plus aux
Musulmans que le roga,utne rJe Grenade qui devait subsister

jusqu'au xve sicle

et dont les limites allrent toujours se

rtrcissant.

2. Rsulta,ts,
La lutte contre I'Islamisme eut sur I'avenir
de la pdninsule ibrique une grande influence. a) Elle ruina,
dans eette rgion,lapui*sance musulrnane et donna naissance
aux royaumes chrtiens d'o devaient sortir I'Espagne et le
Portugal. / Elle imprima a cara,ctre espagnol ses rwtes
distinctiaes de noble fiert, d'ardeur chevaleresque et d'esprit
chrtien. c/ Elle amena la cration d'0rclres religieun mil,i,ta'it'es espagnols tels que les Ordres d'Alcantara, de Calatrava,
et de Saint-Jacques.

I/l,al,

(XfiI' stcle). - l. Les


L'albigisme tait moins une secte ddterminde
qu'un ensemble de sectes religieuses qui, diverses poques,
sous divers noms (cathares, patarins, vaudois, bulgares ...) et
en divcrs pVs, s'inspiraient des vieilles doctrines orientales du
Manichisme (lru siole) etprdtendaient rfbrmer l'glise catholique. Ses origines sont trs obscures; u xrr' sicle, il pntra
en France dans le Midi et y {it de grands progrs notamment
dans le Languedoc et dans la ville d'Albi; aussi se servit-on
des noms d'albigeois et d'albigdisme pour dsigner I'ensemble
des partisans des doctrines lhtrodoxes dans le Sud de la
France au xrrre sicle. L'albigisme constituait cette poque
un graye danger pour la religion et pour Ia socit. Sa
doctrine sapait le dogme, les institutions, le culte et Ia discipline de l'glise; sa double morale, I'une I'usage des simples
adhrents, l'autre I'usage des ., parfaits >, semblait trs
suspecte et passait aux yeux d'un grand nombre de personnes
pour favoriser singulirement I'immoralit et le libertinage;
son hostilit aux catholiques tait franchement accentue
partout oir il dorninait et ses tendances prenaient parfois un
caractre rvolutionnaire incompatible avec la tranquillit

II. -

Croisade albigeoise

Alblgeois,

publique. Dans ces conditions,

ni

l'glise

ni I'Etat

ne

pouvaient se montrer indiffdrents en face de I'albigisme;


aussi les verrons-nous pousser vigoureusement la lutte
contre lui, au nom de la religion et de la socit
2. Lutte contre I'alblgLsme.
a) La croisade albigeoise

futd'abord pacifique et on se contenta d'organiser des missions


dans lesquelles saint Dominique et ses religieux eurent

un rle important. L'entreprise ne russit gure et

I'assas-

sinat commis sur la personne de Pierre de Castelnau, lgat

III, par un cuyer de Raymond VI, comte de


Toulouse, provoqua I'excommunication de ce prince, protecteur des Albigpois, e[ Ia promulgation de Ia guerre sainte
contre les hrtiques du IVIidi.
n) La guerre se fit avec I'acharnement propre aux luttes de
religion entre les croiss du Nord, parmi lesquels se distin-

du pape Innocent

guaient les comtes de Ifrontforf, et les Albigeois du

llidi,

-ttzSoutenus par le comte de Toulouse e[ Pierre

I[, roi d'Aragon.

Les hrtiques furent battus mais, aprs la mort de Simon de


Montfort, ils se relevrent de leurs dfaites. Le roi de France,
Philippe-Auguste, ne prit pas une part active cette guerre
lnais Ses deux successeurs, Louis VIII et l.,ouis IX, adoptrent
une ligne de conduite toute diffrente. La lutte se termina,
sous Louis IX et Rayrnond VII de Touluse, par le trait de

: l'glise de Rome recevait Avignon et le


Ies possessions du comte de Toulouse
venaissin;
comtat
taielt drnembres : une partie tait incorpore immdiatement au domaine rOyal de France, I'autre restait
Raymorrd VII, fils et successeur de Raymond VI, condition
que sa flle, son unique hritire, pouserait un frre du roi

Illeaux (t229)

de France

III. - C roisade teutonique ( X I I I' t cle ). - Le s progrs


des Turcs en Asie et I'insuCcs des croisades avaient alen
s

la ruine rjes institutions cres par les croiss en Orient.

Comme les autres Ordres religieux militaires, les Chevaliers


Teutoniques avaient d quitter la Terre Sainte. A leur retour
en Europe, ils entreprirent la crgisade arme Ggntre leS SlaveS
de la Baltique condition, pour l'empereur et le PPe, de leur
garaltir la possession de leurs conqutes datts les rgions de
ia Prusse c'est--dire dans Ie pays situ sur les deux rives de
la Basse Vistule. Jusqu' la fin du xtt" sicle, les populations
slaves clu littoral baltique, celles de la Prusse surtout' taient
restes rebelles I'rivanglisation et la colonisation mais'
partir. du xrrru sicle, }intervention des Chevaliers Teutoniques
modifia totalement la situation. La croisade slave se poursuivit durant tout le xtttu sicle avec des alternatives de SuccS
et de revers. D'un ct Se trouvaienl les chevaliers teutotls
renforCs d'auxiliaires plus ou moins notnbreux, colonS alle:
mands ou croiss trangrs; de I'autre, les populations slaves
indignes. Au xtvu sicle, la lutte aboutit la cration de la
Prusse teutonique (territoile de I'Ordre teutonique), I'expt'opriation tles vaincus, leur disparition presque complte dp
ces rgions et la colonisation germanique de cette partie de
I'Allemagne du Nord

DtsuxllIn coNl-Lrr

: L LUI'T'E

I. - Olusrs z contlit fodal, grande


lI. Corrlrr .. phatef diuerces.

{.- Succs et revers

: Louis VI, VIl,

1.13

I.RANco-NoRMANDE (xrtu

stricr,r-lezo).

puistance angeuine.

Henri

ai Louis VI et Henri I: Dbut du conflit.


) Louis Yll, Philippe-uguste et Herrri II.

l, l[.

Louis VII : Situation des deux rois, maintien des positions.


Philippe-uguste : Aventages franais.
2. Recul de la France : Philippe-uguste et Rishard t.
3. Triomphe de la France :Philippe-Auguste et Louis \tIIl; Jean l, Henri
a) Guerre de euccession en Bretagne.
/ Grande coalition : Bouvines (tl,%tl.4i el la ddcadence angevine.
llt. TRlxslctrou. on {9SB (Louts lX, tleunt lll) : Px on crnouNrE ANs.

lll.

I. - Gauses. - La conqute de I'Anglelerre par les ducs


nonnands (v. p. 77) devait ncessairemen[ aboutir, au oours
des xrr' et xrne siclesn un grand conflit entre les rois de
Franoe et les rois d'Angleterre, Ses prinoipales causes 1'urent :
l" la politique des rois captiens dsireux de se soustraire au

danger rel caus par la grande puissance territoriale des


rois d'Angleterre en France; 2. le dsir des ducs de l{ormandie,

rois d'ngleteme, de se dbarrasser de la suzerainet fodale


des rois de France. Nous allons parcourir rapidement les
phases principales de ce conflit.

II.

Lra

lutte.

Premlrc phese

suecs

et

rcvers

(trouls VI et VII,- Phillppe-Aaguste; Ilenrl I et II).


I. Louts vI (t108-1137) et frenrl I (t!00-l!35). fA son

dbut, c'est--dire sous les rois Louis VI et HenriI,le conflit ne


s'engagea pas fbnd; d'ailleurs les fbrces en prsence taient

peu considrables et peu prs dgales.

Il

n'en fut plus de

mme sous les successeurs de ces deux princes, aprs I'avnement des Plantagenets au trne d'Angleterre, sous LouisVII
et Henrl II.

2, Louis VII (1137-1180) et Eenrl

II

(1154-t189).

tait un adversaire redoutable pour les Captiens


car, une grande puissance temitoriale, il joignait de grandes

aJ Henri

lI

VII au contraire n'avai[ qu'un


fort restreint et des qualits plutt mdiocres. Roi.

qualits per$onnelles I Louis


domaine

P. Mrurr,

Ectoirc nwgcn fuc

-tt4_
d'Angleterre, dpoux de la rluchesse lonore d'Aquitaine
femrne r'pudie de Louis YII, chef de la maison angevine,
Henri II possdait, outre I'Angleterue, les possessions coniinentales des ducs de Normandie, les domaines et fiefs de Ia
maison d'Anjou et la riche dot d'lonore d'Acluitaine c'est-dire une bonne partie de la France occidentale; bientt le
mariage de son fils avec I'unique hdritire de la Bretagne
allait thire passer ce duch dans sa sphre d'influence. A tous
ces avantages, il joignait encore une volont nergique, une
activit infatigable, une habilet diplomatique rehausse par
de grands talents rnilitaires. Sa puissance avait, il est vrai,
des ots faibles : les conflits entre le roi, la .noblesse et le
clerg taient contirruels, la discorde la plus protbnde rgnait
dans la famille royale et le peu d'homognit des possessions
angevines rendait I'exercioe efficace du pouvoir trs difficile.
b) Grce ces causes de f'aiblesse, I_,ouis VII put lutter sans
tre cras par son puissant adversaire. A tout moment, on
le voit interveuir dans les affaires intrieures de I'Angleterre,

tantt pour soutenir le saint archevque de Cantorbdry,


Thomas Becket, dans sa lu[te contre le roi, tantt pour
encourager I'opposition des barons anglais, favoriser les
rvoltes des fils de Henri II ou secourir le roi d'cosse dans
sa guerre contre I'Angleterre. De son ct, Henri

II dployait

la plus grande activit. Sur le continent, sa politique tendi[


constamment isoler le roi captien dans les troites limites
'de son domaine royal; de l,
ses alliances avec les princes
trangers, voisins de la France, I'acquisition du comt de la
lVlarche, I'imposition de sa suzeraint sur le Languedoc
Raymond V comte de Toulouse, enfin le rnariage de son fils

Il ne montra pas rnoins d'nergie


dans la lutte contre les difticults intrieures; par d'habiles
concessions au clerg, aux barons et ses fils, il parvint
apaiser toutes les oppositions en mme temps qu'il tbrail
l'cosse reconnatre sa suzerainet.
3. Phlllppe-Auguste (1180-1223) et frenrl II, phitippe- beaucoup,
Auguste, fils et successeur de Louis YII, ne fut pas
plus heureux que lui dans sa lutte contre Henri II. Il suivit"
avec I'hritire de Bretagne.

114t,

B.^.'.
Ft"'-*Jf'

.."

i,.

I
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?,rl

.r

{15

-"-

en l'accentuanl, la politique de soll pre, il entra mrne


dans le conflit guelfe-gibelin qui divisait alors I'Empire et
conclut avec I'empereur Frdric Barberousse une alliance
franco-gibeline laquelle Henri II opposa une alliance angloguelfe. la vrit, il obtint, durant les dernires annes de la
nie A. Henri II, quelques lgers avantages mais sans parvenir
entamer srieusement la situation des rois angevins.
Deuxlme phase : Reeal. ile la Franee (Phtltppe'Auguste
I, lISg'99). - Aprs la mort de Henri II ('l'189)'
-sonRicharil
fils, Ri7chard I Cut' dc Liott, tait mont sur le trne.
Il y eut totrt d'abord quelques annes de paix entre la France
et I'Angleterre par suite de la participation des souverains de
ces deux pays la troisime croisade mais dans la suite, le
conflit reprit entre Philippe-Auguste et Ric|ard. De part et
d'autre, on cherCha des allis et on renouvela les allianCes
fianco-gibeline et anglo-guelfe, Cette fois, la lutte l'ut dsastreuse pour la France. Philippe-Auguste duI renoncer tous
les avantages obtenus jusque l depuis le dbut de la gtrerre

I'alliance gibeline. iVlalheureusetnent pour


I'Angleterre, Richard I mourut aprs dix ans de rgne et
I'avnement de Jean sans Terre, son frre, allait Ouvrir ttne

et abandonner

priode de revet's Pour ce PaYs.

Trolsime phase : Trlomphe ile la Franee (PhtllppeAagpste et Louls VIII (!223-1226). - Jean sans Terre
ugg-lzt6 et frenrt III (12t6-1272).- a)La mot't de Richard
avait suscit en ngleterre entre Jean sans Terre et Arthur
de Bretagne, son neveu, une guerre de succe$sion. Philippe-

AUguste en profita pour se dclarer en faveur d'Arthur et


obtint la reconnaissance de ce prince comme duc de Bretagne
sous la suzerainet de son oncle.

b) ce n,tait l que le prlude d'une lutte beaucoup plus


grave entre les rois de France et d'Angleteme. Philippeuguste avait, port contre Jean sans Terre une double sentence de oonfiseation de ses fiefs franais. Il motivait cet acte
par les griefs des vassaux franais du roi Jean, par la mort
mystrieuse du duc Arthur, assassin probablement par son
oncle, par le refus de Jean de comparaitre devant le tribunal

_rt6_
du roi de !'ranoe, son suzerain, pour justifier sa conduite.L'arrt
du tribunal royal avait t imrnddiatement excut, les Franais
avaient procd, sans difficult aucune, I'occupalion des pro-

vinces anglaises du contlnent et Jean ne possda plus en


France que I'Aquitaine. Bientt la lut[e prit des proportions
plus vastes et devint quasiment europdenne. De part et d'autre

on chercha des allis et on vit se reformer encore une fois,


sur.des bases nouvelles, les alliances fnanco-gibeline et angloguelfe. D'un ct se trouvaient Philippe-Auguste, Philippe de
Souabe chef des gibelins, plusieurs princes des Pays-Bas,
beaucoup de vassaux franais et nombre de milices des villes;
de I'autre taient Jean sans Terre, Otton IV de Brunswick
chef des guelfes, plusieurs princes des Pays-Bas, notamment
Ferrand de Portugal, poux de Ia comlcsse de Flandre et de
Hainaut, et nombre de vasSaux franais mcontent-q de leur

roi. L'enjeu de la lutte tait capital. La

France maintien-

drait-elle l'intgrit de son territoire, la puissance et mme


I'avenir de la dynastie captienne? L'Angleterre russirait-elle
reprendre les provinces perdues sur le continent et ne se
verrait-elle pas menace j usque dans ses possessions insulaires
par les projets de conqute de Philippe-Auguste? L'Ernpire
serait-il aux guelfes ou aux gibelins? Le roi de France avait
confiance dans I'issue de la guerre car, outre les forces nombreuses qu'il avait groupes autour de lui, il savait que son
ennemi avait faire face de trs graves complications : en
ce moment mme, Jean se trouvait engag fond dans un
srieux conflit avec I'Eglise, le pape venait de I'excommunier et de faire prcher conl,re lui une croisade, les barons
anglais semblaient mme tre prts se soulever contre leur
roi. Cependant Jean, loin de se laisser abattre par ces
obstacles, terrail tte avec grand courage tous ses adversaires. Comme autref'ois Henri II, son pre, avec une prodigieuse habilet, il parvenait djouer tous leurs projets, et tout eu dsarmant ses ennemis intrieurs]par de beiles
promesses d'opportunes concessions, il obtenait du pape la
levee des censures ecclsiastiques et parvenait f'ormer
0ontre la France'une formidable coalition. La grande bataille

_tl7_
de Bouvines (1214) trancha toutes les cluestions dbattues
en fhveur du parti franco-gibelin. La France victorieuse sauva
I'intdgritd de son territoire, assura ra prdpondrance de I'autorit royale et garda ses rcentes conqutes; Jean sans Terre
perdit toutes ses possessions continentales situdes au nord de

la Loire et fut oblig de concder . ra nation anglaise de


trs grands privilges; I'Empire vit triompher, du moins

momentandment, Ia politique gibeline. Aprs ce[te victoire,


Ptrilippe-Auguste reprit son chimrique projet de conqute
dans la Grande-Bretagne et laissa son firs Louis oprer une
escente en Angleterre. L'aventure choua, surtout iorsque la
mort de Jean sans Terue (lg{6) eut opr ra concentration
de toutes les forces de la nation autour du trne de son fils, le
jeune Henri III. Le nouveau roi garda ses possessions insulaires mais, la suite d'une nouvelre lutte contre Louis vIII,fils
et successeur de Philippe-Auguste, il ne conserva sur le continent que la Guyenne et la Gascogne. Il avai[ d de plus
confirmer ses sujets les liberts octroyes aprs Bouvines
par Jean sans Terre.

flf . -Transaction de 1268 (Lrouis fX et Henri ffl.


La journe de Bouvines avait tranch re conflit franco-nor-

mand par les armes, mais il tait dsirer qu'urr accord quitable et sage, honorable pour les deux partis, rglt la situation
au point de vue du droit. ce fut le but de la transaction de lzbg

entre Louis IX et Henri III. Henri III renonait dfinitivement


la Normandie, I'Anjou, au illaine, la Touraine et au
Poitou, il conservait la Guyenne, ra Gascogne et recouvrait
quelques autres territoires perdus antrieuremenI mais il se
reconnaissait vassal du roi de France du chef de toutes ses
possessions continentales. La signature de ce traitd mcontenta beaucoup de monde des deux cts de la Manche, cependant elle avait I'avantage d'tabrir Ia paix sur des bases honorables et durables et, de f'ait, eile procura cinquante annes
de paix dans les relations des deux pays.

-{t8: LA LUTTE DU SCERDOOE ET DE


(coltrltr cuELFE-GIBELIN {{38-{96s).

TROISIEME CONI'LIT

L'EMPIRE

A. lntroduction.

l.

Situation de l'Empire aprs llenri V ({{95).


Allemagne , Dcadence.
Con{ins : Indpendance Pratique.
Familles princires : Welfs et Hohenstaufen.
Italie : Morcellemenl, anarchie. Unification apparente dans le Sud'
9. Lothaire II de Saxe ({{25-{137}.
a/ Abaissemenl dee Hohenstaufen, lvation des \[telfs.
/ Succs dans sa politique extrieure.
3. Conrad ttI de Hotrenstaufen : 0pposition des lVelfs.
B. Oauses du conflit guelfe-gibelin.
. {. Querelle dynastique (premire phase) : Welfs (guelfes) contre Hohenstaufen
(gibelins).
2. l,utte entre la civitisation cbrtienne et le No-csarisme (deuxime phase) :
Sacerdoce contre Empire.
Note : Guelfes et Gibelins : Pantis, ddfenseurs, nom.
C.
Conftit : Phase dynastique r Conrad lll ({13&l{59).
{.- Ruine des Welfs : Henri le Superhe et Henri le Lion.
2. Conrad, la croisade et les affaires d'ltalie.

A. - Introd.uction. - l, Sltuatlon ile l'Emplre eprs


Henrl V, A la mort de .Henri V ({125) la situation

de I'Empire tait dplorable. En Germanie, les provinces


frontires. notarnmen[ la [,ottraringie, la Bourgogne, le Danemark, la Bohrne, la Poiogne et la Hongrie s'l&ient pra,l,i,quement soustraites t, la, su,xerainet de I'empet'eur'; de
plus, aLr cur de I'Empire, les. familles princires se sluci,aient fort peu de I'autorit npr'iale. A la tte de ces
grandes familles, se trouvaient les lUelfs et les Hohenstaufen;
les premiers taient alors reprsentds par Henri le Superbe
duc de Bavire; les seconds, par deux frres, Frdlic dvc
de Souabe et Cnn'ad dlc de Franconie. En dessous d'eux,
mais assez puissants dj pour attirer I'attention, se trouvaient d'autres princes tels que Albert I'Ottt's,maitre de grands
domaines dans le Brandebourg, et Leopold le Peu'n margrave d'Autriche. Dans l'ltalie, la situation tait plus mauvaise
encore. Au nord et au centre de la pninsule,letnorcellemant
politique tait pouss I'intini, chaque ville de quelque
importance s'tant aruogd les droits de souverainet; l'a,na,r-

-- ttg -chie tait extrme, nulle autorit suprme, pas plus le pape que
I'empereur, n'tant capable de se faire olrir de tout le monde.
Dans ce chaos politique chaque ville importante prtendai[
imposer son hgnionie aux localits'secondaires de son entourage, de l d,as guertes incessantes de ville ville, des ligues
qui se faisaient et se ddfaisaient suivant les intrts du
moment. Quelques ailles se signalaient par leur grande puissance, par exemple Pise, Gnes et Venise, les trois grandes
villes marchandes de I'Italie;lVlilan, la plus florissante des
cits lombardes. L'Italie du sud apparaissait plus unifie sous
la domination des rois normands de Sicile, mais dans la rdalit

il y avait l aussi une complexit qui rendait

quasimenJ

impossible toute srieuse unit de gouvernement.

2, Lothafue II ile Saxe (1125-1137), a) A la rnort de


Henri \ , Lolhai,re lI duc de Saxe avait td- lu la dignit de
chef de I'Empire de prfrence Frddric de Hohenstaufen
limin cause de sa grande puissance. ce choix avait jetd les
Hohenstaufen dans une longue lutte contre Lothaire, mais
ils avaient t battus; par contre les'Welfs, rests fidles,
avaient td levs : Henri le Superbe avait pous la tille de
Lothaire, il avait reu le gouvernement du duch de Saxe et
I'exspectative des tats de Mathilde de Toscane donns par
le pape Lothaire titre viager.
,) Ilalgr les soucis de cette lutte, Lothaire eut un rgne
qui ne fut pas sans gloire. Il obligea le duc de Bohme
reconnatre sa suzerainet et fora le roi normand de sicile
renoncer mornentanment ses prtentions sur Naples.
3, Conrail III de llohenstaufen, A la mort de Lothaire,
\Melfs et Hohenstauflen se disputrent- la couronne impriale;
cette fois, le puissant duc welf Henri le superbe f'ut rimin;

conlad de Hohenstaufen fut lu et prit le nom de conrud,Iil.


I,a guerre gtielfe-gibeline allait commencer.

B. - Oauses du eouflit guelfe-gibelin.


- La etcause
originelle du conflit fut la rivalit dynastique des \Melf's
des
Hohenstaufen; plus tard, une autre cause. absolument diffrente de la prernire, s'y ajouta, ra reprise de ta lutte entre le
Sacerdooe et I'Empire.

-t20Di une premire fois lo Sacerdoce et I'Empire avaient, et aux prises,


au xre sicle, sur la question des investitures (voir p. 86-90); aux xrpet xure
sicles la querelle reprit, p'lus gnrale et plus violente. avec le earactre
d'une vritable lutte pour la clvilisation. Les principes civilisateurs du
christianisme continueraient:ils rgner dans Ia socit comme aux
sicles prcdents ou les abandonnerail-on pour restaurer ceux de I'antiquit paenne? La civilisation chrtienne reposai[ sur la distinction des
deux pouvoirs civil et religieux; elle favorisait la libert individuelle et
s'harmonisait pleinement avec les institutions traditionnelles des peuples,
jusque-l elle avait rgi la socit du moyen ge. La seconde, imprgn
des principes du vieux droit, romain, remis en honneur par les juristes
partir de Ia seconde moiti du xtre sicle, professait I'absolutisme de
l'tat mme en matire religieuse et lui sacriliait, les individus; elle
faisait de Ia loi la rgle du droit e[. pleine de rnpris pour les institutions
rputees barbares du moyen ge chrtien, voulait rgir la socit d'aprs
les principes et les pra[iques du vieux csarisme romain : de l, son nom
canactristique de no-csarieme. Les deux systmes avaient, l'poque
que nous tudions. de chauds partisans e[ d'ardents adversalres. Pour la

civilisation traditionnelle combattaient videmment l'Eglise et la


Papaut directement menaces par les thories no-csariennes; elleg
trouvaien0 des auxiliaires dans l'esprit fodal, encore vigoureux cette
poque malgr son affaiblissement; dans l'esprit ntional des diverses
races de I'empire, menac par la politique gouvernementale nouvelle;
dans I'espri,t national italien, absolument tranger ces ides depuis la
dislocation de I'htat carolingien; dans lapuissance des grandes uilles
italiennes, jalouses I'excs do leur autonomie communale et impatientes du ioug des Allemands, considrs comme des envahisseurs et des
barbares. Par contre, le no-csarisme trouvait naturellement des partisans dans les souaerains dont il dveloppait le pouvoir. dans les jut'istes
de plus en plus pntrs des principes du droit romain, dans tous ceux
qui. par conviction politique ou tout autre motif, avaien[ intrt marcher d'accord avec les souverains. 0r, dans le Saint-Empire, les Hohenstaufen taient les plus fervents dfenseurs du no'csarisme; ce fut donc
autour d'eux que s'opra la concentration des partisans de ce systme,
tandis qu'autour des TV'elfs. ennemis naturels des Hohenstaufen, se
ralliaient les dfenseurs des ides contraires. Ainsi les noms de Guelfes
(corruption du mot welf) et de Gibelins (corruption de Waiblingen, nom
d'une rsidence des Hohenstaufen), qui avaient servi 'caractriser les
deux partis rivaux dans la premire plrase dynastique du conflit, servirent
les caractriser dans la seconde phase de la lutte entre le Sacerdoce et
I'Empire. Les Gibelins taient donc partisans des Hohenstaufen, dfenseurs du no-csarisme, adversaires implacables de la Papaul,. de
I'indpendance de I'ltalie et de I'autonomie des villes; les Guelfes, au
contraire, taient partisans de la maison de Bavire, dfenseurs de la

- tzl
civilisation traditionnelle chrtienne, ils taient en ltalie avec les Papes
et ls grandes communes italiennes contre les Allemands.

Nous diviserons I'histoire du conflit guelfe-gibelin en deux


la premire, sous Conrad II[, traitera de la querelle
dynastique des'Welfs et des Hohenstaufen; la seconde, beauparties :

Coup plus importante, SouS leS Successeurs de Conrad traitera

de la lutte du Sacerdoce et de I'Empire.

C.
Lra querelle dynastique : Conrad IfI (1188l. Ds le dbut de son rgne, Conrad avait ordonn
1162).
Henri le Superbe de renoncer au duch de Saxe. Le ref'us
obstin de ce prince amena la guerre et le duc welf se vit
enlever ses tats : la Bavire fut donne Lopold, margrave
d'Autriche, et la Saxe Albert I'Ours. Ij maison welfe
continua ceperrdant la lutte et, malgr la mort de Henri le
Superbe ({139), elle obtint (11,42) des conditions plus avantageuses : Henri le Lion, fils et successeur de Henri le Superbe,
rcupra la Saxe, mais en compensation Albert l'Ours devint
rna,r,gr"cn)e de Brantlebourg et Ses Etats, dclars indpendants
de la Saxe, devinrent fief immdiat d'Empire.
9. Malgr les soucis de cette lutte, Conrad III trouva moyen
de s'occuper des affaires extrieures. Il prit part la deuxime
dut forcment
croisade d'Qrient (voir page 406), mais
ngliger les'affaires d'Italie. A cette poque, I'anarchie rgnait
dans la pninsule : I'autorit de l'Ernpire y tait mconnue et

il

les rois normands de Sicite en avaietlt profit pour se faire


reconnatre rois de Sicile et de Naples et mme pour tendre
leur domination en Afique. Sur ces entre{hites, Conrad mourut (l{sg) et, comme son fils Helri tait trop jeune pour lui
Succder, Son neveu Frdtiri,C I Barberorsse fut lu. Avec lui
allait comtnencer la deuxirne phase du conflit guelt'e-gibelin'
la lutte du Sacerdoce et de I'Empire.

_122_
r).
I.

- rn rutte du saeerd,oee et de rEmpire:

Sous Fntnrc

l.2.

I Blnrerousse (t,t52-ilg0).

En Allemagne : politique d'apaisemenl au dbut.


Un llalie.

o/ But r Dveloppement du no_csarisme allemand.

l Lutte contre les

Guelfes.

Triornphe gibelin : Milan. Dite de Roncaglia.


Rdaction guerfe : Legnano, paix de venisi
et de constance.
Triompbe diplomatique gibelin.
3. Triomphe des Gibelins en Altemagne.
Affermissement du pouvoir impjrial.
Ruine de.la maison welfe.
Il. - Sous Hsflnr Vl (lt$-t,tgg) z Accalmte.
Ill. - Sous r.Es succcsscuns DE Hnnnr VI.
l. La crise giberine : philippe de souabe, or.ton rv et Frdric
Ir.
a/ En Italie : Trjomphe guelfe r Innocent lll.

b) En Ailemagne.

Conflit pout la couronne: philippe et


0tton.
Rle d'Innocent Ill das ce .onnit.

Fin de la crise: Frdric lI.


9. Lutte entre Frdric Il et les successeurs
d,lnnocent
a/ Honoriug III: Lutte avec mnagement.
) Grdgoire IX et Innocont IV : Lu-tte suprme.

lll.

Ses causes immdiates.

Mort de FrdCric II : Ruine des gibelins.


IY.
DEnMEns llousrsAure N: Cont.ad, Manfted,
Cottratlirt,
V. - RsulrAts DU coNFLrr.
,1. limpire : Affaiblissemenr.
I. Papautd: yictoire chrement achetCe.

f. - Sous Frdric I
{. Frddric I.sembrait

Barberouse (lfgS_UgO).

- calme dans l'Empire, plus apte que person;e ramener


le
car it etait gineno par son pre et
guelfe par sa mre et de rhit, au db,tu
ron,E;;, il s,inspira
de ces vues pacillcatrices. Il rendit la Bavire
a'ilnri Ie Lion
et attribua un des parents de ce prince res
fiefs de Mathilde

de Toscane; afin d'indemniser ra maison


d'Autriche des pertes
gue lui occasionnaitcette poritique,irdonna,
un des membres
de cette f'amilre, ra Haute-Autriche et transforma
l,ensembre
de ses possessions en duch sous Ia
suzerainet inrdiate de
I'Empire avec re privirge de Ia succession
fdminine (r{56).

Bientt, l'empereur

donna toute son attention aux affaires


- _9.
d'Italie et entreprit six expditions dans
ra peninsuie. son but

193

le plus complet : d'aprs


tait de faire prr,aloir le csarisme
le prenier.des vques
que
bre
ses ides, le Pape ne devait

impriaux;Rometaitlacapitaledumondeetl'Italieune
gtt*anie. Au dbut, il usa de m'agement
annexe Ouia
simple

aveclaPapautdontitavaitbesoinetavecMilandontil
sa premire expdition
redoutait la puissance; mais, aprs
gibeline-aYec une grande
d,Italie, it poursuivit sa politiqe
:

t'avorables
vigueur. Les circonstancs lui- taient d'ailleurs plus loin'
verrons
llous le
en Allemagne' sa position, comme
ltalie' la Papaut' affaiblie
en
et'
cbnsolide
s'dtait fortement
s'lever trois
par un schisme d'assez longue dure' voyait

guelfeAlexandre III. Devant


niippr* gibelins en face du pape

l,imminencedudanger,lesguelfess'unirentcontrel'ennemi
(ligue de Venise, de
commun et Oivers *"lig'uo s formrent
et marque par
terrible
fut
Lombardie, oe 'roscant . .. .). La lutte

.desfaitspotrvantablestelsquelaSauvagerlestructionr]e

NIi,l,an'(U69);unnnlavictoireOt*Allemandsfutsicomplte
politique gibeline prvalut et
que dans f, peninsule
^puf entire, la
r'itt tpptiqu'tt ptrtoot les.principes du
que, l'emp.r*ut
csarisme promulgus, quelquu

tpi

up1a.v-a.nt' la dite de

Frdric pou'ait
Roncaglia (f{bg):l son dpart d'ftalie,
I'avelir allait renvel'ser
croire dfinitivement vainqueur, mais
raction guelfe ne tarda
puissante
un
toutes *** *sper.o.**.
une nouvelle place
pas se produire : Milan fut reconstruit et
J'honneur du lape
for[e, dsigne sous le nom d'Alexandrie, en
alors sa cinquime
Alexandre III,I'ut btie. Frdric entreprit
que..des revers; ses
expdition en Italie mais il n'y protrva
le sige d'Alexandrie
armes furent dcimes par les *rhdi**,
le Lion de venir
dut tre lev, ]a suiie du rel'us de Henri
Legnano (4{T6)
de
son seoours il subit I'humiliante dfaite

la
et dut ,onceO*, ia pai de Ven'ise $117) et

se

paiy--d'e

Constanco(t183).L,empereurreconnaissaitAlexandrelllet
villes
se rconciliait avec la Papaut, il garantissait,aux
par
elles
exercs
rgaliens
italiennes la possession des droits
et
guerre
la
faire
de
dioit
le
que
de temps immmorial ainsi
leurs
t p*i* O* ,in*, des traitds d'alliance, de nommer
par
I'emped'investiture
*rgirtrrt, ,oi, rserve du droit
.

i:

_t24_
reur; etc. c'tait, on le voit, Ia ruine de ta politique gibeline
et de
l'uvre de la dite de Roncaglia. cepenant Frddric
[
,e
se
laissa pas abattre par ces insuccs; if.rero**rna
la lutte, se
servant cette tbis non plus des armes mais de la iploma
tie, ei
obtint, par cette nouvelle tactique, de trs grands
succs. La
ligue lombarde ne tarda pas se dsorgi*u. et
Milan se
laissa combler de fhveurs par I'empereur; I'Italie
mdridionale,
ou I'influence allemande n'avait pas encore russi
s'implan_
ter srieusement, passa sous la domination des Hohenstaut'en
qar le mariage de constance, l'unique hdritire de Napres
et
sicile, avec Henri, fils et successeur de Frdric
I; entin, ra
Toscane elle-mme tomba, ra mort du vieux duc
welf, aux
mains de I'empereur. Grce tous ces succs,
I'influence alle.
mande fut.prpondrante en'Italie et ra situation
du pape, isol
dans ses tats pontificaux, crevint singurirement
prcaire.
3. Dans le mme tu.Tpr, la poritiq'ue giberine triomphait
en
Alfemagne, grce au reraement de t'autiriia
nnparnu. Ds
le dbut de son rgne, Frtrric I avait eiruri par[out
I'ordre et la tranquiltitd soumettant 0u excutant
.

les nornbreux
seigneurs fodaux qui, du haut de reurs forteresses,
dominaient

et ravageaien[ le pays; il avait de plus rendu ef'ective


la
suzerainet de rEmpire sur le Danemark,
ra Hongrie, la
Pologne et sur ra Bohme qu'il venait d'riger
en royaume;
par son mariage avec Batrice de Bourgogne]
il avait resserr
les liens qui unissaient res tats de cett p-rin..sru
I'Empire;
il tait surtout parvenu craser ta puissanr* d*,
rvetfs.
Frdric se souve.nait toujours de sa dfaite
ou iugnrno aussi,
profitant des griefs articuls par les princes
allemands csntre
Henri Ie Lion, ir cita, ap.s ta pa^ix de venise,
te prince
welf devant Ia crite irnpriarb. 3u. so,r refus
de
compa_
paraitre, I'empereur re mi[ au ban de
|Empir et eonfisqua
ses domaines; de l, une lutte dans
laquelleie duc vaincu f.ut
oblig de se soumer.tre (rrg-n g{). Hnri
re Lion perdit ses
Etats fexception de_ses terres patrimoniales
cle Brunswiek

et de Ltinebourg;

res ductrs de Bavire et de saxe.


considdrablement am.indris t'urent donns,
re premier, un
fils d'Albert l'0urs,le second, au comte
otton
de

Wittelsbach.

;'

125

--

Barberouse plofita aussi de sa victoire pour morceler les


grandsgouvernements territoriaux au profit de divers princes
et lever certaines villes allernandes au rang de villes impriales. Ds ce mornent, la puissance welf'e t'ut dtruite, le
morcellement de I'Empile considrablement accentu et la
puissanoe des Hohenstaufen solidement tablie.
Ce ful aprs ce rglement des affaires d'Allemagne que Frdric I
partit pour la troisime croisade avec Philippe-Auguste et Richard Cur
de Lion (v. page {06); il y"mourut ({{90)e[ son fils Henri lui succda.

En somme, malgr ses revers d'Italie, Frdric Barberousse


avait singulirement, relev la puissance de I'Empire et port
un haul degr la lbrtune des Ho]renstaufen. En Germanie, il
est considr comme un des plus grands princes qui aient
port la couronne impriale. Des quatre fils qu'il laissait aprs
lui, deux, Henri VI et Philippe de Souabe duc de Toscane,
f'urent chels du Saint-Empire; le troisime, Conrad, fut duc
de Franconie et le quatrime, Otton, eut Ie gouvernement de
la Bourgogne ippriale.

II. -

Sous Henri

VI

(1190-1198)

: Accalvnis.

Le rgne de Hent'i IzI marque une priode d'accalntie dans le


conflit guelt'e-gibelin. Ce prince n'avait cependant pas renonc
aux prtentions de sa famille, il avaitmme dvelopp les rves
de domination universelle que, si souvent, poursuivirent les
csars germaniques. En possession des couronnes du SaintEmpire, de I'Italie, des Deux-Siciles et de Ia Bourgogne, il
avait arrach Richard I d'Angleterre un serment de vassalitd et obtenu de Philippe-Auguste une reconnaissance implicite de la suzerainet impdriale; de plus, il nourrissait le
projet de conqurir I'empire grec. Ainsi il n'y aurait plus
qu'un seul empereur, chef du monde, et des rois rgionaux s'inclinant devant lui. vidgmment, c'tait l pure
chimre. Tout autre tait son projet de transformation du pouvoir imprial : volontiers, il et rendu I'Empire hrditaire et
il tait prt,en retour, accorder aux princes I'hrditd des liefs
et renoncer tout droit sur les bnfices ecclsiastiques.

,126

Ce projet, donI la ralisation aurait certainernenI modifi


toute I'histoire du Saint-Empire, choua devant I'opposition
d'une partie de Ia noblesse et celle du pape. La mort ne permit pas Henri VI de pousser plus loin ses vues ambitieuses,
il mourut l'ge de trente-deux ans ne laissant qu'un fils,
Frdric, g de trois ans. Comme son gouvernement avait
t fort peu populaire, surtout en Ilalie, sa disparition rouvrit
le conflit guelf'e-gibelin et elle marqua aussi le dbut de la
dcadence des Hohenstaufen.

lIenri \II (U9Ofif d,e Brunswick


et Frdrie If. -'1. La grande erlse glbellne. - La
mort de Henri devait ouvrir une grande crise gibeline car

III.

