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N. JORGA

Professeur lUniversit de Bucarest Membre de lAcadmie Roumaine Ancien Prsident de la Chambre des Dputs

Histoire des ROUMAINS et de leur Civilisation


1920

Histoire des Roumains

et DE LEUR CIVILISATION

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Base territoriale de la Nation roumaine


Entre le centre de lEurope et la steppe russe, entre les rgions brumeuses du Nord et le Midi ensoleill quest la Pninsule des Balkans, stend toute une rgion dont lunit gographique nexiste pas quant aux caractres positifs de la nature. Elle prsente, au contraire, des contrastes frappants : les rudes hivers, riches en neige, de la Moldavie septentrionale ne ressemblent point au climat tempr de la Valachie, o, pendant ces mois, quelques bourrasques seulement venues du Nord-Est donnent un aspect glac aux riches campagnes, et o, le lendemain, dans la chaleur moite du dgel, fvrier ressemble plutt un souriant dbut de printemps. Les valles, dune orientation tout fait spciale, de lOltnie ont une atmosphre mditerranenne par rapport cette plaine valaque, si sujette aux brusques rafales que rien narrte dans leur assaut. Il neige souvent Jassy lpoque o quelques gouttes de pluie tide tombent peine du ciel rose, travers les nuages couvrant le riant Bucarest. Ces diffrences ne tiennent pas quau voisinage des montagnes et de la plaine dans chacune des rgions composant un pays si vari daspect et cependant si unitaire. Car, si la Transylvanie ne prsente gure que des valles troites entre les cimes des Carpathes et les lignes des collines qui en sillonnent dans tous les sens ltendue, si le terrain arable nest reprsent que par les lunci , par les valles assez larges des rivires, comme lOlt, les Trnave, le Somes; la Valachie, comprenant aussi lOltnie et la Moldavie, telle quelle tait avant les dmembrements de 1755 et de 1812, prsente tous les aspects possibles dun territoire complet, et ces provinces

forment comme un muse artificiel des aspects divers que peut avoir une riche nature tenant en mme temps du froid Occident aux brumes frquentes, aux prairies verdoyantes et de lOrient au ciel bleu, au soleil brlant et aux moissons fabuleuses. En quelques heures de marche, on passe, en Valachie, des rochers nus, des forts de pins, des ruisseaux qui jaillissent des hautes sources pour sengouffrer, bruissantes, au milieu des gorges, aux collines o stayent les riches vergers semblables ceux de lAngleterre, jusqu la blanche maison ancienne aux boiseries noircies par les ans. Un peu plus bas encore et lon se trouvera, sous les rayons ardents, dans une plaine o, en quelques semaines, le brin de bl qui perait peine en avril, ploie vers le milieu de juin sous le poids de lpi dor, alors que dans la montagne les premires fleurs du printemps ne sont pas encore fltries et que, devant les fentres des huttes, dans les hameaux, le lilas continue de fleurir. Puis, tout au bout, un monde spcial remplit dtonnement le voyageur. Cest la zone du Danube, aux forts de saules noueux, impntrables au premier aspect, qui cachent cependant les clairires o le pcheur nettoie et raccommode ses engins, o il prpare le produit de ses filets. Dans la Dobrogea, cette zone franchit le fleuve, stend sur la rive droite, travers un pays sans matre ayant un pass plus recul, jusquaux grands lacs, linextricable delta du Danube et la mer. L, une autre rgion de pche attend lindigne aussi bien que ltranger, qui, depuis des sicles, accourt du Nord et du Sud pour exploiter ces richesses infinies. Mme spectacle dans la Moldavie: on descend des cimes nues du Ceahlau pour se trouver bientt parmi les vergers des riants villages et des couvents antiques, dont les coupoles slvent limproviste au-dessus des immenses forts. Un peu plus loin, la large rivire du Sreth droule majestueusement ses eaux claires parsemes dles nombreuses; l, les coteaux baigns de soleil se recouvrent chaque anne de splen-dides moissons ; entre les pturages qui nourrissaient jadis une des plus nobles races de btail de lEurope, celle des bufs au large front

et aux puissantes cornes droites, miroitent les tangs crs par les anciens boars pour nourrir, pendant les longs mois du carme orthodoxe, leur cour et leurs paysans. Au del du Pruth aux eaux lentes, enfin, quenserrent de hauts rivages argileux qui le cachent presque aux regards, se droule la plaine de la Bessarabie, avec ses ondulations douces, propices au pacage. Cette rgion peu peuple, qui conserve partout le mme caractre de la steppe et le souvenir de lancien dsert , conduit aux grands lacs du Danube, pareils ceux de la Dobrogea voisine, et au liman du Dniester; l se termine la principaut que les matres du pays au XIV sicle senorgueillissaient, dans leur titre mme, davoir mene de la montagne la mer . LOltnie, tant dgards pareille la Serbie voisine et ayant des similitudes avec les territoires qui tendent, non plus vers la mer de Byzance, mais bien vers celle de Venise, offre de nouveau cette douce succession de tous les climats, de tous les aspects et de tous les produits, depuis les hauteurs solitaires de Parang jusquaux belles collines des districts de Mehedinti, de Gorj et de Valca, aux riches plaines du Dolj et du Romanati, et ces pcheries du Danube, qui, autour de Celeui, aujourdhui chelle danubienne de second ordre, taient au XIIIe sicle dj clbres. Semblables par cette harmonie de nuances, les diverses zones des rgions gographiques qui sont lOltnie, la Valachie, la Moldavie et la Transylvanie avec ses annexes, sont cependant spares par de profondes diffrences qui font de chacune delles un tout distinct et particulier. Nous avons dj dit que lOltnie se rapproche de la Serbie, lOlt, dont elle porte le nom, tant une Morava de la rive gauche du Danube. Mais, si entre la Valachie et la Moldavie il y a llment commun de cette steppe qui, comprenant tout le Sud bessarabien, stend en de du Pruth dans la rgion de Galatz pour descendre vers Braila et se dvelopper librement dans lancien dsert de lIalomita, pareil locan des riches herbes phmres de la Russie mridionale, on ne retrouvera point en

Moldavie cette molle plaine nourricire ouverte tous les courants de lair comme ceux des immigrations humaines, invasions dvastatrices et transformatrices. Les collines se poursuivent, senchevtrent, mlant les lignes capricieuses de leurs vieilles forts aux tapis multicolores des cultures varies. Si le Sreth, le Pruth, le Dniester ont la belle ligne droite des rivires valaques, de toutes les rivires valaques, la Vedea, lArgess, la Dmbovita, la Prahova, lIalomita, le Buzau, descendant des montages occidentales du pays, ne vont pas directement au Danube; elles traversent la rgion haute du pays pour confondre leurs vagues avec celles du Sreth, qui forme une des grandes artres moldaves. Sur la rive gauche, la mme rivire ne reoit que les eaux mal assures du Brlad qui, aprs un circuit disgracieux travers des valles tourmentes, paraissent devoir sengloutir dans leur terre jaune et friable. Le Pruth reoit seulement les eaux parallles de la Jijia, sur la rive droite, alors que, seuls, deux cours deau plus importants sillonnent la Bessarabie pour se jeter dans le Dniester. Pour la Transylvanie, le systme des eaux, dterminant, quant au caractre dun pays, est encore plus diffrent. Malgr la sparation des Carpathes, il est vident que la partie mridionale de ,la province, avec son Pays de lOlt , son Pays de la Brsa , son district de Sibiiu, appartient la Valachie, o se trouve la source de ses rivires; les princes valaques ont russi maintes fois lavoir, de mme que ceux de la Moldavie ont cherch, par la Bucovine et la Pocutie, atteindre les sources mmes du Sreth, du Pruth et du Dniester. Les autres grandes rivires cependant, le Muras, le Somes, les trois branches du Cris, les cours deau du Banat de Temesvar, vont, du ct de lOuest, se jeter dans ce grand canal collecteur de la Theiss, qui enrichira le Danube de toutes ces eaux confondues. A travers cette diversit apparente, rgne pourtant une large unit. Il serait difficile, mme pour le gologue qui fixe les lments constitutifs dune chane de montagnes, de dterminer, non pas le point o commence la ligne

mme des Carpathes, mais celui o elle arrive dominer le paysage, ce qui est essentiel au point de vue de la gographie humaine , et surtout de la gographie historique. On ne le trouverait certainement pas en Galicie, o les hauteurs se succdent sans toutefois que le pays tout entier leur appartienne, tant au point de vue de laspect de la nature que des conditions humaines dans les domaines conomiques, sociaux et politiques de la vie. Le pays et lhomme sappuient bien la montagne qui borne lOuest la grande plaine marcageuse de la Pologne, dont le nom signifie pays de la plaine , mais ce nest pas la montagne qui cre des limites et qui donne une physionomie tout ce qui se trouve dans son ombre, protectrice et inspiratrice en mme temps. Il en est autrement ds que les Carpathes atteignent ces rgions qui reprsentent la patrie ancienne, traditionnelle, de la race roumaine, autochtone dans ses rochers aussi bien que dans, les profondes valles qui se creusent entre les dernires ramifications boises de la montagne. Observez dabord leurs noms: la citadelle des Carpathes, qui recouvre toute la rgion de ses lignes, qui sont comme les circonvolutions fcondes de pense et dimpulsion, sappelait jadis pour les Magyars, envahisseurs tardifs et incapables de coloniser eux seuls la fort, la fort du roi ; elle correspond en Orient la grande fort de la Serbie, allant de Belgrade jusqu Niche et qui dvora, par tous les dangers quelle recelait, un si grand nombre de croiss, ou bien encore ces grandes forts de lOccident, la Hercynia de Csar et de Tacite, la fort des Ardennes du moyen ge, qui recouvrent le plus souvent les replis montagneux. Ce qui se trouvait au del fut pour la latinit mdivale une Transylvanie , terme qui se gnralisa ensuite, comprenant la province tout entire. De ce pays au del des forts , on descend dans la Transalpina , la Hava-salfld des Magyares, le pays au del des Alpes . Pour les Roumains de la Moldavie voisine, de cration plus rcente, cest la Muntenia , le pays de la Montagne , o habitent les Montagnards , les Munteni . Lorsque le patriarche de Byzance cra

au XIVe sicle un archevch pour les Roumains de cette Valachie, le nouveau sige reut le titre de Hongrovalachie et des plateaux montagneux (, roum: plaiuri). Le Nord, riche en forts, de cette Moldavie elle-mme, la future Bucovine de lusurpation autrichienne en 1775, apparat pour la premire fois dans la chronique polonaise sous le nom de Planyany , les montagnes . Les bergers, dont lactivit errante travers les vallons commence lhistoire du peuple roumain, sont le produit de la montagne tout aussi rellement que ses pins et ses mlzes. Les premires formations politiques ont t cres par les Vovodes lombre des hautes cimes, proximit des dfils, non point dans le but de pouvoir senfuir par cette porte ouverte du ct de ltranger, mais bien pour arrter lenvahisseur aux premiers pas quil pourrait tenter contre les dfenses naturelles de la frontire. L, slevrent les premires glises en pierre et les premiers chteaux autour desquels se rassemblrent les habitations des marchands. Mme en ce qui concerne lagriculture, il est prouv aujourdhui quaprs linterruption de luvre civilisatrice des Roumains, elle reprit son activit sur les hauts plateaux labri des invasions. Cette terre roumaine, la montagne lentoure, lembrasse de tous cts. Trois grands boulevards de rochers la surplombent, et chacun dentre eux sera le berceau dun Etat. Il parat bien que lancien Vovo-dat roumain indpendant, antrieur linvasion hongroise de la Transylvanie, avait son centre et son point dappui dans ce massif du Bihor qui domine la province louest. Ce fut dArges et des montagnes du Jiu que partit la vie politique de la principaut va-laque. Enfin, sans la Bucovine et mme sans ce comt montagneux du Maramoros qui en est la continuation occidentale et au dfaut duquel il ny aurait pas eu la dynastie moldave, condition dterminante pour la cration du pays lui-mme, la Moldavie naurait pas form le second des Etats roumains, celui qui fut pendant longtemps le plus vigoureux. Jusque dans la

Bessarabie, qui nest que la moiti orientale, dtache en 1812 seulement, de lancienne Moldavie unitaire, sil ny avait pas ces lignes de collines qui, par la protection de leurs forts et par la fracheur de leurs vallons arross de lentes rivires entretiennent la fcondit du sol, tout ce territoire serait rest un simple coin nglig et dsert de la grande steppe vide. La montagne est tellement familire au Roumain quelle na pas de nom distinctif. Peut-tre sappelait-elle jadis le Caucase , mais ce nom mme ne signifie pas plus que celui des Alpes , car il vaut autant que le terme commun de rocher . Cest dans les livres dcole que les jeunes Roumains apprennent le nom des Carpathes; pour le peuple, cest tout simplement: Muntele . Pour avoir le sens complet de lunit gographique de ces rgions, il faut tenir compte dun autre lment qui est la rivire, le Danube, car cest de la runion de cette montagne et de cette rivire que drive le caractre unitaire dune rgion dont les apparences sont si varies. Il ny a pas quun seul Danube: il y en a plusieurs, au moins trois. Le rapide cours deau qui jaillit des profondeurs de la Fort-Noire garde pendant longtemps le caractre romantique dune rivire allemande. Mme lorsquil porte des vaisseaux, de grandes dimensions sur ses ondes accrues par les torrents des montagnes, il na pas encore laspect imposant dun fleuve. A Vienne, il ne domine pas encore la grande ville, qui, malgr ses ondes bleues , nen tire aucun caractre. Entre lancienne Bude historique des rois magyars et des pachas turcs, leurs successeurs, le Pesth moderne, la ville parvenue, aux maisons de pierre dnues de style, il est dj souverain; ses ponts gigantesques sont le principal ornement et la plus grande uvre technique de la capitale hongroise. Malgr ces dimensions qui font dj du Danube une des principales artres fluviales de lEurope, il lui manque encore cette envergure, cette vitalit envahissante laquelle il doit dtre, non seulement une des grandes voies du commerce europen, mais, en mme temps, limmense canal qui recueille les riches

eaux de toute une grande rgion gographique, llment le plus actif de la vie entire dun pays, la dfense et lappui, la suprme beaut et le plus grand orgueil dune race qui voit dans ce fleuve majestueux comme une figure lgendaire danctre et comme un symbole davenir dans lesquels viennent se fondre tous les souvenirs dun pass vhment, les apports dnergie dun prsent agit, pour sharmoniser, enfin, pour sapaiser dans le sort mme de la nation. Ce caractre, le Danube ne la pas mme au moment o, travers la puszta hongroise, il risque hardiment sa grande cascade vers le Sud. Sur les deux rives, ce nest pas la plaine qui est dtermine par le fleuve, mais bien le fleuve lui-mme qui se perd, malgr ses larges proportions et la riche constance de son cours, dans limmensit dune rgion que rien ne vient dfinir. Pour tre le Danube clbr avec enthousiasme par les potes et profondment aim par lhrosme des peuples naissants, il lui faut le voisinage de la montagne qui, aussitt aprs lembouchure de la Theiss, doit ltreindre dans les dfils sombres des Portes-de-Fer. A ce point l, une relation ininterrompue stablit entre le grand fleuve et la montagne dans la profondeur de laquelle jaillissent les rivires qui viennent sy jeter. De leur jonction, sur toute ltendue du territoire habit par la race roumaine, rsulte lunit mme, quil ne faut pas chercher ailleurs, de ce territoire. Par ces rivires aussi, les Carpathes se mettent en contact continuel avec le Danube, et le Danube souligne de son cours les dernires lignes des collines quils projettent vers le Sud. Jadis le fleuve suivait, pour se jeter la mer, cette dpression de terrain que marque aujourdhui la voie ferre de Cernavoda Constanza. La Dobrogea entire tait comprise dans la mme formation gographique que la Valachie et la Moldavie aussi, avec laquelle elle tend se runir encore par les haulcurs des environs de Galatz. Aujourdhui, le nouveau cours vite les anciens plateaux, dun caractre tout particulier, de cette Dobrogea pour suivre la dpression de la plaine, les bords de la steppe et

les dernires prolongations des champs fertiles qui stendent aux pieds des ramifications de la montagne. Si la rive droite du Danube panonnien, celle qui appartient, regardant la steppe, la race magyare, manque presque compltement daffluents, comme si lempire du fleuve ne devait pas stendre dans cette rgion de vastes plaines la rive droite, balcanique, ne reoit que quelques rivires dune importance secondaire, qui ne peuvent tre compares la Theiss, avec tout ce quelle charrie, ni lapport, tout fait exceptionnel, de la Valachie et de la Moldavie. Plus rapprochs du fleuve, en ce qui concerne leurs cimes et leurs collines, les Balcans ne prsentent pas cette troite communion qui distingue les relations entre les Carpathes et le fleuve, la lisire de la plaine qui sintercale entre la ligne danubienne et les hauteurs est de beaucoup moins tendue et incomparablement moins fertile. Si le Danube joue un rle important dans la posie pique des Serbes, il nest pas pour les Bulgares le grand fleuve tutlaire; leur folklore le mentionne plus rarement et dune manire plus fugitive que celui des Russes euxmmes. Les Etats roumains, partant de la montagne, se sont empresss datteindre ces rives et, par des efforts rapides et heureux, ils sont arrivs sen saisir au bout de quelques dizaines dannes seulement; la Bulgarie politique au contraire, partie de la steppe russe pour arriver au delta danubien, na pas tard quitter ces rgions dsertes, incapables de fournir aux guerriers leur proie journalire, pour chercher travers la pninsule la voie de limpriale Byzance. Le Balcan lui-mme reste seulement un rduit inaccessible pour abriter les bandes en qute de pillage; quant au fleuve, il ne signifiait pour lambition des khagans bulgares et de leurs successeurs, les Tzars de langue slave et de religion orthodoxe, quun point de dpart bientt nglig et oubli mme par ceux qui ne rvaient que de la conqute du Bosphore. Ce fleuve, les Grecs lappelaient Istros, do le nom de la ville dIstria prs des embouchures; les Roumans Dunre nom quils ont emprunt leurs plus lointains anctres, autochtones de ses rives. Parmi les rivires que

clbrent les chants populaires, il ny en a pas une qui puisse lui tre compare dans la vnration profonde dont lentoure la race. Sans le Danube, on ne pourrait pas simaginer les destines du peuple roumain, pas plus que sans les Carpathes eux-mmes. Si la montagne a abrit les gnrations menaces par de continuelles invasions, le Danube a rassembl les lments ethniques qui devaient produire par leur mlange la nationalit roumaine. Sans ce qua fourni le fleuve, les Carpathes auraient, comme les Alpes en Suisse, offert seulement labri assur de leurs valles aux groupes de races diffrentes qui auraient cohabit sans se confondre, alors que, sans les Carpathes, il y aurait bien eu un mlange, comme dans les Pays-Bas aux bouches du Rhin, mais sans que la nouvelle formation nationale et pu trouver ds le dbut les contours fermes et permanents dune fondation politique.

Formation du Peuple Roumain

Populations primitives. Des recherches faites plutt au hasard, sans plan densemble et, jusque hier encore, sans une tude approfondie des rsultats obtenus, nous renseignent sur les caractres de la premire civilisation roumaine. On a trouv des poteries grises et rouges, parfois dune facture assez dlicate et daspect vari, il y en a de peintes, des statuettes reprsentant grossirement des idoles, des ustensiles en mtal, des armes de bronze dune forme lgante, trs semblables celles mises au jour dans les fouilles pratiques tout au fond de lOccident. Des ornements, qui montrent une grande habilet de la part de ces artisans antrieurs lpoque historique, compliquent le pommeau des pes, alors que les vases offrent dj ces lignes biseautes qui caractrisent toute une poque de lart prhistorique. De riches matriaux, conservs aujourdhui luniversit de Jassy, moins ceux quon a eu limprudence de prter Berlin, ont t trouvs Cucuteni, prs de ce mme Jassy, dont lemplacement parat avoir t entour de tout un groupe dtablissements assez peupls, violemment

dtruits au cours dincursions, dont lhistoire na pas gard le souvenir, car cest le feu qui a mis fin ces plus anciens foyers de la civilisation naissante. Nous nous souvenons davoir vu toute une belle collection particulire venant des montagnes moldaves, de la rgion de Neamt, prs de Piatra. Dans le district de Prahova, prs de Valenii-deMunte, on a t surpris de se trouver, presqu fleur de terre, grce peut-tre une uvre dexcavation antrieure, devant le plus riche trsor darmes de bronze quon ait dterr jusqu aujourdhui. Ailleurs aussi, des amateurs ont recueilli des pices isoles, comme celles (qui formaient, vers la moiti du sicle dernier, les collections fort mlanges et pleines dobjets faux, dun Bolliac ou dun Papazoglu, et qui furent runies plus tard au muse archologique de Bucarest. En gnral, le peuple na pas perdu le souvenir des places o ont vcu les prcurseurs de la vie roumaine actuelle. Il les signale en parlant des traces laisses par les gants (uriasi), par les Latins paens (Letini) et par les Juifs (Jidov), ce qui parat dsigner plutt les Khazares de la steppe russe, peuplade de race ouralo-altaque, comme on sait, mais de religion juive. Ces villages prhistoriques se trouvent le plus souvent sur les hauteurs, occupes plus tard par des monastres et des citadelles du moyen ge historique (que le langage populaire dsigne par le terme emprunt au latin populaire, de cetatui (citadelle). Quant aux nombreux tumuli visiblement artificiels, ils correspondent souvent aux kourgans russes; ils contiennent, avec de la poterie, des armes, des restes danimaux sacrifis, de la cendre et des squelettes de rois et de chefs barbares; certains recouvrent danciennes habitations ; dautres paraissent navoir servi que pour signaler par des feux davertissement le passage des hordes qui, jusquau VIe sicle envahissaient pres-quannuellement le pays. Les restes humains trouvs ventuellement dans les anciens foyers prhistoriques nont pas encore t soumis une tude attentive; lanthropologie na pas fix dune manire tant soit peu prcise les caractres physiques de

cette race thrace, dont nous parlerons bientt, la civilisation trs avance de laquelle on a rattach les tmoignages dart trouvs leurs cts. Etaient-ils, ces anctres, pareils ou non aux hommes qui habitaient la mme poque les valles de la Pninsule Balcanique et qui stendaient sur toute la vaste rgion comprise entre lAdriatique, le Pont Euxin et lArchipel? Tout ce quon peut dire, cest quil y a de srieuses raisons de croire que cette civilisation primitive est thrace; dautre part, il est certain que dun bout lautre de la rgion carpatho-danubienne formant le territoire unitaire sur lequel se dveloppa plus tard la race roumaine, il y et, lpoque nolithique, une civilisation primitive dun caractre parfaitement unitaire1
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M. Jean Andriesesco, dans un excellent ouvrage intitul Contributie la Dacia nainte de Romani (Jassy 1912), va mme plus loin: il parle dans sa prface de lunit nolithique carpatho-balcanique;il constate que ses caractres sont les mmes dans la Moldavie orientale et en Transylvanie (cf.ibid., p. 73). . Dans la couleur, les ornements et la forme des vases, dans la nature des ustensiles, dans laspect des armes de bronze, dans la construction des tombeaux, dans le caractre et le groupement des habitations, il ny a aucune diffrence entre les objets trouvs sur le rebord des Carpathes moldaves ou sur les collines de la Prahova. A lunit de la terre correspond ainsi lunit de la premire race manifestement autochtone, du moins en ce qui concerne ses premires manifestations artistiques. Influences scythiques. Si la montagne pouvait servir de refuge aux habitants dj tablis sur cette terre, les rivires fournissaient, en commenant par le Danube luimme, des voies naturelles dinvasion, car elles amenaient, attirs par le voisinage des riches contres o fleurissent tour tour la civilisation grecque et celle des Romains, des trangers en qute de nouveaux sjours ou des exploits nouveaux. Ils devaient venir du Nord et de lOuest; le Sud ne pouvait fournir que des paysans en qute de terres vierges, ou bien des fuyards chasss par quelque invasion. A lEst, il y

avait la steppe infinie, qui appartenait aux Scythes. On peut affirmer aujourdhui que ce peuple, dcrit par Hrodote dans son aspect et dans sa lgende, ntaient quune confdration phmre de peuplades, runies pour la gloire et le butin sous la conduite de quelques familles iraniennes, qui taient parvenues fonder des dynasties royales au dire des Grecs. Les guerriers taient pour la plupart des Touraniens au teint fonc et au corps trapu, pareils aux Turcomans de lAsie centrale et aux Tartars dune poque postrieure, qui, aprs avoir dvor le fruit de leurs incursions dvastatrices et du tribut fourni par les peuples soumis leur autorit, se nourrissaient du produit de leurs troupeaux. Leurs dplacements continuels sexpliquent par ce besoin de transhumance, perptuelle oscillation entre les demeures dhiver et les champs traverss, toujours sur la mme ligne des puits et des citernes pendant lt, qui forme le caractre distinctif des peuples pasteurs. Dans ces conditions, ils purent bien donner aux grandes rivires de la steppe, des noms emprunts la langue touranienne. Nous noserions affirmer que le nom dIstros est thrace et que celui du Danube, la Donau des Germains, la Douna des Turco-Tartares, vient des anciens Scythes bien quils en aient domin pendant longtemps les embouchures. Mais lancien nom du Dniester, le Danastris grec, est Tyras et dans cette forme hellnique on reconnat la Tourla ouralo-altaque, qui sest conserve, du reste, dans le langage des Tartares et des Turcs dune poque plus rcente. Le Pyretos dHrodote est pour les Roumains le Pruth, que les Turco-Tartares prononcent Brout; le caractre asiatique du nom est incontestable. On peut admettre une mme origine pour le Tiarantos mentionn dans les textes grecs du VIe sicle et qui est, parat-il bien, le Siretiu roumain, le Sreth des Slaves. On se demande enfin sil ne faut pas mettre dans la mme catgorie deux des grandes rivires de la Vala-chie, lArges, auquel on a voulu chercher un correspondant armnien inadmissible, et lOlt, le grand Olt, qui spare la Grande Valachie des cinq districts de son Oltnie.

A la fin du VIe sicle, le grand roi perse, aux desseins hardis, Darius, fils dHistasps, conduisit une expdition destine dtruire la masse toujours menaante des barbares danubiens; combine avec le concours des Grecs, cette attaque se perdit dans la steppe sablonneuse dpourvue deau et de pturages. Elle ne dlogea pas mme les multitudes scythes de leurs tablissements audessus du Danube, o se trouvait un de ces points stratgiques fortifis qui sont dans la tradition de la race. Car, au-del mme de la steppe qui tait la Scythie proprement dite, sur ce territoire de la Dobrogea, particulirement propice aux pturages tardifs, elles arrivrent fonder une nouvelle Scythie, une Scythia Minor, dpendance durable de leur ancien empire2
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Ces distinction de Grande et Petite entre les provinces sest transmise, du reste, aux Russes et aux peuples des Carpathes et du Balcan (Grande et Petite Russie, Grande et Petite Valachie, dans le Pinde). . On y retrouve plus tard, vers le VIesicle avant lre chrtienne, des rois qui portent les noms pittoresques de Charasps, de Kanyts, de Tanoussa et dont les monnaies dargent, frappes par les Grecs, portent les insignes des monnaies hellniques elles-mmes et les figures caractristiques des dieux de lOlympe. Pauvres rois sans annales et sans victoires, dont le rle, invariable et monotone, consistait se faire payer par les htes grecs de la cte et par les marchands de passage la tranquillit laquelle ils astreignaient leurs quelques milliers de pas-leurs guerriers et bandits! Une collection de peuplades qui narrive pas constituer un peuple ayant une vraie patrie ne peut exercer aucune influence. Si le nom des grandes rivires sest conserv sur ce territoire roumain aussi bien quen Russie, dans le langage des nations stables qui y habitrent plus tard, il faut attribuer ce fait seulement ces tablissements, dimportance plutt militaire, ces camps de rsidence temporaire des rois aux allures de khagans qui gardaient les gus de ces rivires, gus dune importance exceptionnelle pour toute nation migratoire vivant de ses

troupeaux. La population primitive dut leur abandonner ces rgions o ils empchrent tout tablissement de concurrents et toute infiltration des vassaux qui venaient y prsenter leurs offrandes et leur hommage. Influence sarmate. Entre la confdration des Scythes et celle des Sarmates, avec leurs rameaux, les Roxolanes et les Jazyges, lEst et lOuest, il ny a aucune diffrence essentielle. Ces mmes masses touraniennes se grouprent sous une autre classe dominante, probablement iranienne aussi, pour enrichir lhistoire des migrations et des invasions dun nouveau nom. Celui de marha, sauv par Ammien Marcellin, est videmment turc, dans lancien sens du mot. On retrouve ces Sarmates dans les sources antiques sur lemplacement occup prcdemment par lexpansion scythique, quils maintenaient sans pouvoirla continuer, puisquelle avait atteint ses dernires limites. Mais une poque plus rcente, il est vident que des peuplades diffrentes, dune origine plus noble, vinrent grossir leurs rangs, de mme que, plus tard, des Germains, en grand nombre, vinrent se ranger sous les drapeaux dAttila, devenant des Huns au mme titre que les guerriers de pure race asiatique du terrible khagan. Nous croyons que les Slaves, qui ds lors taient un peuple essentiellement agricole, parurent pour la premire fois dans lhistoire comme un des lments de la confdration sarmate. On ne pourrait pas sexpliquer autrement le caractre slave, trs ancien et tout fait particulier, de la nomenclature gographique en Transylvanie, car il est certain, que cette nomenclature ne peut tre rattache au passage, plutt rapide, de linvasion slave du VIe sicle de lre chrtienne. Nous nous demandons mme si le nom de Sarmisagethusa, la Capitale des Daces, qui leur succdrent dans cette mme Transylvanie, ne conserve pas dans sa racine le souvenir de ces Sarmates, premire couche superpose aux autochtones. Influence gauloise. Ce territoire carpatho-danubien ne fut pas inconnu la race puissante et nergique, toujours en qute daventures guerrires, travers les terres

lointaines, qui est celle des Gaulois. Leurs peuplades taient depuis longtemps matresses des Alpes italiennes, mme aprs avoir perdu la valle du P, leur Gaule cisalpine, que leur prirent les Romains, Elles durent donc, un moment donn, dboucher sur la Pannonie, avant quun chef entreprenant ne les jette la conqute de la Pninsule des Balcans, quils traversrent jusquaux Thermopyles et mme tout au bout, jusquaux sommets du Tnare, pour aller se perdre parmi les populations thraces de lAsie Mineure, dans cette Galatia qui conserve encore leur nom. Alors que les Scythes et les Sarmates ne connaissaient que les camps pareils aux rings ultrieurs des Huns, ils taient, comme reprsentajits dune ancienne civilisation suprieure, influence ds le dbut par la colonisation grecque de la Mditerrane occidentale, des fondateurs de cits , groupant des villages autour dune ville fortifie, capitale de la rgion. On peut suivre les migrations de ces nouveaux htes du Danube, seul cependant, et non de ses affluents, la trace des noms de localits, videmment dorigine celtique, comme le Singidunum, qui devint la cit blanche , la Belgrade des Slaves, comme le Noviodunum du delta danubien, lIsaccea daujourdhui, correspondant au Noyon franais, comme Durostorum, la Silistrie des Grecs, dont la racine se rattache aussi au Dun, caractristique de la civilisation gauloise. Influence grecque. A ct de ces influences barbares, qui contriburent peu la formation de la nation roumaine, vint sajouter une grande influence civilisatrice , celle des Grecs, Ioniens et Doriens; anciens compagnons des Perses de Darius, colons venus dAsie Mineure, ils vinrent chercher dans ces froides rgions septentrionales les peaux, les poissons, les fourrures, les grains, surtout les grains, le vin, la laine, le miel, la cire, lor et largent des mines de la Transylvanie, le bois des rgions intrieures; l les attendaient les Scythes qui, grce ce voisinage, devinrent des clients, peut-tre mme des imitateurs de lart grec, et parfois aussi, dans les belles et riches cits tablies par les civilisateurs sur les ctes de la Mer Noire,

de leur Pont Euxin, des mi-Grecs , des Mixhellnes . De Byzance la lisire caucasienne, leurs cits rpublicaines dtenaient tout le commerce de cette Scythie abondante en matires premires. Le territoire qui nous occupe vit stablir, sur des emplacements favorables la navigation, des centres comme Dionysopolis (prs de Balcic), comme Kallatis la dorienne (prs de Mangalia), comme lionienne Tomi (prs de Constanza, comme Halmyris, prs des grands lacs comme limportante cit du Danube, lIstria du delta, comme Tijras, la cit du Dniester, sur le liman , sans compter des tablissements dune importance secondaire qui suivaient le mme cours du Danube, tel Axiopolis, prs de Cernavoda. Mais ce monde grec nouveau, resta toujours, par la religion aussi bien que par le mpris naturel de lHellne lgard de toute espce de barabares, tranger lindigne de linfrieur. Pour les marchands, ctaient de simples clients, plus ou moins incertains, menaants ou avides, ces ptres qui les nourrissaient du produit de leurs troupeaux, ces agriculteurs scy-thes , vassaux de la race dominante, qui cultivaient les lgumes et les crales, ces routiers aux grands bufs lents et aux petits chevaux agiles, poilus comme ceux des Cosaques et des paysans roumains eux-mmes, ces Agathyrses transylvains, qui tiraient lor des anciennes mines primitives et vendaient la cire et le miel de leurs abeilles. Mais aucun contact intime nexistait entre eux. Entre les ngociants du littoral, qui vivaient sous leurs chefs rpublicains, leurs hel-lnarques , les prtres, serviteurs des dieux tut-laires, et les rois de la steppe, les relations ressemblaient celles qui existrent, des sicles plus tard, entre les Portugais de Goa et les rajahs de lInde autochtone. Lart grec seul, en saccommodant aux besoins de la vie scythique, gagna ce voisinage un aspect particulier et original, o des conceptions toutes neuves se mlangent dune manire intressante linspiration premire, souvent sans en

fausser le caractre essentiel. Il faut ajouter aussi que le marchand grec ne parat pas avoir jamais visit lui-mme les repaires des barbares. Il les attendait son comptoir, au milieu des temples et des monuments de sa civilisation imposante. Autrement, il y aurait dans Hrodote dautres renseignements plus rels et plus prcis, moins fabuleux sur ces peuples que quelques centaines de lieues seulement sparaient de leurs tablissements. Nulle trace, sur ce territoire, de linfluence transformatrice qui, partant de Marseille, de Nice, dAgde, dHyres, introduisit en Gaule des ides politiques suprieures. Les illyro-thraces. Jadis, non seulement le territoire carpatho-danubien, mais aussi la Pninsule des Balcans entire et ses annexes, qui sont les les de lArchipel et les valles de lAsie Mineure, furent la patrie des Thraces et de leurs frres, les Illyriens; ces derniers, situs aussi sur le littoral italien, avec des ramifications qui, travers les Vntes illyriens, stendaient jusque dans le Tyrol, bordaient le pourtour entier de la Mer Adriatique dont, comme pirates, ils furent pendant longtemps les vrais matres. Les deux nations taient troitement apparentes; les quelques noms communs qui nous ont t transmis et la nomenclature gographiques, montrent une grande similitude entre les deux langages; il fut donc possible aux Albanais, descendants authentiques des Illyres, dadopter le dialecte thrace quils parlent encore. Mais leur manire de vivre tait diffrente. Quand il ne gagnait pas sa vie en cumeur de mer, ce qui amena des conflits avec la marine naissante des Romains et finalement la conqute par eux de ce littoral adriatique, lIllyre tait pasteur dans la montagne, tout comme lAlbanais ou Skiptare3
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Falk et skip, scopulus, rocher, sont les racines des deux noms, dont le dernier seul est port par le peuple. , qui continue, avec le mme sang et sur le mme territoire, la tradition des Dardanes, des Taulantii et des autres clans de lantiquit illyrienne. Au contraire, le Thrace, qui ne dominait que rarement la cte, cde

volontiers aux Grecs entreprenants et utiles, ne borna pas son activit au pturage de ses troupeaux. Ds le dbut, il apparat comme ayant dpass la phase de la transhumance; cest un peuple solidement tabli sur la terre qui est devenue, dans le vrai et le grand sens du mot, sa patrie. Les traces du clan pastoral subsistent encore, et lon parle des groupements forms par les Odryses, les Gtes, les Daces, les Crobyses, les Triballes, les Sabirs, etc; mais le clan sest largi jusqu devenir une section territoriale bien dtermine et ces sections se confondent de plus en plus, non seulement dans une unit conomique, mais aussi dans lunit nouvelle dune vie politique commune. Pour fortifier encore ces liens, une religion nouvelle surgit lpoque historique, ayant son prophte, Zalmoxis, ses grands prtres, comme Dcne, ses autels sans doute, ses crmonies qui runissaient les rameaux du mme arbre national; cette religion enseigne lme immortelle, pratique le culte fanatique de la mort, du rve inassouvi des sacrifices suprmes; elle demande aux hros leur vie pour sauver le peuple des malheurs qui le menacent, et ils meurent en souriant sur la pointe des lances qui les reoivent aprs quils ont t projets vers le ciel invoqu par les prtres. On sest dlivr du culte barbare des anctres, qui fut transmis aux Hellnes, et une purification gnrale a cr comme une nouvelle me la nation qui attend dj de lnergie dace un chef, un roi, la manire de ces rois macdoniens, de sang illyrien, qui donnrent au monde linoubliable figure lgendaire dAlexandre-leGrand. Alexandre lui-mme, suivant partout, dans son dsir de royaut universelle, les traces des rois perses, avait trouv sur le Danube les Gto-Thraces, dj matres du cours entier du fleuve; il cra une province macdonienne de la Thrace, les Illyriens de Macdoine devenant ainsi les suzerains de leurs frres. Aprs sa mort, un royaume thrace sen dtacha, ayant son centre sur la rive droite. Lysimaque, un de ces rois qui se proposrent dinviter Alexandre et les anciens monarques perses, dut

combattre contre Droumichte, chef des Gtes, et il fut vaincu par les guerriers de ce dernier. Il tait de plus en plus vident que les Macdoniens grciss ntaient pas capables de raliser cette unit politique vers laquelle tendaient les Thra-ces de plus en plus unifis sous le rapport national. On peut dcouvrir un autre motif de cette faillite de lide macdonienne dans un fait dordre gographique: il tait impossible de rattacher une organisation politique fonde sur la rive droite du Danube, ces rgions au Nord du fleuve qui formaient, ainsi que nous lavons dj dit, un territoire parfaitement individualis. Les Gtes indpendants occupaient, ds le IVe sicle, les deux rives du Danube ; ils avaient leurs tablissements plus importants sur celle qui est domine par les Carpathes. Ce sont, en dfinitive, ces Thraces laboureurs qui taient dsigns par les Grecs du littoral comme leurs fournisseurs scythes en fait de grains. Si les sources hellniques rattachent aux mmes Scythes les Massagtes, les Tyrigtes, les Tys-sagtes, il faut voir dans les populations dsignes par ces vocables, non pas un rsultat d au mlange entre tes pasteurs de la steppe et les agriculteurs de la riche plaine nourricire, mais bien des Gtes de race presque pure, dont les coutumes et les croyances les distinguaient si nettement des nations voisines. Cest le contact des Scythes probablement qui vint ajouter les connaissances militaires leurs vertus guerrires. Lide politique macdonienne, emprunte elle aussi aux Perses les rois des Scythes, du reste, ntaient pas dautre provenance, contribua essentiellement faire progresser le groupement naturel des diffrents lments de leur race; les Gtes devinrent eux aussi dsireux dtablir une royaut conqurante, capable, non seulement de les dfendre, mais aussi dtendre le territoire de la race. Un Dromichte, un Orole, un Zyraxs, de mme que leur prdcesseur avant lpoque macdonienne, le grand Sitalks, qui rgnait de la Transylvanie jusqu la Mer,

furent donc des rois thraces indignes, correspondant parfaitement aux rois scythes de la Dobrogea, phmres comme eux, malgr leur rapide passage travers les pages de lhistoire. Ils purent se rendre compte bientt que cette nouvelle royaut, ayant encore, bien que des places fortes comme G-nukla dfendissent le Danube, son centre dans les Balcans, ne peut ni dominer le Danube, ni sappuyer sur les Carpathes, seules conditions pour pouvoir se maintenir. Il fallait, en plus, une autre nergie que celle de ces cultivateurs plutt paisibles, qui avaient senti depuis longtemps le got amollissant des richesses. Les rois de la conqute devaient surgir pour les Thraces dans la montagne de Transylvanie, de mme que dans la montagne du Pinde avaient surgi pour les Illyriens, leurs frres, les rois de la conqute macdonienne. Dans ces valles des Carpathes, il y avait dj eu un peuple thrace florissant, celui des Agathyrses, dont le nom porte une empreinte aussi peu scythe que la manire de vivre de cette peuplade. Il recueillait le miel et la cire de ses abeilles, exploitait les mines qui ont rendu clbre toutes les poques leur province; leur luxe est vant par Hrodote; tous ces traits sont trangers aux occupations patriarcales, dune si rude simplicit, des Scythes, mme une poque o leurs rois, protecteurs et clients des cits grecques du littoral, transformaient en beaux vases artistiques, reprsentant leurs exploits de chasseurs et de guerriers, lor fourni par les tributaires agathyrses des montagnes. Mais il parat bien que cette peuplade, consacre un labeur spcial, tait trs peu nombreuse; elle ne pouvait pas avoir les aptitudes ncessaires pour reprendre dans les Carpathes luvre de conqute, glorieuse et rmunratrice, dAlexandre-le-Grand. Ce rle tait rserv aux ptres de la montagne, dont le centre fortifi se trouvait dans langle Sud-Ouest de la Transylvanie, aux Daces, que les Romains appelaient Davi, Daii. Il faut rapprocher sans doute cette appellation du mot davae qui sert dsigner leurs villages. On en ignore la signification, mais cest probablement comme tous les noms des confdrations scythes, sarmates et

germaniques, un nom de guerre, servant dsigner un moment donn de lactivit militaire dune nation. On pourrait aussi interprter le mot Daces , comme spcifiant: habitants des villages, paysans, par opposition aux Gtes qui possdaient des tablissements plutt semblables, bien qu un degr infrieur, aux cits des Gaulois. Les Pannoniens taient aussi des villageois. Ds le dbut, il y a chez les Daces des rois; ce sont, du reste, le roi et sa caste de guerriers ; les pileati, portant le bonnet de commandement (pileus), ce bonnet phrygien dAsie, perptu sur le Danube par lhumble caciula, ou bonnet de peau du paysan roumain, qui fondrent la nation. Un de ces anciens tablissements agathyrses ou sarmates, Sarmisagethusa, sise entre les montagnes, au milieu du plus admirable des cirques forms par les Carpathes, devint leur capitale, cest--dire le lieu o ils sabritaient lhiver et o ils dposaient le butin enlev pendant les mois du printemps et de lt aux paisibles habitants des villes danubiennes. Les villages qui en dpendaient se cachaient dans les valles transylvaines; ils descendaient mme vers la plaine, mais plutt du ct occidental, vers le Banat actuel, o ils taient protgs par la ligne de montagnes qui borde la frontire roumaine de 1914 pour aboutir aux Portes-de-Fer, o le Danube est facile traverser. Le plus grand des rois daces, celui qui russit remplacer sur la rive droite la royaut macdonienne de la Thrace, fut Boirbista, nom qui rappelle peut-tre la ligne dace des Bures qui habitaient le Banat. Il rgnait en matre sur tout le cours infrieur du Danube jusquau delta, o des Bastarnes germaniques staient nichs dans les les, au milieu des marcages, Peuce (aujourdhui Ile des Serpents) et ailleurs. Une inscription grecque de Marcianopolis nous montre que les villages grecs dpendaient de son autorit suzeraine et que des dlgus des Hellnes allaient prendre les ordres du grand roi barbare de la montagne. Ayant donc gagn le droit de disposer des forces gtes, le nom mme des Gtes disparat ce moment, il avait hrit des rois

scythes, non seulement sur la cte occidentale de la Mer Noire, mais aussi au Nord o Olbia, dont le dieu, le Jupiter olbiapolitanus, tait le patron de toutes ces communauts hellniques, reconnaissait sa tutelle protectrice. Une nouvelle unit politique stait forme sur les ruines de la suzerainet scythe, au Nord du Danube, grce au caractre mme de la rgion, qui favorisait, qui appelait mme une pareille fondation; et, comme le peuple qui lavait cre tait lhritier dune civilisation autochtone plus que millnaire, Boirebista paraissait promettre ce monde carpatho-danubien une longue et prospre stabilit sous le sceptre dune dynastie nergique. Les Daces rencontrrent cependant sur cette voie de conqutes o ils taient entrs triomphalement, une civilisation suprieure, des imitateurs plus heureux de la royaut dAlexandre-le-Grand : le peuple romain et lactivit conqurante des Csars. Lexpansion et la conqute romaines. Ds les derniers temps de la Rpublique, les classes populaires, qui avaient form jusqualors la force mme de lEtat, commencrent migrer. LItalie victorieuse et conqurante recevait des approvisionnements de lEgypte, de lAfrique et de la Grce; les villes accroissaient sans cesse leur territoire; les riches propritaires, les anciens patriciens, les chevaliers et jusquaux publicains heureux se taillaient dans la campagne de larges domaines, avec des villes, des jardins, des terrains de chasse; le travail servile remplaa celui de lancien agriculteur libre. Il se produisit alors une forte migration rurale, lEst, vers lIllyrie et aussi, par les Alpes orientales et les valles de la Save et de la Drave, vers la Pannonie, aussi bien qu lOuest, vers la Gaule mridionale. Les sources historiques, il est vrai, ne mentionnent pas cette expansion, aucune inscription na marqu la trace sur la terre de ces pauvres gens en qute dun champ et dun abri; une infiltration lente, mais profonde, a donc seule pu transformer, en une population romaine, parlant le latin vulgaire, les Illyriens et ces Thraces que la conqute politique, si phmre en Dacie, naurait pu quentamer.

Le ptre de Dalmatie, dj habitu ces trangers par les cits purement romaines cres sur la rive de lAdriatique, puis son voisin du Pinde, Illyrien ou Thrace, et enfin les laboureurs des valles balcaniques furent lentement submergs par ce flux incessant dune population qui apportait des vertus ethniques suprieures, et une langue faite pour servir de communication universelle entre ces peuples, car on adopte une langue aussi pour ses qualits et ses avantages. Lapparition des armes romaines devait tarder encore, mme aprs que la Thrace eut t annexe (an 46 de notre re). Les lments romaniss transmettant dun groupe lautre linfluence trangre, taient arrivs dj jusquau Danube, o lon a constat que la ville romaine de Drubetis est antrieure la conqute officielle; dj des marchands latins traversaient ces rgions, rpandant, ct de la monnaie grecque dont la circulation diminuait rapidement, la monnaie romaine dargent et de bronze, quon rencontre par monceaux sur tout le territoire carpatho-danubien, avant que le besoin de dfendre les nouveaux centres fonds au milieu des Thraces balcaniques dfinitivement vaincus, eut rendu ncessaire lintervention des lgions. Sous Auguste, la Dacie vit les aigles romaines. Les nations pannoniennes, mlanges de sang celtique, les Scordisques et leurs voisins, furent compltement soumises; la grande voie de Tibre runit le Danube moyen aux rgions de son cours infrieur; Aquineum devint un des centres importants de lEmpire en Orient; enfin, sous Domitien, les armes impriales, commandes par Oppius Sabinus, par Cornlius Fuscus et par Julien, furent vaincues par un roi dun talent suprieur, Dcbale, dfenseur indomptable du sol ancestral et de lindpendance de sa race, qui, tout en reconnaissant nominalement la suzerainet de lEmpire, se fit livrer des artisans et des ingnieurs appels consolider sa puissance. LEmpire rsolut alors de soumettre sa domination les rudes barbares de la rive gauche. Si Trajan, le successeur de Domitien, consacra cette

uvre la plus grande partie de son rgne et toute sa tnacit de vieux soldat espagnol, cest que lenjeu dpassait le prix de la Dacie elle-mme; elle possdait sans doute des mines dor et dargent, allchantes pour les aventuriers qui fourmillaient dans lEmpire; des mines de sel, dont le produit tait indispensable, bien quon et aussi les marais salants dAnchiale, aux Balcans conquis. Valait-elle tout de mme la peine dtre occupe une fois pour tre dfendue chaque moment contre les autres barbares qui rdaient aux alentours? Oui, car sans la possession de cette forteresse des Carpathes, on naurait pu trouver la solution du grand problme germanique contre lequel staient uses les forces militaires dAuguste et de Tibre. Du Rhin, ce problme stait transport dans les montagnes des Qua-des et des Marcomans; dj les mouvements des Goths au Nord et lEst du territoire thrace faisaient prvoir une autre phase du grand conflit entre le inonde romain et le monde germanique. Trajan, en attaquant Dcbale, crut pouvoir dtruire dans son germe ce nouveau danger. Dans une premire campagne prpare dans la Msie suprieure (101 aprs J.-C.), les Romains employrent le facile passage des Portes-de-Fer pour envahir le Banat, le territoire des Bures, et chercher par lOuest la voie de Sarmisagethusa; Tapae, ils remportrent une victoire chrement achete. Confiant dans la fortune de ses armes, Dcbale ngocia dabord. Pendant toute une anne, il tendit des embuscades lennemi; mais les Romains taient rsolus pousser lentreprise jusquau bout; brisant lunit politique du territoire carpathodanubien, ils occuprent la bande de territoire qui leur paraissait tre ncessaire pour garantir la Msie contre toute incursion future. La capitale elle-mme reut une garnison romaine. Si cette situation stait maintenue, le rle de Dcbale aurait t celui dun prisonnier renferm et espionn dans ses montagnes ; sa nation, empche dsormais de ranonner des voisins victorieux et mme de mener ses troupeaux dans la plaine, o lattendaient le soldat, le fonctionnaire et le colon romain, se serait

puise dans la misre et le dcouragement. Le roi dace tenta de nouveau le sort des armes. Cette fois, ce fut luimme qui choisit le moment de la lutte. Il sadressa ses allis, Sarmates et Germains, qui comprenaient limportance, pour lindpendance de tous les Barbares au nord du Danube, de la crise qui allait se rouvrir. Dans la Scy-thie Mineure se formrent des bandes sarmates dont les guerriers, revtus de cuirasses dcaills, sont grossirement figurs sur le pesant monument du Tropaeum Trajani, rig par le vainqueur lendroit o se forma plus tard lamas de cabanes tatares appel AdamKlissi (lglise de lhomme). Mais la campagne fut dcide sous les murs mmes de la capitale dace. Trajan attaqua cette fois, en 105, par les valles du Jiiu et de lOlt. Il avait fait construire par Apollodore, de Damas, un pont de pierre en face de Drubetis pour empcher, dun ct, les relations entre Dcbale et ses confdrs de la steppe et pouvoir, en mme temps, sil en tait besoin, poursuivre une guerre dextermination pendant les automnes pluvieux et les rudes hivers danubiens. Cette fois, il ny eut pas de bataille dans la plaine; le barbare rsista dans ses montagnes, avec un acharnement sans pareil, que tout son peuple partagea avec lui; mme les femmes allrent porter lincendie travers les davae abandonnes et firent subir le martyre aux blesss qui tombaient entre leurs mains. Sarmisagethusa elle-mme fut consume par les flammes, mais seulement aprs que, dans un dernier banquet, les chefs des daces eussent bu le poison et que Dcbale et ses fils se fussent suicids dans leur dernier refuge. Luvre romaine(106-279). Trajan, vainqueur, fit lever Rome, en souvenir de cette campagne difficile, une colonne triomphale plus haute et plus belle que celle de Marc-Aurle et il colonisa la Dacie dsormais soumise. Il ne tenta pas la tche, dailleurs impossible, de dtruire la race mme de ces vaillants Thraces de la montagne. Si certains Daces migrs ne perdirent jamais lespoir de chasser les Romains usurpateurs et de revenir leurs foyers dtruits, un grand nombre de Thraces, surtout les

descendants paisibles des Gtes dautrefois, durent rester dans leur patrie; et noublions pas les rgions o la romanisation antrieure avait cr dj, sur le long de la rive, la population mixte do devaient sortir les Roumains. Un texte latin, tir des Vies des Csars, qui passa dans la brve compilation dEutrope, assure que des colons vinrent de tout le monde romain (ex toto orbe roinano). On a t jusqu dire quils vinrent en premire ligne de lItalie elle-mme, opinion professe avec orgueil par les partisans dune descendance romaine pure et exclusive. Il ne faut pas accorder une trop grande autorit un texte secondaire, rdig dans un cabinet de rhteur et de matre dcole, compltement tranger aux raisons politiques et au sens des ralits. LItalie navait plus gure de Latins exporter; ses nouveaux Romains , citoyens crs par la rforme de Cara-calla, nauraient gure apport avec eux les vertus ethniques du Latium. Ils nauraient pas mieux valu que les aventuriers accourus pour exploiter les mines de Transylvanie, que cette foule de fonctionnaires, laspect divers et lme incertaine, qui furent chargs dinitier aux formes suprieures de la vie urbaine un peuple chez qui la vie rurale tait plusieurs fois millnaire. Le bon sang latin pouvait tre accru plutt par certains de ces lgionnaires qui passaient une partie de leur vie dans les camps du Danube et des Carpa-thes et qui, aprs leur cong dfinitif, y restrent souvent auprs de leurs femmes daces et des enfants ns de leurs relations. Il y eut, en effet, un caractre militaire, de mme quun caractre rural, dans le latin vulgaire qui devint, aprs nombre de mlanges ultrieurs, la langue roumaine : le vieillard, ce nest pas habituellement le senex 4
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M. Giuglea a relev dans les anciens textes siurec, qui viendrait de senecus. , mot qui dailleurs a disparu dans toutes les langues romanes, ni le vetelus, car vechiu sapplique seulement aux choses, mais, cas rare, le veteranus, btrn 5
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Si au lieu de terra on a employ le mot pmnt, de pavimentum, ce qui signifierait une prpondrance de la

vie urbaine, il faut tenir compte de ce fait que terra ayant donn, en roumain seulement teara pour le pays, la patrie (le correspondant de paese, pays, manque), il a fallu trouver un autre terme pour le sol nourricier. Il est intressant que lucrum, le gain, a le sens gnral de chose . . La Dacie, qui fut partage en trois provinces runies sous la main dun lgat imprial, gagna, par la conqute romaine, un caractre nouveau. Deux civilisations coexistrent sans se mlanger, la langue seule constituant entre elles un lien commun. Si les lments ruraux dj romaniss de la Pninsule balcanique purent dsormais pntrer librement dans les champs abandonns par les barbares vaincus, tus ou mis en fuite et si les davae: Sucidava, Carpidava, Buridava, etc., reurent un accroissement de population, leur aspect nen fut pas essentiellement chang. Dans ces vici, ces pagi, dans ces territoires quon peut trs bien tudier dans la Dobrogea actuelle, o les monuments les concernant sont plus nombreux, lancienne vie fut perptue dans une forme de plus en plus romaine. Mais, de mme que la cte maritime avait abrit depuis des sicles la civilisation hellnique, qui put se maintenir sans vouloir fconder, il y eut, le long des routes qui suivaient le coursdes rivires de Transylvanie, des villes bien peuples et richement ornes, avec leurs temples, leurs basiliques, leurs amphithtres, leurs prtoires; on a dterr, Ulpia Trajana, qui avait remplac la royale misre de Sarmisagethusa, des mosaques dignes des pays dancienne civilisation qui faisaient partie de lEtat romain, de mme qu Tomi et Istria des colonnes de marbre aux lgants chapiteaux surgissent des ruines amonceles du pass hellnique. Mais tout cela ntait ni un lment durable ni un lment ncessaire lunit territoriale des Carpathes et du Danube. On le vit bien quand, aprs de longs combats malheureux contre les Goths envahissants, lempereur Aurlien dut ordonner, vers 271, peine un sicle et demi aprs la conqute de Trajan, la retraite des lgions et des

fonctionnaires sur la rive droite qui, pour sauver les apparences, devint une nouvelle Dacie. En quelques annes, les voies ntant plus sres sans la protection des soldats, les villes furent abandonnes; les paysans du voisinage sen partagrent les ruines aprs le dpart de lennemi. Avec ladministration disparut tout ce qui servait lexploitation conomique du territoire et qui en formait le dcor.

