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Philosopher, cest anticiper

Michel Serres. Philosopher,


cest anticiper

Frdric Poletti pour PM

la fin des annes1960, quand la pense marxiste triomphait dans


luniversit franaise, Michel Serres prophtisait la fin de lre de
lindustrie et lentre dans celle de la communication. Aujourdhui,
contre lide reue selon laquelle lpoque nest plus aux grands
systmes, il montre que les sciences sont en train de produire une
vision du monde complte et cohrente, un nouveau grand rcit.
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MICHEL SERRES
N en 1930, pacifiste convaincu, il est le penseur de la communication et de la rconciliation. Observateur des grandes
mutations de notre poque, il est tout sauf nostalgique. En tmoigne son dernier ouvrage sur la culture digitale, Petite
Poucette (Le Pommier, 2012).

Publi dans

05/07/2007

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Tags
Histoire, Humanit, Cration, Monde, Univers, Progrs, Technologie, Phnomnologie, Michel Serres

Michel Serres est issu de la gnration de la guerre. Ce Gascon, n en 1930 Agen, ne peut encore

regarder en face le tableau de Picasso, Guernica. Et il rpte volontiers que Hiroshima reste lunique
objet de sa pense, thique et mtaphysique. Cest partir de cet vnement quil repense loptimisme
scientiste, et dcide dtablir un pont entre les sciences et les lettres. En 1949, il quitte lcole navale
pour lcole normale suprieure (1952) o, trois ans plus tard, il obtient lagrgation de philosophie. Au
rugby, Michel Serres jouait troisime ligne, le poste du passage des avants aux arrires, de la mle aux
trois-quarts. Dpourvu de poste de philosophie luniversit, il a jou les passeurs de savoirs, ne
cessant de naviguer entre sciences exactes et sciences humaines. Avec son uvre en cinq!volumes,
Herms (1969-1980), il a dmontr que la communication tait lhorizon de notre temps. Avec Le Contrat
naturel (1990), il a dvelopp, bien avant lactuel battage mdiatique, les tenants et aboutissants de
lurgence cologique. Depuis Hominescence (2001), cet acadmicien et professeur dhistoire des
sciences luniversit de Stanford, aux tats-Unis, sattache penser !lhumanisme universel qui
vient!, grce au grand rcit des origines et de lvolution, que lhumanit est prsent en mesure de se
raconter elle-mme.

Philosophie magazine!: Pourquoi la construction dun !grand rcit unitaire! qui retrace
lexistence de la Terre et de lhomme est-elle aujourdhui possible!? Quel retour au grand rcit
proposez-vous!?
Michel Serres!: Lune des plus grandes dcouvertes des sciences est la datation, qui permet la
rconciliation des sciences exactes et des sciences humaines. De la formation des systmes solaires
lapparition de lhomme sur Terre, nous pouvons dater, et donc ainsi raconter, lhistoire des origines. Mais
il ne sagit pas dun grand rcit comme autrefois, limage de la Bible par exemple, qui voque un
dessein intelligent, intentionnel, un plan divin. Le grand rcit, tel que les savants le proposent
aujourdhui, scrit au futur antrieur. Il est contingent, alatoire et chaotique. Le monde et les espces
auraient pu bifurquer et se dvelopper autrement. Jai galement utilis le mot de !grand rcit! afin
dironiser un peu sur le compte de ces philosophes qui soutiennent que notre temps est celui de !la fin
des grands rcits! au moment mme o la science met en place une des visions du monde les plus
cohrentes qui soient.

Comment raconter cette grande histoire de lhumanit!?


Je peux la raconter le soir mes petits-enfants comme lors dune veille, en langage vernaculaire ou
bien dans un colloque scientifique international, laide dun attirail conceptuel impressionnant.
Jusqualors, un homme cultiv avait derrire lui une histoire, notamment celle de lcriture, cest--dire
7!000 8!000!ans dhumanit. Nous savons aujourdhui que nous avons derrire nous 15!milliards
dannes de tradition crite, non par les hommes, mais par la nature. Car nous lisons prsent la nature
comme nous lisons des livres. La science a dcouvert et gnralis lide de Galile selon laquelle la
nature tait crite, notamment en langage mathmatique.

quoi pourrait servir lenseignement de ce grand rcit aux enfants, au sein du tronc commun de
ces nouvelles humanits que vous appelez de vos vux!?
penser la singularit de notre tre au monde. comprendre que ltre humain possde un univers
commun. Les hommes sont ns dune mme souche. Ainsi, ceux qui sont partis dAfrique il y a
100!000!ans sont tous frres. Et ce nest pas une information mineure par les temps qui courent!!
Lorsque jai commenc philosopher, les matres-mots de la philosophie et des sciences humaines
taient!: lAutre et la Diffrence. Aujourdhui, ce nest plus lAutre, mais le Mme!; ce nest plus la
Diffrence, mais la Communaut.