Sous les successeurs de

1260) : Philippe de Souabe, Ottou

la succession de ce prince avait t partage et partout la


politique impriale se trouvait menace. En Ilalie, Frddric II
n'avait recueilli que la couronne des Deux-Siciles et sa mre,
la reine Constance, avait t oblige, pour sauvegarder les
droits de son fils, de reconnatre la suzerainet du pape et
de thire au parti gtrelfe de grandes concessions; dans le centre
de I'Italie, le pape Innocent III restaurait le pouvoir temporel
de la Papaut dans la ville de Rome et dans les diverses
provinces que la politique des Hohenstaufen avait plus ou
moins soumis I'influence allemande; entn, dans le nord, les
villes lombardes avaient repris leur indpendance. En
Germanie, se poursuivait ardente la lutte plttl' la couronne
impriale, entre Philippe de Sou,abe, appuy par PhilippeAuguste, roi de France, et ttort, de Brunstuick, fils de Henri
le Lion, soutenu par Richard I, roi d'Angleterre. La cause
gibeline semblait prs de triompher,et la Papaut tenant compte
de cette situation de fhit, s'tait rallie Philippe de Souabe
aprs avoir obtenu de lui la promesse de respecter les droits de
I'glise, quand I'assassinat de ce prince par le comte Otton de

Wittelsbach, fils de cet Otton auquel Frdric I avait donn


le duch de Bavire, vint tout remettre en question ('1208).
Une guerre civile allait tre la consquence de ce crime nais,
en vue de parer cette ventualit, Innocent III s'engagea

-{97reconnatre otton condition pour le prince guelf'e de garanle maintien des droits de l'glise; de son ct, Otton
donnait des gages aux gibelins par son mariage avec Ia lille de
Philippe de souabe et la mise de I'assassin au ban de IEmpire.
Encore une fois, tout semblait rgl la salisfaction commune et 0tton lv de Brunswick fut lu et couronn empereur
Rome (1208). Il tait cependant bien diftcile cette poque,
un chef du Saint-Empire, rnme d'origine guelfe, de n'tre
pas gibelin dans sa politique. on le vit bien dans la suite et
otton IVde Brunswick,oubliant son origine et ses promesses,
suivit bientt une ligne de conduite senrbrable celle des
Hohenstaufen. Les esprances d'Innocent taient ellcore une
tbis dues, il lana contre olton une eentence drexcommu.
nication et de dposition et fir lire Frdric lf , oi des Romains
(!2'1,2), aprs lui avoir fait jurer de respecter les privilges du
saint-sige et de ne jamais garder runies res couronnes du
Saint-Empire et des Deux-Siciles. Alors s,engagea en
Allemagne la lutte entre 0tton lv et Frdric llo toutet'ois ce ne
l'ut pas dans ce pavs, mais en France que le parti d'otton reut
le coup mortel; la journe de Bouvines 1lpl4, v. page llT) et
I'excommunication d'Ot[on par Innocent III au cluatrime
concile cumnique de Latran (lgl5) ruinrent son parti en
allemagne et en ltalie. Innocent III ne souponnait pas que
son nouveau protg devait se montrer un jour un des plus
grands adversaires de la puissance de la papaut; il mourut
en 1,216 avant que rien ne ft prvoil Ia df'ection de celui
qu'il avait puissamment favoris dans son rvation I'Empire
et fut remplac par Honorius III (19l,6), jadis prcepteur. de
Frddric II et trs ami de la paix.
2. Ftrlrlc II et Ie Satnt-Stgn.
a) Fr.dric II usa
d'abord de mnagement envers l'Eglise- mais bientt il rornpit
ouvertement aveo elle et Ia lutte reoommena, surtout aprs
I'avnement de Grgoire lx (l,zz7) successeur de Honorius.

tir

b) Entre l'glise et l'Empire les causes de conflit dtaient


alors nombreuses et graves. Grgoire IX reprochait
Frddric II : 1" la ui,olatiott, tle sa pr,ltnesse de ne pas maintenir rdunis le saint Empire et re royaume des Deux-siciles;

_{28_
il avait gardd longtemps la possessiott de ces deux couronnes,
puis il avait transmis celle des Deux-Siciles son fils Henri
qu'il venait de faire nommer roi des Romains; 2o la uiolation
du concordnt de Worms par suite du droit qu'il s'amogeait de
nommer et de dposer son gr les vques (voir page 89);
3o les prtentiotts de l'etnpereur a l'efrercice des droi,ts de
souuerainet dan.s les tats de liglisd comme s'il se ft agi
de ses propres tats; 4' la conduite de Fr"dr,ic II dans
l'nffuire de la croisade. En cette occurrence, I'empereur
semblait s'tre propos avant tout de contrecarrer I'action de
la papaut, relusant sous des motit's plus ou moins plausibles
d'entreprendre I'expition quand le pape le demandait,
accomplissant son vu quand le pape ne le voulait plus et la
faisant non par les armes mais par des ngociations. ces causes
s'ajoutait enfin 8'la politique de Frd,ric II enuers les ui,Iles

lombardes qui avaient repris leur entire indpendance tandis

I'empereur voulait les replacer sous le joug allernand.


Grgoire tX tait dcid revendiquer nergiquement tous
les droits de l'glise, aussi Ie conflit prit-il sous son pontificat
le caractre d'une lutte dcisiye. Un instant, il est vrai, elle
fut interrompue par la true de an Germano (1230) et

Frdric II, en profita pour introduire dans son royaume


des Deux-Siciles un Code nluuea,u favorable I'absolutisme
royal. Cependant, entre Grgoire IX et Frdric II, la paix
ne pouvait pas tre de longue dure et la lutte suprme
s'engagea. Au ddbut, la victoire se pronona pour les
Allemands et le ppe, bloqu dans Rome, n'chappa que
par la mort ses ennemis. Innocent lV, ami personnel de
Frdric II fut alors lu (1243) mais s'il tait difficile un
empereur d'tre guelfe, il tait absolument impossible un
pape d'tre gibelin, aussi Ia lutte continua-t-elle. Le pape
tant parvenu se rfugier en France convoqua le premier
concile cumnique de Lyon et y porta une sentence dfi.

nitive d'exoommunication et de dposition contre Frdric II


(1245), La cause gibeline t'ut ds lors absolument perdue : en
Germanie, deux prtendants I'empire Henri, Raspo (1246), et

Guillaume comte de Hollande

(1,247)

furent lus; en ltalie,

_{29_
Enzio, fils naturel de Frdric II, tomba aux mins des
Bolonais qui Ie gardrent en prison jusqu' sa mort, et le
parti guelfe devint de plus en plus puissant. Frdric II
mourut en 1250 emportant avec lui dans la tombe la puissance des Hohenstaufen.
Frdric II a t, de la part de ses contemporains e[ des historiens,
I'objet des apprciations les plus diverses, surtout en raison de sa lutte
contre la Papaut. Pour les uns, il fut un grand roi; pour les autres. il
fut un dospote et, faut le reconnaltre. sa vie et son caractre
expliquent ces divergences d'apprciation. Dou de grandes qualits
personnelles. lgislateur habile, politique adroit, ami des lettres et des
scienees, il tait par contre d'une ambition dmesure, d'un gosme
profond, de murs dissolues. d'une svrit inexorable sorrvent voisine
de la uaui. Il se proelamait fils soumis et protecterrr de l'glise, se
posait en dfenseur de I'orthodoxie. dictant des lois svres contre les
hrtiques, notamment en l,ombardie, et les envoyanf au lrrlcher; par
eontre, il voulait asservir l'glise sa politiqrre, fomentait te schisme,
s'attirait trois reprises les censures ecclsiastiques et faisait rnontre

il

de spticisme et d'incrdulit.

Il refusa d'entreprendre

Ia

croisade

quand le pape la voulait,, il la lit guand il ne Ia vonlait plusr il attaqua


les Musulmans d'Agie, mais il tablit sur divers points de I'Italie des
colonies sarrasines plus d'une fois employes dans sa lutte contre les
papes. Chef du Saint-Iimpire, il eut une conception de la Royaut plus
conforme celle des monarques orientaux qu' celle des rois d'Occident;
roi de Germanie, il s'occupa plus de I'ltalie gue de ses tats germaniques
et consuma sa vie dans une lutte ardente contre la Papaut; la fin, il
laissa la puissance de I'Empire singulirement branle et I'avenir de sa
maison dlinitivement compromis.

IV.

I-res d.erniers fohenstaufen.

Aprs

Frdric II, le conflit guelfe-gibelin perdit beaucoup de son


importance et la ruine des Hohenstaufen fut rapide. Trois
descendants de Frdric lI, Conrad IV, Illanfred et Canradi,n
doivent seuls nous retenir encore quelques instants.
L, Conrad ({250-{254), fils lgitime de ltrdric II, lu roi
des Romains du vivant de son pre, avait t port au trne
imprial par les Gibelins en opposition Guillaume de
Hollande, contre lequel il eut lutter toute sa vie en
Allemagne. Il se proccupa plus des affaires d'Italie que de
celles d'Allemagne, se fit reconnaitre roi des Deux-Siciles
P. Mrulr, frhtotrc mogen ge

'130

malgr I'opposition du pape qui I'excommunia. Il mourut au


bout de deux ans, laissant un fils en bas ge du nom de
Conradin.

2. Ifianfred ({25S-{266), fils illgitime de Frdric II, s'empara, la mort de Conrad, de la couronne des Deux-Sicils;
il fut excommuni de c chef par le pape et eut dfendre
son royaume contre les attaques de Charles d'Anjou, frre de
saint Louis, roi de France, auquel le pape avait donn I'investiture de Naples et de Sicile. Manl'red fut tu la bataille de
Bnuent ({266) et le prince franais garda la couronne.
3. Conrailln essaya son tour d'arracher I'hritage de ses
pres Charles d'Anjou, mais battu Tagliacorr,o ({268) il
mourul, surl'chalhud l'gede seize ansavec sonami Frdric
d'Autriche presque aussi jeune que

lui. Avec

Conradin

disparaissait la fhmille des Hohenstaufen.

D.

Bsultats du conflit.

La Papaut et le prin-

cipe chrtien de la civilisation sortaient victorieux de la lutte


contre I'Empire et le No-Csarisme, mais vainqueurs et
vaincus s'taient ports des coups terribles dont les consquences devaient tre ressenties bien longtemps.

{, L'Empirc sortait puis de la lutte. A I'intrieur, la


gueme civile avait produit la dcadence totale du pouvoir
imprial, accentu le morcellemen[ politique de I'Allemagne
et port I'anarchie son comble. Dans le mme temps, I'Italie
se dtachait de plus en plus de I'Empire.
2. La Papaut sortait victorieuse de ce conflit oir elle avait

dfendu la cause'de la libert, du respect des nationalits et


de la vraie civilisation. videmrnent on peut, si on veut,
regretter I'impuissance des Hohtrnstaufen dans leurs efforts
pour consolider le pouvoir imprial, admettre que la Papaut
a exagr ses prtentions politiques et qu'elle a, plus d'une
fbis, empit sur les attributions du pouvoir civil : ce sont l
questions d'apprciation et dans tout conflit pre, pineux,
mal prdcis, oir des intrts nrajeurs se trouvent engags,
on rencontrera indvitablement rle semblables exagrations
chez les parties adverses. Or', si on veut tre sincre et

13{

impartial, quel conflit prdsenta jamais un plus haut degr


ces divers caractres d'acuit, de difficult, d'imprCcision et
d'importance majeurc que la lutte sur la question des rapports
entre l'glise et l'tat aux xue et xrrr. sicles? De toute ncessitd, il faut juger les faits de cette lutte non d'aprs nos idCes
actuelles mais d'aprs celles de ce temps. Quoi qu'il en soit,
Ia victoire de l'gfse avait t chrement achete, Ia guerre
guelfe-gibeline avait fait germer dans l'me de nombreux
catholiques des ides nouvelles sur la nature des relations
entre l'glise et l'tat, une rupture s'dtait produite entre

I'Italie et I'Allemagne, par suite, entre I'Allemagne et


Papaut; dans beaucoup

de

Ia

contres, nombre d'hommes


influents, mme dvous la cause catholique, rejetrent,
comme exagres, Ies prtentions politigues de Ia papaut :
bref, il rsultera de tout cet ensemble un notable affai,bl,issemmt tnoral de I'influence de la Papaut dans le monde. On
s'en apercevra bientt la fin du xrrr" sicle et au sicle
suivant.

_{32_
Ire dveloppement
Seetion II.
de la Boyaut fodale.
Aprs avoir rsum I'histoire des grands conflits des xrro et xnrc sicles,
pas et tudier I'histoire politique in[erne des

il nous faut revenir sur nos

principaux tats de I'Europe en insistan[ sur les progrs de I'autorit


royale.
A.
I.

BN FRANcE

(ltoa+tes).

Rvul ns Lt Rovlur,

a/ Luis VI le Gros : $uzereinet effective.


l Louis YII le Jeune : Situation critique; progrs

Il. -

de I'autorit, des communes.

Tnroupf,E DE L Rovrur.

C. Philippe Il Auguste.
a) Ruine de la grande fdodalit : Bouvines ll2l4),
) Prpondrance de la Royaut : Agonts, trdsor, erme.

cJ Rapporl,s avec l'glise: ttitude de contlit.


Louis VIll : Mme politique plus efface.
3. Seint Louis IX.

2.

a) Rgence de Blanche de Castille.

Gouvernement personnel.

l. - Intrieur.
{o Progrs du domaine : Les apanages.
2' r de I'aul,orit : Droit de guerre, enquteurs,

i
parlement, rfolmes

diverses.
3o Relations avec l'glise : Cordialil,,

8. - Extrieur : Intervention dans les tats voisins.


4. Philippe III le Hardi.
Progrs du domaine,
Guerres de tastille et d'Aragon.

f. Bveil de la Boyaut (1108-1180), Jusqu'au


dbut du xrr" sicle, il y avait I'intrieur de la France actuelle,
utant de Frances riveles que de grands fiefs ou, si I'on
prCfre, la vraie France tait, rduite ux dtroites limites du

domaine captien; les ides de ptrie et de patriotisme, au


sens actuel de ces mots, taient absolument inconnues. Les
premiers captiens avaient une puissance fort prcaire (r'oir
page 74) mais, partir de Louis VI, cette situation se modifia.
1.. Loufls VI Ie Gros (1108-1137),
- Malgr une tendance
I'obsitd qui lui valut plus d'une fois les sarcasrnes de ses
ennemis, Louis YI tait actif et brave jusqu' la trnrit. Il
usa toute sa vie faire reconnatre sa suzerainet effective sur

'133 -_

Ies seigneurs du domaine e[, cltail typique qui nou*s montre


bien la faiblesse des captiens cette poque, il mit trois ans
s'emparer du chteau fodal du Puisset, situ proximit
de Paris. Nous avons vu plus haut (voir p. {{3) sa lutte
contre Henri I d'Angleterre.
2, Louis VII Ie Jeune (1137-1180), - Louis YII le Jeune
continua la politique de son pre, mais d'une manire plus
efface. Au dbut de son rgne, les circonstances semblaient

trs favorables lhccroissement du pouvoir royal, car le


prince bnticiait des succs de son pre, de sa participation
la troisime croisade, de son mariage avec la duchesse
lonore d'Aquitaine dont la dot doublait l'tendue du
domaine captien, de I'habilet diplomatique de Suger, abb
de Saint-Denis, son principal conseiller. Plus l,ard, il est vrai,
I'insuccs de Ia croisade, la mot't de Suger et la rpudiation
d'lonore, suivie de la fbrmation d'une monarchie angloangevine au profit des Plantagenets, amenrent une siluation
fort critique pour le roi captien (voir p. l'1'4). Cependant,
malgr le recul qui se produisit alors au point de vue militaire
et territorial, on peut dire que les progre de Itautorit royale
se poursuivirent, car Louis VII apprit aux barons du domaine
mieux respecter son autorit; il diminua de plus dans une
notable mesure les frrrces de la grande todalit; en effet, il
supprima t'hrdit de certaines charges rserves aux fodaux
et introduisit dans la Cour du Roi, espce de tribunal ou de
conseil permanent sous la prsidence du prince, des membres
civils ou ecclsiastiques en gndral plus lavorables au progrs

du pouvoir royal que les grands feudataires. Louis VII


favorisa aussi beaucoup le dveloppement de I'influence
des villes et s'il est thux de voir en lui, comme on le
dit souvent, le < Pre des communes franaises, > il f'ut
certainement le premier roi t'ranais conprendre I'importance du rle des villes dans les luttes de Ia Royaut contre
la fodalit et il les encouragea de tout son pouvoir. En
somme, au temps de Louis YI et de Louis VII, la royaut captienne s'affermit sur le trne e,l" se pt pa,ra , la prpondrq,nce qu'elle allait bientt avoir sous Philippe-Auguste.

-l.

If.
Phlltppe

,134

Triomphe de la Boyaut franaise.


II Auglste (1180-!223), - a) A I'avnement

de

Philippe-Auguste, fils et successeur de Louis VII, en face de


la Royaut captienne se dressait, menaante, lagrande foda:
lit princire reprdsente principalement par les Plantagenets,
par les comtes de Flandre, de Champagne et de Toulouse;
matresse de nombreuses provinces et ddtentrice titre
hrditaire de bon nombre de grands offices royaux. Toute
sa vie, Philippe-Auguste poursuivit une lutte acharne oontre
fa fodalit et nous avons vu la journe de Bou,uines (121,4)

consacrer son triomphe (voir

p. {l?). Ds ce moment, de

nntnbretnes prouinces.furmt runies la cout'lnne, notamment le sud de I'Artois, la Normandie, le Maine, I'Anjou, la

Touraine et une bonne partie de I'Aquitaine; la prpondrance de la Rogaut deui,nt incontesl,able et la grande feodali,t fut impuissante lutter tr)a,r ses przpres forces contre
la Royaut.
/ Trois choses avaient jusque-l grandement manquC la
royaut capdtienne : des tbnctionnaires dociles, un trsor
bien garni et une armde solide; partir de Philippe-Auguste,
elle commena les avoir d'une faon srieuse et les progrb de
Itautorit royale furent rapides. Philippe-Auguste s'assura des
fonotionnaires dociles par la transformation radicale de la Cuu,r'
ilu Roi oir it donna Ia prpondrance l'lment civil et eccl-

siastique sur l'lment fodal et militaire, par la suppression


de certains grands offices royaux ou I'abolition de I'hrdit de
quelques places importantes, enlin par la cration de baill,k
chargs dans les domaines royaux de la leve des troupes, de
I'adrninistration de la justioe et de la peroeption des impts et

des revenus. Il s'assura la possession d'un bon trgor


par le soin apport au dveloppement de ses ressources

financires et, plus d'une fois aussi, par le recours au mauvais

expddient de I'altdration des monnaies. Sous son rgne,


I'arme commena subir une profonde transformation;
iusque-l, elle tait avant tout t'odale, soustraite par consdquent, en grande partie, I'action irnmddiate de la royaut;
partir de Philippe-Auguste, elle tendit devenir royale et

-135mercenaire

: on fut soldat non seulement par naissance

ou

par devoir fodat mais encore par profession (mtier des


le roi; de oe chef'
rmes) et en vertu du salaire pay
'ar du prince.
I'armde se trouva davantage dans la main
c) ce ddveloppement de la puissauce royale devait avoir
son conre-coup sur les relations mutuelles de l'tat et de
l'glise. A paitir de Philippe-Auguste, le changement est
visibte; le Souverain commence considrer I'Eglise comme
une puissance rivale et ses privilges comme des empitements sur son autorit; il prend son gard une attitude de
cgnflit, aussi, s'efforce-t-il constamment de soumettre les
princes ecclsiastiques au service fodal, de leur imposer la
reconnaissance de la justice royale et de limiter la comptence
trs tendue des tribunaux eccldsiastiques'

Louls VIU (!.223'26), fils et successeur de PhilippeAuguste, continua Ia politique de son pre; il sufrra ici de

2.

rap-peler sa participation la croisade albigeoise (voir p. ll2)


et's-on rle dans le conflit f'ranco-normand (voir p. {{7). Il ne

fit que passer sur le trne laissant son fils Louis IX la


gloire d porter Ia Royaut captienne I'apoge .de sa
puissance matrielle et morale
3, Loals IX (1226-1270).- a/ Louis IX n'avait que onze ans
la mort de son pre et Blanche da castflla, sa mre, prit en
mains la rgence. Cette princesse fut la hauteur de tous ses
devoirs : elie sut former en son fils le chrtien et le roi, et
maintenir I'intgrit des droits de la couronne. A deux
reprises, pendait la minoritd de son fils et psndant la seiptime
orisade, e[e exera le pouvoir au grand profit de la nation.
sous son gouvernement, la fodalit fut contenue malgr les
efforts qu'elle fit pour ragir corttre la politiqtre centralisa-

trice ca-pdtienne; le domaine ryyal

y'a,cct'u,t

de

nouvelles

possessins e[ le lrait de Ieau mit fin la guerre albigeoise


qui dsolait le midi de la France (voir p. l'12).
/ Dans son gguvernement personnel, Louis Ix ralisa aussi
pleinement que possible l'idal de la rogaut chrtienne a,u
rnyyen ,ge. Charitable envers les pauvres, chaste dans ses
murs, pieux sans exagration ni respect humain, fils soumis

-136et

respectueux de l'glise, chevalier accompli, vaillant au


combat et fort dans I'adversit, dfenseur zl des prrogatives lgitimes de sa couronne mais en mme temps plein de'
respect pour les droits d'autrui, il avait le constant souci de
la vrit et de la justice et voyait dans sa royaut une vritable
charge d'mes. Ces mirrentes qualits, rehausses par une
hroque saintet, donnaient Louis IX un prestige considrable qui de sa personne rejaillissait sur Ia royaut elle-mme.
Jamais au moyen ge la royaut ne tirt ni plus fbrte ni plus
respecte en Prance que sous son rgne. {o Moins soucieux
d'accro[re le domaine royal que de le consolider par le droit
et la justice, il signa avec se$ voisins diverses transactions en
vue d'amiver une slution juste et quitable des conflits

territoriaux alors pendants. Nous avons vu I'accord de


1258 avec les Plantagenets (voir p, {{7), une conuentiona,aec
l'At'agon lui assura la possession de certaines parties du
Languedoc et de la Provence en change de la seigneurie de
ITlontpellier et de I'abandon des droits franais sur le comt
de Barcelone et sur le Roussillon.
Louis IX avait donc contribu lui aussi consolider l'uvre
de I'unilication territoriale de la France mais il la compromit

par la mise en pratique du systme des apanages au profit


des < ,'oyu,nfr de Fra,nca > c'est--dire des princes cadets de
la famille rgnant. A sa dcharge, on peut dire qu'il ne thisait
qu'excuter le testament de son pre. Ses trois frres, Robert,
Alphonse el Charles, reurent le premier le comt d'Artois;
le second celui de Poitiers auquel s'adjoignit plus tard, par
mariage, le cornt de Toulouse; le troisime reut I'Anjou el
Maine et y ajouta plus tard, par son mariage, le comt de
Provence. Cette pratique avait ses auqntages, et c'es[ ce qui
frappait surtout les hommes politiques du xrrr" sicle : elle permettait aux princes cadetsde soutenirhonorablement leur rang
et facilitait dans les grands fiefs Ia substitution graduelle de la
famille captienne aux anciennes dynasties locales; toutefbi$
cette coutume prsentait aussi de mauuais cts et on allait
s'en apercevoir surtout au xrve sicle,elle crait,en thce de la'
branche rgnante de la dynastie, des branches rivales dont la

- {37puissance serait trs dangereuse le

jour or Ie conflit

des

intrts personnels les mettrait en opposition avec Ia royaut.


2" Tout paeifique qu'il tait, Louis IX poursuivit cependant la
politique centralisatrice de ses prdfuesseurs. Par l'application

de la quarantaine Ie ruU, tablie dj avant lui, il

abolit dans le domaine et restreignit considdrablement dans


les fiefs le droit fodal de guerre prive. Dt'ense tait faite au

nom du roi d'ouvrir les hostilits sinon quarante jours


partir du moment oir l'injure avait td commise, facult
tait donne aux parties en conflit de recourir la justice du
roi et de recherch.er une solution pacifque du dbat. Il
tablit de plus des mquleurs chargs, la faon des
anciens

r<

missi > carolingiens, de renseigner le pouvoir central

sur l'tat des provinces de leurs cercles d'inspection. Il


renlbra aussi l'enercice de Ia justi,ce rogale par la multiplication des < cas ,,oqau.r > rservs au tr.ibunal du roi; par
I'extension du droit d'appel au roi et par I'attritrution aux
tribunaux civils de nombreuses causes rserves jusque-l
aux tribunaux ecclsiastiques. Ce dveloppement considrable
de la justice royale ncessita un plus complet remaniement
de la cour du roi. Il con{ia des conseillers, choisis princi-

palernent parmi les lgistes, les fonctions judiciaires et jeta


ainsi les bases de I'institution qui devait s'appeler, plus tard,

le Parlement, Nombre d'autreg rfot'mes furent encors


introduites sus son rgne : le duel judiciaire f'ut aboli, si
pas en fait du moins en droit, car ( bataille n'est pas voie de
droit, > et on lui substitua la procdure d'enqute ernprunte
au droit canonique ; le brigandage fut rprirn; I'administration
du domaine fut rforme, enfin la monnaie du roi, soigneusement maintenue au poids normal, eut cours lgal dans tous
les fiefs du royaume. Dans ses rappnt ts a,uec t|gtise, Louis IX
ge montrait fils obissant et respectueux, tout en df'endant
nergiquement les droits de la couronne; deux lbis il entreprit
la croisade outre-mer (voir p. 107) et lhvorisa de tout son
pouvoir, I'intrieur du royaume, I'action de la Papaut dans
la rpression des hrsies. cet ensemble d'minentes qualits,

relev encore par

la

rputation de saintet

du

prince,

-138IX un grand ascendant qui lui


permit de jouer un rle prpondrant en Europe. Il fut choisi
comme arbitre dans Ia grande qua'e.Ile d d'Auesnes et des
Dampiema qui intressait la tbis la France et l'Empire; en
Angleterre, il fut encore arbitre entre Henri III et ses barons;
en ltalie, il laissa son frre Charles d'Anjou accepter la couronne des Deux-Siciles que lui otrait le pape (voir p. {30).
En ce dernier point, il commit une vritable faute politique
car on allait ouvrir par cet aete l're ddsastreuse des expditions d'Ilalie or la nation franaise allait pendant plusieurs
sicles perdre son temps, ses hommes et son argent.
Louis IX mourut au cours de la huitime croisade e[ l'glise

donnait la royaut de Louis

I'a mis au rang des saints.

4. Phtllppe III Ie frarill

(1270-1285) succda

son

par
- a) Son rgne fut marqu une nouyelle
extension du domaine royal. Les nombreuses morts qui
s'taient produites dans la famille captienne au cours de la
dernire croisade avaient amen la runion la couronne du'
Valois, du Poitou et du Midi languedocien; de plus, le
mariage du fils du roi (plus tard Philippe IV) avec Jeanne I,
pre Louis

IX.

comtesse de Champagne et reine de Navarre, avait prpar la


runion de ces deux pays la France.

b) L I'extrieur, Philippe III intervint en Castille au profit


de ses neveui, fils d'Alphonse X et, en Aragon, au profit de
son oncle, Charles d'Anjou, roi de Sicile, alors en guerre
avec les Siciliens et Pieme IlI, roi d'Aragon, leur alli (voir
plus loin, page {46). Ces deux expditions furent assez malheureuses et Philippe

B.

III

mourut au cours de la seconde.

EN NGLErnnnr (usa-lzrz),

La Royaut normande si forte en Angleterre l'poque de Guillaume


le Conqurant n'avait pas tard s'affaiblir au profit de la fodalit sous
ses successeurs (voir page 75). A I'avnement des Plantagenets cette

si[uation se modiffa et les princes de cette maison s'efrbrcrent de


relever le despotisme royal. En face d'eux, ils trouvrent l'glise dont
la grande puissance, les nombreux privilges e[ la forte organisation
constituaient une solide barrire aux empitements du pouvoir civil; la

_139_
fodalit, qui ne s'accommodait nullement de cette restaura[ion; enln,
la nation entire qui aspirait iouir de liberts plus grandes. Durant
catte priode nous verrons s'achever l'volution des institutions de la
Grande-Bretagne et la formation de la nation anglaise par la complt,a
fusion dos lments anglo'saxons et normands.

l.

HsNnr lI ({ls4-l{89).
{.- Conttit avec l'glise et les barons.

a/ Avec l'gtise.
Artisles de Clarendon.
Rsistancs et martyre de Thomas Becket.
Triomphe do l'sliee.
Dr Avec les barons.

2. Progrs rlu pouvoir royal.


c/ Territoire r lllaintien et accroissement.
/ Autorit : Justict, llnences, arme.

I[. - Rtculno I

(,1{89-{{99).

Ill. - Jrrn srs Tunne ({{9S{q!6).


t, Avant Bouvines: Conflil avec sujets et glise.
9. Aprs Bouvines : Grande Charte : Concession et raction.

IY.

l.

Hsxnr III ({996-{965).


Conllrmation de la Grande Charle.

2. Nouveau conflit.
Provieions d'0xford et Parlement de 't96S.
Raction royale : Chute de Leicsster
pu.ocup : Prparation dc l'Angleterre moderne.

I. - IIeuri II (1164-1189). - I. Confllt avec I'frgllsa


et les barlns, - a) Entre la politique absolutiste de Henri II
et la situation privilgie du clergd d'Angleteme, il y avait

une complte opposition qui devait aboutir pn long conflit


ntre l'glise et l'tat. Le roi voulait soumettre l'glise au
pouvoir eivif, en particulier il voulait supprimer ou tout au
moins diminuer notablement ses immunits ecclsiastiques
en matire de justice et restreindre la comptence de ses
tribunaux. A cette fin, il avait fhit Jrrornulguer les articles de
Glarendon : Au roi taient attribuds le rle principal dans la
notnination des grands dignitaires ecclsiastiques ainsi que la
perception du revenu des vchs et des abbayes durant la
vacance des siges; dfense tait faite au clerg, moins d'y
tre autoris, de frapper de censures ecclsiastiques les gens
et les lieux dpendant du roi, de passer sur le continent et
d'aller en appel devant le pape; en matire de justice, les

140

clercs mis en accusation devaient admettre la compdtence des


tribunaux civils et, en cas de culpabilit reconnue, ils devaient
tre livrs par l'glise la sanction du bras sculier. Admettre
ces articles dans leur ensemble et t asservir l'glise au

pouvoir royal; une vive opposition se produisit et Thomas


Becket,archevque de Cantorbry, qui en tail l'me, couronna
sa vie, aprs sept annes d'exil en France, pr le martyre. Sa
mort t'ut le triomphe de sa cause : le roi, atlaqu de toutes parts
et frapp d'excommunicatiou par le

pape, dut se soumettre;

il fit

amende honorable au tombeau du saint archevc1ue et


modifia dans un sens acceptahle les articles de Clarendon.
/ Dans le mme temps, Henri II se trouvait en conflit avec

ses barons, mais nous avons ddj suffisammen[ expos ce


point dans I'histoire du conflit franco-normand (voir page { 14).
2. Progrs ilo Ia pulssanee royale.
- a) Nonobstant ces
conflits et les soucis de la guerre contre la France, le pouvoir
royal se dveloppa beaucoup sous Henri lI. a) Le roi parvint
maintenir sa puissance territoriale sur le continent et les
quelques lgers insuccs de Ir fin de sa vie furent amplement
compenss par la conqute partielle de l'lrlande et par I'impo-

sition de sa suzerainet effeotive l'cosse.


b) L'autorit royale elle aussi devint plus forte. En matire
de justice, les attributions de la fodalit furent restreintes et,
en vue d'assurer son bon fonctionnement, on rorganisa
I'institution d,es juges arnbulants, on dveloppa celle du
jury dont la mission tait de veiller au maintien des lois et
surtout aux intrts du roi et de son trsor. Pour satislhire
aux ncessits de ses nombreuses guerres, Henri avait besoin
de bonnes finances et d'une solide arme. Au service militaire
personnel fodal, il substitua un impt en argent (cuage) dont
le produit fut employ lever des troupes tnercenait es plus
dpendantes de lui que les contingents fdodaux; il cra aussi
par la grand,e urdonnAnce des arlnes une milice nationale oir
chaque homme libre, exception lhite des clercs et des Juifs,
devait servir dans des conditions dtermines et dont la leve
ddpendait de sa volont. Le rgne de Henri II t'ut vritablement grand et c'est juste titre que le nom de ce prince a pris
place parrni ceux des grands rois de I'Angleterue.

_
I

141,,

II. -

Richard

III.

Jean Bans Telre (U99-1916).


Avec Jean
I,-I'histoire des

Cur d.e lrion (1189-1199).

Richard I succda son pre. Toute sa vie fut absorbe par


des guerres extrieures et nous n'avons pas nous occuper
de lui dans ce chapitre.

sans Terre, (re et successeur de Richard

luttes intrieures de I'Angleterre devient vraiment passionnante; la nation entire se dresse en face du despotisme et
rclame la libert. Jean avait un trs haut degr les qualits

et les dfauts de sa famille : dou cl'une grande habilet politique, d'une intelligence cultive, d'une audace rare et d'une
inlassable activit, il tait cruel, dbauch, tyrannique, lhible
avec Ies fort,s et violent avec les faibles. Toute sa vie il fut en
guerue avec la !'rance, Ia noblesse et l'glise; sous son rgne
la puissance des Plantagenets reut un coup mortel et Ie
despotisme royal dut faire place un rgime plus libdral. Son
histoire peut se diviser en deux priodes spares par la batail{e
de Bouvines.
L, Avant Bouvignes.
- Ce fut au moment mme de Ia confiscation de ses fiefs continentaux par.Philippe-Auguste que
Jean sans Terre entra en conflit avee I'Eglise et avec les barons.
Ce litige eut pour causes originelles I'obslination du roi ne
pas reconnatre I'lection d'tienne Langton au sige archi.
piscopal de Cantorbry et sa politique tyrannique envers les
grands vassaux. Plus tard, le conflit entra dans une phase
aigu quand le pape, pouss. bout par la conduite du prince
anglais, eut port contre lui une sentence d'excommunication
et de dposition et fait prcher contre lui une croisade dont
Philippe-Auguste prit la direction. Jean fit face tous les
dangers : il se soumit au pape, reconnut I'lection de Langton
et infoda rnhne son rlyautne au Sai,nt-Si,ge. Il parvint
alors organiser contre la France une grande coalition,
rnais la dfaite de Bouvines (1,214) ruina tous ses projets

{voir p. ll7).

2, Aprs Bouvignes. - aj Aprs ce dsastre, il ne fut plus


possible Jean de rsister au courant des revendications de

1,42

toute la nation et force lui fut de concder la Grande Charte


(,|215) des liberts anglaises. Elle stipulait la confirmation
gnrale des droits et privilges de l'glise, elle prcisait
I'extension des droits du roi Sur Ses vasgagx, surtout en
matire d'impts, elle rorganisait I'exercice de la justice,
dfendai[ I'arrestation arbitraire d'un homme libre ou la confiscation mme partielle de ses biens sans iugement lgal
motiv; elle restreignait I'extension des forts royales et les
droits exorbitants de chasse que s'taient rservs les rois
normands;elle assurait tout marchand, en temps de paix,
le droit de circuler librement, confirmait les droits commerciaux de Londres et de certaines villes ou bourgs et rclamait
I'adoption d'un systrne uniforme de poids et mesures; elle
tendait tous les vassaux du roi, de la noblesse et du clerg
les franchises de Ia Grande Charte; enfin, elle instituait un
Comitdevingt-quatrebarons nomms par la noblesse et chargs de veiller au maintien de cet ensemble de privilges; elle
reconnaissait au peuple le droit I'insumection en cas de violation obstine de Ia part du roi. La Grande Charte d'Angleterre
n'est donc pas une Constitution politique au sens actuel de ee
mot mais une srie de concessions imposes au pouvoir royl
en vue de remdier aux abus du despotisme. Elle marque
dans I'histoire politique interne de I'Anglelerre le dbut d'une
re nouvelle; autour d'elle, potlr son maintien ou son abrogation, se livreront une srie de conflits SanS cesse renaissants car, aux yeux de la nation, la Grande Charte tait la
sauvegarde de la libert anglaise rb) Jean n'avait cd qu' cont're-cur; aussi s'empressat-il de rvoquer sa cgncession et d'en provoqer I'annulation
par Innocent III au nom de sa Suzerainet sur l'ngleterre.
Cette politique fit Cclater une nouvelle guerre civile, dans
laquelle Louis, comte d'rtois, fils de Philippe-Auguste, inter-

r A tout moment, on voit les souverains angiais jurer son observation et violer
euseitt leur serment; de llenri III Henri V U|64499), elle fut conlirmde
trente-cinq fois.

_r43_
vint et au cours de laquelle Jean sans Terre mourut (voir
p. {{7).

nf. - Eenri III (1218-L9'?2). - ,,. La situation tait


critique la mort de Jean sans Terre; le gouvernement le
comprit et en vue de runir autour du jeune Henri III, fils
et successeur de Jean, toutes les forces de la nation, il fit
Gonfirmer la Grande Charte par le prince.

9.

Cependant, Henri

IlI,

pas plus que son pre, n'admettait

sans amir e-pense la limitation de son pouvoir et quand il


eut attint sa majorit, un nouyeau conflit s'leva entre lui et

la ,nation. 0n lui reprochait ses tendances absolutistes, I'influence considrable qu'il laissait prendre ses conseillers
angevins ainsi que les nombreuses leves d'argent faites par
les Eglises d'Angleterre au profit de la Papaut. L'opposition,
mit sa tte Simon tle Illonfor.t, cnrnte. de Leicester, beaufrre du roi et fils de ce Simon de Monfort que nous avons vu
dans I'histoire de la croisade albigeoise (voir page l{1). Elle
eut d'abord le dessus et, dans une assemble, connue dans
I'histoire sous le nom de Parlement ew,ag (mad Parliamenf
1258), elle fora le monarque accepter les provisions d'0xford
qui, pratiquement, annulaient I'autorit royale et livraient le
pouvoir un comit nomm en opposition au roi. Son triomphe
fut de oourte dure. Le nouv.eau comit ddchana bientt
contre lui, par son mauvais gouvernement, une vive raction et le roi en profita pour reprendre l'exercice effectif du
pouvoir. On recourut alors l'arbitrage de Louis IX, qui
annula les provisions d'Oxtbrd tout en maintenant les concessions antrieures (1264).Oette dcision ne plut pas aux
barons, la guerue civile reprit et la ddfaite du roi Lewee
(1264) porta Leicester I'apoge de sa puissance. Il en proflta
pour faire adopter une mesure exceptionnelle, qui mrite
d'tre signale cause de sa nouveautd, il convoqua au.
parlement de 1265, ct des membres du clerg et de la
noblesse, un certain nombre des ddputs du commun peuple,
dsigns par quelques cits et bourgs du royaume. sa lortune
ne devait plus tre de longue dure; battu par les troupes

1,44

royales en 1265, Leicester prit dans Ia lutte et son parti


succomba avec lui. Une transaction, base peu de chose
prs, sur. la sentence arbitrale de Louis IX, fut signe et
Ilenri III garda Ie pouvoir jusqu' sa mort.
Au cours de la longue priode gui s'tait coule depuis la conqute
normande de I'Angletert'e iusqu' Ia lin du rgne de Honri III, de grandes
transformations s'taient produites duns la Grande-Bretagne. {o La fuslon
.des racee anglo-saxonne et normande s'tait compltement opre dans
I'unit de la nation anglaise, cependant I'uniftcation ne s'tai[ pas encofe
faite dans la langue; le peuple pqrlait I'anglo'saxon tandis que les classes
dirigeantes employirient te frandais; 90 la civilisation matrielle et morale
de l-'Angleterre avit fait de grands progrs et les villes commenient
prendre une certaine influence dans la politique du royaumel 3o en
mme temps les vieilles institutions s'taient graduellement transformes
et, avec le rgrT'Xdouard I, successeur de Henri III, nous verfons
apparaltre ave leurs traits esserttiels, les institutions politiques de
I'Angleterre modorne.

c.