Domination des peuples de la steppe

Aurlien avait retir ses troupes de la Dacie sous la menace des invasions incessantes des Goths qui avaient dtruit larme de Dcius et quavait arrts Niche, au fond de la Msie Suprieure, la seule victoire de Claude. Dj, sous la pression des Quades et des Mar-comans, les Vandales Astinges staient tablis dans la Pannonie et sur la lisire de la Dacie, poussant devant eux les tribus daces des Costoboques, des Bures et des Cotins, qui vinrent accrotre dans la rgion des Car-pathes limportance de lancien lment thrace, reprsent aussi sur le Danube infrieur par lindpendance, toujours agite, des Carpes. Les Romains eux-mmes y tablirent, semble-t-il, en qualit de peuples fdrs, des bandes gothes, juthunges, puis de celles des Gpides aussi, des Tafales et des Vandales; mais on ne saurait leur attribuer Je rle qui revint sur le Rhin aux Francs et aux Burgondes. Dans les rgions carpatho-danubienraes, il ny a aucune trace dune vritable expansion germanique; cest un nouveau chapitre, exactement semblable ceux qui lavaient prcds, de la domination scythe dans lEurope orientale. Il se produisit certainement, ds le IIIe sicle, un mouvement dans le sein de ces peuplades touranien-nes qui avaient chapp vers le commencement de lre chrtienne au rgime de laristocratie guerrire des Iraniens. Les vassaux germaniques, qui taient retenus depuis des sicles dans les formations belliqueuses des Scythes et des Sarmates et qui pratiquaient, dans la Mer

Noire, une piraterie pareille celle des Cosaques lpoque moderne, durent migrer vers lOccident, non pour y trouver des terres cultiver, mais pour y former des camps do ils fussent en tat dentreprendre de nouveaux raids, la manire des contemporains dHrodote. On les trouve sur deux points seulement: le Boudschak ou Bessarabie mridionale (angulus pour les Romains, ongl pour les Slaves), et la Pannonie centrale. Les Goths stablirent sur le Danube infrieur, prs des embouchures, alors que le Danube moyen restait le domaine des Vandales, leurs frres. Pour eux, la Dacie vacue par les Romains et o toute vie urbaine fut bientt compltement ruine, noffrait aucun attrait; le territoire lui-mme, avec les forts de la Moldavie actuelle et de la Grande Valachie, avec les marcages du Danube, ne leur disait rien, surtout aprs que les envahisseurs eurent dvast les rgions dj colonises de lOltnie et des valles transylvaines. Ils ne voyaient que le chemin , cest--dire surtout les routes qui, travers les les du Delta ou les gus du Danube infrieur, conduisaient Noviodunum-Isaccea, travers les Portes-de-Fer, dans le Banat, et, travers les cours deau tributaires du Danube moyen, Sirmium et Singidunum, en Pannonie. Cest par l quils firent leurs nouvelles irruptions, sous les empereurs Probus et Carus; cest l que les Romains vinrent les chercher lpoque de Constantin-le-Garand, qui restaura les fortifications des frontires, surtout de celles de la Scythie Mineure, de Tomi aux bouches du Danube, et de ses fils, de ses successeurs, jusqu Valens qui devait succomber une invasion dun caractre nouveau, venue de ces rgions septentrionales o les vicissitudes des dominations barbares menaaient continuellement lEmpire6
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On a attribu sans aucune preuve Constantin ltablissement dun nouveau pont sur le Danube, Celeiu. Anciennement dj, il y avait eu, ce quil parat, un autre pont Hrsova. . Une autre cause empcha la cration de formes politiques

et mme ethniques nouvelles de ce ct de lOrient, et conserva intact aux descendants des Thra-ces romaniss leur ancien caractre. Tandis qu lOccident la religion chrtienme cimenta lunion des barbares avec les galloromains, le conqurant passa sur notre territoire sans exercer aucune influence sur la vie de lEtat, sur les murs, sur la langue il ny a pas en roumain un seul terme dorigine gothe ; au contraire, le descendant des bergers daces et des migrs paysans de lItalie resta un homo romanus . un Romn, de mme que, dans les Alpes, le Romanche, qui ne fut jamais soumis une domination barbare, ou que, lhabitant de la Campagna, indissolublement lie lide et lautorit de Rome. Le christianisme avait pntr en Dacie avec la conqute romaine; les inscriptions attestent que le pays avait reu, par les colons originaires de lOrient, lempreinte des cultes asiatiques qui prcdrent et prparrent le christianisme. Leur uvre fut poursuivie pendant toute la dure de la domination impriale, qui amenait sans cesse des htes venus des pays o la grande transformation de lme humaine stait accomplie plus rapidement et dune manire plus complte. La propagation de lEvangile par les communauts religieuses qui envoyaient des visiteurs dun groupe lautre ne pouvait pas manquer de porter ses fruits sur le Danube. Les termes se rapportant la religion montrent dune manire trs claire les conditions, et par consquent lpoque o le nouveau culte fut adopt par la population. Sans doute des termes tels que Dum-nezeu qui vient du latin Domine deus; Snt 7
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de la liturgie slave : sfnt , qui signifie saint; cruce , qui signifie croix; icoa-na , qui reprsente le grco-romain icon () ; altar , tmpla , rugaciune , nchinaciune , o lon retrouve les mots latins altar, templa, rogatio-nem, inclinationem; cumnecatura , qui vient de communicare, communion; marturisire , de marty-risare, qui signifie confesser; blastam , qui vient de blasphmas, et preot , qui vient de presbyter 8

Les Pques sappellent Pasti , et, si pour Nol on a le tout de mmelatin de Crciun, il y a aussi le synonyme Nscut. , ne portent aucune marque chronologique, aucun cachet historique; mais le terme de biserica (basilica) sest entirement substitu au mot ecclesia (glise en franais), na pu sintroduire dans nos rgions avant lpoque constantinienne, o le culte chrtien commena dtre pratiqu dans les basiliques, destines jusqualors aux affaires de justice et aux runions publiques. Il faut tenir compte aussi du fait, trs important, que la religion est seulement la loi, lege , et que pendant longtemps ce terme fut employ presque uniquement dans le sens religieux, tant remplac en ce qui concerne le droit par obiceiu, coutume, tradition (obiceiul pamntului, coutume de la terre). Si la liturgie latine a conserv en Occident le Credo , la langue roumaine seule donne un terme populaire driv de ce mot latin: crez. Lorsque les Goths arrivrent sur le Danube, ils taient paens. Cest seulement sur la rive droite quils adoptrent la religion de Constantinople au IIIe sicle, lhrsie arienne; ces gens desprit simple, mus par une logique enfantine, ne pouvaient admettre lunit divine dans la Trinit. Quant lhomme romain , le Romn, parlant le roumain (romneste), il demeura avec ses vques (episcopi, le terme grco-latin est rest intact, pour les prlats latins, on emploie la forme: piscup) sur cette terre qui tait pour lui la patrie, tara, dans ces villages, sate, lancien nom latin (sata, semailles, champs labours). Il nentra pas dans une nouvelle formation politique laquelle il aurait fallu prter serment le roumain a conserv jurare, juramentum dans lancien sens, non corrompu, de ces termes et dans larme de laquelleile aurait d servir car pour lui aussi larme, oaste, vient du mot latin qui indique lennemi, hostis. Les notions de seigneur, de vassal, de fief, de service, introduites par le rgime germanique en Occident, lui sont restes absolument trangres. Il na pas mme, pour dsigner le Germain, un mot tir directement de sa

langue: cest le Neamt, daprs le slave Nimetz. Si, pour ses coutumes populaires, pour ses superstitions, pour ses ftes illgales, dfendues par lEglise, pour son habitation et son systme de culture, pour ses ustensiles et pour les ornements de sa casa, de sa cabane (car la mansio, dont vient maison, a disparu, pour ne point parler de la domus classique), il a conserv tout lancien trsor de la civilisation thrace primitive; si lesprit thrace vit dans la syntaxe, commencer par la juxtaposition de larticle la suite du nom (omul, correspondant au latin homo ille), pour tout ce qui concerne la vie politique, Rome seule tait reste linspiratrice. Il ny a pas dautre autorit que la domnie (dominio), du domn (dominus) qui est lempereur, appel aussi Imparat, comme lalbanais ne connat pas non plus lautre souverain que le mbret (imperator). La notion de la royaut est aussi trangre au Roumain que celle de principal germanique, avec ses ducs et ses comtes; cest aux Slaves quil empruntera plus tard les termes qui les dsignent: craiu (de kral, driv du nom mme de Charlemagne, Carolus), cneaz, Vovod. Le centre de groupement est la cit , cetate, ncessairement fortifie. Le trne de ses matres sera le scaun, scamnum (chaise) ; la Capitale est donc dans la cetate de Scaun . Le citoyen , le cetatean, ennemi de tout ce qui est tranger, strain (extraneus) vit encore par la pense dans lordre romain, dont aucune ralit ne peut le dtacher. Il attend, sous Dio-cltien, sous Constantin, de mme quil attendra sous les empereurs byzantins, le retour des drapeaux. Isol de Rome par le malheur des temps, il lui appartient encore par lme. Les barbares de la steppe purent prendre bientt la place de leurs vassaux germaniques. Les Huns, chassant, dans les Balcans, les Goths dAthanaric et de Fridigern, stablirent en Pannonie; ils fondrent lempire dAttila qui ne dura pas mme un sicle; la population indigne, augmente de colons quils transportrent de force dans les territoires doutre Danube, leur paya la dme, envoya des prsents la cour du Khagan, et neut plus rien craindre deux. Les Avares, aprs avoir sjourne dans la

Bessarabie mridionale, suivirent les Huns dans cette mme Pannonie; ils ne prsentent, au VIe sicle, quune autre forme de la domination scythique purement extrieure; a et l, on voit apparatre les aborignes, rests intacts sous la protection de ces matres qui navaient dautre intrt que celui de se maintenir. Slaves et roumains. A ce moment, se produisit dans la seule rgion du Danube, et non dans celle des montagnes, le grand passage des Slaves vers les Balcans et le littoral adriatique. Linfluence considrable quon leur a attribue nest pas justifie par lexamen des sources historiques, ou bien par ltude des murs et de la langue. Nest-on pas all, au gr des intrts politiques, jusquau point de confondre notre peuple, si manifestement latin pour tout ce qui concerne lessentiel de la pense, du sentiment, de la vie individuelle et sociale avec la grande masse slave dont il est entour? Or, lanthropologie et lethnographie ne constatent pas le type slave chez les Roumains, mais bien le type thrace, brun, court de taille, vif de physionomie et de figure ouverte. Les emprunts faits aux Slaves par le langage nont fait que nuancer, souvent mme simplement doubler, le fond primitif servant exprimer les ides et les sentiments ( ct du verbe a iubi, par exemple, aimer, on a lancien sens du verbe : a placea; chez les Roumains balcaniques: a vrea, vouloir). Si les termes concernant lagriculture sont slaves, les noms des animaux sont tous sans exception dorigine latine: slaves sont les mots dsignant, non les oprations fondamentales du labour, mais seulement les oprations drives, et surtout les ustensiles; et lhistoire montre que le commerce danubien, dabord latin et grec, puis devenu slave au VIe sicle, a fort bien pu fournir, par les achats dans les villes du rivage et dans les foires (nedei, mot slave), ces termes nouveaux. La nomenclature gographique, si elle est manifestement slave en Transylvanie, a une ancienne origine sarmate. Ainsi limite, on peut dire cependant que cette influence fut la seule relle et profonde. Mais la steppe continuait envoyer ses peuplades vers ce

grand chemin du Danube qui menait aux splendeurs de Byzance. Les nouveaux envahisseurs navaient plus cependant la force dont avaient dispos tour tour les confdrations barbares des Scythes, des Sarmates, des Huns et des Avares. Ils ne formaient plus que de petites bandes qui avaient sjourn long-temps proximit du territoire de la Rome orientale et staient dj mls, peut-tre, des lments ethniques trangers, surtout slaves. Abandonnant la steppe primitive, les Bulgares, dont le nom parat signifier les nobles , les lus 9
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De mme que le terme de boiars (en grec: bolades; ar est le suffixe du pluriel dans les langues ouralo-altaques). , vinrent, sous Asparouk, occuper le Boudschak, sans oser se risquer au del du cercle montagneux des Carpathes. A la premire occasion favorable (vers 670), ils franchirent le Danube et envahirent la Scythie Mineure, laissant de ct les marcages des fleuves et les valles habites par les sept tribus des Slaves agriculteurs; ces raids les menrent, sous le rgne de Khagan Croum, par des voies sanglantes, sous les murs mme de la Capitale romaine de lOrient. Leurs nouveaux sujets taient Slaves; ils leur imposrent leur langue et ainsi ils abandonnrent peu peu leurs anciennes coutumes; la religion seule resta, jusque sous le rgne de Boris-Michel, au IXe sicle, plutt comme un reste de lancien crmonial de la Cour et de lancienne lgitimation de la dynastie. Puis vinrent dautres barbares, soudoys par les Impriaux: les Magyars, mtins de sang finnois, quittrent la Bessarabie mridionale pour descendre dans la Pannonie, dsertant pour toujours leurs anciens quartiers, qui avaient t ravags par un nouveau concurrent turc, les Petschngues, venus de Sarkel dans la steppe. Dans cette Pannonie, quils arrachrent aux Moraves, hritiers des ducs francs, ils purent garder leur langue, mais non la puret de leur race, leurs coutumes et leur religion. Au lieu de lancienne unit scythique forme par les grandis rois de la haute antiquit et de lempire hun dAttila ou de ses successeurs avares, il y eut donc trois fondations scythiques: celle des Bulgares, appuye au

commencement sur la Scythie Mineure, celle des Magyares, sur le Danube moyen, et celle des Petschngues. Ces derniers seuls restrent compltement isols dans leurs camps au milieu du dsert et de la steppe; ce fut aussi le sort des Coumans de mme sang, qui leur succdrent au XIe sicle, lorsque Byzance eut cras les bandes qui avaient pntr profondment sur son territoire. Deux cents ans plus tard vint le tour des Tatars. Il rsulta de tout cela que les Slaves de la Msie, tout en gardant leur langue, perdirent pour toujours leur indpendance politique, que leurs frres pannoniens disparurent sous lafflux violent des Magyars, mais que les Roumains, nayant pas de matres chez eux, chapprent ce sort, lexception des lments latins qui, ayant donn mme des rois la Bulgarie naissante, un Sabinus et un Paganus, finirent par se confondre dans le milieu slave domin par la classe militaire des Bulgares. La grande masse de la nation, se trouvant sur la rive gauche, retenue dans lunit naturelle de la rgion qui lencadrait, qui lappuyait et lui fournissait tous les moyens dune circulation intrieure, particulirement intense, neut, avec les nouveaux khagans comme avec les anciens, que les relations dhommage, de tribut, de dme, de douanes quavaient eues jadis les Gto-Daces ou les Agathyrses avec leurs matres scytho-sarmates. Dans la pninsule mme des Balcans, si les Slaves avaient compltement colonis les deux Msies, sarrtant seulement sur le rivage, au point o commenait la lisire grecque que rien navait pu entamer; si la Dalmatie riveraine leur appartenait, avec ses anciennes cits romaines compltement dnationalises, lenvahissement navait pas gagn la montagne, toute cette montagne qui, des Portes-de-Fer, en passant par le nud qui la relie aux Balcans, savance sous le nom de Pinde jusqu listhme de Corinthe et au plein milieu de la Grce. Le berger roumain tait le matre incontestable de toutes ces hauteurs et les valles riantes recelaient les abris dhiver de leurs familles et de leurs troupeaux. Les sources

byzantines de montrent ds le VIe sicle dans cette rgion de la Msie Suprieure o apparaissent des villages roumains, dun caractre manifestement pastoral, pareil celui des localits macdoniennes daujourdhui: Gmello-munte , la montagne jumelle ; Trdtitilious , les trente tilleuls ; Skeptkasas , les sept maisons , etc. Dans la montagne du Pinde, du ct de la Dalmatie, on trouve au IXe sicle dj, des bergers qui sappellent Neagul, Dracul. Ces Roumains allaient vendre leurs fromages aux citoyens de Raguse, et leurs noms caractristiques se conservrent dans les documents de cette Rpublique adriatique jusque bien tard dans le moyen ge. Des lments avancs menaient leurs troupeaux dans les valles de lHerzgovine et de la Bosnie, centre do partirent, une poque qui nest pas trs recule, les Roumains de Croatie, qui, sous le nom de Frincul, le Franc , sont mentionns encore au XVIe sicle, lorsquils staient dj slaviss. Des Morlaques10
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Ce nom signifie, selon les uns, Valaques noirs (Maurovlaques) ; suivant les autres, et leur opinion est la plus probable, Valaques de la Mer (Morevlacchi) ; cf. la More, ou territoire maritime pour les Slaves entrs dans lancien Ploponse . (Voy. V. Ginffrida-Ruggeri, / Valachi dell Adria-tico, dans la Rivista italiana di sociologia , tome XX, p. 288. , formaient la transition entre les clients valaques des riches Ragusains et ces lments qui vinrent stablir en Istrie, du ct de Castel-Nuovo et dAlbona, et qui conservent dans leurs derniers refuges tous les lments fondamentaux de leur ancien langage, de plus en plus accabl et dnatur par linvasion des termes slaves. Leurs centres plus importants se trouvaient cependant plus bas dans la pninsule balcanique. Entre Vallona et Durazzo et en face de Corfou, ils occupent le rivage, qui est abrupt et inapte lagriculture, quils connaissaient bien cependant par une ancienne tradition, sans la pratiquer de prfrence. A lintrieur, on les retrouve en Epire, sur le cours suprieur de la Vooussa. Mais la chane du Pinde est encore en grande partie aussi

nettement valaque que les Car-pathes. Des milliers de ptres menaient lautomne leurs brebis vers le large cirque montagneux de la Thessalie; ils y possdaient, au Xe sicle, ces riches villages domins par des chefs, des primats (), des celnici (du slave ceata, bande), que dcrit le biographe anonyme dun des plus puissants et des plus influents parmi eux, le Vlaque Nicolita. Lempire byzantin leur cra une situation spciale, quil nosa jamais dtruire et quand il essaya de lbranler dans le dtail, ils se rvoltrent. Dans un conflit avec leurs caravanes, prit aux Beaux Arbres ( ), vers lan 1000, David, un des chefs du mouvement qui, appuy cependant sur les Albanais et les Vlaques, essaya de reconstituer, lEmpire des Bulgares, que les Byzantins de Jean Tzimiscs avaient renvers peu auparavant sur les rivages de la Mer Noire, Preslav. Mcontents de lanarchie romaine , qui les pressurait contre la coutume, ils soutinrent toute cette pope du Tzar Samuel et de ses hritiers du XIe sicle, commencer par le fils mme de Samuel, Gabriel-Romain, dont la mre, une Thessa-lienne, tait probablement dorigine valaque. Plus tard, vers 1200, quand lEmpire dIsaac lAuge, menac dun ct par les Turcs dAsie Mineure et, de lautre, par les croiss accourus dOccident pour les combattre rassemblait ses derniers moyens de dfense en hommes et en argent, les celnics Pierre et Asen se soulevrent, probablement dans le Pinde, avec leurs Vlaques, au nom des anciens droits que les administrateurs du basi-leus avaient brutalement viols. Maintenant, ce fut sous des chefs de leur nation que Iles bergers roumains, dune agilit sans exemple et dun rare esprit de ressources, reprirent la tradition de leurs coups de main. Il ny eut pas un coin des Balcans o leurs bandes ne fissent leur apparition dvastatrice contre les Grecs mpriss et contre les Latins du nouvel Empire de Constantinople quils avaient en horreur. Joannice, le frre du fondateur de cet Etat , fut le grand Rhomoktone, tueur de Rhomes ; lempereur fodal Baudoin de Flandre, vaincu, prit dans ses cachots. Mais

celui auquel le Pape parlait de ses origines romaines, sans connatre probablement la langue quil parlait, et auquel il donnait le nom de roi des Bla-ques et des Bulgares , ntait, par la fatalit des choses, quun continuateur des Tzars dautrefois, prtendants de nuance bulgare lhritage de Constantinople. Dj le grand rgne de son neveu Jean Asan, venu cependant de la rive gauche du Danube, o il stait abrit au milieu des gens de sa race, na plus rien de commun avec les Vlaques, ses parents et anctres. Cette romanit mridionale, malgr des migrations qui ntaient quune transhumance strictement dfinie, nentretenait pas de relations continuelles avec les frres de la rive gauche et devait, par consquent, sur un autre territoire, dans dautres conditions et avec une occupation gnralement diffrente, avoir un autre sort. Cest uniquement sur le territoire carpatho-danubien que les besoins nouveaux dune activit conomique plus large et plus active pouvaient crer la vie politique de la nation. Quant aux autres Roumains, le manque de base territoriale propre amena, non seulement leur morcellement, mais aussi disolement dans un dialecte spcial, rest pauvre et bigarr de termes slaves non assimils et de bizarres termes grecs.

Vie politique des Roumains avant la fondation des Principauts


On connat dune manire trs circonstancie, jusque dans leurs derniers dtails, ces guerres dans la Pninsule Balcanique auxquelles les Roumains furent continuellement mls et si souvent dune manire dcisive; les chroniqueurs byzantins racontent longuement, dans leur beau style fleuri, emprunt aux modles anciens, tous ces vnements qui tenaient de si prs la vie mme quils reprsentaient dans leurs crits. Au contraire, dans les Etats qui dominaient dj lOuest et lEst du territoire roumain et o lhistoire scrivait en latin, un silence presque absolu recouvre les premiers actes du dveloppement politique de la nouvelle nation ;

quant aux documents mans de lancienne chancellerie hongroise et polonaise, ils ont disparu dans la grande tourmente destructrice des Tatars, au XIIIe sicle. Il y a cependant des faits, transmis plutt par des sources ultrieures, des similitudes, des principes tirs de la logique de lhistoire qui peuvent servir reconstituer, presque coup sr, cette vie carpathique et danubienne antrieure la cration des Etats. Lorsque les Magyars descendirent dans la Pannonie, ils y rencontrrent des Slaves et, aussitt aprs leur apparition an del de la Theiss, vers la fort qui menait vers le territoire transylvain , des Roumains autochtones. Les roumains et les etats slaves. Les Roumains ne pouvaient songer crer, comme les Bulgares, leurs voisins, un nouvel Empire romain, de langue barbare, car ils ne faisaient que continuer dans des formes populaires lancienne vie impriale. Sans doute, ils considraient comme leur chef lgitime lempereur de la Rome constantinopolitaine, dont, pendant cinq cents ans, de Justinien aux Coninne, les armes apparurent de temps en temps sur la rive gauche pour en chasser les Slaves guerriers ou les Magyars envahisseurs; mais de lancienne organisation, ils navaient conserv que les dtenteurs modestes dune autorit qui stendait seulement sur un territoire , une tara, borne aux limites troites dune valle. Tout ce qui se rapporte lcriture provenait du vieux fond latin (a srie, crire; pana, plume; condeiu, grco-latin condylus ; hrtie, chartula ; carte, livre, negreala, encre, de niger ). Mais le magistrat qui rendait la justice sous le vieux chne et jugeait selon lancienne coutume non crite, sappelait jude (judex). Il devint un agent politique aprs le retrait de lordre imprial, de mme que chez les Goths du Danube au IVe sicle, le juge Athanic avait remplac le roi et que la lointaine Sar-daigne eut, pendant le moyen ge, des chefs indpendants dans ses seuls juges , giudici. Les Slaves avaient emprunt aux Francs les ducs, dont le nom devint dans leur langue celui de Vovodes, capitaines darme , et, une poque plus ancienne,

pour des chefs de moindre envergure, ils avaient, prs Germains le titre de knzes , quon a rattach celui de Konunge , de Knige des migrations gothes. Les Roumains employrent leur tour des dnominations pour les domni lus ou hrditaires, qui leur rendaient la justice et les conduisaient la guerre mme; Voda devint synonyme du prince, alors que cneaz , qui a en russe le mme sens, en arriva, comme son correspondant roumain jude ou judec , dsigner seulement le paysan libre. Mais ces Slaves avaient aussi des rois, des krals, forms nous lavons dit limage du roi des Francs, Charlemagne, qui avait tendu ses conqutes et fix ses ducs et ses comtes jusqu la Save, la Drave, au Danube moyen; cest lorigine de cette royaut morave, croate et serbe qui organisa les lments guerriers des Slaves du Sud-Ouest et du Sud. Les Roumains ont aussi connu ce titre nouveau; ils en ont fait leur craiu , sans penser dailleurs se donner une organisation royale distincte de la tradition impriale. Sous lautorit douce, paternelle de leurs chefs locaux, ou domni, les Roumains vivaient dans leurs villages, o, selon la coutume thrace, le sol tait possd en commun, non seulement en ce qui concerne la fort et ltang, mais aussi les champs de labour, o chacun avait, au lieu dune proprit, seulement une parte (1), mot qui finit par dsigner tout droit la possession de la terre. Ces villages taient de cration plutt rcente; leur nom rappelle en effet celui du fondateur, de lanctre, mos (do vient le nom de mosie , hritage, pour tout bien foncier); satul Albestilor , Negrestilor , dont vient la forme courante: Albesti, Negresti, ne signifie pas autre chose que le village des descendants dAlbul, de Negrul . Ils se dfendaient jalousement contre toute infiltration trangre; le jeune homme venu dun autre de ces microcosmes ruraux, perdait sa personnalit antrieure pour adopter aussitt celle de la grande famille o il entrait; il se sparait nettement de son pass au moment o il pousait sa femme, et le prnom donn aux enfants rappelait toujours

celle qui ils devaient leurs droits. Lensemble de ces villages formait une vate Tara-Romaneasca , une Patrie Roumaine , terme imprgn dun profond instinct ethnique, et qui ne comportait lide ni dune forme politique unitaire, ni dun droit de conqute. Les roumains et les magyars. On ne sait pas exactement comment stablirent en Pannonie ces Magyars qui, vers lan 1100, devaient tendre lautorit nominale de ses chefs, devenus rois apostoliques, sur les forts et les clairires habites de la Transylvanie. Le Notaire anonyme du roi Bla est un compilateur du XIIIe sicle qui reproduisit dans son rcit, forg laide de chansons populaires et dtymolo-gies locales, un tat de choses ethnographique et politique. Ses Blaques, nommes dans les lettres du pape Innocent au roi des Blaques et des Bulgares (les Magyars nomment les Roumains Olah, daprs le slave Vlach, do vient Valaque) ; son Empire bulgare, qui est videmment celui des Asnides, appartenait une poque trs postrieure. Il faut donc accepter comme des hros de pure lgende, fabriqus daprs des noms de lieu, ces Manumorouth (dont le nom est emprunt celui du Marmoros), ces Gelon (cf. la localit de Gyalu en Transylvanie), ces Glad valaques, qui, pour rsister la conqute magyare, sallirent, dit-on, des chefs slaves ou bulgares tels que Kan et Salan. On accordera plus de crance au Notaire anonyme quand il parle dun Tuhutum ou dun Zoltan, fils dArpad ; quant Gyula, mentionn dans la Vie de Saint Etienne, roi de Hongrie, on le retrouve chez les crivains contemporains de Byzance sous le nom du chef paen Gylas. Or, les premiers chefs hongrois qui vcurent sous linfluence continuelle de Byzance, transmise plus tard aussi indirectement par les Russes de Kiev et de Halitsch (en Galicie), taient aussi des Vovodes, et le nom mme du premier Vovode chrtien qui, aprs le baptme, devint Etienne, roi apostolique des Hongrois, est Vajk, Vok, emprunt aux Slaves et commun avec les Roumains euxmmes. Des juges , cest--dire des cnzes,

apparaissent sur la Theiss dans les plus anciens documents qui nous ont t conservs. Lagriculture, la pense religieuse et lorganisation politique magyare se fondent entirement sur la transmission slave que rvle chaque pas le langage. Cette nouvelle fondation barbare, destine empcher le libre dveloppement de la race roumaine, aprs avoir mis fin la vie slave pannonienne, tait trop dnue dinitiative et doriginalit, trop pauvre dlments civilisateurs pour exercer une srieuse influence; on ne pouvait pas attendre deux plus que des Petschngues et des Cumans eux-mmes. Les roumains et les russes de kiev. Un contact politique qui paraissait ne pas devoir tre strile stablit vers le mme temps avec les Russes de Kiev, lves dociles de lorthodoxie et de lEmpire oriental. Le premier Tzarat bulgare tait en pleine dcadence, presqu la merci des Byzantins, qui devaient rduire ces derniers empereurs ltat de simples parents pauvres , vivant dans leur clientle, lorsque lempereur Nicphore Phokas soudoya Sviatoslav, le Vovode de Kiev, pour en finir avec les restes dune organisation militaire jadis si redoute. Le vaillant barbare, habitu guerroyer contre les Petschngues, (qui devaient le tuer au retour, accourat avec ses compagnons darmes et, aprs avoir vaincu lennemi dsign ses coups, il savisa de prendre la place de ces mmes Bulgares. Preslav devint pour quelques annes la nouvelle capitale dune Russie qui stendait, comme la Scythie ancienne, dont elle paraissait vouloir renouveler lhistoire, du Dnieper jusquau rivage occidental de la Mer Noire. Pour la Rome orientale, celle substitution tait videmment intolrable. Les troupes du nouvel empereur byzantin, lArmnien Jean Tzimisks, se dirigrent antre Sviatoslav, qui se renferma dans Silistrie, lancien Durostorum, pour y rsister pendant quelques mois, jusqu ce que la lamine let contraint abandonner dfinitivement le lieu de ses anciennes victoires. Sur le champ de bataille, Tzimisks fit btir la cit de Thodoropolis. Il avait rtabli lancienne frontire du

Danube, et la Scythie Mineure entire fut sans doute rattache lEmpire. Les Roumains de la rive gauche furent soumis lautorit du patriarche de Trnovo, tabli pour quelque temps Silistrie. Les Russes ne devaient plus revenir sur le Danube que presque mille ans plus tard, attirs par le mme mirage et nourrissant le mme rve de gloire. Sviatos-lav avait rapport cependant de son aventure lgendaire une conception suprieure de la vie politique, le titre de boars pour les descendants des anciens Vargues normands et des cnzes slaves, leurs camarades, et le souvenir, clbr pendant des sicles par la chanson populaire, du grand fleuve, aux ondes tour tour dores par le soleil du Midi et figes par le vent du Nord, qui est le Danube, pre des eaux . Les princes de Galicie y trouvrent, au XIe et au XIIe sicles, un encouragement pour essayer de renouer les relations brusquement interrompues par Je sige de Silistrie. Mais la place du strict rgime byzantin que lempereur de la victoire avait espr pouvoir maintenir, on eut bientt une vie locale, dorganisation indigne, qui se maintint pendant tout le XIe sicle. A Silistrie et dans les environs, entre le Danube infrieur et la Mer, les Comnne, ses successeurs, nommrent, dans les cits comme les appelle la princesse Anne, fille et historiographe de lempereur Alexis, ou mieux dans les bourgs fortifis, des chefs autochtones, aux noms roumains ou mme slaves, qui continurent lancienne vie locale des territoires gtes et romains: un Tatul, un Chalis, un Salomon, un Sestlav, un Saktschas ( Satzas ). Ils avaient des attaches avec les Cumans de la rive gauche, dont le nom cachait naturellement aussi la population soumise, tributaire et auxiliaire des Roumains, ces Cumans qui, avec leurs lances aux flammes multicolores, accoururent, un sicle plus tard, pour soutenir la cause politique bulgare ressuscite par linitiative de leurs frres, les Vlaques des Balcans. Ainsi donc, dans lobscurit qui rgne pendant ces sicles du moyen ge sur le territoire carpatho-danu-bien, ds quun rayon de lumire perce ces tnbres, comme celui

qua projet le notaire anonyme, on aperoit la continuation, paisible et modeste, mais dautant plus acharne rsister, de lancienne population aborigne. Les roumains et la colonisation des saxons. Ds la fin du XIe sicle, le roi de Hongrie, attir surtout faut-il croire par les mines de sel et dor de la Transylvanie, faisait btir dans la rgion occidentale de la province son chteau de Turda (qui pour les Roumains aussi bien que pour la chancellerie latine des Magyars scrit plus tard: Torda). Dautres forteresses, comme celle de Dej (en hongrois Des), furent tablies sur des points importants du territoire transylvain. A la mme poque, un vque de rite latin fixa sa rsidence dans lancien bourg slave de Belgrade, prs de la rivire du Muras (Maros), ce qui tait dautant plus ncessaire que le souverain hongrois napparaissait pas dans sa qualit nationale proprement dite, mais bien comme roi apostolique , charg de propager la foi catholique, de latiniser le pays, au besoin par la force. Un monastre important, celui des Cisterciens de Ketz (Crta), fut fond, un peu plus tard, dans la valle de lOit. Enfin, le roi, pour le reprsenter, choisit un Vovode de tradition roumaine. Au-del du rayon des forteresses et du groupe des villages o vivaient les serfs de race roumaine ou des colons destins fournir leur dme et leurs services lvque, stendait, sous la suzerainet des Petschngues, puis des Cumans, la Tara-Romneasca, le pays roumain , avec ses forts, ses clairires, ses valles parcourues par les troupeaux, ses hauts plateaux o lon pratiquait depuis des sicles lagriculture. Il y avait donc vers lan 1100 une grande Roumanie rurale, sans forme politique unitaire, mais ayant sa loi religieuse, ses coutumes, son ancienne culture, que la conservation des termes latins mme, pour les lments suprieurs de la vie sociale, montre assez avance, avec ses chefs isols et avec son instinct dunit parfaite. Cette Roumanie devait tre refoule de cime en cime, de valle en valle, par la conqute hongroise et catholique, qui dailleurs ne songea mme pas employer des colons

de race magyare. Rejete sur les territoires mdiocres des valles de lOlt et de la Brsa, elle eut bientt pour frontire les Car-pathes; de transylvaine quelle tait, elle devint transalpine . Ce pays situ au del des cimes en attendant dtre, pour des raisons qui seront exposes plus loin, partag en deux par la formation, au XIV sicle, dune Moldavie, oppose la Roumanie , qui tait devenue une Valachie localise. Pour le moment, au tournant de lhistoire o les Magyars apparaissent comme reprsentant la civilisation occidentale dont le Pape tait le chef, dun bout lautre du territoire roumain, il ny avait pas encore de frontires. Dautre part, on ne saurait, sans anachronisme, prter au roi de Hongrie lintention de dnationaliser le peuple quil subjuguait ainsi en Transylvanie. Son ambition, cet apostolique , tait daccomplir en Orient la tche de pupille de lEglise toutepuissante o avaient chou les empereurs romains de nation germanique. En dehors de cet apostolat arm, il voulait uniquement fermer aux Scythes de la steppe les dfils de Carpathes et tirer de plus riches revenus possibles de sa conqute. La colonisation allemande, lancien Drang nach Osten instinctif des peuples allemands au moyen ge, battait son plein au temps o les Croisades attiraient vers lOrient le trop-plein des populations occidentales. Le roi Geysa ne fit que canaliser une partie de ce large courant vers la Marche de Transylvanie que ses propres moyens navaient pu quentamer. Les premiers htes venus de Flandre dautres vinrent aussi dAlsace stablirent dans trois villages placs sous la protection mme de lvque, qui du reste encouragea lui-mme cette uvre dexpansion, toute son avantage. Plus tard, dautres groupes se formrent sur la Trnave (Kkll), au beau milieu de la province, puis au SudOuest, Sibiiu (le village porte le nom de la rivire voisine, laquelle les trangers ont conserv le nom roumain de Zibiu), qui devint plus tard la ville de Hermann , ou Hermannstadt (cf. les villages qui continuent sappeler en roumain Har-man); enfin, dans la rgion oppose de ce

quadrilatre montagneux, prs des mines de Rodna et de Baia, au del des montagnes quil sagissait dexploiter au profit de la Couronne. Ces groupes dmigrants avaient un caractre purement rural. Ctaient des paysans, qui ne nourrissaient pas plus de projets politiques que ceux qui se dtachent aujourdhui des rgions surpeuples de lEurope pour chercher une occupation en Amrique. Le roi lui-mme ne pensait gure leur imposer un rgime unitaire, lui qui. navait pas dadministration sur ses propres terres. Les htes royaux durent se plier la manire de vivre et lorganisation de la population aborigne, sans la prsence pralable de laquelle ils nauraient pas mme risqu laventure de rester sur un territoire que le roi nommait le dsert dans le sens juridique du mot, parce quaucun privilge de sa part navait confirm les droits des premiers occupants. Ils revtirent parfois ce vtement populaire des Roumains qui rappelle la culture gnrale des anctres thraces; ils introduisirent des habitudes trangres dans la manire dexploiter la terre, tout en gardant le type de la maison germanique des bords-du Rhin ; ils empruntrent des mots au trsor linguistique roumain; surtout ils adoptrent les formes dans lesquelles stait groupe la vie de ces prcurseurs, dont ils auraient voulu asservir le travail: ct des juges roumains il y eut donc des comtes , Grafen, grebs saxons et les provinces dans lesquelles fut partag le pays colonis furent des Sedes, tribunaux , correspondant ceux des mmes juges. Peu peu ces villages volurent; ils devinrent parfois des villes appeles un grand avenir. Lensemble de ces tablissements allemands en terre roumaine fut constitu en nation autonome, lgard du roi, auquel elle payait un cens, et de lvque lui-mme. En 1224 le roi Andr II les reconnaissait comme un seul peuple , ayant un seul juge et jouissant dune seule et mme situation, assure par des actes crits. Le territoire roumain tait donc morcel par cet tablissement dune laborieuse population trangre,

capable de progresser rapidement et favorise par la Couronne, cause des gains suprieurs quelle attendait dune pareille substitution. Cela ne suffisait pas cependant, car ces Saxons ntaient pas en tat dassurer la nouvelle province ses frontires. Pour fermer les dfils des Carpathes et leur assurer une garde vigilante, le roi employa donc deux moyens diffrents. Andr II avait fait le voyage de Jrusalem en crois malheureux et il avait pu voir ltat de dcadence o se trouvaient les restes de la domination chrtienne et la milice des chevaliers qui les dfendaient. Une vacuation de ces soldats de la croix tait videmment ncessaire. Les Chevaliers Teutons devenaient disponibles; on les fit venir dans les Carpathes, o ils btirent, sur la place du village slavo-roumain de Brasov, leur ville de la Couronne , Kronstadt; puis, pntrant bientt au del des montagnes, dans le long champ de Cmpulung, ils fondrent une nouvelle ville, leur Langenau . Ils auraient sans doute rempli cette mission et bris pour toujours lessor dun nouveau peuple, si des dissensions ne staient pas produites entre cette milice ambitieuse, la mme qui, plus tard, en Prusse, voulut crer un vritable Etat pour son Grand-Matre, et le roi, allch par lespoir dune proie facile. Aprs une querelle qui ncessita plusieurs fois lintervention du Pape, ils durent partir, laissant une ville davenir, un dfil tout prpar pour des invasions dans la Transalpine et des relations de suzerainet avec les Cumans, mens par force au baptme et soumis lautorit, visiblement politique, dun nouvel vque, dont la rsidence fut la premire des villes nouvellement cres, Milcov, sur la rivire du mme nom. Un comte saxon, Cordard, reut en mme temps (1233) les territoires ncessaires pour entretenir les ouvrages de dfense quil avait fait lever au dfil de lOlt, la Tour Rouge. Des groupes de pays magyars furent dtachs vers la frontire orientale, du ct dOituz et de Ghimes (Gymes), aux anciens noms scythiques, pour y former, dans des sedes spciales, ct des

Roumains dont ils empruntrent les murs et les coutumes, une garde permanente. Ce fut le groupe militaire de ces Szefcler, dont le nom mme vient de Szek, sedes, qui formrent la Marche dfensive de la Transylvanie. Enfin, pour fermer tout dfil lennemi, des moines franciscains entamrent, le long du Danube, par lOuest, le territoire qui devait former la principaut de Valachie. Le chteau de Se-verin fut lev dans le voisinage mme de lancien pont de Trajan et du camp fortifi qui le dfendait. Un dignitaire portant le titre avar de Ban y fut tabli pour garder le drapeau la croix latine de la conqute catholique; la premire monnaie qui fut frappe pour les seuls Roumains et sur leur territoire tant celle de ce Ban, le mot de ban, finit par signifier toute espce de monnaie. Il ne faut pas oublier non plus que, non seulement les salines valaques dOcnele-Mari, en Oltnie, et de Slanic, dans le district de Prahova, mais aussi celles de la future Moldavie, la nouvelle Ocna, prs dun nouveau Slanic, furent certainement englobes dans les enclaves magyares sur le territoire roumain. Les roumains et lempire tatar. Un vnement imprvu vint, en 1241, arrter ce mouvement envahissant du catholicisme romain. Le roi de Hongrie, avec ses colons saxons et flamands venus du Rhin moyen et infrieur, avec ses vques et ses fodaux dorigine germanique, avec ses associs, les chevaliers venus de Jrusalem pour combattre contre les paens cumans, ntait que le dernier reprsentant et le serviteur dvou de cette grande uvre historique. Contre ces Scythes magyars, bientt mls de Slaves, influencs dans leur nouvelle province par les Roumains et soumis dune manire permanente et profonde linfluence de la civilisation allemande, se leva un nouveau flot de Scythes authentiques, qui taient rests dans la steppe et qui avaient conserv les anciennes coutumes de leur vie nomade. Lapparition de Gengis (Dschinguiz), qui fut simple chef de bande dans le dsert avant de devenir le grand Khan,

lempereur unique de la steppe, jeta de nouveau vers lOccident les multitudes touraniennes qui avaient emprunt fleur immense voisine, la Chine, son grand idal dunit mondiale. Il tait impossible darrter cette nouvelle invasion, qui, si elle ntait pas anime par le fanatisme dune nouvelle religion, avait, en dehors du prestige et des talents de son chef, la force dcisive dun ordre parfait dans tous les dtails de son action. Les descendants des Vovodes de Kiev devinrent les humbles vassaux de la Horde dominante; quant la Hongrie des Arpa-diens, elle risqua une faible rsistance dont linsuccs rejeta le roi et les restes de son arme vers la Mer de lOccident. Les notices, insuffisantes et confuses, que nous possdons sur cette conqute foudroyante, ne prouvent pas une occupation tatare des rgions roumaines entre les Carpathes; le Danube se trouvait du reste en dehors du chemin suivi par ces chercheurs daventures et de butin; ils navaiant aucunement lintention de stablir, comme les Bulgares, des Magyars de jadis, sur un nouveau territoire, car ils avaient dj, dans lAsie centrale, leur patrie, et dans leurs conqutes de lAsie occidentale, des foyers quils ne comptaient nullement abandonner. Sur ce territoire, quils ne traversrent mme pas, ils ne firent que remplacer la domination, des Cuinans, dont les restes, chrtiens ou mme paens, allrent chercher un refuge en Hongrie. Les Roumains ne firent que changer de matres: il y eut pour eux seulement un autre collecteur de la dme aux poques fixes de lautomne et un autre douanier dans les ports de la Mer Noire. Mais cette invasion brisa pour toujours le ressort de linvasion hongroise, qui prtendait travailler au nom du catholicisme et de la civilisation latine de lOccident. Aprs que lennemi se fut retir dans sa steppe, laissant derrire lui daffreuses ruines, des efforts furent tents pour revenir lancienne situation. Des chevaliers venus de Terre Sainte, les Hospitaliers franais, furent appels, en 1247, Severin; 011 leur promit les revenus dus la Couronne par les chefs des Roumains de la Transalpine , dont les

noms sont donns par un prcieux privilge de 1246: les juges Jean et Farcas dans lOltnie plaine, le Vovode Litovoiu, dans la montagne du Jiiu, le Vovode qui, au del de lOit, rsidait dans la cit dArges, au fond de la montagne; la rsidence dArges, Seneslav, sans compter les pcheries de Celeiu et dautres avantages sur ce territoire qui, avec ses moulins, ses villages florissants, avec ses guerriers et ses chefs nobles donne limpression dun pays de trs ancienne civilisation. Le Pape avait confirm, en 1251, cet acte de donation, qui neut peut-tre pas de suite, matre Raim-baud, celui auquel stait adress le roi, nayant vraisemblablement jamais pris dfinitivement ses quartiers Severin. Sil en avait t autrement, on aurait eu, sous le couvert de la Hongrie royale, dlgue permanente du Saint-Sige, une re franaise sur le Danube aussi; mais cette Hongrie mme des Arpa-diens tait, dans ltat o lavait laisse linvasion tatare, un instrument dont on ne pouvait plus se servir. Les Cumans lavaient laisse dans un tel tat quun des derniers reprsentants de la dynastie, le roi Ladislas, stait converti leurs murs et quon mettait en doute sa constance dans la foi chrtienne. Des querelles pour le trne clatrent, amenant en de des montagnes le jeune roi Etienne qui, appuy sur la Transylvanie et en guerre avec les Bulgares jusqu Plevna, paraissait devoir refaire dans une forme magyare lunit territoriale des Roumains; avant la fin du sicle, les Saxons, htes de la Couronne, en devinrent les ennemis quil fallut soumettre par la force des armes. Aprs la victoire, le Vovode transylvain, le rude Ladislas Apor, resta matre presque indpendant de la province. Le Marmoros, le Zips, le Banat de Severin, o apparat le rebelle Dorman, se soulevrent contre les officiers royaux. La dfense du latinisme revint alors la race franaise et ses associs italiens; car ceux qui la servirent dsormais, dune manire indpendante de la royaut magyare, furent, en effet, en premire ligne les Franciscains, auxquels appartient un Plan-Carpin, visiteur de la Tatarie, et toute la srie des moines dItalie qui fondrent plus tard, vers

1330, le diocse latin dArges. Le dernier Arpadien, Andr III, tait le fils dune Vnitienne. Lessor franais vers lOrient devait donner la Hongrie une nouvelle dynastie, originaire elle aussi de Naples et de provenance angevine, celle des Charles-Robert. La domination tatare eut un avantage inapprciable pour le dveloppement ultrieur de ces rgions. Grce la fortune qui accompagnait partout les drapeaux du grand Khan et de ses fils et successeurs, il ny avaitplus dsormais de frontires occidentales depuis la Chine; de lAsie centrale jusquaux Carpathes roumains stendait un seul Etat, un seul territoire politique et conomique. Les routes, dont la sret tait dsormais garantie par lautorit profondment respecte de lempereur mongol, taient ouvertes quiconque possdait un saufconduit dlivr par sa chancellerie. La mme monnaie tait partout accepte; les mmes poids, les mmes mesures servaient tous ceux qui pratiquaient le commerce dun bout lautre de ce monde nouveau cr par une conqute sans exemple; le systme douanier tait peu prs partout le mme, dAkkerman, lancien Maurokas-tron des Byzantins, le Moncastro des Gnois, le Belgrade des Slaves, la Cetatea-Alba des Roumains, jusqu Caffa, en Crime, o, vers la fin du XIIIe sicle, vinrent stablir les Gnois pour faire de la Mer Noire leur domaine, et aux ports lointains des Mers asiatiques. Les liens personnels qui existaient entre les frres de Gengis maintinrent pendant un temps lunit politique du grand empire. Lunit conomique, si rmunratrice pour le trsor des diffrents chefs de la Horde dor, ne fut pas entame quand ensuite lempire fut partag, et ce fut tout lavantage des Roumains, dont le territoire venait dtre travers par les voies de commerce menant du Nord et de lOccident Caffa, Akkerman, mme Brala, le grand port du Danube, jadis humble village o vivaient les descendants de lanctre paysan Braila, mais qui tait devenue dj le principal entrept du Danube vers lan 1300. Cependant la condition naturelle des territoires provoqua

des tentatives de sparation politique: lpoque o le seigneur tatar de la Crime, le prince de la Campagne, de lancienne Gothie, o se maintenaient encore, avec leur langage archaque, les restes des anciens Germains, commena se distinguer des autres pays de l Empire , Noga, un des chefs de lOccident, prit sur le Danube infrieur la place des anciens rois scythes et de leurs successeurs huns, avales bulgares, magyars, puis ptschngues et cumans. Mls continuellement aux affaires de la Bulgarie dcadente, qui reut dans Trnovo un Tzar tatar de sa cration, Tschouki, pour en arriver ensuite des dynasties cumanes, de sang probablement roumain, originaires de la rgion du Vidin, les Tertrides, puis les Sichmanides, alli dune certaine manire aux Palo-logues de Byzance, Noga, auquel succda bientt son rival de mme sang, Tokta, aurait russi peut-tre fonder sur cette lisire de lOrient un tablissement durable, si, ayant abandonn ses pratiques paennes, influences dj par lislamisme envahissant, il avait adopt, comme les chefs bulgares et magyars, la religion de ses sujets. Ne layant pas fait, les Roumains, que les sources byzantines affublent cette poque du nom surann dAlains, profitrent des avantages dune vie commerciale intense, dune paix garantie par la force tatare et mme des enseignements militaires fournis par leurs matres passagers. Ce sont eux, en effet, que Nicphore Grgora dpeint comme les Gtes dau del de lIstros, ayant le mme armement que les Scythes et qui, tant des chrtiens, soumis ensuite par la main violente de ces dits Scythes, se soumirent eux matriellement, bien que contre leur gr, mais gardrent, par le sens de leur supriorit ( et par un sentiment disolement lgard de ces infidles, leur qualit de peuple autonome 11
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I, p. 204. .

Vie politique des Roumains dans les Principauts avant la

formation dune civilisation nationale


La principaut de toute la Roumanie . Ces chrtiens autonomes vivant sous leurs juges et leurs Vovodes jouissaient dune civilisation trs ancienne, mais incapable de dterminer elle seule une organisation politique suprieure. Peut-tre la suzerainet tatare elle-mme, amene par les ncessits pratiques des relations entre matres et sujets concentrer la vie nationale russe entre les mains du cnze de Moscou qui tait destin faire souche dempereurs, a-t-elle contribu rassembler les forces roumaines dans la partie mridionale du territoire; car, au Nord, les textes ne connaissent que la population fixe prs des rivires et des gus, les brodnici, et aucun nom de chef indigne ne sest fix par son importance sur les pages de lhistoire. Il est bien possible que ce rassemblement dnergie ait commenc lpoque mme o Noga et Tokta taient obis par tous les peuples vivant sous la menace de leurs camps guerriers. Car ce fut le Vovode de lEst qui russit rsoudre le problme historique. Litovoiu, celui de lOuest, stait maintenu pendant plus de vingt ans lorsquclata un conflit avec ses voisins; ce conflit fut provoqu, ce quil parat, non par le sort de ce pays de Hateg, sur les ruines de Sarmisagethusa, que le roi arpadien voulait lui arracher, mais par la runion momentane de Severin et de sa province aux possessions du Vovode. Dans une bataille malheureuse contre un de ces magistri , de ces bans de Transylvanie qui fourmillaient cette poque au milieu de lanarchie gnrale, le vieux prince roumain succomba; les vainqueurs se saisirent aussi dun de ses frres, Barbt, dont le nom survit peuttre dans ce village dit Rul-lui-Brbat qui se trouve de lautre ct, tout prs de la frontire. Seneslav dArges ou bien son hritier, Tugomir ou Tilhomir, que les sources slaves des Balcans nomment aussi, parat-il, Ivanco (le nom roumain est Iancu), russit donc, dans ces circonstances exceptionnelles, runir les deux

Vovodats, situs la droite et la gauche de lOit. On na pas dautres renseignements sur lui, mais son fils Basarab tait dj Grand-Vovode de tout le pays roumain , de la Roumanie entire, cest--dire de tout le territoire que navait pas atteint encore la colonisation trangre et qui navait dautres limites que les conditions gographiques elles-mmes. Cette principaut rclamait pour son chef non seulement les anciens revenus de la dme des grains, du vin, des troupeaux et des amendes (gloabe), mais aussi ceux des douanes, car pour la premire fois la frontire gagnait un sens plus prcis, et tout ce qui se rattachait aux prrogatives traditionnelles dun domn, naurait fait cependant que vgter dans la montagne sans les ncessits de cette vie conomique dont les bases avaient t poses par les Tatars un demi-sicle auparavant. Une voie decommerce existait dj qui menait Braila, et les Tatars qui lavaient cre en avaient profit les premiers avant de se retirer12
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Leur retraite a d se produire ds les premires annes du XIVe sicle; leur dernier prince, Dmtrius (ce qui signifie Dmir, Timour), successeur dchu de Noga et de Tokta, vivotait encore vers 1330 du ct du Danube infrieur et dAkkerman. . Elle aurait d servir ds labord aux Roumains runis en un seul Etat, si la vie politique de la Hongrie navait pas t renouvele, ce moment mme, par lnergie et lesprit dinitiative, par la verve chevaleresque de la nouvelle dynastie angevine; ce but aurait t atteint sans lapparition au-del du Danube, o la Bulgarie se mourait et o la Serbie, aprs avoir jet, sous le rgne de l empereur Etienne Douchan, un si grand clat, allait sombrer dans les misrables querelles entre les prtendants et les seigneurs locaux, dun nouveau concurrent la domination du monde; je veux parler des Turcs qui, avec Mourad Ier, Bajzid et son fils, joignaient lesprit daventure communs aux Francs et aux

Sarrasins pendant leur conflit sculaire en Asie au temps des croisades, un ordre parfait et une discipline de fer, hrit des Tatars. Dsormais, pendant un sicle et demi, les Roumains seront morcels, mutils, rejets dune frontire lautre, des Carpathes au Danube, par lincessant conflit entre ces deux forces, dont la rivalit assura sans doute leur existence, mais les empcha de tirer tout lavantage que pouvaient fournir, cette fin du moyen ge, un territoire bien dfini, une race nouvelle pour la guerre et pour la civilisation suprieure. Ils laissrent se perdre la prcieuse tradition populaire, qui avait permis aux premiers Vovodes dopposer aux fantmes impriaux slaves des Balcans et aux fodalits agonissantes des autres frontires ce sain ralisme base gographique et caractre national qui avait amen Tihomir et Basarab se prsenter comme princes indignes de tout le pays roumain , de mme que Louis XI entendait tre roi de tout son pays franais. Dtachement des pays roumains de la hongrie. Charles-Robert entreprit de refaire, sur le modle de lOccident, ou de simples liens de vassalit qui unissaient, par exemple, dans une seule vie politique les rois dAngleterre et de France sans que le premier se ft senti, dans ses propres provinces, infrieur son suzerain, lancien royaume des Arpadiens, tendu jusquau Danube; il voulait mme employer ce fleuve comme une base ncessaire pour renouveler en Orient les jours de lEmpire latin. Basarab ayant refus le tribut, car il se sentait souverain de droit moderne sur un territoire dfini, habit par sa seule nation, il fut attaqu par Charles-Robert en personne dans les montagnes de Muscel, o lavaient conduit certains des Vo-vodes tratres leur prince par intrt personnel. A Severin, uni la principaut roumaine depuis quelques annes dj, le Vovode de Transylvanie russit tablir pour un moment Nicolas, fils d Ivanco , mais, dans un des cirques que forment les montagnes valaques, larme royale fut compltement cerne par les troupes de celui qui, dans la conception des envahisseurs,

tait un simple rebelle, un ptre valaque quil sagissait de tirer par la barbe de son repaire . Une miniature contemporaine, dans la chronique officielle, prsente, aprs la scne o un envoy de Basarab vient offrir humblement les conditions dune paix simule, deux moments du combat de Posada, au Nord de Cmpulung: on voit la brillante chevalerie du roi dfilant htivement audessous des pics que garnissent des paysans roumains; ceux-ci portent de longues jaquettes de peau, de longs manteaux de laine, des braies troites, collant sur le pied; ils ont de hauts bonnets pointus de fourrure par-dessus les longues, boucles de leurs chevelures; les uns travaillent jeter leffroi au milieu des ennemis, qui seront crass bientt par le poids des pierres dtaches du rocher prolecteur ou tus en dtail coups de massue. Charles-Hubert chappa (9-12 novembre 1330) difficilement la revanche valaque ; le sceau royal, gar dans la confusion de la droute, ne fut pas retrouv. Mais le vainqueur, quoiquil et fait venir lvque grec de Vicina sur le Danube pour en faire le premier Mtropolite du pays, nentendait pas changer lorientation politique du ct de lOrient; pendant cette mme anne 1330, dans les discordes qui dchiraient la pninsule des Balcans, ses troupes, qui soutenaient contre le roi serbe un parent bulgare, avaient t comprises dans la catastrophe de Velboujd (Kustendil). On voit Alexandre ou NicolasAlexandre, fils de Basarab, saluer la frontire le fils et successeur de Charles-Robert, ce roi Louis, dont la carrire, agite par une ambition fivreuse, devait tre encore plus remplie de vicissitudes que celle de son pre. Peut-tre mme le tribut de 7.000 marcs dargent dont il est parl en 1330 fut-il offert au jeune prince, bien quaucune source ne mentionne ce dtail. A ce moment, Douchan dominait de lautre ct du Danube, et Alexandre, proche parent du Tzar bulgare qui porte le mme nom, pouvait craindre les prtentions de celui qui donnait le Danube pour limite son empire grco-serbe , sappuyait sur lAdriatique et tendait la possession de Constantinople. Des guerres civiles, auxquelles les

premires bandes turques avaient t mles, svissaient dans lEmpire byzantin incapable de reprendre la tradition interrompue par les croisades. Capitaine dune nouvelle expdition sacre, le roi Louis croyait pouvoir placer audessus de ce chaos son autorit personnelle, soutenue par la bndiction du Pape et par les sympathies de lOccident latin. Il vivait, du reste, dans des ides tout fait diffrentes de celles des Arpadiens, qui avaient gard avec opinitret les tendances conqurantes de lpoque barbare. Ctait un roi la manire franaise, un Angevin de Naples; il russit sentourer de brillants vassaux et de braves chevaliers, retenus auprs de lui par lhommage et le devoir fodal. Il tolrait que ce Vovode de sa terre transalpine , ce roitelet des Carpathes, tablt solidement son pouvoir sur les valles de la montagne roumaine et ltendt travers la plaine jusqu la ligne du Danube, pourvu quil observt les rgles strictes de la fodalit occidentale. Dans la Transylvanie mme et dans les territoires voisins, le fils de Charles-Robert ne chercha gure tablir une domination royale la manire moderne sur les ruines des anciens privilges. Au contraire, personne ne respecta plus que lui tout ce qui tenait ce moyen ge dont il fut un des plus splendi-des reprsentants. Il chercha mme ressusciter des formes en dcadence, des initiatives dj endormies, des lans paralyss par la dcadence. Les Vovodes, les cnzes roumains surgissent sur tous les points de ce territoire, la place des magistri et des bans officiels de la dernire phase arpadienne. Surtout dans le Marmoros et dans les comts voisins, o les conditions rurales ntaient pas encore consolides autour des quelques villes de colonisation germanique et des couvents latins, les Vovodes roumains, lus, selon la tradition, par la communaut des Valaques , dtiennent, malgr la prsence du comte nomm par le roi, le pouvoir entier sur les villages du patrimoine national. Le Banat, autre territoire de frontire, est rempli aussi de ces chefs indignes, qui dchurent rapidement pour devenir bientt de simples juges de village. Des

chevaliers roumains combattront ainsi aux cts du roi, avec les descendants des Vovodes carts par le prince dArges, et certaines familles, comme celle des Doboka (Dobacescul), jourent un rle important dans la vie du royaume, ayant des attaches avec le prince valaque. Enfin, pour faire entrer maintenant ce prince dans le cercle des vassaux de race roumaine, Louis nhsita pas lui crer, dans le sens des anciennes prtentions de sa famille, un grand fief transylvain dans la rgion de lOit, entre cette rivire et les Carpathes. De mme que le roi de France, Jean, son proche parent, avait constitu laide des terres de la Couronne, des apanages en faveur de ses fils, le roi de Hongrie rigea cette rgion en duch, le duch de Fagaras (Fogaras), daprs le nom du chteau qui le dominait; peu aprs, 1360, Vla-dislav ou Laco (Vlaicu), fils dAlexandre le Valaque, en tait le matre; ses successeurs y ajoutrent les villages roumains des environs de Sibiiu, lannexe de lAmlas (Omlas), ainsi nomm daprs un de ses centres ruraux. Le Roumain sempressa dy envoyer ses boars, avec leurs esclaves tziganes quavaient apports les invasions Tatares pour coloniser sa nouvelle fondation . Douchan rsista facilement cette menace; mais, lorsque le Tzar Alexandre vint mourir, Louis se prsenta de nouveau comme hritier de droit historique. Il conquit Vidin sur celui des fils de lempereur bulgare qui y avait tabli sa rsidence, Strachimir. Lautre, Alexandre dArges, qui avait vcu dans la dpendance de son voisin, pousant mme en secondes noces une catholique de Hongrie, Claire, dont les filles, charges dune mission de propagande religieuse, rgnrent en Bulgarie et en Serbie, tait dj mort le 16 novembre 1364, aprs avoir tendu les limites de la Principaut jusqu Braila et Nicopolis, sur tout le cours du Danube infrieur. Son fils Laco, dj mentionn plus haut, ntait gure dispos voir le Franais de Bude, cet tranger, dont les droits appartenaient la plus pure des fantaisies historiques, prendre dans lOrient orthodoxe une place qui lui revenait par la communaut de religion, par les liens de famille

nous par son pre et son grand-pre, auxquels taient venus sajouter peut-tre ceux qui lui venaient dune mre balcanique. Lorsque Louis, qui avait fait mine dattaquer dabord le prince valaque lui-mme, eut fait de Vidin la capitale dun Banat qui surveillait aussi la frontire valaque, il se leva en armes pour chapper ltreinte. La garnison de Vidin ne rsista pas, et la chronique franciscaine de cette ville mentionne la courte domination du prince orthodoxe, beau-frre de Strachimir, du roi roumain qui faisait sa premire apparition dans les Balcans, o il devait avoir bientt la possession de Nicopolis. Nicolas de Gara, commandant des troupes royales, ne russit pas chasser les envahisseurs, qui sappuyaient sur Severin. Lorsque maintenant larme du Vovode de Transylvanie entra dans la Valachie par le dfil de Buzau pour carter ce prince dune si entreprenante ambition, elle trouve sur la ligne de la Ialomita des fortifications, des fortins, des tranches, capables de rsister; une seconde ligne dfendait plus loin la capitale, qui dArges tait descendue dj, par Cmpulung, o lglise du couvent princier abrite les restes du prince Alexandre, Trgoviste, dans la plaine. Dragomir, capitaine de cette ville, rassembla les paysans pour dfendre la rsidence de leurs Vovodes ; le Vice-Vovode transylvain et le chtelain de Kkllovar furent tus dans cette dfaite dcisive de 1369, qui, renouvelant la leon de 1330, montrait lennemi limpossibilit doccuper cette Transalpina , a travers laquelle, au commencement de son rgne, le roi Louis accordait des privilges de commerce aux Saxons de Kronstadt, comme sil stait agi dune simple province sans matre. Il fallut se rsigner reconnatre une frontire dfinitive, en fortifiant le dfil de Bran, o fut leve la forteresse de Torzburg, et celui de la Tour Rouge, dfendu par la Landskrone. Quant Severin, il rentra bientt sous la domination des Roumains. Fondation dune seconde principaut roumaine en moldavie. Au moment o, de ce ct, disparaissait tout espoir de maintenir pour la Couronne la possession de

ces dfils des Carpathes, Louis perdait aussi la possession du versant oriental, bien que les princes dArges, obligs dans le mme temps de conqurir la ligne du Danube, de dfendre leur indpendance contre la Hongrie et de surveiller les mouvements des Turcs dj matres dAndrinople, neussent pas encore cherch faire une ralit des prtentions sur tout le pays roumain . A une poque plus ancienne les Hongrois avaient dj cherch sur le versant oriental des points dappui dans la direction du Sreth, entre autres, ainsi que nous lavons dit, pour sassurer la possession des mi-nos de sel dOcna. Lide de refaire Milcov, qui cependant ne fut jamais rebtie, un vch des Cu-mans, ne fut pas de sitt abandonne, et la ville voisine de Bacau, probablement de fondation hongroise, comme celle de Trotus aussi, sur la rivire du mme nom, paraissait pouvoir abriter le prlat latin; en 1332 Charles-Robert demandait au pape la nomination ce poste de son propre chapelain, Guy. Du ct de Baia, dans langle du Nord-Ouest de cette rgion, entre les Carpathes et le Sreth, les anciens tablissements saxons destins lexploitation des mines subsistaient encore, bien quayant perdu toute leur importance au profit de Rodna, leur rivale transylvaine. Le nouveau roi de Hongrie cra dabord une Marche orientale de la Transylvanie, runissant entre les mains de son fidle Andr, fils de Laczk (Latco), probablement dorigine roumaine, ladministration du Marmoros, des Szekler et du comt de Kronstadt, ainsi que la dignit de comte de Szatmar, dans lOuest de la Transylvanie, et celle de Vovode mme de cette province. Il tait appel rsister, non pas une tentative des Roumains pour former un second Etat indpendant, mais aux dernires invasions des Tatars, plus ou moins soutenus par les lments chrtiens leur disposition, qui atteignirent, en 1352, la frontire de Transylvanie sur la lisire des Szekler. Le roi lui-mme dut intervenir pour briser les efforts des barbares, quavait encourags lanarchie galicienne, pendant les combats incessants

entre les Lithuaniens du Nord et les Polonais de lEst pour la possession des dbris de lancien royaume de la Russie Rouge, si puissant au sicle prcdent. Lorsque la victoire dfinitive loigna ces fragments de la Horde, Andr confia la garde du territoire rcemment occup, aux environs de Baia jusquau cours de la rivire Moldova, un subalterne, simple capitaine royal, choisi parmi les Vovodes roumains du Marmoros, Sasul, fils de Dragos. Une terre moldave avait t cre ainsi pour les seuls intrts de la Couronne, pour servir de digue contre de nouvelles tentatives du ct de lOrient. Or, aussitt aprs, un autre Vovode roumain du mme Marmoros, Bogdan, du village de Cuhea, qui depuis longtemps stait fait connatre par son esprit de rbellion, par sa hardiesse et le caractre indomptable de sa rsistance, savisa de suivre lexemple des Valaques Tihomir et Basarab qui avaient conquis, contre tous les efforts de la Hongrie, une indpendance plnire et victorieuse. A la mort de Sasul, la rvolte clata parmi les Roumains de la nouvelle province, et Bogdan sempressa daccourir pour arracher lhritage aux fils du dfunt, Balc ou Balita et Dragul, qui furent plus tard les successeurs dAndr dans la fonction difficile de dfendre cette frontire orientale que le succs de l usurpateur avait de nouveau arrte aux Carpathes (1365). Cette province, dont les princes ne prirent que plus tard le titre national de princes roumains de la Moldavie , serait reste confine pour toujours ces valles des Carpathes, et le roi aurait pu sen saisir la premire occasion favorable, car de nombreuses attaques hongroises montrent bien quil ne stait pas rsign sa perte, si une seconde voie de commerce, ouverte au del du Sreth, navait rendu ncessaire la fondation dune grande et puissante principaut, dont lindpendance eut ds le dbut ce caractre royal quimpliqu la qualit souveraine du domn. Lancienne Russie Rouge navait jamais possd en fait les territoires entre le Sreth et le Pruth, et moins encore celle des plaines ondules de collines qui stendent entre cette dernire rivire et le Dniester. Sur ce territoire des

anciens brodnici , les Tatars restrent les matres jusque fort avant dans le XIVe sicle; ils prlevaient encore vers 1360 les droits de douane et les revenus du Khan Akkerman, et leurs incursions ne cessrent, ainsi quon la dj vu, quaprs cette date. Sous lombre de lautorit des souverains paens de la steppe, les seigneurs fonciers se partageaient les valles; on trouvera leurs noms, avec lindication du territoire quils reprsentaient, dans les diplmes dlivrs par les successeurs de Bogdan, auxquels ils se rallirent, les soutenant de toute leur puissance guerrire. Mais ce qui donna ce pays une importance exceptionnelle, ce fut le dveloppement de la ligne de commerce. Cre dj par les Tatars, elle menait de la Russie Rouge, devenue lithuanienne et polonaise, ces ports tatars de la Crime o staient tablis les riches et entreprenants Gnois, matres, depuis le rtablissement de lEmpire byzantin Constantinople, de la mer Noire, sans compter le port de Moncastro-Akkerman, rest tatar jusquau dernier moment, o les Gnois stablirent pour quelques annes, et Licostomo-Kilia, colonie gnoise situe au milieu mme des bouches du fleuve pour servir descale au commerce des grains danubiens, que la Rpublique disputait avec acharnement, vers 1360, Venise, sa rivale. Dj les derniers princes russes, qui staient partag lhritage de leurs prdcesseurs royaux, avaient fond des colonies dAllemands, dArmniens, puis aussi de Juifs, sur le territoire de Halitsch. Lemberg, Lvov en russe, porte le nom du prince russe Lon. Mais celui qui lui donna, ainsi qu la cit rivale de Cracovie, la grande importance commerciale que lon sait, ce fut le roi polonais Casimir, qui y tablit le droit de Magdebourg , le pur droit germanique, que ne devait contrecarrer aucune coutume ruthne . Lorsque Louis de Hongrie hrita, la mort de Casimir, son oncle, du royaume de Pologne tout entier et quil tablit ses officiers dans la Galice, que plus dune fois ses prdcesseurs hongrois du moyen ge avaient domine, il y eut entre ces villes allemandes de

nouvelle cration et les villes, plus anciennes, de la Hongrie Suprieure, des relations qui contriburent aussi fortifier ce commerce continental du Levant qui venait de natre sur la base des privilges de Casimir. Ce commerce avait amen, vers cette mme poque, le dtachement, comme formation indpendante correspondant en quelque sorte aux limites des possessions byzantines de la mer Noire, de la partie maritime de lhritage du Tzar bulgare Alexandre. Un certain Dobrotitsch, hritier de Balica, seigneur roumain qui rsidait Cavarna, simprovisa prince du littoral habit par des races diffrentes, des Grecs en premire ligne. Une partie des terres, domines jusqualors par DmtreTimour le Tatar, lui revint. Cette formation territoriale, correspondant uniquement une ncessit passagre du commerce, a conserv dans le langage des Turcs, ses conqurants, le nom de son fondateur, la Dobroudscha (Dobrogea en roumain). Cette ligne de communication entre lOccident dune part et, de lautre, lOrient tatar et turc devait amener son tour ltablissement dun ordre politique consolid dans les valles du Sreth, du Pruth et du Dniester. Alors que la rgion moldave proprement dite vivotait, sous le rapport conomique, dans la dpendance de la Transylvanie, de la ville de Krons-stadt-Brasov et, dans le voisinage mme, dans celle, moins importante, de Bistritz (Bistrita), centre saxon du Nord-Est de la province, des villes nouvelles surgirent, presqu limproviste, comme relais pour les caravanes: dans la valle du Sreth dabord, o il y eut une ville de ce nom; dans celle de son premier affluent occidental, Suceava, destine devenir une place-forte et la riche capitale de la principaut moldave; dans le voisinage du Pruth, Tetina, dont hrita le bourg de Cernauti (Czernovits) ; Jassy, que les marchands orientaux frquentaient dj au commencement du XVe sicle; puis, sur le Dniester, Hotin (Choczim), chteau dominant la rivire, continuellement disput entre les Polonais et les Moldaves; enfin la ville de Tighinea ( Teghin ou Tehin pour les voisins), qui servait dj

sans doute, comme place de page aux Tatars. Alors que, entre le Sreth et les Carpathes, il ny avait que Baia, simple bourg lev pour un moment la dignit dvch latin (on y voit encore les beaux restes dune cathdrale gothique), que la citadelle de Neamt dans la montagne, et que les centres hongrois du Sud, Ocna, Slanic, Bacau (la Milcovia piscopale ayant disparu sans presque laisser de traces), lautre rgion, qui dpendait du commerce galicien, vers Moncastro et Caffa, appelait par les ncessits profondes de la situation gographique et conomique ltablissement dun matre respect, dun vigoureux soldat capable dassurer coups dpe la libre circulation des marchands de toutes les nations, jusquaux Italiens de Crime qui apprirent bientt le chemin de Suceava. Les influences occidentales menacrent ds le dbut lindpendance de cet Etat. Des moines allemands amenrent sous Lafco, fils de Bogdan et mari dune princesse orthodoxe, probablement russe, ltablissement dun vch latin, correspondant celui dArges, dans la ville de Sreth, o les Dominicains disputaient le terrain leurs frres, les Franciscains. La fille et hritire de Latco, Musata, avait adopt le culte catholique, se faisant appeler Marguerite. Entre temps, un des Koriatovitsch de Galicie, princes podoliens qui se crrent aussi un fief dans le Marmoros, Yourg, fut, pour quelques mois, lui aussi, prince moldave. Mais les descendants de Bogdan, les fils et les neveux de Marguerite, restrent des princes roumains orthodoxes. Ce fut mme aux dpens de la Pologne que le nouvel Etat trouva ses limites dfinitives vers le Nord. Pierre, fils an de Marguerite, profita des difficults o se trouva Jagellon, le grand-prince lithuanien qui avait pous Hedvige, fille et hritire du roi Louis, dans sa lutte contre son beau-frre et concurrent Sigismondde Luxembourg, roi de Hongrie, pour semparer du district de Szepenic (en roumain Sipint), avec les forteresses de Hotin, de Tetina (Czeczyn) et de Chmielow . Enrichi par le produit de ses douanes, de systme absolument tatar, Pierre prta son voisin

une somme de 3.000 roubles franques , cest--dire de pices dargent gnoises de Gaffa, que lemprunteur comptait bien ne plus jamais restituer. Il eut en change, titre de gage, une premire promesse vague concernant le territoire de Halitsch , puis le territoire quil avait convoit, et occup mme avec des droits reconnus formellement, par un trait conclu, en 1411, sur la Pocutie, 1* angle galicien du ct des Carpathes, contenant les places importantes de Kolomea et de Sniatyn, o lon rencontra bientt un staroste moldave. Respectant le lien fodal, Pierre se rendit Lemberg pour prter personnellement le serment au Grand Prince et hritier de la Russie , auquel il promit aussi le contingent de ses troupes; mais il nagissait ainsi que pour arrondir ses possessions et obtenir les frontires ncessaires toute fondation politique. Rivalit entre la valachie et la moldavie au xve sicle. La Valachie fut diminue par ltablissement de cette nouvelle force. Elle nessaya pas de la soumettre par les armes: une seule fois des troupes valaques entrrent en Moldavie pour changer un prince ennemi. La rgion situe au Nord du Danube, appele Bessarabie, parce quelle avait appartenu la dynastie de Basarab, devint bientt une terre moldave; le prince Roman sintitulait en 1392 seigneur des montagnes la Mer . Les deux fondations politiques de la race roumaine coexistrent dsormais, leur frontire tant fixe au Nord du Milcov et du district de Putna, puis sur le Sreth infrieur. La Moldavie, de fondation plus rcente, atteignit beaucoup plus rapidement ses frontires naturelles sur le Dniester et le Danube; sa situation particulire lui permit de raliser plus tt une existence paisible, un dveloppement prospre. Les Carpathes sur lesquels sappuie la Valachie sont traverss par un grand nombre de dfils dun accs plutt facile; les rois de Hongrie, avec les forteresses quils y avaient leves, taient les matres du passage depuis Landskrone jusqu la valle suprieure de Buzau. Aprs eux, vinrent les successeurs de Charles-Robert et de

