Vous êtes sur la page 1sur 351

NUMRO 2

JUILLET 2004

Astrion 2004
Tous droits rservs

Comit de rdaction :
Makram Abbs, Romain Descendre, Ludovic Frobert (rdacteur en
chef), Marie Gaille-Nikodimov (rdacteur en chef), ric Marquer, Pierre-Franois Moreau, Anne Sauvagnargues, Michel Senellart, JeanClaude Zancarini.
Comit de lecture :
Frdric Brahami, Michel Bellet, Isabelle Delpla, Jean-Louis Fournel,
Laurent Gerbier, Silvia Giocanti, Philippe Hamou, Chantal Jaquet,
Vincent Jullien, Hlne LHeuillet, Marina Mestre, Jacques Michel,
Jean-Pierre Potier, Grard Raulet, Emmanuel Renault.
Contact :
asterion@ens-lsh.fr, ou Astrion, ENS Lettres et Sciences humaines,
15 parvis Ren Descartes, BP 7000, 69342 Lyon cedex 07, France
Astrion est titulaire des droits dauteur sur lensemble des publications diffuses sur son site internet. Pour un usage strictement priv, la reproduction du contenu de ce site est libre. Dans le cadre de
communication, ddition ou autres actions usage professionnel, ne
sont autorises que les courtes citations sous rserve de la mention
dAstrion et des sources de larticle (auteur, titre, N dAstrion, date
et page cite). Toute autre reproduction ou reprsentation, intgrale
ou substantielle du contenu de ce site, par quelque procd que ce
soit, doit faire lobjet dune autorisation expresse dAstrion.
Astrion est une revue soutenue par lcole normale suprieure
Lettres et Sciences humaines de Lyon.
Elle est ralise par la Cellule dition et Diffusion en Ligne
(Cedille) de lENS LSH.
La maquette graphique a t ralise par le SCAM de lENS LSH.
Elle adhre Revues.org, fdration de revues en sciences humaines, qui lhberge.
Elle utilise les logiciels et langages suivants : Lodel, Mysql, PHP,
Apache.
ISSN 1762 6110

DOSSIER
BARBARISATION ET HUMANISATION DE LA GUERRE

Introduction
Jean-Louis FOURNEL, avec la collaboration dIsabelle DELPLA .............. 9
La qualification de lennemi chez Emer de Vattel
Michel SENELLART ...................................................................................... 31
Industrialisation et mcanisation de la guerre, sources majeures du
totalitarisme (XIXe-XXe sicles)
Laurent HENNINGER .................................................................................. 53
De Grotius Srebrenica. La violence et la rgulation de la violence
dans lespace yougoslave : rflexions critiques sur larchologie de
la balkanisation
Joseph KRULIC ............................................................................................ 67
La brutalisation de la guerre. Des guerres dItalie aux guerres
de Religion
Jean-Louis FOURNEL ................................................................................ 105
Barbarisation moderne des guerres dans lempire global :
le paradigme de la guerre de banlieue
Alain JOXE .................................................................................................. 133
Ltat de nature, modle et miroir de la guerre civile
Ninon GRANG ......................................................................................... 157
Penser la guerre partir des femmes et du genre : lexemple de la
Grande Guerre
Franoise THBAUD .................................................................................. 179
POINT DE VUE

La place de lhorizon de mort dans la violence guerrire


Gnral Andr BACH ............................................................................... 197
TMOIGNAGES

La lettre de Nusreta Sivac


Nusreta SIVAC, traduction Aida MURATOVIC,
revue par Isabelle DELPLA ...................................................................... 229
Les charniers en Bosnie-Herzgovine. Les crimes contre les survivants
Amor MASOVIC ........................................................................................ 233

VARIA

Mythe de lancien et perception du moderne chez Machiavel


Emanuele CUTINELLI RENDINA ............................................................... 243
Le De regia sapientia de Botero et De la naissance, dure et chute
des Estats de Lucinge
A. Enzo BALDINI ....................................................................................... 259
Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes :
sens et chec du dcisionnisme politique
Emmanuel TUCHSCHERER ....................................................................... 275
Hobbes, les pirates et les corsaires. Le Lviathan chou
selon Carl Schmitt
Dominique WEBER ................................................................................... 295
LECTURES ET DISCUSSIONS

Paolo Carta, Il Poeta e la Polis Colpa e responsabilit


in Wystan H. Auden
Marie GAILLE-NIKODIMOV ...................................................................... 327
Jean Levi, Propos intempestifs sur le Tchouang-tseu
Jean-Franois Billeter, Leons sur Tchouang-tseu
Morgan GAULIN ....................................................................................... 329
Mike Davis, Gnocides tropicaux. Catastrophes naturelles et
famines coloniales (1870-1900). Aux origines du sous-dveloppement
Holocausts, El Nio Famines and the Making of the Third World
Cyrille FERRATON ..................................................................................... 337
Guy Petitdemange, Philosophes et philosophies du XXe sicle
Henri LAUX ............................................................................................... 345
Emmanuel Renault, Yves Sintomer (dir.), O en est la thorie critique ?
Alexandre DUPEYRIX ................................................................................ 349

DOSSIER
BARBARISATION ET HUMANISATION
DE LA GUERRE

INTRODUCTION

Jean-Louis FOURNEL
avec la collaboration dIsabelle DELPLA

Prambule et hypothses1
Lhypothse qui prvalait lorganisation de cette rencontre transdisciplinaire, runissant des philosophes, des historiens, des spcialistes de gostratgie et dhistoire militaire, mais aussi des acteurs des
guerres rcentes (militaires ou victimes de la barbarisation de la
guerre ), tait de remettre en question lide dun lien de dpendance
logique ou dun lien de causalit direct, souvent tabli, entre
l humanisation et la barbarisation de la guerre, lorsque lon
prsente lune comme tant la consquence de lautre. Les dfenseurs
des logiques humanitaires dveloppent implicitement ou explicitement une conception selon laquelle lhumanisation serait une rponse une barbarisation accrue de la guerre. Ainsi en est-il, au
XIXe sicle, de la fondation de la Croix Rouge par Henri Dunant aprs
quil eut t marqu par les massacres des champs de bataille Solferino et Magenta. Inversement, la thse selon laquelle la barbarisation
saccrot des prtentions illusoires humaniser la guerre a t dfendue par Carl Schmitt selon lequel lhumanisation de la guerre par le

1.

Professeur, universit Paris 8, dpartement ditalien.


Matre de confrences, universit Paul Valry-Montpellier III, dpartement de
philosophie.
Les textes de ce dossier naissent des dbats qui se sont tenus lors des deux journes dtudes sur Barbarisation et humanisation de la guerre qui ont eu lieu
lENS LSH de Lyon les 14 et 15 mars 2003, linitiative de lACI jeunes chercheurs
Morale, politique et justice internationale au prisme des sciences humaines et
de la FRE CNRS Discours du politique en Europe (ENS LSH) et de lEA 738
Crises et frontires de la pense europennes (universit Montpellier III).
lorigine des textes rassembls dans ce dossier se trouvent une hypothse interprtative et une hypothse chronologique dont il convient de rendre compte en
prambule.

Astrion, n 2, juillet 2004

droit ou lide de guerre au nom de lhumanit tendent une criminalisation de lennemi le rejetant hors de lhumanit. Sans mettre sur le
mme plan ces deux approches, la seconde tant lourde de plus
grands dangers que la premire, la logique de ce colloque diffrait de
lune et de lautre par le refus de considrer lhumanisation et la barbarisation comme des phnomnes unilatraux, linaires et progressifs. Les textes de ce dossier tendent montrer que les processus
dhumanisation ou de barbarisation de la guerre rpondent des logiques multiples, (techniques, juridiques, etc.) et sont la plupart du
temps partiels, limits dans le temps et dans lespace, et rversibles,
faits daller et retour o les deux catgories se redfinissent lune par
rapport lautre2.
Les textes publis ci-aprs rendent compte des trois partis pris de
ce colloque. 1) Nous avons choisi dancrer notre rflexion dans la longue dure mais cela ne doit pas prter quiproquo. En effet, il ne
sagit pas pour nous ici de sen tenir aux lieux communs sur la guerre
qui serait toujours cruelle , encore moins de partir des permanences
dans la relation entre guerre et barbarie ou, linverse, de minimiser
la spcificit de phnomnes modernes tel lampleur de la mort de
masse dans les guerres du XXe sicle (mme si nous ne traitons
dailleurs spcifiquement ni des massacres ni des gnocides). Nous
entendons en revanche tenter de proposer une gnalogie des relations entre humanisation et barbarisation de la guerre suivant les volutions et les ruptures qui ont pu se faire jour dans la prise de
conscience de cette question et dans les effets que cette perception a
pu produire. 2) Nous ne voulons pas sparer les interrogations sur les
effets conceptuels et historiques de la technicisation de la guerre de la
description de celle-ci. 3) Enfin, par le biais de tmoignages, nous tentons dtudier la faon dont lexprience des conflits rcents (la guerre
2.

10

La manire dont humanisation et barbarisation interagissent est illustre par la


question du traitement des morts de la guerre dans les belles analyses que proposent Luc Capdevilla et Danile Voldman dans Nos morts. Les socits occidentales
face aux tus de la guerre, Paris, Payot, 2002. Plus la guerre tue en masse, plus se
dveloppent les tentatives dindividualisation dans la mort linstar des tombeaux aux soldats inconnus ; plus les socits dmocratiques attachent de
limportance lindividualisation, mme dans la mort, plus leffort de barbarie
dans la guerre consiste en un acharnement supprimer les corps et les rendre
inidentifiables.

Astrion, n 2, juillet 2004

dans les Balkans, en particulier, en Bosnie-Herzgovine) a pu influer


sur les rflexions actuelles, tant du ct de la chose militaire que duct de la place du juridique pendant et aprs le conflit ouvert. Un des
intrts de cette posture est dailleurs de mler les points de vue et les
noncs de la thorie et de la pratique avec les tmoignages.
La question chronologique, ou gnalogique, mrite une introduction un peu plus ample. Si la rflexion sur la barbarie renvoie toujours une rflexion sur lhumanit et sur le propre de lhomme, nous
considrons que ce nest pas demble par le biais de linhumanit de
la guerre car il est difficile dtablir avant le XVIe sicle une association
des deux notions de guerre et de barbarie. Toutefois, une telle affirmation ne va pas de soi. En effet, dun ct, lune des caractristiques du
barbare dans la civilisation antique a longtemps t sa frocit
aveugle au combat et, de lautre, une premire mtaphorisation de la
catgorie de barbarie est apparue avec la philosophie stocienne
qui mettait en vidence la part de barbarie de la socit romaine.
Le paradoxe est le suivant : tout se passe comme si les conditions dun
usage mtaphorique de la barbarie dans son application
la guerre avaient t runies ds lAntiquit, pourtant cette articulation des deux termes ne sest produite que plusieurs sicles plus
tard.

Guerre et barbarie : brve histoire de la rencontre de


deux termes
Aucun conflit ne relve de la promenade militaire ou de la partie de
campagne et les guerres ont toujours t marques par des violences
extrmes. Pourtant, pendant longtemps, la guerre na pas, ou rarement, t qualifie de barbare ou dexpression de la barbarie
mme et y compris quand il sagissait de lutter contre des adversaires dfinis comme des barbares . Contrairement ce que peuvent
laisser croire des usages langagiers devenus communs depuis maintenant plus dun sicle3, la question de la barbarisation de la guerre
3.

En gros depuis la guerre de Scession aux tats-Unis ou, tout au moins, depuis le

11

Astrion, n 2, juillet 2004

na pas une histoire plurimillnaire, la diffrence de la catgorie de


barbares . La question de ce propos introductif sera donc non pas
de savoir quand la guerre est devenue lexpression dune barbarie
au sens figur et mtaphorique dans lequel nous entendons aujourdhui ce terme mais quand la conscience sest dveloppe dun
lien intrinsque entre les deux catgories. La question subsidiaire,
mais non marginale, traite au fil des communications de ce dossier
est de savoir si la notion symtrique d humanisation de la guerre a
une autonomie historique ou si elle simpose dans le sillage de la mise
en vidence dune barbarie de la guerre.
Si le barbare dans le monde antique est souvent vu comme un
guerrier (qui est loccasion gratifi dune certaine frocit naturelle,
voire ramen une forme danimalit), la guerre nen est pas pour
autant qualifie de barbare lorsquelle est particulirement meurtrire. Le barbare, mme cruel, cest plus traditionnellement lAutre,
celui qui nappartient pas la civilisation , grecque ou romaine, et
surtout qui ne parle pas la mme langue. Cest celui qui est
ailleurs et que lon a des difficults comprendre mais que lon ne
combat pas ncessairement, dautant que lon croit loccasion que
lon peut apprendre quelque chose de lui4. Ainsi on se combat entre
Grecs autant sinon plus quentre Grecs et barbares. Lorsquon en vient
aux armes y compris dans des textes fondateurs pour notre rflexion
comme les chants homriques, les rcits dHrodote ou ceux de Xnophon, lennemi barbare, ou assimil, reste rare et nest ni particulirement inhumain ni particulirement cruel (le mot mme de barbare
nest pas frquent dans ces textes). De ce fait, la barbarisation de la
guerre et son humanisation nont pas alors de vritable pertinence
puisque, souvent, ce qui importe cest plus larticulation des actes des
demi-dieux ou des dieux avec les dsirs des hommes (parmi lesquels
compte dailleurs, parfois, la seule catgorie lue les aristoi , les
autres combattants relevant dune pitaille qui ne mrite ni un enterrement ritualis ni la louange dans lcriture). En outre, mme quand

4.

12

premier conflit mondial comme moments premiers de dploiement dune


violence de masse industrielle .
Rappelons ce propos lessai de Arnaldo Momigliano sur les Sagesses barbares,
Paris, Gallimard, 1991.