DANS.LE sAtNT-EmPtnr

(llsz-ura).

(l 247'1273).
morcollement, rlrcissement.
2. Maison d'utriche : Rodolphe I de'Habsbourg.
II. - En ltt ts.
l. Lutte des tnaisons d'Anjou et d'Aragon : Vpres siciliennes'
2. $ituation gnrate de la pninsule.

{. -

En Genututo z gtand interrqne

{. Anarchio,

Tandis que les grands tats de I'Europe voluaient, aux

xrre et xnl" SiCles, vers la Consolidation du pouvoir central par

I'unification territoriale et par la cration d'institutions renforant l'action de I'autorit royale; un mouvement absolument
oppos se produisait dans le Saint-Enpire, y dveloppait
l'narchie et le morcellement et amenait I'affaiblissement de
son action politique en Europe. La chute des Hohenstaufen
avait ouvert, pour Ie Saint-Empire, une re tle profonde dCadence, connue dans son histoire Sous le nom de grand inter'
rgne({941-1213). Pendant cette triste priode, il n'y a plus
d'e-r#ptreur puisque nul des chefs du Saint-Empire n'est couronn pp i* pape, il n'y mme plus de roi des Romains
,universellement reconnu et capable d'imposer Son aul,orit

{45

puisqu'il y a souvent comptition au sujet de la couronne et


que la puissance des prdtendants est fort peu considdrable;
Ie titre imprial est au plus offrant et, comme aucun allemand
ne se prsente pour l'acheter, il est port par des princes
trangers.

I. En Germania.
{o Le pouvoir suprme n'existait plus,
- au point de-vue
du moins
pratique. A l'poque du grand
intemgne et mme au cours du xrv' sicle, rien n'tait plus
pauvre et plus misrable qu'un chef du saint-Empire, lorsqu'il
nhvait pas de grandes possessions patrimoniales; rien n'-tait
en mme temps pltrs prtentieux, car il se donnait toujours
pour le successeur lgitime des csars romains et le chefternporel de la chrtient; c'tait chose risibre de voir runies dans
un mme personnage tant de faiblesse et tant d'archaiques
revendications. a)o Le saint-Empire n'tait pas dans une
meilleure situation que son chef. Son morcellement tait devenu

extrme; aux anciens duchs ailemands s'dtaient substitus


une multitude d'tats indpendants les uns des autres et en
possession des droits rgaliens, notamment du drnit de

guerre. Prinoes lecteurs, ducs, comtes ou simples burgraves,


vques, abbs ou villes ne reconnaissaient d'autre dr:oit que
celui du plus fott (faustrecht, droit du poing)
n'tait si
petit seigneur, pourvu qu'il et un chteau-flort, de l'audace
et un peu de chance, qui ne se crt en tat de rclamer sa

; il

pleine et entire indpendance. Au milieu de ce chaos


politique, il n'y avait d'entente entre les membres d'empire
que sur un seul point : maintenir tout, prin l,anarchie en
' emp'chant par tous les muuens Ia constitution d;un, pouuoi,r,
central fort et Ttuissant; on conservait donc soigneusement
le caractre lectif de la couronne impriale et on excluait
impitoyablement tout prdtendant capable de relever le pouvoir
central. 3o a cette mme poque, les frontires poritiques de
ItEmpire se rtrcissaient de plus en plus : Au xrrru sicle,
le Danemark, au Nord, et Ia pologne, I'Est, se rendent
indpendants tandis qrre l'ltalie, au sud, la Bourgogne et la
Lotharingie, I'Ouest, se dsintressent de plus en plus des
affaires gerrnaniques; sur un seul point, l'Empire recule ses
P. Mrurr,

Ectoirc mogcn gc

1,46

limites par l'incorporation des territoires de I'Ordre teutonique (voir page {{9).
A pefsvrer dans ce rgime d'anarchie et de dsorganisation, I'Empire devait t'atalement prir; les princes s'en
rendirent compte et, pousss par la ncessit, ils finirent par
s'entendre pour lever au trne Rodolphe de Habsbourg (1273),
prince alors peu puissant, mais qui devait tre le chef de la

maison d'Autriche dont

le rle, en Europe, allait tre

considdrable.

II. - En, Italie. - Aprs la chute des Hohenstaufen,


une dynastie franaise s'tait implante dans I'ltalie mridio-

IX, roi de France


(voir page 138), mais elle ne tarda pas se trouver en
prsence d'uue gpposition formidable. Bientt clat ule
grande insurrection. Le lundi de Pques {282, I'heure des
vpres, Palerme se soulve et massacre tous les t'ranais,
(Vpres si,ciliennes); un mois plus tard, tottte la Sicile tait

nale avec Charles d'Anjou,l'rre de Louis

insurge. Le conflit s'aggrava dans la suite par I'intervention


de Philippe III le Hardi, roi de France, en lhveur de son

neveu, Charles d'Anjou, et par celle de Pierre

III, roi

d'Aragon, gendre de Manfred, en fhveur des Siciliens. L'issue


de la lutte t'ut peu favorable aux franais et comme, au oours des
hostilits, Ies premiers intresss au conflit avaient disparu'
leurs hritiers signrent une transacti,on qui laissait la Sicile
un des fils de Pierre III d'Aragon et le sud de I'Italie aux
descendants de la maison d'Anjou.
La pninsule italique tait donc parvenue, cette poque,
se soustraire I'influence allemande; toutefois elle n'tait
pas, de ce chef, parvenue chapper au danger de I'anarchie
politique et des divisions intestines. Entre les villes italiennes
et au sein mme des villes,'la lutte tait continuelle, comne
au temps des Guelfes et des Gibelins; elle tait vive surtout
entre les trois grandes rpubliques maritinles : Pise, Gnes
etYenise, qui se disputaient le commerce ntditerranen. Au
xrrr. sicle (1/-,284), Gnes avait dtruit la puissance de Pis.e,
mais elle commenait subir les effets de la concurrence
commerciale et polil,ique de Yenise son heureuse rivale. Bon

'1,47

nombre de rpubriques itariennes avaient


vu se modifier

prus
ou moins profondment leur forme de gouvernement. yenise
ctait devenue une origarchie, oir dominrlt ,eutt;;;;l;';;';^,d

conseil compos; la fin du xrrr. sicle, ae gense


ra nobresse;

avait conserv sa constitution rpublicaine;


en
Lombardie re rgitne municipar rpubricain
rafurit peu peu
Fl,orence

pll:.

au rgirne princier (tyrannie) et certainr*


grrnors farnilres,

telles rlue les visconti Milan, avaient graorttement


usurp
Ie pouvoir.

IIf. - Le mouvement communal


' aux Xffe
et Xfile sicleg.

Section
I. Il.

Dnnlrrox DEs Counrnus.

- FonrruoN DEs Accl,ounAlroNs unBArNEs.


{. Facteurs : Ilislonique, codomique, social et politique.

2. Bigarrure des agglomdrationg.


a/ Deus parties :,Noyau primitif et bourg marchand;
rgimes spciaux.
/ Fusion des deux parties au prolit du
bourg.
c/ Physionomie de la ville

IlI.

Juridique : Enchevtrement des juridictions.


Sociale I Nobles, clercs, grantls t petits
bourgeois, serfs et tributaires.

FonuluoN

r.l,

r Couxurs. ,

{.-Existence d'un droit


DE

9. Formation

local rudimentaire.

des gildes : Nalure et as.pirations.


Avnement de la commune : Seigneurie
collective.

t-

3.
IV. - Crlnrns coriluxAr.us: Origine]trneui.
Y,
- MouvnrENT coruurlr, (xtrc Jt xn. sicles).

{.

Haute-Italie : eftlorescence grande, villes


indpendantes.
r
r villeslnddpendantee.
r
1 villes inrpriales (libres).

9.Pays-Bas:
3. llemagne :
4. France:

s. Angreterre

: I

;iiii:: Ti.';_fi;:..'"',.

r' Dflnit'0n. Au cours des sicres que nous venons


d,tudier,
nous avons vu plusieurs fois, en divers pays,
ies viltesiniervenircomms
cor.pl politique distinct dans I'action gouvernementale;
nous faut

mjintenanF expriquer, r'origine et re


upAins au moyen ge t.

il

dvetoppu*nr'r*

cen[reg

r Dans ce chapitre nous expliquerons les faits qui


ont caraetdris i'dclosion et fe
ddveloppement des communes' nous donnrons
un' ide gnrare de leur activitd
commerciale et industriete. de reur rre polrtique;
noui ,ro".r*nr-e

d;;;;;;;

' '.:r

"l

_t4g_
Les communes sont des agglomra[ions d'habitants jouissant
du droit de s'adrninister elles-mmes suivant un ensemble de

privitges reconnus plus tard d'une faon officielle par le


prince.

{. Si dans
Formation d.es agglomrations.
quelques rgions, en Italie par exemple, bort nombre de villes
du moyen ge peuvent faire remonter leurs origines jtrsqu'

II. -

l'poque romaine; dans nos pays du nord, la plupart des


villes sont filles du moyen ge. Elles doivent leurs origines

ensemble de conditions favorables qui dcidrent les


hommes se fixer en certains endroits de prfrence d'autret
dans I'espoir d'y trouver un dveloppement plus considrable de

un

leurs intrts.
Qu'on se reporte ce que nous avons dit de l'tat de la socit aux
xr" sicles et On comprendra facilement I'attraCtion exerce
sur les hommes par I'existence d'un chteau fort, d'un sige piscopal'
d'une abbaye; pr une situation frrvorable au commerce gur les roUtes
des caravanes ou le long des cours d'eau navigables. Rernarquons auSsi
en passant la prpondrance considrable du facteur gographique et
conomique sur le facteur historique dans la formation des villes du
moyen ge r.

rx, xo et

Peu peu ce$ noyaux d'agglomdrations se dvelopprent;


mais tandis que les uns, adonns exclusivemen[ la vie
agricole, se trouvaient par le thit mme amts dans leur
chapitres les dtails relatifs I'organisation du travail et au dveloppeient du

commerge et de l'industrie, l'nonc deS rsultats gnraux du mouvement communal au moyen ge.
r lci la goglaphie dconomique peut jeter de vives lumires sun le fait historique
de la formation des villes du moyen ge en montrant ce qui se passe encgre
actuellement dans les pays neufs ou de coloniselion rcente. 1o Il a suffi de
I'annonce de la dcouverte de riches gisements miniers en Australie,en Californie'
dans I'AlashA, pgur dterminer vers ces pays la formation d'un fort courant
d'immigration et l'Closion naturelle, aux endnoits favorables, de atlles'cham'
ptgnoni.2o Il suffit dans un pays neuf de crer de nouvelles voies de communi'
caiion (ligne de chemin de fer), pour voir surgir aux points favorables (aux
points d'arrt) de nouvelles villes en formation. 3o Dans les pays agricoles' la
rparl,ition et l'imporl,ance des aggtomiations sont tout autres que dans les
paye industriels.

tl,4g

volution et demeuraient l'tat de vilragesl d'autres, colnbinant la vie agricole et la vie industrielle, devenaient de
petites villes I quelques-uns mme, spcialement lavoriss par
leur excellente situation commerciale, se transformaient en
grandes villes.
Aux causes dej numres prcddemment, d'autres s'ajou-

trent bientt et agirent puisammenl sur le ddvetoppernent


et la multiplication des centres urbains, telles fureni lhclion
attractive des agglomrations ddj tbrmes sur les poputations
environnantes et la politique des prinoes dont le trsor tait
aliment par les villes de leur territoire.
2. a I'aide de ces donnes, il nous sera facile d'expliquer la
bigarrure dee villes du moyen ge au point de vue oe lhggtomral,ion elle-mme et de ses habitants.

a) ordinairement, les villes du moyen ge ne se sont


pas constitues sur un sol vierge mais autour d'un centre
prdexistant. Habituellement, elles se grouprent au pied des
murailles d'un chteau fbrt seigneurial, autour des btiments
d'une abbaye fbrtifide ou dans le voisinage d'une rsidence
piscopale emmuraillde, en des endroits oir il lait po-ssible de
se df'endre en cas d'attaque, de trouver abri et protection
contre I'ennemi du dehors. Il y avait donc en ces endroits,
oir plus tard devaient surgir les villes, une population primitive groupe autour du chteau, de l,abbaye ou de la
rsidence piscopale, vivant sur le domaine du seigneur, de
I'abb ou de I'vgue, place sous sa dpenrran ce envertu du
droit domanial ou seigneurial. Ter I'ut re noyau primitif de bon
nombre de villes du moyen ge.
b) un jour, des trangers, marchand s ftnercatores./ de pro.fession, trouvant I'endroit,oir ils taient favorable i,exercice
de leur commerce, demandrent au seigneur du lieu la
perrnission de s'y tablir. comme on escornptait les avantages
de leur prsenc dans la rgion, on accueilrit leur demande
et, I'ombre du chteau, de I'abbaye ou du palais dpiscopal, se
forma un nouveau quartier marchand dsign dans leJ vieux
docurnents sous les noms expressifs de colonie, pnt,t, entrep6t. Avec le ternps, ce nouveau quartier s'aocrui, il eut son

-150_
cglise, son march, ses foires; un jour vint oir

il

s'entoura

lui aussi d'une enceinte. Ds ce moment laggromdration nouvelle cessa d'tre ouverte tout venant, elle eut une certaine
individualit territmialen elle fut un bourg (burg)et ses habitants s'appelrent bourgeois (burge,s, burgenses).
Au point de vue juridique, la situation des habitants de ce quartier
tait peu net[e. Qu'taient-ils avant leurarrive? on I'ignorait, d'illeurs
on s'en proccupai[ peu; les soumettrait-on au droit seigneurial comme
les gens du noyau primitif? Ils n'taient pas les hommes du seigneur, et si
celui-ci dsirait les atteindre le plus possible, surtout au point de vue gcal, les nouveaux venus dsiraient chapper le plus possible la iuridictrion seigneuriale.
EJ Entre le noyau primitif et le nouveau quartier des relations de voisinage, d'intrt, de famille s'tablirent ndcessairement tendant amener une fusion graduelle des deux l.
ments au profit du bourg.
En effet, tandis que le noyau primi[if se dveloppait fort, peu, la colonie
marchando grandissait con0inuellement en nornbre, en richesse e[ en
puissance; c'tait elle qui se chargeait des services publics de la voirie,
de la rpara[ion des murs d'enceinte, de la dfense publique; peu peu
elle devenait l'lment, principal de I'ensemble mais sans parvenir, du
moins aux xre et xrre siclesn absorberle noyau primitif et, faire disparaitre toute distinction juridique entre les gens des deux parties de la

ville.

De'cette situation, chaque jour plus enchevtre, devait


surgir une multitude de conflits entre le noyau primitif et le
bourg, entre le seigneur et les reprsentants de la colonie
urbaine.
c) En somme, la fn du xrr' sicle, I'agglomration urbaine
prsentait une phycionomie d'ensemble rpondant trs bien au
milieu dans lequel elle s'tait forme. aJ Son territoire offrait
un enchevtrement dr juridictions diffrentes dans lesquelles
I'autorit tait exetdp pat le prince, le seigneur, l'vque,
I'abb ou la coryiffii,ff Ses habitants taient diviss en
diverses oatgoriee; f"y avait des nobles et des clercs dont
nous n'avonS pas 'itous occuper dans ce chapitre; il y
avait ensuite des, lnqeois subdiviss en grands et petits
bourgeois.

-{5tLes grands bourgeois,quelle que fut leur origine, taient gens de haut
commerce ou de grande industrie ou grands propritaires fonciersl ils
formaient une aristocratie d'argent, vivaient dans des htels solidement
construi[s en pierre (steenen,) capables de rsister une attaque en
temps d'meute'; au xrre sicle, ils avaient une grande influence'dans les
lilles et ils y dtenaient l'adminisration. Les petits bourgeois taient gens
de peticommerce ou de mtier; ils habitaient dans des maisons ou cases
d'aspect misrable; ils taient le nombre, mais, faute d'organisation, ils
furent sans in{luence au xrresiecle et pendant une partie du xur6.

'

Enfn, au dernier rang des habitants, venaient les serfs et les

tributaires, gens Don libres de leur personne, dpendant


d'un seigneur', d'une glise, d'une abbaye ou d'un autre homme
libre; ils ne participaient pas aux droits de la bourgeoisie.

ffI.- Formation de la conm une. l . A u cu ne socit


humaine stable ne pouvant exister sans autorit,
nous devons
admettre, au dbutde la formation des agglomdrationsurbaines
I'existence d'un droit,local rudimentaire I rglant les relations
de personne personne, dtablissant centains droits et devoirs,
stipulant les rgles des transactions, tranchant cl'une manire
sommaire les conflits ventuels
9. En se dveloppant, l?agglomration vit, s'accrotre ses
besoins, ses tbrces, ses aspirations.
a/ Isols, ses membres laient rduits I'impuissance; ils
cherchrenI donc naturellemenI dans le principe d'association

la

force qui leur manquait; ainsi apparurent les gildes,

confrries, charite que nous voyons surgir en nombre de


localits de France, des Pays-Bas, d'Angleterre, de Gerrnanie
et d'Italie. A I'origine, ces associations n'taient peut-tre que
des socits de bienf'aisance, de secours mutuels, des mutua-

Quelquechose d'analogus s'est produit eu xrxe sicle dans l'laska. En prdsence

du grand courantd'immigration produit parle nouvelle de la dcouverte des richeg


gisements aurifres de cette rgion, les immigrents, dj tablis dans ce peys, so
runirent, jetrent les bases d'une organisation civile rudimentaire et, dtorminrent
les droits respectifs des habitanl,s ainsi que Ia manire dont serait exerce I'autorild. ll est bon de faire.remarquer eux lves que rlans toute cette explication de
ta forrnelion jurirlique des communos, il n'y e qu'une hypothse plus ou moins probable et non l'aftirmation d'un fait certain.

-152lits inspires surout par I'ide chrtienne; mais, au dbul, du


xr" sicle, elles taient dj devenues de vraies gildes mar.
chandes et industrielles ayant leur local, leur rglemen[
intrieirr, leur caisse, leurs chef's lus suivant les statuts.
A cette poque, elles taient dj assez puissantes pour
s'imposer en beaucoup d'endroits la politique des princes.
/ Autour de ces gildes, la bourgeoisie de chaque agglomration se grorna et elle arriva peu peu formuler nettement
ses aspirations : rsistance I'arbitraire lodal, surtout en
matire de libert personnelle et de charges fiscales; obtention de la libert commerciale avec facult pour les marchands
de circuler, de vendre et d'acheter sans crainte de vexations
arbitraires; scurit commerciale garantie par la paix du
pays; enfin, obtention par I'agglomration d'un ensemble de
privilges lui donnant une iustine, des lrbunaufr, vn droit"
urbain spcial la thisant sortir du droit commun territorial,
lui permettant enfin de s'administrer elle-mme sous la
suzerainet du prince. On le voit, dans ses grandes lignes, le
mouvement communal I'ut avant tout deux choses: uneGuvre
de raction contre les abus du systme politico'sooial de l'poque
et un fruit de l'volution spontane de la socit aux X', Xl'et

Xll" sicles.
Ds lors, on s'explique facilement I'universalit et la puissance du
mouvement communal dans I'Surope occidentale, I'impossibilit de flxer
au dbut de ce mouvement une date prcise, un fait conoret ou un
a\rteur responsable.

ll. Par le fait de I'obtention de cet ensemble de privilges,


I'agglomration se trouva transforme en commune.
a/ Ds lors, elle devint une seigneurie collective ayant
l'gard du prince les obligations et les droits d'un haut brron
fodal, obligde par consdquent d'obir aux lois gnrales de
l'tat; tenue au service militaire, aux subsides et au service
de conseil par I'organe de ses reprsen[ants; possdant par
contre son htel de ville, ses murailles, ses lours, ses offi-'
ciers municipaux, son sceau et son blason; capable de faire
des alliances et de signer des traitds.

-{s3b) Par le 'fait de cette transforma[ion

la ville ne portait

pas atteinte aux droits souverains de I'autorit princire ; il y


avait donc place dans l'organisation de-la Gommune pour I'auto-

rit du prince et pour celle de la commune. L'un et I'autre


avaieut leurs agents chargs de thire respecter leurs droits.
de veiller au maintien du bon ordre et de la tranquillit au
sein de I'agglomration, En thdorie I'accord n'tait pas fort
. difricile; en prati{u, c'tait tout autre chose.
cJ Si nous voulons maintenant rechercher la manire
concrte dont, I'agglomdration parvint se transformer en
commune, les fits nous apportent diffrentes rponses.
Tautt il y eut simple toldrance tacite du pouvoir central
ngligeant de faire valoir ses droits, tantt il y eut concession
formelle du prince mon[rant ainsi sa munificence spontande,
tenant, prouver sa reoonnaissance pour les service$ reus ou
dsirant tout simplement remplir son trsor par la vente des
privilges; parfois il y eut vritable meute de,s classes
populaires.

IV, Chartss communales. - Souvent les communes se trouvaient constitues en fait avant de l'tre en
droit, aussi une de leurs principales proccupations tait-elle
d'obtenir du prince par une charte la reconnaissance officielle
de leurs privilges.
Ces chartes sont de teneur fort variable, car elles sont moins des
dclarations de principes quo des applications une situation locale et
dtermine; toutelois il est possible de ramener certains points principaux les privilges contenus dans la plupart, des chartes communales.
Les aspirations des sentres urbains taient en effet souvent identiques
et, en bon nombro de localits, au lieu de crer une charte originale, on
preferait reproduire, en la rnodiliant au besoin dans certaines de ses
parties, un [ype dj connu et mis en pra[ique en d'autres pays.

Les privilges taient indi,affiuels ou cotlectifs. Parmi les


premiers figurait le droit de n'tre jug que par droit et
sentence, de n'tre pas soustrait ses juges naturels, de se
servir devant les tribunaux de sa langue maternelle, de ne
payer que les impts librement consentis, d'avoir I'invio-

-ts4labilit du domicile, de se marier librement, de participer aux


affaires publiques dans les lirnites prvues par Ia charte.
Parmi les privilges collectifs, citons par exempre le droit
d'avoir une maison communale, un sceau, une caisse et un
beffroi; d'avoir un marchd et des foires priodiques, d'tabrir
des taxes au profit de la ville, d'avoir une milice communale
entretenue aux f'rais de I'agglomration, dhvoir un droit
spcial, une justice propre et des tribunaux urbains, d'avoir
le privilge de confrer la bourgeoisie urbaine ou foraine, de
possder un conseil e[ un chevinage chargs de veiller la
bonne administration de la citd.

V. - Mouvement communal en Elurope.

Le

mouvement communal, manifdste ds le xr" sicle, s'accentua

au cours des deux sicles suivants. Il faut attribuer ces


rapides progrs : {o au ddveloppement remarquable du commerce et de I'industrie ceil,e dpoque; 2, I'action iles
villes sur les populations de plus en plus dsireuses rle jouir
des avantages du systme communal; 3o ir la politique dclaire

des princes qui comprirent bientt qu'il serait plus avantageux pour le maintien de leur puissance et l'tat de leurs
{inances de rgner sur des villes puissantes et riches mais
libres plutt qlre sur des villages seigneuriaux mais pauvres
et peu considrables. De proche en proche, le mouvement
communal avait mme fini par gagner les campagnes et, au
xln" sicle, il procura aux populations rurales, si pas I'affranchissement complet, du moins une notable amlioration de
Ieur situation sociale 1ex : loi de Beaumont en Argonne).
!. IIaate-Italle, : Nulle part le mouvement communal
n'eut un plus complet panouissement que dans la Haute-Italie

car nulle part ne se rencontraient des circonstances plus


favorables leur dveloppement; aussi cette rgion fut-elle le
pays par excellence des grandes et puissantes communeg.
Nous les avons vues l'uvre dans I'histoire du conflit
guelfe-gibelin (voir page 129).
2. Pays-Bas, - Les Pays-Bas, la Flandre surtout, ne le
cdaient gure la Haute-Italie au point de vue du commerce

_{55_
et de I'industrie; l nous voyons fleurir les grandes communes
flamandes, uotamment Bruges, Gand et Ypres, et si les
comlnunes lombardes ont plus d'une fois fait reculer les csars
germaniques, les communes flamandes ont, plus d'une fois
aussi, [enu en chec et repouss les puissants rois de France.

Entre elles et les cits de la Lombardie, il y a cependant


une notable diffren ce : jamais elles n'arit)rent l'indpendance politique cntnme les uilles italiennes du XIIP siecle.
Il faut chercher la raison de cette diffrence"dans la situation
politique propre aux Pays-Bas. En effet, les comrnunes belges
qui relevaient de I'Empire ngligrent de demander I'Empereur, devenu pour elles un tranger, la reconnaissance d'une
indpendance donI elles avaient tous les avantages tandis que

celles clui relevaient de la France, toujours en lutte avee leur


comte, furent souvent obliges d'invoquer, au cours de ces
luttes, I'appui du roi, leur suzerain, contre leur lgitime
seigneur.

3. Allemagne,
- L'Allemagne tait, surtout dans sa partie
occiderrtale et inridiqnale, uu pays de grand commerce;
aussi y voit-on s'lever de grandes et puissantes communes
telles que Augsbourg, Nuremberg, Strasbourg, Mayence,
Cologne, Brme, Hambourg et Lubeck. L'tat d'anarchie, si
profond en Allemagne, au xrr" sicle, et I'affaiblissement de
I'autorit impriale, avaient singulirement favoris le dveloppement politique des villes germaniques; on en verra donc
un bon nombre s'lever au rang de villes libres impriales,
c'est--dire se placer sous la dpendance .immdiate de
I'empereur au mme titre que les princes d'empire.
4, France.
La France tait, dans quelques-unes de ses
rgions telles-que la Champagne, la Normandie, le bassln
mditerranen et l valle du Rhne, spdcialement favorise

au point de vue commercial; et c'est prcisment l que


nous voyons'se dvelopper le mieux les communes. Cepen'dant nulle comparaison n'est possible entre le r0le politique
'offac des communes franaises et celui des cbmmunes
des Pays-Bas et de la Haute-Italie; il faut en cherher la raison
dans les progrs constants de la royaut captienne et dans

_156_
la politique centralisatrice des rois de

F'rance en opposition
complte avec la puissance politique communale.
5, Angletetre,
- En Anglelerre, la prpondrance conomique et politique appartenait, au moyen ge, non la rgion
du nord-ouest comme de nos jours, mais celle du sud-est;
l se trouvaient les localits les plus grandes et les puissantes.
Leur dveloppement toutefois tait, au dbut du xrru siole,
beaucoup moindre que celui des villes des pays que nous

venons de citer.

Section IV.
- Laaucivilisation
du milieu d.u XII" sicle
milieu d,u Xllfu,
A.
l.
l.

Gnmio noLE

La Soclet ilans son

onsomble,

t'cl,tsg ET L'llttrt uENcn cnnunulin.


DE

m Prprur.

Puissance matrielle et morale : lnnocent

lll

({{98-1216).

Griefs contre elle : Cupidit, esprit dominateur.


g. Acrror socrLu ne L'cl,rsr.
Croisades : 0r'dres militaires.
0rdres religieux nouveeux e[ 0ndres mendiants.
3. Ameoue st Drelsr DE L'EspBlr cnn,rrrs.
Attaque : Hdrsie, no-csarisrne, esprit nouveeu.
Ddfense : 0rdres religieux, Inquisition.

La principale caraetris[ique de ce grand sicle du moyen ge esb


certainement I'actlon prpondrante de l'glise et des ldes religioueoe
dans la socit.
Jamais la pulrsance de I'ectlon de la Papaut n'tait apparue plus
grande. Dpassant les troitee limites de l'tat pontilcal, celles des
royumes de Naples, de Sicile ec d'Angleterrc placs sous sa suzerainet, son inlluence s'tendai[, inconteste, sur le monde, imprgnan[ de
I'esprit chrtien les mes, la socit et la civilisation. Cette puissance
de l'glise n'engendrait, pas le servilisme et elle s'accordait avec I'alrrmatlon nerylque dee grleft, plus ou moins fonds, articuls charge de
l'glise. Deux de ces griefs se rencontrent frquemment sous la ptume

l.

des auteurs de ce temps, mme chez des crivains trs catholi{upr


le reproche de cupidit par suite des exigences liscales de la cour

de Rome et celui d'ingrence excessive dans la politique intrieure


des tats chrtiens. Sans doute ces griefs taient souvent exa-

-157grs et,ramens leur vritable nature,il aurait tait assez souvenI facile
de jusiifier la conduite de la Papaut en invoquant soit les circonsl,ances

historiques dans lesquelles les faits incrimins s'taient produits, soit


les charges multiples et les ncessits pressantes de la chrtient aux-

quelles devait faire face le gouvernement de l'glise. Cependant,


mme avec ces rserves, il reste acquis que, sous certains papes,
les leves frquentes d'argent et I'intervention dans les affaires
intrieures des tats ont suscit des mcontenternents trs naturels.
lnnocent lll (1198-1916) fut la plus haute personnilicat'ion de cetto puissance de l'glise au moyen se. Il voulait la restauration de l'idal
chrtien dans le monde; de l, sa constante proccupation d'affirmer
hautement les droits de llieu et dc l'glise sur la socit politique; sa
lutte contre les rrrincipes du no-csarisme. Malgr ses grandes qualits,
il ne parvint pas la ralisation de son rve gnreux, mais la grandeur
de ses vues, sa vigueur et sa prudenee dans I'emploi des moyens, sa
constante nergie dans la rlfense de la loi morale et des droits de l'glise
contre les passions des grands et le dospotisme du pouvoir civil,ont fait
de lui un des plus grands papes et un des plus illustres personnages du
moyen ge.
9. Cette action sociale de l'glise s'adaptait, parfaitement aux besolns
de l'poque. En ce temps-l, il fallait s'opposer I'islarnisme, crer dans
les villes, qui se multipliaient, des centres d'apostolat et de culture scientilique, obvier aux prils que les progrs tle la civilisation matrielle, dtt
luxe et du confor[ pcuvaient, amener pour la vie morale du peuple chrtien
et du clerg. L'glise ne fit point dfaut sa tche. Contre I'islamisme, elle
suscita les Croisades, les 0rdree religieux-militalres, Ies Ordres religieux

vous au serviee des cap[ifs en pays infidles. tels gue ceux dps
Trlnltalres ({198) et de Notre-Dame de la tlerci(lql8). A cette poque,
apparuren[ aussi l'Ordre de Clteaux dont, saint Bernard fut la gloire la plus
pure au xrr sicle et celui de Prmontr ('lll9) cr par sainl, Norbert
en vue de fournir aux paroisses qui s'tablissaient de toutes parts, un clerg
zl eI dvou. Mais ce fut surtouI dans la cration, au xute sicle, des

Ordrcs religieux dits mendiants, et notamment dans la fondation de


l'0rdre des Franiscains par saint Franois d'Assise et dans celle de
l'0rdre des Dominicains par saint Dominique, qu'apparalt cette vritable
intuition des besoins spirituels de l'poque. 0n reprochait alors au
clerg de se laisser envahir par I'amour du sicle et par le dsir des
richessesi or, les Franciscains et les Dominicains mirent la base de
leurs instituts la pauvret; au lieu de rechercher la solitude comme
les anciens ordres monastiques, ils s'tablirent au eur des villcs;
au lieu de s'adonner la culture de la terre, ils s'appliqurent aux
sciences et la prdication, mais tandis que les Fanciscains, plus occtrps
des masses populaires, s'adonnaient un genre d'loquence plus simple
et plus familier visant surtout I'amlioration morale, les Dominicains,

_{58_
plus occups de l'lite intellectuelle, s'emparaient de la direction du
haut enseignement et,par une prdication plus dogmatique et plus savante,
s'attaehaient prciser le sens des dogrnes, le rle de la raison et de la
foi dans les croyances religieuses.Profonde fut I'action de ces deux 0rdres
religieux sur la socit des xttt" e[ xwe sicles car leur popularit fuL

trs grande et leur dveloppoment trs rapide, et eela seul suffit


prouver I'opportunit de leur ins[itu[ion. Ils furent,. cette poque,
les agents les plus efficaces de I'action de la Papaut dans le monde;
ils donnrent t'glise nombre de saints, d'aptres et de savants;
deux d'entre eux ont rpandu sur leur sicle, leur Ordre et l'glise, uno
gloire spciale et nous devons les mentionner ici. ear ils vcurent
au xnre sicle z st,int Thomas d'Aquin de l'Ordre de Saint Dominiquo,
el saint Bonaaentrn'e de l'0rdre de Saint, Franois.
3. Cependant malgr son intensit, I'esprit chretien se heur[ait en co
temps-l trois ennemis intrleure zl'hrsie,le to-csarisme ell'esprit
nluaearationaliste. A part I'albigisme, les manifestations de I'hrsie
ne furent ni gnrales ni profondes, en Europe, durant cette pniode; le
no-csarisme fut plus redoutable et il se prparai[ prendre, en France
la lin du xrrr" sicle, une clatante revanche de sa dfaite dans I'empire;

le danger se trouvait surtout dans les ides nouvelles rationalistes


qui, partir de la seconde moitie du xnr sicle, s'infiltraient dans Ia

socit la faveurdu dveloppement littraire, scient,ifique et artistique de


l'poque. 0n commenait discuter les dogmes et en donner des interprta[ions en dehors des donnes [raditionnelles; on mitiquait et on
ridiculisait les choses religieuses tou[ en protestant de la sincrit de sa
foi et de sa soumission l'glise; on ne s'attaquait pas encore aux institutions religieuses elles-mme, mais on dnigrait les ministres de l'glise
et on dnonait avec acrimonie les abus; bref, dans la seconde moiti
du xrn" sicle, une volution religieuse, absolument oppose celle qui
avait produit le grand sicle du moyen ge, commenait se dessiner et

elle allait s'accentuer de plus en plus dans les sicles suivants. Aux
attaques de ses ennemis, l'glise rpondit par une nergique dfense.
Au rro-csarisme elle opposa la thorie chrtienne de la socit; contre
I'hrsie elle se servi[ des Ordres mendlants des Franciscains et des
Dominicains, recourut aux anciennes peines canoniques et cra,

partir du xlrre sicle (vers {931), I'inquisition, tribunal ecclsiastique

permanent dans lequel les vques et ensuite les moines eurent un


rle prpondrant. Ce tribunal avait pour mission la recherche et la
punition (en latin inquisitio; de l, le mot franais inquisition) de certains crimes telslque I'hrsie, auxquels on acljoignit plus tard la magio,
la sorcellerie et quelques autres fautes de ce genre. La procdure inquisitoriale tait svre et certains gards peu favorable I'aecus; elle se
faisait par enqute, tait affr'anchie de certaines formalits requises dans
le droit commun, et appliquait la torture suivant I'usage tles tribunaux
criminels de l'poque. Toutefrlis, afin de garantir efticacement la dfense

-159de I'aceus et assurer l'quit de la sentence contre l,arbitraire ou Ia


passion du juge, elle permettait de donner I'inculp un avocal, et adjoignait au juge un certain nornbre d'experts, clercs ou lalcs, chargs
de
donner leur avis sur la cause. I.a sentence tait prononce au for eccl*
siastique par le juge inquisitorial et si I'accus, reconnu conpable, tait
obslinou relaps, illaitlivr par lui au bras sculier; celui-ci, dans la
pleine indpendance de son pouvoir et sous sa propre responsabilit,
sfatuait srrr le uime qui lui tait dfr e[ appliquait la pine lsale_
ces peines temporelles tajent le prus souvent i'amende, la prilson,
la conliscation des biens, le bannissement et mme'la mort, lutour
de ce t,ribunal d'ardentes controverses se sont engages et on e
a souvent prolit pour reprocher l'glise son esprit d'intolrance et sa
cruaut en matire de rpression de I'hrsie. Reconnaissons que certains inquisiteqrs ont pu se laisser entrarner trop loin, que les procds
inquisitoriaux et I'appel au bras sculier en matire de rpression de
I'hrsie ne rpondent-plus nos ides act,ueiles; mais, cela fait, il fauh
reconnaitre aussi l'glise le droit incontestable, en tant que socit
religieuse parfaite, de veiller au maintien de la puret de la foi et de la

morale chez les peuples chrtiens, d'exrcer le pouvoir coercitif


gme par I'application de 'peines aftlictives, de faire appel, vu I'union
intime existant au moyen ge entre les pouvoirs spiiituel et civil,
I'intervention de l'tat,enlin d;amener celui.ci punir, suivant la rigueur
des lois, Ie crime, dj constat par eile, non en tant que crime relilieux
mais en tant que contraire la loi civile et au bien de la soiet_
D'ailleurs ne I'oublions pas, Ia plupart des prtendues victimes de
I'inquisition, outre los crimes religieux, avaient commis des crirnes de
droit commun contre I'ordre social ou les droits de l'tat ; et, si certains
adversaires de l'glise sont trs hostiles cette institution, au fond, c'est.
moins la rigueur de ses sentences, chose trsexplicable par'la svrit
du droit pnal de l'poque, qui les irrite, que la surveillance vigilante
exerce par l'glise, au nom de ta religion, iur Ia croyance et la morale
des chrtiens.

n.

l. Apoce r, arrrro"rs

- lt

roulrr.

os oclonxce.

?. Lns PRINcES rpnrrroaraux.