Ce grand rcit nest-il pas en train de sacclrer avec la prolifration des innovations techniques
et des bouleversements sociaux!?
Au dbut du xxe sicle, la France comptait 75!% dagriculteurs, il y a en 2,3!% aujourdhui. Cest--dire
que la principale invention du nolithique est prsent marginalise. Lorsque je suis n, en 1930, la
Terre comptait 1!milliard dhabitants. Il y en a 6!milliards et demi aujourdhui. En 1835, lesprance de vie
des femmes tait de 30!ans, elle est de 84!ans actuellement. Lhumanit peut sautodtruire en quelques
jours, la naissance est en passe dtre matrise, le rapport la maladie et la douleur est
profondment boulevers, au point quun individu peut arriver la fin de ses jours sans avoir souffert
Mme avec un taux ingal denviron 55!% de divorces, les hommes et les femmes ne sont jamais
rests aussi longtemps ensemble, pour la bonne et simple raison quils vivent plus longtemps!! Tous ces

changements modifient radicalement notre rapport la vie, notre !tre au monde!. Nous vivons une
coupure brusque, qui na rien voir avec celles de la Renaissance, de la Rvolution franaise ou de la
rvolution industrielle. Cest un nouveau rapport au corps humain, la nature et lexistence, qui
sinstaure et sinvente jour aprs jour.

Comment la pense et les institutions, notamment universitaires, ont-elles enregistr ces


changements!?
Nos institutions nont pas su prendre et comprendre ce tournant. partir du Moyen ge, la philosophie
universitaire sest divise en deux camps!: celui de la tradition et celui de la raison. Au XIIIe sicle,
Thomas dAquin dmontre dans sa Somme thologique que les grandes questions se rsolvent de deux
manires!: par la raison et par la tradition. Luniversit amricaine a choisi la raison, luniversit
europenne a prfr la tradition. Les universits sont encore, de ce point de vue, demi mdivales.
La sparation des sciences et des lettres est un artefact universitaire, cr de toute pice par
lenseignement. Il a t convenu que lon sait soit du latin, du grec ou de la littrature moderne, soit de la
biologie ou de la physique. Mais cette sparation artificielle nexistait ni chez les Grecs, ni chez les
Romains, ni mme lge classique. Diderot tente, au XVIIIe!sicle, de comprendre ce que dit le
mathmaticien dAlembert, et Voltaire traduit Newton. Luniversit a cr ltrange catgorie dignorant
cultiv.

Est-ce pour cette raison que la French Theory, ce courant marqu par Foucault, Deleuze ou
Derrida et auquel vous avez particip, a connu un plus grand destin aux tats-Unis quen
Europe!?
Oui, ceci prs que dans les dpartements amricains de philosophie, cest la philosophie analytique
qui domine. Foucault, Derrida, Deleuze ou moi-mme tions cantonns dans les french departments, les
dpartements de culture franaise.

Quest-ce qui vous a conduit devenir ce philosophe du passage et de la communication, alors


que dominaient, lors de vos annes de formation, le marxisme et la phnomnologie!?
lcole normale suprieure, jtais dj licenci de mathmatiques, car javais dmissionn de lcole
navale par pacifisme, objection de conscience. cette poque, jai bien sr rencontr des marxistes,
mais leur vision idologique de la science ma refroidi. Matre de philosophie, Louis Althusser enseignait
sans broncher les !thories! de Trofim Lyssenko (1898-1976)!: ce biologiste stalinien dnonait la
!gntique bourgeoise! et affirmait pouvoir imposer des caractres hrditaires voulus des plantes,
et mme transformer volont une espce en une autre. Nous vivions une priode obscurantiste. La
phnomnologie ma davantage intress, celle de Husserl notamment, qui avait dvelopp des ides
intressantes sur les origines de la gomtrie. Heidegger ne ma jamais attir cause de son
conservatisme et de sa vision tronque de la question de la technique. !La science ne pense pas!,
crivait-il!: cette phrase est la fois ridicule et arrogante. Je crois mme pouvoir avancer que lon pense
plus et plus vite en mathmatiques et en physique quen littrature. cette poque-l, jai t le premier
dire quil fallait fonder une thique des sciences lge de Hiroshima. Souvenons-nous!: vingt!ans
aprs que la premire bombe atomique fut lche sur le Japon, Gaston Bachelard continuait faire des
dveloppements sur lactivit rationaliste de la physique contemporaine, comme si de rien ntait!! Il
continuait mme parler de gomtrie euclidienne au moment o lon parlait de Bourbaki, cest--dire
de mathmatiques dites !modernes!.