Astrion, n 2, juillet 2004

on se trouve dans une autre logique, les thses aristotliciennes (Politique, 1252 b9) restent une bonne illustration dune certaine pense
grecque qui peut tendre assimiler naturellement le barbare
lesclave, le combat contre le barbare savrant tout aussi naturel
que la domination sur lesclave (ce combat entranant dailleurs au
passage, loccasion, la mise en esclavage du vaincu).
La question volue peu avec lempire romain, qui nayant pas
oubli quil est bien difficile de laver Rome de toute origine barbare manifeste toujours une grande capacit intgrer les vaincus,
aprs les avoir dfaits sans piti mais sans acharnement. Cette perspective assimilationiste conduit dailleurs une taxinomie complexe
et des diffrenciations volontaires, diffrentes selon les auteurs, entre les peuples qualifis ou non de barbares selon leur degr
dintgration potentielle lempire : Csar qualifie comme tels les
Germains ou les Bretons mais rarement les Gaulois ; Salluste rserve
la qualification aux Maures par opposition aux Numides, etc. Quant
ceux que Rome renonce soumettre, ou quelle savre incapable de
vaincre, elle les confine dans un au-del du limes donnant des limites
la terre dvolue aux barbares dans ce monde fini et un espace
privilgi une barbarie qui sen trouve carte et rejete. L encore, jusquau IVe sicle, il ny a pas de raison profonde de qualifier
massivement la guerre laide de la barbarie, mme si, encore plus
que chez les Grecs, et y compris parce quils en font la dure exprience
plusieurs reprises, le barbare est dabord pour les Romains un guerrier dont on admire ou dont on craint la force physique brutale, quel
que soit le mpris prouv pour son aveuglement. Rome combat les
barbares mais la guerre nest pas barbare en tant que telle. On
sattarde ainsi loccasion sur la sauvagerie de certains actes guerriers
des barbares mais on peut aussi, comme Plutarque, rappeler que cette
cruaut marque aussi les guerres entre Romains ce quavait dj fait
Thucydide propos des Grecs.
La rflexion, sous limpulsion de la pense stocienne notamment, sur la barbarisation de la socit , en tant que rflexion sur
la barbarie comme part ngative de lhumanit, quelle que soit
lorigine gographique des personnes, pourrait marquer un inflchissement (il nest que de voir ce propos les opinions dun Cicron ou,
surtout, dun Snque) tendant un usage moins circonscrit, et plus

13

Astrion, n 2, juillet 2004

mtaphorique, du lexique de la barbarie mais cette tendance na pas


deffets rels sur la pense de la guerre.
Avec la diffusion massive de la religion chrtienne en Europe,
la logique universaliste de la nouvelle religion conduit, dun ct,
refuser toute ingalit entre les hommes (chacun ayant vocation se
convertir) et, de lautre, marquer ngativement toute brutalisation
des conflits (puisquil ne convient jamais de donner la mort). Augustin devra dailleurs explicitement semployer battre en brche
laccusation selon laquelle le christianisme a affaibli militairement
lempire romain dans sa lutte contre les barbares (vieille accusation
que lon retrouve sous une autre forme chez Machiavel dix sicles
plus tard). L encore, la rencontre de la guerre et de la barbarie aurait
pu se produire mais le discours chrtien reste le plus souvent cet
gard marqu par une remarquable prudence, voire par une certaine
ambigut, afin de ne pas remettre en cause le devoir civique de dfense de la patrie romaine et vieille histoire de ne pas se prter
laccusation de trahison.
Plus tard, aux yeux des chrtiens, mme sil reste vrai que la
guerre contre linfidle paen est toujours juste et que les croisades
sont prsentes comme des guerres voulues par Dieu, le musulman
nest jamais considr comme un barbare. De mme, lennemi religieux incarne rarement lexemple mme de la cruaut. Le Moyen ge
chrtien est ainsi lpoque de la grande thorisation de la guerre juste,
dune guerre que lhomme doit soumettre des principes juridiques
et moraux un moment o, dailleurs, le jus ad bellum occupe une plus
grande place dans la rflexion que le jus in bello.
Ainsi, les barbares renvoient donc dabord, jusquau XVIe sicle,
la figure historique de ceux qui ont provoqu leffondrement de
lempire romain mille ans auparavant et qui ont ravag lEurope au fil
des grandes invasions entre les IVe et Xe sicles : ce sont donc les non
latins, les non Romains, ceux qui nont pas part au grand hritage de
la romanit comme hritage culturel et religieux, puisque le christianisme a eu lintelligence et lhabilet de se draper dans les plis de la
toge romaine. Il en va tout au moins ainsi jusquau moment o ces
barbares-l sassimilent lhritage de Rome et en reprennent les rituels
et les logiques symboliques (avec les Francs ou avec la revitalisation
de lEmpire par Charlemagne puis par la dynastie saxonne des
Othons, donnant naissance au Saint Empire romain germanique).

14

Astrion, n 2, juillet 2004

Mme les Turcs, honnis et craints, dont on conspue la cruaut, sont


rarement qualifis de barbares jusquau milieu du XVIe sicle. Globalement, on peut dire que la barbarie reste alors encore une catgorie
complexe usage interne marque par ltranget plus que par la
cruaut (celle-ci nen tant quune composante ventuelle secondaire)
dans la grande tradition de lmergence du barbare comme structure
fondatrice de lHellne tel quelle a t dcrite par Franois Hartog5 ou
Edith Hall6. De mme, dans la rflexion politique, le barbare est du
ct du tyran plus que du ct du sauvage (ce qui aura une
certaine prennit dans des catgories interprtatives comme celle
de despotisme oriental sous ses diverses formes). En outre, il demeure toujours dans la rflexion sur la barbarie une ambivalence paradoxale entre, dune part, la radicalit statique du rejet de lAutre et,
dautre part, la tension vers une pense dynamique (et contradictoire)
de la possible barbarisation du monde civilis ou de la potentielle
ducation du monde barbare.
Il faudra attendre la fin de la Renaissance pour que la question
du non-chrtien comme barbare (notamment parce quil est cruel
dans le combat ) mais aussi, dans une simultanit paradoxale,
celle du chrtien comme potentiel barbare lorsque sa passion
lentrane vers des actes inexcusables durant les combats , soit pose en des termes neufs et induise du mme coup un lien indit entre
barbarie et guerre o le premier terme acquiert une valeur plus mtaphorique que descriptive. Sil en va ainsi cest que se mettent en place
tout au long du sicle trois lieux de basculement de la rflexion :
dabord les grandes dcouvertes de nouveaux mondes (avec leurs
cortges de massacres et le dplacement anthropologique induit par le
contact avec les Indiens ) ; ensuite, le dploiement de nouvelles
faons de faire la guerre (ou plus exactement de la prise de conscience
aigu que la violence de la guerre nen est pas une perversion du
combat mais une de ses caractristiques) ; enfin, le dchanement des
guerres de Religion. Voil pourquoi le moment inaugural que nous
avons choisi comme moment historique o simpose le croisement de
5.
6.

F. Hartog, Le miroir dHrodote. Essai sur la reprsentation de lautre, Paris,


Gallimard, 1980.
E. Hall, Inventing the Barbaria. Greek self-definition through Tragedy, Oxford,
Clarendon Press, 1991

15

Astrion, n 2, juillet 2004

la guerre et de la barbarie, avec la qualification de la premire par la


seconde, sera donc, dans cette perspective, le XVIe sicle europen.

Pistes et propositions
Choisir cette voie et cette chronologie pour approcher la question
nous a conduit tablir certains constats et mettre en vidence quelques hypothses. Par rapport aux deux problmatiques opposes
qui auraient pu sous-tendre la thmatique du colloque mais que nous
souhaitions remettre en cause (celle dune humanisation de la guerre
par le droit ou celle dune barbarisation par le droit), les diverses communications ont ainsi permis de reformuler lalternative
et de proposer dautres pistes de rflexion, souvent elles-mmes
ambivalentes.
Plusieurs communications ont repris lhypothse d une barbarisation par la technique et la technologie , dont le dveloppement, qui
semble mettre distance la violence du combat, est loin de parvenir
une guerre zro mort , dont les militaires savent bien que cest une
illusion (Andr Bach), et revient seulement dplacer la cruaut.
Llment de barbarisation produit par la technique ne se limite pas
toutefois une simple augmentation de la puissance de feu mais tiendrait plutt au dcalage entre la pense de la guerre (stratgique, politique et globale) et le dveloppement de lindustrialisation (Laurent
Henninger) ou la disproportion des armements qui mine le principe
dune galit des combattants, au fondement mme du jus in bello
(Diego Quaglioni) et tend rpandre le principe dune guerre asymtrique (Alain Joxe). Ces diverses interprtations de la barbarisation
par la technologie ne se ramnent pas une reprise implicite des thses heidegeriennes sur la technique, non seulement parce que les rvolutions militaires sont aussi bien des rvolutions sociales que
techniques (L. Henninger), mais aussi parce que lusage des techniques guerrires et de la technologie nest pas dissociable dune
conjoncture, de choix dordres stratgique, culturel et social voire de
structures dordre anthropologique. Ainsi en est-il du choix de mener
une guerre contre les civils, que ce soit dans les guerres dItalie ou
dans la guerre de Scession (Jean-Louis Fournel, Laurent Henninger).

16

Astrion, n 2, juillet 2004

Se pose alors la question de la pertinence du concept de barbarie . Nest-ce pas l un concept trop large et naurait-il pas mieux
valu parler de brutalisation ou d ensauvagement ? La notion
densauvagement, utilise notamment par certains historiens de la
Premire Guerre mondiale depuis la diffusion des travaux de George
L. Mosse7, dsigne plus spcifiquement lexportation dune violence
propre au combat vers dautres sphres de la vie politique et sociale
jusqu rendre possible lextrme barbarie de la Deuxime Guerre
mondiale par une indiffrence croissante la mort de masse. La
barbarie renvoie une notion de trs longue dure, aux ramifications complexes, alors que lensauvagement ou la brutalisation sont
des concepts rcents de lhistoriographie, troitement lis ltude de
la Premire Guerre mondiale. En outre, la barbarie, la diffrence de
la brutalisation, inclut une rflexion sur les normes morales ou juridiques dvaluation de la guerre. La barbarie renvoie une rflexion sur
les vertus qui font lhomme, sur la spcificit de lhumanit, que ce
soit ou non dans un horizon guerrier.
Plutt qu une remise en question du concept de barbarie ou
de barbarisation , diverses communications ont conduit relativiser lide de barbarie ou de barbarisation de la guerre , parce que
la guerre est un concept soit trop large soit trop troit pour cerner les
phnomnes de barbarie, et quil faut relativiser la coupure entre tat
de guerre et tat de paix (Ninon Grang). Dune part, selon A. Bach, la
guerre elle-mme nest pas un concept opratoire pour rendre compte
dune violence particulire dune nature plus anthropologique que
politique et qui est celle du moment du combat et de la confrontation
sa propre mort. Dautre part, la barbarie dborde le cadre du combat
et de la guerre elle-mme. Ainsi, le tmoignage de Nusreta Sivac a
rappel limportance, hors du combat et de la confrontation entre
combattants, dans le cas de Prijedor et dOmarska, de la cruaut des
camps et dune barbarie ordinaire, qui est aussi celle des relations de
travail et de voisinage, y compris entre femmes. Amor Masovic a soulign, pour sa part, que llimination des disparus en BosnieHerzgovine a pour la majeure partie eu lieu hors des zones de

7.

De la Grande Guerre aux totalitarismes. La brutalisation des socits europennes, trad.


E. Magyar, Paris, 1999, dition originale, Fallen Soldiers, Oxford, 1990.

17

Astrion, n 2, juillet 2004

combat et a donn lieu une forme particulire de barbarisation


daprs-guerre dans lacharnement dtruire et dplacer les restes
des victimes.
La coupure entre tat de guerre et tat de paix est galement remise en question par lanalyse philosophique qui tend aussi relativiser la coupure entre guerre civile et guerre tatique (N. Grang) ou
par la multiplicit des potentielles chelles de barbarie et le
paradigme de la guerre de banlieue (A. Joxe).
Les candidats au rle dhumanisation de la guerre se sont galement rvls multiples et souvent ambivalents. Lensemble des dbats
tendaient remettre en cause la logique relevant de la sociologie de
la culture du progressif processus de civilisation de matrice liassienne, soit parce quil ne serait pas opratoire hors de lespace de
lEurope occidentale, par exemple dans les Balkans (Joseph Krulic),
soit parce quil ne prendrait pas en compte le mouvement daller et
retour vers la barbarisation ou vers la civilisation, mis en vidence par
A. Joxe. Au temps des guerres de Religion, lhumanisation peut tre
lie une certaine rechristianisation du discours sur la violence de
guerre, susceptible de relancer la pense dun jus in bello. Marque par
une diffusion du lexique de la barbarie pour qualifier les actes
guerriers, cette rechristianisation serait lie par ailleurs au dclin de
lidologie chevaleresque, aux massacres entre protestants et catholiques ou aux nouvelles rflexions thologiques, philosophiques et juridiques nes de la conqute du Nouveau Monde (J.-L. Fournel). Une
juridicisation ou une tatisation de la guerre peut aussi permettre des
dfinitions divergentes de lennemi (Michel Senellart) qui feraient
sopposer une conception rpublicaine (qui reconnat la lgitimit du
peuple en armes) une conception tatiste de la guerre.
Lhypothse dune humanisation par le droit se rvle toutefois
fragile, linflation de textes juridiques et de conventions pour rglementer la guerre ntant, au vu des expriences rcentes des guerres
en ex-Yougoslavie notamment, quune inflation de papier
(A. Masovic). Mme effective, luvre civilisatrice du droit et de la
codification de la guerre nest pas non plus sans ambigut. Dune
part, historiquement, la codification des lois de la guerre et la reconnaissance dun ennemi respectable ont pour corollaire une restriction
de cet ennemi aux peuples civiliss qui laisse hors-droit la guerre
contre les barbares et les peuples non civiliss (L. Henninger). De plus,