Louis, lempereur Sigismond. qui parut en Valacbie comme alli du prince lgitime et comme ennemi des usurpateurs envoys par le Sultan, en 1394, contre lintrus Vlad, et en 1427, contre Radu-le-Chauve, autre client des Turcs, sans compter lintervention, en 1420, du Vovode de Transylvanie qui se termina par une droute. Plus tard Jean Hunyady, le grand guerrier roumain qui fixa les destines de la Hongrie, put intervenir son gr dans les affaires de la Valachie quil avait soumise sa tutelle beaucoup plus que lautre principaut. Dans la suite encore, cette Transylvanie dcida du sort de la Valachie voisine, bien quune invasion valaque au-del des montagnes ft encore plus facile pour tout Vovode entreprenant; tel ce Vlad Dracul qui, en 1438, guidait les troupes du Sultan, son matre; tels encore les successeurs de Vlad au XVIe sicle, jusqu Michel-le-Brave, qui y pntraient seulement pour intervenir dans les querelles intrieures de cette province, ou mme dans le but de poursuivre instinctivement les buts suprieurs de leur race. Mais le grand danger ne pouvait pas venir de ce ct, car la royaut hongroise, qui avait dabord reprsent la foi catholique et limprialisme occidental en Orien, puis continu les traditions de la fodalit franaise, en tait arrive, avec Sigismond, le pompeux Csar germanique, servir uniquement une ambition personnelle, qui ntait pas mme celle dune dynastie. Lorsque, aprs la mort prmature dAlbert dAutriche, gendre de Sigismond, aprs la catastrophe de Varna, o Vla-dislas Jagellon, roi de Hongrie et de Pologne, succomba sous les coups des Turcs victorieux, Hunyady, le Vovode transylvain, comte des Szekler, gouverneur du royaume, capitaine de croisade, prit dans sa main gante de fer la conduite des affaires, il apparut non comme le mandataire dune Hongrie moderne avide de territoire, mais bien comme le chef illustre et puissant dune confdration chrtienne. Dans cette confdration, ct du despote serbe Georges Brancovitch, le plus souvent perfide ou rebelle, les princes du Danube et des Carpathes jourent le premier rle; ils navaient dailleurs

qu se prsenter, au moment de toute nouvelle entreprise contre le Sultan, la tte de leurs chevaliers, de leurs boars, de leurs gendarmes mercenaires et de leurs paysans libres. Les dfils moldaves sont beaucoup moins nombreux et ils taient sensiblement plus difficiles traverser, une poque o une partie du pays des Szekler, dune tendue de deux comts entiers , selon une dclaration officielle de lAutriche qui la usurpe, appartenait la principaut. Aprs les efforts faits par le roi Louis lui-mme pour rtablir son autorit dans la rgion de Baia, il ny eut quune seule grande entreprise hongroise contre le nouvel Etat: celle du roi Sigismond, qui, ayant pass le Sreth, savana jusqu Hrlau, une des rsidences du Vovode Etienne, au nord de Jassy, et lui imposa un trait de vassalit, qui, sil avait t maintenu, aurait cr une situation nouvelle au pays. Si Hunyady eut sur la Moldavie la mme influence dterminante que sur la Valachie voisine, si des princes comme Bogdan II, comme Pierre Aaron, vers le milieu du XVe sicle, conclurent des conventions qui en faisaient ses bons amis et ses dpendants, si Chilia, la nouvelle forteresse moldave en face de Licostomo en dcadence, lui fut cde personnellement, pour ainsi dire, dans le but dy faire un point dappui de la croisade, elle nexera pas cette influence dune manire aussi imprieuse que dans lautre principaut, o le prince Vlad Dracul, homme dune grande nergie cependant, qui avait pris part la bataille de Varna aux cts des chrtiens, fut pris limproviste par le gouverneur de la Hongrie et tu, de mme que son fils an, sur sa propre terre valaqu. En fait, les prtentions fodales du roi Louis avaient pass la Pologne, hritire de ses droits en Galicie. Ce fut, en effet, en cette qualit que Jagellon le paen, devenu, sous le nom de Vladisilav, roi de Pologne et de Hongrie , formula des projets de suzerainet sur la Moldavie; il cherchait en mme temps conclure avec la Valachie du prince Mircea, neveu de Laco, des traits dirigs contre son concurrent, comme celui qui fut conclu, par la

mdiation du Moldave Pierre, en 1389. Roman, successeur de Pierre, disparut aprs la bataille de la Worskla, o les troupes de Jagellon affrontrent celles de son cousin lithuanien Witold, qui voulut, pendant une trentaine dannes, tre le roi dun nouvel Etat indpendant. Pendant le long rgne dAlexandre-le-Bon, fils et deuxime successeur de Roman, ce fut le souci des territoires pocutiens qui domina les relations entre Vladislav et son voisin moldave. Alexandre se prsenta mme devant le roi dans cette Pocutie sur laquelle il voulait affirmer ainsi encore une fois ses droits drivant de lancien emprunt ; aprs la mort de la princesse Anne, cette cousine lithuanienne de son alli et suzerain , il pousa Ryngalla pour laquelle il fit btir lglise catholique de Baia, sans pouvoir cependant sattacher lme revche de son pouse royale, dont il dut se sparer en lui crant un riche douaire. Des Moldaves prirent part Marienburg, en 1422, la guerre des Polonais contre les chevaliers de lordre teutonique dont la province baltique leur interdisait laccs de la mer; la possession de la Pocutie avait t solennellement confirme au prince moldave, par un nouveau trait, ds lanne 1411. Peu de temps aprs avoir atteint ce but dernier de ses efforts, Alexandre prit solennellement le titre d autocrate que dj on rencontre dans les actes de son pre. Sur un parement dglise, autour de son portrait et de celui de sa femme, Marina, on lit une inscription grecque, qui parle de cet autocrate et de l autokratorissa aussi. Le mariage avec Ryngalla avait t rompu, et le nouveau Sige catholique de Baia dchut aussi rapidement que lancien vch de Sreth. Suivant les traditions de son pre, lancien ami des Lithuaniens, Alexandre, soutint Swidrigaillo, le successeur de Witold, en pleine guerre contre la Pologne. La Pocutie, quon lui disputait encore, fut conquise les armes la main, quelques mois avant la mort du grand organisateur de la Moldavie, en 1432. Le conflit qui clata ds la mort du vieillard (1433) entre son fils lgitime, associ au gouvernement et mari une sur de la nouvelle reine de Pologne, Elle, et un autre fils,

capable de toutes les surprises et de tous les crimes, Etienne, permit la Pologne de regagner pour quelques annes tout ce quelle avait perdu. Avant de se partager, en 1435, les revenus de la principaut, qui resta cependant unie sous le rapport politique, Etienne luimme, puis Elie aussi sacrifirent la Pocutie dabord, et ensuite le territoire du Szepenic, qui ne fut cependant jamais occup par les armes royales; lobligation de fournir le secours militaire fut largie, et la Moldavie paya pour la premire fois un tribut la tatare, compos de bufs, de chevaux, de pices de drap dOrient et desturgeons pris dans les pcheries danubiennes de Chilia. Plus tard, on espra pouvoir employer les fils de la Polonaise Marinka, Roman II et Alexandre II, pour annexer au royaume Cetatea-Alba et le Danube infrieur; une arme polonaise entra pour combattre Bogdan, fils du vieil Alexandre et protg de Hunyady qui voulait usurper les droits dAlexandre; mais larme royale fut crase dans les forts de Vasluiu, Crasna. Bogdan lui-mme ayant t assassin par son propre frre, Pierre Aaron, qui lui succda, lusurpateur meurtrier inclina la bannire moldave du ct de la Hongrie et de la Pologne en mme temps, sans oublier, bien entendu, le premier tribut pay, en 1445, au Sultan des Turcs, devenu matre de la mer Noire. Les roumains et les turcs. Ce serait une profonde erreur historique de croire que les Turcs Osmanlis, les bandes dOurkhan, lmir de Brousse et ses fils, Soliman et Mourad, aient paru en Europe comme une horde farouche, anime de lesprit de conqutes et rsolue fonder, sur les ruines des tablissements chrtiens de la pninsule des Balcans, un nouvel tat islamique. Anciens auxiliaires de By-zance, tout aussi barbares, sans doute, dans leur manire de pratiquer la guerre, que nimporte quelle bande bulgare de lpoque, ils commencrent par occuper les points qui leur permettaient de ranonner les caravanes; ce sont les circonstances qui plus tard les amenrent transformer ces premiers tablissements en une organisation politique, seigneurie , royaume ,

puis empire o les normes de Gengis sassociaient aux souvenirs romains de Byzance. A une poque o Venise caressait son excellent ami lempereur des Turcs , Mourad, les dynasties des Balcans ne pouvaient pas apparatre non plus comme les ennemis irrductibles de ces nouveaux voisins, contre lesquels ils dfendaient la civilisation chrtienne. Bien au contraire, tout le monde recherchait leur alliance et leur concours: en Asie, les princesses impriales de Trbizonde ne ddaignaient pas dtre les katouns en titre des chefs turcs du voisinage; de mme deux filles dempereur furent maries au XIVe sicle des membres de la famille dOsman, en attendant que les Tzars de Trnovo et mme, plus tard, les successeurs des empereurs serbes, nouassent des relations de famille semblables avec les Sultans de linvasion. Les premiers combats contre les Turcs, livrs par les princes latins des Balcans, que soutenait le Pape, ou par les successeurs de Douchan en Macdoine, ont un caractre local; il sagit seulement de dfendre lindpendance de telle,ou telle rgion au caractre fodal contre le nouvel imprialisme qui surgissait lhorizon. On sait maintenant que les Roumains qui participrent la bataille de la Maritza (1371) taient ceux de la Thessalie, vivant sous lautorit de princes grecs. Si Laco, Vovode de Valachie, stablit Nico-polis, il parat lavoir fait par surprise. La croisade qutait charg dorganiser le roi Louis choua, et il neut pas lhonneur, dont il rvait, de chasser des Balcans lennemi de la Croix. Au combat de Plots-chnik (1387), o les Serbes restrent vainqueurs, celui de Gossovo (1389), o le roi Lazare, vaincu, succomba, emportant dans le tombeau son adversaire, te sultan Mourad, rite participation roumaine nest pas prouve par tes sources, le mme quil ny eut pas non plus de participation hongroise. Le nouveau prince, Mircea, fils de Radu et neveu de Laco, avait peine occup son sige valaque, en. remplacement dun frre mort chez les Bulgares, Dan. Le Tzarat de Trnovo succomba sans bataille, en 1393; lune aprs lautre les

places accueillirent les garnisons turques, et les chrtiens de la rive gauche nintervinrent pas dans un conflit o lOrient orthodoxe ne pressentait pas le commencement dune nouvelle re pour le monde entier. Ce qui intressait ce moment les Valaques, ctait la succession de la Hongrie, visite par les bandes turques ds 1391. Mircea se fit donner par Vladislav Jagellon un accroissement de son fief transylvain, contenant les villages roumains prs de Sibiiu, qui avaient pour centre Amlas; dans le trait avec le second gendre du roi Louis, pas un mot ne concerne la dfense chrtienne. Il se trouva mme des boars valaques, mcontents de Mircea, pour appeler dans leur pays le nouveau Sultan Bazid; le prince qui fut impos par les Turcs en 1394, malgr leur dfaite de Rovine, dans les marcages du Danube, Vlad, parat avoir t un fils naturel de Laco. Cette extension de la puissance ottomane rveilla la conscience chrtienne, chez les Hongrois aussi bien que chez les Roumains de Valachie, que menaait le mme danger. Sigismond, qui avait dj envahi la Moldavie pour punir le prince Etienne, vassal de Jagellon et ami des Turcs, accueillit Kronstadt-Brasov Mircea et les restes de son arme; dans le trait conclu entre les deux princes, aucune mention ne fut faite de lhommage que les Angevins avaient cherch imposer aux Vovodes dArges, leurs contemporains. Aprs cette franche alliance de croisade, les troupes royales descendirent la valle de lOit pour chasser Vlad et ses protecteurs paens; mais au retour, elles furent surprises, comme leurs prdcesseurs Posada, par les paysans des montagnes, et dcimes. Survint la bataille de Nicopolis, o la chevalerie fodale subit une formidable dfaite (septembre 1396) et pendant des heures les soldats de Bazid, janissaires et spahis, sen donnrent cur joie en massacrant des prisonniers qui appartenaient aux meilleures Maisons de France et dAllemagne. Mircea stait enfui, et la barque qui emportait Sigismond dsespr avait disparu sur le cours du fleuve encombr de cadavres; les fuyards furent dpouills sur la rive gauche par les gens de Vlad, rest

au pouvoir, pour rsister jusquen 1397 aux efforts de Stibor, Vovode de Transylvanie, qui finit bien par se rendre matre de sa personne. Une revanche turque ensanglanta encore une fois la plaine valaque, aprs que le prince lgitime et t rtabli par les armes.de son alli; mais Mircea russit se maintenir sur cette ligne danubienne, o il avait fortifi le gu important quest Giurgiu. Bazid lui-mme fut cependant vaincu Angora (1402), par les troupes turques fraches, dun caractre barbare plus authentique, de son rival suprieur, le grand Khan Timour, et son hritage devait tre partag, dans de longues querelles, par ses fils. Soliman et Mousa se disputrent lEurope avant lapparition de leur frre Mohamed Ier, Sultan dAsie, qui allait rtablir lunit de lEtat ottoman. Comme le roi Sigismond, devenu bientt empereur dOccident, avait cette poque dautres soucis, et comme ces Infidles ne lintressaient quau moment prcis o ils taient capables denvahir son royaume, Mircea, qui tait rest seul au milieu des discordes doutre-Danube, chercha jouer un rle, en employant lun contre lautre ces frres ennemis. Ayant favoris Mousa, qui tait aussi le bon ami du despote serbe Etienne, hritier de Lazare, les Serbes de Marc Kralivitsch avaient particip, du reste, dans les rangs musulmans cette bataille de Rovine, aprs laquelle le hros de la lgende serbe fut trouv parmi les morts; le prince valaque sentendit avec lui au moment de la victoire commune pour en obtenir titre de fief les forteresses de la rive droite, en commenant par Silistrie. Il appliquait ainsi au Sud, envers ce jeune Turc, transform par le milieu balcanique, le systme dexpansion que Laco avait appliqu aux ambitions suzeraines du roi Louis et quil avait poursuivi lui-mme lgard de Jagellon comme hritier de la Hongrie. Lhritage de Dobrotitsch, despote byzantin, ntait pas revenu son fils, avec lequel les Gnois conclurent un trait, car ce fils, Ivanco, navait pas t cr despote lui aussi, pour avoir de cette manire la lgitimation de ses droits, mais bien au voisin valaque,

qui, fils de la princesse grecque Kallinikia, avait obtenu ce titre dalliance impriale, brigu par les seigneurs serbes et bulgares et jusquau prince latin des les de lArchipel. Mais les ncessits territoriales, les conditions imposes par lexistence dune assiette gographique unitaire, strictement dfinie, pour le dveloppement de la vie politique roumaine, empchrent de nouveau cette expansion vers le Sud qui paraissait renouveler lpoque de Boirbista. Si la Dobroudscha, jadis runie, ainsi que nous lavons dj observ, la rive gauche et ne formant, mme aprs le changement du cours du Danube, quune rgion danubienne pour lexpansion de la race roumaine, en tant quelle ntait pas pour les Grecs en dcadence une rgion maritime, pouvait et devait rester sons linfluence de la Valachie jusqu la prochaine conqute dfinitive par les Turcs, ces villes de la rive droite ne pouvaient pas tre dfendues contre un retour offensif des Ottomans, momentanment pacifis par lamiti de Mousa. Ds 1413 ce Sultan succomba dans une bataille contre son frre cadet, lAsiatique, et, bien que Mircea eut soulev aussitt des prtendants dune lgitimit douteuse, il ne russit pas dfendre, non seulement cette Dobroudscha, mais aussi la citadelle mme de Giurgiu, dont la construction lui avait cot de si grands sacrifices; encore une fois, la Tour (Turnu) de la PetiteNicopolis, sur la rive gauche, fut occupe par les janissaires, et les boars du Banat de Severin, que Sigismond avait dfinitivement abandonns en 1406, ce voisin qui consentait faire la garde du fleuve pour la Hongrie elle-mme et la chrtient occidentale entire, se prsentrent devant le Sultan pour faire leur soumission. Il parat bien que Mircea dut subir le mme sort que, une vingtaine dannes auparavant, les empereurs de Byzance: il paya le tribut et donna son fils comme otage ce suzerain musulman, gagn dj aux notions fodales de la chrtient. Au cours des querelles pour le trne qui prcdrent en Valachie celles qui allaient dchirer la Moldavie aprs la mort dAlexandre-le-Bon, vrai pendant dans cette autre

principaut roumaine de Mircea en ce qui concerne le rle dorganisateur, sil y eut les interventions hongroises sporadiques que nous avons dj expliques dans leurs motifs, on a cependant une continuelle influence des Turcs, qui dtenaient maintenant tous les gus danubiens. Si Radu-le-Chauve fut un nouveau Vlad, Dan II, vainqueur de Michel, fils de Mircea, et adversaire acharn du pupille des Ottomans, reprit, par ses attaques contre Giurgiu, contre Silistrie, la mission de dfenseur du .fleuve quavait remplie son oncle, runissant ses efforts, souvent heureux, ceux de ce Florentin, Filippo Scolari (Pippo Spano, le comte Pippo ), auquel Sigismond, toujours occup ailleurs, avait confi la garde du Banat de Temeschwar. A un certain moment, du reste, aprs la mort de Dan, Sigismond, qui avait pens, ds 1412, une grande croisade sur le Danube, gagnant cette ide son ancien rival polonais et menaant le Moldave Alexandre dun partage de sa principaut sil ne consentait pas runir ses troupes celles de ses voisins chrtiens, appelait en Transylvanie de mme qu Severin, les Chevaliers Teutons du Ban Klaus de Redwitz, auxquels il voulait donner aussi le chteau de Chilia et les embouchures du fleuve. Sigismond avait impos cependant, ds 1432, contre le prince Aldea-Alexandre, premier successeur, favorable aux Turcs, de Dan, un commensal de ses sjours en Occident, ce Vlad Dracul ou Draculea, quon rencontre dans sa suite Nuremberg. Mais la Hongrie, simple instrument pour lambition toujours avide de nouvelles pompes du Roi et Empereur, ne pouvait pas soutenir ce prince, destin continuer sur le Danube luvre de Mircea, son pre, et de son cousin Dan. Chass deux fois par les Turcs, qui se servaient contre lui du fantme dAlexandre, emmen mme, parat-il, avec ses deux fils, par les vainqueurs, qui lauraient enferm dans le chteau de Gallipoli, il revint comme vassal du Sultan, quil guida, en 1438, travers lu Transylvanie. Linitiative de Hunyady russit nanmoins le ramener ses premires intentions guerrires, qui taient, sans doute, dans son caractre

mme, et sur maints champs de bataille Vlad suivit les drapeaux du hros qui tait, malgr son changement de religion et son assimilation la noblesse catholique de la Hongrie, le plus grand reprsentant de sa race. Et, lorsque, ayant tromp la confiance du capitaine de la croisade permanente, il perdit en mme temps (1446) le trne et la vie, pour faire place un successeur de faibles moyens, Vladislav, fils de Dan, Hunyady reconnut plus tard son erreur, car il avait maintenant un paisible vassal la place dun auxiliaire nergique, soldat de naissance. Il la rpara plus tard en faisant succder cette ombre soumise, linitiative toujours aux aguets, lavidit daventures et la soif de sang du fils homonyme de Vlad, qui, lve des Turcs, prcurseur dIvan-le-Terrible et pendant plus cruel et plus brave de Louis XI, est connu dans lhistoire comme Tepes, l Empaleur (1456). A ce moment mme, Jean Hunyady, qui avait russi sauver Belgrade, porte de la Hongrie , contre les formidables assauts du grand Sultan Mohammed II, succombait dans le camp ses fatigues, et son rle qui tait de dfendre la civilisation chrtienne, revenait, non seulement un autre Roumain, mais aussi un Roumain rgnant par droit de naissance sur des Roumains, au fils de Bogdan II, au petit-fils dAlexan-dre-le-Bon, Etienne-leGrand, qui, avec le secours de Vlad, tait rentr dans son hritage moldave.

Formation de la civilisation roumaine au milieu des Principauts indpendantes aux XVe et XVIe Sicles

conditions politiques gnrales a lavnement detienne-legrand. II ne pouvait pas y avoir de moment plus favorable pour le dbut dun rgne destin tablir lindpendance politique de la race roumaine que lanne 1457, o commena de rgner, lge de vingt ans, un jeune prince qui devait, pendant prs dun demi-sicle, dvelopper ses qualits exceptionnelles de bravoure

endurante et de sagesse politique. La Hongrie mdivale, celle des Arpadiens, aux instincts barbares de conqute, celle des Angevins au faste fodal, celle de Jean Hunyady, quanimait lesprit des Croisades, allait finir au contact de la puissance turque, si moderne par son caractre nettement national et militaire, par le pouvoir absolu de ses chefs, par leur tendance donner au nouvel Etat, au lieu des bornes vagues dune influence, les contours prcis des frontires naturelles. Le roi au service duquel le hros de Belgrade avait dpens ses efforts, le faible enfant posthume qui tait Ladislas, fils dAlbert dAutriche et petit-fils, par sa mre, du vaniteux Sigismond, allait finir bientt ses jours sans avoir marqu par des actions personnelles un assez long passage sur le trne. Son successeur Mathias, qui tait fils cadet de Jean Hunyady, eut toujours devant ses yeux le fantme brillant de lempereur et roi, dont il suivit si souvent les traces; il dut comprendre cependant, par ses instincts ralistes de Roumain, par lorientation fatale au milieu de son poque, et non moins par son contact intime et vari avec ce monde de la Renaissance italienne qui lui donna aussi sa seconde femme, Batrix de Naples, les caractres distinctifs dune nouvelle re. Possder la terre, largent, les ressorts de la diplomatie avaient pour lui plus de valeur que les avantages purement formels de lhommage traditionnel. La Pologne du roi Casimir vivait beaucoup plus dans les souvenirs du moyen ge. Le petit-fils de Ja-gellon, tenait plutt aux crmonies brillantes dans lesquelles il pouvait apparatre comme le suzerain qui commande et conduit; sa vanit, lente dterminer des efforts efficaces, ntait quun des lments dune mentalit arrire, tenant lancien rgime de lautorit qui dpasse toutes les conditions donnes de la terre et de lpoque. Mais dj des aventuriers italiens venaient apporter dans lOrient latin des ides nouvelles; un dentre eux, Filippo Buonaccorsi Callima-chus, devait avoir une influence dcisive sur lesprit du fils an et futur successeur de Casimir, Jean-Albert. Il ne faut surtout pas oublier la leon

de ralisme que donnait tous ces imitateurs du pass la conqute turque, fonde sur des bases inbranlables. Pour la dfense mme dune Pologne qui navait encore ni arme, ni trsor, ni chef gnralement reconnu, il tait ncessaire de confier la garde du Danube infrieur aux Roumains de la Moldavie; pour tre resserre dans des frontires plus troites, cette puissance nen tait que plus concentre. Si lon avait cru jadis pouvoir dfendre lindpendance polonaise contre les Ottomans par ltablissement dune garnison dans Cetatea-Alba, prise sur lhritage du faible Alexandre II, la conqute de la pninsule des Balcans par Mohammed II et lapparition de la flotte turque dans la mer Noire devaient imposer au plus opinitre des rveurs la conviction que seule une force indigne, intresse en premire ligne dfendre ce rivage, dj fortifi par le premier Alexandre contre les nouveaux ennemis, pouvait carter le plus grand des dangers. Quant aux Turcs eux-mmes, ils avaient prouv au sige de Belgrade leur premire grande dfaite; satisfaits du tribut de 2.000 ducats de Hongrie promis par Pierre Aaron, ils pensaient plutt complter leur base balcanique par lannexion de la Bosnie et de lHerzgovine, encore libres, qu entreprendre quelque chose du ct du Danube, o ils avaient t vaincus. Il fallut pour leur faire changer de direction les provocations du prince Vlad, qui, alli de Mathias et poux dune parente du roi de Hongrie, se jeta, en 1461, au moment mme o lOccident tait proccup par une nouvelle croisade, sur Giurgiu et les autres places danubiennes, massacrant mthodiquement les habitants, dont il supputait ensuite en bon comptable le nombre pour en orner ses bulletins de victoire. Seulement, le Sultan luimme passa sur la rive gauche pour chasser en Hongrie mais non sans avoir subi de graves pertes, un prince froce, trahi par ses boars et tardivement secouru par Je roi, son protecteur; il put bien laisser sur le territoire valaque, comme Vovode de la paix et de la soumission, le mprisable Radu-le-Bel, frre de Vlad, quil avait tir du harem de ses favoris, mais non pas soumettre

dfinitivement un pays qui, sous ce faible matre, reprit ds le lendemain ses anciennes traditions. Avant cette campagne mme de 1462, qui avait t plutt malheureuse si lon tient compte de ce quelle cota aux vainqueurs, Etienne le Moldave savait bien quil navait craindre aucune inimiti de la part des Turcs. Ces derniers taient, du reste, si gns dans leur offensive contre Vlad, quils permirent son voisin de collaborer leur expdition contre Chilia; il y employa toute une arme, qui ne pouvait gure avoir pour but de livrer au Sultan la ville, une fois conquise, mais qui voulait rentrer dans la possession dune place cde si facilement par Pierre Aaron son patron, le gouverneur de la Hongrie. Activit dEtienne avant le conflit avec les turcs. Dans ces conditions, il sagissait en premire ligne de rgler la situation du pays envers les deux pays chrtiens qui avaient hrit des prtentions fodales des Angevins dOrient. Pierre Aaron se trouvait en Pologne; mais on nosa pas le soutenir. Il en fut chass, au contraire, ds lanne 1459; le nouveau prince moldave dut sengager ne pas redemander la possession de la citadelle de Hotin, momentanment occupe par les officiers du roi et qui devait, du reste, revenir bientt delle-mme la Principaut, dont elle faisait naturellement partie. Le trait parle aussi dorganiser la dfensive contre les Infidles , ce qui ne signifie pas les Turcs, mais bien les Tatars de la Crime, qui dj sous les premiers successeurs dAlexandre-le-Bon avaient envahi la Moldavie, tout en tant pour la Pologne elle-mme une perptuelle menace. En ce qui concerne lhommage, Etienne se dclara prt suivre la coutume de ses prdcesseurs, pourvu que le roi Casimir, son suzerain, se trouvt en personne aux frontires. Le roi ne tarda pas, en effet, paratre en Russie, et lhommage fut prt le 2 mars 1462; mais, en prince de la nouvelle poque, Etienne se garda bien de renouveler la cession dElie et de son frre en ce qui concerne les districts septentrionaux de son pays; sans mentionner la Pocutie, qui ntait plus entre ses mains, il maintint ses officiers aux gus de Cernauti, dominant la

rgion qui stend, dans la Bucovine actuelle, au-del du Pruth suprieur. Le roi Matthias ne stait avanc, en 1462, que jusquaux frontires de la Transylvanie, invoquant la lettre dhumilit par laquelle Vlad cherchait se faire pardonner ses mfaits envers le Sultan pour excuser son absence. Trop faible pour empcher la perte de ses pays vassaux de Bosnie et dHerzgovine, il choua, en 1463 et 1464, dans ses efforts pour les recouvrer bien quil se ft empar de la capitale, Jaice, et ne russit jamais crer un organisme durable sur les ruines de lancien royaume. Lorsque Pierre Aaron se ft rfugi chez les Szekler, Etienne put pntrer librement sur leur territoire pour les en punir, et dsormais ses voisins, jouissant dune autonomie guerrire qui ne cadrait plus avec les premiers besoins dune royaut hongroise absolue stendant dsormais ce pays de Transylvanie aussi, o chacun avait son privilge, furent des clients du prince moldave, prts le suivre dans toutes ses expditions. Aprs stre en 1465, empar de Chilia par un coup de main, le Moldave et voulu mettre profit le mcontentement de ces privilgis transylvains qui prparaient la grande rvolte saxonne du comte de la nation, Roth, et du Vovode Jean de Sankt-Georg et Psing, pour essayer de consolider encore davantage sa situation au-del des montagnes. On imagine les avantages quil et retir dune Transylvanie indpendante, mme de caractre germanique, une poque o les rois de Hongrie considraient les princes roumains comme les seuls dfenseurs obligs et attitrs de la province contre le danger turc. Aussitt aprs que le roi eut touff la rvolte, il se dirigea contre la Moldavie complice, au mois de novembre de lanne 1467. Il navait pas, sans doute, lintention dannexer, contre un ennemi dont il connaissait bien les qualits, un territoire si tendu. Si dans sa suite se trouvait le prtendant quil comptait rtablir, car Pierre Aaron navait pas encore t saisi par Etienne pour expier le meurtre de son frre, ce fut surtout une expdition de

vengeance, une Strafexpedition, comme celle qua renouvele tout dernirement la barbarie de notre poque; un motif imprieux de gloire sajoutait dailleurs lautre pour ce prince qui aimait lire dans la belle prose de lItalien Bonfinius le rcit de ses brillantes actions. Le pays entre les montagnes et le Sreth fut systmatiquement dvast: Trotus, Bacau, Roman, quavait fonde le premier prince de ce nom, furent incendies; Suceava, rsidence du coupable, tait le but principal de lexpdition; mais il fallut sarrter, par cause du grand froid peut-tre, dans lancienne capitale Baia, que les derniers Saxons appelaient encore la Stadt Mulda . Cest alors que larme fut assaillie pendant la nuit par les soldats dEtienne: boars et les chevaliers, curteni , qui formaient le corps permanent de la Cour , hnsari , qui vivaient sur le butin comme les akindschis turcs, paysans assoiffs de vengeance pour leurs villages dtruits et pour la honte rpandue dans leurs foyers. Le massacre fut horrible; le roi lui-mme rapporta de cette catastrophe une profonde blessure, une flche stant fiche dans lpine de son dos , dit la chronique hongroise. Lexpdition ne fut pas reprise: elle avait cot trop cher; on sempressa de bcler un bulletin destin cacher la triste ralit, et lOccident offrit bientt lambitieux Corvin des compensations pour cette dfaite subie en pays barbare , aux prises avec un ennemi perfide . De son ct, Etienne navait plus rien rclamer du ct de lOccident que la tte, quil eut bientt, de son oncle assassin. Poursuivant de nouveau les buts ralistes dune politique moderne, il chercha, tout en remplaant les chteaux de bois par de bonnes fortifications en pierres, mises sous le commandement de ses burgraves (prcalabi), complter sa frontire au Sud, du ct de la Valachie. Dj, son aeul Alexandre avait eu le district de la Vrancea, district que parcouraient les ptres de toutes les rgions roumaines, mais qui, daprs lancienne tradition des vques cumans tablis Milcov, avaient vcu sous lautorit des princes valaques. Pour arrter

lavance des Moldaves, les princes rivaux levrent, prs de cette ancienne cit piscopale, dtruite par les Tatars, la forteresse de Craciuna, et ils fortifirent mme, probablement Valenii-de-Munte, le cours du Teleajen, pour opposer une nouvelle barrire une invasion de leurs voisins. Mais ce quil fallait avant tout, ctait de ne pas laisser le cours du Danube entre les mains des Turcs, reprsents alors par leur protg, le beau Radu. Aprs avoir inflig une leon aux bandes des Tatars dvastateurs, qui ne se risqurent plus dsormais que dans la compagnie des Turcs, le Vovode attaqua le grand port valaque de Brala, qui intressait aussi les Turcs par ses relations avec le Levant et que dfendaient peut-tre des auxiliaires ottomans: il sagissait de dtruire un centre commercial qui empchait le dveloppement de Chilia. La ville fut brle en fvrier 1470. Ctait juste le moment o, aprs linsuccs de lexpdition entreprise par Pie II, une nouvelle croisade dont Venise avait besoin pour dfendre lAlbanie contre le Sultan, se prparait en Italie. En 1470, des mesures furent prises pour former une troite union entre le Pape, Venise et le roi de Naples, avec le concours du roi Matthias. Au commencement de lanne suivante, la ligue fut proclame; elle comprenait les restes de la domination latine et chrtienne en gnral dans les Balcans13
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Voir notre tude sur Venise dans la Mer Noire, III, dans le Bulletin de la section historique de lAcadmie Roumaine , anne 1914, p. 335 et suiv. et dj lon avait gagn la fille du Basileus dtrn de Trbizonde, devenue la femme chrtienne dOuzounHassan, le Khan turcoman de la Perse, qui, se rappelant peut-tre le grand Gengis, voulait certainement reprendre contre les Ottomans le rle de Timour. Les relations entre la Cour persane et celle du roi de Pologne avaient lieu, non seulement par la voie des Gnois de Caffa, qui pouvaient trahir, mais aussi par celle du Moncastro moldave, de Cetatea-Alba. La femme dEtienne tait, du reste, ce moment, une parente de la Despina , une

Comnne, Marie, des princes de Thodori, ou Mangoup, en Crime, o son pre et ses frres rgnrent tour tour. Aucun de ces mouvements ntaient sans doute rests inconnus dEtienne, bien avant les propositions formelles qui furent faites en 1474 par Ouzoun, fils dAli, fils dOsman , au grand prince misricordieux et grand seigneur, Etienne Vovode, puissant sur toute la Valachie . Radu, qui avait repris les armes, fut vaincu, en 1471, Soci; en vain avait-il compt sur lappui des boars moldaves, qui auraient dsir un autre prince; Etienne, averti temps, les avait fait dcapiter. Deux annes dexpectative patiente suivirent. Au mois daot 1473, Mohammed II avait vaincu Terdschan son grand rival asiatique, mais ses troupes taient revenues dans un tat lamentable et lui-mme, dj malade de la goutte, tait compltement puis. Etienne pntra donc en Valachie; son incursion fut si rapide que son faible rival, battu prs de la rivire du Rmnic, ne put se maintenir dans sa forteresse de Bucarest, devenue la capitale du pays pour les princes vivant sous la tutelle des begs danubiens; il se rfugia auprs de ses protecteurs, abandonnant son trsor, sa femme, sa fille, qui devait tre plus tard la troisime pouse dEtienne. Un descendant de Dan II, Laiota, autrement dit Basarab II (ou III, sil faut compter un prtendant passager), prit sur lui, comme jadis son pre, de dfendre le Danube contre les Turcs. Les begs riverains, les Michalogli, tant revenus dAsie, le nouveau Basarab trahit tout simplement la cause chrtienne; il fut aussitt remplac par un autre partisan du Moldave, homonyme de lancien prince et vraisemblablement son fils, qui, en imitant lexemple sanglant de Tepes, fut surnomm le petit empaleur (Tepelus) ; mais celui-ci dut se rfugier en Moldavie devant la grande invasion turque qui eut lieu avant la fin de lanne. La bataille qui fut livre par Etienne, avec ses boars et ses paysans, auxquels staient ajouts un petit contingent szekler et on la prtendu du moins quelques troupes polonaises, Podul-Inalt, au Haut-

Pont , sur la rivire de Racovat, prs de Vasluiu, pour dfendre la route qui menait vers sa rsidence lointaine, doit tre considre comme une des plus importantes de lpoque; on y vit une infanterie serre, soutenue par laction de lartillerie. Dans les forts impntrables, comme celle de Crasna, o Bogdan, pre dEtienne, avait attendu les Polonais, sur un terrain que le dgel subit avait rendu marcageux, le prince moldave affronta, le 10 janvier 1475, les troupes aguerries du beglerbeg de Roumlie dEurope, Soliman lEunuque, accouru dAlbanie pour mettre fin la dangereuse provocation roumaine. La dfaite des Turcs fut complte; le Pacha perdit la plus grande partie de ses troupes, dans la bataille mme et dans une retraite dsastreuse. Etienne, qui vivait exclusivement dans les ides de la Bible, ne se considrait que comme un nouveau David choisi par le Dieu des armes pour abattre le gant infidle; il nenvoya pas moins tous les princes de la chrtient une missive dans laquelle, aprs avoir numr les chefs qui avaient command larme ennemie, il lanait en terminant ce fier cri de victoire: Lorsque nous avons vu cette grande arme, nous nous sommes levs vaillamment, avec notre corps et nos armes, et nous nous sommes opposs leurs attaques; et, Dieu tout-puissant venant notre aide, nous avons vaincu cet ennemi, le ntre et celui de toute la chrtient; nous lavons dtruit, et il a t foul sous nos pieds . Cette victoire permit au prince roumain dlargir ses relations diplomatiques qui staient bornes jusqualors un voisinage immdiat; au nom de la cause de la chrtient quil dfendait si nergiquement, il envoya des ambassadeurs Venise, Rome, Florence, probablement Gnes, peut-tre mme au roi de Naples; bref tous les membres de la Ligue chrtienne, dont Etienne connaissait sans doute les intentions, au moment o une flotte de croisade attaquait les ctes de lAsie Mineure et o des ingnieurs italiens dirigeaient les canons dOuzoun-Hassan. Par cette collaboration guerrire des Roumains, le Saint-Sige devenait le

protecteur oblig de la Moldavie, et Sixte IV qualifiait le prince danubien d Athlte du Christ , demandant, plusieurs reprises, quil et sa part des subsides que le roi Matthias recevait du Trsor apostolique. Mais Mohammed tait dcid conqurir tout le pourtour de la mer Noire en cartant les derniers restes de la domination chrtienne. Dj, tout en rclamant un tribut que le prince moldave navait peut-tre jamais pay la Porte, il avait prtendu, avant le combat de Vasluiu, que les ports du Danube infrieur et de lembouchure du Dniester, Chilia et Cetatea-Alba, lui fussent livrs . Aussitt que la navigation devint possible, lattaque contre la Moldavie fut reprise; mais elle fut prcde par le grand coup port contre la principale ville de commerce de ces rgions, la Gaffa des Gnois, qui succomba, de mme que le chteau des Comnne Thodori, dont il ne resta que des ruines. Etienne fut plus heureux. Il venait de se rconcilier avec le roi de Hongrie, obtenant mme deux places de refuge en Transylvanie, Ciceu (Gsics), dans le rayon de Bistritz, et Cetatea-de-Balta (Kkllvar), au milieu mme de la province, sur le cours des Tr-nave, et cela sans avoir prt lhommage, ni sign un engagement formel de vassalit. Il put donc concentrer ses forces pour rsister nergiquement lassaut turc contre ses ports. La grande lutte contre la Moldavie devait tre cependant reprise, sous le commandement du Sultan lui-mme, avec toutes les forces de lEmpire, une anne plus tard. Le roi Matthias avait employ les circonstances pour fortifier seulement sa propre position sur le Danube serbe, en semparant, pendant lhiver, de la citadelle de Chabatz, et il avait dirig contre les Turcs de Bosnie des bandes sauvages, conduites par Vouk Brancovitsch et par Vlad lEmpaleur, celui-ci tant dj dsign comme futur prince de Valachie la place des deux Basarab, dont lun continuait tre un ennemi et lautre ne pouvait pas devenir un auxiliaire. Etienne devait donc rsister tout seul cette seconde invasion ottomane, qui, ayant pris le prince valaque pour guide, se dirigea sur la rive droite du Sreth, probablement pour pouvoir surveiller aussi les

mouvements des Hongrois, nouveaux allis du Vo-vode. Ce fut seulement dans les grandes forts du Neamt que la rsistance moldave put sorganiser. Mais les Tatars dvastaient dj lEst le territoire de la principaut, et il fallut permettre aux paysans daller dfendre leurs foyers menacs. Les boars seuls taient rests autour du prince, ct de la troupe permanente. Ils livrrent une grande bataille moderne, sans aucun mlange dlments ruraux; ce fut lartillerie suprieure du Sultan qui dcida, aprs un combat acharn, au cours duquel Mohammed lui-mme, dj vieilli et perclus, se vit oblig de se mettre la tte des janissaires qui reculaient devant la pousse opinitre des Moldaves. Sur les bords du Ruisseau Blanc , de la Valea-Alba, dans la clairire o fut bti ensuite le beau monastre dit de Razboieni, du village de la bataille , la noblesse moldave, victorieuse sur tant de champs de bataille, fut fauche, le 26 juillet 1476. Les Turcs, qui amenaient avec eux un prtendant, le fils mme de Pierre Aaron, atteignirent Suceava, qui fut incendie. La Moldavie ntait pas cependant pareille ces royaume des Balcans o une seule grande victoire et surtout la conqute des places fortes dcidaient du sort de la guerre et de lEtat lui-mme. Les forts profondes, les valles troites du pays recelaient tout un inonde invisible que lennemi rencontrait de nouveau, prt combattre, alors mme quil croyait en avoir fini avec cette race de paysans. Au bout de quelques semaines, les conqurants, dcims par les maladies et affams dans un pays compltement dvast par ses propres dfenseurs, se trouvaient en pleine retraite. Le Sultan navait pas mis la main sur ces ports qui avaient t le grand et vrai but de lexpdition; il navait mme pas la consolation de laisser, comme en Valachie, quatorze ans auparavant, un prince vassal soumis ses ordres. Car le nouveau Vovode se trouvait dans les rangs de larme turque dsorganise ; quant Etienne, un missaire vnitien le vit bientt chevaucher travers sa principaut , salu dacclamations enthousiastes par ceux dont il avait t le dfenseur infatigable. Avant lhiver, Vlad Tepes, soutenu

par des troupes de Transylvanie, regagnait sa province valaque, mais seulement pour succomber, quelques semaines plus tard, dans une embuscade obscure de ses ennemis. Il sagissait maintenant dassurer la frontire valaque, la ligne du Danube. Le pays voisin offrait un vrai chaos. Etienne et ses allis hongrois russirent en effet carter lincommode voisin qui tait le vieux Basarab et lui substituer Basarab-le-Jeune; mais le premier gardait encore des adhrents qui firent traner une dsastreuse guerre civile. Ds que lancien client du prince moldave eut dfinitivement pris le dessus, il passa tranquillement lennemi. Alors, les Turcs, sappuyant sur ce concours valaque, envahirent la Transylvanie; ils furent battus par le Vovode magyar de cette province, Etienne Bathory, sur le Champ du pain , Kenyermez. Un second coup atteignit la Moldavie; la rive droite du Sreth fut de nouveau dvaste jusque dans les environs de Bacau. La mort de Mohammed II parut cependant amener un profond changement en ce qui concerne cette frontire. Alors que ses fils, Bazid II et Djera, renouvelaient les luttes pour la couronne qui avaient ensanglant lEmpire aprs la catastrophe du premier Bazid, Etienne entra en Valachie; dans sa seconde bataille de Rmnic, livre le 8 juillet 1481, il mit fin au rgne du Petit Empaleur , qui fut ensuite tu par les boars lautre bout du pays, o il stait rfugie parmi ses parents et amis. Un nouveau Vlad, frre homonyme de Tepes, pauvre ancien moine, vieux et maladif, paraissait tre le simple reprsentant de son mai-tre moldave, qui stait interdit, par seul respect pour les coutumes dun pays attach son ancienne dynastie, lannexion de la principaut voisine. Le territoire roumain stendait maintenant du Pruth jusquaux Portes-de-Fer, du Danube et de la mer Noire jusquaux montagnes de la Transylvanie, gardes par Bathory, autre rempart comme Etienne, de la chrtient. Rien craindre, semblait-il, du ct des Turcs, de royaume ayant conclu tout rcemment avec eux une trve qui comprenait aussi la principaut allie. Un caprice des

janissaires qui exigeaient do linerte Baezid II gloire et butin, ruina cette uvre; subitement des troupes tatares et turques, conduites par le tratre Vlad, cernrent les deux grands ports moldaves; aprs une longue et glorieuse rsistance, Chilia et Cetatea-Alba durent laisser pntrer les infidles dans les ruines de leurs remparts briss (juillet-aot 1484). Jai conquis, crivait le Sultan dans son bulletin de victoire, la clef de la porte de tout le pays moldave, ainsi que de la Hongrie et de tout le territoire du Danube, Pologne, Russie et Tatarie, et de tout le rivage de la mer Noire. Lanne suivante, en effet, Suceava fut de nouveau brle par des bandes turques. Dsormais, Etienne naura quune seule pense: celle de recouvrer ces villes perdues qui taient presque sa cration, qui promettaient un si fort dveloppement de force et de richesse la Moldavie et la race roumaine. Abaissant pour la premire fois sa fiert, il alla solliciter pour son uvre de revanche le concours de ses voisins chrtiens. Notre prince, avaient dit, en 1476, ses ambassadeurs au doge, a commenc sa guerre (contre les Turcs) de sa propre initiative, et il est matre souverain de son Etat et de ses sujets . Maintenant, il fallut faire des concessions la vanit du roi Casimir; il conjura le vieux souverain polonais de lui fournir ses lourdes troupes, qui auraient peut-tre raison des nouveaux matres du Danube moldave. Il dut prter hommage devant une nombreuse assistance, dans des formes quil avait considres comme la plus grande humiliation, et cela Kolomea, pour montrer quil abandonnait ses prtentions sur la Pocutie quil avait hrites de son grand-pre. Lappui des Polonais permit au Vovode de vaincre les Turcs de la nouvelle province danubienne Catlabuga, dans la rgion des grands lacs bessarabiens, et de repousser une nouvelle attaque contre Suceava, au cours de laquelle stant saisi du prtendant, il le fit dcapiter; mais la paix conclue en 1489 entre le roi et le Sultan mit fin ses esprances. Abandonn par son voisin hongrois, qui tait cependant son alli et partageait ses ides de croisade, il dut se rsigner payer tribut et il

envoya son fils Alexandre La Porte. Pour se venger de cet abandon, Etienne manifesta, ds 1490, ses intentions de rclamer la Pocutie. On lui rpondit par le guet-apens de 1497, conseill par le Florentin, dj mentionn, Callimachus lambitieux successeur de Casimir, Jean-Albert; il sagissait de tromper le Moldave: on le pousserait entreprendre une nouvelle croisade, qui irait chercher les Turcs du Danube pour leur faire rendre gorge et restituerait la principaut Chilia et Cetatea-Alba; mais en mme temps, on se serait saisi de la Moldavie pour en faire lapanage de Sigismond, le prince sans terre de la famille royale. Etienne venta bientt le projet; de Suceava, o il laissa une puissante garnison, il se retira Roman; l il demanda lintervention du propre frre de Jean-Albert, ce paisible Vladislav qui avait obtenu, contre Maximilien dAutriche, prfr par le Moldave, lhritage du roi Matthias. Le roi de Pologne, qui avait amen avec lui une brillante arme de chevaliers, comme celle qui stait fait battre jadis Crasna, ne parvint pas se rendre matre de Suceava. La mdiation hongroise, reprsente par le Vovode mme de Transylvanie, Barthlmy Dragffy, Roumain de sang et parent trs loign dEtienne, fut accepte. Les troupes royales en se retirant devaient suivre la mme voie quelles avaient prise pour linvasion; cela signifiait les affamer, car toute cette rgion avait t dj compltement dvaste. Lorsque, se dirigeant vers les districts encore intactes de la Moldavie septentrionale, les riches barons, leur suite nombreuse, les Chevaliers Teutoniques se furent engouffres dans les grandes forts de htres de la Bucovine, o dj au XIVe sicle un corps auxiliaire polonais avait t dtruit par Pierre Ier, les Moldaves, cachs dans les profondeurs, firent tomber les arbres, pralablement scis plus qu demi, sur cette masse pesante, encombre par les chariots de guerre et affole par le galop des chevaux effrays. Le massacre fut pouvantable, et une autre rencontre, Lentesti, sur la lisire de cette rgion boise, acheva le dsastre de

larme. Aprs avoir vu les bandes de Turcs, payes par lennemi quon avait si imprudemment provoqu, chevaucher dans les valles de la Galicie et larme du Moldave lui-mme dfier, en 1498, la garnison de Lembergterrorise, JeanAlbert sempressa de faire sa paix avec Etienne. Le trait du 12 (18) juillet 1499, en invoquant le devoir suprieur de la collaboration chrtienne pour une nouvelle croisade sur le Danube, prsentait le prince voisin comme le souverain de son pays et lalli titre gal des Jagellonides de Pologne et de Hongrie. Cette croisade, du reste, ne devait jamais commencer, bien que des dtachements moldaves eussent dj paru devant les forteresses perdues pour toujours. Etienne considrait, parat-il, comme les Sultans ottomans, quun trait ne survit pas celui avec lequel il a t conclu. Aussitt aprs la mort du vaincu de 1497, il rclama de nouveau son successeur lhritage moldave de la Pocutie et ne tarda pas mme tablir ses officiers et ses douaniers dans les villes fortifies de Sniatyn, de Kolomea et de Halicz mme. Des querelles avec le Tzar Ivan, lhritier duquel le prince moldave avait mari sa fille Hlne, ne du mariage avec la descendante des knzes de Kiev, Eudoxie, empchrent le roi Alexandre de ragir, et celui qui avait trouv si rarement un appui chez les descendants de Jagellon, fermait les yeux, le 2 juillet 1504, avec lespoir davoir transmis son fils Bogdan, dit le Borgne, sinon la possession plnire de lancienne voie de commerce qui avait enrichi sa Moldavie, au moins avec une paix qui lassurait du ct des Turcs, cette Pocutie qui pouvait, par ses riches douanes, tre considre comme un ddommagement pour ce qui avait d tre abandonn entre les mains du Sultan. De plus, sous Radu, fils et successeur du moine Vlad, la Valachie, tout en vivant dans lombre de la puissance ottomane, ne constituait plus un danger pour la principaut voisine, car celle-ci, vaincue par les circonstances, avait d subir galement le mme rgime de garanties permanentes; ainsi prit fin le problme

politique pour la solution duquel les Roumains avaient us pendant deux sicles leurs meilleures forces. Si Radu essaya dintroduire la mort dEtienne un prtendant moldave, il cda aussitt aux conseils du Mtropolite valaque, Maxime Brancovitsch, qui rappela aux princes rivaux quils appartenaient la mme nation. La succession detienne-le-grand. Bogdan avait seulement la mission de garder la Pocutie que les Polonais ne devaient pas tarder lui disputer. Si, en briguant la main dElisabeth, fille de Casimir, qui, aprs avoir t la promise du Borgne , pousa plus tard le petit prince allemand quelle lui prfrait, le Moldave dclara renoncer, mais dans ce seul cas, la province nouvellement acquise, il revint naturellement sur sa promesse, aussitt que cette alliance de famille lui apparut impossible. Sous Sigismond, lancien prtendant la possession de la Moldavie, qui venait de succder, en 1506, son frre Alexandre, (les troupes du Vovode, qui navait pas encore renonc au mariage polonais, revinrent en Pocutie, et une grande expdition dvastatrice les amena jusqu Lemberg. Ce ne fut quen 1510, aprs une revanche polonaise qui atteignit la Moldavie septentrionale, que Bogdan, dj mari la fille du prince de Valachie, Mihnea, conclut une paix dfinitive: tout en remettant larbitrage du roi de Hongrie la question pocutienne, il abandonnait de fait ses prtentions. Sept ans plus tard, le fils, brave mais inconsquent et malheureux, du grand Etienne, mourait aux prises avec ces Tatars dont la rapacit avait t stimule par la prsence du prince ottoman Slim, futur successeur de son pre Bazid. Encore moins fortun avait t le sort de la Valachie laquelle Bogdan se trouvait rattach la fois par lorigine de sa mre, par la tradition politique de son pre et aussi par son mariage. Mihnea, successeur de Radu, ntait que le fils naturel de lEmpaleur, install par les Turcs qui gardaient la Marche du Danube, fonda et enrichit des monastres, mais, cruel et dbauch, il finit par tre chass; son successeur, un nouveau et trs jeune Vlad,

frre de Radu, bien que confirm par ces mmes begs, prit par ordre de leur chef, Mohammed, qui rsidait Nicopolis. Il fut remplac par le candidat des fodaux de lOltnie, de la famille boar de la Craiova, apparente au jeune Basarab: quatre frres disposant de richesses normes. Ce Neago prit donc le nom de Basarab et, suivant la tradition pieuse du moine Vlad et du Grand Radu . il put vaquer ses occupations paisibles de prince artiste jusqu sa mort, en 1521. La succession fut dispute alors entre son fils, lenfant Thodose, et toute une srie de concurrents qui surgirent contre la rgente Militza, nice de Maxime Brancovitsch, et contre Preda, frre de Neago, sur diffrents points de la principaut. Le mieux dou de ces fils de prince (domnisori), un autre Radu, originaire dAfumati, fils de Radu-le-Grand, ne parvint se maintenir que par toute une srie de combats, souvent victorieux, livrs dun bout de la Valachie lautre, sans compter quelques retraites en Transylvanie et lintervention arme du Vovode de cette province, Jean Zpolya, en sa faveur. Il tomba, en janvier 1529, sous les coups de conspirateurs Rmnicul-Vlcii. De son ct, la Moldavie eut, aprs la mort de Bogdan, la rgence du vieux boar Arbure, qui avait servi Etienne-le-Grand. Un nouvel Etienne, encore mineur, tait le prince nominal du pays, et, lorsquil put rgner par lui-mme, ce jeune tyran aux instincts froces fit excuter son ancien tuteur et les deux fils dArbure; il esprait pouvoir touffer dans le sang les rvoltes que ne pouvait manquer de soulever le rgime de terreur instaur par lui et auquel il ne sut mme pas donner le lustre de la gloire un moment o les Tatars infestaient les frontires moldaves. Le nouveau Sultan, fils de Slim, ce sombre Soliman que lhistoire devait orner du titre de Magnifique , empereur de Byzance, dans la conscience de son glorieux hritage, stait, en effet, lev pour en finir avec les troubles que provoquaient sur le Danube lambition et les discordes des derniers princes chrtiens. La Hongrie avait succomb, aprs la prise de Belgrade, la bataille de Mohcs, en 1526, et son dernier roi, abandonn par les siens, avait

pri dans les marais du fleuve, lorsquun crime des boars trancha les jours du criminel prince de Moldavie et ouvrit ainsi la voie un autre fils dEtienne-le-Grand, un des enfants de ses nombreuses amours chantes par la lgende; Pierre, appel, daprs le nom de sa mre: Rares. En Valachie, le faible Vladislav, successeur, impos par les Turcs, de Radu, et deux princes du nom de Vlad, ne firent que paratre sur la scne. L, rgnait lagitation perptuelle dune classe de boars trop nombreuse, trop pauvre et trop peu cultive pour songer la tranquillit du pays et lui prparer un avenir. Mais la Moldavie, qui dominait cette Valachie de toute la hauteur de son rgime dordre, garanti par une dynastie gnralement respecte, avait repris son essor conqurant. La Pocutie ne fut pas oublie; en 1531, elle fut envahie par Rares qui subit une grande dfaite Obertyn, chec quil sut bientt venger en repoussant les Polonais entrs sur son territoire et rparer par lnergie dune politique de rsistance appuye par un riche Trsor et une arme permanente. Sept ans plus tard, un nouveau conflit avec ses voisins, qui assigrent Hotin, amena lintervention dcisive du Sultan et la fin de lindpendance moldave. Mais la grande proccupation de ce prince fut la Transylvanie, o la catastrophe de 1526 venait douvrir des voies nouvelles, par la double lection royale de Ferdinand dAutriche et du Vovode Jean Zapolya et, bientt aprs, par limmixtion des Turcs, qui se taillrent dans le corps du royaume le pachalik de Bude, puis, dans le Banat, celui de Temesvar. La question de la Transylvanie au XVI e sicle. Dj les Szekler taient habitus optemprer aux injonctions des princes de la Moldavie; Rares tait lami de la plupart des nobles qui staient rcemment tablis au milieu des communauts libres de paysans guerriers. Lors de sa retraite au-del des montagnes en 1538, il fut reu dans cette rgion comme au milieu des siens. Les deux places de refuge accordes Etienne-le-Grand, surtout celle de Ciceu, qui dominait tout un groupe de villages roumains et

taient en relations troites avec les mines de Rodna et avec Bis-tritz, reprsentaient lancien emporium saxon du ct de la Moldavie, rgions o les chtelains moldaves recueillaient des revenus pour leur prince. Dans le Marmoros voisin, subsistaient, depuis la fin du XIVe sicle, les anciennes familles des knzes et des Vovodes roumains; dans leurs lettres prives et dans leurs contrats mmes, ils employaient, non pas le latin, ni le slavon, mais leur propre langue maternelle; un monastre bti par la famille de Dragos avait obtenu du Patriarche de Constantinople un privilge de stau-ropygie exarcale , permettant au suprieur de remplir les fonctions dvque, aussi bien dans les comts voisins lOuest que dans ce district de Bistritz. Ce couvent de Saint-Michel Pri, envahi bientt par desmoines russes, fut entrav cependant dans son dveloppement par les prtentions de lvch slave de Munkcs. Etienne choisit alors pour centre religieux, orthodoxe et roumain de son fief transylvain le village de Vad, sur la rivire du Somes (Szagos), o il fit btir une belle glise gothique; un vque, consacr par celui de Suceava, sa capitale, y rsida pendant tout le XVIe sicle. A Cetatea-de-Balta, entre les grands tablissements saxons, une expansion moldave tait plus difficile, et le burgrave dut se borner recueillir ses droits sur la foire importante qui sy tenait une fois par an. Les princes de Valachie avaient perdu ce duch de Fogaras et dOmlas , que Vlad lEmpaleur rclama, en pillant et en massacrant, au moment mme o il demandait lextradition des prtendants au trne valaque, et qui resta dans le titre de ses successeurs jusque vers 1700, non sans quon rencontre au moment favorable de nouvelles prtentions roumaines sur ce fief. En change de ces riches et belles rgions, prs des montagnes de la frontire, de simples places fortes furent attribues aux Vovodes fidles pendant le XVIe sicle: ils eurent ainsi des chteaux Stremt (Aldyod, Algyogy), Vint (Alvincz), Vurper (Borberek); ctait le temps o Pierre Rares et ses contemporains valaques durent intervenir une dizaine

de fois en Transylvanie, avec des intentions qui ntaient certainement pas seulement celles dexcuter les ordres du Sultan. Aussitt, dans ces villages de population roumaine, surgirent des glises orthodoxes et des monastres dont les suprieurs, protgs aussi par de nobles magyars influents, exercrent, comme leurs collgues du Marmoros, mais sans avoir un privilge formel de la part du Patriarche byzantin, les fonctions piscopales, ct des. protopopes , des archiprtres dancienne tradition indigne. Dj le fief de Fagaras avait eu son vque au-del de lOlt, dans le village de Galati; partir du milieu de ce mme sicle, on trouve ces vques Kameti (les Hermites), dans la montagne de lOuest, Gioagiu (Felgyogy), puis dans lancien couvent de Prislop, du ct de Hateg (Hatszeg); quelques migrs balcaniques plus ou moins frotts dhellnisme vinrent aussi faire souche dvque; un de ceux-l, Marc, stablit aux portes mmes de Cluj (Klausenburg), une des plus grandes villes saxonnes cette poque, tout prs de la fort garde par une colonie valaque Feleac, o subsiste encore lglise gothique enrichie par les dons des princes roumains. Un de ces prlats migrs, Jean de Caffa, avait t contraint par Jean de Hunyady et son collaborateur dans la croisade, Saint-Jean de Capistrano, dadopter la confession catholique. Il faut penser aussi lmigration valaque ; les querelles incessantes pour le trne jetaient en Transylvanie presque annuellement des boars perscuts, des conspirateurs convaincus de leurs mauvaises intentions, des princes qui avaient rgn ou seulement des prtendants qui avaient dj manifest le dsir de reprendre lhritage de leurs pres ou de leurs anctres. Il y avait dans leur suite des guerriers qui comptaient revenir sous les drapeaux de leur matre, des clients de toute espce, mme des vques, des prtres, des moines qui taient leurs conseillers et leurs secrtaires, en mme temps que les missaires les plus habiles de leur cause. Tout un monde fminin les accompagnait, et les vtements de lOrient, emprunts Byzance et au nouveau monde balcani-que, les pierres

prcieuses qui reprsentaient dans lincertitude continuelle un placement de capital, les ftes brillantes et bruyantes de ces htes, ajoutaient un ornement trange la vie laborieuse, mais trs mesquine, de ces bonnes cits saxonnes qui tiraient profit du sjour de ces migrs sans se plier leurs habitudes et sans les aimer le moins du inonde. Des ambassadeurs venant annoncer les changements de domination et dautres vnements dune vie perptuellement agite taient logs, dfrays et prsents par les trs sages magistrats du Conseil, par les nobles des chteaux et par les dignitaires magyars de la province. Bien que loccupations par les Turcs de la rive gauche du Danube, avec tous les gus importants, et rduit sensiblement un commerce jadis florissant, on rencontrait journellement dans ces villes allemandes du roi de Hongrie, ct des Grecs, des Armniens, des Turcs mme, les marchands va-laques et moldaves, qui, sils napportaient pas toujours les pices et les riches toffes de lOrient, nourrissaient la nombreuse population des villes avec les poissons du Danube et les bufs de la Moldavie, sans compter quils vendaient la cire, le miel, les peaux, le sel et autres produits des deux principauts. Dans ces conditions, la vie roumaine des villages transylvains devait, non seulement se maintenir, mais progresser aussi, comme organisation et comme conscience de race. Il suffisait un Vovode de faire flotter une seule fois ses drapeaux laigle valaque ou au bison moldave pour sen convaincre, sil navait pas, du reste, pass dans cette contre ses annes de refuge et de misre. Il ntait pas le seul savoir ce que voulait instinctivement cette population si nombreuse et si profondment attache sa langue, sa religion et ses coutumes. Certains Valaques , crivait, en parlant de Rares, un clerc hongrois bien renseign sur les affaires de Transylvanie, possdent une grande partie de ce royaume, et, cause de la communaut de langage, ils se rangeraient facilement ses cts . Les Roumains de Transylvanie , crit un autre tmoin contemporain, y sont beaucoup plus nombreux que les Serbes en Hongrie .