Transformation des grands vassaur en princes.
r
des institutions seigneuriales en gouvernementales.
linances : Ssuvsnt prcaires.
3. Lns suplos sETGNEURs : pauvret et disparition.

l. Au cours du xrre-xnre sicle, la fodalit s'tait lransforme e[


police; elle avait atteint I'apoge de sa puiance normale et clj
s'annonait la d6cadence. En face d'elle, grandissaient Ia royaut et ls
communes; d'aul,re part,, nombre de seigneurs se trouvaient dans una

-160situal,ion linancire fort peu brillante et cet tat de gne entravait singu'
lirenrent I'exercice de leur pouvoir. Au dbut du xttro sicle. nous
trouvons deux catgoriesde seigneurs : les pt'inces territlt'iau, et les

simples seigneurs,

9. Les prlnoes territorlaux f,aien0 les successeurs deg grands vassaux


du xre sicle, maisleurs domaines, considerablement agrandis, formaient
un tout, agsez homogne se rapprochant davantage de la conception
de l'Etat moderne. Ils n'taient plus des grands fonctionnaires du
Irouvoir central, comme iadis; mais de vrais princes terri[oriaux

en

possession des prrogatives souveraines nonobstan[ un lien plus ou


moins lche de vassalit envers le roi ou I'empereur. Dans les limites de
leurs seigneuries, on leur devait encore foi et hommage, titre de
vassalit; on leurdevait de plus obissance, [itre de sujtion, en vertu
de leur souverainet territoriale; entrer cn lufte avec eux' ce n'[ait plus
comme aul,refoisrompre simplemen[ le contrat fodal, c'tait se rvolter.
Les institutions s'taient elles aussi transformes. Peu peu, les grands
seigneurs territoriaux, devenus chefs d'tat, avaien[ acquis des uises
g 7uu er n efnen t ale I et co n Iract de s ha bitudes princi re s,' leurs anciennes
'institutions domaniales taint devenues des organes de I'adminlstrrtlon
Xublique; leurs anciens officiers seigneuriaux s'taient levs au rang de
fonctionnalrse publice ou celui de courtlsans pourvus de sincures
domestiques gfAssement rtribues et, n'ayant conserv de leurs anciennes
fonctions que les dnominations (ex. : snchal, conntable, chambellan);
leurs maisons s'taient transformes en cours prlnciree reproduisant el
parfois dpassant le fas[e des cours royales; leurs habitations. si e'lles
taient encore des forteressses, taient cepenrlant pourvues du luxe et
du confort de l'poque. videmment ces rnodilications avaient entrain
de grandes dpenses. Pour y faire face, les princes avaient les rsvenus
domaniaux, surtout les taxes et subsides levs sur le pays et notamment
gur les villes en vertu de leurs droits de souvorainet. Malgr ces
ressurces. le trsor des princes tait souvent vide, alors il leur fallait
avoir recours aux aldos plus ou moins gracieuses tles villes, vendre aux
cits des privilges ou bien contracter des emprunts trs onreux auprs
des juifs et des lombards.
3. A ct des princes territoriaux se trouvaiont les timples belgneurs
.dtenteurs de liefs secondaires ou simples chevaliers. Jadis, ils taient
nombreux et. dans la socit du xte sicle. ils pouvaien[ faire bonne
figure malgr la nrodicit de leurs revenus; tu xlte-xttte sicle, il n'en
"tait plus de mme; d'autre part, le commerce leur tant, interdit,
ils devaient, bien se rsigner disparatre aprs avoir vgt plus ou
moins longtemps dans leurs chteaux ruineux, ou bien ils devaient se
crer de nouvelles ressources, soit en mettant lertr pe au service des
princes territoriaux, soit en acieptant de remplir' la cour des princes
des fonctions honorables et lucratives. En fait, le nombre des petits
seigneurs indpendants avait beaucoup diminue au xlrlc sicle.

_
III
{.
2.

,1,61

VITLES ET CAUPAGNES.

Villes: Grendeur et beautd des villes u xule sicle.


Cempagnes : mlioration des classes rurales.

't. A t'poqu'6 que nous tudions, les villes s'taien[ accrues et multiplieest Gand comptait, au milieu du xttto sicle, prs de 80000 habitants.
Ypres en avait 40000. Les historiens du-moyen ge ne tarissent pas Bur
la beaut des vllles de leur temps, mais n'oublions pas que leur idal de
beaut est tou[ diffrent du ntre. Une belle ville au moyen ge tait
avant tout un grand centre d'activit industrielle et commerciale; bien
pouryu de toutes les choses rputes alors ncessaires I'entretien, art
confort, au luxe de la vie; habit par une population nombreusegrouil'
lant dans un ddale de ruelles troites et tortueuses aboutissan[ une
grand'place, lieu de runion gnrale des corporations ouvrires de la
localit. Les maisons,la plupar[ en bois et couvertes de chaume. taient
basses, troites et sombres, recevant la lumire par des fentres dont le
cadre, raremen[ vitr, [ait garni de papier huil; au iez-de-chausss.
elles s'ouvraient sur la rue par une chambre, Ia fois boutique et atelier,
dont l'talage empitait d'un rried ou deux sur la voie; aux tges. des
constructions en encorbellemenl menaaient de transformer Ia rue en
tunnel interceptant la fois I'air et la lumire. et l, quelques grands
dilices tranchaient, par leur masse, la solidit de leur construction et
leur caractre architectural, gur I'ensemble des masures urbaines; ici,
e'taient les Steenen ou maisons en pierre des grands bourgeois ou
seigneurs, tantt parpilles dans la ville, tantt runies dans les beaux
quartiers; l c'taienlles grands difices publics autour desquels semblaient s'abriter les agglomrations et auxquels ne manquait que
I'espace pour appraltre dans leur majestueuse grandeur : cathdrales
gothiques en France e[ en Allemagne (Strasbourg, Reims), htels de
ville superbes (Louvain, Audenarde) et halles gigantesques (Ypres) dans

il

les Pays-Bas.
Bien des choses absolument indispensables manquaient dans les belles
villes du moyen ge. Nul souci de I'aration, de l'clairage, du service
des eaux et de la voirie; en pleine ville, on s'adonne la vie agricole,
l'levage des poules, des oies et des porcs; pr suite, nulle proccupation
de la propret, de I'hygine et de la sant publique. La ville n'ayant pas

d'gouts, la plupar[ des maisons pas de latrines, l'es rues n'tant point
paves, les voies de communication urbaines taient des cloaques
immondes o la pratique du < tout la rue ,r accumulait les dtritus de
toute espce, les immondices et les tas de fumier, laissant la pluie et
au [emps la charge de les faire disparatre. A Paris, un {ils de Louis le
'Gros s'tant bris la tte dans une chute cause par un pourceau qui
, s'tait jet entre les jambes de son cheval, dfense fut faite d'lever des
P. M^BIA, Eisloirc moyett gc
rf

_162_
porcsdansla ville mais la dfense resta lel,tre morte.Un peu plus tard,
se dcida faire paver quelques rues et eombler certains
cloaques dont le voisinage empestait le palais royal. La nuii, nul autre
clairage que celui de la lune, aussi, prs le couvre-feu, chacun.s'enfermait-il chez soi, car les rues n'taient pas stres et le bourgeois attard
ne pouvait gure compter ni sur le veilleur de nuit qui, la lanterne la
main, criait les heures et recommandait les trpasss, ni sur Ie guet
c'est--dire les gens de la police, trop peu nombreux pour assurer I'ordre
public et assez accoutums d'ailleurs tre battus par les malandrins et
par les tudiants dans les villes universitaires. Rien. dans nos pays, ne
saurait nous donner actuellement une ide vivante de I'infection et de la
salet d'une belle ville du xttte sicle; pour le voir e[ pour le sentir, il
faudrait aller dans certaines grandes villes de l'0rien[, parcourir par
exemplo les quartiers indignes de Constantinople, de Shangha ou de
Canton, y tudier la populationdans sa vie ordinaire.
2, Jusqu' la fin du xrtt' sicle la sltuation dee paysans fut lort

Philippe-Auguste

prcaire, mais elle s'amliora notablement partir de cette poque


Nous constatons alors ladisparition grad'uelle du, sel'aage,la formation
d'une classe de paysans libres, la concession de chartes rurales
tablissant Ie payement de taxes fixes et personnelles en argent, en
travail ou en nature. Dans son ensemble, la situation du paysan paralt
assez bonne au xllto sicle dans une grande partie de I'Europe,
cepondant, malgr ces amliorations, elle resta toujours assez prcaire
car les villages affranchis furent touiours minorit et les privilges
accords ne furen[ pas toujours respects.

B.

La vle conomlque.

I.

L'AGRtcuLTURE.

Progrs : Travail libre salari en vue du commerce.


Agents : Moines (Cisterciens) et princes territoriaux.
Reultats: Dfrichements et payians tibres.

La culture des grands domaines, iusque-l


1,. Progrs et Agents.
sur le type du capitulaire carolingien ( de Villis, > s'tait modifie
peu peu' vers la fin du *lre sicle, pour faire place un type nouveau

basee

fond sur le travail llbre ealari en vue de la vente sur les marches
urbains.
Les principaux agenb de cette rforme avaien[ t les Cisterciens et"
les princet territoriaufi. Le type cisterclen tait absolument nouveau

en matire d'exploitation agricole, Autour de I'abbaye, centre de rsidence des moines, o tout le monde, mme I'abb, tait soumis au
travail des champs, s'levaient des granges, c'est''dire des centres

-163_
secondaires d'exploitation agricole dirigs par les convers. 0n s'y
adonnait la culture et l'levage, non en vue de la consommation
locale. mais en vue de la vente sur les marchs. Le domaine cistercien
ne connaissait pas le travail servile, le personnel tant compos de
moines, de frres convers et de paysans libres; les granges payaient
I'abbaye une dime e[ le surplus des bnlices tait partag entre les
tenanciers. Pour qui connat le nombre et l'importance des abbayes
cisterciennes, aux xrre et xru. sicles, il es[ vident que les moines de
Citeaux ont exerc sur la transformation des classes rurales de cette
poque une trs grande influence; quelques chiflres d'ailleurs per-

mettron[ d'en juger

En {205, la charte de fondation d'une abbaye

bernardine de Sardaigne mentionne sur les terres de I'abbaye I'existence


'de 10.000 brebis, 1000 chvres, 2000 porcs, 200 juments et 100 autres
chevaux i en 1272,I'abbaye cle Villers comptait plus de .1200 tenanciers;
on sai[ aussi la part considrable des abbayes cisterciennes de la
Champagne et du Sud de I'Angleterre dans I'alimentation de I'industrie
drapire des Pays-Bas. Les grands propritaires laTcs, les princes terrltoriaux notamment, imitren[ et propagrent dans leurs domaines le

type cistercien. Ils divisrent en lots plus ou moins considrables


d'immenses terrains destins la culture et les distriburent, aux
abbayes ou les donnrent bail des paysans libres moyennant
location fixe.

9. Dans ces conditions les progrs de I'agrlculture furent rapides : de


grands e[ nombreux dfrichements furent oprs, surtout dans les
Pays-Bas et, I'Allemagne du Nord ; des pays entiers furent conquis sur Ia
mer grce de puissants endiguements; ce fut au xrrr sicle que les
campagnes cle la Basse-Belgique prirent leur aspect actuel. Ces progrs
amenrent un accroissement notable de la population et l'migration, si
intense au xuo sicle parmi les gens de la campagno, s'arrta.

Ir.

l'tNDustRtg.

{. Caractres : Petite inrlustrie base sur la corporation.


9. 0rganisation mdivale de l'industrie : Mtiers.
3. Avantages et ddsavantages des mtiers.

l.

L'industrie du moyen ge tait en gnral une pefite Indugtrle


oprant avec de petits capitaux et base sur le principe de la corporation.
La grande industrie, avec ses gigantesques usines ou ateliers, ses
machines perfectionnes, son personnel nombreux, ses capi[aux consi-

drables, tait chose inconnue et, sarrf dans certaines industries,


comme I'industrie drapire 0u encore la dinanderie Dinant, il n'y avait
aucun intermdiaire (marchand) entre le client et le producteur.
Chaque ouvrier tai0 spcialis dans son mtier ou mme dang une

-l6Lbranche de son mtier et cette spclallsatlon du travalt, soigneuSement


dtermine nais non touiours rigoureusement observe, donnait lieu
e corrtinuels et parfois interminables conllits enl,re les diverses
corpora[ions. Au xllte sicle, la plupart des industries taient locales;
queiquer-unes cependant travaillaient pour I'exportation et, disposant
d'un marcfu tendu, pouvaient alimenter le travail de nombreux ouvriers.
Au premier rang de ces industries d'export,ation, Iigrtrait au moyen ge
I'inustrie drapire trs llorissante dans les Pays-Bas. Nul pays n-e pouvait
rivaliser alors avec la Flandre pour la finesse. la souplesse et' Ia beaut
les villes
des tissus de drap ; aussi s'en faisai[-il un traflc considrable et
produits
flamandes tle Douai, Ypres, Bruges et Gund exportaient leurs
ne
indignes
laines
Asie.
Les
en
mme
et,
pays
d'Europe
tlans tous les
sultisant poini la consommation, il fallait en importer et I'Angleterre'
partir de cette poque, expdia de grandes quantil,s de laine
Flandre.
en
--q,-.

base sur le systme dos


groupant dans une locacorporations
des
mlers. i)termtiers taient
lit tous les artisans ou petits commergants de rnme profession. Souvent

i;oanisation nrdivale du travail tait

ils taient runis dans un mme quartier ou une mmo rue; de l


la persistancc dans nos villes modernes d'appellations telles que
rue des bouchers, des flipiers' ne rpondant plus aujortrd'hui

j.Oir1. ralit. ie mtier saisissait l'hornme tout entiey


i, foir corporation, corps marchand et industriel, confrrie,
pofque ut

*ilittirt.

car

comme

il

tait

mme corps
Comme corporatlon, le mlier avait ttne exisl'ence

possdait son local,


ieeate'et jouissait de la personnilir:ation civile; il
rri nirnr. sa bannire, son orgnisation; il avait ses droits et privilges,
notamment le monopole de la fabrication et de la vent'e. Comme corpl
marchand et industriel, il avait ses rglernents de travail et de vente alin
d'assurer la proCuction et l'coulement d'une marchandise bgnne,
loyale et de iustes prix, la lpression d'une conctlrrence effrne ou
iniuste. Deux moyens servaient surtout garanl,ir I'observation de ces
rilements parfois minutieux :l'inspection lrquente des chopes et
di ateliers vec droit de frapper les dlinquants des peines fixes par
les statuts, puis le poinonnage officiel tles obiets mis en vente.Comme
confrrie, fc mtier veiliait au maintien des bonnes murs et la lidle
observance des pratiques religieuses: il avait son patron. dont la fte
tait chme par le mtier. sa chapelle ou son autel, ses oftices religieux,
fondasa caisse d'asiistance, ses rglernents moraux. A ces caractreg
mentaux, d'autres s'ajoutrent plus tard. Comme corps politique'-le
*eti.t fu un des principaux orgnes de la vie politique- au milieu des
grandes villes indust,rielles telles que Gand, Bruges et Liege dans nos
igi.nr. et ce point de vue leur influence fut trs grande au xlve sicle.
Co-mme corps militalre, le ml,ier formait un groupe distinct dans les
*ifi6r communales; runi aulour de sa bannire, il avai[ son point de

165

--

la ville. ses armes, ses chariots et ses engins


de guerre.
/ L'organisation Intrleure des mtiers dans les divers'es villes prsentait beaucoup de traits de ressemblance. lo A la tte dos mtiers se
trouvaient, des chefs dsigns sous les noms de gouvsrnours, doyens,'
syndics, jurt.... A ces dignitaires incombait le devoir de veiller la
prosprit et, au bon renom de I'association ainsi qu I'observance de
ses rglements, d'exercer I'autorit suivant les statu[s au sein du mtier,
de servir d'intermdiaire entre Ia corporation et la commune.
2o Au-dessous des chefs, il y avait les gens du mtier rpartis en trois
groupes, les apprenlis,les clmpagnuns et les matres. L'apprentl [ait
l'lve-ouvrier admis chez un maitre avec les formalits d'usage pour y
apprendre un mt,ier. Il vivait en famille dans la maison du matre, travaillant avec lui, soumis sa surveillance paternelle, car le maitre tait
responsable de la conduite e[ de la vie chrtienne de ses apprentis. Le
Gompagnon tait le travailleur salari, reu membre effectif du mtier
aprs avoir termin son apprentissage, fourni des preuves de son apt,itude
professionnelle et donn des gages de Ia rgularit de sa conduite. Le
matre tait le patron entrepreneur d'ouvrags, reconnu officiellement
capable d'ouvrir alelier et d'enseigner sa profession aux autres. Pour
obtenir la mattrise. il fallait habituellement, avoir pass par les degrs
'' d'apprenti ec de compagnon, avoir fait preuve d'habilet dans I'exerciee
de son art, et s'tre acquitt de la taxe impose pour l'lva0ion ce degr.
A I'origine, ces conditions taient trs faciles ti remplir; plus tard. dans la
plupart des mtiers,elles furent rendues beaucoup plus difticiles,la preuve
de capacit pralique devint uft chef-d'u,ure parlois assez compliqu, le
prix de la taxe fut augmcnt et on imposa mme diverses autres conditions telles que la jouissance d'une certaine fortune, etc.
c/ Entre les divers mtiers d'une loealit, ily avait sout'en[ une hlrarchle soigneusement tablie eI il fallait, dans les circonstances officielles,
y faire grande atl,ention sous peine de voir surgir des conflits de pr'
sance trsaigus. A Gand, les mtiers de la draperie avaient la prpondrance sur les autres et, parmi les divers mtiers, drapiers, tisserands et
foulons taient souvent aux prises; Dinant.. les batteurs do cuivre
tenaieni le premier rang; Lige, aucun mtier n'tai[ cens dominer
les autres au point de vue lgal.
3. L'orgcnisation mdivale de I'industrie avait ses avantagee et ses
dfauts; [out'n'y tait certes pas mauvais ca'r elle a longtemps subsist
et, de nos jours, on y revient tlu moins en partio. Elle formait d'excellents
hommes de ml,ier habiles dans leur spcialit; elle favorisait le bientre moral et matriel de I'ouvrier en lui assurant la scurit de I'existence, le dveloppement moral, le repos rgulier et les distract,ions
lgitimes; elle supprimait autant que possible la concumenco effrne et
dloyale;elle secondait aussi I'accroissement de la vie polil,iguo au sein des
concentration dans

_{66_
classes ouvrires. Parcontre elleavait ses dfauts. Par une spcialisalion
pousse I'excs, du moins dans certains mtiers, elle privait I'ouvrier

d'une fonnation technique plus gnrale qui erlt largi ses idees; elle
encourageait la routine en s'opposant aux innovations du progrs; elle
dveloppait outre mesure dans les corporations I'espri[ de castc et de
jalousie, source de nombreux procs; elle ne sut point, s'adapter aux
nouvelles conditions de l'volution sociale et ainsi, aprs avoir t aux
xlne et xrv" sicles une source de prosprit, elle devint, au cours du
xve sicle, une cause de gne et de malaise.

III. _ LE COMMERCE.
{. Progrs du commerce:

Causes, nouveux lnoyens d'aclion; usurei les Banses.

9. Rgions commerciales el voies de pntration.


Mditerrane et mer du Nord.
Routes de terre et de mer : Droit maritime.
3. Grendes foires : Ndcessit et rle.

l.

Au moyen ge, les progrs du commerce sont plus considratrles que

ceux de I'industrie.

a) Parmi les cauges de ce remarquable dveloppement conomique,


nous pouvons mentionner la frquence des relations internationales singulirement favorise par les croisades, la disparition de nombreuses
entraves Ia libert commerciale,les progrs de I'ordre et de la tranquillit
publique partir tlu xP sicle, la nrulliplication et le dveloppement des
villes, enlin Ia politique claire des princes bons apprciateurs des
avantages rsultant pour eux de ce dveloppement des aftires. cet eseor
du commerce avait ncessairement entrain une amlloration des moyens
d'change.

La circulal,ion de I'argent fut facilite par la frappe de

grandes quantits de monnaies interchangeables et par I'admission. en


cours lgal, des monnaies trangres; la lettre de change apparut
cette poque et le comrnet'ce d'argent, pratiqu par des ltanquiers et
changeurs de profession, prit bientt une grande extension. Il tait alors
presque tout entier aux nrains des Juifs et des Lornbards; les premiers
[aient cordialement dtests titre'de < mcrants > et d;usuriers
rapacesi les seconds, italiens d'origine pour la plupart, n'taient gure
plus aims, mais on les subissai[ comme un mal ncessaire cause de
I'importance des capitaux dont ils disposaient. Au xur" sicle, on rencon.
trait ces Juifs et ces Lombards dans tous les grands centres commerciaux, se livrant aux oprations de bourse et de banque et pratiquant
sur une grande chelle le prt d'argent et I'usure. L'uguro tait en effet
une des grandes plaies de la socit nouvelle. Il n'tait pas rare de voir
le taux de I'intrt s'lever 40, 50 et mme 80 o/o. Philippe-Auguste
avait autoris chez les Juifs le prt 46 olo et, un sicle plus tard.

-167o/oi 0o Au[riche, en 1274, on trouve des Juifs


Charles VII adme[tait 86
d'endfoits, on prtait, la semaine et
beaucoup
en
lTLoloi
demandant
intrts composs. L'glise avait essay de remdier cette plaie mais
sans grand succs : elle frappa I'usure de peines svres of condamna
mme le fait de prter I'argent intrt, car I'argent tait considr,
cette poque, comme essentiellement improductif. Les particuliers n'tant
plus en tat de suftire aux besoins toujours plus grands du commerce'
on cra, sous le nom de hAnseS, de puissantes socits commerciales.
Deux d'entre elles, la hanse de Londres et la hanse teutonique ont occup
une grande place dans I'histoire conomique de I'Europe aux xtne et xrve
eicles. La hanse de Londres groupait un certain nombre de villes marchandes des Pays-Bas et de Ia France septentrignale et concentra dans
sa sphre d'influence, au xnte sicle, une bonne part du commerce anglo'
continental. Ses privilges taient considrables et ses principux centres
d'action se trouvaient Londres, Bruges et Ypres. La hanse teuto-

nique . tait une confdration de grandes villes rnarchandes de


I'Empii'e dans laquelle Brme. Hambourg et Lbeck tenaient un rang
lev. Ses vaisseaux accaparrent le commerce de la Baltique et uno
bonne partie de celui de la mer du Nord; elle eut, des comptoirs
Londres, Bruges, Bergen et Novogorod; et, plus d'une fois' elle traita de
puissance puissance avec les souverains.

2. Deux grandes rglons commerclales existaient en Europe, u


xrne sicle. groupes I'une,, autour de la Mditerrane; I'autre, autour de
la Mer du Nord.
a) La Mdlterrane tait toujours la mer marchande par excellence
mais, par suite de I'orientation du commerce vers I'Asie, les ports ita'
liens taient plus favoriss que les ports franais. Pise tait en dca'
dence tandis qae Gnes eI Venise prospraient. Ces deux grandes villes
dtenaient presque tout le cotnmerce mditerranen et leurs vaisseaux,
aps avoir fait escale aux ( chelles du Levant, > allaient charger
lexandrie e[ dans les ports de Syrie les riches produits de I'Asie. Gnes
et Yenise taient vraiment les entrepts cle l'Orient en Europe e[ de ces
deux villes sortaient presque tou[es les marchandises exotiques deetination des marchs occidentaux. A l'poque que nous tudions, une
nouvelle rgion commerciale avail grandi dans les pays riveralng de la
iler du l{ord, de la ilanche et de la Baltique.

b) Entre ces deux rgions, les relatins taient continuelles


par terre et par mer. Le long des voies commerciales, routes
et cours d'eau, travers les dfils des montagnes et les plaines
des rgions basses, c'[ait

un passge

continuel de caravanes

et de flotilles marchandes. Toutefbis, ne I'oublions pas, lamais


aucune poque, le rendement commercial des voies ter-

,168

restres ne peut dgaler celui des voies tnaritimes, notamment


au point de vue de la puissance et de l'conomie : Au xrne
sicle, les navires des nations mditemanennes commencrent,

sentir I'attraction commereiale des pays du nord; ils sortirent de la Mditerrane etn pntrant dans I'Ocan, ils amivrent dans la mer du Nord, aprs avoir lhit escale dans les
ports de I'Atlantique et de la Manche. Ds ce moment,
I'Atlantique devint une mer marchande et prluda au rle com'mercial important que devait plus tard lui assurer la dcou-

verle de I'Amrique. Bruges tait prdestine, par sa situation,


un brillant avenir conomique, bientt elle allait rivaliser
avec Yenise, la reine de I'Adriatique, par le chiffre de ses
transactions commerciales; aussi son surnom de Yenke du
Nord se trouve-t-il pleinement justifi et par I'importance.
de son commerce et surtout par la fonction conomique du
grand port flamand aux xrrro et xrvu sicles. Ce dveloppement
du commerce de mer avait amen l'laboration graduelle
d'un droit maritime international qui passa, des pays mditerranens, dans les rgions du Nord sous les noms de statuts

'Olron et de drotl maritime de Datnme.

3. Les grandee foires, qui se tenaient poque lixe dans eertainee


rgions, permettent aussi de juger de I'activit commerciale des xue
et xuo sicles. Les foires de Champagrya comptaient parmi les plue
clbres de ce temps el la'fo'e de Bruges ne leur cdait gure en
importance. L, affluaient les marchands des Pays-Bas, de France.
d'Allemagne, d'Angleterre, des pays scandinaves et mditerranens; l,
s'changeaient les produits du Nordet du Midi, de I'Asie et de I'Europe; les
lainer d'Angleterre et les pelleteries de Russie, les draps de Flandre et
les riches tissus d'or et, de soie de Tartarie et de Syrie, les cuirs
d'Espagne et les vins de France, d'Allemagne e[ d'Espagne, les pices et
essences de l'Orient, Ies dattes d'frique et les ligues de Grenade, le
cuivre de Saxe, le plomb eC l'tain d'Angleterre. Les acheteurs accouraient ces grands marchs internationaux @n dehors desquels il n'tait,

pas possible alors de se procurer los objets d'usage non habituel.


Au point de vue commercial, ces foires taient, l'quivalent de nor
grandes expositions universelles; elles conservrent leur vogue durant
tout le moyen ge, mais l'poque moderne elles di.sparurent par suite
de la prpondrance des transports maritimes,du dveloppement des voies

de communication et de la multiplication des centres commerciaux.

-{69C.
.

- La vle lntellectuelle.

Le xue-xrre sicle ne fut pas seulemen[ un grand sicle au point de vue


eonomique, il le fut aussi au point de vue intelleetuel et lui seul, il
suftit rfuter victorieusement ceux qui accusent le moyen ge d'avoir
t une poque de tnbres et d'ignorance.
f

-- r,l

,1. Nationalits

gaise.

lrrrnATURR

diverses

TMAGE

DE LA soctT.

Langues nationales. Influenes de la littdrature fran-

9. llondefodal et communal : Chansons de gestes et popes

.j

animales.

3. DCveloppement de la civilisation : Littrature courtoise.


4. Esprit nouveeu : Fabliaux.

{. Les lettres sont la frdle lmage de lasocit. a) Acelte poque, les


diftrentes nationalits de I'Europe taient, pour la plupart, fortement
constitues; assi voyons-nous les langues nationales, dgages plus compltement de leurs origines, s'affirmer dans des productions de plus en
'plus
nombneuses en posie et en prose. En Franca, ce mouvement
littraire fut particulirement puissant et les parlers de langue d'ol
finirent par I'emporter sur ceux de langue d'oc; en ltalie,le mouvement
littraire national tait moins avane et il faudra attendre I'apparition de
'la
Diuine Comdie de Dante, la lin du xrno sicle, pour assister la
formation dnitive de la langue classique italienne', en Allemagne, iL
faudra attendre plus longtemps encorei en Angleterre,la prpondrance
de I'inlluence frangaise, depuis l'poque de la conqute normande, avaif,

singulirement, entrav I'essor de la littrature nationale mais, I'intervention plus active des classes populaires dans la direction des affaires
publiques, depuis I'octroi de la Grande-Charte, et la perte des possessions
continentales anglaises dans le conllit franco-normand allaient lui donner
.

une nouvelle vigueur. L'influence de la tittrature franaise sur le


a t trs grande aux xlre et xtuo siclesi
on le comprend sans peine quand on se rappelle la part considrable
mouvement, intellectuel

prise par la france ou par les ltontmes de civilisation franaise dans les
-grands
faits politigues tels que les croisades, la conqute normande de
I'Angleterre et de l'Italie mridionale, I'avnement au trne d'Angleterre
1et de Naples des maisons franaises des Plantagenets et tles ducs d'niou;
quand on considre la perfection et le nombre des uvres littraires de
langue frangaise. Au dire d'auteurs de ce temps,le franais tait la langue
'la plus agrable et la plus employe dans les classes aises de la socit

italienne et Adenet le Roi, clbre trouvre belge, nous assurc que


princes, seigneurs et marquis des Pays-Bas faisaient venir des maitres de
'France afin d'enseigner le franais leurs lils et leurs lilles.

_170_
9. Deux mondes existaient, nous I'avons vu, dans la soci[ : Ie monde
fodal, militaire et chevaleresgue, et lo monde communal, bourgeois et
marchand. Chacun d'eux eut sa littrature caractrise d'une part, par
les Chaneons de gestes I de I'autre, par les popees animales telles que les
Bomans de Benard. Tandis que les premires dveloppent, en les transformant et en les dfigurant,ls hauts faits de l'poque carolingienne ou des
origines fodales, les lgendes, rajeunies par le christianisme, des hros
de la Celtique et de la Germanie ou encore les souvenirs classiques de
Troie et de Rome; les secondes nous font assister, sous la figure des
animaux, Ia comdie humaine de ce sicle. Le xu-xur sicle vit
paraltre de nombreuses popes : en France,, elles se distinguent par le
nombre, mais pas une n'atein[ la perfection de la Chanssn d,e Roland;
en Allemagne, les Nibel,ungen. sont de la fin du xrre sicle; en ltalie, les
premiers chants de la Diuine Comed,e son[ de Ia fin du sicle suivant.
3. L'adoucissement des murs et le raffinement de la civilisation ont
eu, eux aussi, leur expression en littrature dans l'pope courtolse
notamment dans le fameux Roman dela Rose (fin du xrrre sicle) dont
la vogue fut, immense au moyen ge et qui fut conu dans le genre allgo'rique si
cultiv dans lu suite.
4. Il n'est pas iusqu' I'esprit nouveau donl nous avons parl (voir
page '158) qui ne se manifeste dans les uvres littraires de l'poque
notamment dans les fabllaux. Ces contes rire, trs on vogue au ilIto
sicle et tout imprgns desprit frondeur, faisaient la satiredestravers
de la socit, des choses de la religionet des murs des gens d'glisel
ils poussaient le rire au del des limTtes de Ia grivoiserie et aboutis-

saient bien souvent

I'immoralit. Nous avons indiqu

au

chapitre des croisades ce que I'historiographie avait, dri ces expditions


d 0rient.

n.

l.
9.

uirrvnnslrs T scrnNccs.

Les Universits : Cration, organisation intrisure et vie universitaire.


Les Sciences : spculativer (philosophie et thologie). naturelles et gogra-

phiques.

I,Les grandes coles du moyen ge,si florissantes aux xo et xr6 sicles


(voir page 99) avaient dclin devant la prosprit ooissante des Universits. Dans la langue du xtne sicle, les Universits taient des corporations
(universi[as) de maitres et d'tudiants runis en vue de l'tude de
I'ensemble des connaissances humaines, Cres par I'accord de l'glise
et de l'tat, elles jouissaient de trs grandee immunits qui les mirent
bien des fois en conflit avec les autorits civiles et ecclsiastiques.
Autour cles chaires des professeurs, se groupai[ une multitude d'tudiantg
avides de science ou de plaisir, les uns menant grand train, gree
leurs revenus; les aulres, vivant tle rgime e, s'estimant heureuxde

l1,l,

gagner quelque argent au service de leurs compagnons plus riches, par


leurs rptitions ou par leurs ofiices domestiques. Souvent, les tudiants
taient hbergs et nourris dans des < collges > fonds en tout ou en

partie par la charit chrtienne; les riches y taient admis moyennant


rtribution. les autres y taient reus titre plus ou moins gratuit et

employs divers services manuels. Par le nombre de leurs tudiants,


I'autorit de leur enseigoemen[ et l'tendue de leurs privilges, les
Universits taient e ar'itables puissanceE avec lesquelles il fallait
srieusement compter. Les Universits taient divises en facult6s
comprenant la Mdecine, le Droit (canonique et civil), les Arts et la
Thologie. La facult des Arts tait la plus nombreusc e[, dans les
grandes Universits, celle de Paris par exemple, les tudiants y taient
groups assez arbitrairement en natlons suivant leurs pays d'origine r.
Parmi les Arts, la Dialectique occupait une place impor[ante, car elle tait
cette poque la base de l,out enseignement; par elle on apprenait
discerner I'erreur et la vrit, discuter mthodiquement et en forme
les questions soumises l'tude. Entre les mains des grands philosophes et thologiens du xuro sicle la dialectique fut une arme puissante
car Ia dispute scolastique tait la forme ordinaire de la transmission
de l'enseignement; plus tard, aux xrye et xvs sicles, elle dgnrera et
ne servira bien souvent qu' couvrir, sous des apparences pdantesques,
Ie vide des ides.

Le xur' sicle fut la belle poque des LTniversits au moyen


ge. Paris ({200) tait clbre par ses facults de Thologie
et des Arts; Oxlord (1200) ne connaissait aucune rivale en
Angleterre et soutenait Ia comparaison avec les meilleures
universitds du continent; Bologne ({{S8) cultivait surtout le
droit civil et Montpellier (1230) la mdecine. Les universits
n'etaient pas seulement des foyers de science; elles taient

aussi des foyers d'agitation et de dsordre. Le monde


.des tudiants n'tait pas facile conduire : Ies rna[res
,s'v disputaient frquemment par esprit de systme et les
'lves ne demandaient pas mieux que d'envenimer ces
,doctes querelles. Les troubles taient frquents dans les
r A I'Universit do Paris, la facult des arte complait quatre nations : celles de
'Frence,
d'Angleterre, de Normandie et de Picardie. A la nation de France appartenaient'les Espagnols et les ltaliens, celle d'Angleterre appartenaient les
{l,udiants des rgions du Nord et ceux des pays de l'Est trangers le France.

112

'grandes villes universitaires : on s'y soulevait tantt pour


es questions d'cole, tantt pour des revendications de
privilges, parfois pour des questions politiques, parlbis aussi
pour des querelles de natiotls; dans les cas rputs grave$
. I'Universit suspendait ses cours et les tudiants employaient
le temps de la grve ultiversitaire bouleverser la ville,
malmener les habitants, rosser le guet et commettre
toutes sortes d'excs. A la turbulence se joignait souvent la
licence des murs : n Pour boire et manger, disait un prdioateur de l'poque, Ies tudiants n'ont pas leurs pareils, ce
sont des ddvorants table mais tron des dvots la messe;
au travail, ils billent'; au festin, ils ne craignent personne;
ils abhorrent la mditation des livres divins mais ils aimen[
voir le vin ptiller dans leurs verres et ils avalent intrpidement.

9. Le xrr-xrtt sicle fut la belle poque de la culture


scientifiq(le au moyen ge surtout dans le domaine de la
' philoeophie et de la thologie scolastiques. lors brillrent"
dans tout I'clat de leur enseignemenl les Pi,en'e Lornb2't'
dont le livre des Sentences f'ut longtemps Ie manuel classique
des coles de philosophie et de thologie, les.4lbert Ie Gran
et les Bonauentu,re, alots resplendit d'un clat incomparablg
saint Thomus d'Aqui,n, auteur de la Somme thologique,admirable synthse de nos connaissances religieuses, encore la
base de tout enseignement scientifique catholique de la reli-

gion. Dans le domaine des sciences naturelles, le moyen ge


tut videmment trs infrieur aux sicles qui ont suivi ; cependant, I'activit scientifique ne lui a pas manqu et le xtttu sicle
nous offre dans la personne de Roger Bacon,, moine franciscain

professeur d'Oxford,

un vritable savant dont les travaux

scientifiques dpassent de heaucoup les ides de son temps


et dans lequel la science reconnat un prcurseur de la physique moderne. Le xttt" sicle fut encore l'poque des grandes'
dcouvertes gographiques dans I'Asie centrale et orientale;
Guillaurne aq,r Ruglsbroeck, moine franciscain d'origine belge'
parcourut avec le titre d'ambassadeur de Louis IX, la Crirne'

le

pays aralo-caspien, le Turkestan et la Mongolie;

il

arriva

_{73_
mme jusqu'au sud-ouest du Baikal et nous a laiss une relation de ses voyages. Pendant vingt ans, deux reprises diffrentes, les PoI, voyageurs vnitiens, explorrent la 0rime,
le Turkestan, la Mongolie et la Chine; ils rvlrent mme
I'existence et I'importance de Pdkin (Cambaluc), visitrent les
les de la Sonde, l'Inde et la Perse; aprs son retour en
Europe, le plus jeune et le plus clbre des deux frres,
Illarco Polo, publia le rcit de ses voyages. Malheureusement,
le voyageur vnitien, totalement tranger la gographie

mathmatique, ne pouvait donner'la position prcise des lieux


dont il parlait gt son livre trs intressant et t}s exact .au
point de vue de la gographie descriptive et commerciale,
ne pouvait tre de grande utilit pour Ia science gographique
elle-mme. Ce livre de Marco Polo exera cependant plus
tard une trs grande influence sur les dcouvertes'de la fin
du xv. sicle, car il excita I'ardeur gographique des Portugais
et poussa Christophe Colomb la recherche de I'ExtrmeOrient par la route de I'Ouest.

III.

LES ARTS.

,1. Caractristiques : Progrs. YIse de I'idI. Laicisation graduelle.


Grands monuments religieux et laics.

9. Le style ogival.

{. L'art avait fait de grands progre au xue-xure sicle, maisforcenous


est, de restreindre cet apergu quelques remarques gnrales. Les
artistes font preuve, cette poque, d'une connaissance plus parfaite du
dessin etdu coloris; dans la manire de reprsenter la figure humaine,
ils ont rnoins de raideur et plus d'harmonie dans les prouortions, mais.ile
excellent surl,out dans les arts du dessin d'ornement. Att moyen ge. principalement au xue-xur" sicle, I'art vise I'idal beaucoup plus qu' la
perfection plastique; on s'en apergoit dans les sujets religieux la
sereine majest des personnages ligurs et, I'emploi des draperies attnuant, faisant mme disparatre les formes du corps. L'art, cette poque,
se laibise graduellsment, on ne construit plus seulement des monuments
religieux mais des palais, des hl,els de villo, des halles, qu'il faut meubler, orner et dcorer.
9. De [ous les arts, I'architecturs est celui qui caractrise le mieux le
du rolnan, on substitua
I'ogiue, rsultant de la rencontre de deux arcs brisg suvant un angle
xrre-xure sicle. Au plein-cintre caractristique

,1,74

plus ou moins grand. Le style ogival appel aussi, mais d'une faon
irs impropre, style gnthique, s'adaptaiI merveilleusemen[ aux glises. A
I'intrieur, l'lvation des votltes, l'troitesse des nefs, le percemen[ des
murailles par de grandes et nombreuses fentres munies de riches verrires, la sobrit des ornements, si remarguable la belle poque de ce
style, fais:rient ressottir la hardiesse du plan, l'lgance de la constructign

e0 I'harmonie des lignes arohitecturales; I'extrieur, les grandeil


dimensions de l'difice, la grandeur et la dcoration prfois somptueuse
du portail, la masse imposante des tours ou la svelte lgance des flches
se prolilant tlans le ciel donnaient I'impression de la grce unie la
grandeur. L'architecture ogivale s'tablit en France et pntra dans
ies Pays-Bas, I'Allemagne et I'Angleterre. En ce sicle cle foi, nul n'tait
indiffrent la'splendeur de la maison de Dieu; ce ne sont plus les
moines qui sont grands constructeurs d'glises, mais les vques et leUrs

chapitres. vques, clercs et lacs, nobles et bourgeoig, pauvres et riches

tous veulent contribuer la construction des grandes cathdrales de ee


temps. Ainsi se btirent les cathdrales d'Amiens, de Reims' de Chartres
et de Paris, en France; les glises de Saint-Paul Lige el, de Notre'
Dame Anvers, dans les Pays-Bas. Le s[yle ogival fut aussi adopt dans
les monuments la'ics, publics et privs tels que les beffrois, les
halles, les maisons communales, les palais des princes, les htels des
riches bourgeois e[ les maisons de corporations. Le beffroi de Bruges
(xur* sicle) et les halles d'Ypres (dbut, xtne sicle) sont de magni{ques
spcimens de I'architecture eivile ogivale de cette poque.