18

Astrion, n 2, juillet 2004

mme lintrieur de son champ dapplication lgitime, cette dlimitation de lennemi, ainsi que la distinction entre combattant et non
combattant qui en dcoule, drive dune tatisation de la guerre
conforme la logique intertatique du droit international.
Ltatisation de la guerre, qui exclut la privatisation de la guerre et la
bellicisation des relations prives, sur laquelle saccordent aussi bien
des promoteurs (Johann Caspar Bluntschli) que des adversaires du
droit international (Carl Schmitt), comme le souligne M. Senellart, a
pour contrepartie la limitation de lennemi respectable lennemi
public tatique et une conception passive des civils, excluant de la
rgulation par le droit le peuple en armes et plus forte raison toutes
les formes de guerres asymtriques.
Cette hypothse dune humanisation par le droit doit tre
confronte un autre candidat lhumanisation, dj envisag avec
lhumanisation par la christianisation, qui est lhumanisation par
luniversalisation. On a dj soulign comment les processus
dhumanisation de la guerre par le respect de lennemi ou par le droit
taient limits aux peuples considrs comme gaux. Lhumanisation
par luniversalisation soulve aussi la difficult suivante : comment
articuler un droit de la guerre (relevant ncessairement dun droit
international incluant une pense et un primtre tolrable de la violence dtat) avec la logique de droits universels de lhumanit (qui
par dfinition devrait rendre obsolte la catgorie de barbare ) ?
Lhypothse dune humanisation par la fminisation analyse par
Franoise Thbault savre tout aussi ambigu : dune part
lmancipation des femmes par la guerre, au XXe sicle, est un
phnomne relativement superficiel et temporaire. Quant
lhumanisation de la guerre par les femmes, elle semble davantage
relever du mythe, les fministes ayant durant la Premire Guerre
mondiale rapidement abandonn leur internationalisme au profit
dun patriotisme exacerb, alors que linvestissement des femmes dans des uvres humanitaires est rest au service dune cause
patriotique.
Enfin, la question reste galement ouverte de savoir quel bnfice
peut tre escompt de la rencontre entre des disciplines, des perspectives et des niveaux danalyse trs diffrents, et sur quelle base thorique peut soprer un change alors que les mthodes, les concepts et
les termes y reoivent des dfinitions divergentes. cette vaste

19

Astrion, n 2, juillet 2004

question, on peut proposer deux lments de rponse, lun de mthode, lautre par un exemple. Dune part, selon A. Joxe, la question
de lhumanisation et de la barbarisation de la guerre nest pas sparable de la question des chelles de protection qui sont aussi des chelles
de civilisation et de barbarisation tatique, sub-tatique, individuelle,
etc. Ce sont prcisment ces diverses chelles de re-constitutions ou
de dsagrgation de la protection des individus qui taient en jeu
dans les rflexions thoriques sur le droit humanitaire ou dans les
tmoignages de A. Masovic ou de N. Sivac.
Dautre part, la confrontation de niveaux danalyse a rvl sa
pertinence sur la question de la responsabilit. Quel est le lien entre la
responsabilit politique collective au niveau des tats, ou des gouvernements, et une responsabilit irrductible au niveau des individus
(dcideurs ou acteurs des guerres) ? Alors que la question de
lhumanisation ou de la rsistance la barbarie apparat lie pour bien
des historiens, des philosophes ou des psychologues la question de
la dsobissance des ordres iniques, les perspectives plus contemporaines ouvertes par A. Bach et A. Joxe ont montr ce que pouvait avoir
de relatif ou de caduc un tel cas de figure. Dans les chanes de commandement contemporaines, notamment internationales, qui confrent la prise de dcision une opacit toujours plus grande, simpose
aux militaires lvidence de la dsobissance des ordres contradictoires : la question nest plus de savoir si lon obit ou dsobit aux
ordres, mais auxquels on doit dsobir. Ds lors, reformuler ou relativiser les cas et les cadres qui servent de rfrence la rflexion de telle
ou telle discipline ne serait pas le moindre mrite de ces rencontres.

Rsums des communications


Afin de rendre compte de la nature des dbats et de donner une ide
des quelques interventions qui ne donnent pas lieu publication dans
le dossier du numro 2 dAstrion, pour diverses raisons (celles
de D. Quaglioni, de S. Liwerant et de C. Prmat), nous avons choisi de
fournir ci-dessous un rsum de lensemble des communications
prsentes lors de ces journes dtudes.
Diego Quaglioni nous a dabord rappel que lorsque la guerre
nest plus rgle en rien par le droit, celle-ci devient seule source du
20

Astrion, n 2, juillet 2004

droit : en ce sens la barbarisation de la guerre relve dune perte


du rapport entre droit et guerre. Ainsi, les arguments de droit
nont de poids que dans la mesure o les adversaires disposent de
moyens quivalents, ce que ruine un trop grand foss technologique.
La question de la guerre oscillerait ainsi entre le prjuridique et le
mtajuridique au travers dun processus qui conduit du Moyen ge
lge moderne dune situation o le droit, lui-mme li la thologie
surtout pour la question de la guerre, prcde ltat (lequel nen est
lui-mme quune manifestation) une situation o ce dernier prend le
dessus sur le droit, do au passage une dissociation du droit des gens
et du droit naturel (selon une ligne qui nous amne de Jean Bodin
Hugo Grotius et Samuel Pufendorf) et un fondement du droit des
relations internationales sur des coutumes qui doivent de ce fait tre
acceptes par les tats.
Jean-Louis Fournel, abordant la priode des guerres dItalie, a
tent de montrer comment ces nouvelles guerres modifient lintensit
et le rythme de la guerre guerroye : la conscience dune violence et
dune rapidit indites fait planer une menace de mort sur les tats
eux-mmes et la question de la guerre est ds lors place au cur de
la pense politique. Trois manifestations de ces nouvelles guerres
marquent particulirement les contemporains et autorisent lanalyste
voquer ici une brutalisation ou un ensauvagement des conflits, bien
avant la Premire Guerre mondiale qui a fond rcemment le dveloppement dune telle problmatique : les sacs de ville, la mise en
coupe rgle des territoires conquis avec le dveloppement dune
vritable guerre contre les civils et, enfin, laugmentation exponentielle du nombre de morts durant les batailles (du fait entre autres des
modifications dans larmement et du nombre de soldats constituant
les nouvelles armes nationales ). Sensuivent des tentatives dune
nouvelle humanisation trs relative des conflits arms, fonde sur
un nouvel examen du jus in bello (par opposition une quasi disparition de la question du jus ad bellum). Il est notable cet gard que le
lexique de la barbarie est trs peu utilis chez les chroniqueurs et
historiens des guerres dItalie alors mme quil a une forte prsence
chez les historiens et tmoins des guerres de Religion en France. On
peut se poser la question de savoir sil ne faudrait pas voir l une certaine rechristianisation du discours sur la guerre. De la sorte, cette
rechristianisation dune partie de la rflexion sur la violence de

21

Astrion, n 2, juillet 2004

guerre, au croisement du dclin de lidologie chevaleresque, des


rflexions philosophiques, thologiques ou juridiques nes des massacres commis par les conquistadores dans le nouveau monde (Hernn Cortez avait fait ses premires armes sur les champs de bataille
italiens) et des ractions face aux atrocits de la guerre civile, permettrait peut-tre tout la fois dinscrire la barbarie dans le prsent des
conflits, de permettre un nouveau discours pacifiste, de confier paradoxalement au souverain comme instance laque, au-dessus des choix
religieux personnels, le rle darbitre et de rgulateur des guerres
(cf. les politiques), et, enfin, de relancer la question du jus in bello (le
jus ad bellum ntant plus vraiment opratoire, pas plus que le rle
darbitre du pape qui seffondrera bientt dfinitivement dans
lEurope ne du trait de Westphalie).
Partant de la lecture de Emer de Vattel (1714-1767), Michel Senellart pose, quant lui, la question de l tatisation de la guerre et de
la qualification de lennemi , centrales pour rflchir sur
lhumanisation de la guerre fonde moins sur la dfinition du type de
guerre que sur celle de ceux contre qui on se bat, ce qui permet le
maintien dun lien entre jus in bello et jus ad bellum. Les lectures divergentes de Vattel faites par Schmitt et par Bluntschli conduisent poser
le problme de la place des tats dans les lois de la guerre, le second
dfendant la cration dune lgislation supranationale, au nom dune
logique de paix et de respect du droit des gens, alors que le premier
considre une telle instance supratatique comme un des facteurs de
barbarisation de la guerre car elle criminalise lennemi et brouille
la distinction traditionnelle entre ennemi et brigand .
M. Senellart conclut son intervention en posant que la vraie distinction nest peut-tre pas celle qui diffrencie normativisme (Bluntschli)
et dcisionnisme (Schmitt) mais celle qui oppose conception rpublicaine (reconnaissant une lgitimit au peuple en armes) et conception
tatiste, do une distinction possible entre ennemi actif et ennemi
passif.
Laurent Henninger, intervenant sur les rvolutions militaires
(notion situe au carrefour du dbat historique lanc dans les annes
1980 par Geoffrey Parker en polmique avec Jeremy Black et du
dbat stratgique amricain dans les annes 1990, sur lequel on lira
larticle dA. Joxe consacr la RMA ou Revolution in military affairs
dans le Dictionnaire de stratgie des PUF, Paris, 2000), souligne que les

22

Astrion, n 2, juillet 2004

avances dans lart de la guerre ont t depuis cinq sicles une des
composantes majeures de la barbarisation et du totalitarisme. La notion de rvolution militaire est aujourdhui conteste par ceux qui
y voient un outil interprtatif de trop longue dure et lui prfrent
lide de mutations militaires (selon laquelle laccumulation de
changements millimtriques sur la longue dure dbouche sur des
ruptures). Aprs avoir pass en revue la premire rvolution militaire
XVe-XVIIe sicles fonde sur la mise distance de la cavalerie grce
linfanterie nouvelle, lartillerie du champ de bataille, L. Henninger
sinterroge sur le critre discriminant pour qualifier les nouvelles
guerres de la Renaissance (lhyperviolence nen est pas un ses yeux)
et voit dans les armes feu la vraie rupture, car elles influent de faon
radicale sur la peur et le courage des combattants et sont source dune
vritable inhumanit dans la mesure o leur feu est imparable .
Il insiste sur lmergence dun nouveau type de courage guerrier non
archaque et plus stocien marqu par lacceptation de la mort.
Dans cette perspective, l inhumanisation technique porterait en
elle la possibilit de la barbarisation. L. Henninger dveloppe ensuite
cette thse partir de lexamen des guerres mcanises de la priode
1860-1950 en sattardant sur la guerre de Scession puis sur la Grande
Guerre. Il relie aussi la question du totalitarisme la rflexion sur les
bombardements stratgiques massifs et les dbuts de la dissuasion
nuclaire (terme qui ne simpose que vers 1960). Il conclut en insistant
sur le fait que, selon lui, la brutalisation des conflits nat toujours dun
retard de la pense de la guerre et sur le paradoxe dune culture occidentale qui produit en mme temps barbarie de la guerre et codes qui
tentent de lenrayer.
Alain Joxe entend quant lui partir du champ stratgique (versus
juridique, psychologique, politique, social, religieux), do sa proposition dun examen d identits stratgiques (identits prconstitues des forces en prsence projetes dans un temps long
davant le combat) pourvues elles-mmes de modules gntiques
de leurs reprsentations (exemple Gilgamesh) et o comptent les
chelles dorganisation de la protection (la fixation des chelles tant
un moyen de donner un lieu aux mutations importantes qui rapprochent de la barbarisation). Il sinterroge sur le fait que nous soyons ou
non aujourdhui un moment de rupture systmique . Les tatsUnis depuis la chute du mur constituent un nouvel empire dans la

23

Astrion, n 2, juillet 2004

mesure o, pour la premire fois, il peut apparatre comme


unique . Sous Bill Clinton, cet empire dabord conomique ntait
pas stratgiquement fond sur lexistence de barbares dans un
ailleurs quelconque et tait donc dpourvu de limes, ce qui est en
train de changer avec George W. Bush par la redfinition dun ennemi
dtermin et prsent. Le nouveau militarisme amricain relve dune
rgression vers une nouvelle territorialisation lie la perte initiale de
lennemi, do une contradiction du point de vue des chelles entre la
conqute du monde par le capital et le maintien dune prsence militaire dlimite, sans pour autant que nmerge une reprsentation
claire de la scurit des tats-Unis, ni une pense claire de ce que peut
tre dans ce cas la fonction de protection de ltat. Lhorizon est celui
de la reconstitution dune priphrie barbare dans un monde pourtant
dpourvu de limes (cf. paradigme de la guerre de banlieue, la cration
dun ennemi tant ncessaire pour raffirmer le rle protecteur de
ltat). La logique de la nouvelle guerre asymtrique du fort au faible
fait que la force des uns est tellement suprieure quelle les rend incapables de penser les lments nouveaux et diffrents dune situation.
Voulant matriser toutes les chelles, lhyperpuissance court le risque
darriver ainsi toutes les chelles de barbarie.
Franoise Thbaud, en posant la question de savoir comment le
genre structure les politiques de guerre, prsente une intervention qui
fait le point sur la barbarisation de la guerre dans le cadre de
lhistoire du genre, partir de la mise en vidence du passage du problme de lmancipation, ou de lautonomisation des femmes (cf. travaux des annes 1960-1970) celui de la rflexion plus rcente sur la
violence de guerre (depuis les annes 1980), qui conteste la thse de la
guerre mancipatrice (si provisoire et superficielle quait t cette
mancipation). Dans ce cadre-l, la guerre en ex-Yougoslavie a pu
jouer un rle dacclrateur de la prise de conscience du caractre trs
relatif de lmancipation des femmes par la guerre des hommes. Certains historiens rcents de la Premire Guerre mondiale en viennent
travailler sur la culture de guerre qui serait le fondement dune
brutalisation du conflit au nom dune ethnicisation de
lennemi. Leurs thses sont contestes par ceux qui rejettent lide
dun simple consentement la guerre au profit dun mlange complexe de contraintes, fraternit, patriotisme et refusent que la culture
de guerre prenne le pas sur les autres cultures prexistantes. La