Ces Roumains dsiraient dautant plus la domination de leur frre moldave quils taient la principale victime dun systme doppression sociale qui ne faisait que sappesantir et qui devint intolrable au milieu des combats entre les partisans de la Maison dAutriche et les dfenseurs enthousiastes de la Couronne magyare du Vovode Zapolya. Avant lapparition de Jean Hunyady, comme chef de la croisade danubienne et comme vrai matre de la Hongrie, la grande rvolte de 1437 avait runi contre les seigneurs et les bourgeois trangers des villes les serfs valaques et ceux des Magyars qui en taient arrivs partager leur sort. Dans ce pays de privilges, o chaque nation cherchait obtenir une charte constitutionnelle, ils staient constitus en corps politique, en Universit de paysans, et rclamaient un adoucissement de leur sort. Il en rsulta une lutte acharne, qui finit par briser la tmrit de la plbe , condamne ensuite payer les frais du sanglant conflit. Les anciens membres lgaux de la communaut transylvaine se confdrrent alors, par l Union des trois nations , contre ceux qui avaient menac un moment leur situation suprieure. Mais dj sous le roi demi-valaque que fut Matthias, on faisait une distinction essentielle entre les serfs qui taient de sang magyar et les autres. Le nouveau code moderne de la Hongrie labor aprs la journe de Mohacs par le chancelier Verboczy, devait tre pour les aborignes valaques ce que le doomsday book des Normands avait t pour les aborignes anglo-saxons de la Grande-Bretagne. Il y avait eu une noblesse valaque dans la Transylvanie proprement dite aussi bien que dans le Marmoros et l Banat. A cette noblesse appartenait le tmraire Etienne Mailat (Majlath), qui russit devenir le Vovode presquindpendant de la province et quune intervention de Rares, son rival pour la possession de la Transylvanie, fit entrer dans les prisons de Constantinople, o lattendait la mort. Elle avait continu servir tous les chefs militaires de ces rgions. Les descendants des knzes et des Vovodes navaient gure oubli leur langue, qui dominait

encore, sous le rgime des Bans, vers 1550, dans les pays de Lugoj (Lugas) et de Caransebes (Karansebes), sur les frontires de la principaut des Basarab, qui porte dans des rapports italiens le nom de Valachie Citrieure . Le district de Hunyad (Inidioara) tait encore rempli de ces chevaliers valaques. Mais une autre religion, une autre vie sociale, une autre tendance politique, avaient dj gagn leurs mes, qui en furent lentement transformes. Leurs congnres, aprs avoir particip en masse toutes les jacqueries des premires annes du XVIe sicle, comme celle du Tzar Ivan proclame par les Serbes, ne pouvaient plus mme se rvolter, sous la surveillance continuelle de leurs matres; ils neurent donc dautre espoir et dautre appui que dans ces princes de leur race dont ils voyaient si souvent passer les armes travers leurs villages asservis. Nous ne suivrons pas, dans ce bref rsum, les dtails de cette politique perfide qui parut assurer un moment au prince moldave, habile employer toutes les vicissitudes politiques de la Transylvanie, la possession relle de la province entire. Zapolya, qui sappuyait du reste aussi sur <la noblesse valaque du pays, rveilla lambition de Rares, en lui offrant ds le dbut de son rgne la ville de Bistritz, que les Moldaves convoitaient depuis longtemps et sur laquelle des revenus avaient t assigns aux Vovodes antrieurs par le roi Louis IL Ds 1529, les Moldaves passent la frontire pour imposer au Szekler le retour aux anciennes conditions de vassalit; Bistritz, qui du reste ne fut pas occupe et qui permit seulement plus tard son suzerain une entre solennelle, tait dj considre, avec tout le district jusqu Rodna, comme dpendant de la principaut voisine, car Pierre nomme les bourgeois saxons ses sujets et fidles . Quelques mois aprs, le commandant de larme princire, le Vornic (majordome, Palatin), Grozav, remportait sur les Saxons, partisans du roi Ferdinand, une grande victoire dcisive Feldioara (Foldvar), prs de la rivire de lOlt; lavantgarde des vainqueurs pntra jusque dans le voisinage de la Fehervar des Vovodes magyars qui tait considre

comme le chef-lieu de la Transylvanie. Puis ce fut le sige de Brasov-Kronstadt, qui rsista nergi-quement au prince lui-mme, bien quil diriget contre les bourgeois, en mme temps que les boulets des canons pris dans sa victoire, les phrases menaantes de ses missives, dune rudesse exagre, refltant le fond passionn de son me. Ils se rachetrent, tout en reconnaissant Rares comme leur protecteur , au nom de Zapolya. Sighisoara (Segesvar), Fagaras (Fogaras), mme Mdias (Megyes) suivirent cet exemple. Etablissant ses douaniers dans le district du Burzen-land saxon, Prejmer, le Moldave commenait se poser en matre absolu de la province, conquise par le sabre , quil dclarait ne vouloir cder personne . Ce tratre moldave veut la province pour lui-mme , exclamait avec indignation un Saxon auquel le roi Ferdinand venait dattribuer les fiefs dEtienne-le-Grand, avant davoir pu les arracher son successeur. La campagne intempestive et malheureuse de Rares contre la Pologne lui fit perdre, en 1531, une situation dj acquise par son intelligence et son nergie. Zpolya, dont il avait fait semblant de soutenir la cause, put donc sinstaller en Transylvanie; de son ct, le Sultan Soliman comptait y installer le btard du doge vnitien, Aloisio Gritti, aventurier prtentieux et gt par le sort, dont il avait fait un gouverneur de la Hongrie. La noblesse magyare stant souleve contre lintrus, le prince moldave, qui tait intervenu au nom de Ferdinand contre le protg de son suzerain, russit faire prir ce concurrent, de mme que, dix ans plus tard, il devait se dbarrasser de son propre congnre, Mailat. Pour le moment, il tait devenu cependant le vassal du roi des Romains en guerre avec Zpolya, qui fit attaquer par ce Mailat les fiefs moldaves de la province. Ce fut cependant dans Ciceu, sur lequel stendait dj lautorit du roi magyar, que Pierre dut chercher un refuge en 1538, lorsque le Sultan, dont les Polonais, ainsi que nous lavons dit, avaient rclam lintervention, envahi la Moldavie. Il ny avait pas eu de grande bataille; les boars

ne possdaient pas cette jeune nergie qui avait permis Etienne-le-Grand de jouer un rle si brillant comme reprsentant des intrts de sa race entire. Ils abandonnrent un fauteur de guerres, toujours en qute de nouvelles provinces. Soliman, ayant fait plutt un voyage triomphal travers un pays abandonn, nosa pas cependant pousser bout cette classe, encore bien vivante, de la noblesse moldave: celui qui avait dtruit le royaume de Hongrie et envoy Bude un beglerbeg pour le reprsenter, se borna confier sa conqute rcente aux faibles mains dun petit-fils dEtienne-le-Grand, un nouveau et mprisable Etienne, dit Lacusta, dont le rgne devait finir bientt sous le fer des assassins, un Vovode de la revanche, Alexandre Cornea, ayant pris sa place. Dcadence politique des roumains sous la suzerainet abusive des turcs. Pierre navait pas eu cette vision nette des circonstances qui avait distingu lactivit heureuse de son pre. La Pocutie, dont la possession ne formait pas une ncessit vitale pour la terre moldave, avait amen le fils abandonner la Transylvanie, qui en tait une dpendance naturelle, et maintenant il venait de perdre son hritage mme par suite dune nouvelle tentative, tout aussi vaine, du ct du Nord. Echapp aux instincts vengeurs de Zpolya et la punition du Sultan, dont il tait all rsolument solliciter la grce Constantinople, prt, comme les si-gnori dItalie, ses contemporains, tout risquer pour raliser ses intentions et, avant tout, pour gagner le pouvoir et en jouir, Rares redevint ds 1540 prince de Moldavie. Mais, sil tait rest, malgr ces preuves, le mme, le pays avait bien chang, et sa propre situation, et dautant plus celle de ses successeurs, devait tre bien diffrente. Il ne fallait plus mme penser ces legs dAlexandre-le-Bon qui avait t si fatal la Principaut. De plus, une large bande du territoire moldave, avec lancienne ville de Tighinea devenue le Bender ( Porte ) des Turcs, venait dtre runie au territoire de la raa danubienne. En Transylvanie, Rares navait plus mme ses fiefs, confisqus par Zpolya, qui les avait transmis sa

femme, la reine Isabelle. Aprs que Mailat et fini de rgner, il fallut nanmoins de longues rclamations et de nouvelles interventions militaires pour obtenir la rtrocession, non plus des forteresses mmes qui avaient t dmolies de fond en comble, mais du territoire que recouvraient les ruines, jusqu Rodna, o les fils de Pierre recueillaient encore le produit des mines dargent. De ces fils, lun, Elie, ancien otage de la Porte, finit par passer lislamisme pour devenir, lui, qui avait rv dune domination plus large en rcompense do son apostasie, simple Pacha de Silistrie; le cadet, Etienne, prit par la dbauche, comme avait pri jadis, par la cruaut, son homonyme, le fils de Bogdan. Un enfant naturel de Bogdan, Pierre, occupa le trne; il se fit appeler Alexandre, dit Lapusneanu, surnom quil devait sa mre, femme de Lapusna, sur le Pruth; il entra plusieurs fois en Transylvanie, mais seulement pour y excuter les ordres du Sultan, qui voulait y rtablir la reine exile, Isabelle, et son jeune fils, Jean-Sigismond. Il rclama et obtint, il est vrai, lemplacement des chteaux sur lesquels avait flott jadis si firement ltendard moldave; mais de pareilles annexes navaient plus dimportance politique du moment que lindpendance de la Moldavie, dpouille et surveille, venait de sombrer. Dj la Valachie avait pass, sous un autre moine paisible, venu dArges, Paisie devenu le Vovode Radu, puis sous son fils Petrascu-le-Bon, enfin sous un ancien marchand de moutons Constantinople, Mircea-le-Ptre; elle ntait plus quune dpendance chrtienne autonome, vivant daprs ses coutumes archaques, du grand Empire romain de Soliman-le-Magni-fique. Si Pierre Rares avait t le premier prince moldave nomm Constantinople, et encore ce fait tait-il d un concours exceptionnel de circonstances, et sagissait-il seulement dune confirmation, dune restitution, Mircea et mme, ce quil parat, son prdcesseur, avaient t choisis par les dignitaires de Constantinople parmi les fils de princes qui commenaient chercher une autre place de refuge que celles de la Transylvanie. Ce sera dornavant la

coutume. Pour la Moldavie aussi, il y eut appel au Sultan et confirmation par la Porte, quand Alexandre le Moldave eut t remplac par un bizarre aventurier cr-tois qui avait t successivement officier, conseiller stratgique, commensal et parasite de Charles Quint, du duc Albert de Prusse et des seigneurs polonais: ctait Jacques Basilicos, lHraclide, dit le Despote , car il prtendait tre, non seulement marquis de Paros et de Naxos et rejeton dHercule, mais aussi descendre des Brancovitsch serbes. Sur lun et lautre des trnes roumains on trouve dsormais toute une srie de btards, qui, aprs avoir prouv leur filiskan, et exhib mme les signes secrets qui en portaient tmoignage, achetaient la reconnaissance de leurs droits aux Vizirs, aux Pachas, aux fonctionnaires du Srail et, surtout, sous les Sultans effmins qui succdrent Soliman, aux femmes du palais, Sultanes-mres, Sul-tanes-pouses, simples concubines, et aux favoris masculins, aux moussaps et aux eunuques. En Moldavie, Jean-le-Terrible (1572-1574), qui dut son surnom uniquement aux supplices quil infligea aux boars et aux prlats riches dont il convoitait largent, se distingua, dans ce milieu exsangue de fantmes, par sa rvolte contre les exigences insupportables des Turcs avides; mais, en Valachie la ligne de Mir-cea-le-Ptre, celle de lancien tyran Mihnea, dont un petit-fils homonyme renouvela lapostasie dElie et, en Moldavie , Pierre-le-Boiteux, Valaque dorigine, et Jean le Saxon, fils naturel de Rares, conu pendant le sige de Brasov, ne firent quinscrire leurs noms dans les annales dune vassalit mprise. Jean, vaincu malgr le concours des Cosaques du Dnieper, qui avaient t forms sous lgide de lindpendance moldave et organiss par Dmtre Wizniewieczki, petit-fils par sa mre du grand Etienne, fut dchir par quatre chameaux auxquels on avait attach ses membres. Ctait, malgr la violation dune capitulation formelle, le chtiment dun rebelle, pris sur le champ de combat; mais lorsque Mihnea, pour chapper lemprisonnement et la mort, dut abandonner la religion

de ses pres, lorsque son concurrent Pierre, fils du bon Petrascu, aprs avoir perdu le Sige princier, eut t tratreusement noy dans le Bosphore, lors-quenfin Alexandre, petit-fils homonyme du vieux La-pusneanu, qui navait rgn sur la Valachie quautant quil fallait pour se gagner le surnom de Le Mauvais , eut t pendu en habit de parade sur une place de Constantinople, on vit bien quel cas faisaient dsormais les matres turcs de ces jouets misrables de leur corruption toute-puissante. Celui-l mme qui devait faire revivre lancienne gloire roumaine, Michel-le-Brave, celui qui devait conqurir la Transylvanie en 1599, commena par acheter beaux deniers comptants lappui de lambassadeur anglais Constantinople, Barton, et du plus riche parmi les banquiers chrtiens de la Porte, Andronic Cantacuzne, plus imprial de nom que doccupations. Son contemporain et son auxiliaire moldave, Aaron, oncle dAlexandre-le-Mau-vais, ntait que le client des janissaires dchus, qui taient devenus les cranciers attitrs de ces princes quune manifestation de leurs bandes Constantinople suffisait pour faire rappeler et punir . Cette politique indpendante des Roumains quEtienne-leGrand avait fonde et dveloppe, cherchant faire des deux principauts, malgr leurs dynasties diffrentes, un seul et mme corps pour les relations avec ltranger, navait pas dur un sicle aprs sa mort. Cest que le maintien dun Etat carpatho-danu-bien sur la base de lindpendance nationale tait impossible, autant par ltendue disproportionne de cette ligne du Danube quil aurait fallu maintenir contre les attaques continuelles des Turcs, dj matres des hauteurs dominantes de la rive droite, que par les convoitises des voisins chrtiens, qui pensaient ces pays roumains beaucoup plus pour les envahir que pour les dfendre au profit de la chrtient, et, en dernire ligne, par cette nouvelle vassalit turque qui fut impose en Transylvanie, jadis un point dappui naturel pour la dfensive roumaine, au moment o les Zpolya et leurs successeurs, les Bthory, demandrent lappui du

Sultan contre les apptits conqurants de la Maison dAutriche. Cette paix ottomane tait lourde dhumiliations et dinterdictions de toutes sortes; elle demandait le payement dun tribut sans cesse accru; car si, sous Rares, la Moldavie payait 10.000 ducats, sous Pierre-le-Boiteux on en demandait dj 30.000 et la somme laquelle taient astreints les Valaques atteignait le double. A cela sajoutrent des prsents annuels, des pourboires incessants, des fournitures de provisions prix fixe, dabord pour les troupes en campagne, puis pour les soldats de Constantinople et pour toute la ville impriale. Nanmoins cette paix eut lavantage de mettre fin aux agitations politiques et permit ainsi le dveloppement de cette civilisation nationale qui permettrait pour lavenir dentrevoir un idal plus lev.

Elments de la civilisation roumaine lpoque moderne

Elments populaires de la civilisation roumaine. Une partie des lments de la civilisation roumaine qui se dveloppa depuis le XVe sicle tait dancienne origine populaire/Nous avons dj signal la riche hrdit thrace, contenant tout un systme dhabitations, dexploitation agricole, tout un art primitif, commun tous les peuples voisins ayant la mme base ethnique primordiale, Serbes, Bulgares, Albanais, Grecs mme, au Sud, et, au Nord-Est, Ruthnes; puis, dans lordre spirituel, les mmes coutumes, les mmes superstitions, la mme mlodie des chants populaires, les mmes rythmes simples de la danse (le roumain hora est encore le terme grec classique) et jusquaux mmes allures dune syntaxe qui marque dun sceau archaque tous les parlers de ces rgions. A voir laspect des maisons un seul tage, avec leur foyer sparant deux chambres, avec leur ballustrade de bois sculpt, avec leur large cour et leurs haies de branches entrelaces, contempler les lignes des vtements, la forme du bonnet et celle du manteau jet

sur les paules, la chemise orne de dessins multicolores sur ces paules, sur la gorge et sur les manches, la ceinture de laine ou de cuir, orne de brillantes pointes de mtal et contenant tout un appareil darmes et doutils, le pantalon de toile et les sandales de cuir; tudier les formes diffrentes des ornements de ces vtements, ainsi que des lignes qui se dtachent sur les tapis de fabrication domestique et les contours des ustensiles et la poterie populaire; constater enfin laspect des champs labours, on a, de la Theiss la mer Noire et du Tnare au Tatra et au Bechkides, limpression de se trouver sur un mme territoire de civilisation rustique. Cette impression sera confirme si lon coute les chants mlancoliques de la dona roumaine, les accents vivaces qui incitent les danseurs de la hora, si lon suit les mouvements denlacement, de trpidation sur place, dlgant dfil de cette danse; enfin si lon prte loreille aux rcits en prose de ces basme, de ces povesti, dont la lointaine origine doit tre cherche dans les fables de lAsie indienne, riche en fantaisie et en enseignements moraux; si lon se pntre du sel de ces facties qui animent les soires populaires des sezatori, o les fuseaux droulent le fil tnu du chanvre et du lin; si lon assiste aux processions des rois mages avant Nol, aux vux prsents sous les fentres spcialement claires du village par les enfants qui viennent clbrer, en chantant, les fleurs blanches , la naissance du Seigneur ; aux farces bruyantes et triviales du moyen ge, quon rencontre, pour la Nouvelle Anne, dj dans le Durostorumdu moyen ge; si lon se pntre des coutumes, des crmonies touchantes qui accompagnent la fte de Pques, bien que cette grande fte chrtienne soit reste trangre aux vieux dcor de lpoque paenne. Linfluence romaine sur ce fond thrace primitif fut profonde. Le vocabulaire roumain ne peut renseigner l-dessus que dune manire bien insuffisante, car un grand nombre des notions dsignes par des termes dorigine latine taient indubitablement dj connues par les indignes avant la premire apparition des migrs italiens, dautant plus avant luvre

accomplie par les lgions sur la rive gauche du Danube, et, dautre part, un grand nombre de mots latins ont cd la place des mots slaves, choisis pour tel ou tel avantage ou imposs par les marchands slavo-byzantins des cits danubiennes. Nanmoins, ce vocabulaire peut servir montrer quel tait le capital de civilisation lmentaire possd par le peuple roumain au moment o il entra en relations avec de nouveaux facteurs ethniques, par linvasion, le voisinage, la cohabitation ou seulement par linfluence des courants de culture. Les termes qui regardent la maison avec ses diff-rentes parties, sont latins: casa (maison), fereastra (fentre), usa (ostium porte), coperemnt (couvrement), scara (escalier), strat (tratum, lit); plus tard on employa le terme pat, dorigine byzantine ou peut-tre mme latine) et il en est de mme pour ceux qui dsignent les meubles: masa (mensa, table), scaun (scamnum, chaise), ou les ustensiles de mnage et les outils ac (aiguille), ata (fil), degetar (doigtier), foar-fece (forbices, ciseaux), cutit (couteau), furculita (fourchette), teaca (grco-latin : theca, gaine), oala (olla, pot), ulcior (urceolus, urne), galeata (cf. fr. galette, unit de capacit pour leau et pour les grains), pahar (bocal), cupa (coupe). Il faut mentionner spcialement les termes qui dsignent les occupations du paysan aux champs (camp) et celles de sa femme dans lconomie domestique. Si le mot plug est dorigine germanique, labourer sappelle a ara, semer a samana, cribler a treira, rcolter a secera, a culege; la paille sappelle paiu, le foin, quon coupe avec la falce, faulx, fan); la scheresse, cest la seceta (siccitas). Toutes les varits des crales et des lgumes portent des noms latin: grau (bl), orz (orge), ovas (avoine), sacara (seigle), meiu (millet), puis: fasole (faseolum, haricot), faua (ancien terme pour fve), ceapa (cepa), aiu (ail), curechiu (cauliculum, choux). Le dernier produit du travail de lagriculture porte aussi des noms de mme origine: faina (farine), lamura(farine de premire qualit), pane (pain). Le vocabulaire de la viticulture: vita (vitis), aua (uva), vin, bute (tonneau, it. botte). Tous les noms

darbres fruitiers et un assez grand nombre darbres forestiers sont tirs du latin: prun, mar (malus), gutuiu (malus cydo-nia, coing), ceres (cerisier), par (poirier), fag (fagus), etc. (le gland sappelle ghinda). En ce qui concerne lindustrie populaire, les femmes tissent avec leur furca et leur fuior (les deux termes sont dorigine latine); le ghem ( cf. agglomrer) droule son fir (fil) de chanvre (cnepa) ou de lin (m), pour former le tort (de torquere; lopration sappelle a toarce, et il y a aussi le verbe a urzi, ordire) de toile (pnza: on a un correspondant latin). Les toffes de laine (lana) sappellent dans le vieux langage roumain panura, du latin pannus, bien que le terme de postav, dorigine slave, ait t import plus tard par les marchands trangers. Pour fabriquer ce drap, selon les anciennes mthodes simples, on emploie le pillon, la piua, piva (pillula), quon rencontre encore prs des cours deau dans des clairires de forts, o elles font entendre jour et nuit leur bruit monotone. Coudre, a coase, est tir du mme fonds. Les pices principales du vtement populaire ne sont pas empruntes au trsor slave: shabiller se dit a se mbraca, dun terme qui rappelle les braccae, les braies des Sarmates (franais: dbraill), aussi bien que des Gaulois; mais le vtement sappelle aussi vesmnt. On rencontre la chemise, camasa, la ceinture bru (branum), la courroie, curea, la sarica des barbares, qui a conserv le nom latin, la chaussure, ncaltaminte (calceamentum; il y a aussi le vieux terme a/ce) ; mme les boucles doreilles, cercei (circuit), ont conserv leur ancienne dnomination, de mme que les bracelets, bratare. Citons aussi le bouton, nasture, dont le nom a t transmis du latin. Le peigne est pieptene, et lon a gard du fonds ancestral, avec le balai, matura, le savon, sapun, sopon, et la lessive, lesie. Dans un domaine plus spcial, la culture des abeilles sest transmise sans interruption depuis lpoque des Agathyrses, avec les produits de lalbina (de alb, blanc) : la miere et la ceara. Toutes les oprations de lapiculteur sont rendues par des termes dorigine latine. Il en est de mme pour le travail des mines. Tous les mtaux: aur,

argint, arama, fier, plumb, cositor (cassiterium, tain), et les minraux: sel, sare, etc., ont gard les anciens noms. Pour les relations sociales, le vocabulaire latin donne tous les termes indiquant les relations de famille: mama, tata (pre), frate, sora, socru (socer), casera, cumna (cognatus), var primat (cousin premier ). Les noms des principaux artisans sont latins: lemnar (lignarius), fierar ou faur (faber), rotar (de roata, roue), tmplar, celui qui fabrique des templa (dautres noms, dulgher, stoler, pour les artisans du bois, sont entrs dans le trsor linguistique en mme temps que les artisans trangers pntrrent dans la communaut roumaine). Enfin le commerce sappelle negot, ngoce, le marchand negustor, marchander a ne-guta; on dit pret pour le prix, mesura pour mesure; lunit de longueur est encore le cubitus ancien, cot. Vendre et acheter seront donc a vinde et a cumpara, prter, a imprumuta et le gain de lemprunteur, lintrt, est la dobnda (latin debenda). Les termes concernant les occupations du soldat et ses moyens de combattre sont rests intacts: a se bate, se battre, faire la veille, a veghea (cf. le substantif veghe, latin vigiliae). Le guerrier porte dans 1 ost oaste, sous son chef, le cap de oaste (capiton parat tre de source byzantine tardive), un coif latin (casque), et il manie le sabre, sabia, lpe, spata, larc, arcul, dont part la saette franaise de jadis, sageata; il fait retomber sur lennemi sa terrible massue: maciuca, de mme origine. Lancien nom du drapeau, avant le steag slave, est flamura (flambura). On a vu quil en est de mme pour la loi, pour le jugement et, en ce qui concerne la vie suprieure de lme, pour la religion aussi14
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Of. Sextil Puscariu, Etymologisches Wrterbuch der Rumnischen Sprache, 1905. . Cette couche premire de civilisation contenait aussi des ides politiques et sociales que les influences ultrieures purent modifier, mais non remplacer. La vie rurale des davae, des vici, des pagi romains, des territoires

autonomes, se perptua travers les sicles, avec sa communaut de sang entre Les habitants dun groupe villageois dpendant du mme anctre, que des Roumains appellent mos (do le nom de Mosneni, mosteni pour ses descendants, et celui de mosie pour lhritage terrien lui-mme. Personne ntait propritaire dun terrain dfini, dans cette exploitation fraternelle des champs de labour, o chacun avait le droit de cultiver sa part (parte; le mot en arriva remplacer tout autre terme dsignant la proprit), les limites de chaque lot, fixes par le degr de la descendance, navaient jamais t transposes sur le terrain qui ne connaissait pas de bornes (margine, dorigine latine, a seulement un sens gographique, et granita, de lallemand Grenze, par le canal slave, ainsi que hotar, du hongrois, sont des termes imports une poque plus rcente). Chacun de ces groupes vivait par lui-mme et pour lui-mme, adoptant seulement ainsi que nous lavons montr de temps autre les jeunes gens qui, abandonnant tout leur pass, venaient se marier dans le village et se confondre dans son unit territoriale, familire et, pour ainsi dire, politique. Aussi le commerce cessa-t-il, et il ny eut plus, lexception dos foires au-del des frontires ou de ces assembles sur telle montagne entre plusieurs territoires, o on venail marier les jeunes filles (trgul de fete), que le troc des rares objets qui formaient le superflu dune vie conomique base sur le seul travail domestique. Si la vie rustique vient des Thraces, Rome avait infiltr dans lme des Thraco-Illyriens cette notion ncessaire, indispensable, de lempereur, qui se rencontre aussi bien chez les Roumains que chez les Albanais. On a vu quelle empcha au moyen ge ces aventures royales et impriales qui cotrent aux Bulgares et aux Serbes le meilleure leur sang, les jetant dans des luttes incessantes dont le but devait tre la couronne des Csars dOrient ou celle de leurs concurrents dOccident. Cette notion dun seul droit politique, ncessairement lgitime dans le sens traditionnel, permit aux Roumains de conserver lide dEtat dans la forme modeste du Vovodat paysan, pour

quelle pt se dvelopper aussitt, abandonnant cette aire rurale des Carpa-thes, au premier concours favorable de circonstances. Influences byzantines et slavo-byzantines. Bien avant la premire influence fconde de lOccident, qui ne pouvait sexercer que par un contact avec le monde colonisateur des Saxons de Transylvanie, au XIIe et au XIIIe sicle ou par le monde marchand des Italiens, donc lpoque de lactivit des Gnois et des Vnitiens dans la Mer Noire, au XIIIe et au XIVe, une puissante influence, venant du Sud, fconda cette semence primitive de civilisation thraco-romaine, qui contenait des germes capables dun dveloppement suprieur. Si les Byzantins, de tradition romaine, de langue grecque et de coloris oriental, ne passrent le Danube que pour carter la menace dune attaque des Slaves, des Avars ou des autres Touraniens et pour affirmer les droits imprescriptibles de lEmpire, il y eut des relations incessantes entre les paysans de la rive gauche et les centres urbains qui conservrent sans interruption, pendant tout le moyen ge, leur force de rayonnement conomique sur la rive oppose. Plus tard, de grecs quils taient devenus aprs une premire phase latine, ces centres gagnrent un caractre slave, et nous avons dj signal lapport de mots trangers qui en rsulta pour la langue roumaine. Les monnaies byzantines, en commenant par celles du VIe sicle, sont trs frquentes dans tous les trsorsmontaires quon a dcouverts dans ces rgions. Mais, du moment que les Roumains navaient pas encore une vie organise, un prince aux allures royales, une cour, une arme permanente, une vie sociale plus dveloppe, avec tout le luxe dune classe suprieure, se partageant les offices civils aprs avoir collabor la gloire du matre, cette influence de Byzance, dun caractre surtout politique, ne pouvait pas sexercer dune manire sensible. Les premiers Vovodes qui affichrent la prtention dtre les domni de tout le pays roumain , taient encore de simples princes-paysans, continuant la tradition impriale

dans les formes les plus modestes. Sils se rfugiaient, au moment du danger, dans leur forteresse dArges, sils purent sannexer le centre urbain de Cmpulung, fond par les Teutons et habit par des bourgeois originaires de Transylvanie, sils avaient hrit des Tatars un systme douanier et si, enfin, le Ban hongrois de Severin leur fournissait sa monnaie15
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Cette monnaie sappelait le ban qui circulait pour les petites transactions, tandis que laspre et Phyperpre de Byzance (le mot perper, parpar, resta jusqu notre poque dans le nom dun impt sur les vignes, le parparit) servaient pour les gros prix. (1), ils ne staient encore assimil rien de ce qui distingue une vraie vie dEtat, suprieure aux simples usages patriarcaux. La rapide arrive en Valachie de nombreux lments: prlats, lettrs, nobles, guerriers, que la conqute turque chassait de leurs patries balcaniques, dut amener un changement presque inopin. Il y eut bien sous Laco, protecteur du sige latin dArges, qui employait une chancellerie latine emprunte la Hongrie et scellait mme ses actes, ses traits, dun sceau avec-une inscription latine, une lgre inclination de la balance du ct de lOccident; mais lOrient trouva bientt quatre chemins diffrents pour envahir la vie roumaine. Il y eut dabord linfluence directe de Constantinople, qui, sous les Palologues, devait reprendre, avec de si faibles moyens matriels, lancien programme de la domination romaine. Le despotat tait un moyen de runir tout ce qui stait form dindpendant dans la pninsule balcanique la vie Byzantine, la dynastie qui la reprsentait et lincarnait; car ce titre de despote, avec le droit de porter la pourpre sur le vtement et la chaussure, de faire broder laigle bicphale des empereurs sur les chlamydes, les cnmides et les brodequins, ntait accord qu ceux auxquels on avait fait lhonneur du mariage avec une princesse impriale. Mircea, le fils de Kallinikia, porte donc dans son portrait du couvent de Cozia un costume de chevalier franc selon la mode

introduite en Hongrie par les Angevins, mais sur sa tunique de pourpre laigle se dtache en broderie dor; on a vu dj que XXXXXXXXXX despote , ilavait gagn le droit de possder lgitimement lhritage maritime de Dobrotitsch, despote lui aussi par ses liens de parent avec les Csars. Maintenant une couronne dor se pose, dans les peintures dglises, sur la tte du domn aux longues boucles et la barbe de Christ, comme celle des basileis de Constantinople. Il donnera des privilges au bas desquels le vautour valaque pos sur le rocher sera bientt remplac, dans des sceaux comme ceux des chrysobules, par limage byzantine et orientale des deux figures couronnes que spare un arbre. Les formules de la chancellerie impriale feront ressortir le caractre trs pieux , plein damour pour le Christ , de ce prince qui tient tre reconnu comme un autocrate . Il ne manquera pas de faire figurer au bas de ses diplmes le monogramme en lettres rouges contenant le titre du donataire. Enfin, si auparavant le Vovode ne pouvait que cder un couvent ou un soldat son droit de prlever la dme sur ses sujets, maintenant il proclamera son droit imprial daccorder limmunit plnire, et bientt on le verra confirmer toute mutation de proprit en vertu dun droit suprieur quil sattribuait sur le sol de sa domnie , de son principat. Lorsque des princes valaques, comme Dan II, feront leur apprentissage Constantinople, cette influence directe de Byzance nen sera que plus forte; elle aurait continu se dvelopper par le contact immdiat, sans lusurpation des Turcs Andrinople qui rendit impossible, mme avant ltablissement des Sultans dans la Capitale des empereurs, dautres relations que celles par la Mer Noire cl les Bouches du Danube. Xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx p:131 directes avec lEmpire Byzantin que sous le rgne dAlxandre-le-Bon. On trouve cette poque des livres lithurgiques en slavon et en grec, des inscriptions grecques sur les murs de Cetatea-Alba et enfin des broderies, ornes du portrait du prince et de sa femme, dont le caractre d autocrates est affirm par une

lgende grecque. Comme Jean VII, empereur de Constantinople, associ son pre, le trs vieux Csar Manuel, passa, en revenant dOccident, par la Moldavie, vers le port de Chilia, on parla plus tard, non seulement de telle image dont il avait fait don son hte et qui continuait faire des miracles dans le grand couvent de Neamt, mais aussi dun acte de reconnaissance solennelle accord lEtat et lEglise moldaves. Byzance avait aussi un moyen indirect de continuer son influence. Qutaient, en effet, ces Etats slaves du Danube, ces royaumes et ces Tzarats, sinon des contrefaons de ses institutions? Avant de prir, le despotat serbe venait justement de donner une nouvelle cole de clercs, celle dEtienne le philosophe, contemporain du grand Patriarche bulgare Euthyme, et, par leur Tzarat de Vidin, les Bulgares conservant encore des traces de la civilisation byzantine, staient rapprochs des possessions du prince valaque. Entre les actes de Stachimir, prince de Vidin au milieu du XIVe sicle, entre ceux du despote Etienne, fils de Lazare, et entre les premiers actes des Vovodes de Valachie, il ny a aucune diffrence: mme forme, mme style, mmes ornements. La langue est, dun ct comme de lautre, lancien slavon de Mthode et de Cyrille, ce dialecte de Macdoine dont les aptres instinctifs du slavisme avaient fait une langue lithur-gique, une nouvelle forme canonique de lEcriture Sainte, et qui avait d envahir les chancelleries une poque o lEtat et lEglise ntaient pas encore spars comme plus tard au temps de la Renaissance. On peut aussi se demander si cest Constantinople seule qui donna la principaut valaque les titres et les attributions de ses officiers et dignitaires, tels quon les rencontre dans les actes de Mircea et de ses successeurs: le logothte, matre de la chancellerie, le vornic (de dvor, slavon: Cour), le majordome, le palatin de la rsidence, du sacr palais , le vistier-nic, au nom slavis, qui gardait le Trsor, le comis (venu du latin comes, par le canal byzantin), qui avait sous sa

surveillance les curies princires, puis le spatar, chef des armes, dont le nom, qui pourrait venir du roumain spata, pe, est cependant un emprunt vident au spatharios de Constantinople, le postelnic, cubiculaire ou chambellan, et enfin ces stratornics, de brve dure, dans le nom desquels se mle encore une fois la racine grecque avec le suffixe des imitateurs slaves. Cette influence passa aussitt en Moldavie, aucune frontire nayant pu sparer la vie spirituelle, parfaitement unitaire, de la nation. Elle y trouva cependant une autre influence slave, dorigine byzantine infiniment plus ancienne, parce quelle date des premiers contacts entre les Russes de Kiev et les Impriaux romains et orthodoxes du Bosphore. Les premiers secrtaires des Vovodes moldaves vinrent de la Galicie russe, de la Cour des princes lithuaniens, qui * avaient succd aux rois de la Russie Rouge, et un formulaire plus bref, plus concis, ml de ces lments latins que les Vovodes du Marmoros avaient apports avec eux Baia, se distingue nettement de la lourde phrase pompeuse qui domine dans les diplmes valaques. Lordre des dignitaires est aussi plus simple; des seigneurs territoriaux sans fonctions la Cour, des conseillers nayant pas dautre qualification, des chevaliers guerriers, des capitaines ou starostes la manire de Pologne, alternent avec les quelques dtenteurs des charges dun caractre byzantin. Les burgraves paraissent dominer de leur importance militaires tous les autres. Il fallut attendre le rgne dEtienne-le-Grand pour que la hirarchie adopte dj par les Valaques passt dans lautre principaut. Lglise dorient et les roumains. Avant la fondation de la principaut de Valachie, les Roumains navaient que des glises de bois, et le clerg tait form uniquement de prtres, dorigine paysanne, consacr laventure, par des exarques plus ou moins canoniques, qui vivaient dans les monastres, comme ces pseudo-vques que mentionne ds le commencement du XIIIe sicle un bref du Pape. Des ordonnances impriales avaient bien attribu, ainsi que nous lavons dj dit, au XIe sicle, des

droits de surveillance au Patriarche de Silistrie, qui devint bientt le simple Mtropolite nglig dun ville appauvrie, et son suffragant, lvque de Vidin; mais on pense bien que celui qui devait rciter les prires devant lautel rustique ou devant une de ces croix de bois au dessin naf qui orne encore les grandes routes, ne pouvait pas venir du fond de la Moldavie future pour demander la conscration ce chef hirarchique. Aussitt cependant quil y eut un prince Arges, il sentit le besoin davoir auprs de lui un archevque, car lun tait, selon les ides de lpoque, le complment de lautre. Non pas un vque latin, car cet t donner entendre que la nouvelle principaut tait dans la dpendance du royaume de Hongrie, nais bien un Mtropolite orthodoxe, pour affirmer ainsi, non seulement le caractre oriental de la religion chrtienne dans cette rgion, mais aussi 1 autocratie du vovode. Or le Patriarche cumnique, dont laction tait dtermine par les mme motifs dimprialisme byzantin que celle de son Csar, ntait gure dispos admettre une pareille prtention, contraire lidal de domination romaine de lEmpire ressuscit. Comme cependant le prince Alexandre, qui avait lev dj, probablement, la belle glise fortifie de SaintNicolas (Sn-Nicoara) sur la place la plus leve de sa capitale, persistait dans une demande quon ne pouvait pas refuser jusquau bout un dy-naste qui pouvait bien se tourner vers les propagandistes catholiques, on recourut un biais; on lui permit dtablir Arges, comme Mtropolite de la Hongro-Valachie (distincte de la Valachie thessalienne, balcanique) et exarque des plateaux (plaiuri), le prlat qui, presque sans fidles, rsidait, ds le commencement de ce XIVe sicle au moins, Vicina, prs du point de sparation des branches du Danube. Peut-tre mme ce grec de cration patriarcale, Hyacinthe, qui devait catchiser les sujets de Dobrotitsch, se trouvait-il plutt sous linfluence politique du Vovode valaque, matre des rives danubiennes jusqu la Mer. Telles furent les circonstances dans lesquelles lut cre, en 1359, lEglise valaque.

Cette Eglise fut conduite dabord par Hyacinthe seul, puis aussi par Daniel Kritopoulos, qui portait comme moine le nom dAnthime; il prit le titre de Mtropolite dune partie de la Hongro-Valachie , ce qui devait signifier bientt lvch de Severin ou de Ranime, sur la rivire de lOit, le Nouveau-Seve-rin ; plus tard leur successeur fut le suprieur mme des couvents du Mont Athos, Chariton, qui ne semble pas avoir rsid dune manire permanente dans le pays, car il conserva ses anciennes attributions monastiques. Ils avaient introduit sans doute la liturgie grecque, en mme temps que lart byzantin; cet art restait fidle aux anciennes traditions de la peinture, mais suivait dans larchitecture les normes plus simples de la Montagne Sainte, comme on le voit dans lancienne glise cathdrale dite princire de Curtea-de-Arges, avec des fresques admirables. La Moldavie devait tre comprise naturellement dans ce systme hirarchique, destin faire revivre la puissance des Byzantins par lextension des droits de leur Eglise. Dj lon avait accord au roi de Pologne Casimir-leGrand, matre de la Galicie, un v-que grec de Halicz, Antoine, qui devait exercer des droits aussi sur la partie suprieure du pays moldave dont les districts infrieurs taient soumis jusqualors au Sige de Moncastro (Cetatea-Alba), fond probablement vers 1350, en relation avec le culte rcent du nouveau martyre Jean. De ce ct aussi, il fallait carter un vque latin, qui particulirement remuant, stait dj insinu Sreth et que le prince Latco, successeur du fondateur Bogdan, voyait dun mauvais il, ne voulant pas reconnatre une dpendance politique de la Pologne. Mais, de ce ct aussi, Byzance, par gard mme pour les prtendus suzerains du voisinage, hsitait crer un Mtropolite spcial. Le Patriarche envoya donc un certain Thodose, puis Jrmie, qui stablit plus tard Trnovo, en Bulgarie, sans quils eussent probablement un titre moldave. On essaya plus tard de faire du protopope moldave Pierre, un simple hgoumne, l exarque que Byzance consentait accorder cette seconde principaut

roumaine. Puis on recourut un Mtropolite de Mitylne, un vque de Bethlem. Mais le pays ne voulut admettre aucun de ces prlats trangers; il consentait transporter Suceava la rsidence de lvque de Cetatea-Alba, mais condition que le titulaire ft le Roumain qui exerait jusqualors dans le pays dAlexandre-xxxxxxx xxx fonctions piscopales. Au moment o lempire byzantin, menac par les Turcs cherchait dsesprment un appui et des subsides dans toutes les rgions de lorthodoxie, le nouveau prince lui arracha, en 1401, cette solution dfinitive dun long conflit16
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Cf. notre tude sur les Conditions de politique gnrale dans lesquelles furent fondes les Eglises roumaines aux XIVeet XVe sicles , dans le Bulletin de la Section historique de lAcadmie Roumaine , anne 1913. . Il y eut cependant plus tard en Moldavie des Mtropolites grecs, comme Da-mien, qui reprsenta la principaut au synode dUnion de Florence et qui laissa sa belle signature de Mtropolite de Moldovlachie au bas de lacte mme de la runion des Eglises, et lon rencontre dans la premire moiti du XVe sicle tel cas o le Patriarche crut pouvoir interdire un archevque moldave, fautif envers lui, lentre mme de la ville impriale. Ce qui empcha cependant ltablissement de la hirarchie byzantine et de la civilisation grecque sur le Danube, ce fut laction de la propagande slave, faite par de simples moines serbes, adversaires en principe de lautorit piscopale qui, au Mont-Athos mme, navait jamais exist. Un de ces popes , Nicodme, dont le pre, grec de Macdoine, parat avoir eu du sang roumain, se vit oblig par la conqute turque en plein progrs, dabandonner le royaume de Lazare, son protecteur, pour chercher un refuge chez les Hongrois de la rive gauche du Danube. Il y btit dabord Vodita, audessus des Portes-de-Fer, puis Tismana, dans les montagnes du Jiiu, enfin Prislop, au-del des Carpathes, fondations monacales autonomes, habites par des moines lettrs de langue slavone. Laco et son frre Radu

acceptrent volontiers le patronage de ces monastres, quils enrichirent de leurs dons, et Mircea, suivant lexemple du pope fit lever sa fondation de Cozia, puis celle de Cotmeana, pendant quun de ses boars donnait la Grande-Valachie la belle Maison de Snagov, prs de Bucarest, au milieu dun large lac, entour de profondes forts. [[[UNTRANSLATED text:list-header ]]] Mais le mouvement ne sarrta pas aux frontires mal assures et provisoires de cette principaut. Des disciples de Nicodme travaillaient dj en Moldavie sous le rgne du prince Pierre-Ier, qui parat avoir t enterr dans le monastre de Neamt, cration de ces htes actifs et entreprenants. Aussitt Roman 1 leva auprs de la forteresse laquelle il transmit son nom un monastre qui devint la rsidence dun vque non canonique, tandis quun autre, Joseph, le futur Mtropolite, exerait, dans les mmes conditions, ses fonctions Suceava. Bistrita, prs du nid de montagnes de Piatra (de fait: Piatra-lui-Craciun, Rocher-de-Craciun), puis Moldovita, non loin de Baia, le principal tablissement dAlexandre-le-Bon, apparaissent avant le commencement du XVe sicle. Lassaut livr par la hirarchie grecque trouva donc en Moldavie des vques de couvents, reprsentants de la tendance slave, et la victoire resta ces Serbes . Sans un plus long combat, ce courant serbe simposa aux dpens de la hirarchie byzantine. A un certain marnent mme, les relations avec Constantinopletant devenues trs difficiles cause de la prsence des Turcs, les Mtropolites moldaves furent sacrs Ochrida, lancien sige bulgare, dont limportance avait t accrue par les besoins religieux de la Bosnie, de la nouvelle Herzgovine et des possessions vnitiennes de lAdriatique. Influence turque et grco-turque. Une influence turque ne devait sexercer que plus tard. Elle est peine visible au XVe sicle, o commence cependant lenvoi Constantinople des jeunes princes otages et des boars qui devaient les accompagner; dj le fils dEtienne-leGrand, Alexandre, qui devait y mourir, puis un fils de ce

dernier, le nouvel Etienne, qui remplaa Pierre Rares, et enfin le fils an de ce dernier prince, le rengat Elle, avaient fait au moins une partie de leur ducation au milieu de ce monde ml de Vizirs, de Pachas, de begs, dagas, dinterprtes et dintrigants, des moutfariacas , jeunes chrtiens qui taient entrs dans la clientle du Sultan, de janissaires troitement enferms encore dans leur caste guerrire, et de spahis, surtout de spahis oglans, dployant le faste de leurs richesses fodales. On y parlait, du reste, le grec et le serbe aussi bien que le turc des conqurants. Ces princes en rapportrent, avec un penchant pour la religion de lIslam, dont ladoption formelle ouvrait laccs toutes les faveurs et tous les avantages, un got du luxe oriental en habits, en joyaux, en chevaux de prix, que les pays roumains navaient pas encore connu, ainsi quun furieux apptit dargent, seul sentiment commun qui runissait les rengats de toutes les races. Mais ceux qui contriburent surtout modifier dans un sens dfavorable les anciennes coutumes roumaines, ce ne furent pas ces Turcs eux-mmes. Leurs marchands taient trs rares en de du Danube, o ils navaient pas le droit de se btir des maisons de prire, et le commerce le plus rmunrateur tait fait surtout par les janissaires de la garde ou par ceux venus de Constantinople, qui, comme cranciers des princes, stablissaient provisoirement, arrogants et insolents, dans les deux capitales. Dans la clientle ottomane slevaient, lentement et srement, les descendants des grandes familles byzantines, qui, comme manieurs dargent, en taient arrivs sous Soliman-le-Magnifique, dtenir, avec leurs collgues armniens et juifs, non seulement la direction du commerce intrieur de lEmpire, mais aussi la ferme des principaux revenus du Trsor imprial: salines, douanes, pcheries. Michel Cantacuzne fut, dans le troisime quart du XVe sicle, le personnage le plus respect parmi tous les chrtiens sujets du Sultan; les Patriarches cumniques changeaient son gr, et sans sa volont on ne pouvait arriver aux trnes danubiens, ni

sy maintenir; ses lettres, scelles de laigle bicphale de Byzance, taient le meilleur sauf-conduit pour tous ceux qui avaient quelque faveur demander ou quelque chtiment viter. Toute une socit remuante de Grecs sagitait autour de lui, et certains parmi eux venaient faire sous sa protection des affaires brillantes dans la Valachie, dans la Moldavie, sorte de Terre Promise dj vante depuis des sicles. La fille de Rares, Chiajna, marie Mircea-le-Ptre, et son fils, le prince Pierre, taient la disposition de cette engeance chrtienne du nouveau Stamboul, qui intriguait, dnonait, briguait pour accrotre sa richesse et son importance. Alors que les Grecs venus sur le Danube lpoque de la conqute turque avaient t des prlats, des dignitaires byzantins, des membres de laristocratie et mme des militaires, leurs successeurs furent des marchands de toute espce, des prteurs dargent, des agents daffaires et des instruments habiles, prts toute entreprise rmunratrice, ft-elle criminelle. Nous ne parlerons que plus tard, en relation avec une autre influence, des Grecs qui, venant des colonies italiennes du Levant, apportaient avec lintelligence et lactivit de leur race, une me plus honnte et des tendances de civilisation plus capables de dveloppement. Influences occidentales. Ds le commencement de leur vie politique, les Roumains avaient rencontr ces reprsentants de la civilisation occidentale qui furent, non pas les Magyars, annexs bientt au monde germanique en ce qui concerne les coutumes, les institutions, lart aussi, mais les colons de race germanique dans les Carpathes, les Saxons de Transylvanie et les bourgeois allemands de la Galicie. Les premiers furent llment le plus actif dans une province jadis purement roumaine, en dehors dun petit nombre de villages hongrois soumis aux chtelains royaux, de lvque de Fehrvr et des quelques seigneurs qui staient fixs dans le Pays audel des forts . Puis, lorsque les Chevaliers Teutoniques eurent pass la montagne, ils fondrent en Valachie, comme on la vu, Cmpulung et donnrent une

population dartisans et de marchands Trgoviste, alors que dans la future Moldavie, Baia tait leur principal tablissement. Quant aux Galiciens, la Moldavie tait leur domaine: Suceava, Sreth leur appartenaient presque exclusivement lpoque la plus ancienne; mais des marchands allemands se retrouvaient aussi Jassy, Roman et dans dautres villes commerantes du pays. Lexistence de cette population catholique contribua ltablissement des premiers vchs latins, Arges, Sreth et Baia, alors que lvch moldave de Ba-cau, de fondation plus rcente, tait destin plutt surveiller, au point de vue spirituel, la population rurale compose danciens colons hongrois et de rfugis sjekler qui, autour des mines de sel, ne fit que dchoir, sans exercer aucune influence sur les paysans roumains qui lentouraient. Ces trangers, auxquels se mlaient sans cesse les nombreux marchands de passage, neurent jamais des attaches avec le pays; parasites sans aucun but politique, ils empchrent la cration, chez les Roumains, dune bourgeoisie nationale, capable daccomplir, au milieu des paysans et sous la protection des boars, rduits souvent vendre eux-mmes les produits de leur terre, sous lgide du prince enfin qui ne ddaignait nullement les affaires, un peu de cette uvre dont se glorifiaient les membres des communauts urbaines de lOccident. Renferms dans leur droit de Magdebourg , indiffrents un pays auquel rien ne les attachait, incapables dans leur mesquine avarice dlever un seul monument, ft-ce mme une simple glise, qui commmort leur passage car celle de Cmpulung, o fut enterr en 1300 un comte saxon , navait aucune valeur artistique, et la grande glise piscopale de Baia fut btie par Alexandrele-Bon, ils ne laissrent pas, sur cette terre, une page dans lhistoire des arts. A une poque ultrieure, o leur dcadence tait, du reste, complte, ils ne repoussrent pas les incitatipns de Jacques Basilicos, qui, dans lancien centre de vignerons allemands qutait Cotnari, voulut lever une Universit de langue latine en lui donnant pour

matres des disciples de la Renaissance allemande, des lves de Mlanchton. Alors que les Armniens, venus de Caffa par la Galicie, ont fond Suceava, Botosani, Jassy, Roman, ces glises de pierre que frquentent encore leurs descendants aux bons noms roumains anciens (Pruncul, Taranul, etc.), alors que ces tablissements religieux conservent des Evangliaires datant du XIVe sicle, rien ne rappelle le long sjour de ces Allemands, dont linfluence en Transylvanie et en Galicie avait t bien autrement relle. Il faut ajouter que ces vchs mmes, dont ils dpendaient, jusquau temps de la Rforme protestante, au point de vue spirituel, ne furent pas soutenus par leurs propres sacrifices, les titulaires se faisant remplacer par des vicaires dpourvus dautorit. Les Dominicains et les Franciscains dorigine italienne, allemande ou mieux polonaise, ntaient que des trangers ne comprenant rien aux usages du pays. Un Bernardino Querini, par exemple, passa une grande partie de sa vie au milieu des Moldaves, vers la fin du XVIe sicle, o la propagande, stimule par les Jsuites de Pologne et par les exhortations du clbre Pre Possevino, eut une recrudescence remarquable, sans quon puisse dire un mot sur son administration. Le projet de donner un catchisme latin en langue roumaine, qui fut form cette poque, ne fut jamais accompli. Il faudra attendre encore un sicle pour que le moine italien Vitto Piluzio donne, dans une forme incorrecte, le premier manuel de ce genre. Dj vers la fin du XIVe sicle, des marchands gnois de Caffa et de Pra connaissaient tout aussi bien le chemin dArges et de Trgoviste que celui, beaucoup plus frquent, de Suceava, o ils apportaient du poivre, des pices, puis des draps dOrient, des armes dune facture plus dlicate, litalienne ou la vala-que , ainsi que le demandait Etienne-de-Grand. Leurs imitateurs, les Ragusains, avaient des comptoirs sur le Danube, Silistrie, Temeschwar, et des relations daffaires continuelles, comme banquiers, comme fermiers des

douanes, en Valachie et en Moldavie; les frres des Marini Poli devinrent mme les parents del famille princire sous Mihnea-le-Turc, dont la mre, Catherine, tait originaire de Constantinople, ayant une sur, veuve dun Gnois, qui vcut comme nonne San-Maffio de Murano, prs de Venise, o elle connut le Vronse. Toute la socit marchande de Pra eut, pendant le XVIe sicle, des relations presque quotidiennes avec les agents des princes rgnants, avec les exils et les prtendants quils soutenaient de leur crdit. Il ntait pas rare de voir dans leur compagnie des Roumains ct des membres des ambassades chrtiennes et des voyageurs en qute de manuscrits grecs et de curiosits orientales. Il est certain que quelque chose de lesprit social, accueillant et bavard, de ces assembles qui unissaient lesprit grec la vivacit italienne, pntra dans les Cours des princes danubiens, surtout par ces femmes habitues, dans un autre milieu, une vie plus large. Mais il y eut sur le Danube, vers 1550 et jusque tard dans le sicle suivant, toute une invasion de Grecs et de Levantins, tellement mls entre eux par la camaraderie de leurs entreprises et par les mariages, quil tait souvent impossible de les distinguer. Ils venaient de Chio, le reste gnoise dans son autonomie tributaire, de Rhodes, de Chypre, de Crte. On peut expliquer leur apparition subite par la perte de lautonomie chiote, par la conqute turque de Chypre sur les Vnitiens, par la ruine conomique de la Crte elle-mme. Ils faisaient le commerce du vin de Malvoisie; ils colportaient Tes articles orientaux entre la Turquie et la Pologne o ils avaient un grand tablissement Lemberg. Un des leurs, Constantin Corniacte, grand douanier moldave, contribua la fondation de l Eglise moldave de cette ville, o il finit ses jours. Des femmes de Rhodes, o dailleurs Mihneale-Turc passa son exil, furent princesses de Moldavie, comme lpouse de Jean-le-Saxon, une Palologue, et celle de Pierre-le-Boiteux. Un Vvelli, que devaient massacrer les paysans dans une rvolte contre lexploitation trangre, fut pendant des annes le

principal conseiller Jassy. Linfluence polonaise ne saurait tre nie; les relations taient trop troites entre le royaume voisin et la Moldavie, dont les princes, depuis les successeurs de Rares, prtrent plusieurs fois un vain hommage au roi de Pologne, pour quil ny et pas un change de coutumes, o la principaut tait la dbitrice. Mais cette influence se borna dabord seulement la vie sociale de laristocratie moldave qui commenait se former; le fils du vieux Lapusneanu, Bogdan, maria ses surs en Pologne, ainsi que le fit pour ses filles son successeur en 1595, Jrmie Movila. Bogdan, les Mo-vila, les Stroici taient non seulement des imitateurs des nobles polonais, mais des citoyens du royaume, o ils avaient acquis des terres pour y chercher un abri ventuel contre les perscutions turques. Luc Stroici, qui chercha le premier une orthographe latine pour le roumain, signait mme, comme chancelier, dans les diplmes moldaves en polonais: Stroicz . Il ny a pas jusquaux lignes de lcriture cyrillique en Moldavie cette poque, lignes effiles, particulirement lgantes, qui ne rvlent une influence latine, transmise par la Pologne. Il ne faut pas oublier non plus ces prtendants au trne, qui, pendant tout le cours de ce XVIe sicle, traversrent lEurope, visitant les villes, auxquelles ils demandaient des subsides, et se prsentant devant les princes pour leur exposer, pices en main, quil ny a quune seule lgitimit dynastique, la leur. LItalie, la France dHenri III et dHenri IV, les princes souverains de lAllemagne, mme lAngleterre dElisabeth, lEspagne, le Danemark, les connurent, sans parler de la Hongrie et des pays de lEmpire, qui furent pendant longtemps les tmoins de leurs misres et de leurs illusions. Lorsquils ne runissaient pas des hadoucs hongrois ou des troupes daventuriers pour risquer un coup de main contre l usurpateur de leur hritage et pour prir au bout de leur folle tentative ou pour sen retourner dans leur abri, ils recouraient aux Cosaques du Dnieper. Ces auxiliaires fidles donn- . rent la Moldavie un vaillant prince dans

la personne de Jean Potcoava; il tait destin mourir noblement deux mois aprs sur lchafaud Lemberg, victime de la vengeance turque servie par la lchet du hongrois Etenne Bthory, devenu roi de Pologne, et leurs bandes devaient revenir plusieurs fois pour opposer au paisibl Pierre-le-Boiteux des concurrents guerriers que le pays appelait de ses vux. Mais beaucoup dautres sen allaient en qumandant, force de compliments, auprs de leurs cousins de lOccident, un appui diplomatique la Porte. Si la plupart chourent avant mme darriver Constantinople, un prtendant de cette dernire catgorie, venu de lOccident, Pierre Cercel, fut pendant deux ans prince de Valachie, grce lintervention persistante de Germigny, ambassadeur de France auprs du Sultan. Ancien mignon de la cour corrompue des Valois, dont les concetti potiques conus dans le meilleur style toscan avaient attir lattention de Catherine de Mdicis, Pierre Cercel, beau jeune homme aux longues boucles noires et au regard rveur; ne se borna pas envoyer son ami lambassadeur son portrait accompagn de riches prsents; il leva un palais Trgoviste, prs de lglise princire quil releva, et attira auprs de lui des Italiens beaux parleurs, dont il attendait peut-tre lloge dun long rgne prospre. Captif des Hongrois de Transylvanie, qui le dpouillrent, il laissa, non seulement le souvenir des modes trangres quil avait adoptes (il portait, comme Henri III, des boucles doreille, do son surnom de Cercel, mais aussi des beaux canons de bronze, marqus de laigle valaque, dont on a retrouv un fragment. Toutes ces influences nauraient quun intrt de curiosit, si les Roumains navaient pas t capables de les fondre dans une nouvelle civilisation, digne, comme produit unique du mlange des lments orientaux avec les lments occidentaux sur un fond archaque original, de ltude de la xxxxxxxxxxx (p. 146). Le mlange se produisit dabord dans le domaine politique, puis dans celui de lart, o des caractres nouveaux apparaissent ds le XVe sicle.