D.

- I'a vie mllltalre,

l.

Arme : Mi-fodale, mi-royale; prdominance gratluelle de I'infanterie.


au xlte-xllle sicle.
3. lransformation de la chevalerie : Tournois.

9. Batailles et siges

!., Arme, a') Au xlto-xttl sicle, I'arme dtait en


pleine transformation. Elle se composait de contingents
fodaux, de soldats la solde du roi et de milices communales; on tait soldat non plus seulement par naissance ou
contrat fodal mais par choix et par solde; en campagne, le
rle de I'infanterie commenait devenir de plus en plu$
grand, et bientt il allait devenir prpondrant.
) Prenons par exemple I'arme franaise au [emps tle PhilippoAuguste. Elle se eomposalt d'un noyau de cheualiers,dedivers conps de
sergents d'armes et de bandes de.routiers. {o Les chevallera, la plupart

-{75d'origine noble, combattaient cheval. pour armes ofensives, ils avaient


une pee courte large lame attache au ceinfuron et pendant sur la
jambe gauche, une dague ou poignard de misricorde lix
la eeinture,
une lance de bois au large triangle de fer orne d'un gonfanon ou d'une

banderolle, une hache ou une masse d'armes supenduel'aron delaselle.

Les armes dfenslves taient, peu de chose prs, celles du xre sicle,
mais les progrs qui allaient bientt se raliser dans I'emploi des armes
offensives entratneraien[ ncessairement une transformtion complte
dans les moyens de protection. Le heaume, surmont d'un panach'e ou

d'emblmes divers, taif une vritable boite de fer enveloppant toute la


tte et ne laissant pntrer I'air, la lumire et le son quepard'troites
ouvertures visire mobile; une solide arasse de' fsi rembourree
d'paisses toffes entourait le corps; des cuissard,s, des jambir.rrl
des brassards en mtal protgeaient les membres; des souliers lames
mtalliques articules et des gantelets de fer doigts spars enveloppaient les pieds et les mains tandis que des plaques mtaliiques mobils
garantissaient les articulations. un bouclier assez gran,i en forme
d'amande couvrait une bonne partie du corps. Le cheval tilit, lui aussi
bard de fer,-par consquent on avai[ renonc aux chevaux lgers pour
monter des destriers de taille norme et de grande force musculiire.
Ainsi arms, quips et monts, les chevaliers taient de vritables forteresses ambulantes capables de broyer sous le pied de leurs chevaux,
Iancs au galop, les rangs d'une pitaittejusque-i peu organise ec mal
arme. Toutefois, nralheur eux s'ils venaient tr dsaronns; emp.
trsdans leurarnure, ils taient la merci des fantassins qui les tuaienten les perant d'un coup au dfaut de la cuirasse ou les faiiaient prisonniers en vue d'une bonne ranon.

2. A ct des chevaliers, se trouvaient les sergenh d'armes levs

directernent par le roi ou fournis par les contingenti des vassaux et de*
villes. Les uns servaient cheval et, sauf pour s armes defensives, it y
avait, peu de diffrence entre eux et'les chevaliers; les autres, servaieni.
pied et avaient habituellemen[ une pique, une hallebarde ou quetque
coutelas; un chapeau de fer ou de cuiyre couvrai[ leur tte. un certin
nombre de ces fantassins taient pourvus d'armes de je[, notamment
d'arcs et d'arbaltes. L'arbalte tait un arc mont sur un frlt et dont la
corde tait souvent tendue par un mcanisme. compare I'arc, son
trail tait plus lourd, sa porte prus longue, son tir.vait plus de precision; aussi, ses effe[s meurtriers avaient.ils opr la trinsfor,raiion
dont nous avons parl plus haut dans les armes dfensives. son
usage.
se gnralisa de plus en plus sur les champs de bataille
la lin iu
xure sicle. Parmi ces fantassins il y avait encorc .* qu, nous
appellerions maintenan[ re corps de sige, c'est--dire les hommes, ouvriers.
de toutes s-or!gs, sapeurs et mineurs, chargs. clu soin des maohines
de
guerro et de I'excu[ion des travaux rte fortilication.

-1763. Enfin venaien[ les bandes de routiers, ribaudS, valets de camp,


dt Ia garde des bagages, del tentes et des approvisionnements'
*rrgr
2.-Bataills et siges. - a) La stratgie n'avait gure progress
deux
et I'art de la guerre s rduisait presque touiours au choc de

pour I'attague en
ennemies. grdinairemcnt, I'arme tait divise
Les archers
rserve'
la
et
bataille
corps-de
le
iroir rotp, : I'avant-garde,
6ur les ailes et abrits derrire
et les arbaltriers. disposs en tirailleurs
d
ieurs grands pavois, engageaient le combat coups de flches e.t
irriir,"poir, les sergents d'rrnes entraien[ en ligne; enfin,les chevaliers
cher,ii.ngri*nt, trrorr les rangs de leur infanterie s'il le fallait, et
trOue iusqu'au
attairnt s'ouvrir dans les rangs ennemis une sanglante

*.*.r,

principal ott se trouvait le chef ennemi auprs- fle son tendard'


de combats
"otpr
" e"0*1, ne bataille se dcomposait en une multitude
pariiofierr dans lesquels chaque .chevalicr devenait le centre d'une
La
iutte ardente entre gens acharns le dsaronner ou le dgager'
triuirfr {inissait avec le iour; aprs le combat on enterrait les morts' on
les changes e prisonniers ou on traitait de la ranon des

"ei.iii dq marque.
prisonniers

. =-

ijL^oert

Oe sige

tait devenue. trs diffioile car la dfense avait

prir *upriorit trs grande sur.l'attaque. Forteresses seigneuriales

constructions
t fortilications urbaines taient cette poque de solides
de guerre.
n pi*rru, avec tours e[ donions, l'preuve des.-machines
devait
[ouiours
I'assaillan[
trahison,
de
ou
surprise
de
A moins
leg
*r.o*ptur un siel long et meurtrier gui immobilisait ses forcee e[
eri*it. En Belque,-le chteau des comtes' Gand. est un adminable
spcimen de I'architec[ure militaire du xtt sicle'

-3.

Chevalerie eux XII' et XIIP sicles. - a) Sous I'action de


ehdvalerie, si
l'glise, grce aussi la transformation de la socit, la
le
nrulate-x xe et xre sicles, s'tail rnodilie [otalement, of dans

guerrier vaillant, chrtien


chevalier du xrr.-xrIt' sicle on trouvait un
fut quasiment une
et courtois. A sa belle priode, la chevalerie
sa rception tait
lacs,
des

I'usage
rollgieuse'mllitaire
ongrgation
laquelle on 8e prparait' par la
il;ffiune oroiiation saumentelle'
tre lidle
orir. la pnitence et les bonnesuvres; on s'oblig*i!
de la
respect

inviolable
un
tenu
tait
on
5i;,;-idglise et au devoir;
dfendre le faible et I'opprim; ol
promettait
do
on
Ooge;
il;ir
proirr..ft laplus grundu courtoisie I'gard des dames' virlemment'
et
i. Cnruqfttie ne p-ouvait pas longtemps se maintenir ces hauteurs
idal de
que
cet
loin
de
trs
souvent
ne
reproduisirenb
ses nembres
perfection; ds la n du xtttu sicle, lesrsymptmos de dcadence se
manifestrent et ils allrent toujours s'accentuant'
) Les tournois ne ressemblaient pas encore cette poque S .cua
xlvo et xve sicles'
combats de prrade svreulen[ rglements des
,c'taient de v-ritables batailles en miniature. Deux troupes de chevaliers

'177

se prcipitaient I'une sur I'autre, Ia lance en arrt, au galop


de leurs chevaux; de part et d'autre, on cherchait se renverser; les lances une fois brises, on combattait l'pe;
souvent il y avait mort d'hmme. En {{86, un fils de Henri II

d'Angleterre fut renvers de cheval et mourut de ses blessures;

en 1968, Jean IlI, margrave de Brandebourg, succomba;


1240, au tournoi de Cologne, soixante chevaliers ou
cuyers furent tus ou blesss, bien qu'on et lutt fer

en

rabattu c'est--dire avec des armes mousses, sans pointe


ni tranchant. Il ne fut donc pas trop s'tonner de voir les
tournois prohibs par l'glise sous peine d'excommunication
et interdits par les rois de France; toutefois la dt'ense ne fut
gure respecte.

E.
l.

Les plales soci&Ies,

Continuit des guerres.

2. Calamits publiques : pidmies, incendies, famines.


3. Brigandages : Routiers.

A ce tableau en somme satisfaisant de l'tat de la socit


au xrr'-xrrru sicle, il y avait des ombres que nous ne pouvons
dissimuler sous peine de donner une lhusse ide de cette
poque. Trois grandes plaies sociales ravageaien[ alors la
socit : la guert'a, les calamits publiques eLle brigandage.
l. Guone. - Outre les grands conflits arms don[ nous
avons prcdemment parl, il y avait une multitrrde de guerres
locales entre princes et seigneurs secondaires, entre villes et
seigneurs, entre communes' entre elles. Rien de lrlus mono-

tone et de plus fastidieux que le rcit de ces luttes, peu

importantes en elles-mmes, mais dsastreuses par


vers et les ruines accumules.

le

sang

2. Calamits publiques. - A la guerre s'ajoulait, encore, trs


souvent, la frquence des flaux publics eontre ktsrlur,ls la socit du
moyen ge ne pouvai[ pas se dfendre.l,es pidmies, lrs nombreuses
alors. produisaien[ des r.avages inous. d'autant plus rlrre les prineipes
de I'hygine taient mconnus et que la mdecine tait irnpuissante
cornbattre les causes du nral. La lpre en particulier t'aisait beaucoup
P. Mrnrr, frisloirc mogen gc
l2

,178

de victimes en Europe, dj avant l'poque des croisades. Alors, pas plus


qu'aujourd'hui d'aillertrst on ne connaissait de remde cette horrible
maladie et <in devait se borner, comme de nos iours encore, enrayer
la propagation du flau par la squestration des malades; toutefois, la
charit s'efforait, autant que possible, d'adoucir les souffrances de ces
malheureux par l'rection de nombreuses lproseries. Les Incsndlca
faisaient souvent d'affreux rvages dans les villes du moyen ge oit
I'emploi de matriaux l,rs inflammables et l'troitesse des ruelles
favorisaient leurs progrs. ll n'tait pa$ rre de voir alors, comme de
nos jours encore dans certaines rgions d'Orient, au Japon par exemple,
orl les mmes conditions se rencontrent, des villes enl,ires dtruites par
les llammes. En {{88, Rouen. Troyes, Beauvais, Arras.e[ Poitiers fureni
incendis; en vingt-cinq ans, de 1900 {925, Rouen fut brl six fois. Dans
ces conditions, on comprend facilement le souci avec lequel les administrations urbaines multiplient les ordonnances contre le risque d'incendie,
notamment les prohibitions de sortir le soir avec des flambeaux. La
famlne venait souvent aggraver ees flaux; vrai dire, elle fut moins
frquent qu'au xr" sicle, toutefois on en compta onze sous PhilippeAuguste et, une d'en[re elles dura quatre ans.
L'tat social favorisait le brigandage. Beaucoup
3. Brigandage.
de pays taient infests par des bandes de routiers, voleurs de grand
chemin, vivan[ de rapines en temps de paix, s'engageant dans les armes
en temps de guerre afin de piller I'aise amis et ennemis. Le flau
devint tel que l'glise excommunia les routier.s et les seigneurs qui les
protgeaient, et une socit la fois religieuse et, militaire se forma soug
le nom d'Enca.puchonns avec mission de combattre les brigands par
les armes; en Auvergne, en {1.83, on en rnassacra plus de [rois mille.
Plus tard la socit des Eneapuchonns dgnna; elle se livra toutes
sortes d'excs et il fallut poursuivre et traguer ses membres; bref, le
brigandage continua de svir.

r79

CHAPITR}I X.
LA DoADENcE DU MoYEN AcE.
(Fin

rJu

xtlre sicle au dbut du xvu).

partir de la lin du xttle sicle, le contraste est absolu entre l'poque


qui vient de s'couler et la priorle qui va s'ouvrir. .Les quatre grandes
fr'ces sociales don[ les influences rciproques avaient form le grand
sicle chrtien que nous ven6ns d'tudier, ne se font, plus quilibre.
La Royrrut dcvient prpondran[e et commence alors sa marche vers
I'absolut,isme; la Papaut, aft'aiblie par I'exil d'Avignon et le grand
schisme d'Qccident, perd de plus en plrrs de son influence morale et

poli[ique; la Fodalit succombe dlinitilement et les Communes, parvenues ap xtve sicle I'apoge de leur puissance politiqrre, reculent

devant la pousse monarchique. Dans le mme [emps, la grande guerre


de Cent Ans me[ aux prises I'Angleterre et la Fnance et exerce sur les
{estines des deux pays une profonde influence. En dehors de la
politique, les ides religieuses, si puissantes au xtI-xIIIe sicle, s'affaiblisserrt et, tout prsage la grande rvolut,ion religieuse du xvl" sicle;

cependant en matire conomique, les progrs de I'indr.rstrie et du commerce s'aceentuent eneore et, danS t'ordre intelleCtUel, la RenaiSgange
s'annonce dans les lettres et dans les arts.

Boyaut
Section I.
- L'bauche de la
moderne en France, en Angleterre et d.ansl'Empire.
(Fin du xute sicle

Dbut de la guerre de Cent Ans.)

A la In du moyen ge, nous allons voir la Royaut acqurir les


caractres essentiels qu'elle devra possder l'poque moderne I mais.
tandis que dans Ie Saint-Empire elle ne parvient pas se fortifier et
raliser I'unitcation territoriale, en France et en ngleterre elle devient
de plus en plus forte; en Franse. l'volution se produira sous Philippe IY
le Bel et ses trois lls, Louis X, Philippe Y et Charles IV; en Angletcrre,
ello se fera sous les trois douard. Nous n'tudierons cependant dans le
dtail que les rgnes de Philippe le Bel et d'douard I, les autres ayant
beaucoup moins d'importance au point de vue de l'volution de I'aul,orit.

_
..
I.

rA

480

I'RNcE sous LES DERNTERS cApTrENs

{lgss-lags).

PoltrtQue Nrnn:unu.
- Domaine
royal : Extension.

{.

9. Autorit royale : Triomphe du no-csarisme.


Agents : Lgistes.
Moyens d'action : Administration, iustice, Iinances, arrne.
0pposition et raction.
3. Bourgeois du roi et tats Gnraux.

ll.

Ponrr0us

ExrnrEURE.

{.. Guerre contre la Flandre et, l'nglelerre : Courtrai ({302).


2. Relations avec l'Empire r Influence frrnaise.
3. Conflit avec la Papaut.
aJ Ddmls aves Boniface VIII : Anagni.
/ Affuire des Templiers : Procs de I'or:dre t des Tompliers.

I. - Politique intrieure: - l. Domalne rryal


royal fortement agrandi par philippe-Auguste
Le domaine
(voir p. 134) allait encore prendre une nouyelle extension sous
les derniers Capdtiens, notamment sous Philippe le Bet
({285-{314). Par son mriage avec Jeanne I de Navame, ce
prince runit la couronne de France la Bri,e,la Chatnpa,gne
et le royaume de Naaame; il acheta Lgon et tablit sa
suzerainet sur le Viuarais, teruitoires qui taient terr
d'Empire; plus tard, par le mariage de son fils philippe aveb

I'hritire de

la

Franche comt,

il

prpara Ia runion

momentane de ce pays d'Empire Ia couronne de France;


2. cantralisatlon du pouvolr,
Dans ce domaine ainsi
agrandi, les derniers capdtiens allaient faire triompher les
thories no-csariennes. sous ces rois, I'autorit deviendra
tracassire et vexatoire et Philippe le Bel sera au xrv' sicle

la vivante incarnation du despotisme royar. Domin par

la

passion du pouvoir, sans scrupule sur I'emploi des nroyens,


il voulait tou[ courber sous sa volont et ne recula devant
aucune iniquit quand son intrt le demandait.

a/ Pour arriver ses tins, il lui fallait des agents tout


et prts toutes les besognes; il res trouva dans
les fgistes. Deux d'entre eux, Pierre Frotte eL Guillaume
de Nogaret, eurent au temps de Philippe le Bel une grande
influence et partagent une bonne part des lourdes responsadr'ous

bilits qui psent sur ce prince.

-{81) Avec le concours des lgistes, une srie de rformes


furent adoptes eR vue de tbrtifier I'action royale. I.,'a'ncienne
Cour du Roi fut transtbrme et reut son organisation dfinitive par la cration de trois sections : le Grand Conseil charg
des affaires politiques et de I'administration gnrale, la Cour
deo comptes veillant aux finances de I'Etat, enfin le Parlement
cour souveraine de justice fixe dfinitivement Paris, compose principalement de juristes et destine devenir le docile
instrument du despotisme royal. A partir de Philippe le Bel,
la multiplication des cas royaux soustraits la dcision des
cours fdodales et I'obligation de soumettre tous les arrts de
ces cours I'appel au Parlement rcndirent la justice royale
vraiment souveraine. Mais ce fut surtout en matire de financeg
que le gouvernement se montra tracassier et vexatoire. Pour
subvenir aux frais ncessits par la centralisation du pouvoir
et la continuite des guerres, il fallut erder de nouveaux impts,
imaginer de nouvelles ressources, taxer les jurfs, les lornbards
et les clercs, prononcer nombre de confiscations de hiens,
dtablir des droits d'entre et de sortie sur les produits
nationaux et trangers, enfin altrer trquemment le.s monnaies. En matire militaire, Philippe fit prvaloir le principe
du service personnel avec facult de rachat,afin d'augmenter ses
ressources.
cJ Naturellement cette

politique centralisatrice suscita utte

vive opposition. Sous Philippe le Bel, elle s'attaqua aux conseillers du roi, no[amrnenl Piene Flotte, Nogaret et
Enguerrand de Marigny; elle attaqua mme le roi et fltrit
sa urmoire du surnom de < faux-nonnayeul'. >r a Dieu lui
pardonne ses pchds, dcrit un auteur de ce temps, France
eut grand dommage au temps or il tenaiI le royaume et de lui
on a peu de regrets. > L'opposition continua sorts les fils de
Philippe le Bel, mais avec peu de succs; le gouvernement se
tira d'affaire en sacrifianl plusieurs de ses conseillers, notatnment Bnguerrand de lVlarigny, qui t'ut pendu pour ses malversations; pour le reste, il fit de belles promesses et oublia de

les tenir.

-189lalgr ses
Bourgeolsle royale et tats Gnmux.
Ie
instituBel
tablit
deux
Philippe
I'absolutisme,

tendances
favoriser
l'mancipation
des

rdalit
la
dans
tions appeles
pense
par
Ia
de
inspires
lui
chez
mais
populaires,
classes
dvelopper I'omnipotence du pouvoir royal- A ctd des
bourgeois communaux dont les privilges taient circonscrits
au territoire de leurs comtnunes, il cra les bourgeois du roi
dont les prroga[ives taient reconnues dans tout le royaume.

3.

Pour obtenir ce titre, d'aprs un statut de Philippe le


Bel, il suffisait, par acte ofliciel, de dsavouer son seigneur
naturel et de reconnatre cette qualit, au roi. Ce fut lui aussl'
qui, I'occasion de son conflit avec le pape Boniflace VIII,
convoqua une grande assemble dans laquelle on a vu la
lrremire runion des tats Gnraux de France ({3021, parce
que, ct des membres rle la noblesse et drr clerg, on avait
convoqud un cerlain nombre de reprsentants des principales
villes. Sous la pression royale, les dlgus des villes approurrent tes projets du roi et, cela l'ait, on les congdia.

II.

Politique extrieure.

L politique centralisafatalement
devait
crer de graves
calltiens
tlice des derniers
conflits entre eux, les grands lassaux et la papaut; nous
allons le constater sous Philippe le Bel.

l.

Guerre de Flanilre

et

il'Angleterre.

-Quatregrands

fiet's existaienl cette poque en France : la Bout'gogne et la

Bretagne qui ne donttaient aucune difficttlt aux captiens,


la Flandre et l'Aquitaine, gouvernes respectivernettt par la
nraison de Dampierre et, par la fhmille royale d'Angleterre,
toutes deux hostiles la France.
. a/ Les principales causeE du conflit entre le roi de France,
Io cornte de F.landre et le roi d'Augleterre f'urent : l" La
Ttolitique centralisalrice du roi tle Fra,nce; 2' La situuti,on
Ttolitique tlu t'oi d'Anglete''a et du contte de Flan'e: le
plemier dsirait prendre sa revanche de la dtite subie
pilr ses prdcesseurs, le second devait recltercher I'alliance
de I'Angleterre afin de trouver un protecteur contre les
tendances centralisatrices de son puissant suzerain et

'183

d'obtenir les laines ncessaires I'alimentation de I'industrie

drapire de son peuple. une querelle entre ntatelots


nlr,tne,nd.\ et anglis fburnit I'occasion du conflit et mi[ aux
prises la France et I'Angleterre.
b) De part et d'autre, on ohercha des atlis' douard I
d'Angleterre mit dans son parti le comte de Flandre, plusieurs
prinCes es pays-Bas et le roi des Romains, dolphe de
i,{asrtr, etc.; de son ct, Philippe s'assura I'appui des
cossais et des Gallois, alors en gue1re avec I'Angleterre,
de certains princes des Pays-Bas et du pape Boniface VIII.
c) La lutie, engage la fois sur terre et sur mer. se fit
surtout sur terue. Au dbut, les Franais eurettt I'avantage,
ils occuprent et confisqurent la Guyenne et runirenl,
momentanment la Flandre la couronne de France. Plus
tard, la situation changea totalement : la tyrannie de la domination franaise avait provoqu en Flandre une violente
raction et la sanglante journe de Gourtrai (1302) ssura le
triomphe des communes belges. En vain, les rois de FranCe
Philippe le Bel et L,ouis x, son fils, essayrent-ils de reprendre
le dssus, jamais ils ne parvinrent vaincre totalement
I'hroique rsistance de la Flandre. la fin, la paix fut signe.
La Flandre obtenait la libert au prix de la cession de la
Flandre gallicante; la famille d'Angleterre recouvrait la
Guyenne, et Isabelle de France, fille de Philippe le Bel,
priusait le fils d'douard tr. En somme, malgr des succs
rels, la France_ n'avait pas russi abattre ses deux puissants
adversaires; elle altait bientt s'en apercevoir ses dpens.
Toujours les Captiens
2, Relations a,vee I'Emplre.

avaient essay d'tablir I'influence franaise dans les


terres d'Empire voisines de leurs frontires de I'est et
assez faiblement rattachdes au Saint-Empire. Philippe le Bel
avait eontinu sur ce point (v..page l80t la polilique de pntration de ses prdcesseurs, mais, aprs lui, les rois de
Irrance renoncrent poursuivre vigoureusement cette ligne
de conduite et, l'poque dela guerre de Cent Ans, leur
attenlion dut se porter sur d'autres objcts plus importants.

_{84_
3. Confltt avec Ia Papaut,

a) Boniface

VIII.-

Entre la

politique de Philippe le Bel- et celle de Boniface VIII,


gardien lidle des traditions du lnoyen ge sur le pouvoir
des papes dans la socit chrtienne, I'antagonisme tait
absolu et le conflit invitable. cette cause principale
s'ajoutaient des griefs secondaires, notamment une question
finanaire et une question politique. Philippe lel Bel, toujours press par le besoin d'argent, avait lev plusieurs reprises des taxes extraordinaires sur le clerg. Le
pape s'y tait oppos sous peine d'excornmunicalion et
Philippe, de son ct, avait tari les revenus de la papaut en
interdisant dans tout son royaume l'exportation d'argent.
Dans sa politique extrieure, Philippe soutenait les adversaires de Boniface VIII : Rorne, les Colonna, rivaux des
Orsini, partisans du pape; en Sicile, les Gibelins; en
Allemagne, Adolphe de Nassau, adversaire d'AIbert d'Autriche.

Les relations taient dj excessivement tendues quand


arrestation du lgat du pape, sous l'inculpation d'outrage au
roi dans l'exercice de sa mission, tit clater les hostilitds.
I

Boniface VIII, dans une lettre au roi de t'rance, revendiqua hautement les droits de l'glise et convoqua, Rome,
un concile national lranais en vue de remdier la situation.
A ces mesures, Philippe rpondit en laissant publier, sous le
nom du pape,un rsum de Ia lettre pontificalequi en dnaturait
le sens, et convoqua les tats Gnraux, dont nous avons
parl prcdemment, afin d'associer la nation entire sa
politique antipapale. Le conflit s'aggravait de plus en plus et
Boniface YIII avait annonc son intention de procder contre
Philippe le Bel comme jadis ses prddcesseurs contre les
Hohenstaufen, quand le roi de France, prvenant le coup qui
le menaait,, fit arrler le pape Anagni (l30g) par une troupe
d'hommes arms la tte desquels se trouvait Guillaume de
Nogaret. Deux jours pltrs tard, Boniface vIII tait drivr par
le peuple mais, bris par ces dvnements, il succombait peu

de temps aprs, l'ge de quatre-vingt-quatre ans. Les


successeurs de Boniface vIII cdrent la violence : ils

'+:"P.
:t4-l

_{85_
relevrent de leurs censures ecclsiastiques le roi de France
et les auteurs de I'attentat d'Anagni, mais ils se refusrent
condamner Boniface VIII ainsi que le roi de France le voulait.
Ces concessions de la papaut taient sans doute inspires par
Ie dsir d'pargner ltglise les plus grands maux, mais elles

amoindrirent notablement son influence sociale et comme


la plupart des suecesseurs de Boniface VIII furent franais
d'origine et en rsidence Avignon, beaucoup ne voulurent
voir dans cette conduite qu'un asservissement de la papautd
la royaut franaise.
b) Affaire des Templi,ers.- Au xllu sicle,l'Ordre des Tem-

pliers, principalement rpandu en France, tait puissant et


trs riche, nrais il avait beaucoup perdu de sa ferveur et de sa
rgularit. Divers griefs dtaient articuls conl.re lui : I'Ordre
entier, on reprochait son inuti,lit et sa richesse. Depuis la
perte des Lieux-Saints, il ne s'occupait plus de leur dl'ense
et il ne s'tait pas donn d'autre mission analogue; il tait
devenu, grce aux immenses capitaux qu'il dtenait, une vritable puissance linancire; aux individus, on reprochait les
aimes plus ou moi,tts fondes d'apostasie, de sorcellerie, de
pratiques immorales. Si les griefs gnraux taient certains,
il n'en tait pas de mrne de ceux qui taient articuls contre
les individus et, en tout cas, on ne pouvait, sans injustice, en
rend re I'Ordre en tier responsable. Mal heu reu sernent, ces accusations, longtemps colportes

eL

lbrtement amplifies, avaient

rendu I'institut des Templiers trs impopulaire en plusieurs


pVs, notamment en France, et Philippe le Bel, toujours
press par le besoin d'argent, auait rsolu, de Ie faire aryptitner afin de pouvoir confisquer ses biens. Nous allons voir
comment il parvint son but.
Sur son ordre, on procdda dans tout le royaume
I'arrestation des Templiers; on ls livra I'Inquisition et leurs
biens furent placs sous squestre. Sous la pression des juges
et sous la violence des tortures, beaucoup d'accuss firent
des aveux compromettants, mais nombre d'entre eux Ee
rtractrent plus tard, ds qu'ils se crurent devant des juges
impartiaux; d'autrbs protestrent oonstamment tle leur inno-

{86

--

cence. Alors le pape Clment V intervint, il voqua la cause


son tribunal et fit procder un double procs : celui de
I'Ordre et des grands dignitaires rserv par lui au concile
cumnique et celui des individus confi aux vques diocsains et aux inquisiteurs. Les procs particuliers s'ouvrirent :

hors de France, on acquitta eu gnral les Templiers; en


}'rance, on mit les poursuivre tant de ligueur et de partialit qu'on ne vit plus dans les accuss que les victimes du
despotisme et de la cupidit du roi, Aprs examen srieux de
la cause, le concile de Vienne ne porta aucune serttence de
colldamnation contre I'Ordre, mais Clment Y, usallt de la
plnitude de son pouvoir de chet de l'glise, supprima les
Templiers par mesure administrative et attribua leurs biens
diverses u\Ires. Cette dcision n'tait, grtre de nature
profit du
Jrlaire au roi. Il s'aruangea de faon confisquer, au
il
partie
ordonna
biens
des
grande
des
victimes;
plus
trsor, la
quelquesprisonuiers,
religieux
procs
des
ler
poursuivre
de
uus furent acquittS, d'autres furenl gracis ou condamns
diverses peines, plusieurs tbrent excuts et, parmi eux' se
trouva le chet'de I'Ordre, Jacques de Molay. Au cours de ce
procs, oir tant d'iniqrrits furent cofimises, les Templiers
avaient regagn la sympathie gnrale; on ne yit plus en eux
que de rlalheureuses victimes. '

.8.

L'Alrct.olnRRn sous LES rnols ;noulnn (1272-1377).

Tr'nsformtion des institutions politiques : Causes.


{. Sous douard I (1972-t307).
Runion du pays de Galles. Vassalit de l'cosse.
Ddveloppement. des institutions parlementaires.
2. Sous douard ll.
Pert de l'cosse et de la GuYenne.
Mauvais gouvernement : Assassinat.
3. Sous douard ll[ : Concessions la nation.

Tandis que la France dr'eloppait ses institutions politiques


centralisatrices, I'Angleterue achevait son volution politique
nterne sous les trois premiers douard. Deux causeS contriburent activer cette vol ution : la transfortna,tiun, g nrale

-{87elelasocit cetr,e poque etla ncessit d'obtenir le concuurs


de la nati,on dans les guerres imminentes par la concession
de nombreux privilges.
{ . douar d | (1272-1307) avait t malheureux dans sa lutte
contre Philippe le Bel (voir page 189) mais il avait compens
cet insuccs par la runion dft,nitiue tfu Pags de GaIIes 1 la
couronne et par I'imposition de sa sux,era,inel effectiue

l'cosse.

Il fut un des plus grands lgislateurs

terre, e[, sous son,rgne,

de I'Angle-

les institutions anglaises f'ulent dve-

loppes, amendes et constitues sous leur forme dernire.


Le parlement fut tabli Westminster et det'int dfinitivernent
une vri[able assemble nationale, compose de membres de
la noblesse et du clerg ainsi que des dputs chargs de reprsenter les comts ou les bourgs. Ds ce moment, le rle politique du Parlement devint trs considrable.
2. Edouard ll ({307-1,327) n'avaitpas les qualits de son pre.
ll perdit I' Ecosse,q u i recou vra pratiq u emen t son i nd pendance,
et, malgr son rnariage avec la fille de Philippe le Bel, il se vit
momentanment enleuer la Guyenne par Charles IV, roi de
France. A I'intrieur, il abaudonna I'exercice de I'autorit
ses favoris et I'un d'entre eux, Gaveston, eut le triste sort
d'Enguerrand deMarigny, favori de Philippe le Bel rv. pag.{8{);
il fut deux lbis renvers du pouvoir, condamn mort e[ ex-

cut. Le roi finit lui aussi malheLrreusenent :

il

se vit aban-

donn de tous, mme de sa f'emme, dpos du trne et remplac


par son tils douard ; quelques mois pf us tard, il tait, assassin.
3. Sous Edouard lll ('1397-1377), la guerre avec la !'rance,
obligea la royaut anglaise de nouvclles concessions et ds
lors, elle se trouva constit,ue sur les bases actuelles. (Voir
pour le reste du rgne d'douard III, le chapitre tle la guerre
de Cent Ans.)

r douard I, afin de gagner les sympalhies des gallois, ressuscita le titre de


prince do Calles en faveur de son fils ain douard.Depuis lors,les rois d'Angleterre
nt coutume de donner ce titrc par dcr.et royal au prince hdriticr.

-r88c.
I.

DcDENcE DU srNT-EMprRE

(ntn xrtte-xve srcln).

Srrurrt oN : Dilcadetrce tntrieure ettrieure.


- Cause.
: Oonflits continuels, caraetre lectif de I'Empire,
{.

forme fdrative.

9. Familles impriales : Politique patrimoniale.

l[. - Arlncrtl: Dsagrgalton. Impttismnce.


{. Faiblesse intricure et extdrieure.

2. Raction : Ligues diverses. Bulle d'or ({356).

III. - lvlnon DE L tarsorr I'Aurntcttn.


Imminence du pril extrieur : Les Turcs.

{.

2.

vnement I'Ernpire de la maison

d'Autriche ({438).

I. - Situation gnrale. - 4. Tandis que la France et


l'Angleterre voluaient dans le sens gue nous venons de
prciser, le Saint-Empire se [rouvait en pleine dcadence.
A la vrit, il tait sorli des troubles du grand interrgne
(voir page {44). mais il continuait, s'puiser dans de continuels conflits politiques et religieux; de plus, il faisait dfinitivement prvaloir dans son organisation intrieure la forme
fdrative et maintenait jalousement le caractre lectif de la
couronne impriale.

2. A cette poque (1273 {473) trois familles princires,


celles d'Autr"iche, de Lunembour"g et de Bauir", semblaient
se partager le monopole de fournir des chef's au Saint-

Empire r;toutefois ia dignit impriale ne confrait plus qu'une


prminence honorifique sans aucun accroisse,nent de puissance relle, aussi les chefs d'empire de cette poque taientils avant tout soucieux d'aocrottre leurs biens patrimoniaux. La
maison de Bauir'e, solidetnent irnplante dans les Pays-Bas,

avait rduni ses possessions d'Allemagne le Hainaut, la


Hollande, la Zlande et la Frise1' la mai,son de Luernbturg,
peu puissante dans les Pays-Bas, son pays d'origine, s'tuit
tablie en Allemagne, en Bohme, en tloravie, en Silsie et en
Brandebourg; elle devait glandir encore sous Sigismond
(l4ll,-37) pr la runion de la Hongrie; quant la
mai,sott, d'Autriche, grce I'habilet de sa politique et un
I Durant cette priode, dolphe de Nassau, seul, n'appat'iient pas
trois familles.

une de ces

.t

89

concours heureux de circonstances, elle arriva aux xrve et


xv'sicles un degr de puissance qui la mit hors de pair
dans I'Bmpire.

{.

ff. - Anarchie, Dsag:rgation. Impuissance.


sous l'action de ces causes I'Empire se dbartaid oani

I'anarchie et I'impuissance. A I'extrieur, son influence en


Europe [ait nulle; I'intrieur, les troubles taient continuels entre les membres d'Empire et les rjiffrentes parties
de ce grand corps devenaient trangres les uncs aux autres.

Au Sud, l'Italie chappait de plus en plus I'influence allemande, malgr les expditions de Henri VII (lg08-{3{B) et
de Louis V (13t2-46); ndanmoins, elle ne parvenait pas se
constituer en a nation > et son nom ne servait encore
dsigner qu'une grande rgion gographique naturelle de
I'Europe. Au xv' sicle, elle se composait d'une multitude de
rpubliques, la plupart transformes ( I'exception de Gnes et
venise qui avaient gard leur constitul,ion dmocratique) en
gouvernements princiers; mais, l aussi, la concentration politique commenait se produire autour de cinq ou six tats
principaux. A I'Est, le recul germanique s'accentuait forte-.
ment. Par un mariage princier, la Polortne venait d'unir ses
destindes celles de la Lithuanie t{386), grce r'accroissement de forces qui en rsultait, elle se trouvait en tat
d'craser l'Ordre teutonique, de s'empar.er d'une partie de son
territoire (l4ll') et finissait par lui imposer sa suzerainet
(1466). Au xvu sicle, la Bohme reprenait son intlpendance
pour quelque temps ; en Hongrie, Jean Hunyady et son lils,
I[athias corvin, lev sur le trne par les Hongrois, dt'endaient victorieusement leur patrie contre ld domination allemande et turque (milieu du xvu sicle). Au irord, le Schteswig-

Holstein dtait tomb au pouvoir du Danernark. A l'Ouest, la


frontire de I'Empire se rapprochait de plus en plus des Alpes
et du Rhin sous Ia pousse de la France et, au del de es
limites, Ia suzerainet irnpdriare n'tait plus qu'un vain nom.
Au centreo la Saissa, depuis longtemps en guerre avec la
maison d'autriche, s'dtait affranchie de la suzerainet de ces

-{90princes par. les victoires de Morgarten (1315) et de Sempach


(1386).
'Sorr

peine de prir, il f'allait mettre un peu d'ordre dans


particuliers
ce chaos poiitique tout en sauvegardant les intrts
les
mesure$
Adopta
on
but,
ce
Dans
des membres d'Empite.

2.

suivahtes

: ,|.o On cra diverses ligues en vue d'assurer

certaines rgions de I'Empire I'ordre, la scurit publique et


le ddveloppement conorniqtle. Telles furent la ligue Souabe
sicle, bon nombre de villes des pays
qui groupa,
-et au xrv"
l'llemagne; la Hanse teutonique dont
de
surl
ao
tnen.n*
(v. pag. 1671et qui fut au xlvu sicle
plus
haut
parl
nous avons
du Nord. c)o On rglementa
puissances
grndes
une des
l'lection er erprreurs par la clbre Bulle d'or de Charles lV

({356). En vertu de cet ac[e, te droit d'lire le chef du


aint-nmpire tait rserv sept lecteurs' aux archevques
de Mayence, de cologne et de Trves, au roi de Bohme' au
comte palatin du Rhin, au duc de Saxe et au margrave de
grandebourg; la dignit lectorale tait attache l possespar ordre
sion d'un teiritoire dterrnin, dclar hrditaire

rgaliens;
de primognit,ure, indivisible et jouissant des droits
organique
rglement
t'lctionlevait se lhire Francfbrt,. Ce

avait I'avantg de mettre un {'rein aux rivalits, jusquel


invitables, des princes appels participer l'lectiott
impriale; par contre, il consacrail dfinitivement la forme
de
fdrative.d I'Empire, levait les sept lecteurs au rang
e[
pouvoir
central
du
prs
indpendants
souverains peu

stimulait les ambiti,ons des princes exclus du collge lectoral.


Pratiquement, on aboutissait au rsultat suivant' : l'intrieur,
du bien
on favorisait le particularisme des Etats au ddtriment
pouvoir
central;
du
restauration
la
commun et on mpchait
politique
en mme temps, on rduisait I'impuissance l'action
extrieure de I'EmPire.