24

Astrion, n 2, juillet 2004

place des femmes et du genre dans la guerre est dabord aborde par
F. Thbaud la lumire dune double mythologie sexualise
(lquation puret nationale/puret sexuelle et la fminisation
de lennemi comme dcadent) et de lautre mythe de la femme
naturellement pacifiste en tant que mre potentielle. Or, les
fministes ont adhr massivement leffort de guerre et
linternationalisme fministe sest effondr. Par ailleurs, la relative
humanisation du conflit dont sont porteuses les femmes aux armes se fait toujours au service exclusif de la patrie. Dans un dernier
volet de son intervention, F. Thbaud sattarde sur la ralit des violences faites aux femmes et les ractions quelles ont pu susciter. Les
viols ont eu lieu pendant linvasion plus que pendant loccupation et
le dbat sur l enfant de lennemi , sil a t anim dun point de vue
discursif, ne permet pas den savoir beaucoup plus sur la ralit. Les
dportations de femmes hors des villes occupes suscitrent, quant
elles, suffisamment de ractions violentes pour que les Allemands
mettent fin cette pratique ds 1916. Certaines interventions fministes visrent modifier les lois de la guerre mais on en sait peu sur la
place des femmes dans lhumanisation de la guerre. Par ailleurs, une
comparaison savrerait ncessaire entre les histoires respectives de la
guerre dans les pays dits occidentaux et dans les pays de lEst.
Intervenant sur l tat de nature comme modle et miroir de la
guerre civile , Ninon Grang sinterroge sur loxymoron que constitue le couple barbarie/cit au nom dun recouvrement de la politique
par lhumanisation. La guerre civile complexifie les rapports politiques et nest pas une rgression dans la mesure o, contrairement
ltat de nature, il ne sagit pas dune hypothse dtude de nature
fictionnelle : ce titre, elle est un arrt plus quune rupture, une anomalie, un envers, un drglement du modle de ltat qui, selon Hobbes, ne sdifie pas contre la guerre mais contre la guerre civile (les
conflits perptuels entre les tats relevant dune sorte dtat de nature
des rpubliques). Guerre et guerre civile posent le problme dune
permanence de ltat de nature au cur mme de ltat social. Le
mode de sortie de ce paradoxe peut tre peru dans la question de
lamnistie (qui consiste ne pas rappeler les malheurs selon
ltymologie grecque) comme nouveau dpart de lhistoire et abolition
de la distance entre les ennemis.

25

Astrion, n 2, juillet 2004

Sur ce point Alain Joxe insiste sur la ncessit de tenir compte des
questions sociales dans lexamen de la guerre civile do une distinction entre les enjeux stratgiques matriels et les enjeux stratgiques
de mmoire afin de ne pas confondre amnsie et amnistie ; Sara Liwerant souligne, quant elle, que la question juridique de loubli ne
passe pas seulement par lamnistie mais aussi par dventuelles procdures judiciaires conduisant des procs, do une grande complexit de la nature du traitement social de la sortie de guerre
civile.
Le gnral Andr Bach, dans une rflexion sur l horizon de
mort dans la violence de guerre , part dune approche anthropologique du phnomne de violence et de la peur (quasiment biologique) quil engendre, en soulignant les difficults des socits occidentales penser la mort. Cest ltat qui donne la guerre un sens
politique et sacr et qui cre les catgories fonctionnelles de la guerre
(les concepts de paix et de guerre ne sont pas en eux-mmes oprationnels). Dans le cadre dune rflexion clausewitzienne sur la monte
aux extrmes, l extrme pour le soldat est toujours sa propre mort
(plus que celle de lennemi). Les notions de barbarisation et humanisation ne peuvent en ce sens rendre compte de la violence et de la
peur radicales prsentes dans toute guerre o le rle du commandement est toujours de mettre en uvre un degr de violence suprieur celui de ladversaire, sans aucune considration de
proportionnalit de cette violence. La mise distance technique ne
diminue pas la violence mais laugmente proportion de
lloignement de la peur. Seul le politique peut et doit mettre des limites cette violence militaire par nature illimite. La modernisation des
armes ne relve jamais dune humanisation du combat mais dune
recherche dune violence plus efficace. Lentranement du soldat en
temps de paix nest jamais entranement la violence mais apprentissage de savoir-faire et effort de constitution dun groupe soud, dot
dun bon moral. Lordre et la formation tentent de limiter la sauvagerie mais il existe une constitution endogne de comportements propres au soldat, que la hirarchie tente de canaliser dans une
symbolique guerrire fonde sur le sentiment de lhonneur (destin
compenser la peur dtre une proie voue mourir et faire prfrer
la lutte au coude coude sur linstinct de conservation). Le couple
violence/honneur fait que larme dpourvue de contrat social nest

26

Astrion, n 2, juillet 2004

pas soluble dans le politique (aujourdhui, dans les coles militaires,


on ne parle plus d honneur mais d thique mais pour dire la
mme chose). La conscription fut une rupture de la logique endogne
de larme et introduisit une brche dans ce systme archaque. Mais
religion (au Moyen ge) ou logique dmocratique (de nos jours)
savrent tre surtout des bquilles idologiques qui, en dfinitive,
sont souvent plus efficaces pour accrotre la barbarisation que pour
lviter (exemple de la colonisation algrienne o une arme de paix,
fonctionnarise et rigoureusement canalise, appartenant une gnration nayant jamais connu de violence de guerre, dveloppe des
massacres de masse).
Amor Masovic, responsable de la commission de recherche des
disparus en Bosnie-Herzgovine et ancien responsable de la commission pour lchange des prisonniers pendant la guerre de 1992-1995,
nous prsente ensuite un tableau accablant des disparus dans les
guerres rcentes en ex-Yougoslavie, et des pratiques visant faire en
sorte que ceux-ci ne soient ni retrouvs ni, encore moins, identifis
(do des fosses communes de deux types : primaires o les
corps furent enterrs initialement et secondaires o ces mmes
corps furent renterrs, souvent dmembrs, aprs avoir t dterrs
pour tre disperss et moins aiss reprer). 28 000 des 40 000 disparus ex-Yougoslaves relvent du conflit en Bosnie et sont 95% des
civils ou des personnes appartenant des catgories protges par les
conventions de Genve. Sur les 280 fosses communes identifies, la
plupart se trouvaient larrire et non sur le front, et les disparitions
sont datables des priodes de non-combat. Le but de la commission
est donc dabord de retrouver et didentifier les morts pour faire
savoir et permettre le deuil (puisque la barbarisation qui a t exerce est double : contre les victimes et contre leurs familles qui ne peuvent vivre tant quelles nont pas de certitude). En outre, faute de
disposition lgale et dune absence de droit spcifique des disparus,
personne ne peut tre incrimin pour une disparition devant le Tribunal pnal international pour la Yougoslavie (TPI) o les disparus ne
sont donc pas reprsents. A. Masovic tire quatre conclusions de son
expos : 1) la barbarie exprime aujourdhui est pour partie un rsultat des manques de la justice lgard des crimes de guerre de la Seconde Guerre mondiale ; 2) la guerre contre les civils augmente en
mme temps quaugmentent les dispositions internationales contre

27

Astrion, n 2, juillet 2004

ces exactions qui restent donc purement formelles ; 3) en Bosnie, la


barbarisation sest exerce sur les corps des victimes de faon redouble puisque lanantissement des preuves du crime fait que la mort
nest pas une vraie fin. Do une forme particulire de barbarisation
daprs-guerre ; 4) seul lment plus positif : en Bosnie des changes de prisonniers eurent lieu pendant la guerre sans attendre la fin
du conflit, ce qui est rarissime et va au-del des exigences poses par
les conventions de Genve en matire de libration des prisonniers.
Nusreta Sivac, ancienne juge Prijedor, dtenue au camp
dOmarska en 1992, retrace quant elle le processus qui conduit de
loccupation de la ville par larme nationaliste serbe au licenciement
des non Serbes, lexpulsion des logements, larrestation et enfin
lemprisonnement dans le camp dOmarska, proche de la ville, processus auquel ont particip aussi bien ses anciennes collgues
femmes dans une forme de barbarie ordinaire qui va au-del des
combats. Elle dcrit les conditions de vie dans ce camp, o les diverses
lois et conventions juridiques ne lui sont plus apparues que comme
du papier, et les circonstances de sa libration fin 1992. Rfugie puis
personne dplace de 1993 1996, elle a rcupr son appartement,
toujours occup par une ancienne collgue, en 2001 mais ne peut y
rsider (tout y a t dtruit et lhostilit de ses voisins est manifeste).
N. Sivac caractrise la situation actuelle par labsence daffrontement
et labsence de remords. Face sa totale impuissance dans le camp
devant les exactions commises, le tmoignage pour la justice internationale lui est ds lors apparu comme une vidence, mme si les effets
de cette justice restent Prijedor, en dpit dun nombre important de
procs du Tribunal pnal international (TPI), bien minces.
Joseph Krulic, intervenant sur la logique de longue dure des affrontements dans les Balkans, rcuse le lieu commun des haines
ancestrales au profit dune analyse des violences de longue dure
entre les communauts, mais aussi lintrieur des communauts
(notamment en Serbie), partir de lexamen du systme international
et dune comparaison entre priodes de calme et priodes de troubles.
Il a manqu dans lespace balkanique une double rgulation traditionnelle de la violence : dune part, la rgulation impriale aprs la
guerre de Trente Ans instaurant la paix comme non-guerre et instituant une guerre lgale et limite entre tats ; dautre part, la rgulation par le droit par lintermdiaire de la conjonction des thories de la

28

Astrion, n 2, juillet 2004

souverainet et de la raison dtat assurant un monopole tatique de


la violence doubl dun processus de civilisation (selon les thories
de Norbert Elias). J. Krulic dfinit ainsi la balkanisation comme un
effet dun mlange de violence socitale, de rsidu dempire, de dficit
dtat et de prolifration tatique.
Sara Liwerant dveloppe un point de vue de criminologue qui
aborde la question de la barbarie par le biais spcifique de la notion de
passage lacte et du moment de la mise mort dans la cruaut,
chelle danalyse axe sur les excutants que laissent de ct la plupart des travaux historiques ou politiques sur les crimes de masse et
qui nest gure affronte que par le discours psychologique, lui-mme
insatisfaisant. Les recherches en sciences humaines sur les auteurs de
crimes de masse (crime contre lhumanit ou gnocide) ont longtemps
t tributaires du silence engendr par les rsultats des expertises
psychiatriques et psychologiques qui concluaient labsence de pathologie, et de la dclinaison des recherches menes dans le sillage des
expriences de Stanley Milgram (alors mme que le protocole nest
pas transposable pour expliciter la cruaut des actes commis). Bien
que ces deux types de perspectives ne se rpondent pas et affirment la
prvalence du pouvoir de la situation et des mcanismes psychologiques, elles sapent toutes deux une vision prgnante de lhumain
et partagent une reprsentation statique des excutants, rvlant
les limites de la pense affronter cette ralit. Cest pourquoi, la
notion de zone grise de Primo Levi, envisage dans une perspective
mthodologique, permet une dmarche fonde sur la notion
de brutalisation , et de ne plus stonner de la porosit de nos
catgories et de nos reprsentations de lhumain.
Enfin Christophe Prmat, dans une intervention sur les
mcanismes guerriers entend penser la guerre comme un mcanisme en recourant plusieurs sources (importance des mdias chez
Tarde en suivant la notion dimitation ; constitution dune communaut fusionnelle contre la communaut contractuelle dbouchant
chez Heidegger sur le postulat dune humanit suprieure de la
communaut de combat contre les barbares (!) ; rejet de la question
de la guerre juste et de lhumanisation de la guerre ou refus de penser
un ordre international statuant sur la lgitimit dun conflit chez
Schmitt ltat comme lieu de la dcision pouvant ds lors re-politiser
la guerre en la dtachant de ces caractristiques techniques et de

29

Astrion, n 2, juillet 2004

mcanismes guerriers aveugles producteurs dune barbarie insaisissable). La rfrence Simone Weil en appelle la fin relier mcanismes guerriers et logique sociale conjoncturelle, la barbarie
savrant un caractre permanent des conflits lis la nature humaine
et dpendant dans son degr de ltat des rapports de force.

30

L A Q U A L IF I C A T I O N DE L E N NE M I
C H E Z E ME R DE V A T T E L

Michel SENELLART

Michel Senellart partant de la lecture de Vattel (1714-1767) pose la question de


l tatisation de la guerre et de la qualification de lennemi , centrales pour
rflchir sur lhumanisation de la guerre fonde moins sur la dfinition du type de
guerre que sur celle de ceux contre qui on se bat, ce qui permet le maintien dun lien
entre jus in bello et jus ad bellum. Les lectures divergentes de Vattel faites par
Schmitt et par Bluntschli conduisent poser le problme de la place des tats dans les
lois de la guerre, le second dfendant la cration dune lgislation supranationale, au
nom dune logique de paix et de respect du droit des gens, alors que le second considre une telle instance supra tatique comme un des facteurs de barbarisation de la
guerre car elle criminalise lennemi et brouille la distinction traditionnelle entre
ennemi et brigand . M. Senellart conclut son intervention en posant que la
vraie distinction nest peut-tre pas celle qui diffrencie normativisme (Bluntschli) et
dcisionnisme (Schmitt) mais celle qui oppose conception rpublicaine (reconnaissant
une lgitimit au peuple en armes) et conception tatiste, do une distinction possible
entre ennemi actif et ennemi passif.

La question de la qualification de lennemi est au cur du droit moderne de la guerre. Sans doute, depuis lAntiquit, a-t-on distingu
lennemi priv (inimicus) de lennemi public (hostis), et ce dernier du
brigand et du criminel. Ces distinctions sont reprises au XVIIe sicle
par les thoriciens du droit des gens. Il sagit alors de savoir, non seulement qui est son ennemi, mais quel type dennemi on a affaire.
Cest la nature de lantagonisme, au regard des rapports prexistants,
qui est en question1. Mais cest assez tardivement que lon a cherch

1.