Caractre de la civilisation

roumaine au XVe sicle


La civilisation roumaine au XV e et au XVI e sicles. les formes politiques. A la tte de la vie politique est le prince; tout en ajoutant son nom propre le qualificatif Vovode (driv du slave Voda), il reste pour les siens un domn. Il a gard en grande partie lancien caractre populaire de son autorit. Sil a une cit o il rside dordinaire: Trgoviste, puis Bucarest pour la Valachie, Suceava puis Jassy, pour la Moldavie, il traverse chaque anne, surtout pendant le printemps et lt, tout le pays, sarrtant de place en place pour distribuer personnellement la justice aux plaignants, qui se prsentent devant lui sans autres moyens que ceux dune loquence naturelle. Partout il a son glise princire, Etienne-le-Grand, lui seul, en btit une cinquantaine pour commmorer ses victoires), et, dans son voisinage immdiat, un modeste palais de pierre. Le Franais Fourquevaux assista, en 1589, une scne de justice populaire pareille celle qui se rattache au souvenir de saint Louis: sous une frescade , le bon prince dbile que fut Pierre-le-boiteux, l abeille-reine sans aiguillon de la chronique, coute dune oreille attentive et bienveillante les dolances du menu peuple; tout en sagenouillant devant Sa Majest Maria Sa, car le titre imprial sest conserv ses sujets le tutoient comme ils le font pour le bon Dieu lui-mme dans leurs prires. Chaque jour, des heures fixes par la coutume, le matin et laprs-midi, les procs sont ainsi sommairement jugs par le chef du pays, qui est surtout le chef des paysans, ses meilleurs collaborateurs militaires, o se recrute aussi la classe, souvent prouve par les guerres, des boars. Lme paysanne revit aussi dans les lettres o Pierre Rares, avec des accents dune passion sauvage, menace les rebelles saxons dtre tus et cartels, sils refusent de se soumettre. Cette Majest populaire a cependant le droit de confirmer tout, changement de proprit; tout droit drive de lui; il fait des donations; il confisque les terres des tratres; tout contrat, pour tre valable, doit tre

soumis sa ratification; le droit de vie et de mort lui appartient, et il en use largement, sans que jamais le suzerain turc soit intervenu pour reviser ses sentences aussitt excutes. Il ny a jamais eu dautres monnaies que ses aspres , ses gros dar-gent et ses sous de cuivre; les revenus des douanes, des salines, les impts pays par les trangers lui appartiennent en propre; ils sont verss dans sa Chambre , alors que la Vestiarie ou Trsor de lEtat, a dautres sources. Son intervention directe est ncessaire pour tout acte de la vie publique, quil rsume, pour ainsi dire, dans sa personne. Cest bien l autocrate , qui prend avec orgueil ce titre byzantin ds les premiers actes mans de sa chancellerie, organise selon les normes de Byzance. Lorsquil lve un monastre, une glise, le peintre reproduira sur les murs ses traits et ceux des membres de sa famille dans le costume des Csars, quavait port Constantin-le-Grand, patron de la religion officielle, et les ttes aux longues boucles frises seront ornes de la couronne royale. Le nom des princes valaques est toujours crit en lettres de pourpre au bas des diplmes. Lors de la nomination dun Vovode Constantinople, il jette un peuple, qui nest pas le sien, la monnaie dont taient prodigues cette occasion les basileis, et les crmonies ont un caractre absolument imprial. Cest du reste en Empereurs quils sont invoqus par tous les moines de lOrient, qui attendent leur pitance de la libralit roumaine. Ce rle leur est attribu aussi par les chronographes slavons des Balcans, qui, aprs avoir tabli la srie des autocrates appartenant aux quatre monarchies , racontent es exploits accomplis par les princes danubiens, de vrais Tzars la suite des Asnides et de Douchane. Ils en sont fiers, les Vovodes de Valachie et de Moldavie, et ils ne ngligent rien pour entretenir cette opinion et maintenir ce prestige. Leur Cour est ouverte tous les rfugis des Balcans; on vit dans leur suite, aprs le prtendant bulgare Alexandre, les derniers des Brancovitsch et les hritiers errants de lHerzgovine. La

visite des archevques mendiants, des chefs misreux de la chrtient slave, et surtout celle des Patriarches de Constantinople en qute daumnes taient regardes comme laccomplissement dun devoir suprieur. Sil sagit de rparer les couvents du Mont Athos, dy lever des fortifications, dy ajouter des tours, de renouveler les icnes couvertes dargent, sil faut dfendre contre lavidit turque les Mtores que sont les monastres suspendus de la Thessalie, si Jrusalem a besoin dun secours, ces successeurs lgitimes des empereurs pieux et aimant le Christ seront toujours prts sacrifier leurs trsors. Dans sa dtresse suprme, la fin du XVIe sicle, lcumnique se rfugia dans la maison mme des agents valaques Constantinople. La civilisation grecque vgte encore sur les lieux qui la virent natre et se dvelopper dans sa forme ancienne. Celle du monde slave tait cependant reste sans abri; les continuateurs danubiens de limprialisme balcanique sempressrent de la recueillir. Les moines copient activement dans des couvents de lettrs, comme Tismana ou Bistrita, en Oltnie, comme Neamt et Putna, fondation du grand Etienne, en Moldavie, des livres liturgiques, des traits de morale et de thologie, des commentaires de lEcriture, des no-mocanons contenant les lois byzantines, des pages de chronique universelle, ct du bref rcit slavon des exploits accomplis par les matres du pays. La premire presse roumaine tablie pour Radu-le-Grand et Mihnea Ier par un moine du Montngro, Macarius, devenu Mtropolite de Valachie, donna de beaux livres slavons destins aux orthodoxes de cette langue, et il en fut de mme pour toute la srie des publications va-laques du XVIe sicle17
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Voy. J. Bianu et Nerva Hodos, Bibliografia romneasca veche; deux volumes. . Ce paysan couronn et vtu de pourpre, qui coute dans lglise, sous le dais portant les armes du pays, les litanies slavones et sincline lgrement devant le Mtropolite local ou devant le Patriarche de passage qui lencense, ce

vassal des Turcs, qui peuvent le rappeler la Porte pour rpondre aux accusations de ses ennemis et rendre compte de sa gestion, nest pas cependant, comme les princes de lIbrie, rests indpendants sous la sauvegarde des hautes montagnes du Caucase, un dynaste oriental, faible reflet de la splendeur byzantine dautrefois. LOccident, avec lequel, jusqu Venise, Danzig, en Angleterre, il fait le commerce et dont les vnements forment sa proccupation continuelle, a contribu lui aussi son caractre complexe, par cette vivacit innovatrice qui lempche de simmobiliser dans les anciennes formes imposantes dan monde dj fini. Comme ces anciens suzerains, les Angevins de Hongrie, et plus que ses voisins de lEst, rapidement alanguis, les rois de Pologne, le Vovode est toujours prt combattre mme aprs que la soumission complte aux Turcs et interdit aux Valaques dabord, toute expdition sans ordre imprial. La pierre tombale dArges reprsente Radu dAfumati cheval, le manteau soulev par la rapidit de lattaque et la masse darmes la main. Une dfaite navait jamais russi dcourager Etienne-le-Grand, qui, ainsi que le dit un pangyriste postrieur, tant vaincu, slevait au-dessus de son vainqueur ; le mme caractre indomptable distingua Pierre Rares, qui rpondait ddaigneusement au roi de Pologne, fier du succs dObertyn, quil ne reconnat comme vainqueur que Dieu seul. Ces princes de lu guerre, que rappelle le sens mme du titre de Vovode, nont jamais quitt la cotte de maille des Croiss que porte dj Mircea lAncien dans la fresque de Cozia, et lpe quavait laisse choir, dans sa suprme dtresse, le Moldave Jean-le-Terrible devait tre bien-lot reprise, et pour la mme cause de la Croix, par le Valaque Michel-le-Brave. Ce qui a t dit du prince sapplique aussi aux boars. Mme sils sont dorigine trangre, des rfugis et des htes, rien dessentiel ne les distingue des paysans; bien que le Vovode leur ait cd son droit sur la dme, ils nen sont pas encore les matres. Ils nont pas de blason, employant seulement des cames acquis par hasard pour

sceller les actes auxquels ils participent. Les noms de famille sont encore trs rares; chacun porte, sinon la simple mention de la dignit quil occupe, du moins un surnom quelconque ou. la location du nom de sou pre. Il ny a pas de Cour dans le vrai sens du mot, le Vovode tant entour uniquement de sa famille et de ses mercenaires, les curteni(la solde sappelle jold, daprs la forme hongroise du nom) ; plus tard aussi, surtout en Moldavie, on rencontre les trangers de la garde, des Hongrois de Transylvanie, des Polonais (sous la dynastie des Mo-vila), des Allemands et mme, pendant le rgne de Jacques Basilicos, des Franais, comme Roussel ou Jean de Revelles. Le boar habite la campagne, il communie avec ses paysans dans lglise quil a fait lever ses frais et, lorsque les signaux de feu su. la montagne annoncent un invasion, il runit les guerriers rustiques sous son drapeau de capitaine. Ce groupe de chevaliers jouissant de privilges et matres des terres de donations se renouvelle sans cesse. Non seulement lhrdit nexistait pas: mais les charges variaient constamment; le prince conservait le droit de tout changer, de tout bouleverser selon son bon plaisir, bien que, au dbut, I: tmoignage des principaux boars ft exig par les Polonais pour garantir les engagements dun Vovode encore incertain. Tel descendant dun grand boar recueillera seulement une partie de ses terres, et ses petits-fils se perdront parmi les razesi (de raza, rayon), co-partageants de lhritage. En change, jusquau XVIe sicle encore, le mrite dun guerrier pouvait le faire entrer dans les rangs de cette classe active qui navait rien de la fire rigidit dune aristocratie proccupe de son arbre gnalogique et leve dans la conviction quelle est suprieure aux simples traditions du peuple, car la plupart de ces nobles ne savaient pas mme crire. Linfluence orientale avait cependant donn aux boars, avec les vtements de luxe des Constantinopo-litains, leur propension aux intrigues. La camaraderie avec les Grecs, toujours occups renverser quelquun, sinon se faire payer leur appui, ne fut pas sans accrotre le nombre des

complots et raffiner le des dnonciations, affaiblir cette rudesse primitive qui avait soutenu contre ltranger lancienne aristocratie. Les guerriers de Pierre Rares, qui regrettaient dj davoir trahi un matre trop imprieux, lurent clans son palais Etienne Lacusta parce quil avait consenti au dpcement du territoire moldave, puis ils se runirent autour dun des leurs, Alexandre Cornea, pour en faire le chef de la rvolte. Mais, bien quils eussent gard fleurs vertus militaires, ces boars ne soutinrent plus dsormais avec la mme nergie, ni Lapusneanu contre le Despote , ni ce Despote contre Lapusneanu; ils abandonnrent son sort le jeune Bogdan, revenu avec une arme polonaise, et il fallut que Jean-le-Terrible demandt le concours des Cosaques pour que, nanmoins, la dfection de la noblesse lui portt ce grand coup auquel il succomba. Dsormais, on saccommoda de l abeille-reine sans aiguillon et lon ne sut mme pas rsister aux abus du tyran Aaron. En mme temps, les boars cessaient dtre les camarades de leurs paysans, LOccident leur donnait, par la Transylvanie et la Pologne, des leons daristocratie fodale quils sempressrent de suivre. Ces anciens htes ds magnats hongrois, ces citoyens de la Pologne, vtus de riches toffes, dune coupe nouvelle, recherchaient des distractions et des dlassements que leurs rudes prdcesseurs navaient jamais connus; ils se dtachaient lentement de la vie de leur propre pays. Mais, ambitionnant daller de pair avec ces voisins mme en ce qui concerne la vie de lesprit, on les voit employant leurs annes dexil faire suivre leurs fils les cours des coles latines, en opposition avec lancienne civilisation slavone, qui avait t luvre et lapanage des moines. A lpoque dEtienne-le-Grand, les paysans libres taient la force vive du pays; la victoire avait t arrache le plus souvent par lessor et linitiative de ces guerriers simples, tout aussi rsistants comme fantassins que hardis comme cavaliers. Le prince les faisait assembler une fois par an pour inspecter leur cheval et leurs armes. Aprs le dsastre de Razboieni, une nouvelle noblesse avait surgi

de leurs rangs. Il y avait des serfs, que les Valaques appelaient des rumni, simples Roumains , sans qualit sociale aucune, et les Moldaves: des vecini, des voisins , pareils, en ce qui concerne le nom aussi bien que la situation, aux parques byzantins; ctaient des trangers, appartenant trs souvent une autre race : prisonniers de guerre ruthnes, migrs szekler, fuyant le servage des princes transylvains, ou colons tablis par les boars sur une terre, laquelle le rang ne leur donnait aucun droit. A limitation des nobles, avec lesquels ils frayaient au-del des frontires, les boars du XVIe sicle voulurent rabaisser cette condition infrieure la grande masse des paysans, libre jusqualors. Les serfs de Pologne taient l pour montrer quel profit on peut tirer dune classe rurale rduite lesclavage, et lexemple fourni par cette terre doppression qutait la Transylvanie ntait pas moins allchant. Dj une phase plus avance de la vie conomique avait t introduite par un commerce trs actif, auquel les paysans, habitus au labeur domestique et aux simples trocs ventuels, taient rests trangers. Bientt on leur demanda de payer en argent comptant leur part du tribut, et, comme ils navaient pas cet argent, ils vendirent pour quelques centaines daspres leur part lhritage de lanctre. Pour sceller leur sort, il ne restait plus qu les enchaner par un lien lgal au champ qui dj ne leur appartenait plus et quils auraient prfr abandonner, au grand dommage de lacheteur. En 1595, Michel-le-Brave, menac par les Turcs du Grand-Vizir Sinan, envoya, ds le mois de mai, des clercs et des boars en Transylvanie pour demander lappui du prince Sigismond Bthory; ces dlgus obtinrent, en change, quune clause ft insre dans lacte tendant interdire aux paysans de quitter leur ancienne proprit. Cet abaissement de la classe paysanne donna la civilisation des Roumains un caractre aristocratique, tranger leurs traditions nationales; mais dautre part, elle tait domine par la personnalit dun prince habitu disposer sans aucune

considration de la personne et des biens de tous ses sujets. Art roumain du XV e et du XVI e sicles. Le second domaine o se fixa, ds le dbut de lpoque moderne, et au lendemain mme de la cration des principauts, loriginalit de la race roumaine, fut celui de lart. La tradition indigne tait incapable de se dvelopper dans des formes suprieures. Ctait un art domestique, casanier, dautant plus immuable quil avait des racines plus anciennes et plus profondes; il sest conserv jusqu nos jours sans avoir accompli dautre volution que celle, toute rcente, vers le mauvais got. Restait concilier le riche apport de lOrient avec celui de lOccident. Les Roumains surent se tirer de ces difficults, donnant ainsi lEurope une nouvelle forme de cration artistique. Si Saint-Nicolas dArges offre des ressemblances avec les glises-chteaux de Transylvanie o la tour de dfense domine et touffe ldifice religieux, la cathdrale du Mtropolite Hyacinthe, dans cette mme ville, reproduit, avec ses murs dans lesquels les briques encadrent de grossies pierres rondes encastres dans le ciment, avec ses coupoles basses et ses trois lignes de colonnes qui la partagent en longueur, le type des glises de Salonique. Les plus anciennes btisses en pierre leves dans lOltnie sous linfluence serbe, telle quelle se prsentait la fin du XIVe sicle sous linfluence de lAthos, noffre, comme Vodita, que des ruines informes ou, comme Tismana, quun lourd difice plusieurs fois refait et agglomr de dtails postiches. On ne connat pas davantage la forme primitive de la grande glise de Cozia, transforme vers la fin du XVIIe sicle, lpoque du riche restaurateur que fut le prince Constantin Brncoveanu. Luvre pieuse de ce dernier a presque partout ananti les traces dun pass plus simple et moins fix dans ses lments constitutifs. Mais il est certain que tout le XVe sicle se passa sans que la principaut valaque, qui avait d employer ds cette poque des artisans indignes pour continuer les traditions trangres, et russi trouver une forme qui, tout en tirant parti des enseignements

varis, les et confondus dans une nouvelle unit harmonieuse. Lglise de Dealu, sur la colline au-dessus de Trgoviste, dominant le cours de la Ialomita, est un paralllogramme de pierres carres, surplomb de deux tours et offrant comme seul ornement des broderies et des inscriptions de style vnitien semblables aux vignettes des premiers livres imprims en Valachie sous la direction de Maca-rius, llve montngrin de Venise. Quant au clbre monastre dArges, bti par Neagoe, dont la femme, Militza, tait la fille du despote serbe Jean Brancovitsch, cet difice, refait sur les ruines de lancien par un architecte franais de lcole de Viollet-le-Duc, correspond au mme type, lgrement arrondi sur les cts, dans le chur rserv aux fidles et surmont de quatre tours, dont les deux premires, en face, sappuient sur douze fortes colonnes de marbre. Les dtails, dus au ciseau dun matre venu de Transylvanie, sont emprunts, dans leur richesse et mme dans ce caractre original de la peinture, dor et dazur, qui les recouvrait au commencement, cet art nouveau, tout de combinaisons ingnieuses, de fines broderies lgantes, qui relevaient la monotonie architecturale des mosques turques. Malgr les beauts sporadiques de lart, ce nest pas en Valachie que pouvait se former le style roumain. Il devait natre en Moldavie, lpoque heureuse dEtienne-leGrand. Aucun de ses prdcesseurs na laiss un monument en pierre qui soit venu jusqu nous, bien que sans doute lancien couvent dAlexandre-le-Bon Moldovita et celui du mme prince Bistrita, o lon voit encore son tombeau, aux larges fleurons gothiques, aient t sans doute dune construction plus solide. Etienne fut mme le premier faire poser des pierres tombales, aussi bien Bistrita qu Neamt et Radauti, sur les lieux o la tradition monastique indiquait des spultures princires. Cependant, ds ce moment, la Pologne envoyait en Moldavie des artistes, qui rencontraient ceux de la Transylvanie saxonne et des peintres venant de lOrient, avec leur sobre manire traditionnelle de reprsenter, dans leurs attitudes figes, les saints hiratiques de

lorthodoxie. Les nombreuses glises dEtienne offrent a et l des divergences. Tel difice ne porte aucune tour (Reu-seni, Borzesti); dautres, parat avoir t annex un portail gothique double tage (glises de Mirauti, Parhauti, Balinesti). Mais un type gnral se dgage des influences orientales et occidentales, qui donne une physionomie spciale larchitecture moldave de cette poque; il devint, tellement elle tait approprie au pays, larchitecture gnrale roumaine jusque vers la moiti du sicle pass. La forme en croix, les proportions modestes convenaient une glise destine aux seuls moines, la distribution intrieure: pice dentre, pronaos, naos, autel, sont dus au Mont Athos, o lon trouve des constructions plus rcentes qui ont le mme aspect. La tour qui se dtache dun mouvement si alerte est cependant bien occidentale, de mme que le robuste clocher, pris dans le mur denceinte, et dont la vaste porte donne accs dans la cour du monastre, clocher qui rappelle les constructions militaires et religieuses de la Transylvanie saxonne. Les ornements linaires du gothique le plus rcent, qui encadrent la porte, les fentres, dont certaines, sur la faade, sont dun beau caractre fleuri, sont emprunts aux Allemands de Hongrie. En ne considrant que ces dtails, lglise moldave parat donc une copie de celles qui, au-del des Carpathes, dsignent parfois la place o le grand Hunyady remporta des victoires sur les Turcs (celle de Szt-Imre, par exemple, ou celle de Feleac). Si lon pntre dans lintrieur, dans le sombre intrieur humide, sur lequel se projettent peine des rayons rares par les fentres troites, on retrouve la mme glise byzantine que sur nimporte quel autre point du domaine de lorthodoxie. Les murs sont recouverts dune peinture conserve Papauti, compris aujourdhui dans la ville de Botosani, Dobrovat, dans le district de Vasluiu, o se mle le ton dur des bleus foncs, des verts profonds, des rouges effacs, pour donner des milliers de figures et de scnes se poursuivant

dans lordre fix par un code invariable. Au fond, liconostase de bois dor, comprenant, dans plusieurs registres, au-dessus des portes de lautel, les images principales, est travaill par des mains dune infatigable pit, avec ses fleurs varies, ses fruits en plein dveloppement, ses rameaux enchevtrs dune manire indchiffrable, ses figures de lions et de griffons. On a abandonn lusage byzantin du XIVe sicle qui, comme dans la Mon Tes Choras de Constantinople, place, dans l glise princire dArges, le portrait du fondateur en tte du portail; il figure, avec toute sa famille, sur le mur intrieur du pronaos, au ct droit. Une belle inscription, dont les lettres cyrilliques ont, de mme que celles qui ornent les tombeaux, lallure tout fait gothique, remplace ce portrait lentre de ldifice. Cette entre, au lieu dtre de face, est pratique gnralement droite, pour quon pntre ensuite, par le grand portail ogival, dans le pronaos. Il y a cependant, outre ce mlange caractristique, dans lequel rien ne vient signaler la diversit, pourtant si relle, de linspiration, des lments dus la pense cratrice des architectes du grand prince. Regardez dabord ce toit de bardeaux de bois qui ne recouvre pas dune seule masse morte ldifice, mais qui semble le poursuivre dans tous ses dtails, dans tous les replis de son corps dun doux mouvement lastique plein de vie et damour. On ne le trouvera nulle part ailleurs que dans ce pays de pluies abondantes, rassembles par les grandes forts qui entourent le couvent, et de lourdes neiges hivernales. Au milieu, comme une fleur qui slve entre les feuilles qui la protgent, la tour repose sur un double appui de polygones inscrits lun dans lautre, qui est une invention technique des mmes architectes, aussi solide qulgante. Il ny a pas encore de peinture extrieure, mais laspect des murs est vari par la diffrence de ton entre les grises fondations de pierres qui slvent jusqu un bon quart de la hauteur et tes contreforts qui appuient ldifice, entre les diffrents tages, vivement colors, de briques mailles, qui se succdent montant vers la

toiture, entre les absides pleines dombre quelles encadrent et le scintillement multicolore des disques jaunes, verts, Meus, bruns, distribus, dans une succession harmonieuse des couleurs, aux points o se touchent les arcs et surtout sur la ligne bordant le toit et sur tout le dessin, correspondant en petit celui de lglise elle-mme, de la petite tour fine couronnant ldifice. Il faut ajouter les broderies la manire de Byzance: rideaux dautel, couvertures de tombeaux, prsentant les nafs portraits des donateurs, les objets en mtal: ciboires cisels, ostensoirs orns de bas-reliefs, croix de bois finement travailles, la tige dargent, selon le type de lAthos, en un mot tout ce qui vivifia un certain moment les instincts artistiques de la race. Ce style, qui, lpoque mme dEtienne-le-Grand, avait trouv son plus complet dveloppement dans lglise du couvent de Putna, o le fondateur fut enterr en 1504, distingue aussi les btisses des princes du XVIe sicle et surtout de Pierre Rares, dAlexandre Lapusneanu et de Pierre-le-Boiteux, ceux dont le patronat fut plus large et plus actif. Dans les trois grands monastres qudifia la pit de ces princes: Pobrata, o Pierre et ,plus tard sa femme Hlne Brancovitsch furent ensevelis, Slatina, qui conserve les restes dAlexandre, tyran aussi cruel que dvot; Galata, on constate des innovations: lextrieur des murs est recouvert dj de peintures dun style doux, se dtachant sur un fond dazur; Galata, on a os surmonter ldifice de deux tours qui se suivent. Avant la fin du sicle, la famille des Movila, dont deux frres, Jrmie et Simon, rgnrent, alors que le troisime, Georges, fut, pendant de longues annes, Mtropolite de Moldavie, donna lart roumain un autre de ses plus grands monuments, le monastre de Sucevita (en Bucovine), dont les belles peintures extrieures, sur un fond vert, font ladmiration des connaisseurs. La tradition sera continue dans cette principaut par la fondation, datant denviron 1610, du Mtropolite Anastase Crimca, lui-mme un enlumineur de talent, Dragomirna, et par celle de son prince, Etienne Tomsa, Solca, dans cette

mme Bucovine annexe plus tard par lAutriche, par les quelques glises de Jassy et de ses environs (couvent de Brnova), dues la munificence dun prince apparent aux Movila, Miron Barnowski Roumain de sang, mais, comme tant dautres, citoyen polonais et enfin par les difices de Basile Lupu, levs dans cette mme Capitale: Golia et les Trois Hirarques, dont le dernier, tout couvert de sculptures dcoratives dun caractre oriental, a t recopi notre poque sur loriginal par le mme rparateur attitr des glises roumaines. Ce style moldave simposa la Valachie, grce aussi linfluence exerce par le mariage de la fille de Pierre Rares dans cette autre principaut, et lancien carr de pierres, plutt bas et orn de peintures clairsemes, fut remplac par llgant difice, se dveloppant en hauteur et tout tapiss dimages, que la Moldavie avait cr. Telle cette petite glise du cimetire de Cozia qui na rien perdu de ses caractres distinctifs. Un peu plus tard, les architectes valaques, tout en cherchant dans lancien systme byzantin des briques places de biais et dans lalternance de la brique ordinaire avec les pierres rondes confondues dans le ciment, un remplacement pour le difficile revtement des peintures extrieures, placrent devant la porte dentre un lger pristyle, appuy sur de fines colonnes aux chapiteaux sculpts. Cette transformation, qui ajoutait essentiellement llgance de ldifice, fut adopte dune manire dfinitive, et on la rencontre dsormais dans tous les difices religieux valaques jusqu lpoque dactivs rparations et reconstructions que furent les rgnes de Mathieu Basarab (1632-1654) et de Brncoveanu (1688-1714). Un puissant essor doriginalit se produisit aussi la mme poque dans lart du livre. Des manuscrits slavons de Neamt, crits sur parchemin et sur papier, sous les successeurs dAlexandre-le-Bon et surtout sous Etiennele-Grand, sont parmi les plus beaux quait produit lart byzantin. Des frontispices dun art dlicat les ornent, et lon rencontre mme des portraits de princes, des images de saints dune technique fine. H y aura un progrs

incessant dans ce domaine jusqu la fin du xviiesicle. Quant aux livres imprims en Valachie dabord, puis en Transylvanie, Brasov-Kronstadt, Szasz-Sebes et Orastie-Broos, par un diacre exil, Coresi, et par ses disciples et concurrents, ils conservent, surtout ceux qui parurent dans la principaut, la bonne tradition artistique de Macarius. Ctait tout le domaine que lorthodoxie permettait lartiste; sil est question une fois du portrait de la princesse valaque, fille de Chiajna, que voulait pouser le Despote moldave, et la mme poque, du tableau mural, reprsentant le combat de Verbia, dans lequel ce mme aventurier arracha la couronne Alexandre Lapusneanu, il faut y voir, probablement, luvre de quelque matre tranger qui ntait pas li par les mmes restrictions. Dbuts de la littrature roumaine. Pour avoir aussi une littrature, il fallait une langue littraire. Si, ds le commencement du XVe sicle, un clerc roumain du NordEst de la Transylvanie ou du Marmoros voisin, influenc par la propagande hussite, victorieuse dans ces. rgions, donna une rude traduction des Ecritures, qui sest conserve dans les manuscrits dits de Voronet (Actes des Aptres) et de Scheia (Psautier), elle ne fut pas admise, bien entendu, par lorthodoxie dominante. On se servait cependant du roumain pour des bauches de traits, pour des instructions dambassadeurs, des comptes privs, des notices personnelles, des mmoires lusage du prince et des boars, des lettres prives, et mme pour des gloses en marge des chartes de proprit, qui devaient tre rdiges dans ce slavon qui correspondait en Orient au latin des Occidentaux. Nous avons trouv des manuscrits religieux du XVIe sicle, des premires annes mme de ce sicle, dans lesquels le texte roumain en lettres suit le texte slavon lencre, lun tant pour la lecture et lautre pour loffice. Quand le diacre Coresi se mit publier, outre son Evangille de 1561, des ouvrages religieux en roumain, ou en roumain et slavon, daprs les anciens textes quil

modernisait a et l lgrement et gauchement, il nobissait pas seulement au dsir de donner en langue vulgaire lEcriture et ses commentaires limitation des Saxons qui avaient publi ds 1541 un cathchisme roumain de propagande Sibiu-Hermannstadt, ni de fournir de livres liturgiques la nouvelle glise calvine qui stait forme en Transylvanie ds 1560, sous la protection imprieuse de lEtat18
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(1) Voy. notre Histoire des Roumains de Transylvanie et de Hongrie , I, p. 196 et suiv. ; il obissait aussi un besoin gnral de lecture qui avait saisi la socit roumaine entire et que le slavon, gnralement inconnu mme aux prtres, ne pouvait pas satisfaire. On en a la preuve dans ces versions, restes en manuscrit, des Miracles de sainte Parascve, de certaines Vies de Saints, surtout, ce quil parat, des saints guerriers, et de la lgende dAlexandre-le-Grand, qui fut traduite en roumain, par plusieurs clercs en mme temps, daprs un texte serbe, avant 1600. Or, si, lpoque dEtienne-le-Grand, la Bible pouvait inspirer lesprit dhumilit quelle attribuait au roi David, si les chronographes impriaux amenaient Neagoe crire, pour lducation de son fils Thodose, un manuel du prince, dans lequel on retrouve aussi des prceptes originaux, que lauteur avait tirs de sa propre exprience sur les relations avec les Turcs et les rapports avec les boars, dautre part, les rcits de combats et daventures si nombreux dans le domaine de la fable, devaient plaire cette classe aristocratique en plein dveloppement et aux princes ns dans ce milieu agit et leur donner soif daccomplir des actions dclat, au moment o la fureur sacre des croisades reprenait lEurope19
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Voy. aussi notre Mmoire sur les Livres reprsentatifs , dans le Bulletin de la Section historique de lAcadmie Roumaine, anne 1915. .

Dveloppement de la civilisation

roumaine aux XVIe et XVIIe sicles; ses consquences politiques


Epope de Michel-le-Brave. Les boiars moldaves navaient ni provoqu, ni soutenu le mouvement rvolutionnaire dirig par Jean-le-Terrible contre loppression, surtout loppression fiscale des Turcs; au contraire, ayant t dpouills par ce prince court dargent, ils avaient pass lennemi, dshonorant leur classe par cet acte de trahison: ils entouraient beaucoup plus volontiers le trne paisible du bon prince boiteux Pierre. Mais, dj, dans lintervention valaque contre Jean, quil sagissait de remplacer par le frre du prince de Bucarest, Alexandre, on avait pu voir la ferveur guerrire du monde aristocratique qui stait lorm tout rcemment par le dveloppement de la socit roumaine. Les deux frres Golescu, Ivascu et Albu, firent plus pour la victoire que le Vovode lui-mme, incapable dempcher ltablissement phmre dans sa Capitale dun concurrent, Vintila; comme de vrais chevaliers, ils combattirent pour le drapeau, et Albu prit en sauvant la vie de son souverain: son tombeau, dans le monastre de Vieros, le reprsente en guerrier, cheval, le bonnet de combat sur la tte, de mme quun autre bas-relief, Stanesti, de lautre ct de lOit, reprsentera, au commencement du sicle suivant, un des Buzesti, Stroe, livrant un combat victorieux au prince tatar, qui, tombant sous ses coups, laisse sparpiller les flches de son carquois. La nouvelle gnration de ces boars, devenus les matres du territoire et du pouvoir, mettra donc au service de son ambition les forces entires du pays, dsirant, sinon la guerre en elle-mme, au moins des occasions de se distinguer, dacqurir cette gloire qui illumine chaque page des Gestes dAlexandre-le-Grand, On le vit bien, pour la Valachie, par la rvolte, les victoires, les conqutes de Michel-le-Brave et, pour la -Moldavie, par cette politique

chrtienne polonaise, fconde en luttes intrieures, en combats pour le trne, qui forme lhistoire de la dynastie, si rapidement tragique, des Movila. Le fils du bon Petrascu, un des rares princes valaques auquel il fut donn de mourir dans la possession du pouvoir, ne ressemblait gure son pre, qui cependant conduisit lui-mme des armes et entra pour soutenir la cause de la reine Isabelle, dans cette Transylvanie o, tout dernirement, on a trouv la matrice de bronze de son sceau. Cependant Michel se montra conciliant aux Vovodes qui avaient succd son pre; il put prendre dans leur Conseil uni-place importante, arrivant jusqu la dignit de Ban, la premire aprs le trne et qui donnait une quasi souverainet en sous-ordre dans lOltnie. Alexandre-le-Mauvais, usurpateur dorigine moldave, layant poursuivi comme adversaire personnel, comme prtendant, il se rfugia Constantinople. On a vu la suite de quelle humiliation le rfugi parvint gagner lhritage de son pre, en septembre 1594. La chronique des boars, de ces riches frres Bu-zesti, attribue le mrite de la rvolte qui dlivra pour quelques annes la principaut de Valachie du joug accablant des Turcs, la nouvelle classe de la chevalerie roumaine. Ce sont eux qui se runissent, qui prennent la rsolution dentreprendre luvre glorieuse et difficile; il ne reste plus au prince qu lapprouver. Dailleurs, Michel luimme, qui avait commenc par tre un des membres de cette aristocratie guerrire, sentait comme eux; seulement, il devait prendre les devants, parce que le sort avait fait de lui vraiment un prince. La rvolte clata; les cranciers turcs furent massacrs: on canonna la maison o ils staient rfugis. La Moldavie dAaron, rduite aux abois, avait dj pris sa dcision, et le Csar allemand Rodolphe venait de conclure avec cette principaut une convention qui la faisait entrer sous son autorit comme membre de lEmpire. Enfin, dans les ambitions du prince de Transylvanie, qui voulait tre roi de la croisade sur le Danube, on voyait un appui, et lEurope occidentale,

incite par le Pape Clment vin avait partout en Orient des missaires. Les forteresses du Danube brlrent; les troupes turques runies pour punir le rebelle valaque amenrent un prtendant quelles espraient pouvoir facilement tablir, ainsi que Pierre avait t tabli sur les ruines du trne de Jean-le-Terrible. Mais, sur le fleuve, en hiver, les Turcs eux-mmes, puis les Tatars de Crime, qui avaient quitt les plaines de la Hongrie envahie pour achever la droute de ce nouvel ennemi, furent vaincus en quelques jours; les cavaliers de Michel, qui avaient fait fuir le Khan luimme devant leur jeune essor, prenaient par les chemins couverts de neige la route dAndrinople. Braila fut incendie; les Cosaques soudoys par Aaron taient de nouveau apparus devant Bender; Ismal, nouvelle cration turque et la plus puissante des places fortes du Danube infrieur, succomba quelques mois plus tard: on y retrouva les anciens canons hongrois du XVe sicle, portant le corbeau valaque avec les armes des Hunyady. Nous avons parl plus haut du trait conclu par les dlgus de Michel et dEtienne Razvan, qui, laide de la garde transylvaine, avait renvers son matre Aaron, pour sassurer le secours du fier Magyar. Ctait pour le pays, runi la Transylvanie, une profonde dchance, mais pour les boars un succs: lautorit du prince sombrait en mme temps que la libert des paysans, et la caste guerrire restait matresse du pays et de ses destines. Elle existait seule, pour la domination lintrieur et pour les grandes aventures au-del des frontires. Le Vizir Sinan, la plus haute personnification de lorgueil ottoman et de la vaillance albanaise, tait accouru, en effet, pour en finir avec lindpendance de ces provinces, toujours incertaines, quil sagissait de transformer en simples pachaliks de lEmpire. H fut vaincu Calugareni, dans les marais du Neajlov, le 23 aot 1595, par la noblesse valaque, que soutenait un corps auxiliaire transylvain et la dure rsistance des Cosaques mercenaires; Michel lui-mme avait fait, en pntrant, la hache la main, dans les rangs ennemis, son devoir de

bon chevalier chrtien. Cette victoire nempcha pas cependant lavance des Turcs; ils occuprent Bucarest, dont les glises avaient t mises en flammes par les auxiliaires hongrois de Michel, et Trgoviste, lancienne capitale du pays, o fut install le nouveau commandant imprial de la Valachie, avec ses begs, les soubachis se faisant attribuer les districts quils devaient administrer. Les Tatars se rpandirent en pillant dans les villages de la plaine. Des mesures furent prises pour fortifier la rsidence du Pacha; Bucarest mme, le monastre du prince Alexandre Mircea, nomm ensuite daprs le nom de son petit-fils, Radu Mihnea, qui le releva de ses ruines, devint la palanka , la forteresse du Vizir conqurant. Michel se trouvait dans la montagne, comme jadis Etienne-le-Grand aprs la journe de Valea-Alba; il y trouva cependant les auxiliaires chrtiens quavait cherchs vainement son prcurseur moldave; Sigis-mond Bthory vint en Valachie, non pas en alli, mais bien en matre, et le contingent fodal du Moldave Razvan se joignit aux fantassins saxons, la cavalerie magyare et aux croiss de Toscane que venait denvoyer un autre promoteur de la guerre sainte, le Grand-Duc de Florence. Les jours de Nicopolis, des grandes chevauches chrtiennes parurent revenir lorsque les Turcs furent chasss des deux plus grands centres du pays, pour tre rejets ensuite, aprs un combat acharn, Giurgiu, audel du Danube rougi de sang. Encore une fois, Michel avait pay de sa personne, jouant avec un mpris suprieur de la mort le grand rle lgendaire que lui imposait ltat desprit de son poque. Peu de temps aprs, les Polonais intervinrent en Moldavie: le grand promoteur de lexpansion, le chancelier Jean Zamoyski, entra dans le pays, sous le prtexte de repousser les Tatars, tout aussi sincre que le roi JeanAlbert, lorsquil prtendait vouloir recouvrer sur les Turcs les ports dEtienne-le-Grand. Sigismond fut battu par les Turcs, qui remportrent sur les Allemands la victoire de Kerestes, dans la plaine de Pannonie. En 1598, il cda

son hritage lEmpereur, qui y envoya ses commissaires, en attendant larrive du futur prince, larchiduc Maximilien, ancien roi lu de la Pologne; Michel prta, au mois de juin, entre leurs mains, dans le couvent de Dealu, o reposaient les restes de son pre, le serment de fidlit son nouveau suzerain Rodolphe II. Trois ans plus tard, des amis fidles allrent enfouir furtivement la mme place sa tte, tranche dans un camp de Transylvanie, par les soldats de lEmpereur. Bientt, du reste, le rejeton dgnr des Bthory revint de son abri silsien pour reprendre les rnes du pouvoir, et aussitt il renoua ses anciennes relations avec les Turcs. Aprs quil eut tourdiment abdiqu, son jeune cousin Andr, cardinal et vque polonais, qui lui succda, ne fit que persvrer dans cette voie; il avait lappui dvou du prince tabli par Zamoyski en Moldavie pour y reprsenter la politique polonaise que lantagonisme fatal contre lenvahissement des Habsbourg avait dj engage dans lornire de lalliance turque. Il ne fallait mme plus penser aux souvenirs byzantins qui staient rveills, non seulement dans la pense de Michel et de ses paladins, mais aussi dans celle des chrtiens des Balcans: Serbes du Banat, qui rvaient dun roi chrtien; Bulgares dont les vques de nationalit grecque envoyaient des lettres dimploration au Vovode; Albanais agits par le pressentiment dun nouveau Scanderbeg; Grecs mme, qui attendaient du grand Michel le Valaque la dlivrance dun long esclavage. A lui seul il ne pouvait accomplir une uvre aussi difficile. Aprs de brves apparitions sur le Danube, il dut sincliner devant la fatalit et recevoir les envoys du Sultan qui, chargs de prsents, venaient lui proposer un arrangement favorable ses intrts. Michel aurait pu arrter ici sa carrire de soldat et reprendre dans des conditions meilleures les anciennes relations qui avaient tout de mme assur la principaut presque un sicle de tranquillit. Mais les conditions de la Transylvanie devaient engager de nouvelles entreprises, non plus lambition politique de princes tels quEtienne ou

Pierre Rares, mais la soif dexploits brillants, daventures sans cesse renouveles de ces guerriers par temprament et par ducation que Michel tait digne de conduire sur les sentiers dangereux dun plus grand avenir. Ayant reu aussi des incitations formelles de la part des Impriaux, auxquels la Transylvanie, avec toutes ses perspectives de domination danubienne et dinfluence dans les Balcans, venait dchapper de nouveau, il attaqua, sans attendre le concours du gnral imprial de la Hongrie Suprieure, le rancunier Albanais Georges Basla, ce cardinal, dont il avait t contraint de reconnatre la suzerainet, aussi inutile quhumiliante. Ayant franchi les Carpathes par le dfil de Buzau, il longea la frontire jusqu Brasov, qui se soumit volontiers, pour se runir ensuite avec les armes de lOltnie presque sous les murs de Sibiiu. Une seule bataille, Selimber (Schellenberg), le 28 octobre 1599, dcida du sort dAndr, quavaient abandonn ses capitaines eux-mmes, avec le commandant suprme des armes de la province, Gaspar Kornis, noble dorigine roumaine. Le prince vaincu fut tu dans la montagne par les ptres szekler qui hassaient les Bthory parce que ces matres avaient dtruit les privilges de leur nation ; Michel fit enterrer honorablement les restes du cardinal dans le mausole de famille de Fehrvr et, dplorant la mort de ce pauvre prtre , il prit, pour laccompagner sa dernire demeure, le cierge dans la main qui tait accoutume donner de si rudes coups dpe. Devait-il se rsigner rester seulement le conseiller imprial, le reprsentant en Transylvanie et le commandant gnral des comts extrieurs , ainsi que lauraient dsir les Saxons, qui lui avaient prt lhommage, lui et son fils, en cette seule qualit? Devait-il continuer distribuer des terres et des titres aux chefs de la noblesse magyare quil runit dans son Conseil la personne du nouvel vque catholique Naprgy? Devait-il se prparer mme vacuer la province contre une rcompense quelconque, ainsi que lauraient

voulu les courtisans de lEmpereur, pleins de jalousie et de mpris lgard du Valaque ? Devait-il continuer ignorer lexistence de cette nation roumaine de Transylvanie qui avait le mme sang que lui et qui, stant par endroits rvolte contre les nobles, attendait instinctivement une prochaine et pleine administration de la justice de ce compatriote? Tel fut le grand et tragique problme qui agita jusquau bout lme du conqurant. Les Roumains formaient la grande majorit des habitants du pays. Dans les derniers temps, le dveloppement naturel des fondations piscopales dues au princes de Moldavie et de Valachie avait amen un progrs rapide. Les efforts faits pour imposer des voques surintendants, chefs des glises valaques , qui se cachaient dans quelque modeste rsidence de village, menant lexistence mesquine des autres pasteurs chourent an milieu dun peuple dont le principal trait distinctif est le plus tenace attachement Y ancienne loi , aux anciennes coutumes . Les princes firent venir leurs vques calvinistes dans la Capitale mme de la province, Fehrvr, o ils avaient leur maisonnette, leur petit jardin et une glise de bois pour le nombre restreint de leurs fidles. Mais tout cela ninfluenait gure les masses. De ces tentatives il ne resta quun avantage pour la vie spirituelle de ce peuple dont il sagissait seulement de modifier la dure-me revche pour le faire entrer ensuite dautant plus facilement dans la communaut nationale des Magyars: la religion rforme exigeait lemploi de la langue vulgaire dans le service divin; des prescriptions ritres et soutenues par tous les moyens du pouvoir avaient donc impos aux prtres quon tranait dans des espces de conciles populaires, lusage des livres roumains la place de ceux de lpoque slavone quon ne comprenait plus. On traduisit mme du magyar, avec le concours dun noble de cette nation, Nicolas Forro, une Explication des Evangiles. Pendant cette phase du calvinisme envahissant. lEtat avait impos aussi lunit hirarchique aux Roumains; ils staient jusqualors disput diffrents siges piscopaux,

la concurrence tant continuelle entre celui du Nord, Vad, dpendant du Mtropolite moldave de Suceava, et entre celui du Sud, Gioagiu, Prislop, qui avait toutes ses relations avec le Sige archipiscopal valaque de Trgoviste. On shabitua donc avoir, dans la Capitale mme du pays, un seul chef religieux, un Mtropolite local ; et lorsque lorthodoxie put rentrer, sinon dans ses droits officiels, de lpoque o les princes faisaient sacrer des prlats du rite oriental au-del des Carpathes et jusqu Ipek, au milieu des Serbes, au moins dans sa libert daction, le Mtropolite, un Gennadius, qui administrait le diocse transylvain vers 1580, reprit ses relations avec la Valachie, o il stait fait sacrer, aprs la nomination par son matre tranger. Au moment o les calvinistes du Banat, nobles de veille race, faisaient entreprendre une traduction de lAncien Testament, qui fut imprime Orastie, une nouvelle Explication des Evangiles, base sur le texte grec de Thophylacte, paraissait, sous les auspices de ce Gennadius, BrasovKronstadt (1581). Lorsque les prlats valaques arrivrent en Transylvanie, en 1595, pour conclure le trait dont il a t plusieurs fois parl jusquici, ils obtinrent des conseillers du prince Sigismond, fervent catholique et lve fidle des Jsuites, la reconnaissance solennelle de ce fait que toutes les glises valaques de Transylvanie dpendissent du Sige de Trgoviste. Michel rencontrait donc au-del des montagnes, non pas cette masse amorphe de barbares sales et froces que se plat dcrire la haine de leurs adversaires ethniques, mais bien une majorit de population indigne, conservant les traditions dune civilisation trs ancienne et ayant sa tte un seul chef religieux et politique, celui auquel il venait tout rcemment de faire le don dune belle glise en pierres, en face du chteau princier de Fehrvr. Il soutint de toute sa sympathie active cet archevch qui fut considr dsormais comme sa fondation. Il introduisit jusque dans le lointain Marmoros un clerc de Valachie, le nouvel vque de Munkcs, Serge, qui avait t auparavant le suprieur du vieux couvent de Tismana. A

Vad, on rencontre pendant son administration lvque roumain, originaire de Transylvanie, Jean Cernea. Les prtres roumains furent exempts de la dme. Une nue de moines valaques envahit les villages transylvains. Pendant que cette organisation religieuse de llment roumain dans la province conquise progressait, Michel employa, ainsi que ses officiers, le roumain, qui apparat dj dans les inscriptions des glises, pour tous les actes qui navaient pas un caractre solennel; sous la forme latine traditionnelle des chartes de donation, il signait de sa belle criture lance, aux traits nergiques comme des coups dpe, en roumain et en lettre cyrilliques : Io Mihail Voevod, Jean Michel le Vovode . Avec sa pratique byzantine et son intelligence naturelle, avec la finesse de sa race princire, il tait trop intelligent pour essayer dabandonner demble les coutumes dun pays quavaient domin jusqualors les Magyars et les Saxons. Tout en sattachant les Szekler par le renouvellement de leurs privilges et en se prsentant aux Saxons comme le vicaire dun souverain de leur race, tout en distribuant enfin largement ses faveurs laristocratie indigne, il tint continuer cette vie politique de la Transylvanie qui ne le regardait pas moins comme un envahisseur terriblement incommode. Au commencement de lanne 1GOO, la Cour de Prague, lente et souponneuse, attendant des vnements ce quelle ntait pas en tat darracher par sa propre nergie, lui fit offrir, par un simple courrier italien, des conditions quil sempressa daccepter, car il croyait fermement avoir t reconnu comme matre hrditaire, titre fodal, de sa conqute. Michel dsirait aussi avoir les forteresses du Marmoros, le Banat, o fonctionnaient dj des vques orthodoxes dorigine roumaine ou serbe, et tout le pays jusqu la Theiss. Mais les subsides ncessaires lentretien dune arme de mercenaires tardaient, et dj Jrmie, le voisin moldave, sarrangeait pour une attaque prochaine avec Sigismond, rfugi en Pologne, et ses partisans, les nobles de Transylvanie. Les ngociations avec les Impriaux continurent,

dilatoires, interminables, marques, du ct de la Cour, par un caractre vident de mauvaise foi. Il fallait nourrir de bonnes paroles , berner de compliments et de vaines promesses ce Valaque quon aurait voulu chasser sans retard, si sa main de fer navait pas t la seule garantie de la conqute quil venait de faire. Des commissaires impriaux, un vieux soldat loyal, Michel Szekly, et un diplomate slave, habile manier les Turcs et leurs clients, David Ungnad, furent chargs de se prsenter Michel, en qualit de commissaires , pour observer toutes ses actions, pour rapporter toutes les paroles qui pouvaient chapper son temprament fougueux, pour temporiser en ce qui concerne la rsolution dfinitive; plus tard, de pleins pouvoirs pour conclure furent donns un envoy extraordinaire, le docteur Pezzen, qui, lui aussi, avait rempli les fonctions dambassadeur Constantinople. Avant larrive de cet missaire, si impatiemment attendu, Michel, qui avait prsid dj, en souverain, deux dites transylvaines, stait jet, pour ne pas tre surpris par ses ennemis, sur la Moldavie quil sentait prte lattaquer. Jrmie, faible soldat, ne put lui opposer aucune rsistance srieuse: les troupes, dun caractre mlang, du Vovode entrrent Jassy, Su-ceava, chassant le client des Polonais, qui senferma dans la forteresse de Hotin. Un Conseil de boars fut tabli pour gouverner la nouvelle conqute, en attendant larrive du fils de Pierrele-Boiteux, Etienne, qui vivotait en exil, dans le Tyrol, pour en faire, comme poux de la fille unique de Michel, un Vovode moldave. Un concile prsid par larchevque de Bulgarie, le Grec Denis Rhallis, donna de nouveaux chefs lEglise de Moldavie. Se rendant compte des dangers qui le menaaient, Michel revint en Transylvanie, o grondait un sourd mcontentement. Il consentit sacrifier au dernier envoy de lEmpereur, de son Empereur, une grande partie de ses premires prtentions: il ne voulait plus, en dehors des deux principauts danubiennes, quil entendait dtenir selon leurs anciens usages, que le gouvernement viager

de la Transylvanie et quelques distinctions exceptionnelles, comme la Toison dOr, dont on avait orn le cou dbile de Sigismond Bthory. La chancellerie de Prague, parlant au nom de Rodolphe II, consentit, presque ddaigneusement, lui faire cette grce, dont on excluait cependant les comts extrieurs, bien quon et prfr, pour viter les graves dsavantages qui pouvaient se prsenter, que le Vo-vode, ayant restitu la Transylvanie occupe au nom de Sa Majest, sen retournt en Valachie pour ladministrer sous la protection de lEmpereur et y guetter toutes occasions davancer plus loin en Turquie avec laide de Sa Majest . On rservait mme, cause des prtentions polonaises, la question de la Moldavie. Il tait sans douteimpossible dtre plus imprudent. A ce moment, la Transylvanie, que Basta avait travaille sans cesse, promettant le concours des troupes de la Hongrie suprieure toute rvolte qui claterait, tait en flammes. Michel eut des scrupules de conscience lorsquil sagit de combattre une arme qui levait le drapeau laigle bicphale de son suzerain. Il agit, contre son habitude, mollement, sans intervenir de sa propre personne, et fut vaincu Miraslau (Miriszlo), prs de la Capitale, le 18 septembre 1600. Ctait bien la fin de sa domination, sinon le dernier acte de cette belle nergie guerrire. On venait de lui apprendre dj que le chancelier Zamoyski avait repris la Moldavie et envahi la Valachie elle-mme, o il voulait introduire Simon, frre de Jrmie. Michel essaya de sauver au moins lhritage de ses anctres; ayant conclu une convention par laquelle il sengageait quitter le territoire de la Transylvanie, il passa les Carpathes pour trouver du ct de Buzau ces lourdes lgions polonaises depuis longtemps formes par lexprience dEtienne Bthory pour la guerre contre les Turcs sur le Danube. Il dut senfuir, tout en livrant combat aux dtachements de cavalerie qui le poursuivaient. Ame profondment honnte, il croyait avoir le droit de sadresser lEmpereur, envers lequel il navait commis aucun acte de

trahison, pour lui demander le chtiment des officiers, qui, sans ordres, et mme sans aucun prtexte, lavaient attaqu. Il se rendit, avec quelques-uns de ses derniers fidles, Vienne, Prague, pour y recevoir aussitt la nouvelle, qui dut tre un baume pour son cur meurtri, que la victoire de Basta, tromp comme un enfant par la perfidie des aristocrates magyars du pays, navait fait que rouvrir Sigismond les portes du pouvoir. On tait cependant bien dcid, quoique cette Cour ft habitue aux ambages, ne pas souffrir cette dernire injure. On offrit Michel les moyens pcuniaires dont il avait besoin pour se faire une nouvelle arme, dans laquelle les siens taient peine reprsents, et on arriva le convaincre que Basta, son vainqueur, pouvait devenir un sincre collaborateur et un ami. Le grand effort vengeur du Vovode gagna lEmpereur, par la victoire de Goraslau (Goroszlo), en juillet 1601, cette province si convoite par toutes les ambitions. Mais, lorsquil sagit de fixer les plans ultrieurs de la campagne, le gnral albanais sarrangea pour entrer en conflit avec le Valaque ; mais celui-ci ne consentait pas se laisser arrter comme un simple subordonn; il fut ventr par les hallebardes des Wallons de Flandre et des Hongrois dun dtachement charg formellement de lassassiner (18 aot). On jeta sur la charogne pourrie dun cheval crev le corps de Michel, et il fallut que des mains pieuses drobassent la vigilance des profanateurs sa belle tte nergique pour quelle pt tre dpose dans lglise du serment Dealu, o linscription rappelle encore que son corps gt dans la plaine de Turda, sur laquelle les Allemands lont tu . Michel tait mort; son fils, encore enfant, Nicolas Petrascu (Pierre), devait vivre une existence mesquine, qumandant les aumnes de lEmpereur; sa femme, sa fille, staient rfugies dans le couvent de Cozia, auprs de la vieille mre du Vovode. Mais son souvenir resta vivant travers les sicles. Dans la Transylvanie, o il y eut mme parmi ses auxiliaires hongrois des amis qui pleurrent sa franche bravoure, les Roumains

conservrent lorganisation religieuse quil leur avait donne; tout un mouvement littraire put se dvelopper sous son ombre. En Valachie et en Moldavie, lactivit aventureuse de la chevalerie des boars stait manifeste avec un lan que la catastrophe de Turda ne pouvait pas arrter. La chevalerie roumaine aprs la mort de Michel-le-Brave. Ceux des boars valaques qui tenaient lhumiliante tranquillit achete aux Turcs par le tribut et les prsents, sempressrent de reconnatre Radu, fils de Mihnea le Rengat et fastueux lve des coles de Venise, diplomate avis et grand favori de la Porte, qui eut en lui son plus fidle auxiliaire. Dautres cependant lui prfraient Simon Movila, soutenu aussi par les Tatars; ce Moldave, qui aimait la guerre sans pouvoir gagner la victoire, put donc dlivrer les diplmes, qui, tant rdigs dans le dsordre des camps, abandonnent le slavon des lettrs ainsi que cela tait arriv quelques fois sous Michel lui-mme pour introduire le style diplomatique roumain, tout nouveau. La plupart cependant acclamrent lEmpereur, malgr le crime perptr en son nom, parce quil paraissait leur promettre, non seulement un idal de libert chrtienne, mais aussi la possibilit de ces ex-ploits dont Michel avait, par sa bravoure, ouvert la bril-lante srie. Maudissant la prudence timide du matre que voulaient imposer les Turcs, auxquels Radu tait li aussi par ses frres et ses soeurs musulmans, ils accoururent sous les drapeaux toujours dploys de Radu Serban, un des fidles du Vovode assassin. Avec leur aide les Buzesti gardant pour quelque temps la conduite du mouvement Radu, reconnu par la Cour de Prague et soutenu par les troupes italiennes, wallonnes et allemandes de Basta, attaqua les Infidles, comme jadis Dan II, Tepes, et le Brave , qui venait de prir, sur le Danube et dans leur nid de la Dobrogea. Il infligea sur le Teleajen, prs de Valenii-de-Munte, une grande dfaite au Khan des Tatars, qui venait soutenir la cause de Simon. Il passa ensuite en Transylvanie et brisa le trne magyar improvis du vieux capitaine szekler Mose, qui stait

soulev contre les Impriaux, en 1603; puis, en 1611, aprs une courte occupation hongroise dans la Valachie surprise, Radu fit fuir devant lui, dans une seconde bataille de Brasov, toute aussi glorieuse que la premire et digne de figurer auprs des plus belles journes de Michel, un nouveau prince de la rvolte magyare, qui avait chass les vtrans de Basta, ce Gabriel Bthory, qui avait paru au milieu des Turcs du Banat dans un costume de lgende barbare, des ailes daigle attaches son casque. Ntant pas soutenu pour pouvoir conserver sa conqute, Radu eut une triste fin Vienne, o il stait rfugi, lempereur le laissant prir dans labandon et la misre pour lui accorder ensuite ironiquement une spulture honorable dans la cathdrale mme de SaintEtienne. Les siens taient rests dsormais sans chef, tous ces preux avides de combats, comme le Vestiaire Pana, qui stait jet sur Mose et lavait transperc dune balle, comme Stroe Buzescu, plusieurs fois bless dans les combats contre les paens abhorrs, qui, violant la consigne donne par le commandant italien de ne pas quitter les tranches protectrices, avait fondu en 1602 sur un parent de l Empereur tatar et lavait abattu, non sans avoir reu la blessure dont il devait mourir; sa femme fit graver sur le rebord de la plaque de marbre qui recouvre les ossements du brave ces mots, rsumant toute une poque: et la volont de ces chiens de Tatars ne fut pas accomplie (si nu sa mplinit voia cinilor de Tatar). Comme jadis les deux frres Golesti, ces guerriers valaques furent jets contre la Moldavie rebelle par ordre de Radu Mihnea, esclave des volonts de ses matres. Ils y trouvrent le mme invincible essor vers le danger, qui, ne pouvant pas se diriger contre un ennemi tranger, se dpensa, avec une folle prodigalit, dans les tristes incidents de la guerre civile. Des femmes furent mles de ce ct aussi la tragdie chevaleresque: Elisabeth, pouse de Jrmie, Marguerite, pouse de Simon, matresses femmes qui poussaient leur gr leurs maris

et leurs enfants dans une rivalit criminelle. Constantin, le fils an de la premire, chassa son cousin, le jeune Michel, mari de la fille du Valaque Radu Serban, qui vint mourir aux pieds de sa femme; son frle corps fut mis terre ct de ce crne de Michel qui avait contenu le gnie dune race. Il fut plus tard lui-mme lauxiliaire de Radu, quil reut pendant sa retraite de 1610; mais, chass enfin, lui aussi, par les Infidles, il revint, avec des Polonais sous les drapeaux de ses beaux-frres; pris par un Tatar, il se noya dans les eaux du Dniester. Sa mre ignora longtemps son sort, puis elle poussa au trne ses fils cadets, Alexandre, qui tait peine un -adolescent, et Bogdan, enfant en bas-ge. Elle combattit la tte des armes, fut vaincue, capture, dshonore et trane Constantinople, o un aga en fit sa femme. Elle pleura hautement devant les boars sa suprme humiliation, et on voit encore dans le beau couvent de Sucevita, bti par Jrmie qui y est enterr, cette belle natte de cheveux roux quelle y laissa en offrande la place du pauvre corps profan qui devait pourrir en terre paenne. La Porte essaya dapaiser cette tempte de volonts exaspres, avides de conqutes et de gloire, de blessures et de souffrances jusqu la mort, en envoyant comme princes de fades descendants authentiques, quune ducation orientale avait fait moisir dans les prisons et les lieux dexil, des anciens princes: Radu Mihnea lui-mme, malgr son prestige, et Alexandre, fils dun autre rengat, le Moldave Elie Rares, le fils de Radu, un autre Alexandre, le fils dAlexandre Elie et un autre Radu, devaient leur succder. Si un fils de Si-mon, Gabriel, parut sur le trne de Valachie, il se hta de senfuir en Transylvanie, o il pousa une catholique; son frre, Pierre, devint le grand Mtropolite de Kiev qui sauva le rite oriental en Pologne et cra la civilisation moderne du peuple russe. Un ancien soldat des guerres de Henri IV contre lEspagne, Etienne, fils de Tomsa qui avait occup le trne la mort du Despote , fit tomber les ttes des boars sous les coups de son bourreau tzigane, qui scriait en regardant en plein Conseil ses futures