. Ift. lvation de Ia maison d"'Autriche I'I!n- . t. Telle tait la situation gnrale de I'Empire
-pire ({438)
rvlation du pril musulman se produisit au dbut du
;;r;d'la
iv. sicle. Les Turcs Ottomans,

matres de l'Asie Mineure'

_{9{_
avaient pass en Europe au milieu du xrvu sicre, conquis une
bonne partie de la pdninsule des Balkans, rduit, pour ainsi

dire, I'Empire grec au territoire de con.qtantinople et de

sa

banlieue.
Devant I'imminence du danger, l'Europe civilise et chrtienne avait senti se rveiller I'arcleur cher,aleresque des
croisades; uue nouvelle expdition avait t organise par les
tats chrtiens sous la conduite de sigismond dJLu*.nrLo,,rg,
roi des Romains, mais le sanglant dsastre de Nicopoli (lg6)
anantit les esprances qu'on avait places dans cette entreprise. A la suite de cette viaoire, I'Europe du sud-est allait
probablement tomber au pouvoir des Turcs; dj, ils taient
sur le point de s'emparer.de constantinople et its auraient

abattu

leurs pieds la Hongrie, dernier' boulevard du

saint-Empire du ct du sud-Est, si I'invasion des Mongols


ne les avait pour un temps fetenus en Asie r.
2. ce|te fois, le danger fut nettement peru. L'existence de
I'Empire, cellemme des membres d'Empire, taient rnenaces;
aussi abandonnant sur un point important leur vieille politique
particulariste, les lecteurs se rsignrent placer lur
tte la maison d'Autriche, seule capabre par ses immenses
donaines de faire face au pril. Alberl ll d'Autriche ({4Bg)
fut lev au trne et, partir de ce moment, la couronne impriale ne sortit plus de la maison des Habsbourg. Les lecteurs
entendaient cependant maintenir Ie prus possible leurs privilges; en consquence, ils conservrent jalousement le
caractre lectif de la couronne impriale tout en consentant
ne pas sortir de la maison d'Autriche; de plus, a I'avnement de ohaque empereur, ils eurent soin de lui imposer un

ensemble

de

concessions

plus ou moins

ondreuses

(capitulations) en vue d'obtenir une garantie du maintien de


Ieurs droits. Dans ces conditions, la couronhe impriale fut
en fait hrditaire. dans la maison d'Autriche; cependnt, les
prinees de cette iamille, malgr les ressources de leurs

.I

Nous ne dveloppons pes ces diffcrents points parce qu'ils sont traitds dans
les premiers chapitres de l,Htttotre moderne du p. Durotr.

-r92immenses possessions, furent irnpuissants raliser I'unit


allemande et rendre, au Saint-Empire un rle prpondrant
en Europe.

If. - Dcad'ence de Ia Papaut


et d.e I'influenee de l'glise.

Section
l.

Progrs du no'csarisme en Europe'

9. narchie doctrinale religieusc'

3. Translation du Saint-Sige vignon ({305'1377)'


4. Grand schisme d'0ccident ({378-f 4{8).

La Papaut, aprs avoir atteint, au xllc siCle, I'apoge de sa


puissance sociale au moyen ge, entra au sicle suivant dans une

prioAt de dclin, prlude de la grande scission religieuse

prinoipales cause$ de ce changement


doivent tre cherches dans les progrs du no-csarisme en
Enrope, la tlsorientation des esprits att point de vue doctrinal
religieux et dans la crise terrible provoque par le transfert
tle Papautd Avignon et llar Ie grand schisme d'Occident.
l. Piogrs dn no-esarlsrne, - Les thories no-csariennes avaienl fini par s'implanter partout : en France, elles

u xvlu sicle. Les

avaient pleinernent triomph; dans I'Empire, elles avaient


notablement progress; on avait vu, fait jusque,-l inoui dans
I'histoir.e du Salnt-Em1lire, un roi des Romains dpos
(Adolphe de Nassau,1998) par les lecteurs sans aucune
intervention du pape, et Louis V de Bavire (1,314-1347), en
lutte avec Rorne au sujet de son lec[ion, avait fait dfendre

les thses les plus absolues du no-csarisme sur I'indpendance du Pouvoir civil.
2. Dsonientation religleuse, ces ides nouvelles
n'avaient pas exerc leur influence uniqtlement Sur leS
rapports mutuels de l'glise et de l'tat; transplantes dans
le domaine purement religigux, elles avaient encore engendr les ides les plus subversives stlr la constitution
divine de l'glise, Sur la Papaut, ses origines et ses prrogatives, notamment, sur sa primaut de juridiction et sur son
infaillibilit. A cette poque, on voyait non seulement des

-193hrtiques ou des personnes suspectes d'hrsie, mais encore


des catholiques sincres et marquants, de grands thologiens

et de clbres universits, se poser en champion de ces


doctrines dangereuses : bref I'annrche relig,euse doctr,nale
rgnait dans les esprits.
3, Transfent ile Ia Papaut Avlgnon (1305-1377),
Dj, la fin du xrrr' sicle, la situation religieuse apparaissait
profondment trouble quand le transfert de la rftidence des
papes Avignon dtermina l'closion d'une crise religieuse
intense. Des motifs trs graves avaient pouss les papes cette
dcision, unique dans les fastes de la Papaut. En ce temps-l,
ni Rome, toujours dispose l'meute, ni I'Italie, toujours
dchirde par les factions politiques, ne pouvaient offrir au
Saint-Sige soit la garantie du libre exercice de son autorit,
soit I'appui extrieur ncessaire dans la lutte contre Louis Y
de Bavire; Avignon au contraire, territoire pontifical enclav
dans les tats du roi de France, semblait raliser ces deux
conditions. Pendant soixante-dix ans environ, de Cldment Y
Grgoire

XI

(130S-{377), les papes rsidrent Avignon et si

ce sjour inaugure pour cette ville une priode de grande


prosprit. il eut par contro pour Rome, I'Italie et le monde
chrtien, de funestes consquences. Rome, dporrillde de son
titre de capitale de la chrtient, se couvrit de ruines morales
et matrielles et devint, au dire des contemporains, plus
semblable une caverne de brigands qu' une ville civilise.
I.,'I[alie, prive de la prsence des papes, se trouva de plus en
plus plonge dans I'anarchie et dans la misre.La Papaut ellemme perdit beaucoup de son prestige et son autorit morale
sur la socit chrtienne se trouva diminue.
Son caractre extrieur d'universalitd sembla s'affaiblir par
le fait de la rsidence des papes vignon, pr la prpondrance numrique excessive de l'lment lranais dans le
collge des cardinaux et par Ia succession ininterrompue de
sept papes d'origine franaise. Dans ces conditions, Ia Papaut
devait naturellement soulever corrtre elle un llrofond sentiment de dfiance et, chez les nations alors en guerre avec la
France, ce sentiment se colora d'un vernis de patriotisme. On
P. Mrutt, Eitto*re mryen

gc

l3

r94

se rnontra dispos accueillir, exagrer les griefs, vrais ott


faux, articuls contre les papes d'Avignon et on en rendit la
Papaut elle-mme responsable. Sous Grgoire X[, ces tristes
rsultats dtaient palpables, aussi ce pontifle, mettant fin ce
que certains auteurs ont appel, avec quelque exagration, la
captiuit de Babylone; rtablit dtinitivement Rome la

rsidence des papes ({377).

4. ranil seisne il'cclilent

(1375-1415).

--

L'Eglise

ne venait de sortir d'une crise que pour tomber dans une autre
beaucoup plus grave, connue dans son histoire sous le nom de
grand schisme d'0ccident. Pendant prs de quarante ans,

elle se trouva sans chef lgitime universellement reconnu,


divise entre plusieurs papes s'anathmatisant les uns les
autres, cherchant en vain les moyens de sortir de cet tat
inextricable. Actuellement, les historiens modernes peuvent
trancher le dbat et se prbnoncer, sans crainte d'erreur, pour
le pape de Rome; mais, au moment mme du conflit, la question

apparaissait si obscure et si embrouille, compliqtre de tant


de difficults politiques. qu'il tait bien difticile aux contemporains de trouver la vrit. Urbain, 7I avait t lu pape
la mort de Grgoire XI (1378) au milieu d'un prolbnd tumulte
caus par I'effervescence du peuple romain mais sa nomination
avait t canonique. Au dbut de son rgne, tons les cardinaux avaient admis sa lgitimit, cependant aprs quatre mois,
plusieurs d'entre eux,la plupart franais d'origine, mcotttents
des projets de r(brme du nouveau pontif'e, soulevrent des
doutes sur la validit de son lectiotl, refusrenl de le reconnatre et lui opposrent un pape l'ranais. Celui-ci prit le nom
de Clrhent Vil et fixa sa rsidence Avigrton. Ds le dbut,
chacun des deux pontil'es s'entour d'un collge de cardinaux
ce qui permit la prolongation du schisme sous plusieurs
pontiflcats.
En ce temps-l, la guerre de Cent Ans, le conflit guelfe-

gibelin, bien d'autres conflits locaux mettaient aux prises


diverses nations de I'Europe, la question religieuse se compliqua tlonc de questions polil,iques et les princes se dclarrenl
pour I'une ou pour I'autre obdience, ntoins par conviction

religieuse que

195

pal in[rt politique; bientt

chrtient,

diocses, paroisses et rnonastres, ordres religieux et universits, se trouvrent diviss en urbanistes et clmenlir. Un
concile se runit Pise (1409), rnais il ne fit que compliquer
la situatio en prononant la dposition des deux pontites en

charge et en leur donnant, un successeur. Bnfin le Goncile


de Gonetanee (1414-{418) ramen I'unit dans l'glise. Les
papes, alors en {bnction, abdiqurent ou ftrrent ddposs et
ilartin V t'u[ reconnu seul chef de l'gtise catholique (14]1,7).
Le schisme d'Occident, succdan la crise d'Avignon, avait
eu les consquences les plus dsastreuses : lo Le prestige et

I'autorit morale de la Papaut se 'trouvaien[ t'orternent


entams. 2o Le schisme avait thvoris le dveloppement de
doctrines opposes I'autorit suprme du Pontife romain et
destines se maintenir sous le nomde Gallicanisme,jusqu'au
xrx" sicle (Concile tlu Vatican {8707. 3" L?narchie dans le
gouvernement de l'glise avait engendr mille abus et scandales contre lesquels il avait t impossible de rdagir; aussi
la rforme de l'glise dans son chef et dans ses membres
s'imposait-elle de plus en plus.

fleetion

rlf. - La guerre de Cent Ans


(xlvo-xv. siele).

zl.

Crusps.
l.- Situation fdodale

des rois de France et d'Angleterre.


des esprits rlans les provinces continentales anglaises.
Avnement des Yalois au trne de France.
tppui de la t'rance au:r cossais, de l'ngleterre aux Flamands.
lntrigues de Robert d'Ar'toie.
Brlurcnlxrs : AlliCs et forces militairr.s rtes deux parlis.

g. tat
3.

4.
5.
8.

On donne Ie nom d,e guen,e de Gent Ans une srie de crises

intrieures et extdrieures qui, durant cent ans environ, agitrent prolbndrnen[ I'Angleterre et Ia France, aux xrve et
xvu sicles, et se rattachent plus ou rnoins intimernent la
longue guerre que se lirent alors ces deux pays.
A. Causes, Les principales causes de cette lutte
furent : {o La situation des rois de France et d'Angreterre au

_{96_
point de vue fodal. La transaction de 128 entre Louis IX et
III (voir p. ll71 avai[ procur une paix assez stable
entre les deux pIS, mais, en m.tintenant I'existencede possessios anglaises sur Ie conlinent e[ la suzerainet de la France
sur les rois d'Angletene du chef de ces territoires, elle avait
laiss subsister le principal motif du conflit anglo-l'ranais. A
cette cause se joignait, 2" I'esprit gnral des provinoes conti-

Henri

nentales soumioes aux Anglais. Dans I'ensemble, ces poputations


taient, cette poque, plutt sympathiques Ia France et ne
considraient les Anglais que comme des trangers maitres de
ce pays. Dans ces conditions, 3" I'avnement des Valois au
trne (1328) fit clater la guerue. Philippe IV Ie Bel dtair mort
Iaissanttrois fils, Louis X, Philippe Y et Charles IV, et une fille

Isabelle, marie douard II d'Angleteme. A la mqrt des


deux premiers qui ne laissaient que des filles, la question
s'tait pose de I'aptitude des femmes recueillir la couronne
de France; on I'avail rsolue dans le sens de la ngative en
se basant, pour colorer la nouvelle dcision, sur un prtendu
texte de loi en usage chez les Francs Saliens; de l le nom de
loi salique donn alors au principe qui excluait les f'emmes
de la successioq au trne. A Ia mort de Charles IY, qui ne
laissait que des filles, la mme question se posa mais avec
cette circonstance nouvelle qu'il n'y avait plus d'hritier mle
direct pour recueillir la succession. Philippe de Valois, petitfils de Philippe III le Hardi et cousiu germain du dernier
captien, tait le plus proche hritier mle dans la ligne
masculine collatrale de la dynastie rdgnante. douard III
d'Angleterre, petil-fils, par sa mre Isabelle, de Philippe IV
le Bel, tait le plus proche hritier mle dans la ligne Trninine;
la ques[ion de succession flut rsolue en faveur des Valois et
Philippe Vl monta sur le trne de France (1328). douard
refusa d'accepter cette dcision et le conflit clata. A ces
causes principales, s'ajoutaient d'autres causes secondaires

parrni lesquelles nous mentionnerons {o les relations politiques


extrieures des deux rois : Philippe soutenait les cossais en
guerre avec le roi d'Angleterre et douard appuyait les
Flamands alors en lutte avec le roi de France; 2o les intrigues

'

_197_
de Robert, comte d'Artois, beau-frre de philippe VI, exil de
France et rdfugid la cour d'douard qu'il icitait contre sa
patrie.
B.
- Belltgrants.
- Du ct de Ia France, se trouvaient
le comte
de Flandre, Charles, comte de Blois, prtendant au
duch de Bretagne, tluelques .princes des pays-Bas et le
Pape; du ct de I'Angleterre, les Flamands, Jean, comte de
Montforl, autre prtendant au duch de .Bretagne, Ie roi des
Rontains et queklues princeg des Pays-Bas. L'arme anglaise,
infrieure pour le nombre, avait, soustous lesautres rapports,

une vidente supriorit du moins au dcbut des grandes


oprations militaires. L'infhnterie, formant les quatre cinquimes de I'effectif , tait solide et aguerrie; on y voyait de.s
coutilliers gallois et irlanilais por[eurs d'un long coLrtelas et
chargs de se glisser entre les cavaliers ennemis pour les
mettre hors de combat; des communiers flamands pourvus
de lourdes piques; des archers anglais arms d'arss tir

quatre fbis plus rapideque I'arbalte tranaise. [,a cavalerie tait


peu nombreuse mais bien exerce. Les Anglais possddaien[
.aussi quelques petits canons, engins assez inoffensit's au fond,
mais dont I'effet rnoral devail tre grand. L'organisation des
divers services de I'armde ne laissait pas crsirer. En somme
I'arme anglaise tait, pour l'poque, celle d'une puissance
militaire de prernier ordre. Du ct de la France, la situation

tait beaucoup plus dsavantageuset Le recrutement de


l'arme dtait assez mal assur, l'infanterie peu nombreuse et
peu estime tait de beaucoup infrieure aux milices flamandes
et les arbaldtriers, guois pour ra plupart, ne valaient pas les
archers anglais. La cavalerie, nombreuse mais peu disciplinde;
compose en grande partie de chevaliers, envisageait la
guerre comme un tournoi. L'organisation des divers services

militaires prdsentait de nombreux dfauts. Bref, au dbut,

I'arme lranaise semblait vouce ra dfhite, et l,vnement


confirma ces prvisions.

_198_
().

I.
{.
2.

Falts prlnclpaux : Quatre prlodes.


REvBRS FRANAIs

: pHILtppE vt,

JEAN

tlr noulRn lu.

Guerres secondaires: Flandre (J. van Artevel,Je), Bretagne.


Grande guerre : a) $ous Plrilippe YI.
Crcy (13{61 et Caleis.
Acquisition du Dauphin et de lttontpellier.
) Sous Jean ll {o Faits politiques.
Gucmcs intrieures : Navarraise, bretonne, dmocralique.
Poitiers ({357) : Trait de Brtigny.
Oretion de la seconde maison de Bourgogne : philippe le Hardi.
2o Situation dplorable de Ia France.

{.

Les hostilitds dbutrent trrar les guerres secondairee de


Flandre et de Bretagne.
a) En Flandre, la discorde rdgnait entre le comte et les
l'lamands. Le premier, appuyd par une parlie de la noblesse,
tait du ctd de la France; les seconds, dirigs par Jacques
van Artevelde, chef du parti populaire Gand, taient du ct
de I'Angleterre.

La guerre se fit sur terre et sur mer; sur mer, I'Angleterre


triompha la bataitle navale de l'cluse ({840) mais, surterre,

elle ne parvint pas entamer'srieusement ra frontire


franaise. Quelques annes plus tard, van Artevelde mounrt,

mais sa disparition n'exera aucunc influence sur

les
vnernents.
b) En Bretagne,deux prtendants,Jean de Montfor"t et Gharleg
de Blois, soutenus Ie premier pa.r les Anglais,le second par les

Franais, se disputaient Ia couronne ducale. Franais et


Anglais se firent cette occasion une longue guerre de partisns; la fin, ils se retirrent laissant aux prises les deux
cornptiteuls.
2. La grande guerre cla[a en {346. a/ douar,d III avait
envahi Ia France la tte de 30.000 hommes et battu totalement ses ennemis Crcy (1346). Au dire de Froissard, Ies
Franais avaient perdu l1 princes, 80 bannerets, {.900 chevaliers e[ 15.000 cuyerset hommesd'armes;Louis, comte de
Flandre, et Jean, roi de Bohme et comte de Luxembourg,
dtaien[ parmi les mor[s. Iidouard s'empara aussi de Galais

,lgg

\l'J41), position importante qui assurait, les lilires colnmunications enlre I'Angleterre et le continent. Quelques mois
plus tard, des [rves, plusieurs tbis renouveles, t'urent signdes

mais elles furent assez mal observes. Philipe

VI

essaya de

remdier ces revers par son zle e[ par son activit; il ralisa
rnme, cette poque, diverses acquisitions territoriales. Il
acheta le $auphin $3e4) Humbert II, qui n'ttvait pas d'hritier, charge de laisser ce pays sou autonotnie, son nom et
ses armes et d'en confer I'administration I'hritierprsomptif
dtr trne de France qui prendrait toujours le titre de dauphin.
Il aclreta aussi la seigneurie de Montpellier ({349) au roi de
Majorque.

l Sous Jeanll (1350-1364),tils et successeur de PhilippeYl'


encore plus ddsastreuse pour la France. A la

la lutte fut

gurre' anglaise s'ajoutrent de nouvelles difficults i


la guerre navarraise suscite par les prtentions au trne
de Charles le Mauvais, petit-fils par sa mre de Louis X,.la
reprise de la guerre de Bretagne et une vive agitation dmoora-

tique dgrrrant bientt en troubles rvolutionnaires par

suite des revers de la France. Trois persgnnages jourent un

rle assez considrable dans cette phase de la guerte : Jean' Il,


bon chevalier mais roi mdiocre; Chartes Ie Illauuais, gnie
malfhisant de la !'rance et de la famille royale; ensuite, le

prince Noir', fils d'douard II[, excellent chevalier, politique


habile et prudent. On suivit les errements de I'poque de
Philippe VI, aussi les rsultats furent-ils les mrtres. L,'arme
t'ranaise, malgr son crasqnte suprioritd numrique, fut honteusement battue Poitiers (1357) par le Prince Noir. Le roi de
France et son {ils tornbrent au pouvoir des Anglais, e[ sur le
champ de bataille gisait < toute la fleur de la chevalerie de
France. >Cedsastre militaire eut sa rpercussion I'intrieur
du royaume ; Les tats gnrauxr convoqus dans le but de
fourrrir les subsides ncessaires en I'occuruence, exigreut le
contrle des fnances et de I'administration gdndrale ainsi

qu'une participation la direction de la guerre. De graves


deordres se produisiren[ : dans les provinces une vritable
jacquerie clata et Paris, tienne tlla,rcel,dmocrate fanatique

-200'

trs influent,organi sa l'meu te;plu s tard cepen

da n [, l'assa

ssinat

de Marcel et l'nerge du gouvernement rnirenl, fin aux


troubles. Dans ces conditions, la paix s'imposait et fut.
signe Brtigny ({360) entre douard III et l dauphin de
France. La France abandonnait en toute souverainet

I'Angleterre l'aquitaine avec ses annexes, les seigneuries de


Guines, de Pontlrieu et deltontreuil ainsi que carais;deson ct,
le roi d'angleterre renonait toute autre possession au Nord
de la Loire. La ranon du roi dtait fixe 8.000.000 d,cus

d'or. Jean II remis en libertc essaya de runir ra somms


norme qui lui avait t impose mais, avarrt qu'il et russi,
un de ses fils, laiss en otage aux mains des Angris, s'enl'uit
et le roi voulant,dit-on, dgager sa parole, retourna se constituer prisonnier et mourut durant sa captivit ({:i64). Avant
de retourner en Angleterre, Jean avait donn en apanage
son fils Philippe le Hardi le duchd de Bourgogne ltB6S), pay$

qui venait de fhire retour la couronne de !-rance.


Depuis le dbut des hostilits, la situation de la France dtait
dplorable : elle avait t battue. ravage, puise, dsorganise par' la guerre trangre et civile; elle avait vu s'abattre

sur elle d'autres flaux publics : la peste, la lhrnine, I'incendie


avaient ravag les provinces au point que

( c'est piti et grande

horreur penser comment les chrtiens peuvent avoir plaisance ni conscience de ainsi les uns les autres dtruire r>
(Fnorss.lnr). Toutefbis, quelque dsastreux que fussent ces
flaux o_lus ou moins localiss, ils taient beaucoup moins

terribles' que les gt'andes cnrnpaqruiec, bandes guemires,


formes d'un ramassis de gens de toute espce, vivant de
la guerre et du brigandage, ranonnant vilres et campagnes,
pillant les populations amies et ennernies, assez puissantes
parfois pour tenir tte aux armes du roi r.
r une de ces grandes compagnies, dtruite en {B6g par les armes du roi, prs
de Lyon, comptsit l.000 hommes.

_201_
, II. _
{.

SUCCS T'RANATS

: CTIAHLES V;

DOUARD

III,

RICHRD

II.

Ronganisation intrieure de laFranee.

9. Reprise de la lutte.
a,l Situation favorable de la France : Cause des hostilits.
6/ Nouvelle tactique : Du Guesclin et le prince Noir.
c/ Succs complet de la France.
3. Mariage de Phitippe le Hardi avec l'hdritire rle Flandre.

1. Avec charles v (1364-lg80), fils et successeur de Jean II,


la situation se modifia totalement; dhilleurs on avait adopt
en France une ligne de conduite absolument diffdrente de

celle de Philippe vI et de Jean II. Avant tout, charles v s'tait


occup de Ia rorganisation intrieure du royaume en vue de

qr,parer la revanche militaire. Il mit fin aux guerl,es de


Bretagne et de Nauwye, puis il dbarrassa le pays des
gray,des compagnies soit en les prenant son service, soit
en les dtruisant par la tbrce des armes, soit en les envoyant
guerroyer avec du Guesclin en castille, oir une guerre de
suocession au trne mettait aux prises Anglais et Franais.
Dans Ie mme temps, il releuait les
ftnances et arganisait

une a,rtne nombreuse, solide et discipiinde.

2. cela fait, il saisit la premire occasion favorable de


rompre Ia paix de Brtigny et la trouva dans l;appel des
pays anglo-franais au parlement de paris contre ies actes
des Anglais. charles v aocepta cet apper, contraire la paix

de Brtigny, et les hostilits reprirent. A cette poque,


la situation de la France tait meilleuie que celle de I'Angltrrrr.
douard III tait vieux, le prince Noir, nralade, allait bientt
mourir, et I'Angleterre, appauvrie par la dure de la gueme,
se voyait isole en Europe. Charlesv,au contraire, nonobstant
la t'aiblesse de sa sant et son peu d'aptitude pour la vie
militaire, tait habile poritique et bon administiatur; il dtait

entour d'habiles capitaines tels que du Guesclin et clisson;


se sentait soutenu par le rveil du sentiment national et
s'tait assur de I'appui du pape, de I'empereur, du comte de
Flandre et mme des flamands par les faveurs qu'il leur avait
accordes; bref, il se sentait en tat d'engage. uec avanlage

il

-209les hostilits. La lutte recommena donc (vers {369) mais,


cette fbis, la taotique franaise fut toute nguyelle. Plus de
grandes batailles ranges mais une guerre de siges et de
iurprises, un harclement continuel de I'ennemi. Les r&ultatt
de ce systme f'urcnt remarquables. la mort de du Gtresclin
et de Charles V ({380), les deux guerres de Bretagne et de
Navarre taient termittes et les Anglais avaient t chassds
de la plupart de leurs possessions continentales, I'exception
de Calais qui restait [oujours entre leurs mains.

3. Sur un point important, la diplomtie de Charles Y

posa un acte dont les consquences, impossibles d'ailleurs


prvoir cette poque, devaient tre bien dangereuses pour
ia dynastie des Valois. Dans I'intention de prdparer I'annexion
pacifique de la Flandre, il autorisa le 'mariase de Philippe le
hardi, duc de Bourgogne et fils de Jean II, avec I'hritire du
cgmt de Flandre; il ne prvoyait pas qu'iljetait ainsi les bases
de la puissance de la maisotl de Bourgogne, plus tard rivale
de la branche rgnan[e des Yalois.

ul.

DsAS'tREs rRANAls :

0HARLES YI ET YII

; RICHARD II;

HENRI V ET Vl.

{. Priode

de troubles intdrieurs : Trves militaires.


rCgence en France et en Angleterre.
/ Agitation en Flandre, en Angleteme el en France : Rpression'
c/ Crise du pouvoil royal en France et en Angleterre.
Frence: Folie du roi : Seconde rgence.

a/ Premire

Angleterre : Rvolution lancestrienne.


r// Francc : Armagnacs et Bourguignons.

9. PririoJe milimiro.
o.l Azincourt, : Dsastre des Armagnacs.
/ Assessinat de Jean sans Peur : Trait de Troyes.
ci Mort de Charles YI et de Henri Y : Charles Vll et Henri Yl.
d/ Succs anglais : Le roi de Bourges.

La troisime phase de la guet're de Cent Ans contraste


entirement avec la prcdente, et la situation militaire est
absolument domine par les graves vnemenls politiques
qui ddchirent la fois la France et I'Angleterre : dans la
premire partie de cette priode, les troubles intrieurs

-203empchent toute action militaire srieuse; dans la seconde,


I'Angleterre, sortie de cette crise avant Ia France, crase sa
rivale et semble assurde de la vic[oire.

!. Prloile de. troubles Intrleurs La mort


d'lidouard III (1377) et celle de charles Y ({380) avaient fait
monter sur le trne Richard II et Charles VI, mais la jeunesse
de ces rois avait, dans les deux pays, arnen une rgence
des princes du sang et ouver[ une srie de troubles occasionns par le mauvais gouvernemenl des rgents et par
l'tat aigu de la crise sociale. A ce moment, en effet, une
violente agitation oommuniste et rvolutionnaire se produisait

en l-landre, en Angleterre et en France. En Flandre, les


communiers, sous les ordres de Philippe aan Arteuelde, fils
de Jacques, eL d'autres chefs populaires, se soulevaient
contre leur comte; en France, on s'insurgeait un peu partout
con[re le nrauvais gouvernement des princes et, contre les
rfbrmes fnancires de Charles V; Paris, surtout, le
dsordre tait grand et des bandes rvolutionnaires, armes
de maillets de plomb (les trllaillotins), temorisaient Ia ville;
en ngleterre, les prdications fougueuses des ohn, Ball et
des wat Tgler soulevaient les esprits et dchanaient sur tout
le pays une terrible jacquerie. En t'ace de ce pril social et
politique, les princes cornprirent la ncessit de dployer une
grande nergie dans fa rpression des troubles. Le tbyer principal de I'agitation se trouvait en Flandre; Charles VI, d'accord
avec Plrilippe le Hardi et le corrrte de Flandre, crasa les
Flamands Roosebehe (/1,382) et, son retour en France, otr
les Maillotins avaient escomptd sa dlite, il exera de
terribles reprsailles; en Angleterre, le jeune roi Richard fit
preuve d'une gale dnergie; la mort de'Wat Tyler, tu la
tte des insurgds, et l'crasement total de la rvolte finirent
par ramener la tranquillit. Les deux rois charles vI et
Richald II s'taient enfin dgags de tutelle et, tout en s'efforant de rtablir I'ordre dans leurs royaumes, araient inaugur
une politique pacifiste, marque par la signature d'une trve
de vingt-huit ans et par )e mariage de Richard avec une fille de
charles vI, quand tout coup se produisit, dans les deux pl's,

-204la grande mise du pouvoir royal. En Frattce, la folie de


Charles t/I (1399) alnena ulle .seconde rgence des pnc
rogaun tandis qu'en Angleterre les tendances absolutistes de
Richard II et, sa politique exlrieure provoquaient Ia raolution lanca,strienne ({399), qui le renversa du trne et lui
substitua son cousin, [Ienri lV de Lancastre. Alors
commena dans les deux pays une priode excessivement
tourmente. En Angleterre, Hetlri IV parvint, non sans peine,
grce son nergie et sa prudence, triompher des
troubles suscits par son usurpation, consolider sa collrollne
et la Transmettre son fils Henri' V (1413). En France, la
riualit des rgenls,l'anta,gonisme de Louis d'Orlans, frre
du roi, et de Jean sans Peu', duc de Bourgogne et oncle de
Clrarles V[, enfin les menes ruolutionna,h'es e Ia dmagogie Paris et dans les provinces, avaientdvelopppartout
I'anarchie
La situation ernpira encore quand I'assassiuat du duc
d'Orlans ({408) par Jean sans Peur eut fait clater la guerne
civile des Armagnacs et des Bourguignons 1. En vain, on essay
diverses reprises de rconcilier les deux factions; I'anarchie

tait son comble; chacun des partis se disputait Paris,


l'Universit, le roi et le royaume. A Paris, les gens des mtiers,
et parmi eux les bouchers, sus la conduite de Jean Caboclte
(d'oir leur nom de Cabochiens), essayrent, avec I'appui des
bourguignons, de se venger du coup port contre eux lors
de la rpression des Maillotins; mais leurs excs furent tels
qu'une violente raction anli-bourguignonne lit passer le pouvoir
aux mains des Armagnac$ (1415).
2, Ptiode militalre, -Au cours des derniers vdnements,
Henri V d'Angleterre avait repris les hostilits ({415); malheureusement pour Ia France, Charles Y n'tait plus; on le vi[
bien la reprise de I'ancienne tactique militaire des deux
premiers Yalois, et il ne faut pas s'tonner silagrande dfite

1 A Ia mort du duc d'OrlCans, BernarrJ, comte d'rmagnec, prit la direction du


parti.des princes d'Orlans.

_205_
d'Azincourt ({415) r'int renouveler les journes tle crcy
et de Poitiers. Le parti bourguignon en profita pour reprendr
Ie dessus et organiser un grand massacre drArmagnacs (t4{g)
Paris. Telte tait la situation quand l'assasinat de Jean sans
Peur (1419) par les gens du Dauphin, au cours d'une entrevue
qu'il avait avec ce prince sur le pont de Montereau-sur-yonne,
acheva de consommer la ruine de Ia l'rance. Ds ce moment,

les bourguignons se jetrent ouverternent dans I'alliance

anglaise et Ie lrait de Troyes (1420) flut sign entre I'Angleterue,


Philippe le Bon, fils et successeur de Jean sans peur, et

I'infortun charles

vl.

Henri

tait recounu rgent

de

France et hritier du roi charles vI, il pousait la fille de ce


prince; quant au Dauphin, il tait priv, lui et ses descendants,
de tout droit la succession au trne et condamn au bannissement du royaume. La reine de France, l'[Jniversitd et le
ParlemenI de Paris ainsi que res tats Gnraux avaient ratifi
ce honteux trait; et Henri v pouvait se croire arrir' son
but. Il ne devait pas jouir longtemps de ce succs; environ
derrx ans plus tard (aot 14262), il mourait, suivi bientt dans
la tombe par le malheureux Charles VI (octobre l42D). En
vertu du trait de Tro.v-es, Henri lI, g peine de dix mois,
fut proclarnd roi d'Angleterue e[ de France, sous ra tutelle
de ses oncles, le duc de Bedfort pour la France et le duc de
Glocester pour I'Angleterre; naturellement, Ie dauphin protesta et prit le titre de roi de France et, ds ce momen[, le
arti armagnac devint, par la force des choses,le parti national
franais. Les annes suivantes furent dsastreuses pour la
France e[ la dynastie : Charles, dsign par ddrision par ses
.ennemis sous le nom de roi de Boulges, ne rgnait plus
gue sur quelques provinces au sud de la Loire; il songeait,
mme abandonner Ia lutte, quand, tout coup, re salui lui
'vint, lui et la l'rance, d'une faon imprvue.

-206IV.

DLIVRANCE I-RANCAISE

CHRLES

VII ET HE:'iRI VI'

4. Causes : Rupture anglo-bourguignonne, Jeanne d'Arc.


2. Faits.
Rle de Jeanne d'Arc : Victoires' procs et mort"
. Paix franco-bourguignonne d'Arrag.
3. Expulsion des Anglais sauf de Calais.

l.

Deux causes contriburent surlou[ ce brusque revirement, I'une fut la rupture anglg-bqurguigngnne amende par la
conduite de Glocester en absolue opposition avec les infrts
de Philippe le Bon, I'autre ful I'interventign providentielle de
feanne d'ArG. Jeanne dtait une hunble bergre de Lorraine;
pousse par des ( voix clestes , qui lui donnaient mission de
dlivrer Ia France et le roi au nom du ciel; elle parvint non
sans peine faire admettre sa mission de libratrice par la
cour de Charles lII et se faire reconnatre comme chef de
guerre. La carrire militaire de Jeanne, sans exemple dans
l'histoire,t'utmarclue par d'clatantS Succs et cOuronne par le
martyre. Jeanne dlivre Orlans assig par les Anglais et fait
sacrer Charles Vll Reims; malgr ses victoires, elle eut
cependant lutter contre beaucoup de sourdes oppositions et
contre I'indiffrence de la cour; enfin, blesse au courS de la
lutte, elle fut flaite prisonnire au sige de Compigne et tomba
aux mains des Bourguignons qui la livrrent aux Anglais.
Alors commena le long martyre de Jeanne (28 dcembre
{430-30 mai {431); transfre dans les prisons de Rouen,
elle t'ut traduite devant des juges ecclsiastiques et, aprs un
prgcs inique, condamnde mort comme lrrtique et sorcire
et brfile vive sur une des places de la ville. Charles VII
n'avait rien fhit pour la sauver r. Jeanne tait morte mais le
rveil du sentiment national se manifestait de plus en plus.
Les dfaites des Anglais se multiplirent et bientt la paix
d'Arras ({435), entre le duc de Bourgogne et le roi de France,
hta I'heure de la complte dlivrance. Philippe le Bon ohtenaih

I Plus tard, l'glise rhabilita


1909, elle I'a place sur les autels.

Jeanne en annulant le procs de Rouen et, en

-907la pleine indpendance dans ses tats durant la vie de


charles vII et la cession de certains territoires irnportants.
Les' conditions taient onreuses pour la royaut flanaise
mais, par contre, on privait les Anglais d'un ailid sans lequel
ils ne pouvaient plus rien. En effet, au bout de quelques annes
(1453), les Anglais dtaient chasss de France I'exception de
Calais.

D.

Transformatlans pollfiques et soclales aceomplies


au aours da Ia guerce de Cent Ans,

{.

En France !
a/ Expulsion quasi totale dcs Anglais.
) Dveloppement du sehtirnent national.
r
c)
du pouvoir royal.
r
d)
des tats Gnraux.
9. En Angleterre :
a/ Perte des possessions continentales :
/ Influence transforrnatrice de la guerre de cent ans sur I'Angleterre.
c) Puissance considrable enl,ravCe par les troubles lancastriens.

La priode de crise par laquelle I'Angleterre et Ia Franee


avaient pass au xrv-xv" sicle avait provoqu dans les deux
pays une [ransformation radicale.
I.-tn France,-La France avait beaucoup souffert car la
lutte avait td longue et cruelle, mais elle se trouvait bien
payde de ses sacrifices. {oLes Anglais taient chasss de France,
seul calais reslait entre leurs mains. r. Le sentiment national
s'tait form et dvelopp dans t'ensemble du royaume au
profit de la royaut. 3o Le pouvoir royal sorlait affermi de cefte
lute oir il avait failli sombrer; dsormais, il possdait un

immense domaine, rdsultat des conqutes faites sur les


il s'tait entour d'institutions nouvelles lui assurant
une arme solide, permanente et nationale, une justice lbrte
anglais;

et rgulire, des iinances plus stables.


I L-- En An gle te ne. L'An gleterre devai t avoir u ne compensation sa dfaite dans son dveloppement politique etconomique
l'poque moderne, Jusque-l, elle avait t une nation agricole, profonddrnent soumise l'influence f'ranaise, lhscine
par le rve chimrique de la conqute de la France; dornavant

-208deviendra un peuple marchand et colonisateur, elle se


dgagera de plus en plus de I'influertce trangre par le ddveloppement de I'esprit national anglais, elle renoncera Ia
possessiou du continent et s'appliquera s'assurer la mattrise

clle

dg8 mers.

Pour finir en un mot, I'issue de la guerre de CentAnS mergue


pour la France comme pour I'Angletelre la fin du moyen ge
et le dbut de I'histoire moderne 1.

Section

A.

Apoge et Dcadence du pouvoir


eommunal ()(t\lre-X\l.e sicle).

IV. -

A,poge du

pouvoln poltt'lque des vllles.

,t. poque : xtYe sicle


2. Puissance politique des viltes.
Participation active au gouvernement.

Rte dans les diverses assembles gnrales.


Progrs des classes Populairesc/ Phase des luttas dmocnatiques.

But : Participation aux affaires politiques.

Chefs populaires et organisation des mtiers.


J Triornphe des classes populaires : Excs'

l.

L'influence politique des villes, dj col)sidrable aux


dpoques que nous aYons tudies prcdemment' atteignit son
apoge, au xrve sicle, un moment o la fodalit tait en
piein* dcadence et oil la royaut n'avait pas encore acquis Ia
devait obtenir plus tard.
prpondrance
- g. progrsqu'elle
politique des villes s0 maifeste tout d'abord
Ce
par leur intervention frquente et efricace dans I'aetion $oUYeIll'
mentale. a) Par leurs richesses, leurs forees militaires et leur
autonomie politique, les villes s'imposai,ent Iu politique
etrieut e des nluuerai,ns. Il n'tait pas possible de se pas$er
"de leur concours et, dans tous les PYs, les princes se disputaient leur alliance. Nous avons vu les partis navarrais'
r Nous rnvoyons l'ftirloire moderne du P. Duronr, pour les dtails ontis dans
cette partie du rgne de Charles YtI et de Henri VI.