Professeur, ENS LSH, dpartement de philosophie.


Voir R. Zouch (1590-1660), Juris et Judicii fecialis, sive Juris inter Gentes et Quaestionum de eodem explicatio, Oxford, 1650, part. I, sect. 7, qui distinguait, dans le cas de

31

Astrion, n 2, juillet 2004

dlimiter, en quelque sorte de lintrieur, le concept dennemi partir de lanalyse des conditions matrielles et formelles de ltat de belligrant. Le problme, ds lors, nest plus tant de dterminer quel type
de guerre on met en uvre que de prciser contre qui on se bat. Faire
la guerre, est-ce combattre une arme adverse, un peuple en armes,
une population tout entire ? A-t-on les mmes droits vis--vis des
uns et des autres, et jusquo sexercent-ils ? quelles conditions
sappliquent ces limitations ventuelles ? Ces questions traduisent
limportance croissante prise par le ius in bello, le droit dans la
guerre, partir des XVIIe-XVIIIe sicles, par rapport au traditionnel ius
ad bellum, le droit de faire la guerre. Alors que ce dernier mettait
laccent sur les causes de guerre, le premier semploie spcifier la
manire dont la guerre doit tre conduite, selon un certain nombre de
rgles gnrales et en fonction du statut de ceux, combattants ou non
combattants, qui se trouvent exposs sa violence.
Lvolution du droit de la guerre, depuis trois sicles, semble se
caractriser par la limitation croissante du ius ad bellum2 et lessor du
ius in bello. Elle tmoignerait ainsi dun effort continu dhumanisation
de la guerre, contre les usages barbares prvalant jusqualors. Ce double mouvement, dont est rsult, la fin du XIXe sicle, lavnement
dun droit international humanitaire, tend toutefois faire oublier le
lien troit unissant initialement les deux droits, autonomiser le second par rapport au premier et inverser, finalement, leur rapport de
dpendance. Alors que le droit dans la guerre, au XVIIIe sicle, ne se
comprend qu partir dune dfinition rigoureusement politique du
droit de guerre, cest celui-ci, de nos jours, qui semble assujetti, sinon
dans les textes officiels, du moins dans la conscience collective et,
de plus en plus souvent, le discours des tats, de purs rquisits

2.

32

litige entre souverains, les inimici (absence de relation de droit entre eux), les adversarii (existence de relations de droit antrieures rompues par la guerre) et les
hostes (ceux que lon peut blesser et dtruire compltement, sous rserve de la distinction entre brigands et justi hostes). Voir G. Scelles, Zouch , in Les fondateurs
du droit international, avec une introduction de A. Pillet, Paris, Giard et Brire,
1904, p. 287-288 et C. Schmitt, Le nomos de la terre (1950), trad. L. Deroche-Gurcel et
P. Haggenmacher, Paris, PUF, Lviathan , 2001, p. 164.
Voir larticle 2 de la Charte des Nations Unies (1945), qui interdit les guerres
dagression.

Astrion, n 2, juillet 2004

moraux. Il en dcoule de dangereuses confusions, quil importe de


dissiper. Le recours lhistoire, cet gard, peut se rvler trs utile.
Je voudrais examiner, dans cet expos, la faon dont sest tabli,
dans le droit de la guerre moderne, le partage entre force combattante
et population non combattante, et quelles consquences en sont issues.
Cette distinction, on le sait, est au fondement des lois de la guerre
formules, pour la premire fois, par les confrences de Bruxelles, en
1874, puis de La Haye en 1899 et 1907, en vue de servir les intrts
de lhumanit et les exigences toujours progressives de la civilisation 3. Elle est indissociable dune autre distinction, qui fit lobjet
quant elle dpres discussions, entre combattants lgitimes et combattants illgitimes. Cest dans luvre du jurisconsulte Emer de Vattel (1714-1767), auteur dun clbre trait du droit des gens4, que leur
articulation apparat sous la forme la plus claire. Elle donne lieu, cependant, deux lectures opposes, dont le conflit met en vidence les
tensions inhrentes au droit de la guerre moderne.
Si le nom de Vattel est peu familier aujourdhui aux philosophes,
qui ne lui accordent gure de place dans la ligne des thoriciens du
droit naturel (peut-tre parce quil semble que Jean-Jacques Rousseau,
trs au fait pourtant de cette tradition, ne lait pas lu5), il nen alla pas
de mme jusquau dbut du XXe sicle. N en Suisse, dans la principaut de Neufchtel, il sorienta tout dabord vers ltude de la philosophie, puis devint conseiller priv de llecteur de Saxe, Auguste III.
Disciple de Wolff, dont le Jus gentium (Halle, 1749) servit de base
llaboration de sa propre thorie du droit des gens6, il est lauteur,
3.

4.

5.
6.

Convention (II) concernant les lois et coutumes de la guerre sur terre et son Annexe : Rglement concernant les lois et coutumes de la guerre sur terre. La Haye,
29 juillet 1899 (Prambule).
Le droit des gens ou Principes de la loi naturelle appliqus la conduite et aux
affaires des Nations et des Souverains (dsormais cit DG) (imprim Neuchtel),
Londres, 1758.
Voir R. Derath, Jean-Jacques Rousseau et la science politique de son temps,
2e d., Paris, Vrin, 1970, p. 48.
Voir E. de Vattel, DG, prface, p. XII-XIII : La gloire [de concevoir lide dun
systme de droit des gens naturel] en tait rserve M. le Baron de Wolff. Ce
grand philosophe a vu que lapplication du droit naturel aux nations en corps, ou
aux tats, modifie par la nature des sujets, ne peut se faire avec prcision, nettet
et avec solidit, qu laide des principes gnraux et des notions directrices, qui

33

Astrion, n 2, juillet 2004

outre son trait, de divers essais sur le droit naturel7. Le droit des gens
connut douze ditions jusquen 1863 et fut traduit dans la plupart des
langues europeennes. Vattel figure parmi les fondateurs du droit
international, entre Vitoria et Martens, dans louvrage collectif publi
en 1904, sous ce mme titre, qui est demeur longtemps la source
principale dinformation sur sa vie et son uvre8. De nos jours encore,
il constitue une rfrence pour les juristes en matire de droit international. Cest ainsi, par exemple, que sa position fait autorit dans une
rcente controverse, aux tats-Unis, sur la constitutionnalit du jugement des membres dAl-Qaida par un tribunal militaire. Demandant
si ces derniers doivent ou non tre considrs comme des combattants
illgaux (unlawful combatants)9, les auteurs de larticle10, arguant de
la profonde influence exerce par Vattel sur les fondateurs de
la constitution amricaine, citent le paragraphe 68 du Droit des gens,
dans lequel Vattel oppose la guerre lgitime et dans les formes
la guerre informe et illgitime, appele avec plus de raison un
brigandage 11 :

7.

8.

9.

10.

11.

34

doivent la rgler []. Sur les diffrences, toutefois, entre sa dmarche et celle de
Wolff, voir ibid., p. XVI.
Questions de Droit naturel et observations sur le trait du Droit de la Nature de M. le
Baron de Wolff, La Haye, 1763 ; Essai sur le fondement du droit naturel et sur le Premier
Principe de lobligation o se trouvent les hommes den observer les lois, publi dans
ldition de 1839 du Droit des gens.
Les fondateurs du droit international, op. cit., p. 481-602. Voir maintenant E. Jouannet,
Emer de Vattel et lmergence du droit international classique, Paris, Pdone, Publication de la Revue gnrale du droit public international, 1998.
Les autorits amricaines, on sen souvient, considrent les dtenus transfrs sur
la base militaire de Guantanamo comme des combattants illgaux qui nont aucun droit dans le cadre de la convention de Genve (voir O. Audeoud,
Prisonniers sans droits de Guantanamo , Le Monde diplomatique, avril 2002,
p. 16). Bien quil dfende un point de vue quelque peu diffrent, quant aux raisons pratiques justifiant lattitude amricaine, R. Wedgwood, professeur de droit
international Yale, reconnat galement que la troisime convention de Genve
devrait, en droit, sappliquer aux combattants talibans ( Prisonniers dune guerre
diffrente , Le Monde, 7 fvrier 2002).
D. B. Rivkin, Jr., L. A. Casey et D. R. Bartram, Bringing Al-Qaeda to Justice : The
Constitutionality of Trying Al-Qaeda Terrorists in the Military Justice System
(2002), sur le site internet du trs conservateur Lincoln Heritage Institut.
DG, t. 2, 68, p. 56.

Astrion, n 2, juillet 2004


La nation attaque par des ennemis de cette sorte, crit Vattel,
nest point oblige dobserver envers eux les rgles prescrites
dans les guerres en forme ; elle peut les traiter comme des brigands. La ville de Genve, chappe la fameuse escalade [en
lanne 1602], fit pendre les prisonniers quelle avait faits sur les
Savoyards, comme des voleurs qui taient venus lattaquer sans
sujet et sans dclaration de guerre. Elle ne fut point blme
dune action qui serait dteste dans une guerre en forme.12

Tout au plus les auteurs de larticle concdent-ils quil serait peu


conforme aux normes internationales actuelles de tuer ainsi, sans
autre forme de procs, les combattants dcrts illgaux13.
Que signifie cette notion de guerre en forme , pivot de toute la
doctrine vattelienne ? Il convient tout dabord, pour en montrer les
enjeux, de confronter les deux grandes interprtations qui ont t
faites de sa contribution au droit de la guerre.
La premire est celle de Johann Caspar Bluntschli (1808-1881),
professeur de droit public Heidelberg, dans son trait Das moderne
Vlkerrecht der civilisirten Staaten (Le droit international moderne des
tats civiliss, 1868)14, traduit en franais sous le titre Le droit international codifi15. Dorigine suisse, Bluntschli fit une brillante carrire de
juriste en Allemagne. Thoricien du droit public, de sensibilit national-librale16, il contribua la cration, en 1872, de lInstitut de droit
international17 et reprsenta lempire allemand la confrence de
Bruxelles de 1874. Suite lchec de cette dernire, il poursuivit, dans
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Ibid., p. 56-57.
Wether, under current international norms, an unlawful combatant may be
killed out for hand, as Vattel suggests, is highly debatable (art. cit.).
Nrdlingen, 1868 ; 2e d., 1872 ; 3e et dernire d., 1878.
Traduit par C. Lardy, Paris, Guillaumin et Cie, 1869 ; 5e d. 1905 (cest cette
dernire que jutilise).
Voir M. Stolleis, Geschichte des ffentlichen Rechts in Deutschland, t. 2, Munich, Beck,
1992, p. 430-433.
Voir sa lettre au fondateur de lInstitut, G. Rolin-Jaequemyns, de novembre 1872
(in A. Rivier, notice biographique [nov. 1881], in Le droit international codifi, op.
cit., p. XVIII) : Lide dune confrence de juristes du droit international ma souvent proccup []. Le point capital me parat tre de crer une institution permanente, durable, qui insensiblement puisse et doive devenir une autorit pour le
monde. LInstitut reut le Prix Nobel de la Paix en 1904, en reconnaissance de
son action en faveur de larbitrage entre tats, moyen de rglement des conflits.

35

Astrion, n 2, juillet 2004

le cadre de lInstitut, le projet de codification des lois de la guerre18,


malgr lhostilit de la hirarchie militaire prussienne19. Il est donc
considr comme lun des principaux initiateurs, avec le russe Fyodor
Martens (1845-1909), des conventions ultrieures de La Haye. Dans
lintroduction de son trait, Bluntschli constate les progrs effectus
par lesprit dhumanit sur le terrain de la guerre, qui semblait
livr au seul dchanement des forces matrielles :
Cest [] au milieu de ces luttes sauvages des peuples, que la
force civilisatrice du droit international vient faire sentir ses
heureux effets. On a russi civiliser les lois de la guerre et
renverser en grande partie les usages barbares admis jadis pendant la dure des hostilits. Les guerres sont devenues plus
humaines ; on les a rgularises ; on en a diminu les horreurs,
et cela non seulement par des perfectionnements de fait dans la
manire de faire la guerre20, mais encore par le dveloppement
de principes internationaux sur la matire.21

Cette humanisation de la guerre, au plan juridique, tient


essentiellement la redfinition de lennemi :
Jusqu ces derniers temps, on tendait volont lide
dennemi. [] Grotius et Pufendorf envisageaient encore
comme un principe reconnu, bas sur laccord de tous les peuples, que les citoyens de deux tats belligrants, par consquent

18.

19.

20.

21.

36

Cest son impulsion quest d le Manuel des lois de la guerre de 1880, connu
sous le nom de Code dOxford (voir A. Rivier, ibid., p. XXIX). The Institute has
not sought innovations in drawing up the Manual ; it has contented itself with
stating clearly and codifying the accepted ideas of our age so far as this has appeared allowable and practicable (Prface).
Voir K. Nabulsi, Traditions of War. Occupation, Resistance and the Law, Oxford
University Press, 1999, p. 94 et 162, sur sa polmique avec von Hartmann
(Militrische Notwendigkeit und Humanitt, Bonn, 1877-1878) et von Molkte.
Pour une analyse tout fait oppose, selon laquelle les perfectionnements techniques de la guerre en ont considrablement accru la barbarie, voir larticle de
L. Henninger, Industrialisation et mcanisation de la guerre, sources majeures
du totalitarisme XIXe-XXe sicles , dans ce mme numro dAstrion. On doit donc
se demander sil ny a pas un rapport inverse entre la dshumanisation de la
guerre par la technique et son effort dhumanisation sur le plan juridique.
J. C. Bluntschli, Le droit international codifi, op. cit., p. 35-36.