victimes: Seigneur, les bliers sont devenus gras. Mais la race des chevaliers nen fut pas dtruite, et on le vit bien lorsque les nobles de lOltnie renversrent le trne valaque de son fils, Lon, un vrai Grec, mari la Levantine Victoire. Un ancien soldat tait le chef des boars, jeunes et vieux, rests fidles au credo de Michel qui tait la gloire par les aventures sous les tendards chrtiens et contre loppression des Infidles: lAga Mathieu de Brncoveni, hritier des seigneurs de Craiova, tait, du reste, un ancien soldat de Michel, et il employa plus tard des soldats serbes, les simens , qui par leur origine, leur organisation et leur esprit, rappelaient Ba-ba-Novac et les siens, auxiliaires fidles du conqurant de la Transylvanie. Ayant vaincu, malgr la prsence dun envoy du Sultan, les troupes moldaves du jeune Radu quon lui avait oppos, il se prsenta, fort de lappui dun chevalier musulman, originaire du Caucase, Abaza, pacha du Danube, Constantinople, entour par une dputation de toutes les classes de la population valaque, qui le demandait pour leur matre, et il put faire bientt son entre triomphale Bucarest, au milieu des acclamations frntiques de la foule, dsireuse davoir de nouveau un prince de son sang, et un guerrier. Lpoque ntait plus o lon pouvait frapper de grands coups dpe dans cette Transylvanie, o, aprs la dfaite et lassassinat de Gabriel Bthory, labsolutisme nergique de Gabriel Bethlen et de Georges Ra-koczy I avait consolid, au profit de la race magyare, la situation politique de la province. Il ny avait mme plus, au moment o les Abaza avaient voix au chapitre quand il sagissait de la nomination dun prince valaque, une porte ouverte sur le Danube turc pour lesprit daventure des boars. Mathieu et la chevalerie de propritaires terriens qui entourait son trne eurent leurs champs de bataille seulement dans les conflits avec la Moldavie, toujours envahissante et toujours vaincue. Malgr les apparences dun rgne simultan dans les deux pays, malgr la similitude entre la manire dont Mathieu expulsa le fils

dAlexandre Elie et celle dont le Moldave, dorigine balcanique, Lupu. chassa le pre lui-mme pour arriver tre bien ??????le, prince de Moldavie, malgr le prestige qui ??aura la mme poque les deux trnes roumains et la richesse dont jouirent les sujets de lun et de lautre de ces princes contemporains, il y a entre eux deux une profonde diffrence. Mathieu est le prince chevaleresque dune fodalit enthousiaste; Basile, lev lcole du fastueux absolutisme de Radu Mihnea, ne fait que transporter Jassy les coutumes et les ides de Byzance; son ambition, nourrie aussi de projets transylvains et polonais, rva de reprendre lhritage, soit en soulevant les Grecs, soit la tte dune arme de croisade appuye par les vaisseaux de Venise. Ne pouvant pas diriger dun autre ct ses efforts, celui que ses correligionnai-res de Constantinople traitaient en empereur fit accorder par les Turcs la principaut voisine son fils Jean, son frre Gabriel, lui-mme, et il lenvahit deux fois; mais fut battu Nenisori aussi bien qu Finta. Ce combat de Finta (1654) livr sur la voie qui menait Trgoviste, est caractristique par la profonde diffrence qui existait entre le monde personnifi dans Mathieu et celui que reprsentait Basile. Ce dernier avait sous ses ordres, avec des boars prts abandonner leur matre, tel ce logothte Georges-Etienne qui devait le renverser bientt, des milliers de paysans qui avaient dsappris la guerre et les bandes, bien exerces et rompues toutes les difficults du mtier, des Cosaques; il disposait dune bonne artillerie. Quant au Valaque, il navait pas mme un concours puissant de la part de son ami de Transylvanie, le second Georges Rakoczy, qui devait laider ensuite en finir avec ce voisin incommode. Son infanterie de mercenaires bal-caniques, les simens , allaient tuer dans quelques mois les membres du Conseil et insulter la vieillesse de leur prince, auquel ils interdirent laccs de sa propre Capitale. Ces milliers de boars ardents au combat se montrrent cependant irrsistibles lorsque leur cavalerie sabattit sur lennemi en mme temps que la terrible tempte que son mouvement furieux paraissait

avoir dchane. Le Vovode chenu tut blesse au genou et il devait en mourir, mais larme de son rival avait t compltement dfaite. Lhomme qui avait suscit les troubles militaires dont nous avons parl, pour empcher la succession du neveu de son prince, recueillit, en avril 1654, lhritage de Mathieu. Constantin, fils naturel de Radu Serban, dut combattre ces mmes simens dont il avait irrit lavidit et provoqu lanarchie, et les Hongrois de Transylvanie accoururent volontiers pour dfendre la seule force militaire de la principaut valaque (1655). Le chef des rvolts, Hrizea, qui stait proclam prince, lutta cependant comme un hros. Le Vovode vainqueur ayant uni son sort celui du protecteur transylvain, qui avait suscit linimiti des Turcs, perdit peu de temps aprs le trne si longtemps brigu par tous les moyens; mais il ne se rsigna pas sa dchance:.avec des hadoucs, des Cosaques, il envahit sa propre Valachie, puis la Moldavie, do il chassa le jeune prince foltre qutait Etienne, fils de Basile. Mourant en exil, il avait d laisser Bucarest la place un fils de Radu Mihnea, un nouveau Mihnea, qui ne ressemblait gure son pre. Tout en rclamant la possession de Fagaras, il arbora dans ses armes laigle de Byzance, et voulut prescrire des rgles lEglise de Constantinople dont Basile Lupu avait t le vrai matre pendant tout son rgne; tout en faisant massacrer ses boars, il prit le nom de Michel-le-Brave et livra aux Turcs un combat malheureux Ca-lugareni, place de la grande victoire remporte par son prdcesseur. Il mourut, lui aussi, dans un lieu de refuge aux cts de Rkoczy, perscut par le Sultan. On rencontre encore les traditions de la chevalerie aventureuse dans les mouvements rvolutionnaires contre les nouveaux chefs grecs envoys par la Porte, dans les agissements de Grgoire Ghica, Roumain par sa mre (son pre, qui rgna en Moldavie, tait dorigine albanaise), qui ngocia avec les Impriaux au cours dune campagne des Turcs et, destitu, traversa en pieux catholique les villes de lItalie, jusqu NotreDame de Lorette, et mme dans ce Serban Cantacuzne,

fils du postelnic Constantin, migr de Constantinople, et dHlne, hritire de Radu Serban, qui, aprs linsuccs turc Vienne (1683), entra en relations avec lEmpereur et montra plus dune fois quil ambitionnait en vertu de son sang imprial, lhritage de Byzance, dlivre par la nouvelle croisade dEugne de Savoie. Dveloppement de la littrature roumaine au XVII e sicle. Pendant ces luttes incessantes, qui firent la gloire et le bonheur des grandes familles, mais contriburent aggraver la situation du paysan devenu serf la manire de lOccident, lart, qui avait t la premire forme dans laquelle stait manifeste loriginalit de lme roumaine, ne marque aucun progrs essentiel. Aprs son avnement au trne, Jrmie Movila, le fondateur de Sucevita, o il allait reposer ct de son frre Simon, neut gure le loisir ni les moyens dlever lglise qui aurait pu commmorer son rgne. Nous avons mentionn dj les fondations du Mtropolite Anastase Crimca et dEtienne Tomsa II, Dragomirna et Solca, ainsi que celles de Miron Bar-nowski et de Basile Lupu, qui ne prsentent cependant aucune innovation essentielle. Mais le travail des mtaux, lart des tissus se maintinrent, le premier tant manifestement influenc par le courant italien quon a constat mme pour les peintures de Sucevita. Mais une riche littrature nat cette poque. Ce ne fut pas celle des boars chevaliers. Les exploits des anciens princes avaient trouv au xv sicle des rhapsodes limitation de ceux de la Serbie, qui accompagnaient de leurs chants historiques les grands repas de crmonie, aux ftes de lEglise ou au lendemain des combats, alors que le peuple lui-mme ne connaissait que les incitations la danse et les complaintes mlancoliques des done . Peu peu, la grande figure dEtienne absorba toutes les autres. Si telle ballade mentionne quelque hros du cycle de Michel-le-Brave, comme Radu Calomfirescu, la personne mme du prince et celle de ses principaux collaborateurs guerriers ne survcurent pas dans les chants populaires. Il ny eut, du ct des Buzesti, ces premiers parmi les chevaliers de lpoque, quune brve

chronique roumaine, se bornant rappeler les faits, avec quelques mots seuls dapprciation. Le prince lui-mme chargea un boar lancienne mode, le logothte Thodose, dcrire un rcit officiel en slavon, qui nous a t transmis dans la version latine dun voyageur, venu par hasard dans la principaut, le Silsien Walter. Avant ce moment, il ny avait eu en Valachie que des mentions laconiques notes en marge des listes des princes fondateurs et protecteurs quon lisait dans les glises au cours de la liturgie. Pour avoir une lgende potique des hauts faits accomplis par le conqurant imitateur dAlexandre-le-Grand, il faut recourir au pome en grec vulgaire que rdigea un des officiers trangers de Michel, le Vestiaire Stavrinos, Bistrita de Transylvanie, pendant sa captivit, sous les rayons des toiles ; pour trouver une oeuvre potique de forme classique, on doit sadresser limitation des modles italiens, que le Cretois Georges Palamde livra la Cour du prince russe dOstrog, intress lui-mme la croisade. Plus tard, un moine dEpire, qui portait le titre dvque de Myrrhe, en Asie-Mineure, Mathieu, ayant t recueilli et install comme hgoumne de la ncropole princire de Dealu, se donna la peine de continuer dans des vers sans saveur le rcit de Stavrinos, qui, tout de mme, tait anim des sentiments dun soldat. Quant la Moldavie, alors que les chantres illettrs clbraient les victoires du grand Etienne, celui-ci sinterdisait, par esprit dhumiliation chrtienne, toute glorification officielle de son uvre militaire et politique. Le prince, qui leva une quarantaine dglises en pierre, ne fit rdiger par ses moines aucune biographie comme celles que connat la littrature serbe, du XIII au XV sicle; on se borna continuer entre les murs de Putna, sa nouvelle fondation, les maigres notations slavones du couvent de Bistrita, qui nous renseignent directement sur Alexandrele-Bon et ses premiers successeurs. Il ny eut pas mme, dans cette Moldavie, grande par ses efforts et son prestige, douvrage pareil aux enseignements, dont il a t dj question, de Nea-goe lusage de son fils. Mais

Pierre Rares eut aussi, comme ce dernier, pour compagne une princesse serbe, habitue aux lectures historiques et pieuses, cette Hlne qui rdigea le mmoire de son mari pour le Sultan Soliman. Les annales slavones furent donc poursuivies; on rencontre cependant, ct, une uvre dun style pompeux, dcalqu sur celui de la clbre chronique de Manasss, dont on avait employ la version sla-vone: cette biographie de Rares, par lvoque de Roman Macarius, qui produisit, sous la plume du moine Euthyme, futur vque de Transylvanie, une seconde, celle dAlexandre Lapusneanu. Aprs la mort de ce prince dvot, qui se fit moine avant de fermer ses yeux aveugles, il ny eut que des compilations et de maigres mentions dvnements contemporains dues aux derniers reprsentants de la grande cole drudition slavone: un Esae, vque de Radauti, un Azarius, chroniqueur de Pierre-le-Boiteux. Les combats des princes de l famille des Movila ne trouvrent pas plus un pote ou mme un annaliste que ne lavaient fait les gestes de guerriers chrtiens dun Aaron et dun Etienne Razvan, les allis de Michel-le-Brave. De mme que, pour la Valachie, la tradition des historiens ne commena que sous Mathieu Basarab, il fallut attendre pour la Moldavie, le rgne de Basile pour avoir en roumain la compilation du boar Grgoire Ureche, qui transposa en langue vulgaire, avec des discussions critiques, le contenu des anciennes annales slavones. Un peu plus tard, fut rdig, dans un style pdantesque, mais dune authenticit absolue, la grande Chronique de Miron Costin, qui chanta mme en polonais le pass des Roumains. Ds la fin du XVI sicle, la nouvelle littrature, qui sadressait au peuple entier, venait de prendre son essor. Nous avons mentionn plus haut, pour expliquer la naissance de lesprit daventure parmi les boars, le rcit des exploits dAlexandre-le-Grand, les Vies des saints soldats martyrs, mme les Miracles de sainte Parascve, qui sont sans doute antrieurs lanne 1600. Bientt commena luvre fconde accomplie par les traducteurs inconnus des Ecritures et mme des apocryphes, plus

rpandus dans la Pninsule des Balcans (Voyage de la Vierge aux Enfers, lgende de sainte Dumineca qui est le dimanche personnifi), des ouvrages de morale populaire que Byzance avait emprunts au monde oriental, des traits dhistoire naturelle pour le peuple, comme le Physiologus. On voulut mme avoir en roumain des traits dhistoire, et il fallut entreprendre la traduction des chronographes , dont le rcit commenait avec la cration du monde pour arriver, travers les Ecritures, lpoque des monarchies paennes de lantiquit et la srie des empereurs byzantins et leurs successeurs slaves; en Oltnie, suivant lexhortation formelle de Thophile, vque de Rmnic, le moine Michel Moxalie accomplit cette tche. Sous Basile Lupu, on eut Hrodote en roumain, par les soins dun dignitaire de seconde classe, trs vers dans la connaissance du grec ancien, le logothte Eustratius. Lambition de Lupu, lequel avait emprunt son nom princier de Basile lEmpereur auquel le monde oriental doit la lgislation des Basilicales, confia au mme Eustratius et un autre Grec, le savant clerc Mlce le Syrigue, devenu vque dans ces contres, une autre mission, celle de donner une traduction roumaine des lois impriales que ce prince, grand et impitoyable justicier, allait appliquer strictement dans son pays. Son code fut publi Jassy en 1646 et, presque la mme poque, ce texte, auquel furent ajouts dautres lments emprunts aux sources byzantines pour former une lourde compilation presque inextricable, parut en Valachie, Govora, par les soins du prince rival, Mathieu (1652). Ce dernier avait fait imprimer, du reste, une autre rglementation, plus simple, tire des originaux slavons, qui regardait surtout la discipline de lEglise, la Petite Pravila (1640). Certaines rgles du culte eurent aussi la faveur dtre publies en roumain, par linitiative des chefs de lEglise valaque cette poque. La littrature profane ne devait pas sarrter aux travaux de Moxalie et dEustratius. On eut, vers la moiti du XVII sicle, un rsum de lhistoire ottomane, et le fameux aventurier Georges Brancovitch, qui ambitionnait dtre,

par le concours des Impriaux de Vienne ou de ceux de Moscou, despote de Serbie, second de ce nom, ce frre de lvque transylvain Sabbas, ce commensal et ami des princes et des nobles valaques, signant parfois en roumain: Brncoveanu, compila deux opuscules dhistoire, qui sont la base du panslavisme: une chronique de Kiev, plutt traduite sur louvrage dun moine de la Petscherska, et une uvre originale sur le pass des Serbes. On a trouv mme la version roumaine de ce long rapport dans lequel le futur prince de Transylvanie, Jean Ke-mny, racontait lhistoire de la campagne de Georges Rkoczy II en Pologne et ses propres vicissitudes comme captif des Tatars. Miron Costin ne stait pas born, aprs 1870, rdiger seulement une chronique de Moldavie qui se rattachait la compilation dUreche; crivain proccup des origines, patriote roumain, il sentait le besoin de ranimer lesprit dfaillant de ses compatriotes appauvris et dcims par les guerres trangres sur le territoire moldave; il raconta donc, en un beau langage mu, lhistoire de la colonisation romaine, dont lhonneur devait inciter les descendants des guerriers de Trajan une vie active, claire dun idal suprieur celui des intrigues pour le trne et des appels vers les diffrentes sujtions chrtiennes. Des contemporains valaques, le logothte Stoica Ludescu, fidle et modeste serviteur des Cantacuzne, le capitaine Constantin Fili-pescu, apparent cette famille dont il devint ladversaire politique, ne furent capables que de rdiger, avec servilisme ou avec haine, de maigres chroniques dparti. Ces livres dhistoire, ces chroniques ne jouirent pas cependant de la faveur dtre imprims. On se les transmettait entre moines, entre lettrs, entre boars. Bien que luvre du Roumain Pierre Movila, Kiev, et dj port des fruits pour ses compatriotes aussi, qui, faisant venir des caractres de Russie, fondrent des imprimeries dans chacune des deux principauts, on ne donna que bien tard, vers la fin de ce sicle, un rcit imprim des exploits dAlexandre. Car, si les typographes, dont luvre

avait t interrompue aprs 1590 par les troubles politiques, reprirent leur activit sous Basile et sous Mathieu, pour la continuer ensuite sans interruption, ce fut par suite du dsir de ces v-ques qui, ns au milieu des paysans, sentaient le besoin de communiquer au prtre de village et ses ouailles la bonne parole de lEvangile, la sagesse des Commentaires de lEcriture. Originaire dun village dans le district de Putna, ancien moine au couvent de Secu, prs de Neamt, le Mtropolite moldave Barlaam ouvrit la srie de ces travaux de traduction et de publication qui eurent une influence considrable sur le dveloppement intellectuel du peuple et tablirent pour les lettrs les formes dun seul et mme style roumain. Son Commentaire ou Livre denseignement , publi Jassy en 1643, fut rpandu dans toutes les provinces roumaines; aujourdhui mme, les paysans de Transylvanie le prfrent toute autre prdication. Des prlats valaques, comme le Mtropolite Etienne, suivirent ses traces. Bientt une uvre parallle commena en Transylvanie par suite des efforts que fit, sous les deux Rkoczy, le personnel de ladministration calviniste pour dtacher les Valaques de leur fidlit lancien rite et 1 hrsie de la loi grecque. Ds 1651, limprimerie princire excuta un psautier, destin surtout aux coles et un catchisme, auquel Barlaam, ayant pris lavis de son collgue valaque, crut devoir rpondre par un crit de polmique orthodoxe. Un Nouveau Testament , traduit sur les originaux (1643), se distingue par la puret de la langue que lditeur, le Mtropolite Etienne Simon, dclarait devoir tre la mme dans toutes les provinces de la nation. Dosithe, vque de Roman, puis Mtropolite de Moldavie, dploya une activit marque au coin dune remarquable personnalit. Prlat trs intelligent, il connaissait non seulement le slavon, mais aussi le grec et le latin, comme descendant dune famille de marchands de Galicie ; esprit proccup non seulement des questions de thologie, mais aussi des problmes dhistoire, il fut le premier recourir au tmoignage des documents

contemporains; il publia, Ouniev, chez les Russes occidentaux, et non Jassy mme, outre un grand nombre de traductions religieuses en prose, le premier ouvrage de posie roumaine qui et pass sous les rouleaux dune typographie, son Psautier versifi (1673). Sil fut inspir par les versions similaires parues en Pologne, il adopta le style mme de la chanson populaire. Son uvre est de beaucoup suprieure, non seulement aux chants des calvinistes du Banat, quon employait dans les coles officielles doutre-monts, mais aussi ces premiers essais de posie savante, la faon des Ddicaces latines, quavait risqus Miron Costin dans sa chronique, et aussi ls diteurs de livres religieux qui faisaient au prince lhommage de leurs quatrains. Dosithe, enfin, prit linitiative dintroduire le roumain dans la liturgie elle-mme, dans loffice religieux, qui avait t clbr jusqu ce moment exclusivement en slavon. Sa publication liturgique, parue Jassy en 1679, neut pas, bien entendu, le mme accueil partout; elle rencontra, au contraire, une forte opposition dans les milieux officiels, mais elle inaugura du moins un mouvement destin rendre intelligible au peuple cette belle littrature simple de lEglise, qui remplaait pour lui tous les autres moyens de la culture spirituelle. Cette activit littraire dans le domaine religieux fut dignement couronne par la Bible de 1688, pour la rdaction de laquelle un comit de boars et de prlats avait t institu par Serban Cantacuzne et qui employa dune manire critique toutes les versions antrieures. Lune delles, toute rcente, sur le texte grec, tait due un lve de lcole slavone des Trois Hirarques Jassy, le boar Nicolas Milescu, qui, aprs avoir crit mme tel opuscule en latin pour lambassadeur franais de Stockholm, proccup de la querelle entre Jansnites et Jsuites, passa Moscou pour y tre le conseiller de Pierre-le-Grand et le premier compilateur douvrages scientifiques dans cette Russie dont la littrature religieuse avait t renouvele par le Moldave Pierre Movila. La Bible de Serban fut largement rpandue sur

tout le territoire habit par les Roumains et elle devint pour les traducteurs et les compilateurs ultrieurs un modle de la langue cultive. Vie de la cour et prestige imprial des principauts roumaines: poque de Constantin Brancoveanu. A ct de cette littrature au caractre religieux et populaire, qui devait tre la source dun large mouvement de rnovation gnrale, ct des dernires manifestations de lesprit chevaleresque dans la vie politique des Moldaves et des Valaques, qui allait se manifester bientt seulement par ces cadets de famille suivant tous les drapeaux trangers, en Pologne, en Moscovie, en Sude, o Sandu Coltea fut un des plus fidles officiers de Charles XII, il y avait cependant aussi un autre facteur de la vie nationale qui se trouvait en plein dveloppement: lautorit absolue des princes. Partant de Radu Mihnea, de Basile Lupu, elle tait soutenue par une double influence. Dabord celle des Sultans de Constantinople que ces potentats danubiens, venus de plus en plus de la Capitale de lEmpire, cherchaient imiter par le faste de leur Cour, par le nombre de leurs dignitaires, officiers et serviteurs, par la splendeur des crmonies. Mathieu Basarab avait t impos par les armes des boars; mais Basile lui-mme, qui stait rfugi Constantinople pour chapper aux perscutions de son matre, Mose Movila, commena son rgne dans lombre de la Porte ottomane. Georges Etienne et Constantin Basarab, premiers successeurs de ces princes rivaux, durent le pouvoir seulement la volont du pays, et tel fut aussi le cas pour Etienne Petriceicu, dune vieille famille moldave, lu par larme, aprs le refus dElie Sturdza; pour Brncoveanu, neveu de Serban Cantacuzne, proclam par les siens aussitt aprs la mort de son prdcesseur; enfin pour ce jeune Dmtrius Cantmir, le futur auteur clbre de lHistoire de lEmpire ottoman, qui fut choisi par les nobles partisans de sa famille avant lenterrement de son vieux pre, le prince Constantin. Mais tous les autres Vovodes des deux pays, un petit-neveu dElie Rares, qui ne connaissait

pas mme la langue de ses sujets, puis le Roumliote Duca, fils dun simple paysan grec, lAlbanais Ghica, un Ro-setti, Levantin qui vivait en parasite sur la dcadence et la pourriture turque, le Constantinopolitain Demtre Cantacuzne, qui avait habit jusqu son avnement la Capitale ottornane, taient des anciens clients des dignitaires turcs quils avaient su gagner par leurs prsents. Officier polonais daventure, absolument illettr, Constantin Cantmir avait du son trne uniquement aux relations avec le sraskier, le gnralissime turc, et il fut proclam, en 1685, dans le camp dIsaccea. Ces princes ne pouvaient que reproduire la vie brillante et vide dont ils avaient t les tmoins dans les rues de limpriale Stamboul. En mme temps, une influence europenne, occidentale, venant de la France de Louis XIV, se runissait lautre pour inspirer ces princes de courte dure et dun sort si incertain lambition dune belle Cour imposante, runissant, non seulement ce que le pays avait de plus important, mais aussi lapport de prestige de lOrient entier, avec ses Patriarches, ses archevques, ses prdicateurs, ses didascales et ses lettrs. Un portrait de Dmtrius Cantmir dans sa jeunesse, lorsquil frquentait Constantinople aussi bien les dignitaires turcs et les sages de lOrient que les ministres de la chrtient, en commenant par celui de France, un Friol, un Chteauneuf, montre, dans la coififure et le costume, le mlange, bizarre en apparence, de ces deux influences, qui cependant se confondaient dans la vie relle, formant une parfaite unit. Le prince porte un turban sur sa perruque franaise aux longues boucles, une petite moustache releve en pointe orne sa lvre suprieure; le surplis de dentelles, le justaucorps, lpe sont aussi franais, mais la ceinture de chle prcieux rappelle cet Orient musulman dont il allait se dtacher violemment en 1711, lorsque, convaincu de la prochaine catastrophe turque, il sallia au Tzar Pierre-le-Grand pour partager sur le Pruth sa mauvaise fortune. Le plus brillant type de cette socit nouvelle, paisible et

soumise, domine par une prudence excessive lorsquil sagissait de prendre une dcision, tergiversant, ngociant, revenant sur ses dcisions jusquau dernier moment, prte se fliciter davoir tard et de se repentir davoir press le pas, et, cependant, avide dinfluence, de prestige, de domination, rvant, sinon de la couronne byzantine qui avait sduit Basile et Serban, au moins dune aurole visible pour tous les chrtiens de lOrient, est Constantin Brncoveanu dont le rgne dun quart de sicle fit bien voir tous les cts de sa personnalit superbe et toutes les aspirations varies de la socit qui pouvait se reconnatre en lui. Fils dun pre qui avait t tu dans une rvolte, dun grand-pre qui avait eu le mme sort, destin prir lui-mme sous les coups du bourreau, avec tous ses fils, il a la pense sereine, la volont assure; il distribue dune main librale ses propres ressources et celles du pays quil ne mnage pas lorsquil sagit de satisfaire les exigences des Turcs, comme au moment o ils le menrent presque prisonnier An-drinople pour des fondations qui suffiraient, par leur nombre et leur beaut, rendre clbre le prince dun pays plus large que son petit Etat valaque. Il rpara les anciens couvents qui menaaient ruine et en leva dautres, dans lesquels la sculpture des chapiteaux, des linteaux, des cadres qui entourent les portes et les fentres atteignent une beaut suprieure, due aussi aux lments nouveaux quon avait emprunts lart vnitien, alors que jamais la peinture intrieure navait t plus riche et plus soigne, bien quelle ft infrieure celle des anciens clotres moldaves sous le rapport de la finesse et de linvention. A Hurezi, dans les forts du district de Vlcea, o il avait espr pouvoir dormir dun sommeil tranquille, il fit btir pendant plusieurs annes un monastre dont les fondateurs furent ses fils et sa femme Marie, monastre qui ne le cde aucun autre en ce qui concerne la qualit des matriaux et le fini de lexcution. Son successeur grec, Nicolas Maurocordato, put bien limiter dans sa fondation de Vacaresti, dernier grand monument de larchitecture valaque, mais non pas le

dpasser. Entour dune brillante socit de boars, appartenant aux anciennes familles, dont il tait tellement le reprsentant incomparable quil ny eut presque pas dintrigues contre son trne, de secrtaires occidentaux comme le Florentin Del Chiaro, qui a laiss, dans ses Rivoluzioni dlia Valachia, la meilleure description de la principaut qui ft jamais sortie de la plume dun tranger, bni souvent, dans des crmonies religieuses dun caractre grandiose, par les prlats de lOrient, ayant leur tte Dosithe, Patriarche de Jrusalem, puis son rudit neveu, Chrysanthe Notaras, il offre des festins de gala dans ses palais de Potlogi, de Mogo-soaia, dont les faades ornes de belles fentres sont marques surtout dun trait dlgance suprieure par la loggia aux colonnes sculptes qui vit tant de fois la belle figure du prince au grands yeux clairs et la barbe ronde contemplant les beauts de cette nature valaque laquelle toute son me tait si intimement lie. Aid par un moine du Caucase, Anthime lIbrien, qui devait tre vque, Mtropolite et finir comme tratre noy par les Turcs dans une rivire balcani-que, il fit travailler avec une activit incessante ses presses Snagov, Bucarest mme et dans les rsidences piscopales de Rmnic et de Buzau. Son peuple roumain obtint de sa munificence de beaux livres religieux, capables de soutenir la comparaison avec ceux de Venise; mais, bien quil et fait travailler lhistoire de son rgne le boar Radu Greceanu, le langage vulgaire ntait pas sa principale proccupation. Ds lpoque de Basile et de Mathieu, les professeurs slaves de lcole des Trois Hirarques, envoys par Pierre Movila, et le propre frre de la princesse valaque, Oreste Nasture, avaient renouvel la connaissance du slavon, qui reprit ses droits dans les publications et dans tout document de quelque importance, surtout en Moldavie. A lpoque de Brncoveanu cependant, les derniers disciples des anciens matres commenaient disparatre, et le grec, principal instrument dinfluence en Orient, remplaait le

slavon au moment o le gymnase hellnique, fond par Serban, prosprait sous la direction de Sbastos de Trbizonde et de ses collaborateurs, parmi lesquels Jean Comnne, Mtro-polite de Silistrie. En dehors des publications grecques qui popularisrent le nom du riche Vovode, celui-ci fit travailler, dans son pays mme, ou jusquau Caucase, par les disciples de ses imprimeurs, des livres dEglise en langue arabe et en langue gorgienne. Mais le roumain prenait possession de loffice divin. Comme la Moldavie, thtre, depuis 1683 dj, des guerres entre Turcs et Polonais, qui ne finirent que seize ans plus tard par la paix de Carlowitz, tait compltement ruine, comme la nouvelle aristocratie grecque dimportation: des Cantacuzne, des Rosetti, remplaait dans beaucoup de domaines les anciennes familles, comme des Vovodes pauvres ne faisaient que passer sur un trne dnu de prestige, pendant que Miron Costin et son frre appelaient de tous leurs vux une autonomie sous la domination polonaise, Brncoveanu tait souvent le vrai matre des deux principauts. Son influence stendait aussi sur la Transylvanie, o il faillit tre prince et quil traversa en vainqueur (1691) pour y imposer, avec les Turcs et les Tatars, le rgne phmre dEmric Tkly, client du Sultan. Dans un autre sens et sous une autre forme, il rappelait Michel-le-Brave et Etienne-leGrand. Linterprtation littraire de ce rgne brillant se trouve dans une oeuvre dont il ne nous est malheureusement parvenu que des fragments; elle est due loncle mme du prince, le Grand-Stolnic Constantin Can-tacuzne, dont la sur avait t la mre de Brnco-veanu. Cet autre petit-fils de Radu Serban et descendant des empereurs byzantins, qui noubliait gure sa glorieuse gnalogie, avait fait des tudes Constanti-nople, puis, cas trs rare encore, Venise et Padoue, o il sinitia la civilisation latine de la Renaissance. Ml toutes les affaires de la principaut, conseiller respect dun neveu quil russit plus tard renverser, il ne trouva pas trop de loisirs pour

donner la forme crite une pense large et fire. Dans son Histoire des Roumains, dont la conception est plus vaste que celle de louvrage de Miron Costin, car il comprenait aussi les congnres des Balcans et comptait exposer dans son ensemble unitaire le pass de la race entire, le Cantacuzne fit preuve dune rudition critique que le Grand-Logothte moldave navait pas possde; il sut classer et discuter avec sagacit les tmoignages des sources intrieures et extrieures, des chartes de donation, des chants populaires, dont il apprciait limportance. Plus dune fois sa voix sleva, loquente. pour combattre ces trangers qui, sans connatre le pass dune nation, sempressaient de condamner, avec autant de svrit que dinjustice son tat actuel. Lorsque Brncoveanu eut fini ses jours dune manire si tragique, le fils de cet historien, Etienne, fut lu par le parti vainqueur et confirm par les Turcs. Deux annes plus tard cependant, le nouveau prince succombait une sentence porte par le cruel Grand-Vizir Dschine-Al, ennemi dclar des chrtiens, contre cet autre ami des Impriaux allemands, contre cet autre tratre des intrts ottomans, et lauteur de lHistoire des Roumains partagea ce sort. Ctait comme si la fatalit avait voulu marquer dun trait de sang que la fin de labsolutisme royal des princes indignes devait tre aussi celle de cette civilisation roumaine, sre de son unit et fire de ses origines, qui stait dveloppe dans le calme prospre dun long rgne.

Dcadence phanariote sur le Danube. Dveloppement de la civilisation roumaine en Transylvanie

Dcadence des principauts sous le rgime des occupations trangres. Dj, cependant, ce territoire carpatho-danubien qui avait dtermin la formation de la race, tait en proie la convoitise des grands Etats chrtiens du voisinage, aprs que la leve du sige de

Vienne, la srie des succs remports par le gnie militaire dEugne de Savoie, lenvahissement de la Transylvanie, qui devait rester aux Impriaux, en 1699, et celle du Banat, annex un peu plus tard, en 1718, eurent prouv que la force offensive turque tait dfinitivement brise. Au cours des guerres entre lEmpire ottoman, dun ct, et, de lautre, la Pologne et la Moscovie, pour la possession de lUkraine cosaque, o un prince moldave, Duca, devint Hetman en 1681, la principaut septentrionale avait subi les douleurs et les misres que provoque fatalement le passage des armes trangres: le Sultan Mohammed IV vint faire ses prires Jassy, dans lglise dEtienne-le-Grand, et il y eut dans le chteau de Suceava, o ce dernier avait arrt jadis JeanAlbert, une garnison tablie par Jean Sobieski. Ds 1683 les Polonais avaient envoy de nouveau leurs avantgardes dans la Moldavie, o fut tabli, la place de ce mme Duca, qui avait t un des auxiliaires du GrandVizir, Etienne Petriceicu, abrit, aprs avoir trahi son suzerain la bataille de Hotin, dans les Etats du Roi. Il y eut dans la Bessarabie mridionale des combats entre les Tatars et les Cosaques polonais, auxquels staient runis des chevaliers moldaves. Deux fois Jean III lui-mme pntra dans ce pays quil connaissait bien pour essayer de le runir sa Couronne et de gagner ainsi cette frontire du Danube et des Carpathes qui figurait dans le grand projet dEtienne Bthory. Il prit la place du vieux Cantemir, ct duquel il avait combattu sous les drapeaux polonais, et dans le modeste chteau des Vovodes il rcita ironiquement des vers populaires moldaves pour bafouer le prince fuyard (1686). Ayant perdu une grande partie de ses troupes dans le dsert du Boudschak, o il alla chercher ses ennemis, il ne revint en Moldavie quen 1691 pour se saisir des couvents fortifis et des anciennes forteresses dans la rgion des montagnes. Aprs son dpart, il y eut, pendant une dizaine dannes, ct de la Moldavie tributaire du Sultan, quappuyaient les Turcs et les hordes des Tatars

durs pour les malheureux habitants, une Moldavie royale, dans la Bucovine et les rgions voisines, o des officiers polonais avaient le commandement des soldats, roumains en partie. La Valachie, dfendue par une situation plus favorable, mais aussi par lintelligence politique suprieure de Serban Cantacuzne, fut pargne dabord. Par de longues ngociations ce prince, qui avait oppos un refus poli aux prtentions des Polonais sous Sobieski et sous son successeur, tout en demandant le concours des jeunes Tzars de Moscou pour chasser les Tatars bessarabiens, russit empcher lentre des soldats du gnral Veterani. Ils ne purent cependant pas tre retenus plus longtemps lorsque la possession de la plaine valaque devint indispensable pour les oprations des armes impriales qui occupaient la Transylvanie. Brncoveanu, qui avait dsir maintenir en dehors de toute aventure la situation traditionnelle du pays car, sil rendit des services aux Allemands, irritant ainsi les agents franais Constantinople, 51 le fit seulement pour les retenir loin de ses frontires, dut subir lhumiliation et les dgts causs par les troupes du gnral Heissler, qui sy logrent pendant tout un hiver. Il avait fallu recourir aux Tatars, pitres allis, pour amener leur premire retraite; au commencement, il paraissait bien que les Impriaux voulaient tablir sur le trne princier de Bucarest leur client, colonel dans les rangs de leur arme, Constantin Ba-laceanu, vassal de Lopold I. Ce gendre de Serban Cantacuzne fut tu quelques mois plus tard, lorsque, ainsi quil a t dj dit, son rival pntra en Transylvanie avec une nombreuse arme turco-tatare et contribua la victoire de Zrnesti, prs de Brasov, Heissler lui-mme tant devenu le prisonnier du Vovode. Jusqu la conclusion de la paix, pendant une vingtaine dannes, la Valachie, malgr les troubles provoqus en Transylvanie, par le fils de la femme de Tkly, Franois, hritier des Rkoczy, qui, dintelligence avec les Turcs, avait relev le drapeau de lindpendance nationale, neut souffrir que des incessantes exigences des matres ottomans qui

rclamaient des provisions, du btail, des auxiliaires, de largent. Brnco-veanu tait toujours sa place lorsquil sagissait de rendre les honneurs au Vizir, au Khan des Tatars, la personne impriale du Sultan lui-mme. Plus tard il eut supporter une grande partie des charges qui retombrent sur les pays roumains au moment o Charles XII, vaincu Pultava, vint se rfugier, en 1709, sur le territoire de la forteresse turque de Ben-der, dans le village moldave de Varnita. Toute une petite arme lentourait, ayant sa tte les officiers et les dignitaires qui avaient accompagn le roi dans sa grande aventure orientale; les Polonais, rests fidles sa cause, demandrent des quartiers dans la principaut, et le souverain que Charles vainqueur avait impos la nation, Stanislas Leszczynski, vint trouver son protecteur dans la modeste demeure du cet exil. Les Cosaques du Hetman Mazeppa, qui mourut en Moldavie et fut enterr dans lglise de Saint-Georges Galatz, tablirent leurs tentes sur cette terre de Bessarabie; des missaires de toutes les nations, des aven-riers, des intrigants, des espions afflurent Varnita. II fallut que le Trsor princier et les malheureux paysans de la Moldavie prissent le soin dentretenir tout ce monde exigeant, dont on admirait la vaillance, tout en gmissant sous le poids des impts et des rquisitions. De ce sjour du Roi de Sude en Moldavie devait rsulter bientt, en 1711, une guerre entre Russes et Turcs, dans laquelle Brncoveanu voulut garder une neutralit attentive, dautant plus que le Tsar avait accord sa faveur Thomas Cantacuzne, qui, avec les allures dun prtendant, vint assiger la forteresse turque de Braila. Quant au jeune et inexpriment Dm-trius Cantemir, il stait dclar rsolument pour la cause des chrtiens, sans pouvoir leur fournir cependant les provisions promises, car la scheresse et les sauterelles avaient dtruit deux rcoltes moldaves successives. Pierre-leGrand ne put arriver au Danube avant que le Grand-Vizir et pass le fleuve au gu dIssaccea; ce qui suivit, ce fut, dans ces rgions qui avaient dj vu prir larme

polonaise de Sobieski, une retraite longue et dsastreuse, avant et aprs la conclusion de la paix du Pruth qui sauva les restes de larme moscovite. Pour le Tzar et ses soldats, les souffrances finirent lorsquils touchrent la terre amie de Pologne; elles navaient fait que commencer pour la Moldavie, qui fut, par un fetva ou dcret religieux du moufti, livre aux Turcs et aux Tatars, avec permission de tout dtruire et exterminer. Des rgions entires en restrent compltement dsertes une di-zaine dannes plus tard. La nouvelle guerre qui clata entre lEmpereur dAllemagne et les Infidles, aprs linvasion des Turcs dans la More vnitienne, amena le retour de ses soldats dans les deux principauts. Dj un tranger, un Grec, Nicolas Maurocordato, qui se targuait de descendre par les femmes dAlexandre-le-Bon, rgnait Bucarest, aprs la destitution du Cantacuzne Etienne. Les boars, qui ne voulaient pas de lui, de mme que nen avaient pas voulu auparavant les Moldaves, chez lesquels il avait fait sa premire apparition princire, taient disposs accepter la domination chrtienne des Impriaux comme une dlivrance; tout un parti allemand stait form pour appeler les soldats de Charles VI. Quelques centaines de cavaliers suffirent pour enlever dans sa Capitale ce prince abandonn par les siens; mais, lorsquon essaya du mme jeu en Moldavie, o rgnait quelquun qui, Roumain lui-mme, avait de profondes attaches dans le pays, Michel Raco-vita, apparent aux Cantacuzne, les envahisseurs furent battus par les Tatars appels au secours, et un monument en ruines rappelle encore la place, sur la hauteur de Cetatuia, au-dessus de Jassy, o fut excut comme chef de bande leur capitaine. Les Allemands staient rendus matres des monastres situs dans les Carpathes; une expdition des Moldaves et des Tatars russit les dloger; en outre, elle pntra en Transylvanie jusqu Bistritz, cruelle pour les Hongrois et les Saxons, mais, daprs lordre exprs du Vovode, pleine dune fraternelle piti pour les Roumains de ces contres o Etienne-le-Grand et Pierre Rares avaient t

jadis les matres. LOltnie, conquise, avait t confie au fils de Serban, Georges Cantacuzne, qui, ayant espr devenir Prince, ne fut quun simple Ban; lorsque la paix de Passarowitz reconnut la domination impriale sur les cinq districts, le prince de Valachie resta seulement administrateur du territoire stendant de lOlt au Milcov. Dans la nouvelle Valachie Autrichienne commena alors un rgime o le manque dintelligence politique salliait lavidit la plus honte. On toucha tous les privilges et tous les droits : ceux de lvque, auquel on donna un autre suprieur, le Serbe de Belgrade, et un concurrent catholique, pris parmi les Bulgares catchiss par les Franciscains; ceux des couvents, dont lautonomie fut attaque en mme temps que les relations traditionnelles avec les Lieux Saints de lOrient; ceux des boars, qui devaient se soumettre la moindre injonction des officiers allemands qui, de fait, conduisaient, au nom du Ban incapable, les affaires administratives Craova. Quant au peuple, on lemployait sans mnagement tous les travaux publics, des routes, des ponts, des casernes; en mme temps quon faisait cet appel incessant ses forces, la dfense de faire du commerce avec les Turcs et mme avec leurs frres de la Valachie turque , la dprciation et linterdiction de la monnaie ottomane, atteignaient les sources mmes de ses revenus. Lorsquune nouvelle guerre, malheureuse pour les Autrichiens, mit fin ce rgime dextorsion sans vergogne et denvahissement maladroit, personne ne regretta ces matres chrtiens, librateurs et civilisateurs , qui ne laissrent dautres traces de leur passage que des formes dorganisation administrative et de fiscalit, la mode du XVIIe sicle, que sempressrent dadopter les princes de la Valachie runie dans un seul corps par le trait de Belgrade. Pendant ces hostilits qui durrent trois ans, la noblesse valaque ne rsista pas seulement aux offres, aux promesses et aux menaces des Autrichiens, qui ne rencontrrent pas mme les restes de lancien parti

favorable leur domination, mais elle sempressa daccourir sous les drapeaux du jeune Constantin, fils de Nicolas Maurocordato, qui en arriva ainsi se former une vraie petite arme pour soutenir les efforts victorieux des Turcs. Si les Autrichiens avaient occup certains points importants de la rgion montagneuse, ils ne purent gure renouveler leurs exploits de jadis. En Moldavie, en vit rapparatre les Russes, allis des Impriaux de lOccident. Une campagne en Crime, destine soumettre les Tatars, avait chou; le gnral Mnnich essaya de se refaire sur cette principaut, aux richesses intactes, quil croyait prte renouveler laventure, aux suites si douloureuses, de 1711. Aprs la victoire de Stauceni, il occupa Jassy, que les Russes administrrent par le moyen des boars pendant quelques mois, imposant une forte contribution aux habitants et leur promettant des clauses dunion, de beaucoup infrieures celles de jadis, qui avaient prvu, non seulement lautonomie entire dun pays complt par les raas turques, mais aussi le maintien dune dynastie indigne. La paix de Belgrade donna au pays une tranquillit relative qui dura prs de trente annes, car cest seulement en 1768 quune nouvelle guerre entre Russes et Turcs rappela les soldats russes dans les valles moldaves et les plaines de la Valachie. Il y eut cependant, entre-temps, une motion cause par les troubles incessants entre les sujets du Khan et les Tatars de la dcadence en continuelle discorde, qui soumirent la Moldavie une dvastation fondamentale. Pendant cinq ans, les Russes de Roumientzov et de Patiomkine sjournrent dans les deux Principauts; on esprait mme runir ces contres dans un royaume dace , qui aurait t confi au favori disgraci de la puissante Impratrice. On simagine bien ce que dut leur coter cette esprance de former, ft-ce mme dans ces conditions, qui ntaient pas, sans doute, les meilleures, un Etat uni et indpendant. Lorsque le trait de Keutschuk-Kanardschi, en 1774, accorda la Tzarine dintervenir pour le maintien des droits traditionnels dont

devaient jouir les Roumains du Danube et que le premier consul, aux attitudes dominatrices, parut Jassy et Bucarest, il fallait pourvoir avant tout ces mesures de restauration qui taient absolument ncessaires pour assurer lexistence conomique des Principauts. Par des exemptions de tribut, des privilges de colonisation on arriva tant bien que mal les ramener en quelque sorte dans leur tat antrieur, lorsque la coalition entre Catherine et Joseph II, par le partage immdiat de lEmpire ottoman, ramena les hostilits, auxquelles les Autrichiens participrent aussi. Dj, ces derniers staient arrangs pour avoir, sans participer la guerre de 1769-1774, au moins une large partie de la Moldavie. Par un trait secret avec la Porte, qui stait laiss amener mme leur payer des subsides, ils avaient obtenu en 1771 la promesse de compensations en de des Carpathes. Comme la campagne russe de 1774 finit limproviste par un trait favorable aux intrts de la Russie, Marie-Thrse, trs bien servie par son ambassadeur Constantinople, Thugut, et par son chancellier, Kaunitz, sempressa de sassurer la possession immdiate du territoire quelle convoitait. Ce systme ntait pas nouveau, car une vingtaine dannes auparavant on avait gagn sur la Moldavie, par un simple avancement des aigles , tout le district montagneux, du ct des Szekler, que Joseph II dclarait, aprs son inspection personnelle, tre quivalent deux comts. On avait parl alors danciennes frontires violes par linsatiable avidit des mauvais voisins roumains que dominaient les pauvres Phanariotes. Cette fois on invoqua la ncessit davoir une route militaire entre la Hongrie et la Gali-cie que, sans plus de droits, on venait de sannexer aux dpens de la Pologne, sans compter quil fallait un cordon , tendu sur une centaine de lieues de largeur, pour dfendre les Etats hrditaires de lImp-ratriceReine contre la peste endmique en Turquie. Les dites aigles, que narrta aucune opposition de la part des Russes en retraite, taient arrives Roman, lorsque des ngociations furent ouvertes Constantinople.

Lindignation turque fut rapidement touffe par des prsents, assez mdiocres, mais distribus propos. La convention de Palamutca annexa donc lAutriche Suceava, lancienne Capitale moldave, les beaux monastres des environs, avec Putna o repose Etiennele-Grand, Radauti, la premire ncropole des princes et la rsidence dun vque, les vastes territoires des paysans libres du Cmpulung Moldave et du Cmpulung Russe, le gu du Pruth Cernauti et toute la bande de territoire qui stend au Nord du Pruth jusqu la rivire du Ceremus (Czeremosz), alors qu lEst la frontire touchait la fort de Hotin. Pour faire oublier le pass, on sempressa de trouver ce territoire un nouveau nom, celui de Bucovine, emprunt aux forts de htres, et, par des colonisations de Ruthnes galiciens, de Magyars de Transylvanie, dAllemands, de lui donner aussi un caractre ethnique nouveau. En 1788, les Russes retardrent linvasion de la Moldavie orientale, o lancien consul Lachcarev, un Gorgien, allait tre associ aux boars du Divan indigne pour ladministration de la province. Les Autrichiens, qui avaient mis tout en branle par leurs intrigues, se prsentrent, eux-mmes, sensiblement aprs que la Russie eut dclar la guerre; dans leur zle davoir pour eux les deux provinces, ils sattaqurent Hotin et se saisirent, daprs le systme pratiqu dj en 1716, de la personne du prince, le Phanariote Alexandre Ypsilanti, qui les attendait, du reste, depuis longtemps et avec la plus grande impatience. On ne leur abandonna pas cependant la Moldavie entire, car les Russes passrent la frontire en juin 1788, et alors les premiers occupants durent se borner conserver ces districts qui avaient t compris jadis dans le projet dune Bucovine plus large, de Dorohoiu Roman et Namt; le sige dune seconde administration trangre fut tabli Roman, o commandait le prince de Cobourg, gnralissime des Impriaux, alors que Pa-tiomkine, lancien amant de Catherine, donnait de brillantes ftes Jassy. Il fallut, en automne, une coopration nergique des Russes,

auxquels revient le principal mrite de la victoire de Rmnicu-Sarat pour que larme autrichienne, qui avait redout jusqu ce moment les bandes hardies organises par le courage du prince de Valachie Nicolas Maurogni (Mavrogheni), un Grec des les, pt se saisir de Bucarest, o elle fit une entre tardive et gne. Ce fut par cette voie, qui tait celle dun triomphe partag et dans lequel le drapeau des Habsbourg navait pas eu la part principale, que les conqurants arrivrent Craiova, tandis que dans le Banat de Temeschvar Joseph II en personne prenait la fuite devant les armes victorieuses du Grand Vizir Youssouff. Il fallut les troubles provoqus dans toute lEurope par la Rvolution franaise pour que les Autrichiens lchassent une proie dont ils paraissaient dsormais tre srs. Une mdiation prussienne et hollandaise amena, en aot 1791, la conclusion de la paix de Sis-tova, qui laissait les territoires occups dans le statu quo avant la guerre. Au mme moment, un armistice tait sign avec les Russes Galatz, et le 9 janvier de lanne suivante la paix de Jassy rendait elle la Moldavie compltement puise. Pendant la Rvolution, la Principaut eut bientt des htes polonais rvolutionnaires, que les Russes paraissaient disposs soutenir, des agitateurs qui rpandaient les projets les plus bizarres et, lorsque Napolon, devenu matre de lEurope, se mit rgler selon ses gots et ses intrts les anciennes frontires, la Moldavie et la Valachie ne purent pas se soustraire au sort qui atteignait le pays voisin. En 1806, comme le Sultan, violant la convention de 1802, qui assurait aux princes roumains un rgne sep-tennaire, venait de dposer Constantin Ypsilanti, fils dAlexandre, et Alexandre Mourousi, comme suspects de sympathies pour la Russie, cette dernire puissance, qui stait entendue Tilsit avec le dictateur, nhsita pas occuper la Moldavie titre de gage, mais avec la rsolution ferme den faire, avec la Finlande, une compensation pour lexpansion effrne de lEmpire franais. Il en rsulta, ds 1807, une guerre avec les Turcs, qui la conduisirent, du reste, dune

manire trs molle; et, tout en agitant lancienne ide de la Dacie, unie sous le Grand-Duc Constantin ou sous larchiduc autrichien Jean, avec la Transylvanie au besoin, on dcrta lannexion, reconnue solennellement au Snat franais par Napolon, des deux Principauts la Russie. Pendant trois ans, le Tzar Alexandre put croire que rien ne serait chang celte situation. Aprs les scnes damiti de lentrevue dErfurth et le nouveau projet dun partage de la Turquie, il fallut le conflit entre les deux Empereurs et la campagne de Russie en 1812 pour pargner au territoire roumain une perte plus tendue que celle de cette rgion entre le Pruth et le Dniester laquelle on attribua le titre de Bessarabie. Le Grand Vizir avait risqu une offensive, qui fut arrte net par le gnral Marcov; toute son arme devint prisonnire, et, bien que le Sultan Mahmoud sobstint garder les places du Danube infrieur, il fallut bien, puisquAndrossy, lmissaire de Napolon, tardait encore, conclure, le 28 mai 1812, le trait de Bucarest. Ainsi quon le voit, pendant une bonne moiti du XVIIsicle, les Roumains durent subir linvasion trangre, un rgime qui tait presque celui de lannexion, des contributions extraordinaires, des charges insupportables, tous les maux que peuvent produire loppression et linscurit. Finalement, leur territoire se trouva diminu de la Moldavie septentrionale, devenue autrichienne, et de la Moldavie orientale, devenue russe; de lancienne principaut dEtienne-le-Grand, stendant de Halicz au Danube et des Carpathes au Dniester, il ne restait quun tronon. Quant la Valachie, ce fut un simple hasard si lAutriche ne conserva pas la Petite Valachie, qui contenait les districts les plus ardemment convoits et le plus souvent domins par les rois de Hongrie du moyen ge. Situation des princes. Ce sicle, qui aurait pu contenir deux ou trois grands rgnes comme celui dEtienne, compta des dizaines dadministrations passagres, de trois ans, si les circonstances taient favorables aux simples fermiers du Sultan, de deux ans, ou le plus souvent mme dune seule anne. Linstabilit tait

absolue, car les princes taient soumis au moindre caprice des personnes influentes qui dcidaient la Cour corrompue de Constantinople ; on ne pensait qu augmenter le nombre des contribuables en ouvrant largement les portes tous les trangers, qui taient, comme nous lavons dit, en ce qui concerne les artisans et les marchands, des clients du Trsor particulier du Vovode, et en empchant de force les migrations des paysans exasprs, perfectionner la machine fiscale et rendre plus lastiques les termes dj fixs pour la leve des impts, afin dtre en mesure dentretenir la Porte ces bonnes dispositions dont tout dpendait. Si des princes clairs pensaient aux prceptes de la philosophie occidentale, sils taient particulirement friands des compliments quon pouvait leur faire dans les livres de voyage et dans les gazettes de France, si des rformes leur apparaissaient comme le principal but dun rgne digne dtre inscrit dans les annales de lhistoire, on voyait bien que leur proccupation capitale restait la mme: se maintenir contre des concurrents qui taient souvent leurs propres parents, leurs cousins, leurs frres. Les protecteurs constantinopolitains taient le seul appui rel de ces potentats que les boars navaient ni lus ni acclams et que personne ne devait regretter leur dpart. La plupart furent des Grecs, bien quils eussent commenc par tablir dans les chroniques officielles leur descendance des anciens princes, ainsi que lavait fait Nicolas Maurocordato. On les appelait Pha-nariotes, parce quils venaient de Phanar, quartier gnral de laristocratie grecque Constantinople, o ils avaient leurs palais mdiocres, o ils abritaient leurs dsillusions et leur misre. Il y eut aussi des Roumains dorigine, tels que les Racovita, de vieille souche moldave, les Callimachi, qui avaient chang pour le nom de lancien pote hellnique celui de Cal-masul, le kalmouk , port par leur anctre, simple officier au service de la Pologne, les Ghica, tablis en Moldavie ds le commencement du XVII sicle; mais ils avaient tous le cachet grec, plutt le cachet byzantin. En outre ce ntait pas en leur qualit de Roumains ou

dtrangers roumaniss quils obtenaient le trne de Bucarest et celui de Jassy, mais bien comme fonctionnaires turcs, imbus de cet esprit politique commun qui confondait Grecs et Turcs dans les mmes concupiscences et les mmes ambitions, malgr la diffrence du sang et de la religion. Les attaques incessantes des voisins de lEst et de lOuest avaient rempli dapprhension lme, naturellement souponneuse, des dignitaires de lEmpire ottoman; une longue exprience leur avait dmontr que les Vovodes indignes, refltant dans leur action les sentiments de toute la classe dominante, prfraient le rgime chrtien, quel quil ft, loppression turque; aprs la trahison dun Petriceicu, dun Grgoire Ghica I, dun Brncoveanu, dun Etienne Cantacuzne, ils ne pouvaient esprer une attitude loyale de la part de ces Phanariotes, simples instruments de la Porte, sans aucune relation relle avec le pass des pays roumains et avec les traditions qui sy rattachaient. Sans compter que seuls ces bureaucrates, levs pour les fonctions dlicates de la diplomatie, dont ils taient arrivs, par une longue pratique ou par lexemple seul de leurs pres, connatre tous les rouages, auraient t capables de noter tout ce qui concernait les intrts turcs dans les changements qui se passaient au-del des frontires. A lancienne autonomie des princes indignes avait donc succd un vritable interrgne, o la conduite des affaires fut confie des lieutenants nomms par !a Porte dans les mmes conditions que nimporte quels autres fonctionnaires de lEmpire: on les destituait, on les emprisonnait, on envoyait prendre leur tte, comme ce fut le cas pour Grgoire Alexandre Ghica, assassin Jassy en 1777, et pour Handscherli, massacr Bucarest une vingtaine dannes plus lard, on les dcapitait en place publique (ce fut le sort du jeune Grgoire Callimachi en 1768); ou bien on leur faisait grce et alors on les rtablissait, on les faisait passer dune principaut lautre (Constantin Maurocordato rgna onze reprises dans les deux Capitales roumaines), sans plus de faons que pour

de simples pachas, auxquels ils taient mme infrieurs; si en effet ces derniers avaient trois tougs, ou trois queues de cheval, les lieutenants nen avaient que deux. Ils observaient strictement les crmonies au caractre imprial; jamais on ne vit un prince aller pied, visiter un boar, paratre dans la rue sans un cortge qui voulait rivaliser avec celui des Sultans; cependant leur situation tomba un tel degr davilissement que les plus intelligents et les plus actifs des Grecs ddaignrent de prendre possession de ces trnes roumains dont ils disposaient cependant leur gr. Se contentant du simple titre dagents de leurs cratures, de Kapou-kchaas, ils faisaient, comme ce Stavarakis que le Vizir fit pendre au beau milieu de ses intrigues, Bucarest et Jassy, la pluie et le beau temps, senrichissaient plus que ces princes ambitieux et nuls quils commanditaient, sans partager leurs soucis et leurs dangers. Les fils de Grgoire Ghica II, ceux de Michel Racovita vgtrent dans ces humiliantes conditions. Plus tard, il fallut faire aussi la cour au consul russe, au consul autrichien, tabli en 1782, dans la personne du marchand ragusan Raicevich, auteur dune excellente description des Principauts; quant au consul de France ctait un simple agent, sans mission commerciale bien dfinie, et celui de Prusse ntait quun matre de langues muni dun brat diplomatique et sans importance. Ces reprsentants des Puissances chrtiennes ne perdaient aucune occasion dafficher leurs prtentions et dexercer leur influence. Tel de ces Vovodes phanariotes, comme Alexandre Jean Maurocordato, qui devait fournir par sa fuite en Russie un des motifs de la guerre en 1780, reprsentait mme, beaucoup plus que la suzerainet de la Porte, cette protection russe envahissante, qui employait les Grecs pour rvolutionner lOrient et prparer la fin de lEmpire turc. Situation des boars et du peuple. Ces cratures de Constantinople naimaient gure les boars indignes; ceux-ci, de leur ct, quoique ne les aimant pas davantage, essayrent bien rarement dintriguer contre

ceux qui jouissaient de la faveur ottomane et jamais ils ne se rvoltrent, laissant le soin des meutes au bas peuple quaurait irrit la faveur de tel agent grec au service de la Cour. Ils avaient emprunt mme aux matres une conception de lEtat dans laquelle comptaient seuls les pauvres, les masses des contribuables, la fidle raa , toujours soumise, de lEmpereur paen, alors quil fallait user de la dernire svrit envers les nobles, les grands propritaires fonciers, chefs obis de leurs serfs qui, du reste, stant fait exempter du payement des impts, ne se proccupaient gure de nourrir le Trsor princier. Dj Nicolas Mau-rocordato avait pris envers ses boars moldaves une attitude sans exemple : il les fit enfermer pour le moindre soupon; feignant de voir dans le Mtropolite une espce de moufti oblig de prononcer des sentences politiques contre les personnes dsagrables au gouvernement, il lui demanda une condamnation capitale contre ces tratres; un peu plus tard, en Valachie, il fit excuter de hauts dignitaires sous laccusation davoir entretenu des relations avec les Allemands. Si les successeurs phanariotes de Nicolas eurent une conduite plus circonspecte, sils vitrent dentrer ouvertement en conflit avec laristocratie indigne, sils sallirent mme par intrt avec les grandes familles du pays, ils ne virent jamais dans ces seigneurs roumains que des rivaux qui auraient profit de la premire occasion favorable pour se faire rendre le droit de rgner quavait usurp ltranger. Au milieu des conflits internationaux, ces boars eurent en fait une attitude qui montre bien leur intention dintroniser un nouveau rgime dautonomie sous une protection chrtienne, dans lequel ils auraient jou le rle de matres. Si Serban Cantacuzne avait ngoci avec les Empereurs en son propre nom et pour assurer lavenir sa dynastie, conservant la noblesse, quil navait pas consulte, ses seuls droits traditionnels; si, lgard des Russes, Dmtrius Cantemir avait agi de mme, malgr lnergique opposition de certains nobles ce projet, lorsque Mnnich arriva en 1739 Jassy, les librateurs ne trouvrent plus devant eux le prince lui-mme, car

Grgoire Ghica II, rest fidle au Sultan, avait quitt sa place, mais bien laristocratie seule, avec le clerg suprieur, qui reprsentaient le pays. Tout en acceptant de supporter les lourdes charges dont le gnral russe accablait le pays, ils demandrent en change que le Vovode, sil ne revenait pas dans sa Capitale, ft dclar dchu et que toute lengeance des (Grecs, sauf les marchands, ft pour toujours chasse du pays; ladministration future de la principaut, la conduite des armes moldaves quon aurait cres tait rserve la classe dominante roumaine. Lorsque les troupes de Catherine II entrrent pour la premire fois dans la Capitale de la Moldavie, pour occuper aussi, par un coup de surprise, Bucarest, elles apportaient, non pas le drapeau dune conqute politique, mais celui dune rsurrection chrtienne, orthodoxe, slave et grecque, par la Russie et pour la Russie Ds le dbut, on sadressa aux boars, et les Cantacuzne de Valachie, Prvu et Michel, avaient fait tout leur possible pour prparer lintervention russe. On ne parlait que de la foi chrtienne et du joug des mahomtans , ide qui animait bien rellement les soldats de linvasion autant que leurs chefs. Cette fois encore, les Russes ne furent pas reus par lautorit princire; Grgoire Ghica III, celui qui devait tre plus lard la victime de la vengeance turque, se laissa prendre par lavant-garde des chrtiens et mener Ptersbourg pour en revenir comme client de lImpratrice. Quant laristocratie indigne et aux chefs religieux du pays, on connat leurs sentiments par toute une longue srie de mmoires que leurs dputs allrent prsenter Catherine II dabord, puis aux diplomates runis, en 1771, au Congrs de Focsani et Roumientzov, le commandant suprme des armes impriales. Ils voulaient dabord la runion de leur pays aux provinces de la Russie, mais sous la condition, nonce par les Moldaves aussi bien que par les Valaques, que les affaires fussent confies un Comit aristocratique de douze boars, que tous les fonctionnaires et les officiers fussent lus pour un bref

espace de temps et pris parmi cette classe et par ellemme, les droits souvrains seuls devant tre exercs par le gnral russe tabli dans la Capitale du pays20
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V. notre Histoire des relations russo-roumaines, p.163 et suiv. . On parlait dj de lintention quavaient les jeunes gens de cette aristocratie roumaine de voyager au loin pour leur instruction; on voulait tablir dans le pays mme, ct de ces coles grecques qui, souvent rformes, restrent dans les deux Principauts le seul cen-tre important de culture hellnique, des Acadmies de sciences, dart et de langues . On sent linfluence des prcepteurs trangers, venus soit dAllemagne, comme Dosithe Obradovitch, le crateur de la littrature serbe moderne, soit surtout de France, pour enseigner la langue qui dominait alors lEurope entire et ouvrait le plus large accs la philosophie politique moderne. Les princes phanariotes, qui devaient se servir du franais dans leurs relations internationales, employaient des secrtaires franais comme Linchoult et comme Mille, ou italiens comme Nagni, qui, tout en remplissant leurs devoirs officiels, contribuaient introduire dans la socit lesprit occidental. Dj les livres franais taient lus avec avidit par les lettrs de ce inonde qui, sous une apparence toute orientale, toute constantinopolitaine, et plutt turque, gardait cependant une propension marque pour les ides de lOccident. Leurs lectures taient peu varies; ctaient des romans daventures et des traits sur les mystres de la franc-maonnerie, des livres de sciences exactes ct des fantaisies pastorales de Florian et des posies de Racine et de Voltaire on sempressait de pasticher en grec ce dernier, ctaient surtout les journaux en langue franaise, venus de Hollande aussi bien que de Paris. Lvque de Rmnic,Csaire, un des principaux reprsentants de la culture religieuse cette poque, faisait venir pour son usage personnel lEncyclopdie, dpt de toutes les hrsies pernicieuses une me orthodoxe; un peu plus tard, lvque moldave de Hotin,

Amphiloque, qui avait connu lItalie et parlait litalien et le franais probablement aussi, donnait la premire Arithmtique et la premire Gographie qui eussent t publies en roumain, et peut-tre ft-il aussi le traducteur des Voyages de labb de La Porte, qui avaient t dabord imprims en russe. La typographie mtropolitaine de Jassy donna une version roumaine du roman franais Critile et Andronius. La premire Histoire de la Moldavie et de la Valachie, par Carra, le futur conventionnel, qui ntait ce moment que lancien prcepteur, fort mcontent, des enfants de Grgoire Ghica III, parut, contenant des critiques injustes plutt quune information exacte et sincre, Neufchtel, en 1782, presquau mme moment que lopuscule de Raicevich, les Osservazioni. Il y avait dj Jassy et Bucarest tout un monde de lecteurs assidus des produits occidentaux apports par la poste dAutriche et que distribuaient les agents de cette puissance. LAcadmie moldave avait t rforme dans un sens moderne, et on y faisait des leons de latin et mme de franais. Des satires vhmentes slevaient pour critiquer les vices de la classe dominante et pour demander des vertus , comme celles que pratiquait et prchait Robespierre aux dtenteurs dun pouvoir tyranni-que . Des Grecs des Principauts allaient fournir, non seulement des tmoins de la Rvolution franaise, comme ce Constantin Stamati qui avait espr pouvoir tre consul de France Bucarest, mais aussi des hrauts au mouvement rvolutionnaire de la Grce renaissante, car Rhigas, lauteur de la Marseillaise hellnique, avait dbut dans lantichambre de tel boar dont il tait heureux dtre devenu le secrtaire. On allait entendre dans les cafs des capitales roumaines les accents tmraires de la Carmagnole. Ce fut alors que les Russes et les Autrichiens envahirent de nouveau les Principauts, o ils rencontrrent tout un parti de boars qui taient habitus parler des origines romaines, de la libert ncessaire au dveloppement des peuples, de lEtat chrtien grand et puissant quil aurait fallu crer sur le Danube dans lintrt mme de lEurope.