-909anglais, ti"anais e[ bourguignon rechercher avidement I'appui


des villes flamandes et celui de paris au cours de la guerre-de
cent Ans; cette mme poque, en Allernagne, les villes han-

satiques formaient une puissance politique et militaire de


premier ordre et traitaient sur le pied d'galit avec les plus
gra nd s prin ces. b) Les vi ll es ne s' imp os aient p as m oin s la poti tique intrieure tles princr-s. Le dveloppement des instituiions
politiques avait amend dans beaucoup de pays la crdation
d'assembles gnrales oir {iguraient des reprsentants des
diverses classes de la socidtd. Au parrement d Angleterre,
ct des membres de la noblesse, du crerg et des chevaliers,
on. r'oyait siger des ddputs des villes et des bourgs; au
xrv' sicle, les dputs bourgeois et les chevaliers se fusionnrent en un seul groupe qui fut dsignd partir du rgne
dldouard III sous le nom de comntunes r. Dans les autres
pys, on constate, des degrs diffrents, une intervention
analogue du peuple : en France, dans les tats gnrauu; en
Aragon et en castille, dans les cot'th,'aux pays-Bas, dans les

tats prouinciaun; dars

le

Saint-Empire, ies dputs

de

cerl,aines villes avaient rang dans res Dites npriales. sans


doute, en dehors de certains pays et de certaines circonstances
tout fait anormales, ces assembldes n'avaient pas encore le

rle considrable que nous leur trouverons plus tard;

cependant, elles intervenaient ds lors rgulirement dans le


vote des subsides et, comme on ne pouvait se passer de leur
assentiment en cette matire, elles en profitaient pour aruacher
des concessions au pouvoir et pour exercer un droit de
contrle et d'administration'sur la conduite des affaires. plus
d'une fois, nous en avons vu des exemples au cours de la

gueme de Cent Ans.


3. L'influence grandissante des villes se manifesta aussi au
xlvu sicle par les progrs politiques des ctasses ouvrires.

r ll est bon de remarquer que le mot communes a ici une signification


absolument, diffrente de celle que nous lui avons donne partout o il a
dt
question de l'origine et du ddveloppement des communes (agglomdrations urbainee
politiques).
P. Mrurr, Eittoire

mogen gc

IL

-2{0a) Jusque vers le milieu du xttte sicle, I'aristocratie


urbaine (patriciens, lignages, grands bourgeois) avait ddtenu
presque exclusivement I'administration politique intrieurc
es communes; partir de cette poque, la question soci,ale
$e posa et on vit s'ouvrir dans la plupart des grandes villes
l're des luttes dmocratiques. Au xtv" sicle, I'enjeu principal
de ces luttes n'tail pas I'amlioration matrielle et morale des

elasses ouvrires mais leur part'icipation l'efrerciee du


pouuoir politi,que au sein de I'administnation urbaine, l'tablissement de leur prportdt'a,nce dans le gottvernemen[ de
la commune et de I'ensemble du pays. Entre les bourgeois,
les grands,les bons, les fainants d'une part et les ouuriers,
lespetits,lesmau,uafs, les gens aun ongles blews de I'autre,
clata une lutte ardente marque par les plus tristes excs.
Sous Ia conduite d'agitateurs populaire.s, mus par I'ambition
ou par un amour plus ou moins sincre du peuple, tels que
les Henri de Dinant Lige, les van Artevelde Gand, les
'Wat
Tyler Londres, Ies tienne Marcel et les Jean Caboche
Paris, la plbe s'orga,nisu en co?'ps politi'ques et militaires
et marcha presque partout la conqute du pouvoir. Au
xrv. sicle, le triomphe de la dmocratie tait complet. Cette
victoire, on le conoit lhcilement, ne tarda pas engendrer
de graves abus et la domination dmocratique fut, dans la
plupart des villes, tout aussi exclusive et tout aussi dure que

domination aristocratique jadis t'ant dcrie. Dans les


Pays-Bas, I'histoire de la Flandre et celle de la principaut de
Lige le prouvent l'vidence.

la

B,
{.

Deadenee

ilu Pouvolt' communal,

volution conomiquo et potitique de la socit

. Exclusivisme et tr-oitesse des institutions communales.

3. Lutte ootitico-sociales des communes.


4. 0pposition du pouvoir princier et du pouvoir

communal.

La premire moiti du xrv" sicle nous a montr I'apoge


du pouvoir politique des villes, Ia seconde moiti va nous
faire voir le dbut de sa dcadence et I'avrtement du pouvoir
monarchique; or, si nous reoherchons les causes gnrales du
changement, nous les tt'ouverons dans les modifications de la

")l'l

socit la fin du moyen ge.Jetons donc un coup d'il rapide


sur l'tat de la socit cette poque.
{o Une nouuelle uolu,tion se produisait au 'point de aue
,politique et conomique.I-,es coffirnunes avaient prospr et
grandi aLrx xrr' e[ xlrru sicles, grce un ensernble de circontances trs favorables leur dveloppement; mais, partir de
Ia seconde moiti du xrv" sicle, le milieu social et politique
s'tait totalement moditi. Le grand commerce et I'industrie

avaient pris trn essor jusque-l inoui, le caractre international des communications s'accentuait de plus en plus et les
ides politiques s'orientaient chaclue jour davantage vers Ia
centralisation du pouvoir et la formation de grands tats sous
de puissantes dynasl,ies.

2" A l'poque de leur formation et de leur croissance, les


communes s'taient rvles comme un admirable lan vers
la libert et une puissante raction contre les abus du rgime
fodal;mais, la tin du xrv'sitile, elles apparaissaient sous un
tout autre aspect. En prsence de l'folution sociale et politique que nous venons de constater, les communes auraient
d s'adapter ce nouvel tat de ohoses; or, loin de chercher
ralisel cette adaptation, elles prfrrent se cantonner;
dans un enclusiuisme h'oit et tyrannpe au point de vue
conomique; socil 0t politique. Elles s'obstinrent on.
gerver I'ancienne organisation des gildes et" des mtiers;
leur idal resta, aux xrve et xv. sicles, ce qu'il tait
aux xne et xur'; pour elles, la patrie demeura toujours limite
l'troit horizon de I'enceinte urbaine; mais,tout oet ensemble
de choses, excellent aux sicles prcdents, ne rpondait
plus du tout aux exigences de la socit la fin du moyen ge.
Les comrnunes ne le comprirent pas, elles se replirent, sur
elles-mmes afin de conserver tout prix leur vieux rgime;
elles se mirent exercer dans leur sein une vritable tyrannie,
entravant tout dveloppenrent et tuant tout patriotisme rion
local, u xv' sicle, le caractre'archaTque'des irtstitutions
urbaines s'accentua encore,et nombre de persofines ne virent
plus dans le pouvoir polltique des communes qu'un mal q'u'il
fallait exlirper de

la. Socit.

21,2

3o Cet excluvisme troit des communes ne pouvait dvidemment se maintenir la fin du moyen ge que par la violence
, et la tyrannie; aussi, I'histoire des xrv' et xv' sicles est-elle
pleine du rcit' des luttes satrua,ges dhnoa'atiques. La guerre'
est partout l'tat permanent ; au sein des communes, les
diverses corporations se disputent sur le terrain des revendications sociales et politiques; dans I'ensemble du pays, les
grandes villes se battent ilour imposer leur suprmatie aux
localits secondaires; partout on voit rgner la lutte du fort
contre le faible, et, sous ce rapport, les rdgions industrielles de
la Flandre et de la principaut de Lige n'ont rien envier
aux villes de I'Italie, terre classique des divisions intestines.
Au xv. sicle, le mal deviendra si grand qu'on verra disparaltre sns grand regret la puissance politique des villes.
4" L partir de la fin du moyen ge, un grand courant politique entranait la m,aieure parlie de I'Eur'lpe ners Ia cenh,A-

Iisation du pouuoir et la, for mution des g r ands tats tn 0 dn'n es .


Or, les communes avec leur puissance militaire, leur autonomie
politique et leur patriotisme local, se posaient en travers de
ce lnouvement; aussi, les conflits taient-ils continuels entre
les princes, dfenseurs intresss des prrogatives de leur
souverainet, et lesvilles,,gardiennes jalouses de leurs anciens
privilges. Au xvo sicle, entre Ies tendances absolulistes du

pouvoir princier et le conservatisme non moins absolu du


pouvoir communal,la lutte devenait invitable, uous la voyons
clater dans tous les pays, mais c'est surtout dans les Pays-

Bas qu'elle prsente un intrt vraiment palpitant. Notons


cependant deux points dignes d'attention, afin de ne pas nous
tromper sur la porte de ces luttes politiques. D'abord, il n'y
a nulle opposition de principe, du moins dans les Pays-Bas,
entre le pouvoir princier et le pouvoir urbain; il faut chercher
les causes du conflit uniquement dans les conditions nouvelles
de la socit, dans les besclins de l'poque et dans la ncessit
de pourrioir au bien gnral. En second lieu, la lutte ne prend
nulle part I'allure d'une querelle anti-dynastique; jamais
I'existence de la u seigneurie > du prince n'est mise en cause;
on dispute ferme sur I'exercice de ce droit, on invoquera

)13

contre lui les vieux privilges

et on aura mme recours aux


la lgitimit du pouvoir

armes, mais jamais on n'attaquera


princier.

Rsultats principaux des commuJles.


En terminant ce[ aperu, relativement dtaill, des progrs et de Ia
dcadence du pouvoir politique des villes au moyen ge, il est bon
d'indiquer d'une faon sommaire les principaux rsultats du mouvement
communal.
Lo Les commutles ont dress une banrir'e efficace I'arbitraire forlul.
9o Elles ont contribu puissamment branler la force de la fodalit,
d'autre part, elles ont oppos souvent, une grande rsistance au pouvoir
de plus en plusabsorbant de Ia royaut.
3, En plusieurs pays, elles ont sauv I'indpendance nationale par
l'nergie de leur lutte contre la domination trangre; elles ont conserv
Ies vieilles coutumes et les institutions traditionnelles.
4o Dlles ont initi le peuple la vie politique et ont favoris dans une
large mesure les progrs sociaux des classes populaires.
5o Elles ont favoris le dveloppement du commerce, de I'industrie et
des arl,s au milieu des agglomrations urbaines.
6o Par contre, elles ont stimul d'une faon exagrele particularisme
e[ I'espri[ de clocher; par suite, elles ont, foment de nombreuses
guerres de ville ville et, la fin. elles sont deyenues un obstacle au
bien gnral.

Section \r.
Ira civilisation la fln du moyen ge.
- XIfIe
(Fin d.u
siele au milieu d.u Xltru.)
A.
{.
L

L'gllse et Ia Soett

Deadence rcItgleuse.

Extrieur : Diminu[ion de I'influence religieuse.


Intrieur : Situation alanmante.
a) Daogertle la foi et des mceurs: Ddcarlence de I'enseignement catholique;
hrsies, corruption.
) Vivacit pratique de la foi, rformes partielles.

L'glise traversait, nous I'avons vur uno priotle de crise aigu


la lin du moyen ge (voir p. {92.). a I'extrieur, son influence poritique et
sociale avaitdiminu sirrgulirement; I'intrieur, la situation tait trs
alarmante. Le haut enseignement catholique semblait frapp d'impuiss ance

_2t4_
et de gtrilit : la scolastique deenre s'puisait en vaines subtilits
diesprit et en quorelles de mots tandis que, chose plus grave, la thologie
semblait avoir perdu la notion des vrais principes cal,holiques. L'anarohie
religieuse l,ait partout dans les doctrines, I'indiscipline rgnait tous
Ies dgrs du gouvernement ecclsiastique. Entre papes, vques et
universits, on se disputait sur la constit,ution mme de l'glise, les
prrogatives de la Chaire dc Pierue e[ sur la supriori[ du pape et du
concile; entre univensits et ordres mendiants, on se querellait sur
l'tendue des privilges respectifs; au sein mme des ordres mendiants,
de vives discussions s'levaient sur Ia question de I'observance religieuse.
videmment, une tetle siuation tait favorable la diffusion des fausses
doctrines. Wycliffe,docteur d'Oxford, el Joan Httss, docteur de Prague
se lirent, lo premier en Angleterre (vers t389) et le second en Bohme
(t4t0). les propagateurs des deux grandes h6nsles du XIV' sicle. Prolitant,
<lu dsarroi des ides catholiques et des abus nombreux et, indniableg
de l'glise, exploitant avec habilet le sentiment national trs intense en
Angleterre e[ en Bohme, ils at'taquren[ le Pape et son autorit,
l'glise avec ses dogmes, sa hirarcltie et sa discipline, ils rclamrent la
rforme de la socit religieuse dans son chef et dans ses membres, ils
prtendiren[ la ramener la puret de ses institutions primitives et
furent ainsi. un sicle et demi I'avance, les prcurseurs du Protestantisme. Leurs doctrines furent dlinitivement proscrites au concllo dc
Constance : lVycliffe tait mort avant cette condamnat,ion, mais Jean Huss,
reconnu hrtique par le concile, fut brle Constance mme, par ordre
de Sigismond. La diffusion de leurs ides avait proloqu de gravee
perturbations politiques et socialss I en Angleterre, elle amena les troubles
des Lollards svrement rprims par Richard II et ses successeurs; en
Bohme, elle suscita la guene hussite, qui se prolongea jusqu'au milieu
du xvu sicle et dveloppa au cur des Tchques le fanatisme religioux,
I'oxcitation exagre du sentiment national et I'animosit contre les
catholiques et les Allemanrls.
Au pril de la foi s'ajoutait aussi celui de la corruption des mourE.
L'glise, dans les tristes circonstances o elle se [rouvai[, ne pouvait
entamer srieusement la lutte contre les abus; d'autre part, la suite des
grands progrs de la civilisation matrielle, une soif inassouvie de
jouissances, de plaisirs et, de volupts, une passion froce de possder et do
briller. s'taientempares de toutes les classes de la socit. Les princes
et les seigneurs faisaient monlre de leur immoralit, les riches bourgeois
n'imitaien[ que trop leurs exemples, et le clerg lul-mme s'tait, laiss
envahir par la cupidit, le dreglement des murs et I'oubli des devoirs
de sa charge
9. Tout n'tait pas sombre cependant dans le tableau de la vie rcligieuse de cette poque. La foi tait vive et pratique dans les classee
populaires, surtout en dehors des grandes villes conmerantee et inclus-

-2{5trielles; Ies murs y teientbomrasl on suivait avec une assiduit inlassable


I'enseignenrent moral familier, parfois trivial, des prdicateurs en renom.
Les grands sermons se faisaient souvent en plein air, des auditoires de

plusieurs milliers de personnes, et duraient de trois guatre heures.


Plusieurs orateurs de la chaire chrtienne tels que les sairit Bernardin
de Sienne, les saint Vincent Ferrieret les saint Jean de Capistran eurent
pnr leur saintet et leur loquence une action salutaire sur la socitdes
xrve et xW sicles. mais ily en eut d'autres aussi, qui mirent leur talent
de parler au service des passions politiques. Dans ce mme temps, le
mystioisme

attirait

puissamrnent les mes

d'li[e telles que

sainte

Birgitte de Sude ({373)et sainte Catherine de Sienne (t380), le Bienheureux Jean de Ruysbroeck ({381) de Groenendael et sainte Lidwine de
Schiedam.

D'ailleurs, on s'occupail srieusement de la rforme dee abug au sein


malheureusement, ces eflorts furent
toujours localiss et partiels, la grande rforme religieuse ne devait
s'oprer que plus tard. Signalons cependant, ici la Congrgation des
Frreg de la vie commune cre au xrve sicle par Grard de Groote, on
Hollande, afin de promouvoir I'instruction chrtienne des enfants. I,llle
prit de rapides dveloppements en Allemagne, en Hollande et dans les

du clerg et des mbnastres;

Pays-Bas,

et subsista jusqu' l'poque du protestantisme, Thomas a

Kempis, I'immortel auteur del'Imitation de Jsus-Chril,fu|une des


gloires de cette socit.
Dans son ensemble, Ia fn du moyen ge fut donc une poque de dcadence religieuse; mesure qu'on avance dans le xv'sicle, la situation
s'aggrave, la foi s'affaihlit,les murs flchissent dans le peuple et dans
le clerg; bref, tout fait pressentir la grande rvolution religieuse gui,
au xvr sicle, ouvrira I'histoire moderne.

B.

t'a Royaut.

{.

Puissance de plus en plus grande du pouvoir monarchique.


Moyens d'action :
.a/ Domaine : Accroissement considdreble.
D/ Droit romain : Action dee lgistes.
c/ Institutions centralisatrices : Adrninistration, justice, fi nances.

9.

dr Institutione militaires : Arme, artillerie.


A part le Saint-Empire. o le pouvoir suprme tait rest impuissant,
188) la Royaut avait acquis, presguo partout, une pr6pondranoe incontestable (xrvo s.) et bientt inconteste (xve s.) sur les grands

voir page

vassaux.

2. Elle avait d'ailleurs sa disposition de nouyeaux et puiseantr


moygns d'action. Le domaine des Etuaerans s'(itit eonsidrablement

2t6 _
restauratiun d,u drot romain fournis..ai[ aux lgistes, dont
I'influence devenait de jour en jour plus grande. une base juridique trs
favorable la centralisation du pouvoiri l'tablissement ct,instiitctions
accru t la

centralisah'ices permet[ait d'tendre graduellement la sphre d'action

du gouvernement. Par la cration ou la transforrnation des cours de


justice, des conseils royaux et des cours des comptes, le prince exerce

une action efficace. et continu,elle sw les diverses parties de l,adminis[ra[ion publique; la justice roynle devient vritablernent souveraine
pr son contrle des justices seigneuriales; les linances du prince

sont assures d'une faon stable par la permanence des impflts,iandis


que sa puissance militaire est considrablement fortilie par I'organisation d'une arme permq.nentp pourvue d'une bonne ariilleriej des
ordres nobiliaires (la Jarretire en Angleterre, l34g; la Toison d'or
dans les tats bourguignons, {4301 groupent plus troitement autour du
souverain la noblesse et garantissent sa ldlit et.son dvouement au
trne. Au milierr du xv" siecle, seuls quelques grands vassaux, dont la
puissance galait quasiment celle des plus grands souverains, taient en
tat de tenir tte la royaut; encore seront-ils bientt obligs dc se
soumeftre.

C.

{. Dcadence irrmdiable

- La Foilallt,

: Causes diverses.

2. Transformation de ta noblesse : Noblesse de cour, avanlages et dsavantages.

l. Tandis que le pouvoir royal se fortifiait, la Fodalii entrait, dane


une priode de dcadence irrmdiable. Etle le devait {o aux progrs
de Ia rogaut et des commu,nes; 9o l'eilinction d,e la uieitts
noblesse indpendante dans la plupart, des pays et son rempracoment
par une noblesse apanage c'est--dire rattache par la naissance aux
e[ tenan d'elles I'origine de sa puissance terri[oriale;3o aux guerres fodales qui avaient amen I'affiblissement et
la disparition de nombreuses familles seigneuriales; 40 laperte d,c la
supriorit militait'e de la noblesse par suite des progrs des armes
feu et de I'artillerie. Que pouvait sur le champ de bataille le chevalier
bard de fer, arm de la lance et de l'[e, contre le fantassin
combattant dcouvert mais arm d'une arquebuse? Ouelles murailleg
fodales taient en tat de rsister aux attaques d'une puissante ei

dynasties royales

nombreuse arfillerie?

9. En prsence de cette situation, la nobresse se translorma totulement. Elle rononga ses dernires velllts d'indpendance; de noblesse
de fief, jalouse I'excs de ses droits e[ privilges fodaux, elle devint
nobleese de cour, dvoue au souverain et ses intrts, vivant dans
son entourage, recherchant avec avidit les charges honorifiques, les

2,1,7

gouvernements civils, les- missions diplomatiques


et, les hauts commandements nrilitaires. De.ses anciennes passions'fodales, eile avait gard,
la fin du moyen ge, I'amour tlu pouvoir et la passion
es ar.mes : eile
joue un rle actif e[ considrable dans
les nombreuses int,rigues poli-

tiques qui troublen[ et


lge ensanglantent parfois les palais des
souverains (voir guerre de Cent Ans) ; elle aim prodiguer
son sang
sur les champs de bataille non pour son propre compte mais pour
celui

du prince qui l'emploie.


.* contact princier,. la noblesse plus polico gagna en courtoisie,
. .1
dlieatesse et raftinement de vie; par cbntre, ette peroit
de son ancienne
nergie et, de sa vigueur primitivi et linira p* i'tiolri-iun,
l,atmos_
phre des cours.

D.
I.
l.

YlIIes et eanpagnes.
vILLES

pnocns

NOMBREUX.

ilabitations e[ monurnents : Hygine, voirie ....

9. vicissitudes diverses : Temps normal et temps de caramit.


3. Prix tle la vie : oblets ndcessaireg et, de luxo : Table, anreublement, toilele,
ftes.

l. Nous avons vu (p. t6l) ce qu'tait une belle ville aux xrre e[ xrre
sicles; au sicl suivant, le tablau tait rest le mme clans les grandes
lignes, nonobstant la ralisation de notables pnogrs. Les vittes, fourmillires ac[ives, s'[aient, multipries, accrues, embellies et enveloppes,

en grand nombre, de fortifications.

si les maigons ouvrires ou


bourgeoises taient toujours sombres, basses, mul claires
et, peu
cependant,..d.?Lr I'ensemble, on viealt davantage la grandeur,

-g9r9es;
l'61gance et la sotidit. La pierre se subs[ituait peu
ou au bois ; la
tuile et mme I'ardoise remplagaient dj le ciraume, i.op expos
I'incendie. Les monuments taieninombreux, varis et richemenI
dcors;
on voyait des htels de bourgeois onr.ichis; des rsitlencs princires
ou seigneuriales, vritables palais fortilis ou habitations
somptueuses;
des maisons de corporations, symbores permanents
de la puissance de
I'association; des monuments pubrics, trs quo maisons de
viile, hares
gigantesques, beffrois, ponts remarquabrs;
des dilices religieux
agrandis, restaurs ou transforms dani te gorit, de r'poque.
L'hygine tait aussi en progrs : I'usage du prue,
tes rues se gnralisait ; les ordonnnces d piru rm
yoirie et la bonne quarit des
denres exposes en. vente se multipliaient;
toutefois, en cette matire,
aucre chose est dcrler de belles ordonnances
et les voirapptiques par
les habitants. A Lige,,par exempre, dfense
emit ialrc par'res chevins,
sous peine d'amende de cent soui, et par l,glise,
sotrs prin, d,excommu_

l,

-918ffi

nication, de jeter des dtritus et des immondiees dans la l.egia,


cours d'eau quitraversait la ville, mais la dfenso n'tait,'gure respecte.
g. Les villes passrent au xrvc-xvc sicls par des vicissitudee trs diversee.
En temps normal, c'est--dire en dehors des priodes ds guerre et de
flaux publics, elles iouissaient d'une grande prosprit, surtout dans
les rgions marchandes et indust,rielles; Gand et Bruges avaient de 80
{0000 habitants, Strasbourg en comptait 50.000 au xlve sicle. Malheu'
reusement, la guerre, la famino et les maladies dsolaient souvent de
nombreuses rgions, alors la misre tait grand. Paris, aprs la mor[
de Charles VI, I'herbe poussait dans les rues, les loups enlevaient des
enfants iusque dans les faubourgs, et plus de 24.000 maisons y taient
abandonnes. La peste ravagea au xwe sicle une bonne partie de
I'Europe et I'Angleterre y perdit, dit'on, la moiti de sa population.
Lige,12.000 personnes succombrent dans une de ces pidmies.

3. 0n se tromperail singulirement, si on jugeait de la


condition matrielle des habitants des villes, bourgeois et
ouvriers, la fin du moyen ge, par I'acuit des luttes dmocratiques de cette poque. Le peuple se procurai[ assez fcilement
le ncessait'e et ,nme le conaenable. A Lige, en {254, la

nourriture ordinaire du bourgeois se composait de pain, de


viande et de hareng, de vin et de cervoise. L'usage du linge
de corps tendait se vulgariser et, la fin du xtv' sicle,
valets de ferme e[ pauvl'es gens portaient des chemises de
toile, autrefois objet de luxe rserv aux grands seigneurs.

Les bains publics taient nombreux, trs lrquents et


ouverts gratuitement aux indigents. Bref, si le salaire de
I'ouvrier tait, absolument parlant, assez maigre; I'entretien
de la vie par contre tait fort peu coteux et l'quilibre s'tablissait facilement dans les budgets ouvriers entre lesdpenses
ncessaircs et convenables et les recettes. Citons quelques
faits I'appui de cette assertion. Au milieu du xv' sicle, une
paire ordinaire de souliers cotait deux ou trois gros; un
mouton ou vingt-cinq morues s'actletaient au prix de quatre
gros; or, la mme date et aux mmes lieux, un journalier
gagnait cinq ou six gros par semaine. Il est vrai qu' cette

mme poque

le lus,e co'tait eficessi,aement cher et

que

ilombre de personnes, alors comme aujourd'hui, ne pensaient


pas toujours proportionner leurs dpenses leurs ressources.
Ce luxe apparaissai[ surtout dans la table, I'ameublement, la

_2t9_
toilette et les f[es. A table, on recherchait les plats dlicats et
les pices dont il tait fait grand usage malgr leur prix
exorbitant. on apportait les divers services dans I'ordre suivant : d'abord le potage, les ufs, le poisson et les viandes
vec divers lgumes; puis les entremets, avec cygne, paon,
{hisan, grues ou autres oiseaux qu'on servait revtus de leur
plumage; enfin, les desserts accompagns de vins, de liqueurs

et d'pices. Sous cette dernire appellation au moyep ge, on


dsignait dans la langue culinaire, les articres de confiserie
et spcialement les aromates dont on se servait pour rehausser le got des aliments et composer diverses mixtures alors
trs en vogue. Malgr leur prix trs lev, on en consommait, cette poque, des quantits vraiment extraordinaires.
Dans la seconde moiti du xv. sicle, Fribourg-en-Brisgau,
une livre de sucre se vendait neuf dix gros c'est--dire deux,
fois et demie le prix d'un cochon de lait et on pouvait se procurer un bon cheval de labour avec I'argent destind acheter
une livre de saf'ran. L'ameublement des htels des princes,
des grands seigneurs et des riches bourgeois tait somptueux; les meubles taient de bois prcieux, sculpts avec
art; la vaisselle tait d'or et d'argent, incrustde de pierreries
et trs bien fournie. Dans l'habillement, ra recherche de la
parure tait gnrale et excessive; on portait des draps d'or et
d'argent, des toffes de soie, de velours, de satin et e damas;
les belles fourrures, les perles fines, les diamants et les
pierres prcieuses, les bijoux en or et en argent taient la
mode mais cotaient des sommes considrbles. Il n'tait
pas rare de voir, en ltalie, de grandes dames consacrer leur
toilette la sornme, norme pour r'poque, de g00 1.000 ducats
c'est'-dire environ 40 50.000 francs de notre monnaie.
on comprend ds lors I'insistance des prdicateurs s'lever
contre les abus du luxe dans Ia toilette et la multiplicit des
ordonnances somptuaires dictes par les souverains ou par
,les administrations communales. <
utrefois, disait un moranaliste allemand, l'hermine, la zibeline, les fourrures pr-

cieuses n'taient que pour les princesses et les grandes dames;

aujourd'hui les bourgeois ne peuvent plus s'ei passer. > < si

-220j'examine la parure de plus d'une bourgeoise, disai[ lc mme


auteur, je constate qu'elle porte sur elle, en s,a magnifique robe
et ses joyaux prcieux, la valeur de plus de trois quatre
cents tlorins; dans ses armoires' pour la vaine parure de son
corps, elle possde pour plus de 3.000 florins d'habillements
et d'objets de toute espce 1. l Or, cette sornme est colossale
pour I'poque. Le costttme, jusque-l peu variable,
devint, suivant la mode, recherch, bizame, parfois mme
indcent. Les hommes portaient de [rs courtes jaquettes; des
maillots collants, couleur diffrente pour chaque jambe; des
vtements coupe singulire et bords taillads, les fhisani
ressembler des jongleurs; des souliers pointe imtttense,
longs de deux pieds et demi. Les femmes imaginaient
des robes queue, des coiffures savamment chafaudes et
.tellement, grandes qu'il leur tait impossible de passer dans
les ouvertures des portes, sans se livrer des manuvres

compliques. Mais c'tait surtout dans les ftes que se


dployait le luxe le plus insens et il serait bien difficile de se
reprsenter les sommes fabuleuses que devaient coter ces
cortges royaux ; ces banquets somptueux coups d'intermdes,
de pantomirnes et de scnes allgoriques; ces bals travestis et
ces tournois splendides dont les auteurs des xtveet xv'sicles
nous ont laiss des descriptions dtailles.

II.
{.
9.

vlg nunlE,

Vicissitudes diverses : Tenrps normal et temps tle misre.


La vie la camPagne.

{. Au dbul du xtv* sicle, les campagnes passrent, en


gnral, par une priode de prosprit; mais, plus tard, elles
eurent beaucoup soutl'rir de la guerre et d'autres calamits
publiques.
La condition des paysans ne rpondait pas du tout I'aspecb
Cit par J.Janssen dans l'/llemilgne au mouen dge,vol.I,liv. Ill, ch. IlI,
363. L'auteur rappetle qu' cette poque pour douze florins, on pouvail
avoir, en Alletnagne, trois bufs engraisss.

no

lV, pa$.

221

misrable de leuls habitations. Dans I'ensemble, I'tat pros_


pre de I'agriculture, en temps normal, avail donn aux
cultivateurs un bien-tre dont nous pouvons nous faire difficilement une juste ide. La nouruiture du paysan tait saine,

substantielle et abondante; elle se composaii hanituellement,


dans nos rgions, de pain de seigle ou de froment, de lgunes,
de viande de porc, de bufl ou de volaille, de bire ou autres

boissons ferrnentes; ir en tait bien peu qui fussent rdduits


se nourrir de grossires crales, de pain et d'eau, Le cul[ivateur gagrrait faeilement sa vie et, s'il le voulait, il poulail
faire de honnes conomies et mme runir un capital assez

important. Les tdmoignages des con[ernporains nous mor)trent

le luxe pntrant dans les campagnei, les paysans et

'

les

paysannes commenant porter des draps trangers


trs
coteux, des habits de velours et de soie, a-doptant les modes
les plus folles. u Il y a quelques annes, dlsait un auteur
r allemand, les gens de nos campagnes taient simples, le
r bon sens, qui s'tait enfui des villes, semblait s'tre:rfbgi
> parmi eux; mais, prsent, tout est bien changd. Nos viila, geois ne veulent plus porter de coutil ni de biouse,
r faut des habits en drap de Londres ou de lltalines,il leur
tout
>r taillads, tou[ dchiquets; il n'y a plus
de simplicit dans

)) le

monde. Les vilrageois, gorgs d'argent, portent des


vternents de soie et des chanes d'or. )) (J. hnssr:s,
L'Allemagne ta fin du mo1tren ge.) videmrnent, tout c

que nous venons de dir.e se rapporte des priodes de


calme
d-e grande calamit
publique, la situation des campagnes tait tout autre;
la culture tait dlaisse, les broussailles, les genet.s et les landes
reprenaient possession du sol; la misre devenail
extrrne.

et de prosprit; en temps de guerre ou

Tel fut, pendant un temps assez long, I'dtat des

campagnes

"profranaises, l'poque de ra guerre de cent Ans,


dans rs
vinces du thdrre de la guerre : < on n'y ensemenait ptui
les

> te*es, dit un contemporain, Ies bruyres et ies


herbes,
> croissant parto[rt, leur donnaient I'aspect d,une
irnurens
> fort d'oir sortaieni
-res loups et lei autres bles po*
n attaquer et emporter les
hommes. >

:fr. I.

222

Commerce

et lnilustrle,

Commerce.

1. Foires, hanse teutonique, marchands capitalistes'


9. Grands pays manchands au xlv-xve sicle : Situation'

3. tntraves

au commerce.

ll. Industrie.
{. Dveloppement,

entreves, remdes'

2.

Une ngion industrielle eu xtv sicle : Peys-Bas'

I.

Commerce.

-{.

Le commerce avait continu sa marche progres-

grands
sive grce uux foires. aux transports mari[imes et I'action des
leur
la ffn
apoge

arrives
taient
foires
Les
eapitalistes.
marchands
du xrve sicle. mais elles allaient bientt dcliner par le fait du dvelop'
pemen[ de I'industrie des transports par voie de mer- Le grand commoroe

maritime avit pris un essor iusque-l inconnu. La Hanse teutonique


taiC dans le plein panouissement, de sa puissance commerciale maie,
que la
au xve sicle, ia tutte cOntre les Dansis et les Hollandais ainsi
L'intensit
funestes.
coups
porter
des
lui
allaient
anglaise
concurronce
de la circulation montaine augmentai[ d'anne en anne et le rle rles
grands financiers capitalistes de l'-poque s'affirmait avec une puissance
ioujours croissante non seulement dans les affaires strictement commerciales maig encoro dans la politique
9. Au cours rles derniers sicles du moyen ge, la situation conomlquo
profondment modillee'
des divers ptys marchands de I'Europe s'tait
guerre
de Cen[ Ans, et les
la
durant
souft'ert
beaucoup
li- fronr aai[
foires de Champagne, di profondment atteintes au temps de Philippe
lo Bel par les guerres franco-flamandes, se trouvaicnt totalement abandonns par

les marchands trangers; d'autreg rgions franaises,


la guerre, avaient mieux gard leur prosprit et

moins ravages par


-de

la guerre contre I'Angleterre allait permet'tre la


issue
de se relever rapidement, En ltalie, Gnes et \renise taient
iouioutr les deux grandes places commerciales de la llditerrane, mais
elles commenaient ressentir les efr'ets de la concurtence d'une
nuvette rivale. En effet, la pnin'sule ibriqu'e prludait aux brillantes
dest,ines qu'allaient lui assurer les grandes dcouvertes coloniales
, *n- sicle of Barcelone, le joyau de la Catalogne, tait dj la fin

i;ir.u*rutt

p*rr

du moyen ge un Port imPorfan[.


nani les Pays-Bas, Bruges et Anvers taient les deux grands centres
dal'activit mrchande; mais, tandis que Bruges personniliait le pass
parvenu, la lin
commercial, Anvers reprsentait I'avenir. Bruges tait,
mais les troubles
Ou *to. sicie, au faite de sa puissance commercia.le
irquents qui s'y produisaient et bientt I'ensablement du Zwyn allaient
.-t.i*tt les marchands trangers de son porl et' lui enlever' au prolit

A,tnu*r,le titre

de grand entrept des pays du Nord. Anvers avait une

-993situation magniliquesur I'Escau!;

n_ul pass historique ne la liaii,


comme
Bruges, I'organisation suranne du commerce mdival;
ds le dbut,
jl lui fut possibte de s'adapter aux noureiles
condition, .onomiques de
la soeit; au xve siere, erte tait dj un des grands'i*t,
cre |Europe.
L'Angleterre se praait,.eile aussi, prmi les uissanr,
,o*rurciares
de la lin du moyen ge et on peut juger de son'prrrr.-rono,nique
par

le fait seul de I'introduction de la monnaie d'br ans .u poy,


sous
regne d'douard IIt. La Hanse de Londres resta norissante jusqu, le
la
fin du xrve sicre, mais, partir de cecte eprqur,-re o-e prus
n

que dcliner.

3.

Il

ne faut pas cependant se faire ilusion sur les difficurts


du
commerce

au xry. sicle et au dbut du xve. Les grandes guerreF


avaienb
ravag I'Europe et jet la per.turbation dans les r;laai;;rio**ur.iates;
les impts pesaienr, lourdement sur res popurations;
res monnaies taient,
frguemment altres par les gouvernants; enlTn,
un nu.uaup d,endroits,
on s'obstinait maintenir une organisation ,o**rrrirr,
qri n,tait plus
du_!ou.t en rapport avec les ncessits du ternps.

Ir. rndustrie. {. L'industrie demeuraii toujours subordonne au


commerce. A ra In d.y moven ge, bon nombre d'industrres
de ruxe
s'taient ajoutes celles que nori avons dj cites
oans res chapitres
prcdents, mais le maintien des vieiiler
rrporoiions-fuvrrcres, leur
inapti[Lrde se transformer suivant re besoin
oe r;ep"que et leurs continue.lles rivalits opposaient de srieux obetacree rr* pros.,
de l,industrie.
En beaucoup de pays, on tcha d'y porter remde,,iu
nrlrruses ordonnances furent promulgues en vue d'assnrer la libert
du travail et du
commerce conrre les prtentions des corporations. gardiennes
jalouses
de leurs anciens privirges, mais ces mesures
pas beaucoup
d'efticaci[; d'ailreurs,
faut re reconnaitre, -n,eurent
res ides n,taient pas
encore orientes du ct de la libert du travail.
eomptaient parmi res grandes rgions inrrustrieiles
- 9, LesduPays-Bas
de
moyen ge. Dans res provincs du nor, iu pcne
lq
maritime
tait trs florissante,_beaucoup d marins ailaient
cnerchroans les mers
du nord la morue et ra de.ouverte du procd
oe ra ,, caqu.e >, pour ra
prparation et la conservation du hareng,
avait donn ia pche de ce
poisson une importance trs grande.
Das res provi;;s-du midi, c,est-dire dans la Belgique actielle, I'industrie drapire
continuait atimen[er en grande partie Ie commerce
d'chang; d B;;g* et d,Anvers;
toutefois,

il

ln

elle dclinait rapidement en Flanre

,t ,ne* en Brabant.

vers la tin du xvo sicre, nous voyons l'industri,


dans un petit bourg des Ardennes, v;r.viers,
et
pement remarquablu gui s'egt conserv jusqu; v

L'extraction de

ra.

houilre occupait ueja

mille ouvriers tiqe,_tandis qu"

r,

orrpii

p*lr,'

s,impranter
un dverop-

"ri rrr. prs de deux


,', ;rrt-r'i;;

fabrication-a-oiornderies

se
dveloppait, surtout- Dinant
Hry, et que les Ueiles
Hainaut et de Ia vaile de Ia r[euse donnaient
des pierres frs recherchs,

,t I

;'r;;;;;;

-^

224

F. - Vie intellactuelle.
I.
4.

IETTRES.

Dveloppement de l'lrumanisme

a) Origines en Italie.

/ Causes gnrales de son progrs.


cJ Influence sociale des gens de lettres,
9. Genres cultivs.
aJ pope (Dente), posie lyrique, histoire (Froissard).
b) ThLre: Origines, miracles et mysires, caractdristiques.