Astrion, n 2, juillet 2004


aussi les femmes, les enfants, les vieillards, les malades, sont
des ennemis, et que les ennemis sont la merci du vainqueur.22

Une telle universalisation de lennemi, toutefois, est incompatible


avec la nature des guerres modernes. Sans mentionner Rousseau, quil
cite pourtant presque la lettre, Bluntschli affirme qu on voit
aujourdhui dans la guerre la lutte de deux tats, de deux puissances
politiques ; ce nest nullement une lutte entre les citoyens dun tat et
ceux de lautre 23. Tout individu, ds lors, se trouve dans une double
position. En tant que personne prive, il conserve les droits qui touchent sa personne, sa famille et sa fortune, et qui ne peuvent []
dpendre du bon plaisir de lennemi 24. En tant que citoyen dun tat,
il est tenu de donner ses biens et sa vie pour le salut commun. De l ce
grand principe du droit international moderne :
En tant que simples particuliers, les individus ne sont pas ennemis. En tant que citoyens dun tat donn, ils participent
lhostilit des tats auxquels ils appartiennent.25

Ladmission de ces principes, selon Bluntschli, a grandement diminu les risques que court la population pacifique en temps de
guerre. Il nest plus permis, dsormais, de porter atteinte la sret
personnelle, lhonneur ni la libert des simples particuliers. Seules
sont licites les mesures ncessites par les oprations militaires ou la
politique de ltat (arrter la circulation, suspendre les relations
commerciales, couper les routes, bloquer les villes, dsarmer les habitants, etc.)26. Il revient Vattel davoir exprim ces principes plus clairement que ses prdcesseurs. Mais son mrite ne sarrte pas l. Il fut
le premier faire prvaloir des principes plus humains lgard des
ennemis actifs eux-mmes, au nom de sa conception strictement politique de la guerre qui ne peut servir dinstrument aux haines prives
22.
23.

24.
25.
26.

Ibid., p. 36. Voir infra, note 30, sur la position de ces deux auteurs.
Ibid. Voir J.-J. Rousseau, Du Contrat social (1762), II, 4, Paris, Garnier Flammarion,
2001, p. 52 : La guerre nest [] point une relation dhomme homme, mais une
relation dtat tat.
Ibid.
Ibid., p. 37.
Ibid.

37

Astrion, n 2, juillet 2004

et aux vengeances particulires et doit prendre fin sitt quelle ne


sert plus la ralisation des buts de ltat 27. Cest pourquoi, conclut
Bluntschli, la civilisation doit [] lui accorder une place leve
parmi les auteurs et les promoteurs du droit international 28.
Bluntschli a donc bien vu que les rgles humanitaires 29 formules par Vattel ne relevaient pas dun point de vue moral cest en
quoi Vattel marque un progrs par rapport Grotius30 , mais dcoulaient de sa conception de la guerre comme rapport intertatique. Il lie
ainsi lesprit dhumanit au processus historique de centralisation du
pouvoir. Cest la formation de ples de souverainet, et non au progrs dune conscience indigne, quest due la civilisation croissante
des murs guerrires31. Le droit de la guerre ne sest pas dvelopp
contre les tats (on ne voit pas, en effet, quelle instance laurait dict),
mais partir deux, et conformment la logique de leurs intrts. Il
est, si lon peut dire, immanent ltatisation de la guerre. Par l
sexplique son essor, en labsence de toute institution internationale.
Mais Bluntschli ne se contente pas de constater cette volution. Il en
fait le moteur dune codification qui doit se substituer progressivement la seule pratique des tats, toujours susceptible dabus, et lui

27.
28.
29.
30.

31.

38

Ibid., p. 39.
Ibid.
Ibid.
Au principe gnral selon lequel dans la guerre, les choses ncessaires pour la
fin quon se propose sont permises (Le droit de la guerre et de la paix [1625], III, I,
2, trad. de P. Pratier-Fodr, Paris, PUF, (Lviathan), 1999, p. 582) et dont dcoulait le droit de maltraiter les sujets ennemis, femmes, enfants, prisonniers et otages
compris (ibid., III, IV, 8-14), Grotius opposait en effet un certain nombre de
tempraments ou rgles de modration, relatifs au droit de tuer, aux dvastations, aux prisonniers, etc. (ibid., III, XI-XIV). Voir galement S. Pufendorf, Le droit
de la nature et des gens (1672), trad. de J. Barbeyrac, VII, 6, 7, universit de Caen,
(Bibliothque de philosophie politique et juridique), 1987, t. II, p. 459 : Pour ce
qui est de la force ouverte, que lon exerce contre lennemi, il faut distinguer le
droit que lon a contre lui purement et simplement en vertu de ltat de guerre,
davec les tempraments que la loi naturelle de la douceur et de lhumanit nous
prescrit dapporter aux actes dhostilit. la fin de ce paragraphe, Pufendorf,
invoquant des raisons de conscience et dintrt ( de peur que [] nous
nprouvions notre tour le mme traitement ) pour temprer la rigueur des
droits de la guerre , renvoie explicitement Grotius (p. 460-461).
Bluntschli juge plutt ngatif le rle de lglise dans la gense du droit international : voir Le droit international codifi, op. cit., p. 14-16.

Astrion, n 2, juillet 2004

imposer ses lois32. Les lois de la guerre, en dautres termes, si elles sont
nes du rapport de forces intertatiques, ne sauraient prvaloir qu la
condition de devenir autonomes par rapport aux tats, comme en
tmoigne dj lappel de Bluntschli, propos du ius ad bellum, la
cration de tribunaux darbitrage internationaux33. Telle tait la vocation de lInstitut de droit international qui devait, ses yeux, devenir
une autorit pour le monde 34. Le rle de Vattel, dans cette perspective, ntait donc pas seulement davoir traduit en formules claires les
usages de son temps, mais davoir ouvert la voie la cration dune
lgislation supranationale35.
32.

33.

34.
35.

Le modle dune telle codification, selon Bluntschli, tait offert par le Code Lieber,
labor par le juriste dorigine allemande Francis Lieber (1798-1872), la demande
du War Department, au dbut de la guerre de Scession, et promulgu le 24 avril
1863 ( General Orders No 100, Instructions for the Government of Armies of the
United States in the Field ). Voir Le droit international codifi, op. cit., p. 5-6 : Il
parut pendant la guerre civile qui dsola les tats-Unis de lAmrique du Nord,
des Instructions pour les armes en campagne de lUnion amricaine , instructions que lon peut considrer comme la premire codification des lois de la
guerre. [] Comme, dun bout lautre, elles contiennent des rgles gnrales, relatives au droit international dans son ensemble, et quen outre la forme en laquelle elles sont exprimes est en corrlation avec les ides actuelles de
lhumanit et les manires de faire la guerre chez les peuples civiliss, leurs effets
stendront certainement bien au-del des frontires des tats-Unis ; elles contribuent puissamment fixer les principes du droit de la guerre . Voir R. Baxter,
Le premier effort moderne de codification du droit de la guerre : Francis Lieber
et lOrdonnance n 100 , Revue internationale de la Croix Rouge (avril-mai 1963).
Sur la violation systmatique et dlibre des principes de ce code par les armes
du Nord, pendant la guerre, voir T. J. Dilorenzo, The Real Lincoln : A New Look at
Abraham Lincoln, His Agenda, and an Unnecessary War, Roseville, Prima Publishing,
2002 (voir son article du 17 septembre 2001, Targeting Civilians sur le site :
http://www.southernmessenger.org).
Le droit international codifi, op. cit., p. 34-35. Bluntschli joua un rle important, en
1872, dans larbitrage de lAlabama entre les tats-Unis et la Grande-Bretagne, qui
constitua une tape marquante dans le dveloppement de la justice internationale
et inaugura ce que certains juristes appellent lge dor de larbitrage moderne .
Voir supra, note 17.
Bluntschli ne se faisait pas dillusion quant la possibilit prochaine dune telle
lgislation. Ce qui manque [dans les rapports internationaux], cest un
lgislateur reconnu . Dans chaque tat particulier, la constitution a cr un organe exprimant la volont de ltat tout entier, a cr un lgislateur. Mais o
trouver le lgislateur universel dont la voix soit entendue par tous les tats, et
dont toutes les nations excutent les ordres ? Linstitution dun corps lgislatif
pour le monde entier suppose une organisation du monde, et celle-ci prcisment
nexiste pas (op. cit., p. 3). Cest pourquoi le droit international actuel peut tout

39

Astrion, n 2, juillet 2004

cette interprtation soppose celle de Carl Schmitt, dans Le nomos de la terre, paru en 195036. Sans doute, linstar de Bluntschli, affirme-t-il le caractre purement tatique de la guerre 37 chez Vattel.
Mais ce caractre ne signifie plus le dpassement des formes de guerre
prive, au bnfice de ltat souverain38. Il marque la rupture de la
guerre moderne avec la doctrine traditionnelle de la guerre juste. La
guerre tatique correspond, en somme, leffacement de la norme
au profit de la forme : Tout le problme, crit Schmitt, est ouvertement et clairement dplac de la question de la justice matrielle,
normative, la simple forme , cest--dire au caractre purement
tatique de la guerre39. Dplacement rendu possible, selon lui, par la
constitution dun ordre spatial, au sein duquel les puissances territoriales, lies par leur commune appartenance gographique, avaient
trouver leur quilibre. Le droit international classique serait ainsi
lexpression dune structure historiquement dtermine la communaut de destin des tats europens modernes. Cest de cette structure, et non dun engagement volontaire des tats, que rsulterait
la limitation de la guerre dont Vattel, dans son trait, dcrit les
modalits.
Cette analyse, vrai dire, ne contredit pas rellement celle de
Bluntschli, qui voyait galement dans le concert des puissances europennes la matrice historique du droit international moderne. deux
diffrences prs, cependant, tout fait capitales : il soulignait le fondement religieux de ce droit international, liant lensemble des
tats chrtiens, et non, comme Schmitt, son fondement territorial40 ; il

36.
37.
38.

39.
40.

40

au plus tre considr comme une transition entre lide vague dune communaut dintrts entre les peuples et la reconnaissance complte de lunit juridique de lhumanit (ibid., p. 4).
Voir supra, note 1.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 165.
Bluntschli inscrit clairement la guerre tatique dans le prolongement des diffrents types de guerre prive permettant aux particuliers (propritaires, cranciers,
parents ou famille entire, villes), au Moyen ge, de faire valoir leur droit (op. cit.,
p. 8-9). De l sa dfinition de la guerre : La guerre est lensemble des actes par
lesquels un tat ou un peuple fait respecter ses droits, en luttant par les armes
contre un autre tat ou un autre peuple.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 165.
J. C. Bluntschli, op. cit., p. 19, [Jusqu la Sainte-Alliance de 1815] on ne voulait

Astrion, n 2, juillet 2004

insistait, en outre, sur la ncessit dtendre le droit international audel de lEurope chrtienne, en y intgrant les tats musulmans, la
Chine et le Japon41, alors que Schmitt fonde sa validit sur le dualisme
entre lEurope et le reste du monde42. Mais revenons Vattel. Le droit
de la guerre quil dduit du systme europen des tats repose,
daprs Schmitt, sur trois principes essentiels : 1) le principe de
lgalit juridique des tats, consquence de leur souverainet respective43 : Une petite rpublique, crit Vattel, nest pas moins un tat
souverain que le plus puissant royaume44. 2) limpossibilit, qui
dcoule de ce principe, dtablir une discrimination entre ltat qui
mne une guerre tatique juste et celui qui mne une guerre tatique
injuste 45. Cest l le point le plus dlicat et qui prte le plus discussion de la doctrine de Vattel. Sans doute celui-ci crit-il quil
nappartient pas aux nations, en vertu de leur parfaite galit de
droits, de juger de la justice intrinsque de [la] conduite de chacune et que ce qui est permis lune est aussi permis lautre 46.
Mais il consacre un chapitre entier aux justes causes de la guerre 47,
expliquant quune guerre, pour tre juste, doit rpondre une injure
effective ou latente : Celui-l seul a le droit de faire la guerre, qui
on a fait, ou on se prpare faire injure48. Selon C. Schmitt, cette
rfrence la justa causa nest plus quun lieu commun dpourvu de
relle signification, un topos vide 49. Le droit pour un souverain de
sriger en juge dun autre souverain, en effet, contredirait le principe
de lgalit juridique des tats. Vattel ne dit pas autre chose lorsquil
affirme que la libert [dune] nation ne demeurerait pas entire, si
les autres sarrogeaient une inspection et des droits sur sa conduite :

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.

pas sortir des limites de la chrtient, et on croyait voir dans la religion chrtienne
la seule base possible du nouveau droit international.
Ibid., p. 19-20.
Voir lintroduction de P. Haggenmacher, in C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit.,
p. 32-33.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 167.
E. de Vattel, DG, Prliminaires, 18, p. 11.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 167.
E. de Vattel, DG, Prliminaires, 21, p. 11-12.
Ibid., III, 3, 24-50, t. 2, p. 20-45.
Ibid., 27, p. 22.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 166.

41

Astrion, n 2, juillet 2004

ce qui serait contre la loi naturelle, qui dclare toute nation libre et
indpendante 50. Une action injuste au regard des lois de la conscience ne saurait tre rpute telle selon les conventions des tats. La
question de la lgitimit de la guerre dagression, dans ce systme,
reste cependant ouverte. 3) En labsence de critre permettant de discriminer les tats en fonction de leur conduite, la seule condition de la
justice de la guerre, ou de sa lgitimit juridique, rside dans la
forme de sa dclaration. Tout ce qui compte en pratique dpend
en ralit exclusivement du fait que la guerre est une guerre en
forme . [] Toute justice se ramne cette forme 51.
Sappuyant sur Grotius52, en effet, Vattel rappelle que la guerre lgitime et dans les formes (justum bellum) se caractrise, dune part, par
le fait quelle est lacte dun souverain et, dautre part, quelle
saccompagne de certaines formalits (demande dune juste satisfaction, dclaration de guerre). La guerre juste, ou guerre rgle, ne
soppose donc pas tant la guerre injuste qu la guerre informe, qui
se fait sans autorit lgitime, sans formalit et seulement pour piller
(Vattel cite lexemple des grandes compagnies pendant la guerre de
Cent Ans, des armes de brigands courant lEurope pour la ravager,
de la piraterie, etc.). Schmitt nentre pas dans le dtail des effets
juridiques de cette distinction, se contentant dobserver que
les guerres menes sur le sol europen par des tats territoriaux
clos contre de semblables tats territoriaux clos, donc des guerres purement tatiques, sont diffrentes des guerres auxquelles
participe un non-tat, par exemple des peuples barbares ou des
pirates.53

la distinction des guerres en forme et des guerres informes, par


consquent, correspond celle du justus hostis, lennemi juste, auquel
sappliquent les lois de la guerre, et du criminel, ou rebelle aliud est
hostis, aliud rebellis54 qui ne bnficie daucun statut. Au premier type
appartiennent les guerres intertatiques, dans lesquelles les ennemis
50.
51.
52.
53.
54.