Il sagissait maintenant de nation roumaine , qui demandait le respect de ses droits naturels, et non seulement des privilges de classe que le pass historique lui avait lgus. On voulait la restitution de la ligne du Danube, occupe par les forteresses turques, le payement du seul tribut de 300 bourses , 500 piastres, par le moyen des ambassadeurs, chrtiens Constantinople, la libert du commerce pour les produits dun pays qui tendait changer llevage, comme principale source de revenus, contre lagriculture, sur un sol nouveau, dune richesse extraordinaire. On avait dsir jadis, en 1770, la protection commune de la Russie, de lAutriche et de la Prusse; on sarrtait ce moment celle des deux Puissances impriales seules qui participaient la nouvelle guerre. Mais il fallait aussi quun prince lu selon la coutume, quon avait rtablie plus rcemment pour llection dAlexandre, fils de Scarlate Ghica, dispost dune arme nationale dont la mission aurait t de dfendre la neutralit roumaine21
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Convorbiri Literare, ane 1901, p. 1126 et suiv. . Pendant la guerre de 1806-1812, Constantin Hypsi-lanti, qui ne manquait certainement pas dinitiative, aprs avoir t rtabli sur son trne de Bucarest par les Russes, qui lui confirent mme pour quelques mois ladministration des deux Principauts, cra une arme nationale, o il y avait cependant aussi des Serbes, des Arnautes, des Transylvains; il rva dtre roi de la Dacie et mme de la Serbie rvolte contre les Turcs. Sa mre appartenait la famille Vacarescu, tant proche parente du pote Jean, et lon peut voir dans ses intentions linfluence des projets forms par les boars indignes en 1791. Dcadence de la civilisation nationale dans les principauts au XVIII e sicle. Malgr ces preuves clatantes dune nouvelle conscience nationale, ce ntait ni le prince, ni les boars qui pouvaient continuer et dvelopper la civilisation roumaine, alors en pleine dcadence dans les deux Principauts. Le premier, toujours en mal dargent et toujours menac par des

intrigues, navait ni les moyens, ni le loisir ncessaire pour lever des monastres ou des palais dun nouveau style, dans lequel seraient entrs des lments emprunts aux courants dart de lOccident; on neut que deux seules fondations princires de quelque importance: Pantelimon, prs de Bucarest, et Frumoasa, au bas de la colline de Cetatuia, Jassy, toutes deux dues la pit librale de Grgoire Ghica II. Si Nicolas Maurocordato confia la mission dcrire la chronique de son rgne Nicolas Costin, fils de Miron, puis au secrtaire Axintie, sil fit rdiger une chronique valaque correspondante par le Vornic Radu Popescu, dj auteur de Mmoires personnels, sil ordonna de rassembler en un corps de rcits toute la tradition historique de ces pays, dont il avait appris la langue pour mieux connatre ainsi quil le dclare lui-mme leur pass, ce prince, qui crivit des traits de morale en grec, ne put pas donner une impulsion durable ce genre, qui devait se perdre bientt dans laridit croissante dune vie politique nulle, dont les passions avaient disparu. Nicolas Costin, qui essaya aussi de donner un large expos des temps anciens de sa race, ntait quun pdant lourd et incapable de faire une uvre originale avec les connaissances que lui avaient infiltres les Jsuites polonais de Jassy. Quant ses continuateurs, membres de la classe des boars, on ne reconnatrait gure dans leur maigre exposition historique cet esprit de progrs politique que nous venons de constater. La chronique se mourait, et aucun autre genre de littrature nationale ne venait la remplacer. Il y eut bien tout un afflux de traductions imprimes dans les typographies piscopales et mtropolitaines; elles prospraient, mais ne concernaient que la thologie et taient destines surtout la lecture des moines, et mme des membres du clerg sculier, encore trs peu cultiv. Toute une cole de traducteurs se forma dans le grand couvent de Neamt, sous linfluence dun tranger, dun Russe, revenu du Mont Athos, Pasius. Mais on ne trouve que rarement, dans quelques prfaces lourdes, confuses et naves, lexpression des ides qui devaient renouveler

la socit roumaine. Un noble, qui connaissait, non seulement les langues orientales, mais aussi le franais, litalien, auquel il emprunta des nologismes quil mle aux nologismes turcs, Jean (Jenachita) Vacarescu, auteur dune Histoire des empereurs ottomans imite de lOrient, savisa dcrire une Grammaire de la langue roumaine et donna des vers, moins pour faire uvre potique que pour montrer lapplication des rgles de la prosodie. Mais pour rendre la vie lme roumaine, il et fallu des crits anims dune inspiration nouvelle. On ne pouvait mme pas penser une littrature bourgeoise, la classe moyenne tant compose en grande partie dtrangers, surtout de nouveaux arrivants, Grecs, Serbes, Bulgares, envoys par lOrient. Ces artisans, ces marchands enrichis ont inscrit leurs noms seulement sur les frontispices des quelques glises bties par eux. Cependant certains petits boars sortis de ce milieu chantaient dans des vers prosaques lpope, plutt burlesque, du Grand conqurant Maurogni ou dploraient, comme lAnonyme qui signe Le Roumain zl (Zilot Romnul), les malheurs du temps. Quant aux paysans, on venait peine de leur rendre cette libert que leur refusaient certains de leurs propritaires, les confondant avec les troupeaux de leurs Tziganes esclaves. En 174(i, on promit, en Vala-chie, la libert aux serfs fugitifs qui auraient regagn leurs foyers; ils ne devraient dsormais que la dme et six jours de travail par an. Bientt, un acte solennel arrach par le mme prince Constantin Maurocordato aux boars reconnaissait que ces paysans avaient t asservis par une mauvaise coutume ; en payant dix piastres ils pouvaient se racheter. Enfin une troisime mesure, prise par le jeune Maurocordato en Moldavie dcrta que la terre appartenait de fait aux paysans qui en ont hrit, tout en reconnaissant que la dfense de quitter la glbe faisait partie du droit usuel. Il fut dsormais interdit demployer, pour les dsigner, un autre terme que celui de villageois; des rglements fixrent vingt-quatre et mme douze jours par an la quotit du travail d par ce villageois,

astreint la dme, dont taient exempts, du reste, ses jardins de lgumes et les vergers quil avait plants. Il faut ajouter que ctait une mesure fiscale, destine arracher au boar son paysan pour le rattacher de nouveau directement lEtat. La posie populaire chantait bien lhrosme du ha-douc, du paysan en rupture de ban envers le boar aussi bien quenvers le fisc, qui faisait uvre dmocratique dans la fort contre ses oppresseurs, mais pour que cette classe pt accomplir une uvre solide de civilisation, il aurait fallu que de son sein mme et pu sortir une sorte de bourgeoisie rurale , une classe de chefs selon lesprit. Or, ce dveloppement nouveau ne devait pas se raliser avant plus dun sicle, et tout dabord en Transylvanie. Les roumains de transylvanie et la maison dautriche. Ds la fin du XVIIe sicle, les Roumains de cette province, sur laquelle pesait de plus en plus lourdement la tyrannie, non seulement politique et sociale, mais aussi religieuse et confessionnelle, des princes magyars et de leur aristocratie calviniste, virent arriver les Autrichiens qui se prsentaient comme les fondateurs dun nouvel ordre de choses. Le dernier prince qui rgna rellement, Michel Apaffy, que les Turcs avaient tir dun coin obscur du pays des Szekler pour lui confier cette province vassale, avait conclu une convention avec le duc 4e Lorraine, commandant des troupes allemandes, par laquelle, de fait, il abdiquait le pouvoir. Mme avant que le trait de Carlowitz et reconnu la possession de la Maison dAutriche en Transylvanie, on soccupa de donner de nouvelles bases cette domination chrtienne qui venait se substituer aux traditions hongroises du moyen ge et lexploitation ottomane. Or, les Magyars nacceptaient gure volontiers cette domination allemande et catholique qui menaait la suprmatie de leur nation et de leur classe. Les Saxons eux-mmes taient mal disposs, car ils craignaient pour ces liberts que les princes autonomes avaient respectes jusqualors; en outre, ils dtestaient la soldatesque brutale

des envahisseurs et redoutaient des charges fiscales suprieures celles du pass. Le troisime lment qui constituait la population du pays, celui des Szekler, tait absolument dchu; ses membres tant devenus presque les serfs des quelques familles nobles qui staient tablies au milieu des villages jadis libres. Pour imposer en mme temps lautorit de lEmpereur, le systme compliqu du fonctionnarisme autrichien et lEglise catholique, que les Jsuites apportaient dans leur bagage, il fallait donc lappui de la majorit, jusquici nglige et mprise, de la population transylvaine: des Roumains. On commena par proclamer lUnion de lEglise valaque qui reprsentait dans les seules formes lgales la vie de la nation, avec le Saint-Sige; on promit aux prtres qui reconnatraient le dogme occidental en sacrifiant les quatre points de divergence, de les assimiler comme situation matrielle au clerg catholique; puis on sadressa lvque lui-mme. Il avait dpendu jusqualors, comme tous ses prdcesseurs, du Mtropolite de Trgoviste et du prince de Valachie, ainsi quavait d le reconnatre Apaffy aussi, au cours des difficults provoques par la dposition de Sabbas; cest dau-del des monts que lui venaient non seulement sa conscration, mais aussi des conseils de direction contre le calvinisme envahissant, des revenus, car la Mtropole roumaine de Transylvanie possdait par la grce des Vovodes des biens-fonds dans la principaut voisine, des ornements dglise, quon demandait, du reste, depuis quelque temps, aussi Moscou, et des livres, de ces beaux livres qui sortaient des presses valaques. Celui qui tenait alors la crosse tait un homme timide et soumis, Thophile: ds le mois de mars 1697, runissant quelques protopopes la mode calviniste qui administraient, en vrais chorvques, les districts de son diocse, il leur fit admettre facilement de se convertir au catholicisme, condition de maintenir les rites qui se rattachaient toutes les traditions du pass: les anciennes icnes, la liturgie archaque, le vieux style roumain de lEcriture, les ftes quavaient clbres les anctres. En mme temps, et surtout, on voulait lgalit

avec les autres nations: que les Unis ne soient plus considrs comme tolrs , quils soient avancs et admis dans toutes sortes demplois; que leurs fils soient reus sans distinction dans les coles latines des catholiques et dans les fondations scolaires .22
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Voyez notre Histoire des Roumains de Transylvanie et de Hongrie, II, chapitre I. Cette dcision fut confirme dans un nouveau synode convoqu par le successeur de Thophile, Athanase, qui tait all, selon la coutume, se faire consacrer par le Mtropolitain valaque. Proccup seulement de se maintenir contre les attaques des Jsuites, il tait dispos toutes les concessions, mme celle de rompre des liens, si profitables pour ses revenus, avec le sige de Trgoviste. Il y eut bien une rsistance, dans les rgions o le calvinisme stait enracin et dans la Transylvanie mridionale, qui avait pour centre Bra-sov, avec son faubourg roumain des Schei, et o lin-fluence du riche et puissant Brncoveanu tait la plus forte. Lautorit militaire et la perscution religieuse sassocirent pour briser les efforts des rcalcitrants; un de leurs chefs, Job Tirca, qui se rfugia plus tard en Moldavie, devint le superintendant calviniste pour les Roumains du prtendant Franois Rkoczy. Mais un voyage Vienne fut impos au pauvre jeune Mtropolite, qui ne comprenait nullement la responsabilit historique du moment: sa rudesse nave fut, sous linfluence jsuite, amene rapidement rsipiscence: il reconnut lvque catholique comme son suprieur, il admit le contrle et la surveillance dun thologien de la milice de Jsus, qui, avec le simple titre dacolythe, allait tre de fait le chef et le matre; admettant que la premire conscration, accomplie par des schismatiques, nest pas valable, il dclare renoncer dsormais tout rapport avec le Valaque et son Mtropolitain. Pour len rcompenser, la Cour le cra conseiller imprial, lui fit don dune belle chane dor portant le portrait de lEmpereur et linstalla avec une solennit extraordinaire dans cette rsidence de Fehrvr dont son successeur allait tre bientt chass pour ne pas

porter ombrage au reprsentant de lEglise catholique romaine (1701). Selon le dsir des protopopes, cette mme Cour avait d cependant promettre, au moment o elle confirmait Athanase, de reconnatre tout Roumain uni la confession de lEmpereur comme membre titre gal de la communaut politique transylvaine, comme fils de la patrie , Mais, alors que les concessions faites par les Roumains taient affiches grands fracas, pour raffermir de la sorte la position des Impriaux en Transylvanie, cette reconnaissance fut tenue dans le plus strict secret pour quensuite, dcouverte par les Roumains euxmmes, elle ft inscrite sous le second successeur dAthanase sur le drapeau des luttes pour le droit. De leur ct, les fonctionnaires travaillaient dtruire tout le pass de la nation. On brisa violemment avec Brncoveanu, dont le Mtropolitain et son tuteur, le Patriarche de Jrusalem, avaient lanc lana-thme contre lapostat et le transfuge; on lui enjoignit brutalement de ne plus se mler aux affaires dun pays qui avait un autre souverain. Pourquoi ce prince, qui est un homme comme il faut, rpondait-on lambassadeur anglais revenant de Constantino-ple, soccupe-t-il des dcisions que prend lEmpereur dans son propre pays en ce qui concerne des questions religieuses, alors que lEmpire na jamais demand au prince de Valachie comment il procde pour les affaires de mme nature dans sa propre principaut? A la mort dAthanase, le vicariat de lglise valaque fut confi des Jsuites trangers; on pensa mme choisir parmi ces conseillers, hongrois et allemands, le successeur de lvque dfunt. On finit bien par lire un Roumain, qui avait fait de brillantes tudes Rome, Jean Giurgiu de Patac, mais il ne fut plus un Mtropolite , ft-ce seulement pour les siens, ni mme un vque de Fehrvr, o lon devait lever sur les ruines de lEglise de Michel-le-Brave la forteresse impriale de Karisburg: par une bulle de nouvelle fondation, le Pape, qui feignait dignorer tout le pass, crait, en 1721, un voque uni

Fagaras. Lorsque la succession de ce nouveau sige fut ouverte, les lecteurs sarrtrent, aprs une longue vacance, sur la personne dun simple colier, qui avait cependant dpass depuis longtemps lge des tudes, Jean Innocent Micu, baron Klein , par la grce de lEmpereur. On croyait trouver en lui un docile instrument pour disposer des Valaques dompts par lacte dUnion et dpouills cependant dune rcompense si solennellement promise; il nen fut pas ainsi, pourtant. Ce nouveau chef de lEglise roumaine devait tre non seulement tout ce que lui inspirait son temprament fougueux et tenace, mais aussi le reprsentant de ces paysans de Transylvanie qui, comme leurs congnres des Principauts, noubliaient pas, au milieu des pires preuves et de lhumiliation la plus profonde, leur droit humain et national. Si laristocratie roumaine navait pu rien conserver de ses attaches avec la race qui lavait produite ; si, tout en rendant des services la cause commune, les quelques fonctionnaires du mme sang navaient quune action fatalement restreinte; si le clerg sculier ne se distinguait ni par les lumires, ni par la moralit ncessaires pour diriger un mouvement de cette importance; si enfin, les couvents roumains, anciens centres de la civilisation traditionnelle, avaient t violemment dsaffects et vacus, toute la rsistance se concentra dans la classe rurale, nombreuse et vaillante. Dautant plus devait-elle entrer en lice pour sa libert que, au lieu damliorer sa situation, les nations constitutionnelles faisaient tout leur possible, de concert le plus souvent avec le groupe des nobles magyars qui formaient le gouvernement de Transylvanie, pour laggraver. Les villes saxonnes voyaient dj dans ltablissement dun rgime allemand une occasion unique pour transformer en serfs, comme dans les provinces de lhritage autrichien, ces masses paysannes sur lesquelles elles avaient seulement des droits prcisment spcifis dans les vieux privilges. Dans la libert des Serbes, tablis sur la frontire mridionale du royaume de

Hongrie, avec leurs chefs religieux et nationaux, larchevque-patriarche leur tte, avec les officiers de leur arme purement nationale, les Roumains avaient des coreligionnaires, dont la situation tait infiniment suprieure: il suffisait donc de revenir lancienne foi, accepter les vques orthodoxes serbes et peut-tre dentrer dans les rangs de larme impriale, ainsi que le firent plus tard, vers 1760, les Grenzer, les Graniceri de Bistritz, de Nasaud (Naszd) et de Caransebes (Karansebes), pour participer aux mmes privilges, qui confondaient la religion et la nature des services prts lEtat avec la nationalit elle-mme. Dj au moment o Micu commena son activit, des vques serbes traversaient cheval les rgions lOuest de la Transylvanie, distribuant au milieu des soldats leurs bndictions; Brasov, on prfrait tel prlat slave en qute de subsides et de contributions volontaires la propre personne du pasteur officiel de la religion roumaine . La premire dclaration de Jean-Innocent, faite en 1735, montra bien la manire dont il entendait servir un peuple dont il se considrait, daprs lancienne tradition, comme le chef unique. Nous sommes, disait-il, les matres hrditaires dans ce pays des rois ds lpoque de Trajan, bien avant que la nation saxonne ft entre en Transylvanie,- et nous y avons jusquaujourdhui des domaines entiers et des villages qui nous appartiennent en propre. Nous avons t crass par des charges de toute espce et par des misres millnaires de la part de ceux qui ont t plus puissants que nous . 11 fallait donc satisfaire, non seulement la promesse formelle de Lopold Ier, mais aussi aux exigences de la proportion numrique, de la valeur dune race de bons laboureurs et de vaillants soldats et au droit historique, en reconnaissant aux Roumains la qualit dune nation constitutionnelle. Micu renouvela sans cesse, pendant dix ans, ses rclamations. A Vienne, au moment dune guerre difficile contre Frdric II, on craignait dindisposer les magyars, dont la fiert atavique, lorganisation puissante et les

prtentions hardies constituaient un danger permanent pour la domination impriale en Transylvanie. Les ptitions de lvque valaque furent donc renvoyes au gouvernement de la province; la Dite, elles furent accueillies par des mouvements dindignation et des hues. On nous traite pis que des Juifs , scria le prlat indign; est-ce donc tout ce quon peut faire pour une nation de 500.000 mes et qui a toujours donn des preuves de sa fidlit absolue? II fit venir les paysans ses synodes de prtres et, fort de leurs bruyantes approbations, il refit le chemin de Vienne. Menac dtre arrt, il partit enfin furtivement pour Rome; son dpart donna le signal de la jacquerie contre la nouvelle loi et ses reprsentants, lacs et ecclsiastiques. Son successeur, Pierre-Paul Aaron, un ascte, que Micu avait anathmatis lorsquil remplissait les fonctions de vicaire, ne fut donc reconnu que par un nombre trs restreint de fidles. Les autres acclamaient des agitateurs serbes et, ne trouvant pas dappui chez les Phanariotes des deux Principauts, ils sadressaient, et non sans rsultat, la Russie. Bientt il y eut une vraie rvolte, dont le chef fut un simple moine, Sophronius, vrai roi roumain de la Transylvanie occidentale. La Cour dut cder; elle trouva le moyen dluder les difficults en accordant aux partisans de cet aptre de la violence un vque serbe qui tait dj en possession du sige de Bude (1762). Deux autres prlats allaient lui succder jusqu linterrgne de vingt ans qui prcda llection, en 1810, du Roumain Basile Moga. Mais le peuple ne voulut pas non plus de ce Serbe, et les qualits suprieures des chefs de leur race qui taient les vques de Fagaras, transports dj dans un village quelconque, Blaj (Blasendorf, Blzs-falva), ne leur gagnrent pas davantage les curs. La classe paysanne, proccupe en mme temps du problme social, tait en pleine bullition, surtout dans les rgions montagneuses qui avaient vu tous les gestes dnergie de la race, depuis les combats anciens de Dcbale jusqu la jacquerie du moine Sophronius. Les serfs du domaine imprial, des

mines dor, se soulevrent contre lexercice abusif des droits fodaux, sous la conduite de Nicolas Ursu Horea, qui prtendait avoir une mission secrte de Joseph II, et de ses compagnons, Closca et Crisan. Tout en pillant les chteaux et en massacrant les nobles, comme les insurgs de France en 1360, ils en arrivrent demander que le pays restt entre les mains seules de ses vrais fils et dfenseurs. La milice impriale nintervint que bien tard pour mettre fin lanarchie. Trahi par leurs compatriotes, les chefs du mouvement furent pris dans leur refuge ; lun dentre eux se suicida en prison, les deux autres, dont Horea, subirent le supplice affreux de la roue, la place mme o, trois cents ans auparavant, un prince de leur race entrait en triomphateur, aprs avoir dfait les dfenseurs magyars et saxons de la Transylvanie (17841785). Mais dj les efforts des Roumains de cette province pour arriver une vie nationale avaient pris une autre voie, qui tait sans doute meilleure. Il ne sagissait plus de sassurer un appui dans ladministration autrichienne, de vaincre lobstination des ennemis sculaires, de terroriser les reprsentants dun pass qui ne voulait pas encore capituler devant la nouvelle ncessit des choses. Il ne sagissait pas mme de poser comme but de la lutte; qui devait tre aussi longue par ses fatigues et ses souffrances que fconde dans ses derniers rsultats, la reconnaissance des Roumains comme nation constitutionnelle dans la province quils partageaient avec les Magyars, les Saxons et les Sze-kler. On saperut enfin quil fallait avant tout donner un peuple rsolu secouer enfin de si anciennes et si fortes entraves cette arme invincible: la conscience fire et aggressive de son droit et de ses traditions. Dj lvque martyr avait parl de lorigine romaine, de lanctre Trajan, de la noblesse de sa race et de sa persistance ininterrompue sur la terre de son hritage. Linspiration lui en tait venue des tudes classiques quil avait faites dans les collges de Jsuites; mais les chroniques moldaves et valaques, qui donnaient un sens

actuel ces notions scolastiques et littraires, avaient trouv leur chemin jusque dans les cellules des jeunes moines qui se formaient dans les coles fondes par Micu et surtout par son successeur Aaron. Lorsque les disciples de ces sminaires et de ces collges purent chercher Vienne et Rome elle-mme la source de leurs connaissances, ils ne firent que se fortifier dans une croyance qui devait tre travers toutes les misres, lessence mme de leur vie. Dans cette Rome, o le grand prlat tait mort dsespr, ses disciples des tablissements de Blaj venaient de reprendre luvre abandonne par ses mains affaiblies. Ctait une de ces transmissions mystrieuses que la justice trouve toujours pour sauver sa cause. Presque au mme moment, un parent de Micu, le jeune Stoe, en religion moine Samuel, Georges Sincai de Sinca, fils dun de ces boars de Fagaras qui ne gardaient dans leur pauvret et leur abandon que la gloire vaine des anciens titres, enfin un troisime rejeton de cette mme classe rurale, Pierre Maior, se formrent dans les tablissements ecclsiastiques des Etats autrichiens et de la ville pontificale; ils ne devaient pas trouver seulement une discipline monastique; leur esprit indpendant de paysans combatifs voulut sapproprier les moyens de continuer une lutte, dont, tout jeunes et isols quils taient, ils sentaient devoir tre les chefs. En 1783-1784, ils taient de retour; ils avaient abandonn le froc et vcurent demplois secondaires; prtres ou protopopes, directeurs scolaires dans les nouveaux tablissements de culture germanique fonds par Joseph II, correcteurs la typographie en caractres cyrilliques de lUniversit de Bude, ils restrent tous trois jusquau bout des chevaliers errants de leur idal national. Ces coryphes de lcole transylvaine consacrrent la dfense de leur race des grammaires en lettres latines, des dictionnaires tymologiques, des chroniques, qui sont, comme celles de Micu et surtout comme le grand recueil de sources, rdig en latin et en roumain par Sincai, des plaidoyers pour la noble origine, la gloire guerrire et le

droit inattaquable des Roumains, sans aucune diffrence de province. Certains de ces ouvrages, comme celui de Maior sur lOrigine des Roumains en Dacie, put tre rpandu par limpression; les autres circulrent en manuscrit. Mais, si lon veut mesurer ltendue et la grandeur de leur influence, il faut penser tout lenseignement scolaire qui fut domin par les mmes ides dans les coles de Blaj ; ces coles, en plein dveloppement, crrent lesprit mme des nouvelles gnrations, au moment o la grande Rvolution ouvrait tous les peuples des perspectives nouvelles. Pendant cette grande commotion europenne, qui atteignit les Magyars aussi, sduits par lide de refaire dans une forme rpublicaine leur ancien Etat national, il y eut parmi les Roumains un mouvement semblable. Dans la classe cultive ne manquaient pas les philosophes , gagns par lesprit nouveau: il faut comprendre dans leur groupe, non seulement des professeurs et des crivains lacs, comme le mdecin Molnar, fameux oculiste, et comme ce Budai-Deleanu, qui fut, plus tard, sur les traces de Voltaire, lauteur dun pome hro-comique consacr aux exploits imaginaires des Tziganes sous Vlad Tepes de sanglante mmoire, mais aussi tous ces membres du clerg uni qui participaient au mouvement littraire et scolaire et dont les chefs avaient si rapidement jet leur froc aux orties. Les jeunes gens qui, avec des subsides de lEglise et sous la protection de la Couronne, faisaient pendant les guerres de la Rpublique et de lEmpire leurs tudes aux Universits de lOccident, nen furent pas moins imprgns; entre autres, ce Georges Lazar, fils dun serf du pays de lOlt, qui, aprs avoir suivi les cours de philosophie et de mathmatiques Vienne, ngligeant, bien quon let destin tre vque, sa spcialit thologique, devait tre Bucarest le grand innovateur qui donna un nouvel essor moderne la conscience roumaine. Il avait t question de fonder un journal, et on eut au moins Bude une bibliothque de calendriers et de brochures, dont chaque page contenait une rminiscence

du pass romain et une indication vers la libert future. Puis, au moment mme o commenait le long conflit entre la Rvolution et les Puissances monarchiques de lancien rgime, un fonctionnaire autrichien, imbu des ides philosophiques, Joseph Mehes (Mehessy), rdigea pour les deux voques de la nation, le Serbe orthodoxe, qui nosa pas refuser sa signature, et le somptueux chef de lEglise unie, Jean Bob, une ptition de droits au nom de la nation roumaine, non de la nation dans lancien sens du mot, car, malgr les efforts de tout un sicle, on avait constamment refuse de la reconnatre, mais bien de la nation par la grce de Dieu, par la ralit des choses, par son propre droit naturel, telle quelle tait proclame ce moment, pour tous les peuples, par les rvolutionnaires de Paris. Par ce Supplex libellus , qui provoqua une violente indignation parmi leurs compatriotes privilgis, les citoyens roumains de Transylvanie, traits trop longtemps de Valaques tolrs , demandaient que leur libert, de souche romaine, ft admise par lEmpereur, comme facteur lgal du prsent; que ce million de contribuables jout de tous les droits des Magyars, des Saxons, des Szekler, ces citoyens parlant une autre langue dans la patrie commune; que des comits roumains, pareils aux nouveaux dpartements de la France et portant des noms trangers au pass fussent constitus; enfin quune Assemble nationale choist des dlgus pour reprsenter dsormais les Roumains Vienne. Malgr les protestations furieuses de la dite de Transylvanie, qui ntait rvolutionnaire que pour arracher de nouveaux rivilges la Couronne, on persista nergiquement dans lide de 1 Assemble nationale roumaine , comprenant aussi les militaires et les nobles, ainsi que le clerg infrieur et le peuple, et de nouvelles demandes furent adresses Lopold II qui, tout en ne voulant rien innover, ne pouvait rien refuser. Bientt cependant lattention du monde politique autrichien fut compltement absorbe par les guerres dOccident, qui paraissaient devoir amener, sous les rudes coups des gnraux de la Rvolution et de Napolon, la fin de la

Monarchie des Habsbourg, chasse de lAllemagne et menace mme dans la possession de ses provinces hrditaires. Lactivit intellectuelle des Roumains de Transylvanie fut immobilise et rabaisse dans ces nouvelles coles qui souvraient dans tous les coins de la province, demandant des livres que toute une gnration soccupa compiler. Pour permettre au grand mouvement dides provoqu par les crits des humbles et hardis coryphes de 1 Ecole transylvaine de dvelopper leurs fcondes consquences, il fallait un milieu national disposant de moyens suprieurs ceux de lvch de Blaj ou du sige orthodoxe rival, tabli enfin Sibiiu, nouvelle Capitale de la bureaucratie.

Renaissance roumaine au XIXe sicle avant lunion des Principauts

Rvolutions et rformes dans les principauts: lhtairie grecque et le mouvement national. Le terrain pour une grande action nationale dans les Principauts tait dj prpar. Il y eut des philosophes non seulement parmi les princes, qui imitaient les souverains rformateurs de lOccident, et parmi les boars, ports, dans le bouillonnement de leur esprit vivace, lancer des critiques qui atteignaient mme les bases de leurs propres privilges, non seulement parmi les crivains, comme Constantin Conachi, crateur en Moldavie de la nouvelle posie roumaine, qui ne se borna pas reproduire la lyrique amoureuse de lOccident, ni travestir Pope dans ses dclarations sur lHomme , ou comme les fils de Jean Vacarescu, Alexandre et Nicolas, et son petit-fils, ayant tudi Pis, Iancu, mais aussi parmi les membres du clerg suprieur. Alors que, dans le vieux clotre de Neamt, on continuait strictement la tradition du staret Pasius, le Mtropolite Jacob Stamati rformait les coles de Jassy, Amphiloque de Hotin rdigeait des livres dcole daprs les nouveaux systmes, Benjamin Costachi, fils de grand boar, se prparait tre le Mtropolite dune

renaissance religieuse profondment influence par lesprit national, et dans Hilarion, le sarcastique vque dArges, un voltairien en soutane, les vnements rvolutionnaires de 1821 devaient trouver un initiateur et un infatigable conseiller. Laction des secrtaires princiers, parmi lesquels un Franais, Hauterive, crivit, un peu avant 1789, une des meilleures descriptions quon ait de la Moldavie, avait beaucoup diminu, et les rfugis de la Rvolution devaient tre, pauvres migrs se cherchant un abri, infrieurs leurs prdcesseurs, les anciens prcepteurs franais, qui avaient t anims de convictions profondes et pousss par un zle contagieux. Mais les reprsentants de laristocratie taient les lves de ces derniers et surtout les lecteurs exclusifs des livres franais de propagande rformatrice. Bientt le livre grec de Vienne, de Leipzig, consacr cette mme propagande, le journal grec dAutriche, publi par les disciples de Rhigas (le plus rpandu porte le titre de Mercure Savant (Logios Herms), les incitations orales des membres des socits secrtes, qui, aprs luvre tyrannique du Congrs de Vienne, staient formes en Russie surtout, vinrent contribuer au mcontement gnral, aux aspirations vers un avenir meilleur, aux tendaces de bouleversement. Les Grecs, qui croyaient bien connatre la psychologie docile et rsigne de leurs nourriciers, les Vala-ques , simaginrent pouvoir employer pour leurs propres buts nationaux cet tat desprit. Ils donnrent lAcadmie de Jassy et surtout celle de Bucarest un caractre absolument hellnique; ils flattrent laristocratie, qui prfrait dans la conversation llgance du grec ancien et mme celle, moins vidente, du grec vulgaire, et ils promettaient de faire de cette Capitale valaque la nouvelle Athnes de lhellnisme, tendu jusquaux Carpathes. On ne peut pas dire quils chourent compltement. Jamais le cachet grec navait, t plus profond et plus net quaprs 1812, lorsque Jean Georges Karatzsa (Caragea), prince de Valachie, et Scarlate ou Charles Callimachi, prince de Moldavie, patrons

dtablissements scolaires dont ils auraient voulu faire des Universits de science et de philosophie, compilateurs de code qui ne parurent mme pas dans la langue, nglige plutt que mprime, des indignes, se prsentrent comme les chefs politiques dune nation qui cherche sa propre voie; mais ce ntait pas la nation roumaine. Si des boars, comme Grgoire Brncoveanu, auteur dune compilation philosophique en grec, un des esprits les plus clairs de lOrient entier; si des prlats, comme le nouveau Mtropolite de Valachie, Denis Lupu, qui cependant avait reu une ducation grecque et tait le partisan zl dune collaboration grco-roumaine patronne par la Russie pour le rtablissement de lEmpire byzantin, montraient dj lintention dajouter cette culture dimportation le renouveau timide dune civilisation traditionnelle roumaine, leur instinct national, leur large libralit nauraient pas suffi pour remplacer par le rouma-nisme lhellnisme envahissant que ces membres de la socit privilgie ne voulaient pas contrecarrer dans son action. Il fallait lme nouvelle dun homme du peuple, sadressant aux mes nouvelles des gens appartenant la mme condition sociale, et aux jeunes boars eux-mmes, seulement sils consentaient se confondre avec la conscience de leur nation. Cet homme fut Georges Lazar, que sa province dorigine avait contraint, force dhumiliations et dinjustices, sexpatrier. Malgr ses tudes Vienne, il tait rest absolument paysan dans sa foi profonde, dans les principes qui dirigrent sa vie, dans sa vnration pour la science, seule capable de fconder la vie humaine, dans la navet et lnergie dun langage dont le style touffu ne permet pas toujours de reconnatre aujourdhui la verve prophtique. Dj avant lui, Georges Asachi, fils dun prtre tranger venu de Galicie et dune Roumaine, avait fond, aprs des annes passes dans les coles de Vienne et dans les milieux potiques et artistiques de lItalie, un enseignement des sciences exactes en roumain, Jassy; il avait gagn lapprobation chaleureuse du Mtropolite

Benjamin et de ce boar clair, capable encore des plus belles actions au profit de son peuple, qui devait tre plus tard lgoste prince Michel Sturdza. Lcole dingnieurs dAsachi, ncessaire pour les dlimitations dont lre tait venue par la promulgation des nouveaux codes, eut des disciples zls, mais elle ne provoqua pas dans la Capitale moldave lenthousiasme gnral qui accueillit Bucarest, ds les premires leons, luvre scolaire de Georges Lazar, borne cependant par le contrat avec les phores des coles aux seules mathmatiques lmentaires. LAcadmie grecque vit partir bon nombre de ses lves, qui prfraient couter dans les pauvres cellules abandonnes du couvent de Saint-Sabbas cette prdication populaire, grave et solennelle, lourde de souffrances et cependant anime par lessor invincible des esprances les plus lgitimes. Le nouvel esprit stait form, et il devait dominer et fconder toute une cole. Ce qui se passa dsormais dans lordre politique et social et ceci sapplique la Transylvanie elle-mme qui en ressentit bientt le contre-coup, aussi bien quaux Principauts, ne fut quun concours bien venu ou quune rsistance dont lopinitret ne pouvait constituer jamais un empchement durable. Cet esprit fut le fait essentiel, le grand facteur de changements, la source de toute consolation pour les maux invitables et de tous les espoirs pendant un sicle entier. Si lcole grecque, tout en tant maintenue par la Cour et la plupart des boars, plus ou moins mtins de Grecs, fut rellement vaincue dans cette concurrence avec la modeste cole roumaine presque sans appui; si la littrature hellnique, jusqualors si florissante dans les Principauts, devait sarrter brusquement dans son dveloppement, linvasion, au printemps de lanne 1821, des htairistes (membres de lHtairie, de la Socit des amis , fonde Odessa), Jassy, puis Bucarest, parut enrayer le mouvement. Alexandre Hypsilanti, connu dans le pays comme fils dun prince-rgnant, se prsenta, non seulement comme chef dune arme libratrice qui allait se former dans les Principauts mmes, premier

berceau de la rnovation byzantine, mais aussi comme mandataire du Tzar Alexandre, dans le service duquel il venait de perdre un bras. Ses assurances sous ce rapport amenrent le Mtropolite Benjamin bnir en grande pompe aux Trois Hirarques le drapeau, portant le phnix renaissant de ses cendres, de lEmpire grec ressuscit. Mais le Tzar avait des engagements comme membre de la Sainte Alliance, et les insurgs en furent rduits leurs propres moyens. A Constantinople, on massacrait leurs complices; en Mo-re, on faisait marcher les troupes contre les premiers rassemblements des rebelles; en Moldavie et en Valachie, on crasa les bandes dHypsilanti Draga-sani, prs de lOit, Sculeni, sur la rive du Pruth; les derniers dfenseurs de la cause rvolutionnaire, lArnaute dorigine roumaine, de Vlacholivadi, Jordachi (le Gorgakis des Grecs), et ses camarades, furent dtruits entre les murs du couvent de Secu. Jordachi stait entendu, quelques annes auparavant, Vienne, avec un jeune Valaque de lOltnie, au district de Gorj, fils dun paysan mais lev dans la maison dun boar de Craiova, dont il venait dfendre les intrts privs contre la chicane de ces lgistes autrichiens, quil maudissait. Ce Thodore (Tudor pour les siens), originaire de Vladimir, do son nom de Vladimirescu, avait t aussi un des officiers des pandours indignes que les Russes avaient employs dans leur dernire guerre contre les Turcs. Comme il avait pris part des raids en Serbie, il y avait connu larme rustique de Carageorges, qui, tout en combattant sans relche, reprsentait en mme temps 1 Assemble du peuple , dun peuple qui, ayant rompu avec son Empereur paen, nentendait plus avoir dautre matre que ceux quil se choisirait au milieu des guerriers. Tudor senrla par un serment secret dans larme future de lHtairie. Mais, quand lheure de laction fut venue, il se rendit compte, avec son instinct populaire, quil sagissait dune cause qui ntait gure la sienne. Au dernier moment, avant la leve des drapeaux, averti par le consul russe, le Grec Pinis, un des chefs de la conspiration, il avait quitt Bucarest, emportant ltendard

bleu laigle valaque sous lequel devait sassembler, avec une tonnante rapidit, son arme de pandours. Il occupa les monastres fortifis, comme lavait fait jadis, contre le prince grec Lon, Mathieu Basarab, dont il reprenait, la paysanne, la tradition. Le vieux prince Alexandre Sutu (Soutzo) venait de mourir Bucarest, et Tudor navait devant lui que les reprsentants sans autorit de linterrgne. Bientt on le vit arriver Bucarest, o il fit son entre cheval, portant le bonnet au fond de drap blanc que staient jusque l rserv les princes; les siens acclamaient le Domnul Tudor , le prince Tudor ; parmi les quelques boars qui taient rests dans la Capitale et quil faisait surveiller de prs, il y en avait qui auraient t disposs reconnatre momentanment cette dictature dun caractre si inattendu et plein de menaces. Il leur parla ainsi quaux Grecs, sans pouvoir les rattacher solidement cette cause nouvelle quil appelait, daprs lexemple des Serbes, la cause du peuple . A la fin dune de ses entrevues avec cette noblesse dont la partie roumaine chancelait, alors que lautre ne faisait quattendre Hypsilanti, il scria, dit-on, de son air farouche: Je ne plains pas ma propre personne, car je nai jamais rv de rgner dans ce pays, je plains le pays lui-mme et les boars, qui ne prvoient pas ce qui les attend. Le prince grec tait dj Trgoviste. Il eut une entrevue avec celui quil qualifiait de rebelle insolent. Des explications ne firent quenvenimer la querelle. Lorsquon lui demanda de quel droit il se rclamait pour agir selon sa propre volont, Tudor rpondit: Du droit que me donne, dans mon pays, mon pe . Mais dj les Turcs passaient le Danube, ngligeant de rpondre mme ses offres de fidlit. Stant retir aux pieds des collines, vers lOltnie protectrice, le chef du mouvement roumain souleva de nouveau, par ses mesures dimplacable discipline, le mcontentement des capitaines pillards, parmi lesquels les Bulgares, Makdonski et Prodan, anciens auxiliaires de Carageorges. Ils eurent la hardiesse de lui faire des remontrances et mme, ainsi que Basta

lavait fait lgard de Michel-le-Brave, de larrter. Les pandours, agits contre un chef trop dur, acclamrent les deux gospodars balcaniques, qui mettaient, la merci de leurs apptits, le pays entier, ce pays que Tudor avait si strictement pargn, parce quil laimait profondment. Ces bandes, dsormais sans drapeau, allrent prir pour le phnix byzantin Dragasani, pendant que Tudor luimme, aprs un emprisonnement de quelques jours, tait assassin de nuit, pendant une promenade, par deux officiers dHypsilanti. Cette nouvelle rpandit la consternation parmi les multitudes. Un prtre de village lexprima dans ces termes touchants: Et nous apprmes avec un serrement de cur que Tudor avait t trahi par deux de ses capitaines et quil avait t tu nuitamment, et nous pleurmes. Et nous nous rendmes avec le pre Hilarion au monastre, dans le but dy clbrer un service divin pour son me. Et tout le monde pleurait aussi, et le pre Hilarion se frappait la poitrine, et il offrait au peuple la croix. Et nous ressentmes tous une tristesse profonde . Les Turcs rtablirent lancien ordre de choses, mais sans rappeler Jassy et Bucarest ces Grecs qui staient montrs si dangereux. De vieux boars indignes, plutt incultes, les remplacrent: Jean Sturdza en Moldavie, Grgoire Ghica en Valachie. Ces princes, dune intelligence modeste et dune mdiocre nergie, ne manquaient pas cependant dun sentiment lev de leur propre dignit et de celle de leur pays; on le vit bien lentre des troupes russes Jassy en 1828, lorsque Sturdza refusa la garde dhonneur quon lui offrait, en dclarant Dieu est l pour me garder ; mais ils taient empchs dans leur dsir de faire le bien par linscurit continuelle de leur situation. La Russie, qui avait rompu ds 1821 avec la Porte, parce que celle-ci avait destitu et fait pendre le Patriarche cumnique, occupant en mme temps, lencontre des traits, les Principauts, ne voulut pas les reconnatre, et il fallut que le Sultan consentt la conclusion dune nouvelle convention, celle dAkkerman (octobre 1827),

conformment laquelle les princes roumains devaient rgner pendant un terme de sept annes. Un peu plus tard, cependant, en 1828, lorsquon pouvait croire que la tranquillit tait enfin solidement garantie, les complications de la question grecque, qui passionnait lEurope entire, le hasard de la bataille navale de Navarin amenrent loccupation des Principauts par les armes du nouveau Tzar, le gnral de brigade Nicolas I. Les souffrances de la guerre ravivrent les profondes blessures quavaient faites au pays la rvolte grecque; lorsque lavance rapide des armes russes sur Cons-tantinople amena, par une mdiation prussienne, la conclusion du trait dAndrinople, qui fixait le rgne viager des Hospodars et restituait aux Principauts le territoire des anciennes forteresses turques, elles eurent encore subir une occupation de cinq ans jusqu ltablissement dun nouvel ordre lgal. Agitations constitutionnelles: le rglement organique. Rgner dans de pareilles conditions ne pouvait pas signifier grand chose. Ces pauvres princes qui vgtaient, toujours en butte aux intrigues, sur des trnes que ne dfendait encore aucune force militaire, ne se signalrent donc ni par des btisses, ni par des tablissements. Ils ntaient quune forme passagre, recouvrant un dveloppement national, bas sur la nouvelle civilisation moderne, qui est le seul phnomne intressant dsormais. Lactivit mme, lagitation nerveuse des boars ne peut pas tromper un observateur attentif. Ces chefs aristocratiques dun pays de villages se soumettaient seulement linfluence des ides occidentales, qui, en les galvanisant, leur faisaient affirmer des volonts, des esprances qui ntaient pas cependant, dans ce quelles avaient de plus vivant et de plus efficace, le produit mme de leur intelligence. Le lendemain de linvasion dHypsilanti, ils se mirent, dans leurs refuges de Transylvanie, de Bucovine, o cependant ils neurent quun contact tout fait accidentel avec leurs frres en pleine transformation, en Bessarabie mme, rdiger des

mmoires comme ceux dont ils lisaient le contenu dans les journaux franais et allemands. Les grands boars voulaient une oligarchie organise, lancien Conseil de douze ou de dix membres, le dcemvirat . Les Moldaves demandrent mme la Porte que le pays ne ft pas gn dans ses difficults actuelles par la nomination dun prince dont lentretien serait fort coteux. Sturdza et Ghica russirent obtenir le trne par le concours des petits boars, qui, de leur ct, staient prononcs pour un rgime de plus large oligarchie, compos de tous les dtenteurs de dignits, de tous les porteurs de titres honorifiques. Dans ce sens, le Vornic Iordachi Draghici rdigea en 1822 une Constitution moldave, dont ladoption par le prince Sturdza, son protecteur et son ami, fut empche seulement par les reprsentations du consul de Russie. Il demandait une Assemble gnrale , compose de dlgus de la magistrature et des nobles de tous les rangs et dont les dcisions seraient soumises seulement au prince, lu par laristocratie entire; ladministration tait rserve ce dernier, mais lAssemble aurait aussi le contrle des finances. Mme aprs que ce projet et t enseveli dans les archives du consulat, leffervescence continua: on voulait tout prix une Constitution, une vraie Constitution, comme celles pour lesquelles en Occident conspiraient les carbonari, slevaient les barricades et se renversaient les trnes de la lgitimit. Lorsque les Russes pensrent donc, en 1829, donner une nouvelle forme moderne aux Principauts, dont ils taient depuis un demi-sicle les protecteurs attitrs et les arbitres naturels, ils demandrent aux principaux boars dlaborer cette loi fondamentale, qui, pour viter un terme dsagrable aux oreilles des diplomates de la Sainte Alliance, fut intitule dune manire plus simple: Rglement Organique . Cona-chi, le pote, le fin Grec de Bucarest Vellaras, et dautres y travaillrent longuement, avec un vrai zle patriotique et dans cet esprit clair qui tait aussi celui du gouverneur gnral russe ou Prsident des Divans excutifs , ce voltairien galitaire et

passionn de libert que fut le gnral comte Paul Kisselev; les secrtaires de la Commission furent Asachi, le lettr moldave, et un jeune boar valaque, dune activit infatigable et dune grande distinction dintelligence, Barbu Stirbei (Stirbey). On eut enfin la sparation des pouvoirs, le Conseil des ministres, une bureaucratie la franaise, des finances organises, une fiscalit toute nouvelle, des communes et cette arme nationale, cette milice quon avait si longtemps dsire. Il ny eut dsormais plus dautres boars que les fonctionnaires. Comme dans le projet de 1822, le prince tait lu, mais par une Assemble gnrale , compose de 150 membres, et pris seulement parmi les grands boars. L Assemble Nationale ordinaire contenait des dlgus boars lus par des boars. Elle avait le droit de prsenter des dolances contre le prince Ptersbourg aussi bien qu Stamboul, et ce prince lui-mme, qui pouvait tre destitu pour cause de dlits , si le protecteur et le suzerain taient daccord l-dessus, avait le droit daccuser lAssemble devant ce tribunal suprme tranger, et mme de la dissoudre. Loligarchie tait satisfaite: une belle forme moderne harmonieuse recouvrait lancienne btisse du moyen ge, quon stait bien gard dentamer. La bourgeoisie qui, en Valachie, avait dj un caractre national, par la fusion rapide des lments chrtiens, nexerait aucune influence; en Moldavie, la grande invasion des Juifs de Galicie au XVIIIe sicle et dans les premires annes du XIXe lavait touffe dans son germe. Quant au paysan, il navait pas mme le droit dadministrer sa commune, il ntait pas admis voter pour lAssemble quon appelait, comme en drision, nationale . Sil ntait plus lgalement lancien serf, il ltait rest de fait, et les journes de travail pour le matre, dune proportion si modre en apparence, contenaient en ralit presque autant de semaines. En ralit cet arrangement aboutissait opposer continuellement le prince aux boars, dont les chefs rvaient du trne, mme lorsquils avaient les dehors chevaleresques dun Cmpineanu, et il

profitait surtout au consul de Russie, qui tait le plus souvent un simple aventurier allemand ou polonais, avide, ambitieux et acaritre, aussi mal lev que possible. Entre boars, on ne pouvait jamais sentendre et le hospodar , ancien boar, devait rentrer, malgr son privilge viager, dans les rangs de sa classe. Des quatre princes de cette poque du Rglement Organique, pas un ne finit ses jours sur le trne: Alexandre Ghica fut destitu; son successeur en Valachie, Georges Bi-bescu, renvers par une rvolution; le troisime prince valaque, Barbu Stirbei, fut renvers pendant la guerre de Crime, de mme que son voisin moldave, Grgoire Ghica IV, dont le prdcesseur Michel Sturdza, avait t contraint de dmissionner. Sans doute de nouvelles routes furent ouvertes, des travaux ddilit excuts, des coles construites, telle lAcadmie fonde par Sturdza Jassy, en opposition lcole bucares-toise de Saint-Sabbas. Mais lancienne classe dominante avait fourni la preuve de son impuissance rien faire en dehors de ces intrigues dont lart raffin avait pass de Byzance au Phanar et du Phanar dans les Capitales danubiennes. Littrature roumaine dans les principauts. La vie de la nation se trouvait de fait ailleurs. Lazar, compltement bris, agonisant, avait quitt, aprs les troubles de 1821, Bucarest, en bnissant lavenir du pays dont il venait de relever, par sa foi sincre, lesprit abattu et humili. Mais, en allant mourir chez lui, entre les siens, prs de lglise de ses anctres paysans, il laissait des disciples, dont certains furent envoys en Occident, Pis, Paris, pour y faire des tudes avant dtre employs dans un enseignement qui devait progresser rapidement. Llve favori de Lazar avait t Jean Eliad (Hliade). N dans les rangs du peuple des villes, il ne devait pas quitter sa patrie avant 1S4S, cest--dire avant un ge de maturit avance; il resta donc pendant toute sa jeunesse au milieu des seules ralits de sa race. Eliad, plus lard, lorsquil crut pouvoir faire croire au public quil descendait du prince Radu, fondateur putatif de la Valachie, se fil nommer aussi Radulescu. Jusquau bout, dans son

enseignement, dans ses ouvrages de philologie, comme sa clbre grammaire de 1829, dans son journalisant cette mme anne, le Curierul Ro-mnesc, dans ses traductions, en prose et en vers, du franais, et dans sa littrature originale, il conserva lesprit du terroir, cet esprit fait dhumour populaire, de touchante posie, de forte logique implacable, et aussi de passion et de rancune. De jeunes officiers, ns dans les rangs de la trs petite noblesse de province, comme Basile Crlova, ou parmi les commensaux de laristocratie, comme Grgoire Alexandrescu, furent ses collaborateurs littraires; ils ont t les premiers potes modernes de la nation. Si Crlova neut pas le temps de dvelopper le talent lgiaque quil avait fait valoir en chantant les Ruines de Trgoviste , Alexandrescu, lyrique assez mdiocre dans ses chants damour, trouva, dans les qualits fondamentales de lme roumaine qui avait produit toute une littrature satirique, pleine d-propos et de malice, la saveur particulire de ses fables, dignes dtre places ct de celle de La Fontaine, quil dpassa quant leur porte politique actuelle, linfluence quelles exercrent sur le dveloppement mme de la socit; toute la mesquinerie orgueilleuse, toute la morgue mprisante dune poque o les parvenus venaient doubler de leur nombre et de leur lan ambitieux lancienne noblesse dfaillante, vit dans ses apologues, dune forme si chtie, quen dpit des incertitudes du style elle est dj classique. La Transylvanie sempressa denvoyer des collaborateurs qui, dorigine paysanne comme Lazar, navaient pas trouv plus que lui une occupation correspondant leur tendance dans ce milieu restreint o chaque progrs des Roumains devait tre regard avec une extrme dfiance par le rgime autrichien, mesquin et souponneux, en attendant, aprs 1867, la brutale tyrannie du rgime magyar. La nouvelle cole du Rglement Organique fut donc fonde en Valachie, un peu contre lexclusivisme dEliad, par ces Transylvains, parmi lesquels Auguste Trbonius Lau-rian fut un philologue et historien de mrite, et son prdcesseur, Jean Maiorescu, un des principaux

facteurs de lducation morale du pays. Grand adversaire des influences trangres insuffisamment assimiles, des formes vides les masques sans cerveau dont il parle dans un crit polmique , Maiorescu condamne svrement cette classe aristocratique, incapable de se renouveler, et ses pitres remplaants, qui arrivaient au pouvoir et linfluence, non par le labeur et lconomie bourgeoise, mais par la faveur et lintrigue dune bureaucratie sans direction et sans concurrence. Le bon esprit paysan de sa province osa slever, au risque de briser une carrire de travail dvou et de sacrifices incessants, contre linsolence des matres. Mais dj on commenait envoyer ltranger les jeunes gens de bonnes familles qui finissaient Bucarest leurs tudes sous la direction de prcepteurs tels, par exemple, que ce professeur franais, Vaillant, qui eut une part si large dans le dveloppement de lenseignement public roumain. Les frres et cousins Go-lescu furent placs en Suisse; ilsdescendaient de Constantin, le premier boar qui et laiss un rcit de voyages ltranger, avec de douloureuses considrations sur ltat de sa patrie et surtout du paysan, et de Radu, grammairien et gographe; dautres allrent Paris, o ils furent aussitt gagns par cet esprit de la Rvolution qui attendait ses revanches sous le rgime des Bourbon de la branche ane et mme sous celui de la royaut bourgeoise de Louis-Philippe. Cet esprit tait dautant plus sympathique leurs jeunes mes, quil reprsentait en Valachie et en Moldavie une opposition naturelle contre ces tendances de la Russie Tzariste darriver par lannexion des Principauts dominer dans le Bosphore et rsoudre dfinitivement la question dOrient. Un nouveau facteur occidental sajoutait ainsi, vers 1848, ceux dont on tait arriv sassimiler tout ce qui, tant ralisable dans les conditions donnes par la ralit, pouvait hter le dveloppement de cette civilisation roumaine dont la source devait rester en elle-mme, dans la socit quelle refltait. A ce moment, linitiative avait pass la Moldavie. L,

cest Asachi qui avait dirig le mouvement. Fondateur dun thtre roumain qui, avant lanne 1821, prcda les reprsentations donnes Bucarest par la Socit Philarmonique des jeunes boars, journaliste qui, sous la mme impulsion russe quEliad, publia, la mme anne que ce rival, son Abeille Roumaine, organisateur des coles nationales qui devaient aboutir leur point culminant avec 1 Acadmie de Michel Sturdza, il avait un talent subtil de la forme, un sens raffin de lart qui manqurent toujours Eliad. Mais lme roumaine ne transparat pas dans ses crits, influencs surtout par la littrature italienne, classique et romantique, quil connaissait la perfection; ses vers, beaux, mais froids, ne font vibrer les curs que lorsquils louchent la grande origine romaine ou aux esprances patrioti-ques de la nation. Quand Constantin Negruzzi, plus jeune que lui, conteur discret, dans le genre de Pros-per Mrime, pote quinspir luvre romantique du Russe Pouchkine, un des matres de la prose roumaine naissante, il nest quun des meilleurs produits de linfluence trangre qui menaait de transformer la littrature nouvelle en une collection dimitations plus ou moins heureuses. Vers 1840, lorsque Negruzzi tait dj arriv la maturit, une nouvelle gnration apparut Son principal reprsentant comme pote est Basile Alecsandri. Esprit extraordinairement vivace, dune spontanit cratrice jusqualors sans exemple dans le pays, sympathique par les allures lgantes de son style, ce fils dun riche boar de cration rcente pouvait tirer des notations originales de la posie populaire, ballades et complaintes, ou du pass roumain qui avait conquis Negruzzi aussi dans ses nouvelles historiques; il pouvait mailler de noms paysans et de coutumes villageoises son vers fluide, brillant, mais facile et froid; il ne descendit cependant jamais dans ces profondeurs o se rvlent les qualits essentielles dun peuple. Un autre matre de la langue potique, Dmtre Bolintineanu, dont le pre tait originaire du Pinde, fut, son heure, encore plus ador par une socit lgre, qui cherchait trop souvent des distractions dans ce qui forme

la raison mme de vivre dune nation; mais son vers finit par ntre plus quun verbiage sonore, un gazouillis dpourvu de sens. Le contemporain et lami dAlecsandri, Michel Kogalniceanu, revint presqu la mme poque de lOccident, o il avait tudi Lunville, puis en Allemagne; tout en gardant une fracheur denthousiasme, une curiosit toujours alerte, une puissance de vibrer toute ide suprieure, tout sentiment noble, qui sont bien des qualits latines, il dut la nature de ses occupations spciales de ne pas tomber dans limitation superficielle, scintillante et strile. Il fit une profonde tude des anciennes chroniques, quil publia, aprs les avoir utilises pour son Histoire des Roumains, parue en franais, Berlin, dans sa grande collection de sources; il se familiarisa avec les anciens diplmes, quil dita dans son Archiva Romneasca; il acquit laborieusement cette connaissance de la vie roumaine dans toutes les classes et dans toutes les provinces qui se manifeste dans la direction mme de sa revue Dacia Literara; il entretint un contact ininterrompu avec la ralit sociale de son poque, comme officier, comme avocat, puis comme agriculteur et industriel ; enfin il fut parmi les hommes politiques de lpoque celui qui eut une vue plus large et dcouvrit mieux le chemin qui devait conduire au seul avenir possible pour sa nation. Les deux courants dans la vie nouvelle de cette jeunesse: celui qui copiait servilement lOccident et celui qui cherchait une orientation dans les traditions du pays et dans les qualits de la race, se rencontrrent pendant les vnements de 1848. Tentatives rvolutionnaires et propagande roumaine a ltranger. La rvolution de fvrier prcipita le retour en Valachie des tudiants roumains, les frres Dmtre et Jean Bratianu, Constantin A. Rosetti, etc.; puis survinrent des agitations secrtes, un attentat contre le prince Bibescu, romantique distingu, mais sans nergie. En mme temps Eliad, qui poursuivait un idal mystique de libert humaine

selon la Bible et des avantages personnels pour son insatiable ambition, se runit un des Go-lescu, quelques jeunes officiers et un prtre de village, pour proclamer Islaz, sur le Danube, en Oltnie, la Rvolution. Il se dirigeait, suivant lexemple de Tudor, sur Bucarest, lorsquil apprit que le prince avait abdiqu au moment o on lisait la foule la proclamation rvolutionnaire. Un gouvernement provisoire, compos des chefs de ces deux mouvements, parfaitement distincts dans leur origine et dans leur caractre, conserva le pouvoir du mois de juin au mois de septembre, non sans tre entr en conflit avec les commandants de la milice ni sans avoir cd, une heure de panique, le terrain aux boars. Lintervention ottomane, exige par la Puissance protectrice, qui avait dj fait entrer ses troupes en Moldavie, amena rtablissement dune Lieutenance Princire et, aprs une chauffoure entre les troupes du Sultan et les pompiers de Bucarest, venus leur rencontre pour leur rendre les honneurs, les lieutenants furent chasss et les chefs du mouvement escorts audel des frontires. Linfluence russe, quon avait voulu carter, revint plus menaante; et la convention russoturque de Balta-Liman, fixant une priode doccupation par les forces militaires des deux Empires, bornait sept ans la dure du rgne des nouveaux princes, Grgoire Ghica en Moldavie et Stirbei en Valachie. En mme temps, les Roumains de Transylvanie staient constitus en nation, daprs les traditions, interrompues depuis cinquante ans, du Supplex Libellas. Alors que les Magyars, connaissant la nature passive des Saxons loyaux leur Empereur, faisaient tous leurs efforts pour faire voter par la dite du pays la runion de cette province transylvaine au royaume de Hongrie on criait: lUnion ou la mort! la jeunesse roumaine des coles et ses nouveaux professeurs, Simon Barnut et Timothe Cipariu, le futur philologue, ainsi que les fonctionnaires des chancelleries dEtat, se runirent sans avoir pris lavis dun clerg qui, sous lvque Lemny, avait laiss son Eglise, pour organiser Blaj une protestation solennelle.