Ce sont donc plutt les rvolutions scientifiques qui ont faonn votre pense!?
Form aux mathmatiques classiques, alors quintervenait la rvolution des mathmatiques
!modernes!, saisi par la rvolution du vocabulaire informatique, jai d changer de langage. ces deux
rvolutions formelles, il faut ajouter le paradigme biologique, le code gntique, lADN dont le biologiste
Jacques Monod a bien compris la porte philosophique dans Le Hasard et la Ncessit. lpoque de
ma formation, trois!immenses rvolutions scientifiques mont conduit changer de langue. La
philosophie vacillait sur ses propres fondations. Avec le triomphe des mathmatiques modernes, par
exemple, le calcul semblait lemporter sur le raisonnement, cest--dire sur le fondement mme de
lactivit philosophique. De cette tension entre le calculable et le dmontrable, jai tir lide que la
gomtrie grecque tait prcisment ne parce quelle avait puis les ressources du calcul et quil
fallait bien recourir la dmonstration. Aujourdhui, une grande partie des thormes se dmontrent

avec des machines de calcul. Par consquent, toute une re du fonctionnement du cognitif se trouve du
ct du calculable, de larithmtique et des algorithmes dont la philosophie na jamais vraiment pris acte.
En pistmologie, on est toujours en retard dune science.
Le rle de la philosophie est-il daccompagner les changements
scientifiques ou de les penser, de les inscrire dans un cadre
thique!?

La sparation
des sciences
et des lettres
est un artefact
universitaire,
cr de toute
pice par
lenseignement

Je crois que philosopher, cest anticiper. Entre 1969 et 1980, jai crit
cinq!volumes intituls Herms, dans lesquels je soutenais que
lhumanit reposerait davantage sur la communication que sur la
production. Les philosophes marxistes mont alors accus de tous
les maux. En 1990, jcris Le Contrat naturel. On mattaque de toutes
parts, linstar de Luc Ferry dans Le Nouvel Ordre cologique alors
quon clbre aujourdhui unanimement le !pacte cologique!. Les
critiques du !contrat naturel! taient aussi risibles que celles que
lon adressait Rousseau lors de lcriture du Contrat social.
Rousseau ne dsignait pas un moment historique lors duquel lhumanit sortirait de ltat de nature, de
mme que le contrat naturel ne suppose pas que Dame nature aille sasseoir avec les hommes la
table des ngociations. Je dis aujourdhui que lun des grands enjeux du cognitif rside dans le
balancement entre le raisonnement et le calcul. Tout le Moyen!ge est dans Aristote, toute lre moderne
est contenue dans les principes de Descartes. Je ne me compare pas ces illustres prdcesseurs,
mais je considre lactivit philosophique comme une entreprise danticipation.

La philosophie a-t-elle oubli le corps!? Pour reprendre lexpression de Spinoza, !Que peut le
corps!?!
Le corps pense. !Je suis lADN!, me disait mon ami Jacques Monod dont la colonne vertbrale se
tordait comme une molcule dADN force de chercher percer le mystre de la gntique des microorganismes, dlucider le lien entre le gnome et les protines Le corps est un miroir. Que peut le
corps!? Prenez le gardien de but dune quipe de football qui attend le tir dun penalty ou bien encore un
tennisman qui monte au filet pour jouer la vole. Regardez comment il se place. La balle peut venir
den haut, den bas, droite, gauche, etc. Il est donc oblig de mettre son corps dans une position
virtuelle, presque abstraite. Il est dans un tat de corps possible. Il est dans une position que jappellerai
!blanche!. Il est la fois toutes les couleurs et labsence de couleur. On ne peut pas avoir de meilleure
image de ce que peut le corps. la diffrence de la pince du crabe dont on peut dterminer la fonction,
la main humaine est !blanche!, elle peut aussi bien saisir un marteau que jouer du violon, caresser un
tre aim que tuer son ennemi. Il y a une blancheur du corps humain. Un penseur qui va se saisir dun
concept se trouve dans la mme situation. Do limportance de ne pas avoir les livres pour seuls outils.
Ainsi la philosophie est une sorte de veille !blanche!.