42

E. de Vattel, DG, Prliminaires, 9, p. 5.


C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 166.
H. Grotius, Le droit de la guerre et de la paix, op. cit., I, 3, 4.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 167.
Ibid., p. 143.

Astrion, n 2, juillet 2004

se reconnaissent un mme caractre55 ; au second, les guerres de religion et de partis, ainsi que les guerres de brigands et de pirates, dans
lesquelles lennemi est quelque chose quil faut anantir 56. Cest
pourquoi ltatisation de la guerre, pour Schmitt, reprsente une
rationalisation et une humanisation des plus considrables 57.
Cette humanisation tant indissociable, ses yeux, du systme de
lquilibre europen58, on voit tout ce qui spare sa lecture de Vattel
de celle de Bluntschli. Alors que ce dernier mettait laccent essentiellement sur le ius in bello vattelien, et, tout en rappelant ses conditions
historiques de formation, le rendait autonome par rapport celles-ci,
pour en faire le vecteur dun droit humanitaire59 supranational,
Schmitt, privilgiant le ius ad bellum, soutient quon ne saurait universaliser le droit des gens sans lui faire perdre, par l mme, sa capacit
de limiter la guerre et den modrer les effets destructeurs. Lun et
lautre, sans doute, rapportent lhumanisation de la guerre son tatisation. Cest parce que la conduite de la guerre est subordonne
une fin politiquement dfinie quil nest pas ncessaire, et donc pas
justifiable, daller au-del de ce quautorise la poursuite de cette
fin. Mais cette tatisation na de sens juridique, pour Schmitt, quau
sein dun ordre spatial commun, dont procde la conscience dune
commu-naut dintrts60, tandis quelle ne constitue, pour Bluntschli,
55.

56.
57.
58.

59.

60.

Voir galement C. Schmitt, Thorie du partisan (1963), Paris, Calmann-Lvy, 1972,


Libert de lEsprit , p. 218 : [Le droit classique de la guerre, qui a rgi jusqu
la Premire Guerre mondiale la praxis europenne de la conduite militaire de la
guerre terrestre] comporte des distinctions nettes, principalement entre guerre et
paix, entre combattants et non-combattants, entre un ennemi et un criminel. La
guerre y est conduite dtat tat en tant que guerre des armes tatiques rgulires entre sujets souverains dun jus belli, qui se respectent jusque dans la guerre
en tant quennemis sans se discriminer mutuellement comme des criminels [].
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 143.
Ibid.
Le fondement spatial de la limitation de la guerre implique titre essentiel que
la guerre reste confine dans le cadre de lordre territorial europen avec son systme dquilibre , ibid., p. 168.
Sur ce concept, voir J. C. Bluntschli, op. cit., p. 20 : Le droit international []
runit [les tats] comme membres de lhumanit, et exige deux, par suite, le respect des droits humanitaires.
C. Schmitt, Le nomos de la terre, op. cit., p. 168 : Chaque guerre importante entre
des tats europens concerne donc tous les membres de la communaut des tats
europens. [] On aboutit ainsi en fin de compte des guerres communes et

43

Astrion, n 2, juillet 2004

que la premire tape, dj dpasse, dun processus irrsistible


dinternationalisation du droit. L exploit rare et dune humanit
invraisemblable quavaient accompli les tats europens de
renoncer criminaliser [leur] adversaire dans une guerre et
davoir, par l, relativis lhostilit 61 est prcisment, selon Schmitt,
ce que ltablissement dune juridiction internationale dcidant du
juste et de linjuste en matire de guerre risquait de dtruire.
Lhumanisation des usages guerriers salue par Bluntschli ne conduisait-elle pas, en fait, brouiller la frontire entre ennemi et criminel,
criminaliser de nouveau lennemi dnonc comme injuste et, par voie
de consquence, re-barbariser le droit de guerre62 ? Le dsaccord
entre les deux lectures est fondamental. Au-del de linterprtation de
la pense de Vattel, il met en vidence le conflit de deux visions du
politique : lune, pour laquelle la rgle du monde actuel nest plus la
guerre, mais la paix 63, lautre qui ne conoit pas lexistence de ltat
autrement que sur lhorizon indfiniment ouvert de la possibilit de la
guerre.
Vattel prcurseur du droit international humanitaire ou pur
reprsentant du droit classique de la guerre ? Le diffrend que je viens
dvoquer a dautres enjeux, coup sr, et combien plus dcisifs, que
la seule exgse historique de sa pense. Mon intention ntait donc
pas de trancher entre lune et lautre lecture, mais plutt de montrer
dans quel champ de forces sinscrit la rfrence son uvre et de faire
apparatre, ainsi, quelques-unes des tensions qui traversent le discours moderne sur les lois de la guerre. Lune des questions souleves
par ce rapide examen concerne le rapport entre le droit des gens des
XVIIe-XVIIIe sicles et le droit international moderne : le second ne fait-il
que prolonger le premier, selon la conception grotienne aujourdhui dominante, ou marque-t-il, certains gards, une rupture
radicale avec lui ? Lautre question, inlassablement relance par

61.
62.

63.

44

des ngociations communes o simpose lintrt commun lordre spatial


commun de lquilibre europen qui les englobe tous.
C. Schmitt, Thorie du partisan, op. cit., p. 306.
Sur cette re-barbarisation du droit de guerre, suite au dmantlement du jus
publicum Europaeum et lessor du droit international humanitaire, voir ibid.,
p. 318, note 22.
J. C. Bluntschli, op. cit., p. 10.

Astrion, n 2, juillet 2004

Schmitt contre la vulgate grotienne, est de savoir dans quelle mesure


lvolution du droit international depuis le XIXe sicle va effectivement
dans le sens dune humanisation croissante de la guerre ou ne contribue pas, paradoxalement, en intensifier la barbarie. Cette question
qui est le sujet mme de ce colloque demande tre reprise endehors de la problmatique schmittienne. La poser nouveau, ce nest
pas avouer sa nostalgie dun ordre spatial europen, source deffets
rgulateurs au-dedans et dominateurs au-dehors. Un tel ordre autorgul ne constitue sans doute quune fiction historique, la reconstruction idale dune poque marque, non moins que les autres, par les
ravages de la guerre. Dnonc par beaucoup, ds le XVIIIe sicle,
comme une pure chimre, le systme de lquilibre europen qui a
rgi lEurope de la fin de la guerre de Trente Ans (1648) au congrs de
Vienne (1815) et prtendait y garantir la paix, loin de rarfier la guerre
sur le continent, na fait en ralit que la perptuer. La limitation interne de la guerre, en tant quaction subordonne un but politique,
dans un cadre concurrentiel impliquant une conomie rigoureuse des
forces, est donc corrlative de sa permanence. Lquilibre europen
nest peut-tre rien dautre, finalement, que la guerre perptuelle64.
Cest dans cet agonisme indfiniment ouvert, plus que dans le souci
dhumaniser la violence guerrire, que rside sans doute la raison de
la prfrence politique de Schmitt pour ce systme. Poser la question de la re-barbarisation de la guerre, comme consquence paradoxale des principes mmes de son humanisation, ce nest pas
non plus, bien entendu, rcuser lexistence dun droit international
humanitaire, au profit de laffirmation illimite de la volont de puissance des tats, mais interroger lusage qui est fait de ces principes
des fins stratgiques ou les drives rsultant de leur incompatibilit

64.

Voir dj les critiques de labb de Saint Pierre, Projet pour rendre la paix perptuelle
en Europe (1713), Paris, Garnier, (Les classiques de la politique), 1981, p. 144 :
[] qui ne voit pas que dans le Systme de lquilibre on ne trouve de sret
que les armes la main ? Et quainsi lon peut jamais jouir de sa libert, quaux
dpens de son repos ? , et p. 147 : [] loin que lquilibre soit un prservatif
contre les guerres, sil est parfait, il ne fait quen augmenter le nombre et la dure ;
et sil est imparfait, les princes moins puissants qui suivent ce Systme, en ont
moins de sret pour la conservation de leurs tats en leur entier, et par-dessus
il en rsulte que les guerres civiles et trangres nen sauraient tre ni moins
frquentes, ni moins durables.

45

Astrion, n 2, juillet 2004

ventuelle. Cest ce dernier aspect que je voudrais examiner brivement, partir du problme de la distinction entre combattants
lgitimes et combattants illgitimes.
Dans un ouvrage rcent65, Karma Nabulsi a retrac les tapes de
la discussion auxquelles il a donn lieu, depuis plus dun sicle, et
montr quels conflits il a suscit lors des grandes confrences internationales. Selon le prsident du Comit international de la Croix-Rouge
(CICR), Max Huber, la confrence de 1949, cette question de la dfinition des combattants, et plus encore des partisans, constituait le
point explosif de tout le systme des conventions de Genve 66. La
difficult de parvenir un consensus sur le sujet ne tient pas simplement des raisons accidentelles lopposition entre les grandes puissances et les petits tats ou entre les militaires et les juristes67 , mais,
plus profondment, aux systmes de valeurs dfendus par les diffrentes traditions de pense, jusnaturaliste, rpublicaine et (pour reprendre son terme) martialiste. Cette dernire, qui exaltait la guerre
de conqute comme affirmation du vouloir-vivre des tats, ne saurait,
bien videmment, reconnatre de lgitimit aux actes de rsistance des
populations envahies. Mais la question, pour elle, ne se posait pas en
termes de droit. Cest donc les deux autres traditions, grotienne et
rpublicaine, quelle met aux prises. Dans ce dbat, la premire reprsente la pure et simple dfense du droit classique de la guerre, alors
que la seconde traduit lmergence des nouvelles forces sociales avant
la Rvolution. Leur affrontement, dune certaine manire, bien quil
ne se rduise pas la seule dimension europenne, reflte la tension,
qui traverse toute lhistoire politico-diplomatique du XIXe sicle, entre
lEurope des princes et lEurope des peuples. Et de ce point de vue, il
ne fait pas de doute que la position jusnaturaliste soutenue, entre autres, par Bluntschli, est beaucoup plus proche de celle de Schmitt quil
ny paraissait tout lheure. Lantagonisme principal, sur le terrain du
droit de la guerre, ne serait donc peut-tre pas entre une conception
dcisionniste (Schmitt) et une conception normativiste (Bluntschli) de
la souverainet des tats, mais entre une conception strictement tati65.
66.
67.

46

Voir supra, note 19.


Cit par K. Nabulsi, op. cit., p. 16.
Sur ces oppositions, voir par exemple P. Boidin, Les lois de la guerre et les deux
confrences de La Haye (1899-1907), Paris, A. Pedone, 1908, p. 27 et 78.

Astrion, n 2, juillet 2004

que de la guerre, ne reconnaissant dautres combattants lgitimes que


les troupes rgulires, et une conception rpublicaine, opposant la
logique stratgique des tats la lgitimit insurrectionnelle du peuple
en armes.
Ce nest pas le lieu, ici, dentrer dans ce dbat. Je voudrais simplement, pour finir, rappeler les arguments quutilise Vattel pour tracer la distinction entre combattants et non combattants au sein du
concept dennemi et exclure, par l, toute possibilit de rsistance
lgitime une puissance occupante par des forces non rgulires.
Dfinissant la guerre comme cet tat, dans lequel on poursuit
son droit par la force 68, Vattel distingue la guerre publique, qui a lieu
entre les nations, par ordre de la puissance souveraine, et la guerre
prive, qui se fait entre particuliers. Si le droit duser de force pour
dfendre son droit appartient par nature aux hommes, au nom du
droit de sret69, il ne leur est plus permis den faire usage, sauf en cas
de ncessit, dans les socits politiques. Cest lautorit politique,
dsormais, qui vide tous les diffrends des citoyens, rprime la violence et les voies de fait 70. De ce monopole de la force lgitime dcoule le caractre strictement politique de la guerre : La puissance
souveraine est donc seule en pouvoir de faire la guerre71.
la distinction de la guerre prive et de la guerre publique
correspond celle de lennemi particulier, inimicus, et de lennemi public, hostis, mais au prix dun dplacement important72. Alors que la
guerre prive pouvait reprsenter un usage lgitime de la force dans
ltat de nature, lennemi particulier, dans ltat civil, nest plus celui
qui recourt la force pour dfendre son droit, mais celui qui lemploie
des fins mauvaises et drgles. Ltablissement dune force publique te toute lgitimit la force prive, rduite une violence furieuse et criminelle. De l les traits qui dfinissent lennemi
particulier : anim par la haine, il veut le mal dautrui et y prend plaisir. Si lennemi public nest pas ncessairement exempt de ces sentiments, il est nanmoins possible quil cherche seulement soutenir
68.
69.
70.
71.
72.

E. de Vattel, DG, III, 1, 1, t. 2, p. 1.


Sur ce droit, voir ibid., II, 4, 49.
Ibid., III, 1, 4, t. 2, p. 2.
Ibid., p. 3.
Ibid., III, 5, 69, p. 58.