L L'humanlsme. - La fin du moyen ge nous offre le


spectacle d'une efflorescence intellectuelle remarquable;
partout, on voil se produire le mouyement humaniste, c'est-dire le retour l'tude de la nature, la rsurrection de I'antiquit grecque et latine, considre spcialement dans ses
productions littraires et artistiques. Ce mouvement se manifesta d'abord en ltalie. L, plus que partout ailleurs, s'tait
conserv, vivant en quelque sorte dans les ruines et les
monuments, le souvenir du milieu romain et grec; les ravages
causs par les guerres intestines en Italie n'tient pas comparables ceux qu'avaient produit les grandes guerres
nationales en France, en Allemagne, en Espagne et en
Angleterre; la socit y tait plus dlicate, plus raffine et
plus lgante que dans tout autre pays. Dans la pninsule
italique, I'humanisme exera son action la fois dans le
domaine de l'rudition, des lettres e[ des arts et les initiateurs
dece mouvement intellectuel furent deux crivains, Ph'arque
(1304-1374) et Boccace (13{3-1375). De l'Italie, I'humanisme
se propagea rapidement dans les autres pays de I'Europe,
rnais il y fit sentir son action tout d'abord sur le terrain de
I'rudition avant d'y renouveler les lettres et le sarts. Dans ce
dveloppernent de I'humanisrne,
.double courant : I'origine,

il

est facile de dcouvrir un

le mouvement fut aristocratique,


exempt de tout esprit d'hostilit envers l'glise, c'est au
.sein des classes dirigeantes, la cour des princes et dans
I'entourage des grands qu'il se produisit, il fut favorisd par les
papes, les grands dignitaires eccldsiastiques et les crivains

_925_
catholiques; plus tard, partir de Ia seconde moiti du
xv'sicle, I'humanisme pntra dans les masses populaires,
ses tendances devinrent franchement hostiles Ia religion e[
les chefs de l'glise durent plus d'une fois rnettre les fidles
en garde contre les dangers qui pouvaient en rsulter. Les
principales oauses gnrales de cette restauration de I'antiquit cfassique furent : l" Les progres de la ciuitisation mat,eIIe; 9o l dcouverte, faite Mayence par Jean Gutenberg,
des car&ctres mobiles de l'imprirnerie (ddbut du xv' siclej,
permettant de vulgariser les livres e[ d'en diminuer Ie prir j
Eola protection de pt'inces riches et puissamfs, amisdes lettres
et des arts, tels que les papes d'Avignon et de Rome, les
' Yalois en France, les ducs
de Bourgogne dans les pays-Bas
et les Mddicis Florence; 4, l'arriue en Europe des siuants,
,tles littrateut's et des at'tktes grecs
chasss d'orient par
crainte des Turcs et apportant avec eux les monumen[s et
les traditions de I'antiquit grecque. sous I'action de ces
causes, I'humanisme se dveloppa rapidement; il devint mme
dans la socit une vdritabre puissance avec laquelle il fallut
compter; l'inff uence sociale des hommes de lettreshevint de jour
en jour plus grande, car on les considrait comme les dispensateurs de la gloire titre de potes, d'historiographes et de
pangyristes des princes qui les employaient.

2. Genres littraires cultivs. Jetons un coup d'il rapide


sur les genres littraires cultivs aux deniiers temps du moyen ge. L,a
po6sle pique tait en pleine dcadence. En ltaiie, il est vrai, -nante
achevait, la publication de sa .. Divine comdie, > mais en France, terre
jadis si fconde en uvres de cette nture, les oxploits merveilleux
de

.Jeanne d'Arc ne donnrent naissance aucune pope.


La posle lyrique
assez dlaisse, au dbut du xrv" sicle. ressuscitait a xv" sous des

formes nouvelles (lais, rondeau,x, baltad,es), surtout .dans les milieux


aristocratiques e[ prineiers. L'histoire s'enrichissait d'un nom elbre:
,Froissard (1338- dbul, du xve sicle) crivait la chronigue de laguerre
de cent Ans et dans ses rcits de chevalerie joignait ru* *rites de I'historien les qualits du pote et de l'artiste. Nul de ces genres littraires
n'galait toutefois la vogue et le succs du genre drama-tique. Le thtre
du moyen ge est leligieux par ses origine et n dans i'glise mme.
De tout temps, en vue d'alimenter ta pit des fidles, on a eu I'habitude

certaines ftes de I'anne, notamment la Nol,


P. Mrnrrn Eielnirc mogen gc

l'piphrrnie et durant
,t5

226

la Semaine Sainte, d'exposer dans l'glise des reprsentat'ions des mys-

ltr. de la Nativit de Notre Seigneur, de I'Adora[ion des Bergers et des


iiirr, des divers pisodes de la Passion du Christ; Bouv@nt de petits
reriir pfut ou moins dialogus accompagnaient ces exhibitions' Peu

pru, ininition et dialogues se fusionnrent et donnrent naissance une


ieprOsentation scnique. simple el, pieuse, compose par des cleres et
liturgiquos;
i?cutee par eux l'glise, au cours ou la suite des oftices
jntermde des
ainsi naquit, au moyen ge,le drame llturglque, vritable
offices tligieu*. Plus tard une nouvelle volution se produisit.
fails fournis
Au sujet religieux tir de la solennit du iour, on aioula les
par la vie dU
Daf les histoires de I'Ancien e[ du Nouveau Testamen[,
ntiri .t, . sa Mre, par les lgendes des Saints; on y aiouta mme dee
Jpi*Au* absolumentbrofanes; les auteurs et les acteurg ne furent plus
sul.*ent des clercs, mais encore des laics; on ne chercha plus uniquement instruire et moraliser' on voulut encore faire rire; I'ac[ion,
ft plus
irair trer simple, se compliqua; bref. un iour vint or) nele tht're
l'glise,

les
reprsentations
por.inf. de continuer dcmment
quitta le temple et s'installa dans le cimetire ou sur la place publique.
u xu. sicle, cetto transformation tai[ consomme et le vieux drame
liturgique se trouvait remplac par Ie mlracle ou' comme on disait au
ivu s"i'cle. par le mystre. Essayons de donner les caractree gn6raux
des mystres, tels qu'on les entendait aux derniers temps du moyen ge,
l" l but pn incipat de ta pice tait profondment teligieu. Avaq!
tout, le mysire seproposait d'honorer Dieu, la Vierge et les saints; il
voulai[ instruire, difier et moraliser les spectatcurs: souven[, la pice
plus d'une fois
commenait et linissait par des exereices pieux et on vit
soit en
mystre,
d'un
la
reprsentation
ordonner
civiles
autorits
ies
action de grces d'un bienfait regu soit en vue d'obtenir la cessation
d'une ealamit publique. Sans doute, dans le dt'ail, certains pisodes,
par
s'harmonisaient parfois assez mal, par le ralisme vulgaire du fond et
ia trivialit ou la grossiret rle la forme' aYec le but religieux et moralisateur du mystre; mais, dang I'ensemble, ce dfatrt s'a[tnuait au point
pas et.
de disparatro totalemenh coup sr, lo public ne s'en apercevait
pit, il gardait I'imprcs'
.. grce i I'intensit de sa foi et I'ardeur de sa
sion voulue par I'auteur.
' Les pices taien.t interminables d,ans le dueloppement de
I'action ei dans la dur'e de la reprsentatiott Dans les mystres'de
la passion, les plus clbres des pices dramatiques du moyen ge, on
poursuivre au
voyait I'action dbuter par la chute des anges rebelles, se
Paradis Terrestre avec la faute d'Adam et d've, se continucr travers
tout I'Ancien Testament par le dfil des patriarches, figures symboliques
du Messie, se drouler ensuite travers le Nouvoau Testament par la
ri. O lqotre Seigneur e[ les diverses phases de I'existence de- l'glige'
g'achever enfin par le triomphe dfinitif du Christ et, de l'glise au

il

-221 Jugement dernier. Une de ces passions, crite au milieu du xve sicle,
ne comptait pas moins de 34574 vers e[ sa reprsentation durai[ plusieurs

jours.
3o Les pices prsentaient un mlange bir,arre de comique et d,e
pathtique,d,e religieurc et de prcfane. Vu la composition du mystre,
la dure de sa reprsentation et la multitude des spectateurs, il fallait do
toule ncessit introduire l'lmen[ comigue dans I'action et dans la
reprsentation, afin d'viter la lassitude e[ I'ennui; Le fond donnait
l'lment srieux et pathtique; les pisodos fournissaient l'lment
comique e[ bouffon. Ce comique tait tantt naf, innoeent et de bon
aloi; tantt il etait plat, trivial e[ grossier au dernier poin[. Dans ta

'Passion, par exemple, un des personnages comiques est


le marchand de
parfums auquel s'adregsent lcs saintes femmes au moment de se rendre.
le jour de Pques, au spulcre de Notre Seigneur. Il profite de I'occasion
pour dtailler les qualits excellentes et le bon march de ses marehandises et fait passer sous les yerrx des spectateurs les ar[icles de
parfumerie en usage aux xlve c[ xve sicles, puis
se querelle avec sa
femme sur le prix de ces objets tandis que son valet fait forcegrimaces

il

et lance tout venant le rpertoire trs riche des invectives et des


pithtes malsonnantes en vogue au xvc sicle. Le diable tait un
personnage aux dpens duquel le moyen ge aimait rire, aussi, le
voyait-on souvent pris ses propres lilets. Les contemporains n'chappaient pas non plus la verve satirique des auteurs des mystres; les
travers des personnes connues dans la localit, o se donnait la reprsentation et les rivalits, si frquentes. de. ville 'ville, fournissaient
ample matire do piguantes atlusisns, vivement soulignes par les
rires et les applaudissements des spectateurs. Doser avec justesso et
avec gott ce mlange de srieux et de comigue, de religieux ct de

profane, tait un problme fort, complexe et les auteurs du moyen ge


n'y ont pas russi. Rien cependant dans ce programme ne choquait les
spectateurs et si beaucoup de passages sont bas, bouffons et, grossiers
I'excs, il y en a nombre d'autrcs vraiment pathtiques et srrbrinres.
Dns les pisodes o la foi de l'crivain et I'ardeur de sa piL sont
eoutenues par la majest simple du texte des critures, quand I'autour
veut par exemple, exprimer les sentiments du Christ Rdempteur et,
qurtout ceux de la vierge Marie au temps de la Passion. il sai[ trouver
le mot naturel. iuste ct, pathtique; il y avait ulors entre les paroles des
persorrnases, le jeu des acteurs, les sentiments des spectateurs, une
tolle concordance qu'il n'tai[ pas rare do voir la toule cla[er en
sanglots et n'imaginer assister vraiment au drame du Calvaire.
,&o Le thtl'tre d,u moyen tl,ge manquait totalement de sens histo'
rique et de uraisemblance.. Vouloir reprsenter sans ch.rngem:nt d
dcors, avec quelque souci de la vrit historique et de la vraisemblance,
une action gui se droule la fois dans le ciel, sur la tene e[ dans les

-228enfers, qui embrasse toute I'histoire de la Rdemptiol, tait videmment


rhoru impossinle; seuls les enfants peuvent' grce leur ignorance des
ratits d'e la vie, faire totalement, abstraction dans leurs ieux du temps
et de I'espaco ; fie ne leur parait invraisemblable ; or' sous ce rpp6rt' Ie
thtre du moyen ge tait un vritable th[re d'enfants. A cette poque'
le problme de la viaisemblanoe ou de la vrithis[orique sauvegarder
dairs la reprsentation d'un mystre ne s'offrait I'esprit, de personne.
Murs, ides et sent,iments. paroles el, actions, mise en scne, dcOrs e[
costumes, tout tait la reproduction exacte de la socit et de l'poque;
et ne ngus plaignons pas trop de ce dfaut car. gr'ce lui,. nous con'
sicle.
naissons iond la vis intime des hommes du xtve et du xv'
plusieurs
en
divise
souvent
et
permtnente'
La scne tai[ immense,
tages. La partie suprigure. richemsnt dcore' rpfsentait le
ciei; on y voyait Dieu le Pre entour des anges et des saints. La
portion moyenne c'esh-dire la scne proprament -dite, tait divise en
un certain nombre de tnansions, suivant les diffren[es localits otl
devait se drouler I'action. A quelqrres mt,res de dis[ance' o voyait
Jrusalem et, son temple, Nazareth, Bothlem, Rome e[ Constantinople;
d'ailleuts, pour vi[er toute conlusion, des critaux indiquaient souvent
aux spectaieurs le nom de Ia mansion. lme simplicit nave dang les
dtails des dcors : un fauteuil ent,re deux colonnes ligurait une salle.

trois arbres formaient une fort impntrable, un critoau sur une


pierre tenait, lieu d'une ville, quatre hommes aux prises taient censs
iigurer une grande bataille e[ un bassin de ving[ pieds carrs s'appelait
la MOditerrane. Sous la scne, l'tage infrieur, une gueule de dragon,
largement ouverl,e et servrnt de passago aux dmons et ux damns,
reprsentait I'entre de I'enfer. Si la scne et lcs dcOrs taient d'uns
simplicit excessive; par contre tes coetumos taient d'une richesse
inoie, car les acteurs rivalisaienl de magnilicence; aussi, n'taihil pas

rare de vgif un mendianf de thtre paratre sur la scne, habill de soie


e[ fle velours, comme le grand seigneur auquel il demandait assistan.
Toutefois. certains costumes taient de rgle Dieu le Pre et les
Aptres taient en habits sacerdotaux ou pontilicaul; Jsus'Christ
apparaissai[ souven[ en chape et en mltre; les dmons et les damns
se contentaien[ d'toffes noires o[ rouges. La reprsentation des grands
mystres exigeait un nombre considrable d'acl,eurs et de ligurants (on
en comptait parfois plusieurs centaines), mais la plupart des rles
taient tenus par des amat,eurs et il n'tait pas rare de voir paraltre sur
la sgne des Clercs, des bourgeois, des coliers, voire mme des nobles.
Cependant, partir du xtve sicle, des socits d'acteurs de profOssion
se fofmrent et I'une d'elles, trs clbre Paris sous le nom de
Conlrrie d'e:la, Passion, affecta une salle permanente ses repr'Sentations. La vogue du thtre, di trs grande au xlve sicle, atteignit
son apoge au xve. Au cours des grandes reprsentations dramatiques;

_999__
sociale semblait suspendue dans les villesl aussi jugeait-on
prudent de fermer les porter de I'enceinte, I'exception d'une ou deux,
qui taient soigneusement gardes; de faire parcourir les rues par des
patrouilles charges d'empcher les vols dans les maisons vides d'habitants; de runir de grandes guantits de vivres afn de subvenir au

la vie

ravitaillement de
spestacle

la

II.
{.
9.

multitude d'trangers, attirs par I'attrai[

du

1.

ENSEIGNEMEN'T. SCIENCES.

Progrs de I'enseigno$Dt : Imprirnerie.


Universits et Sciences eu xtv-xYe sicle.

{. L'intensit de la vie intellectuelle se manifestait encorc la lin du


moyen ge d'une faon remarquable par les merveilleux progrs de
l'lnstructlon tous les degrs. L'enseignement primaire tuit trs
rpandu e[ nombre de villages possdaient leur cole; mais le programme,

beaucoup plus restreint quo de nos jours, compreneit principalement

la religion, la lecture, l'criture, le calcul et le chant.

L'enseignement

secondaire s'tai[ beaueoupdvelopp et. dans certains pays, notamment


on Allemagne e[ dans les Pays-Bas, la Soci[ des Frres de ln Vie
cutwnune formait dans ses coles un nombre considrable de ieunes
gens dont I'action sur le mouvement, de la Renaissance devait tre trs
grande. L'enseignement suprieur tait, lui aussi, trs florissant. Au
cours des xure, xrvo et xve sicles, de nombreuses Universits avaient t
ri'496,,,)
cres (Salamanque {950, Cambridge {95?, Prague 1348, Louvain
et plusieurs de ces nouvelles fondations rivalisaient avec les anciens
centres universitaires les plus rputs. Les sciences y taient en grand

honneur. La thologie

et la

philosophie continuaient

occuper la

premire place, mais elles se ressentaient de la crise doctrinale et religieuse qui bbuleversait la socit cette poque; les sciences naturelles
se dgageaien[ de plus en plus des erreurs de I'alchimie et de I'astrologie; les mathmatiques et I'astronomio faisaient, de rapides progrs;
la chirurgie eommenai[ mme pratiquer la dissection des cadavres.

r Une petite localit de Bavire, Oberammergeu, a repris la tradition des


mystres du moyen ge.Au cours de la guerre de Trente ans une terribledpidmie
ravageait le village; sur le conseil des moines bndictins de t'abbaye d'Ettal, les
habilants frent vu, si le flau cessait, de reprdsenter tous les dix ans la Passion
de Notre $eigneur. Le flau cessa et, partir de I'annCe ,1631, les habitants ont
observ ponctuellemeni leur vu. Actuellement encore, le mystre se joue tous
les dix ans devant une multitude rle spectateurs et il faut fliciter les organisateurs
de ce spectacle d'avoir conserv, autant que possible, eelte reprsentation le
cachet d'antique simplicit et de foi vive des anciens mystres du moyen ge.

_230_
Les langues anciennes et orientalcs l,aient enseignes ayec succs,
sprtout depuis que le concile de Viqnne ({312) en avait prescrit l'tude
dans les Universits et que I'amour de I'antiquit classique se dveloppait. Cependant I'enscignement universitaire prsentait plusieurs dfauts.
Le'dclin des fortes t,udes thologiques et, philosophiques s'accentuait
de phrs en plus par suite de I'anarchie doctrinale qui rgnait dans les
esprits et de I'abandon de principes catholiques bien solides sur deg
questions de [rs grande importance ct d'actualit cetta poque;
la politique avait fait invasion dans nombre d'universits, notamment
en France au cours de la grrerre de Cent, Ans, en Bohme au temps de
la guerre hussite, et elle y fomentai[ de funestes divisions. Bref. le
moment tait proche o la direction de l'lite intellectuelle de la socit
allait chapper aux mains des universitaires pour passer celles deg
Jrumanistes et des hommes de la Renaissance.

III. _
l.

ANTS.

Caractristiques gdndrales la [n du moyen ge.

2. Architeclure : Religieuse, civile et militaire.


3.. Sculpture : Illonuments funr'aires.

rl
!

4. Peinture : l,es grandes coles. l)eintt'es des Pays$as et d'ltalie.


S. Arts mineurs : Tapisserie, orfvrerie, travail des mtaux;

{. La fln du moyen ge est aussi caraclrise par un remarquable


dveloppement artistique et par une volution profonde dont les
caractristiques gnrales, dj visibles au sicle prcdent, s'affirment
de plus en plus. lo D'abord l'at'l' deaient de plu's en plus prolane daw
le choix des sujets et dans la manire dc les traiter. 0n ne travaille plus
seulement pour l'glise, mais pour les villes, les princes, les seigneurs,
les riches bourgeois et les corporations; les aristes traiten! avec complaisance les su:jets profanes et, dans la manire de reprsentcr les sujets
religiex, ils rocherchent moins I'expression du sentiment chrtien que
celle de la beaut artistique. 2o L'arl deuient de phts en plus raliste ;
il vise moins la reprsenl,ation de l'idal, surtout de I'idal chrtien,
qu' la reproduction parfaite de la nature, il rejette de plus en plus leg
formes hiratiques de I'art mdival. Sollporte l'empt'ente de la socit
se dueloppa .' Sans doute, on va encore chercher
dans laquelle
I'inspiration ar[istique dans les sujets religieux, mais on aime surtout
puiser aux sources de I'antiquit classique, reproduire les pisodes
des popes et des romans d'aventures; tous les suje[s religieux et
profanes, antiques et mdivaux, sont transforms d'aprs le got de
l'poque; qu'il s'agisse de reprsenter une scne de l'Iliude d'Hornre ou
une Adoration des Mages la crche, les pcrsonnages, les costumes et
les dcors seront ceux du xrve ou du xvo sicle. 4o Comme au thtre, il

il

-931y a un singulier mlange de profane el, de religieut, de comique_ et


e srieux.'aux murailes des cathdrales on accroche des gargouilles
fantastiques et sur les portes de bronze de Saint-Pierre Rome ({445) on
reprsente nott seulement les figures des empereurs romains, maiS
en'core des scnes mythologiques; sculptettrs, peintres, orfvres. batteurs
de cuivre. miniaturistes aiment, confondre les genres dans leurs uvreg
et I'humour se donne libre carrire suivant les caprices des artistes, les
tendances de I'esprit national ou le gorlt de l'poque. 5o A la lin du

moyen ge, on voit se prod,uire un ulritable courant inteynal,ional


artiiliqe en Europe. i\ombreux sont les artistes qui vont, chercher
l'tranger le travail, le perfectioo[hq1rt de leur art, et la renomme;
aussi cs relatioirs exercent-elles sur l'volu[ion des arts une inlluence
I'on peu[ tudier en visitant dans nos muses les productions do celt,re
poque.
'

2. Beeux-Arts. - a) L la fin du moyen ge, I'archltecture oglvalc


si florissaltte aux xtF et xure sicles, entre dans une priode de declin'

Elle se surcharge d'ornements superllus; partout on multiplie clochetons,


pinacles, ornements ajours en forme de flamme ou de lance (st,yle flam'
boyant, laneol); 0o Coffilllence mme abandonner I'ogive pour revenir
I'arc roman en plein cintre.
L'architectu rc ieligieuse restait toujours en honneur. mais visiblement
sa belle priode taii passe, car les grandes guerres nationales du xrvc
eicle dient peu favorables la constfuction de grands monuments reli'
gieux et d'autres uvres attiraient alors I'attention des architect'es'
D'ordinaire. on se contentait d'achever,de restaurer, ds modilier les ditces religieux des poques antrieures; cependant,on btit encore de
belles et grandes cathdrales ou collgiles en Espagne, en Allemagne'
en Italie et en Angletorye 1. En Allemagne, le style ogival continua de prvaloir. L'architesture ciuile profita beaucoup du dveloppemont des
villes, du commerce et rle I'industrie, mais on visa dans ces dilices lalcs
moins la majest qu' l'lgance, la richesso et au dcor. Les htels
princiers perdirent de plus en plus leur aspect de forteresse fodale pour
prendrecelui de somptueuses demeures seigneuriales et,les htels de ville
devinrent de vritables bijoux d'architeclure (htels de ville de Bruxelles
Ln!-&4, de Louvain {448-63).
) La sculpture atteignit, une perfeclion que le sicle suivant ne put,
pl8 dpasser. Les artistes sculptent,, avec un rare sentiment de la vie et
ne grande profusion d'ornements, la pierre. h bois et I'ivoire. Sur les
sppultures s'talent de superbes monuments o tigurent lesstatue$ fun-

1 Cathdrales de Milan et de Prague (xrv sicle), faade de l'glise de SainteGudule, Bruxelles (xtve sicle), nef de ta cathdrale d'Anverg (xv" sicle), portail

eud de la cathrJrale de Cologne

(xtr.

sicte).

-232raires des dfunts avec une sried'ornemen[s, d'armoiries el d'cussons;


pour le mobilier des glises, des maisons de ville, des corporations e[ des
habitations prives, les sculpteurs excutent des rtables. des stalles, des
bahuts, des armoires et des coffrets d'un travail fini.
c,) La sculp[ure avai[ devanc dans seg progrs la peinture e[ ce n'est,
qu'au sicle suivant que celle-ciatteindra toute sa perfection. La peinture
monumentale tait un peu dlaisse, sauf en certains pays comme I'Italie,
par contre la Tteinture sw'cheaalat se dveloppait et les branches secondaires de cet ar[, notamment la pelnture sur vorre, la taplsserle et la
miniature arrivaient leur plein panouissement.
L'Italie produisit alors d'admirables fresques et ses coles de !'lorence,
de Sienne et de Padoue formaien[ des artistes de grande valeur. Citons
parmi ses peintres les plus illustres Giotto ({266-{336), qui renouvela
dans ce pays I'ar[ de la peinture, et le dominicain Guido, qui mrita le
surnom de Frn Angelico (138i-{455t par I'expression profonde du sentiment religieux et la beaut anglique de ses uvres. Les Pays-Bas ne
le cdaient pas I'Italie dalrs le domaine de la peinture, surtout dans
la peinture sur chevalet et les artisl,es verriers, tapissiers, miniaturistes
des Pays-Bas nous ont laiss des uvres remarquables. Citons parmi
les nombreux artistes de cette poque les frres Van Eyck (1866-{440t,
Ilubert, et Jean, qui rpandirent I'emploi de la peinture I'huile et
composren[ en commun I'adrnirable chef-d'uvre de I'Adoration de
I'Agneau; ll[emling, allemand d'origine, mais flamand par sa carrire
artistique, auteur de la Chsse de sainte Ursule (1489), une des plus
belles uvres artistiques du xy. sicle par le lini du travail, l'clat
et I'harmonie des colorat,ions. Les tapisseries d'Amas, de Tournai et de
Bruxelles jouissaient alors d'une rputation europenne e[ semblaient de
vritables tableaux, par l'clat de leuls couleurs et la vrit des sujets
reprsents.

L'Allemagne occupait aussi une place importante dans le domaine de

la peinture, elle tait justement lire de ses coles de Cologne et de


Ntiremberg, et ses peintres verriers et tapissiers rivalisaienc avec les
meilleurs artistes de I'Europe. En France, la grande peinture tai[
moins cultive qu'en ltalie et dans les Pays-Bas, nrais les manifestations
de I'art franais, aux xrve et xve sicles, doivent tre cherches dans la
peinture sur ven'e, la tapisserie et surtout dans la miniature.
3, Travail des mtaux. A ct des beaux-arts. il faut ausei
signaler le travail artistique des mtaux. L'orfvrerie religieuse e! civile
enrichissait de ses productions les glises, les palais des princes et les
htels des riches bourgeois; les batteurc de cuivre de Dinante[ de Huy
avaient acquis une renomme europenne et exportaient partout leurs
produits tandis que les graveurs allemands prludaient la gloire qu'ils
devaient obtenir au sicle suivant.

-933G.

I.

Vle mtlitalre.

Arme.

a/ Caraclrisliques

b)

gdnrales,
Arme franaise sous Charlel

VIt : Infanterie, cavalerie, artillerie; corps

spciaux.

II.

Places fortes.

Apoge de I'architecture mllltaire eu moyen ge : Solidit et lgance.


Influence de l'artillerie sur la fortification au xve sicle.

f. rme.

l,

Le systme militaire, tel qu'il existait avant l'appa-

rition de I'artillerie feu, at,teignit au moyen ge son apoge, atr


xwc-xvesicle. A cette poque, la puissance touiours croissante des armes
offensives avait amen un renforcement considrable des pices dfensives; I'architec[ure militaire tait arrive un degr de perfection
iusque-lir inconnu. Les armes taient plus nombreuses et plus solides
qu'auparavant. Au xrw sicle, I'apparltion de I'artillerie fsu vint modifir
totalement Ia situation et ncessita un changement radical du systme
offensif et dfonsif.
9. En gnral, dans les principaux tats de I'Europe, I'arme se composait, avant l'poque de la guerre de Cent, Aus. de contingents fodaux,
de milices communales et de bandes de soldats ou routiers la solde
des souverains ou des princes territoriaux. Aprs la guerre de Cen[ Ans,
l'arme devint permanento, nationale et prlncire;elle se composa rl'infanterie, de cavaler-le, d'artlllerie et de corps epciaux. A{in de ne pas tre
entrain dans tnop de dtails, nous nous conlenterons d'exposer l'tat de
I'arme, en France, sous Charles VIl.
a/ En France, d'aprs les ordonnances militaires de Charles YII,
I'infanterie se composait de francs-archers et de compagnies d'cossals
fornant la garde personnelle du roi. Les francs-archers taient levs
par paroisse, chacune des 16000 paroisses du royaume devant lever,
quiper et entretenir un fantassin. Leurs armes dfensives taient la
galade, casgue lger couvran0 le somrnet de la tte e[ pourvu d'un appendice mtallique protgeant le cou et les paules; la brigandine, cuirasse
forme de plaques mtalliques cousues sur une forte toile ou du r:uir
rembour, des Blattes ou plaques d'acier aux bras et aux jambes; leurs
armes offensives taient I'arc, l'pe ou la dague. Ils taierrt francs de
toute taille, d'o leur nom de francs-archers, mais ils taient soumis
I'obligation de s'exercer au maniement des armes duran[ un temps
dtermin de I'anne et un endroit lix; en temps de guerre, ils recevraient une solde du roi. Sous Louis XI, il y eut 16.000 franes-archers
rpartis en trente-deux compagnies dans les provinces du domaine.
cette institution ne donna pas tout ce qg'on en avait attendu; d'ailleurs
gon mode de recrutemen[ et son organjation taien[ trs dfectueuses,
aussi disparurenhils bientt et Louis xI les remplaa par des mercenaires,

-234h) La cavalerie comptait 9000 hsmmes, diviss en quinze compagnieo


d'ordonnance, comprenant chacune cent lances garnies. Ane lance garnie

tait un groupe de six cavaliers, comprenan0 un homme diarmes et


cinq soldats de rang infrieur, savoir un coustillier ou cuyer, un pager
deux archers monts et un valet. L'armement, tait, peu prs le mme
qu'auparavant. Les cavaliers taient rpartis par petites garnisons et
logeaient en principe chez les habitants; ils reurent d'abord une soldo
en natuie; plus iard, on les paya en argent.
c) L'artillerie, au sens moderne du mot, apparut sur le champ de
bataille dans la premire moiti du xrve sicle. ll y avait les canons
maln,prototype du fusil moderne, sur lesquels nous n'insisterns pas et les
crnons afuts. A I'origine, ces dernires pices d'artillerie taient petites,
ne dpassant gure un mtre de longueur, trs lout'des, sans appareils do
pointage et poses sur affrlts lixes; ils faisaient plus de tapage que de

mal et leur voix portait plus loin que leurs projectiles plus ou moins
lourds de piere ou de mtal. Il y eut cependant, ds le xve sicle, dee
pices de dimensions considrables et on cite une (( bombarde > bourguignonne qui lanait des projectiles de 450livnes.

d) ll y avait aussi dos corpr epoiaux, chargs des diffrents services


techniques de I'arme.
II. Plaaes fortes et siges.
a) L'architecture militaire du moyen
ge atteignit son plus haut point de perfection au xrv-xvsiclq il nous
reste de cette poque nombre de monumenls, restaurs d'aprs leur
plan primitif, et, ils nous font voir, chez les architectes militaires de ce
temps, Ie souci de joindre deux qualil,s bien diffrentes : la yaleur
dfeneive de la position et l'lgance dans I'ensemblo des constructions.
0n peut s'en rendre comp[e par la vue du chteau de Pierrefonds, magnifique spcimen de I'architecture rnili[aire de la fin du moyen ge, cornpltement restaur de nos jours.
'sur
l Jusque-l, dans Ia guerre de sige, la supriorit de la dfense
plutt
partir
premiers
I'attaque avait t absolue;
de I'invention ou
des
progrs de I'artillerie de sige et de campagne, il n'en sera plus ainsi et,
la lin du xvo sicle, la eupriorit de I'atlaque s'accenl,uera. Au xrve
xve siele. la puissance des pices d'artillerie tait, alors infrieure
celle des anciennes machines de guerre; ussi, les instructions militaires
aux dfenseurs des places assiges prescrivaient-elles d'entployer
d'abord les grosses arbaltes tour dont la porte tait plus grande et
I'effcacit du tir plus meurtrire.

l;

D<utiNe'

EII{S ( tleireut)

-235-

TABLEAUX CNN..q,LOGIQUES.

f.

Mrovingiens.
Cr,oorox 1ve s.).
I

Itlnovr.
I

Cmlptnrc.
I

Clovlr (48t-5t{).
I

Clotalre | (5t{-561).

Trois ls.

sr.rLr*r,austrasie

p.

Brunehaut.

c"rrJ*rc,eustrie
Clotrlre

Deebert

Deux auires fils.

p. Frdgonde.

ll

(613-6Eg).

-l--r.

(699-688).
:

Fils.

(Rois fainants.)
.Csrr,uirc

II.

IlI,

dpos (7Sl).

Maires du palais (Austrasie).


PeDln de Lanten trrre s.).
I

Pepln e Hengtal.
I

Charler lar'tel (7{ &74{ ).


I

tl
crnrorHt.

,-. ;

yrFI.

fililidirtS,

-936-

5u

6)El<J l
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I\r. -

Bobertiene et Oaptiens.
RosEnr le Fort (se sicle).

Eubn, roi (887-8gB).


I

lille, pouse

Hucus lc Grand, duc,

Raoul de Bourgogne,

(923-956).

roi

(9e&,936).

Hugue Capet (987-996),


I

Rossnt

lt

roi.

(996-103t).

Herinr

(1031-t060).

Pnr.rpps I (1360-l{08).
I

Louh Vl le 0ror
I

(ft0&{{37).

le Jeune ({03?-{080),

Lours TII
p. Elonore de Guyenne, rPudie.
I

Phlllppe

ll

Auguste ({{80-1993).

Lours

YIIi

(1223-l2t)6), p. Blanche de Castille.


I

8. Louls lx (t296-1970).

R0BERr,

comte d'Artois.

Cuanlns,
comte d'Anjou,

AltHonset
comte do Poitiers,
Toulouse.

'o'od,lll8].''

lp. prince espagnol.

rl

Phlllnie lY, te Bel, ({985{3f4) CHAnms,


p.-ieanire I de Navarre' comte de Valois
roi de France et Navanre. (v. Yalois).
I

Pnrlrpps V le Long,

Lours X le Hutin
({314-{316),
roi de France
et Navarre.

if3t6-t392),

t oolrr,
comte d'Evreux.

Culnr.ss lV

Ie

Jlm I (t{3{6),

Jpmqnp'lI

de

Mlndusnns,

p' Louis de Crcy

Ils poslhume.-- Navarre, p.


Philippe d'Evreux,
({398-r349).
I

CuAnrns le Mauvais,
roi de Navarre.

FIandre.

Bel Ismnllr

(t322-r398),
0n2-/^398), p. Edouard II
d'Angleterre.
roi de France

roi de France et Navarre,


p. Jeanne de Franche-Comt. et Navarre.

MaRcuunrrn,

p. Edouard I
d'Angteterre.

filles.

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I

(douaia
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lll))

-238\tr.

Valoie directs. I)ueg de Bourgogne.


CEAnrEs, conte de Y

do Yalolr

Pltlllppe

lils de Philippe le llardi.

({39&tgB0).

JrArNE, p.'hobert,
comte d'Artois.

n-lbBon({its0-{364).
I

Charler Y le Sage (1364-1380).

Pnnppu

tlnarai,

'%1'T'';iii'"t.'

l'lnens6 ' Louts,


({380-{4f2),
duc d'0rlans,
dp. Isabeau do Bavire. assassin.
Charl Vl

JsrN

rin. p.or.
I

l*^*lr"r, lrnkr,
Jnener ur
leVlctorleux, p. Richand Il p. Jean ds
(t{W4d6l). d'Angleterre.

Montfort.

Pnl,nps le Bon.

I[rcEEr,r,E, CArxEnnr,

p. Philippe p. Henri V
le
d'Angleterre.

Bon.

VI. - Angleterre : Dynastie

normand,e.

0ulllaume le Conqu6rant ({06&{0BT).

ll
Ronnnr.

duc de

0ulllaumo ll le Boux,

Normandie.

(408?-{{00).

tl

Clero,
lills, p.
(1100-{{35) comte de Blois.
roi, duc Norm.
(EnENNE de Blois),
I
(l,l3$-llb4),
Mlru,us, p.
Henrl I Beau

lo Henri V, empereur, roi d'Angleterre.


9o Geoffroy, cte d'Anjou.

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des Romains partir du f,a sicle.
Ll.

9.

3.
4.

IEaison de Saxe.

0tton I lo Grand (969-973), fils de llenri I l'Oisoleur, roi de Germanie.


0tton ll (973-983), fils d'Otton
_
0tton lll (983-{009), fils d'Otton II.
(1002-t024),
cousin d'Otton II.
Salnt Herirl ll

I.

U. - lfaison

d.e Frenconie.

5. Conrad ll le Sallque ({024-t039).


6. Henrl lll (,1039-{056).
7. Henrl lV (106-{106), ddpos.

8.

Henrl V

9.

Lothalre

(t106-l{2).

ilL IV.
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{4.

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Conrad

Meisoa da Saxe.

ll ('1t95-l{37).

lll

Maisons de Souabe (Eohenstaufea)


et de Bavire (WeUs).

de Hohengtaufen ({13&{159).

Frd6ric I Barberousse (t'152-t{90), neveu de Conrad III.


Henrl Vl ({190-l{97), lils de Frdric I.
Prruppr nn Soutsr (1197-{208), roi des Romains, frre de Henri Vl.
Otton lV de Brunswlck (1209-{912), fils do Henri le Lion duc de Bavire, dpos.
Fr6drlc ll ('1919-t250), fils de Henri YI, dpos.

V.

Masons diverses.

(1248-19471, roi des Romains, adversaire de Frdric II.


GurLr,lulrp, on Hollnon (1241-1936), roi des Romains, adversaire de Frdric

't6. Hrrnr Rrspo


41.

et de Conrad lV
.18. Cornm IV ({9S0-r94), {lls de }'rdric

tl

II.

{9. Rrcrlnu on Connoultttus (lu roi des Romains, {957), frre de Henri III
d'Angleterr : (Plantagenel,s ).
90. At pnorsu, X ou Crstu,t s (lu roi des Romains, 1957), arrire-petit-fits de

2{.

Frdric Barberousse per se mre, rival du prdcddent.

Bodolphe I de Hasbourg ({273-1991), prernierempereur de la maison d'Aulriche.

'99. Aror,pHe un Nlsslu ('1999-{998), roi des Romains, dpos.


93. Albert I d'Autnlche ({998-t308), fils de Rodolphe de Habsbourg.
24. Henrl Vll ({308.{313), de la maison de Luxembourg.
95. Louis V (1314-1347), de la maison de Bavire.
26. Charles lv ({3{9-{378), petit-fils de Henri Yll de Luxembourg,
97. Wenceslar lV ({378-1400), fils de Charles lY, dpos.
98. Rorenr ou, Brvrnn (1400-1410).
29. Josse on Monlvro (1410-14l'1,), neveu de Chacles lY de Luxembourg.
30. Sfgfsmond (1410-1,437), {ils de Charles lV de Luxembourg.

VL - Maison d'Autriche.
31. Albert ll

d'Autriche ({438-1439), descendant de Rodolphe

de Habsboung.

A partir d'Albert ll, le trne imprial sera toujours occup par des princes de
la maison d'Autriche.

IX. - llfaison

241

des ffohenstaufen.

Fnnnrc nE, lfousr{strurnx, duc de Souabe (mort en | 105)


Cp. gns, {ille de I'ernpereur Henri lV.
I

Fnnntc r.s BoncNu. duc de Souabe


p. Judith, {ille de Henri le Noir
duc de Bavire.

{0.

Conred

lll

de Hohenrtaufen

({r38-fi59).

{1. Fr6d6rlc I Barbsrourse


({t52-r{90).
I

rl
t

{9. Henrt
Oriow
}lourgogne.
^(.t{90-{198)
p. Constance de Sicile.

Colrnlo

{3.

Phlllppe de Souabe

(r.t98-{908)
roi des llomains.

Franeonie.

{8. Fr6d6rlc

fils

Fill,'

(t919-{s50).

dp. Otton rje Brunswick

ddpos.

_ttl
Enzro

19. Coniad lV
Mlrcrneo
illgitime. (lg5Gtp5l). (t958:r966)
roi
I ({969) de Sicite

Connrunr

dernier Hohenstufen.

X.
Hnunt

Maison d.es Welfs.


lu

Norn, duc de Bavire (rnort en {lg6).

Junnn
p. Frdric le Borgne
-'
duc de Souabc

HeNnr r,e Supenne ({l96 t.tg9)


duc dc Bavire, de Saxe
p. lille de Lothaire II cmper.
I

llennr ls Lron ({{3{r-f t80)


p Mathilde. fllte de Henni ll
roi d'Angleterro.
I

'14. Otton lV de Brunswiok

(t209-t2t)

empereur, pouse lille


de Philippe rle Sourbe.