Le dimanche aprs Pques, il y eut donc dans la plaine des Trnave, prs de la ville piscopale des unis , une assemble prparatoire des paysans: puis, le 3 mai, eut lieu une autre assemble, dun caractre tout fait extraordinaire: des milliers de laboureurs et de bergers vinrent pour couter les discours de ses chefs, les prtres et les professeurs. Lglise de Blaj dut capituler devant le caractre grandiose du mouvement, et lvque sortit la rencontre de celui qui, aprs la mort de Moga, avait t lu comme vque des orthodoxes, Andr Saguna, fils dun marchand de Macdoine tabli dans la Monarchie autrichienne. Il y avait aussi, parmi les organisateurs, le rdacteur du premier journal roumain qui parut pour les Roumains de Transylvanie, la Feuille pour lintelligence, le cur et la littrature (depuis 1838) ; ctait Georges Barit, lui aussi fils de paysan, de mme que Barnut, Cipariu et les autres ordonnateurs de la grande manifestation nationale. Dans ces paysans qui acclamrent la nouvelle nation roumaine autonome et partie intgrante de la Transylvanie sur les bases dune libert gale tous les facteurs de la vie religieuse, scolaire et littraire, salurent la plus puissante garantie dun avenir national. En mme temps, des mouvements dans la mme direction se produisaient dans le Banat serbe o les Roumains demandaient maintenant la sparation nationale et une organisation particulire, aussi bien religieuse que politique. Les Magyars rpondirent par le vote du 29 mai, qui runissait la Transylvanie la Hongrie. Dabord respectueux envers la personne de lEmpereur Ferdinand, ils devaient en arriver se dtacher des Habsbourg sous le jeune Franois-Joseph, qui succda aprs labdication de son oncle et proclamrent la Rpublique. Les Roumains, o lon ne voulait voir que des individus droits gaux , faisant partie de la nation politique magyare, rpondirent par des re-prsentations la Cour, par les dmonstrations violentes des Grenzer , par des runions Blaj et, enfin, quand les Impriaux eurent pris des mesures militaires contre les Hongrois rvolts, ils

organisrent une insurrection; le gnral mme qui commandait au nom de lEmpereur en Transylvanie le leur avait, du reste, conseill. Si Saguna, homme dune puissante intelligence organisatrice et dun prestige unique, la Cour aussi bien quau milieu de ses fidles, se dclara ouvertement pour la cause impriale et sil accepta mme de passer les Carpathes, avec un dlgu saxon, pour demander lintervention en Transylvanie dos Russes du gnral Lders, il sarrta l sans vouloir mler son autorit dvque aux efforts hroques des bandes roumaines formes, l o avaient combattu jadis So-phronius et Horea, sous la conduite dun jeune avocat, natif de ces montagnes, Avram lancu. Quant aux intellectuels , aux professeurs venus de Valachie, aux crivains et aux prtres, tous ces fils de paysans quavait soutenu si difficilement pendant leurs longues annes dtude le travail des mains rudes, ils ne voulurent rien risquer. Le roi des montagnes nen fut pas dcourag: avec les tribuns , ses officiers, avec la multitude, o figuraient aussi des femmes, il combattit, disposant de simples canons en bois de cerisier, jusquau bout, cest--dire aussi loin que le drapeau des Habsbourg flotta sur la Transylvanie entire. Ces lourds sacrifices ne furent pas rcompenss leur juste valeur. Avram Iancu, qui ne voulut jamais recevoir une grce personnelle, en perdit la raison; il mourut fou de dsespoir. Saguna lui-mme, qui avait cru pouvoir crer lunit roumaine en Autriche, avec un Vovode, un Congrs national et lEmpereur comme Grand-Duc, ne fut pas toujours respect par les autorits militaires et civiles de la province. Il fallut de longs efforts pour obtenir le rtablissement de lancienne Mtropole; celui qui fut reconnu comme successeur des archevques de Fehrvr, fut 1 uni , Alexandre Sterca Sulut (entre 1853 et 1855). Saguna, dont on avait pouss bout la patience, ne devait pas mme tre cout lorsquil demanda au moins la cration dune seule Eglise orthodoxe roumaine dans les Etats de lEmpereur,

runissant dans la mme forme hirarchique la Transylvanie elle-mme, avec le Ba-nat et les comts extrieurs, et la Bucovine. Vienne devait satisfaire plutt lambition exagre dEugne Hacman, vque de cette Bucovine, dont on fit plus tard, en lui donnant un suffragant Zara, un autre Mtropolite roumain. En dcembre 1863, le sige de Sibiiu fut lev enfin la dignit archipiscopale. La Mtropole des Roumains grco-orientaux de Transylvanie et de Hongrie devint (1868), grce son chef, une fondation purement populaire; le Statut Organique dcida que le principe de llection par le peuple dominerait tous les degrs de la hirarchie religieuse et de lorganisation scolaire qui se confondait avec elle. Une autonomie plnire pour chacun de ces degrs permettait la dcentralisation absolue qui contribuait aussi au caractre dmocratique de cette Eglise, vraie citadelle nationale. Un congrs form de 90 membres lus par la nation devait se runir annuellement pour prendre toutes les dcisions relatives ladministration ecclsiastique et scolaire. LEtat hongrois cr par le pacte dualiste de 18(37, se rserva cependant ds le dbut le contrle des dbats et certains moyens dimmixtion dans lactivit des synodes. Quant lEglise unie, ds 1873, le peuple fut admis aux discussions concernant lenseignement et les finances; pour le reste, on tait astreint aux rgles catholiques. Saguna, qui tait dj regard avec dfiance et mme avec inimiti par une nouvelle gnration anime de sentiments plutt lacs, pouvait mourir en paix: son uvre avait t accomplie, et ctait une grande uvre. Union des principauts. Ces progrs avaient pu saccomplir en Transylvanie, parce quils avaient pour fondement la masse mme du peuple rural. Ce peuple, on lavait ignor en Valachie, lorsquil stait agi de prparer la grande rvolution transformatrice qui finit dans des circonstances si mesquines. Une Commission de la proprit stait runie en effet Bucarest sous la prsidence de lagronome moldave Jean Ionescu, dont la comptence tait gnralement reconnue. Pour la

premire fois aprs les grandes assembles populaires qui acclamaient les princes nouveaux et prenaient des mesures pour le rtablissement des bonnes coutumes, des paysans sigrent, et en nombre gal, auprs de leurs anciens camarades sous le drapeau, les boars. De trs beaux discours, dune simplicit romaine, furent prononcs par les reprsentants de ces campagnards, qui ne demandaient que le droit dacheter les terres dont on les avait dpouills; quant au paiement, ils savaient bien et le disaient dune manire magnifique que tout lor du pays venait du seul travail de leurs mains au cours des gnrations. Mais, comme les discussions menaaient dintroduire la discorde entre les classes associes pour luvre rvolutionnaire, on ferma les portes de la salle sans avoir pris aucune dcision. En Moldavie, il ny avait pas eu de rvolution. Kogalniceanu, le chef de la jeunesse, ne voulait que la stricte excution du Rglement. En mars 1848, on faisait des discours sur ce sujet, lorsque Michel Sturdza mit fin aux dbats par lintervention de son fils, la tte de la police. Les prtendus fauteurs de troubles furent exils dans les monastres de la montagne, et ils quittrent bientt le pays. On les vit Blaj, le 3 mai suivant, lexception de ceux qui staient rfugis en Bucovine, dans la maison hospitalire du vieux boar Eudoxe Hurmuzaki. Les exils de passage en Transylvanie joignirent leurs applaudissements ceux des paysans qui proclamaient la nation roumaine autonome, pendant que leurs camarades de Bucovine soutenaient les efforts de ces fils du vieux Hurmuzaki (un homonyme fut le principal historien des Roumains dAutriche) qui taient devenus les chefs du mouvement national dans cette province, o ils firent paratre, avec un programme pan-roumain, le journal Bucovina, avec la collaboration de leurs htes. Peu de temps aprs, ct des exils valaques : Eliad, le noble esprit qui fut Nicolas Balcescu, historien de Michel-leBrave, les Bratianu, Rosetti, il y eut aussi des Moldaves qui, avec la mme nergie, professaient, dans les

assembles, dans les revues et les journaux, ainsi que dans les cabinets des diplomates, ce credo de la jeunesse roumaine et rvolutionnaire dont le premier article tait lUnion des Principauts. Mais la diffrence initiale demeura entre les Valaques de Bucarest et les Moldaves de Jassy. Les premiers ne rvaient que de rvolutions politiques, sauf Balcescu, qui exposa dans une brochure en franais la question agraire dans les pays roumains; les autres taient passionns surtout de nationalit; ils voulaient rsoudre la question sociale pour tablir ensuite, par lUnion ncessaire, par lIndpendance qui devait en tre la consquence naturelle, non pas une plate-forme pour des rivalits plus ou moins factices de personnes ou des querelles de partis, mais bien une vie nationale nergique et consciente, capable dlaborer de nouvelles formes de civilisation en absorbant des lments dinfluence trangre. Lesprit de Kogalniceanu les dominait tous, et cet esprit, conforme une tradition millnaire, tait le seul do pouvait driver une politique relle. La guerre de Crime clata. Ds le premier moment, les Roumains exils sentirent limportance que pouvait avoir pour leur nation ce conflit, longuement attendu, dune part entre la France et lAngleterre, vers lesquels se tournaient depuis bientt trente ans tous les patriotes qui rvaient dun avenir meilleur, et dautre part la Puissance protectrice qui ne voulait pas abdiquer ses droits garantis par les traits. Certains voulurent combattre dans les rangs des allis, et ils se prsentrent mme dans le camp turc, o des intrigues, surtout des intrigues autrichiennes, les empchrent de participer la lutte. Ces allis auraient voulu chasser des Principauts les Russes, qui, la suite du conflit avec la Porte, taient rentrs en Moldavie ds le mois de juin 1853. Mais lAutriche, dans lespoir que ces provinces avidement convoites depuis presque deux sicles pourraient enfin lui revenir, sempressa de les occuper jusqu la conclusion de la paix; un trait formel avec le Sultan ly autorisa. Il ny eut donc pas de contact plus intime entre

les Anglo-Franais qui combattirent devant Sbastopol et les Roumains, qui en attendaient leur dlivrance et leur Union. Ds 1855 on ngociait la paix avec la Russie vaincue; lAngleterre et la France soulevrent, dans les confrence de Vienne, la question de lUnion; si, plus tard, la diplomatie anglaise, retenue par la considration de ses propres traditions, qui tenaient au maintien de lintgrit ottomane, et par celle dintrts de commerce permanents, plus ou moins bien interprts, alla jusqu se rallier lopposition des Turcs et surtout des Autrichiens, Napolon III refusa dcouter ses diplomates, fatigus de suser dans une lutte qui paraissait vaine: il voulait constituer sur le Danube une nationalit forte, ncessaire comme forme politique de 1a latinit orientale et aussi comme barrire oppose lexpansion russe vers Constantinople. Cest pourquoi la Bessarabie mridionale, cest--dire les districts de Cahul, Bolgrad et Ismal, et mme les bouches du Danube, qui passrent ensuite la Turquie, avaient t runies la Principaut moldave. Cest aussi linfluence de lEmpereur plbiscitaire quil faut attribuer la dcision finale du Congrs de recourir une consultation des Roumains eux-mmes pour connatre leur vux. Les princes nomms en 1849 taient dj partis; des camacans , ou lieutenants princiers, devaient runir des assembles, auxquelles, pour complaire la Porte, on avait donn le nom turc de Divans, Divans ad hoc. Le gouverneur de Valachie fut lancien prince Alexandre Ghica, presque favorable lUnion, alors quen Moldavie, Thodore Bals, vieux boar incapable, avait eu pour successeur un Grec, lintrigant Nicolas Vogorids, fils du bey de Samos qui avait t luimme camacam moldave en 1821, et mari de la fille unique de Conachi le Pote. Vogorids qui esprait devenir prince, et qui invoquait toute occasion le grand nom indigne de son beau-pre, employa les manuvres de la falsification la plus honte pour empcher le triomphe lectoral du parti de lUnion. Pas un dixime des lecteurs les plus indpendants ne

furent admis voter. Lassemble issue de cette opration, digne des pires traditions du Levant, aurait demand sans doute le maintien de la sparation politique. On sadressa alors Napolon III. La femme mme de Vogorids avait fourni aux adversaires de son mari la preuve patente des intrigues du camacam avec les ministres turcs et avec lAutriche, dont le consul, continuellement combattu par Place, consul de France, remuait ciel et terre pour arriver ses fins. Le reprsentant de lEmpereur Constantinople reut donc lordre de baisser pavillon, si le Grand-Vizir sobstinait reconnatre la lgalit des lections moldaves. Ce moyen suprme russit; les listes lectorales elles-mmes furent annules. En change, Napolon, qui alla sentendre personnellement Osborne avec la Reine Victoria, avait consenti ne voir, dans cette Roumanie quil dsirait quune simple: union des rapports militaires, financiers et judiciaires des deux Principauts. Il esprait tablir en Moldavie un de ses meilleurs lieutenants, le gnral Plissier. Les nouvelles Assembles taient animes du mme esprit, nettement unioniste. Mais la diffrence entre les vues des Valaques et celles des Moldaves persistait. Tandis qu Bucarest les discours refltaient avant tout des proccupations librales, les reprsentants moldaves, aprs avoir vot, le 19 octobre 1857, les points du programme commun: Union des Principauts, autonomie, prince tranger, neutralit garantie par les Grandes Puissances, comme celle de la Belgique, et gouvernement parlementaire, soccuprent de la question des paysans, qui taient reprsents par certains des leurs, gens nergiques et de bon sens, ne voulant que lordre et la libert. Sur la base de ces vux, solennellement exprims, la Confrence de Paris rdigea, en aot 1858, cette Convention qui, remplaant le Rglement Organique , devait tre la nouvelle Constitution octroye par les Puissances Garantes aux Principauts Unies . Elle dcrtait quil y aurait deux princes, deux capitales, deux

ministres, deux assembles; mais, pour affirmer cette Union restreinte sur laquelle on stait entendu, on formait une Assemble lgislative de composition mixte, sigeant Focsani, sur la limite entre les deux territoires, une Cour de Cassation commune, et la possibilit existait de runir les deux armes pour une uvre de dfense nationale. Or, il faut laffirmer encore une fois, ce qui dtermine la vie dun peuple ce ne sont pas les conditions que peuvent lui crer les circonstances extrieures, mais bien tout ce quil est capable de faire entrer lui-mme, par sa conscience, son labeur et son courage, dans ces formes, toujours capables dune plus large interprtation. On le vit bien encore en cette occasion. En 1858, des assembles furent lues qui devaient donner chacune des Principauts Unies un chef spar. Dj les candidatures particularistes se prsentaient : dabord les anciens princes, Michel Sturdza, plus son fils Grgoire, dun ct, Bibescu, Stirbei, sinon aussi Alexandre Ghica, de lautre; ensuite les chefs de la Rvolution, de lmigration, du nouveau mouvement de la jeunesse; Alecsandri fut mme parmi les concurrents, si Kogalniceanu refusa dy tre. Mais la ncessit des choses, la logique du dveloppement national en dcidaient autrement. Il y avait parmi les unionistes roumains un personnage particulirement sympathique, malgr ses dfauts, et mme cause de la manire franche dont il les prsentait. Bon compagnon de plaisir et de lutte, ce fils de boar, dune famille qui avait compt deux rebelles, dont lun avait t excut pour des aspirations au trne, avait fait ses tudes en France, pour tre ensuite officier dans larme de Vogorids, qui, le croyant indissolublement li sa cause, lui donna un avancement rapide, jusquau grade de colonel. Mais, charg dadministrer le dpartement de Covurluiu, dont Galatz est la rsidence, le colonel Alexandre Cuza refusa de tremper dans les lections falsifies, et sa dmission, nergiquement motive, lit du bruit. Chef de larme moldave, il avait un moyen daction auquel ne pouvait tre gal aucun autre.

Cependant tous ceux qui taient incapables de reconnatre la force suprieure qui intervient parfois pour diriger les actions des hommes bien au-dessus de leurs propres intentions, durent tre fort tonns lorsque, le lendemain mme de son inscription comme candidat, il fut lu prince lunanimit, le 17 janvier 1859. Ils auraient t encore plus surpris si on leur avait dit que ce nouveau prince moldave, inconnu Bucarest, pourrait vaincre toutes les puissantes candidatures qui sy disputaient la victoire. Cependant le 24 janvier (ancien style) il tait proclam avec la mme unanimit dans cette autre Assemble lectorale. Sans hsiter plus longtemps, Cuza accepta. Un conflit tait imminent entre la France, qui soutenait le chef unique des Principauts, et lAutriche, qui laurait volontiers chass; dautre part, cette mme Autriche pouvait craindre une alliance des pays danubiens avec lItalie irrdentiste et les exils magyars soutenus par le Ministre de Turin; elle se rsigna donc au fait accompli , que la Sardaigne allait bientt imiter. Quant la Turquie, elle nosa pas intervenir; plus tard, lorsque le Prince de Roumanie se rendit Constantinople pour rendre hommage un suzerain quil navait pas encore honor de sa visite, on consentit reconnatre lUnion, mais seulement dans la personne de celui qui lavait ralise. En janvier 1862, il ny avait plus quune seule Roumanie: les Ministres, les Capitales, les Assembles staient confondus.

Renaissance roumaine au XIXe sicle par lide nationale militante aprs lUnion des Principauts

Rformes sociales sous le prince cuza. Le rgne de Cuza dura peu; il succomba en fvrier 1866 sous les coups dune conspiration militaire ourdie par les libraux et par certains conservateurs, galement mcontents dun tyran qui osait mpriser les formes constitutionnelles ou plutt conventionnelles pour atteindre le fond

mme de sa mission. Pour bien comprendre son rle, il faut se rappeler que, dans les intentions des lecteurs, aussi bien que dans la conscience de llu, il ntait que provisoire: on avait confi le pouvoir un noble indigne, dune nergie et dune franchise quon savait sans gales, uniquement pour accomplir le programme drivant des Divans de 1858. Il y avait des milliers de paysans non propritaires, obligs de fournir aux boars, pour lusage de la terre, un service personnel quils abhorraient, surtout cause de son caractre arbitraire. Un cinquime du territoire, donn jadis par les pieux fondateurs leurs couvents, avait t soumis ensuite, ddis , pour empcher les usurpations, aux Lieux Saints, aux grandes maisons religieuses de lAthos, de Jrusalem, dAlexandrie, etc.; les moines grecs qui, pour prix de leur protection, nauraient d se faire attribuer quune faible partie des revenus, sen emparrent abusivement. De mme que celle de paysans, cette question des couvents ddis tranait ds le commencement de lre du Rglement Organique, et Cuza devait la rsoudre, de mme quil stait engag en finir avec lopposition manifeste par la Porte lgard de lacte mme de lUnion. Contre la Russie, qui soutenait les Grecs, et contre lAngleterre, qui ne voulait pas abandonner les Turcs, Cuza expropria, scularisa les biens des couvents, sommant les moines de prsenter leurs prtentions des ddommagements; comme ils tardaient, la Chambre leur offrit, en dcembre 1863, une somme trs importante. Les saints Pres espraient gagner en tranant laffaire en longueur et en invoquant toutes les autorits auxquelles ils croyaient pouvoir recourir. En 1867, une autre Chambre allait dclarer la question close . Aussitt avait commenc la discussion de la question rurale, dans une Assemble compose de boars implacables, non seulement cause de leurs intrts matriels, mais aussi parce quils croyaient voir dans le prince un despote qui ne mnageait pas leurs susceptibilits, un ennemi des formules creuses du

libralisme, tel que lavait formul et pratiqu lpoque du Second Empire. On ne put pas sentendre au moins pour reconnatre au paysan le droit de proprit sur ce tiers du bien-fonds ancestral que le Rglement Organique mettait sa disposition, le reste devant tre dsormais la proprit absolue dun matre qui tait plutt un usurpateur. Kogalniceanu, auquel Cuza avait confi lexcution de ces mesures, conseilla un coup dEtat encourag aussi par lexemple de la cration du nouvel Empire franais enracin par le plbiscite. La loi rurale fut promulgue telle que lavait propose le prince; la grande proprit tait cre ainsi, ct du lopin accord au paysan, et elle ltait sur des bases solides, alors quil aurait fallu des soins incessants pour faire valoir le champ de lancien serf. Ce ne fut pas la faute de Cuza si ces soins manqurent sous un nouveau rgime. Les dcrets princiers de 1864 avaient cr aussi un Snat dont la moiti des membres fut nomme, le chef de lEtat ayant aussi le droit de dsigner le prsident de la Chambre et de prolonger le terme dun budget. Ce rgime du Statut, dont le titre avait t emprunt au royaume dItalie, fut confirm par un p-bliscite crasant et par lapprobation ultrieure des Puissances; il exaspra lopposition, dans laquelle se runissaient, ainsi que nous lavons dj dit, les grands propritaires, incapables dapprcier le bien quon leur avait fait, et les libraux arms contre 1 usurpateur . Elle provoqua dabord une chauffoure de paysans pendant labsence du prince ltranger, puis elle recourut un complot militaire qui russit. Quelques mois auparavant, Cuza, qui venait de provoquer de nouveaux mcontentements en adoptant ses btards, avait dclar formellement quil tait prt remettre, aussitt son uvre accomplie, le pouvoir quon lui avait confi et dont son me forte et sincre navait jamais tir vanit. On prtend quil avait dsign pour son successeur le duc de Leutchenberg, descendant des Beauharnais par son pre, mais, par sa mre, la GrandeDuchesse Marie, petit-fils de Nicolas 1, et les libraux anti-russes avaient ajout cet article la longue liste de

leurs rcriminations. Conqute de lindpendance sous Charles I er . Aprs avoir lu dabord Philippe de Flandre, dont la candidature avait t dj pose, de Bruxelles, avant 1859, mais qui refusa cette fois, Bratianu le cadet et ses amis de la Lieutenance Princire , aprs avoir pris lavis de Napolon III, quon avait russi tourner contre Cuza, sarrtrent sur la personne du prince Charles de Hohenzollern-Sigmaringen, g de vingt-sept ans: il tait le petit-fils dHortense de Beauharnais, fille adoptive de Napolon I; par son pre mme il descendait dune sur du roi Murt. Il avait visit Paris, reu comme un parent par un souverain qui tenait avoir des vassaux sur le Rhin, et il avait espr obtenir la main dAnne Murt, amie de lImpratrice. Mais son pre, Charles-Antoine, avait t ministre du roi de Prusse, considr comme chef de la famille par les reprsentants de cette branche souabe, et lducation du prince Charles avait t influence par le nouvel esprit allemand que fanatisait les succs de Bismarck. Avec ces traditions de famille et ces dispositions, le jeune prince, qui avait accept volontiers et stait rendu aussitt en Roumanie, au risque de se faire arrter et interner par les Autrichiens, la veille de la guerre contre la Prusse, devait rencontrer bien des difficults. Il satisfit Napolon III en vitant pendant quelque temps tout contact avec la Russie, car ce fut seulement en 1869 quil fit visite au Tzar Alexandre II Livadia; puis un mariage projet avec la Grande-Duchesse Mark fut abandonn, Charles Ier ayant pous bientt Elisabeth de Wied, apparente la Maison dOrange, mais qui avait pass des annes la Cour de Ptersbourg, o elle conservait des relalions. Dans les Balcans, o le grand knze serbe Michel, passionn de lYougoslavie de ses rves, lui proposait une confdration balcanique capable de rsister tous ceux qui convoitaient la possession de Constan-tinople, en mme temps que le prince du Montngro courtisait le chef des Principauts et que le roi de Grce cherchait sappuyer sur lui, il nosa pas prendre une rsolution. Cependant

jamais la politique turque, sduite par lidal impossible dun vrai Empire unitaire, pareil celui de Napolon, navait t si insolente: on avait impos au fier Hohenzollern, non seulement le voyage Constantinople, o lon aurait voulu le traiter en haut fonctionnaire du Sultan, comme les Hospodars antrieurs la guerre de Crime, mais encore une convention formelle qui serrait plus troitement les liens de la Principaut avec la Porte; elle reconnaissait en effet que la Roumanie tait une partie intgrante de lEmpire, ce quelle navait jamais t; elle lui interdisait le droit, rclam hautement par Cuza, de crer un Ordre et de battre monnaie, de recevoir des ministres trangers et de conclure dautres actes internationaux que de simples conventions de voisinage; les ministres du Sultan, dont les remontrances avaient t dj rejetes avec indignation en 1865 par le prince indigne, malgr sa situation prcaire, ne craignirent pas, loccasion de nouveaux troubles, de lui signifier quil devait prendre garde ce que pareille scne ne se renouvelt plus . En outre, le nouveau prince tait la merci des partis auxquels il devait le pouvoir, partis qui, aprs stre coaliss pour mettre fin au rgne de Cuza, se divisrent de nouveau; des discordes acharnes clatrent en effet: entre les conservateurs de Dmtre Ghica et de Lascar Catargi, les conservateurs progressistes de Manolachi Costachi et les libraux, les Rouges rvolutionnaires et rpublicains de Jean Bratianu, personnalit particulirement active et trs sympathique, et ceux du svre, du pur mazinien Rosetti, sans que ces diffrences de conceptions politiques eussent abouti des programmes en relation avec les besoins actuels, si nombreux et si profonds, du pays. Croyant que les Rouges taient les plus puissants et ils ltaient de fait par leur propagande incessante, par leur organisation solide et par la popularit du journal de Rosetti, Romnul (le Roumain ), Charles Ier aurait prfr remettre entre leurs mains son sort et celui de la dynastie. Or les radicaux taient dcris, non seulement

Ptersbourg, mais aussi Paris, o tel dentre eux avait t dnonc jadis comme ayant tremp dans des complots contre lEmpereur. Il fallut sacrifier Bratianu, qui ne pardonna pas cette abandon au prince quil avait luimme introduit dans le pays, et donner le pouvoir Ghica, fils de Hospodar, homme trs riche et trs influent. Quand les conservateurs furent les matres, Napolon III leur indiqua Vienne comme appui. Ils nhsitrent pas demander la protection autrichienne contre des adversaires intrieurs si forts et si remuants. Ds 1869, cette protection fut formellement obtenue, et le voyage de Charles Ier Pesth et Vienne fut prsent comme un acte glorieux pour ces deux pays et des publications spciales le commmorrent. La condition principale impose au prince tait, bien entendu, de sabstenir de toute immixtion dans les affaires de la Transylvanie , de cette Transylvanie o, aprs que Saguna eut rempli sa mission, les Roumains navaient plus de chef respect, ni dorientation permanente. On alla si loin dans cette sujtion, dtermine par linstabilit dune vie politique que dominaient les partis dintrts, personnels, quon accepta, en 1870, lorsquon craignait une invasion russe en Turquie, une collaboration, admise volontiers par lAutriche, avec les Turcs, qui auraient mme envoy un Pacha pour commander les troupes roumaines. Une autre fois surgit un projet, de source germanique, qui voulait faire, dans une confdration ottomane pareille lEmpire de Guillaume Ier, de la Turquie elle-mme une Prusse et une simple Bavire de la Roumanie. Les agitations des libraux pendant la guerre francoallemande, la proclamation ridicule dune Rpublique Ploiesti, avec un ancien officier dmissionnaire sa tte, les insultes faites au prince prussien , surtout lorsque ses compatriotes furent empchs par une meute de clbrer avec exultation leur victoire sur la France gnralement aime, ne firent que rendre plus troite cette dpendance de lAutriche. Charles I aurait prfr une alliance avec lAllemagne mme; mais Bismarck, qui,

dans le conflit avec lentrepreneur de chemins de fer Strous-sberg, nhsita pas imposer brutalement le respect des intrts des actionnaires allemands, ne cessa jamais, tout en prodiguant au prince personnellement ses civilits insolemment obsquieuses, de mpriser cette Roumanie qui reprsentait pour lui seulement laventure orientale dun parent du roi de Prusse. En 1874, malgr les protestations violentes dune opposition qui comptait parmi ses membres Kogalniceanu, constamment disgraci, les lignes de chemins de fer furent raccordes avec celles de lAutriche (en Moldavie, la compagnie Lemberg-Czernowitz-Jassy dut attendre longtemps encore son privilge), et en 1875, une convention commerciale que le gouvernement prsenta comme la preuve que les droits roumains taient reconnus en ce qui concernait la conclusion des traits, mit en fait le commerce de la Roumanie dans un tat de vassalit envers la Puissance voisine. II tait dj question dentreprendre des travaux aux Portes-de-Fer, avec la permission de la Turquie et sans avoir mme demand lavis de cette Principaut riveraine, partie intgrante de lEmpire ottoman . Ds 1873, des, agitateurs autrichiens, venus de Balmaitie, travaillaient la Bosnie et lHerzgovine, quil sagissait dannexer, daprs un projet prsent dj en 1853; le voyage de Franois-Joseph Cattaro,. dmonstration contre la Serbie irrdentiste du prince Milan, avait tout lair dun voyage solennel entrepris par lEmpereur catholique dOrient pour se prsenter ses futurs sujets. Bientt la rvolution clata dans les deux provinces slaves, et on se garda bien de la laisser steindre. Quant la responsabilit, on la rejetait, bien entendu, surle panslavisme , donc sur la Russie. En, 1876, la Serbie intervint. Oriente vers lAutriche, la Roumanie regardait naturellement cette guerre comme totalement trangre ses intrts. Les conservateurs dm parti Catargi et du gnral Florescu, son successeur, et mme le nouveau gouvernement libral de Jean Bratianu, form en 1876, restaient fermement attachs la politique du Trait de Paris et de la garantie des Puissances.

Charles I tait davis que la question de Bosnie et dHerzgovine ne pouvait tre rsolue que par leur annexion lAutriche-Hongrie. En mme temps quon affirmait officiellement la volont de persvrer dans cette politique de neutralit et de respect des traits et quon envoyait des missaires Londres pour demander lappui de lAngleterre, rivale en Orient de la Russie, on dclarait que rien ne rattachait la Roumanie latine ces populations slaves, dau-del du Danube dont on se bornait dplorer les malheurs. Lorsque la Turquie se trouva accule ses plus grandes difficults ln-tervention de 1a Russie devenant de plus en plus pro-bable Kogalniceanu, qui eut le courage de protester contre les horreurs turques en Bulgarie, se borna demander aux suzerains la reconnaissance du nom de Roumanie et du droit de conclure des conventions, le thalweg du Danube pour frontire et la possession des les du fleuve, donc du Delta aussi, qui avait t jadis incorpor par les diplomates de Paris la Moldavie. Un revirement se produisit cependant dans lesprit du prince. Abreuv dhumiliations, il venait dtre trait dans la Constitution ottomane du mois de dcembre, de simple chef de province privilgie , ayant recevoir des instructions pour sa participation la guerre. Dj un missaire dIgnatiev, le tout-puissant ministre de Russie Constantinople, tait venu Bucarest pour ngocier une convention secrte au cas o les troupes russes voudraient passer travers la Principaut; mais, comme il ne prsentait pas de pouvoirs au nom du gouvernement lui-mme et comme il donnait une forme louche la garantie, rclame par Bratianu, quon ne toucherait pas, en dtruisant les clauses de 1856, aux districts bessarabiens rincorpors la Moldavie, on navait rien conclu avec M. de Nlidov. Cette fois-ci, grce lintervention personnelle du grand-duc Nicolas, ami de la Roumanie, laffaire prit un cours plus rapide. Au moment o lopinitret du Ministre turc rendait invitable un conflit arm, la convention tait signe par Kogalniceanu, revenu aux Affaires Etrangres (avril 1877). Peu de jours plus

tard, et sans avoir attendu que la convention ft ratifie par le Parlement roumain, les troupes du Tzar entraient dans le pays; une proclamation, de tous points pareille celle de 1853, sadressait, oubliant la prsence dun gouvernement, la population des Principauts. Il ny avait pas cependant une entente nette et franche entre la puissante Russie, dont lintention tait de regagner son influence sur les bouches du Danube et qui ntait gure dispose sarrter devant les droits dun plus faible, et la Roumanie; celle-ci navait obtenu quune apparente garantie, car on lui promettait seulement de dfendre son intgrit territoriale, si elle venait tre mise en danger videmment, il est question dun tiers par le fait du passage des armes russes. Le 10/22 mai dj, les Chambres roumaines sempressrent de proclamer lIndpendance du pays, afin quil pt participer, en tant quEtat de plein droit aux complications qui devaient amener la guerre. La diplomatie russe vit cependant de trs mauvais il cette dcision, dont elle avait aussitt saisi la signification. Lorsque la Roumanie indpendante, mais dont lindpendance navait pas encore t reconnue par lEurope, offrit le concours de ses troupes pour viter, comme allie, cette atteinte son territoire quelle pouvait redouter comme neutre, la rponse de Gortschacov fut particulirement dure: on na pas besoin dun pareil concours; mais, si lon tient loffrir, il ne peut pas tre question dune action militaire spare que le gouvernement roumain, oubliant la Dobrogea, bientt occupe par les Russes, aurait voulu entreprendre du ct de Vidin. Les entrevues, si amicales, du prince avec le Grand-Duc, avec le Tzar Alexandre II, venu lui-mme sur le Danube, ne changrent rien cette situation de plus en plus tendue. LAutriche tait la premire sen rjouir. En dcembre 1876, Andrassy stait fait fort de conserver la Roumanie son intgrit territoriale, si elle se bornait retirer ses troupes en Oltnie, maintenant le contact avec les forces de la Monarchie. Il recommandait de ne pas se jeter dans une aventure qui pourrait avoir les pires consquences.

Dmtre Ghica proposa, en avril suivant, dans le Conseil de la Couronne, dexiger que lAutriche occupt, avec la permission de lEurope, la Roumanie, pour empcher le passage de toute arme trangre (!), et, en juillet, Kogalniceanu allait Vienne remplir une mission secrte. Andrassy avait t le premier offrir aux Roumains une partie de la Dobroudscha . Mais les Russes furent battus Plevna, quOsman Pacha avait transforme en une citadelle formidable; ils taient en danger dtre rejets au-del du Danube, o avaient paru dj, rpandant la panique au milieu de la population, les premiers fuyards. Les Roumains avaient d rpondre, ds le commencement, au bombardement turc de la rive gauche; ils avaient collabor ensuite la destruction des monitors turcs sur le Danube; aprs le passage des Russes Zimnicea, ils avaient pris la garde du Danube et avaient mme envoy une garnison Nicopolis. Maintenant, lorsque le Grand-Duc, dsespr, demandait au prince Charles fusion, dmonstration et, si possible, passage du Danube , au moins comme une dmonstration , on ne pouvait plus tarder, car une victoire des Turcs aurait signifi lenvahissemsnt de la Roumanie rebelle, avec toutes ses consquences. Du reste, les Russes venaient dadmettre lindividualit de lanne roumaine, commande par son prince luimme. Pour faciliter la coopration, le Tzar offrit le commandement gnral des forces oprant devant Plevna Charles Ier, dont lorgueil en fut naturellement trs flatt. Quant des garanties nouvelles, Bratianu stait rendu au quartier-gnral russe, mais sans en rapporter autre chose que lassurance formelle dAlexandre II que la Roumanie naurait pas lieu de regretter ce quelle faisait. Les Roumains participrent glorieusement la prise de la premire redoute de Grivitza. Ils continurent concourir linvestissement de Plevna; Osman, contraint capituler en octobre, sadressa dabord un colonel roumain. Mais, aussitt que ce chapitre de la guerre fut ferm, leur situation militaire tait en lair; ils ne continurent pas leur concours laction principale, se bornant poursuivre

lattaque contre Vidin, dont la possession leur tait absolument refuse par lAutriche. Les troupes roumaines sy taient immobilises, lorsque larme russe se dirigeait sur Andrinople et imposait au Sultan, en mars 1878, la paix de San-Stefano. Cette paix, laquelle Charles Ier stait vainement efforc de collaborer en facteur indpendant de la guerre et de la victoire, crait la Grande Bulgarie, jusqu lArchipel, pour punir la Serbie davoir un moment abandonn la partie; elle accordait des agrandissements cette Serbie mme, et surtout au Montngro; mais, en ce qui concerne la Roumanie, on se bornait reconnatre son indpendance: aucun territoire ne lui tait cd; seulement, suivant lexemple donn jadis par la France lgard de lItalie, la Russie faisait abandonner par les Turcs la Dobrogea pour quelle pt tre change contre les trois districts de la Bessarabie que la Russie voulait avoir tout prix. On se rservait mme le passage des troupes russes par la Roumanie pendant des annes. Les protestations les plus indignes ne servirent rien. La rsolution de lEmpereur, que la diplomatie poussait en avant, tait inbranlable. On offrait Ptersbourg, tout au plus, des avantages plus grands sur la rive droite, mme llection de Charles I comme prince de la Bulgarie nouvellement cre; il fut question, un moment donn, de renoncer une partie du territoire bessarabien. Mais lopposition, stait dj empare de cette question, et, malgr linclination du prince et de Kogalniceanu sentendre, on ne put gure abandonner le point de vue de la plus stricte intransigeance. La brutalit de Gortschacov menaa mme de dsarmer les troupes roumaines; il sattira cette rponse de Charles Ierque ses troupes se feraient craser, mais dsarmer, non . Invoquant la protection des Puissances, Bratianu et Kogalniceanu sadressrent aux diplomates, runis en juillet 1878 Berlin pour procder la revision du trait. Il ny trouvrent aucun appui rel. Nous croyions que vous vous tiez entendus avec vos allis , fut la rponse de lAutriche, qui attisait cependant le mcontentement des

Roumains pour sassurer une situation plus solide dans la Bosnie et lHerzgovine, quelle occupa ; ds la convention de Reichstadt en 1876, Franois-Joseph avait consenti, du reste, pour avoir ces provinces serbes, au retour des Russes sur le Danube infrieur. La Roumanie neut pas mme une bonne frontire dans cette Do-brogea qui tait alors un vrai dsert, habit surtout par les restes misrables dune population turco-tatare rfractaire tout progrs; elle la fit occuper par ses soldats, au moment o, sans avoir rien sign, les organes administratifs roumains vacuaient la Bessarabie. On eut un conflit avec les Russes lorsquil sagit de fixer la dmarcation lOuest de Silistrie, et la question dArab-Tabia, une des anciennes redoutes qui entouraient la ville, fut sur le point damener une chauffoure. Le rsultat de ces froissements fut brillant pour la politique autrichienne. Pendant des annes, tout rapprochement avec la Russie devint impossible. Le gouvernement libral de Jean Bratianu, qui garda le pouvoir pendant dix ans, ntait gure dispos oublier lhumiliation inflige personnellement son chef. En publiant, en allemand, ses Mmoires, qui forment un vrai rquisitoire contre la politique russe en Orient, Charles I avait rompu dfinitivement avec le Tzar. On murmura Ptersbourg lorsque les Chambres offrirent au prince souverain la couronn royale en mars 1881, quand Alexandre II succomba un attentat des nihilistes. Lide dune union personnelle avec la Bulgarie, lorsque le premier prince, Alexandre de Battenberg, dtrn par les agents russes, dut quitter dfinitivement la Principaut, fut empche par les mmes agents; ils avaient travaill patiemment nourrir la jalousie et la haine des Bulgares contre ceux qui avaient abrit pendant des sicles les reprsentants de leur nationalit, de Mathieu Basarab, protecteur des insurgs de 1640, Bratianu, qui stait compromis envers lEurope en fermant les yeux sur la formation des bandes de la libert. On avait espr mme, en 1888, provoquer, sur la question de la Dobrogea un conflit entre les deux pays.

Chacun travaillait ainsi, selon ses moyens, pour lEmpereur de Vienne, tant donne ltroite alliance entre les Habsbourg et les Hohenzollern que venaient de conclure Bismarck et Andrassy. Ctait simplement travailler pour le roi de Prusse . La question du Danube, que le trait de Paris avait soumise une Commission riveraine et une Commission europenne, fut rouverte par la diplomatie autrichienne. Le trait de Berlin avait attribu cette dernire la mission de faciliter la navigation de Galatz aux embouchures. Ds 1881 cependant, lAutriche se fit admettre, sur la proposition du dlgu franais Bar-rre, dans la Commission riveraine, dont les droits stendaient de Galatz Orsova, bien que sur toute cette tendue, la Monarchie net pas un seul pouce de terrain. Une confrence des Grandes Puissances, runie Londres, accepta cette nouvelle situation, tout en exemptant du contrle europen le bras russe de Kilia et en tendant, dautre ct, ce contrle jusqu Braila. La Roumanie dclara ne pas pouvoir se soumettre ces exigences; mais, quelques annes plus tard, le roi Charles assistait, de pair avec son voisin serbe, linauguration des travaux aux Portes-de-Fer que la Hongrie seule avait entrepris, se rservant abusivement le droit de pilotage dans les eaux roumaines. Ds 1885, donc, lorsque lItalie se fut runie la ligue de paix que devait tre la Triple Alliance, Bra-tianu apporta, au nom du roi Charles, qui avait dj fait parler dans ce sens un des chefs des jeunes conservateurs, des junimistes (membres de la socit Junimea ), Titus Maiorescu, pour prparer le terrain, ladhsion secrte de la Roumanie. Ctait plutt un moyen de se dfendre contre la Russie et, daprs une exprien6e rcente, contre lAutriche-Hongrie elle-mme, La question de la Transylvanie nexista donc plus pendant trente ans pour le gouvernement roumain; elle servait tout au plus agiter lopinion publique au profit des partis dopposition lorsquils en taient arrivs leurs dernires ressources. La cration dun parti national roumain dans celte province et son action nergique neurent aucune

influence sur lattitude du Royaume, et il regarda avec indiffrence toute une srie de mesures destines dtruire lcole confessionnelle des Roumains et mme lautonomie de lEglise orthodoxe qui signalrent ladministration dun Trfort et dun Apponyi. Un procs fut intent, en 1891, aux chefs roumains, dont le grand crime avait t seulement davoir voulu prsenter lEmpereur, dans sa Capitale de Vienne, sous la forme dun Mmorandum, les dolances de quatre millions de sujets fidles, acte qui fut retourn, du reste, par la Chancellerie hongroise, sans que le pli et t mme ouvert; ce procs monstrueux entrepris pour jeter en prison des personnes tout--fait innocentes, namena aucune reprsentation de la part de la Roumanie allie; elle se soumit mme plus tard lhumiliation de dcorer le procureur qui avait soutenu laccusation. Les Magyars en profitrent pour mener nergique-ment leur action dnationalisatrice : bientt le parti national fut dissous, et un rgime de terreur rendit presque impossible toute manifestation sincre de la presse roumaine; mme lorsquils eurent abandonn leur attitude de passivit lectorale, qui avait t un moyen de protester contre le nouveau rgime du dualisme, les Roumains de Hongrie ne furent reprsents au Parlement, avec de trs rares exceptions, que par des organes de leurs oppresseurs. Rassurs par cette adhsion la politique de lEurope centrale, les partis purent continuer leurs luttes striles; aprs la chute de Bratianu, le vrai organisateur du Royaume, le gouvernement tomba aux mains des junimistes , levs en Allemagne et promoteurs de la runion la Triplice, puis des anciens conservateurs de Catargi et dAlexandre Laho-vary; enfin, le nouveau chef des libraux, Dmtre A. Sturdza, un des survivants de la gnration de lUnion et le crateur de lEglise roumaine autoc-phale, mais le plus chaleureux dfenseur, par crainte des Russes, de la politique allemande en Roumanie, prit le pouvoir pour quelques annes. Entre sa politique et celle de son successeur, M. J.-J. Bratianu, dun ct, et, de lautre, celle des vieux conservateurs, des

junimistes, ayant pour chefs lintransigeant alli des Allemands, P.-P. Carp, junker transport par le hasard sur les bords du Danube, et enfin celle de M. Take lonescu, qui, auteur dune brochure clbre, destine dfendre la Triple Alliance, devait former plus tard un parti conservateur-dmocrate, destin se confondre, tout dernirement, sous sa direction, avec le parti conservateur des Cantacuzne et de Nicolas Filipescu, il ny eut jusquaux guerres balcaniques de 1912, aucune diffrence. Fidlit aux Puissances centrales lextrieur, et lintrieur opportunisme au profit de la classe dominante, tel fut le programme commun. Quant aux paysans, des lgislations draconiennes, assuraient le fruit de leur travail aux propritaires, et, de temps en temps, sous la pression de leur mcontentement (rvoltes en 1907, suivies dune rforme des contrats agricoles) ils obtenaient des distributions de terres Renouveau national du peuple roumain. Peu peu cependant se produisit un changement profond, dont les dernires annes virent les manifestations publiques et officielles, en mme temps que saffaiblissaient la classe dominante et que lesprit dinitiative abandonnait le pouvoir suprme; de mme quau XVIIIe sicle, o contre la Roumanie phanariote se dressa le drapeau national des moines de Transylvanie, fils de paysans, et de Tudor Vladimirescu, le paysan dOltnie, on put assister au dveloppement en Roumanie dune civilisation originale et aux progrs naturels de la classe laborieuse. A lpoque de Cuza, le mouvement littraire tait en pleine dcadence; les journaux commenaient leur activit bruyante sur les ruines de la prose littraire, sans quun seul de ces priodiques et un caractre vraiment ducateur. Bien quil et donn la grande anne de lUnion quelques-unes de ses posies patriotiques, bien infrieures cependant lhymne fervent par lequel le Transylvain Andr Muraseanu salua lanne libratrice de 1848, hymne qui est rest comme la Marseillaise roumaine , Basile Alecsandri ntait plus le reprsentant dune jeunesse pousse au combat par la foi et

lenthousiasme; il dpensait son talent dans des pices de thtre, lintrigue demprunt, par lesquelles il servait souvent ses propres passions et celles de son groupe politique. Grgoire Alexan-drescu stait tu, terrass par la paralysie, et Bolin-tineanu, ministre de Cuza, rpandait, la veille de la maladie de nerfs laquelle il devait succomber, les derniers restes dun talent quil navait su ni dvelopper, ni conduire. La littrature historique florissait, mais surtout en ce qui concerne la publication des sources, chroniques et documents. Lexemple de Kogalniceanu lui-mme, dsormais perdu pour les lettres, de Lauraian et de Balcescu, diteurs, avant 1848, du Magazin historique pour la Dacie , fut suivi par un migr de Transylvanie, qui crivit, en tmoin oculaire, lhistoire des journes rvolutionnaires de Plaj, Alexandre Papiu Ilarian, et surtout par cet infatigable travailleur, qui fut aussi un penseur profond et original, bien que parfois dune inspiration bizarre, B. P. Hasdeu, originaire de Bessarabie et mme ancien officier russe. Mais le trsor quils mirent la disposition des lettrs dune nouvelle re ne fut que trs peu employ. Alors que les chroniques dites par Kogalniceanu avaient cr le genre mme de la nouvelle historique, il fallut que Hasdeu lui-mme, dou dun remarquable talent littraire, employt pour des rcits et. des drames les rvlations dun monde archaque. En fait de nouvelles et de romans, on naura que des scnes, dun dlicat travail littraire dessines par larchologue Alexandre Odobescu et les tableaux de murs navement prsents par un humble chantre dglise, Nicolas Filimon. La nouvelle littrature sannonait sous des auspices encore plus mauvais: elle consistait dans un simple jeu de mots, emprunts pour la plupart aux no-logismes franais, plutt inassimilables. Une raction devait se produire: ls junimistes commencrent leur carrire par la publication dune revue, les Entretiens Littraires (Convorbiri Literare), qui, tout en exposant au ridicule ces travers de la posie courante et en redressant les exagrations de la pense contemporaine, naurait gure

donn en change que la critique impitoyable et sans horizons de Titus Maiorescu, ou des imitations du romantisme allemand, si, encore une fois, le fonds national, plein dnergie nave, ne se ft impos aux compilateurs et aux pasticheurs. Alecsandri et son contemporain Alexandre Russo, lve des coles de Genve, avaient recueilli dj ces posies populaires que le premier remania artiste-ment avant de les livrer au public; le succs de sa collaboration lencouragea composer de toutes pices des ballades dont la succession devait donner une vraie histoire pique des Roumains. Si la Transilvania, revue de lAssociation pour la culture de la langue et de la littrature roumaines au-del des Carpathes, fonde en 1861 par Saguna luimme, par son collgue de Blaj et par les chefs intellectuels de la nation, ne remplit pas sa promesse de rpandre le trsor de ces chants transylvains, dont la partie lyrique est absolument suprieure, Hasdeu, qui avait fait de son journal Traian, de sa revue Columna lui Traian (Colonne de Trajan) un riche recueil de documents historiques et en mme temps de folklore, attira continuellement lattention sur cette inspiration toute nouvelle; des collaborateurs de tous les pays roumains sempressrent denvoyer leur rcolte. Les revues publies par les lves de Hasdeu, auquel on avait confi une chaire la nouvelle Universit de Bucarest (celle de Jassy, fonde aussi par Cuza, est un peu plus ancienne), comme Grgoire G. Tocilescu, suivirent la direction impose par le matre. Une grande collection de chants populaires fut donn par G. Dem. Teodorescu, Bucarest mme, et bientt un professeur roumain de Brasov, Andr Brseanu, associ au philologue tchque Jarnk, publiait le premier recueil transylvain de morceaux populaires choisis. Les Convorbiri des junimistes furent engages aussi dans cette voie, et bientt on en vit les rsultats. Les ples imitations germaniques disparurent, de mme quavaient disparu les fades pastiches de la posie franaise. Un ancien diacre de Jassy, rude esprit jovial, fils du paysan

Jean Creanga, commena dcrire, au milieu de tous ces savants aux grandes prtentions, ses contes dune vrit populaire si frappante; un ouvrier typographe de Bucarest, Pierre Ispirescu, abonda dans ce mme genre, sans avoir cependant la mme nergie, le mme humour rustique. Toute une littrature semblable suivit, attirant aux revues, aux calendriers, aux journaux, un public toujours plus tendu qui reconnaissait sa propre manire de penser et de sentir. Alors apparurent les tableaux de la vie populaire, pareils ceux qui ont cr Bjoernsterne Bjoernson dbutant, une si grande rputation. Il ny avait aucune originalit dans la vie des classes suprieures; elles ne faisaient que rpter ses modles parisiens; on se plongea donc dans ltude des murs, simples et fortes du paysan. Par Jean Slavici, originaire de Hongrie, on et pour la premire fois le spectacle de la vie rurale au-del des montagnes, et celle du paysan vala-que trouva un interprte dune finesse de touche extrme et dun rare sens de la couleur dans Barbu Stefanescu Delavrancea, n dans un faubourg de Bucarest. Dans Georges Cosbuc, venu de Nasaud, en Transylvanie, lme pleine de rythmes populaires, la posie roumaine trouva le pendant de ces nouvelles. Quant la vie pleine de contrastes des centres urbains, cest--dire de ces couches sociales o se conservaient mme sous un aspect caricatural, d au mlange avec les modes nouvelles, les coutumes du pass, elle eut un peintre immortel dans J. L. Caragiale, qui tait issu dune famille dartistes dramatiques, et qui sut manier le fouet dune impitoyable satire. Outre cette inspiration populaire, une connaissance approfondie de la littrature allemande, linitiation la culture classique, la pit religieuse pour le pass, un sens suprieur de la musique, du langage, contriburent former la posie complexe de Michel Emi-nescu, dune forme parfois si rustiquement claire, parfois capiteuse par tous les parfums rares quelle dgage. Le grand pote du pessimisme, si habile exposer ses ides abstraites, ses aspirations la paix suprme dans le renoncement au

principe mme de lexistence, nen fut pas moins un des restaurateurs du fonds original de la nation, par le rythme quil adopta, par la proprit des termes et leur nergie concrte, par sa profonde familiarit avec tout ce qui vient du peuple, par le timbre populaire de son me elle-mme. Fils dun petit propritaire moldave et ayant pass ses premires annes la campagne, les vicissitudes de la jeunesse lamenrent Cernauti, o il fut llve du rnovateur mme de la vie roumaine dans cette province, le Transylvain Aaron Pumnul, soutenu par les Hurmuzaki, puis Blaj, o il connut le milieu renferm, tout plein de traditions, des chanoines de lEglise unie, mais aussi les lans dun peuple robuste vers la libert nationale, et il devait passer de longues annes comme rdacteur dune feuille de parti Bucarest. Lunit roumaine, dans lespace aussi bien que dans le temps, paraissait vouloir se manifester dans cette personnalit exceptionnelle, dont lactivit fut interrompue trop tt par la folie et une mort tragique. Ses qualits se retrouvent dans celui qui fut le plus digne dtre son successeur, Alexandre Vlahuta. Cette littrature, venant des profondeurs de la vie nationale elle-mme, acclra le dveloppement de la nation. Elle trouva cependant des adversaires. Vers 1890, le culte de limitation prtentieuse rapparut, et il eut encore ses adeptes. Mais la revue Samanatorul Le Semeur , qui parut Bucarest, avec des collaborateurs appartenant toutes les provinces roumaines, le culte du pass, le sentiment de la beaut qui se dgage du chant populaire, ltude attentive des ralits nationales sexprimrent de nouveau et gagnrent la victoire. Les nouvelles de M. Sadoveanu, de Sandu-Aldea (les fines esquisses psychologiques de J. Bratescu-Voinesti nont pas la mme origine), la posie si douce de tons et si riche en nuances de St. O. Iosif, les grands clats de voix qui se mlent aux scnes rurales attendries dOctavien Goga, influenc dans la partie combattive de son uvre par la lyrique magyare de Petffy, appartiennent ce mouvement de raction, dont linfluence dure encore. Les autres arts fournirent aussi leur part cette grande

uvre de vrit. Une inspiration analogue domine dans la symphonie roumaine de Georges Enesco. Il en est de mme de la peinture nouvelle: Eminescu et Cosbuc, mieux quAlecsandri, surfait et doucereux dans ses scnes populaires, se retrouvent dans les riches pomes campagnards de Nicolas Gri-gorescu (mort plus rcemment), dont les prs fleuris, les ruisseaux argentins, les lents chariots trans par des bufs classiques, les frles pastourelles et les bergers aux clairs yeux noirs, donnent, sous un ciel bleu ou gris-perle, dans les nuages de poussire des grandes routes ou dans la transparence datmosphre des lisires de fort, toute lidylle rurale de ce peuple. Cest lui, ce peuple, qui est linspirateur de la civilisation moderne; il donna aussi la nation les premiers de ses crivains et de ses artistes: Enesco est le fils dun fermier; Grigorescu avait commenc par fabriquer des icnes pour les glises de village. Non seulement par son labeur incessant, qui donne la Roumanie agraire toutes ses richesses, mais aussi par dautres manifestation, il a montr que lavenir doit reposer sur ses robustes paules; nglig, maltrait, pressur par ltranger et par les siens mmes, ce peuple de paysans russit, par son nergie invincible, vaincre toutes les rsistances, maintenir la vitalit de la race. La vie des Roumains de Transylvanie ne repose gure sur le clerg, qui ne sest pas toujours rappel la prdication de Saguna et na pas conserv assez fidlement son hritage: maint vque fut un fidle serviteur du gouvernement, jusquau mprisable Basile Mangra, actuellement chef, force dhumiliations et de trahisons au service du comte Tisza, de lEglise des Roumains orthodoxes. Elle ne compte pas sur le talent et les connaissances de la classe des intellectuels, qui, aprs avoir arrach aux prlats la conduite de la lutte pour le droit, se prta trop souvent aux concessions et qui ne comprit pas toujours le seul rle de protestation implacable que peuvent avoir ses reprsentants au Parlement des usurpateurs Budapest: il y a eu parmi eux des opportunistes et de simples dmagogues. Le vrai hrosme ne se rencontre que dans

les masses paysannes, qui, dans des lections faites prix dargent, sous le gourdin des agents et le fusil des gendarmes, nhsitent pas donner leur vote oral aux candidats du parti national. Elles supportent une charge plus lourde que les 300.000 frres quelles ont en Bucovine, pays dEtat autrichien, car la contribution que leur impose le Trsor, elles en ajoutent volontairement une autre destine entretenir toute lorganisation de lEglise et toute la vie scolaire; et elles ne sen plaignent pas, toutes fires de vivre par elles-mmes. Le paysan roumain du royaume na pas t admis jusqu prendre part la vraie vie politique: les quelques villageois qui figurent quelquefois dans la Chambre des Dputs appartiennent au dcor, et les lecteurs du troisime Collge ntaient gure laisss libres de manifester leurs sympathies relles. Ltat conomique et social de la classe qui forme plus des trois quarts de la nation na pas inspir de trop lourds soucis depuis le commencement de cette vie des partis qui distrait lattention des administrateurs de leur mission principale pour la reporter sur des intrigues des rivaux. Cependant, les paysans ont fait des efforts louables pour profiter de lcole rurale organise enfin depuis une vingtaine dannes, par les soins dun ministre actif et sincrement dmocratique, le professeur Spiru Haret. Alors quon ne pensait pas mme leurs misres, ils runirent leurs petites conomies pour commencer, sous la conduite des matres dcoles et des prtes, ce grand mouvement de coopration rurale, qui est en train de transformer le pays. En 1877, larme qui gagna lindpendance tait en grande partie une arme de paysans. Mais, bien quil sagt de combattre lancien ennemi hrditaire, le paen profane , il ny eut pas un mouvement populaire qui prpara, qui imposa la guerre. En 1912, lorsque la Confdration balcanique attaqua la Turquie, la Roumanie tait incertaine de la voie suivre; le chef intellectuel des junimistes, qui se trouvait au pouvoir, ayant ses cts le chef du parti conservateur-dmocrate qui existait encore, le critique et le philosophe Titus Maiorescu, se contenta de

rpter la dclaration vaine de dsintressement faite en 1877 par la Roumanie. La politique de parti sen mla cependant aussitt; ct des abstentionnistes, il y avait les partisans dune guerre immdiate avec la coalition entire. Le roi Charles, qui se rappelait son ancien rle au profit de la chrtient de lOrient, refusa dobtemprer aux sommations de cette opposition; mais lAutriche, qui comptait sur un conflit entre Serbes et Bulgares pour arracher aux premiers le fruit de leur victoire, envoya Bucarest, en automne encore, le gnral Conrad de Hoetzendorf, chef de ltat-major imprial. Lorsque larme bulgare attaqua tratreusement ses camarades, il y avait Bucarest des politiciens qui, ne pensant quaux avantages possibles, ntaient pas dcids sur la direction que devaient prendre lintervention roumaine. Or, si la Roumanie, soutenue par la France et la Russie, put rsister aux suggestions de lAutriche, aux conseils mmes de lAllemagne, elle le dut lesprit public form par cette civilisation nationale dont les tendances taient diriges, non vers une expansion dEtat vers les Balcans, mais vers la reconstitution de lUnit roumaine primordiale au-del des Carpathes. La campagne contre la Bulgarie, qui sauva certainement la Serbie et la Grce dun dsastre, fut faite sans haine aucune, et lannexion de la Dobrogea mridionale avec Dobritsch-Bazargic et Balcic, ne fut quune mesure de prcaution contre les apptits de voisins qui voulaient arracher au Royaume son droit la mer. Enfin lenthousiasme populaire pour cette campagne tait une preuve vidente de la vitalit paysanne en plein essor. Lorsque la guerre gnrale clata, en aot 1914, la suite de la violence que lAutriche voulait faire la Serbie par son expdition de chtiment , les hommes politiques roumains, retenus par tout leur pass et influencs par la grande autorit dun roi fidle aux bonnes traditions , hsitrent encore une fois. Ils voyaient peut-tre bien quil fallait faire une autre politique, mais ce ntait pas la leur. Ce fut un grand succs inattendu que la dclaration de neutralit vote dans un Conseil de Couronne. Le roi

Charles en mourut lentement (3 septembre 1915). Les agitations qui commencrent un peu plus tard pour amener lintervention de la Roumanie du ct de lEntente, agitations qui ntaient pas exemptes de ce mme esprit de parti, nauraient pas russi contre tant dintrts coaliss en faveur de lAllemagne, si cette mme conscience, laquelle demanda conseil la loyaut de Ferdinand Ier, neveu et successeur de Charles I, navait impos sa volont tous les partis, sauf les dbris des junkers junimistes et quelques ennemis personnels du tzarisme russe. La manire dont, dans une lutte absolument ingale, les paysans roumains, auxquels on vient peine daccorder, par une rforme constitutionnelle, un droit plus large la terre et celui du suffrage, combattirent et combattent encore, lenthousiasme avec lequel leurs frres de Transylvanie et de Bucovine sont venus, quittant les camps de prisonniers en Russie, se sacrifier leurs cts, non moins que la rvlation dune me moldave dans la Bessarabie russe, montrent, plus que tout plaidoyer diplomatique, quil y a dans cet Orient carpatho-danubien un peuple de presque 14.000.000, millions dmes, dune ancienne civilisation originale, qui ne demande, en change de ses souffrances millnaires, dont la civilisation du monde chrtien a profit, que le respect d ses droits incontestables.

TABLEAU CHRONOLOGIQUE des princes ayant rgn


... complter