De Jules Verne Tintin, du parasite au pont, vos objets philosophiques sont rjouissants, voire
dconcertants. Quel est le sens de ces rfrences!?
Luvre de Jules Verne est lexemple typique du rcit base scientifique, une formidable courroie de
transmission entre le peuple et la recherche scientifique. Alors que la science a aujourdhui mauvaise
rputation !ce qui est curieux car cest lindustrie qui a pollu la plante, pas la science, contrairement
ce quon dit!, Jules Verne est un bon cas de transmission russie. Quant Tintin, cest le Jules Verne
des sciences humaines. LOreille casse commence dans le muse ethnographique, il a des amis
chinois ou sud-amricains Son uvre est concomitante des dbuts et des dveloppements de
lanthropologie. Tout ce quon lui reproche, savoir le racisme, lethnocentrisme, le colonialisme, mais
aussi le passage de Tintin au Congo au Lotus bleu correspond au chemin parcouru par ces
anthropologues antiracistes qui, comme Marcel Mauss et James George Frazer, ont malgr tout
commenc leur carrire au muse des Colonies.
Des volumes savants de Herms Rameaux, vous avez chang
de style en vous dirigeant vers une sorte de potique du savoir
philosophique. Au risque de la dispersion et de la dilution du
propos philosophique!?
Le style philosophique est souvent usage interne dans luniversit.
Si la philosophie doit observer le temps prsent et anticiper la
science venir, coller son tempo et penser le nouveau, ce serait
presque un crime dcrire obscur. Au dbut, jai pourtant crit
destination de mon jury de thse. Jai prfr ensuite la dfinition de

Le grand
philosophe
de demain
repensera tout,
du cognitif
au politique,

Bergson qui disait que la philosophie devait tre crite dans le


langage le plus clair, le plus rapproch du langage vernaculaire
possible. Mis lcart de luniversit qui ne ma pas autoris
enseigner dans les dpartements de philosophie, mais en histoire,
jen sortais galement par le style. La position tait pourtant difficile!:
je ntais ni journaliste, ni philosophe, ni crivain. Je ntais rien.
Sans lieu, je ntais en tout cas pas un penseur prvisible.

car tout est


nouveau.
Le travail de
la philosophie
ne fait que
commencer

rebours de lide selon laquelle la philosophie pense exclusivement en langue grecque ou


allemande, vous avez t le matre duvre du !Corpus des uvres de philosophie en langue
franaise! (150!volumes aux ditions Fayard). La philosophie franaise est-elle minore!? Quelle
est sa spcificit!?
Dans luniversit franaise, il y avait paradoxalement de nombreuses chaires de philosophie allemande,
mais pas de chaire de philosophie franaise. Or on ne joue Mozart que parce quil y a eu Keuchel, Bach
que parce quil y a la nomenclature BWV (Bach Werk Verzeichnis), un catalogue que nont ni Couperin ni
Berlioz en France. Jai essay de raliser ce catalogue pour la philosophie en langue franaise afin
quon aille au-del de cette partie merge de liceberg des philosophes canoniques. Parler de
singularit de la pense franaise est encore prmatur. Lhorizon va se dessiner. Peut-tre est-il
possible davancer que les philosophes franais sont en gnral plus proches de lessai la Montaigne,
loin des systmes. Il est bien possible que Montaigne soit notre grand instituteur.

Quelles sont les tches de la philosophie!?


Le grand philosophe de demain sera celui qui repensera tout, du cognitif au politique, car tout est
nouveau. Il convient de rapatrier la question philosophique sur les nouveauts daujourdhui. Comment
imaginer que la reprsentation politique continuera fonctionner de la mme faon alors que le vote des
opinions individuelles prolifre sur les blogs sans quon en tienne compte!? Avec un autre espace
gographique et mental que jai appel topologie gnrale, le travail de la philosophie ne fait que
commencer. Nous vivons une telle coupure dhominisation, nous sommes plongs au sein dune telle
!hominescence!, que beaucoup de nos institutions se trouvent comme ces toiles dont nous recevons
la lumire et dont les astrophysiciens nous disent quelles sont mortes depuis bien longtemps!.

L'oeuvre de Michel Serres

Propos recueillis par NICOLAS TRUONG

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