47

Astrion, n 2, juillet 2004

ses droits , et cest sur cette ventualit que doit se rgler notre
attitude son gard.
Lennemi tant ainsi clairement distingu du brigand, reste prciser quelles catgories de la population il englobe. La rponse de
Vattel est sans ambigut : tous les sujets [dune nation] sont ennemis de tous les sujets de lautre 73. Ceci ne vaut pas seulement pour
les hommes, mais aussi pour les femmes et les enfants qui, sujets de
ltat et membres de la nation, [] doivent tre compts au nombre
des ennemis . La diffrence de la position de Vattel par rapport
celle que soutient Rousseau, quelques annes plus tard, est manifeste.
Celui-ci dfinit bien la guerre comme une relation dtat tat, mais,
contrairement Vattel, limite la qualification dennemi aux seuls soldats74 : les particuliers [ny] sont ennemis quaccidentellement, non
point comme hommes, ni mme comme citoyens, mais comme soldats 75. Et il ajoute : non point comme membres de la patrie, mais
comme ses dfenseurs . Cest donc le fait dtre en armes, et non la
simple appartenance nationale, qui constitue lennemi. Il convient,
toutefois, dexaminer de plus prs cette divergence, moins radicale en
fait quil ny parat. la distinction de jure par Rousseau entre soldats
et particuliers, correspond, en effet, la mme distinction de facto chez
Vattel. Tandis que le premier se fonde sur le concept de guerre tatique pour en dduire le statut lgal de lennemi-combattant (lennemi
qualifi comme tel pour autant, et aussi longtemps, quil combat), le
second, partant du mme concept, sappuie sur la ralit de la guerre
moderne pour parvenir la mme conclusion. Cest parce que
lusage des troupes rgles sest tabli presque partout , crit-il, que
la guerre est devenue laffaire des armes de gens dlites , le
reste du peuple [sen tenant] ses occupations ordinaires 76. Le
rapprochement avec Vattel, ds lors, mettrait-il en vidence le prsuppos historique de la thse rousseauienne, lie au phnomne de
la professionnalisation militaire ? Nullement. Car Rousseau nassocie
pas le caractre politique de la guerre la ncessit dune arme de
mtier. Bien plus, cest le principe mme dune telle arme quil
73.
74.
75.
76.

48

Ibid., 70, p. 59. Vattel prcise : Lusage est ici conforme aux principes.
Voir supra, note 23.
J.-J. Rousseau, Du Contrat social, op. cit., I, 4, p. 52.
E. de Vattel, DG, III, 1, 9, p. 7.

Astrion, n 2, juillet 2004

condamne explicitement dans les tats libres, lexistence de troupes


rgles selon lui, ntant utile quaux tats despotiques et conqurants : Les troupes rgles, peste et dpopulation de lEurope, ne
sont bonnes qu deux fins : ou pour attaquer et conqurir les voisins,
ou pour enchaner et asservir les citoyens. [] Ltat ne doit pas rester
sans dfenseurs, je le sais ; mais ses vrais dfenseurs sont ses membres. Tout citoyen doit tre soldat par devoir, nul ne doit ltre par
mtier77. La distinction du soldat et du citoyen, au sein du concept
d ennemi , le conduit, donc, du fait de son rpublicanisme, les
runir dans la figure du soldat-citoyen dvou la dfense de ltat,
par opposition aux armes mercenaires quentretiennent les puissances belliqueuses. Cest l, plus que dans la qualification proprement
dite de lennemi, que rside la vraie diffrence entre lui et Vattel78.
Sil compte les femmes, les enfants, les vieillards infirmes, les
malades au nombre des ennemis79, Vattel prcise toutefois que ce
sont des ennemis qui nopposent aucune rsistance , de mme que
les ministres publics de la religion, [l]es gens de lettres et autres personnes, dont le genre de vie est fort loign du mtier des armes 80.
Cest pourquoi on na aucun droit de les maltraiter en leur personne,
duser contre eux de violence, beaucoup moins de leur ter la vie 81.
77.

78.

79.
80.
81.

J.-J. Rousseau, Considrations sur le gouvernement de Pologne, ch. 12 : Systme


militaire , uvres compltes, Paris, Gallimard (Bibliothque de la Pliade), t. 3,
1964, p. 1013-1014. Voir K. Nabulsi, op. cit., p. 196-204.
Sur cette diffrence, mais dans une autre perspective que la ntre, Voir G. Best,
Humanity in Warfare, Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1980, p. 54-59, qui oppose, comme les deux ples entre lesquels se dploie le spectre des dfinitions de
lennemi, lapproche raliste de Vattel (dfinition la plus large possible du statut
dennemi, tempre par les limitations de fait quinduit la pratique de la guerre)
et celle, thorique et abstraite, de Rousseau (dfinition strictement limite, garantissant, en droit, limmunit des non-combattants). G. Best souligne le paradoxe
que constitue le succs de la dfinition de Rousseau auprs des juristes, depuis
plus de deux sicles, en dpit de son inadaptation aux conditions politiques de la
guerre moderne, laquelle le peuple, parfois (il cite lexemple de la guerre
dIndpendance amricaine) se trouve activement ml. Linspiration humanitaire
de la dfinition de Rousseau, en somme, la rendrait inadquate la ralit des
tats dmocratiques. Cette interprtation, toutefois, ne tient pas compte des textes
que nous avons cits, dont lesprit rpublicain claire le passage du Contrat social
comment par G. Best.
E. de Vattel, DG, III, 8, 145, p. 113.
Ibid., 146, p. 113-114.
Ibid., 145.

49

Astrion, n 2, juillet 2004

Le respect des non-combattants ne dcoule donc pas du fait quon ne


saurait les considrer comme des ennemis, mais de labsence de danger quils reprsentent en tant quennemis non-rsistants. Cest cette
qualification ngative, dfinissant une attitude et non un statut, qui
permet le renversement de lennemi en quasi-ami :
Aujourdhui, la guerre se fait par les troupes rgles ; le peuple,
les paysans, les bourgeois ne sen mlent point, et pour
lordinaire, ils nont rien craindre du fer de lennemi. Pourvu
que les habitants se soumettent celui qui est matre du pays,
quils payent les contributions imposes et quils sabstiennent
de toute hostilit, ils vivent en sret, comme sils taient amis.
Ils conservent mme ce qui leur appartient, les paysans viennent librement vendre leurs denres dans le camp et on les
garantit autant quil se peut des calamits de la guerre.82

Quasi-amiti, on le voit, dont la condition rside dans la soumission loccupant, et qui ne consiste en rien dautre quen la suspension des rapports dhostilit. Limmunit des non-combattants, de ce
fait, nest pas garantie en droit. Elle reste relative au risque que constituent ces derniers (a-t-on quelque raison de se mfier deux ?) et aux
ncessits quimplique la conduite de la guerre (a-t-on quelque intrt
sassurer des ennemis dsarms ?) :
Mais tous ces ennemis vaincus, ou dsarms, que lhumanit
oblige dpargner, toutes ces personnes qui appartiennent la
nation ennemie, mme les femmes et les enfants, on est en droit
de les arrter et de les faire prisonniers, soit pour les empcher
de reprendre les armes, soit dans la vue daffaiblir lennemi.83

Entre linterdiction dter la vie aux ennemis non-combattants et


le droit de les faire prisonniers pour des raisons tactiques souvre ainsi
un espace indtermin, dans lequel se dploie le droit de la guerre.
Celui-ci nobit pas au partage du lgal et de lillgal, mais dfinit les
limites de lhumanit acceptable, ou de linhumanit tolrable, en
fonction des impratifs de laction militaire :
82.
83.

50

Ibid., 147, p. 114-115 (je souligne).


Ibid., 148, p. 115 ( Du droit de faire des prisonniers de guerre ).

Astrion, n 2, juillet 2004

On accorde aux enfants et aux femmes une entire sret, et


toute libert de se retirer o elles veulent. Mais cette modration, cette politesse, louable sans doute, nest pas en elle-mme
absolument obligatoire ; et si un gnral veut sen dispenser, on
ne laccusera point de manquer aux lois de la guerre. Il est le
matre dagir cet gard, comme il le trouve propos pour le
bien de ses affaires. [] Si lon espre rduire par la famine une
place forte, dont il est trs important de semparer, on refuse
den laisser sortir les bouches inutiles. Il ny a rien l qui ne soit
autoris par le droit de la guerre.84

De l, une profonde dissymtrie entre le droit des armes rgulires et celui des populations civiles. Alors quil est permis aux premires de traiter les secondes comme un ennemi rel, sans quelles
fassent preuve de la moindre intention hostile, en vertu des seules
ncessits de la guerre, les secondes ne peuvent sopposer aux premires sans perdre aussitt le bnfice de limmunit auquel leur
soumission leur donne hypothtiquement droit. La distinction entre
ennemis combattants et non-combattants na donc pas le mme sens
pour la puissance occupante et la population occupe : conditionnelle
pour lune, inconditionnelle pour lautre. Cest cette dissymtrie qui
rend problmatique, chez Vattel, la limitation interne de la guerre par
ses fins proprement politiques et le refus, qui en dcoule, de toute
rsistance lgitime de la part des citoyens.

84.

Ibid., p. 115-116.

51

I N D U S T R IA L I S A T I O N E T M C A N I S A T I ON D E L A
G U E R R E , S O U R C E S MA J E U R E S DU T O T A L IT A R I S M E

(XIXe-XXe

SICLES)

Laurent HENNINGER

Laurent Henninger intervenant sur les rvolutions militaires (notion situe au


carrefour du dbat historique lanc dans les annes 1980 par Geoffrey Parker en
polmique avec Jeremy Black et du dbat stratgique amricain dans les annes
1990) souligne que les avances dans lart de la guerre ont t depuis cinq sicles une
des composantes majeures de la barbarisation et du totalitarisme. La notion de
rvolution militaire est aujourdhui conteste par ceux qui y voient un outil interprtatif de trop longue dure et lui prfrent lide de mutations militaires (selon
laquelle laccumulation de changements millimtriques sur la longue dure dbouche sur des ruptures). Aprs avoir pass en revue la premire rvolution militaire
XVe-XVIIe sicles fonde sur la mise distance de la cavalerie grce linfanterie
nouvelle, lartillerie du champ de bataille, Henninger sinterroge sur le critre discriminant pour qualifier les nouvelles guerres de la Renaissance (lhyperviolence nen
est pas un ses yeux) et voit dans les armes feu la vraie rupture car elles influent de
faon radicale sur la peur et le courage des combattants et sont source dune vritable
inhumanit dans la mesure o leur feu est imparable . Il insiste sur lmergence
dun nouveau type de courage guerrier non archaque et plus stocien marqu par
lacceptation de la mort. Dans cette perspective, l inhumanisation technique porterait en elle la possibilit de la barbarisation. L. Henninger dveloppe ensuite cette
thse partir de lexamen des guerres mcanises de la priode 1860-1950 en
sattardant sur la guerre de Scession puis sur la Grande Guerre. Il relie aussi la
question du totalitarisme la rflexion sur les bombardements stratgiques massifs et les dbuts de la dissuasion nuclaire (terme qui ne simpose que vers 1960). Il
conclut en insistant sur le fait que, selon lui, la brutalisation des conflits nat toujours
dun retard de la pense de la guerre et sur le paradoxe dune culture occidentale qui
produit en mme temps barbarie de la guerre et codes qui tentent de lenrayer.

Charg de mission, Centre dtudes dhistoire de la dfense.

53

Astrion, n 2, juillet 2004

la lumire des travaux mens depuis une vingtaine dannes par


les historiens de la chose militaire dans les pays anglo-saxons, et
qui ont renouvel ce champ de connaissance de faon radicale, il
apparat que lun des concepts proposs par ces auteurs, celui de
la rvolution militaire , puisse tre utilis pour contribuer penser non seulement les phnomnes de barbarisation et de
brutalisation de la guerre, mais aussi lapparition des idologies et
des systmes politiques et sociaux de type totalitaire. Cette rvolution
est gnralement situe lpoque moderne, mais le concept est galement pertinent en ce qui concerne dautres grandes phases de transformation de la guerre, de ses moyens, de ses pratiques et de sa
culture 1. Ainsi, la rvolution militaire de lre industrielle (quil
convient de situer grossirement dans le sicle courant de 1850 1950)
peut tre considre dans une perspective large, dans une longue
dure braudlienne : elle ne constituerait ainsi quune tape majeure
de la grande mutation militaire apparue avec la fin du Moyen ge et
la Renaissance, cest--dire partir des XIVe, XVe et XVIe sicles2. Cest
1.

2.

54

Pour plus de prcisions sur cette question, voir L. Henninger, La rvolution


militaire Quelques lments historiographiques , in Mots Les langages du politique, n 73, nov. 2003, numro spcial Les discours de la guerre , coordonn
par M. Senellart et J.-C. Zancarini, ENS ditions.
Toutefois, la premire phase de cette mutation consista principalement en une
renaissance de linfanterie , comme certains historiens lont baptise. Lessor de
cette arme dans lEurope occidentale et centrale des trois derniers sicles du
Moyen ge fut le produit de luttes et de bouleversements politiques et sociaux intenses, qui rendaient ncessaire la mise au point de procds de combat adapts
des formations guerrires issues de bourgeoisies urbaines ou de paysanneries ne
possdant pas lorigine de logiciel mental du combat pour reprendre un
concept utilis par A. Joxe dans Voyage aux sources de la guerre (Paris, PUF, 1990)
et ayant affronter des chevaleries nobiliaires limposante puissance de choc
frontal. Ces infanteries mirent alors en uvre des armements et des moyens de
combat ayant tous en commun leur capacit de mise distance des cavaleries
lourdes qui leur taient opposes : arcs, arbaltes, hallebardes, piques, plus tard
armes feu rudimentaires et les formations tactiques idoines : carrs, retranchements, obstacles du champ de bataille. Ce fut ainsi le cas des milices communales
italiennes ou flamandes, des yeomen anglais que lon retrouvera travers la figure mythique et littraire de Robin des Bois , des milices des cantons suisses et
des guerriers hussites de Bohme. Ce phnomne constitue un lment supplmentaire lappui de ma thse caractrisant les trois armes principales selon des
critres relevant de la sociologie politique : linfanterie est bien une manation

Astrion, n 2, juillet 2004

en effet cette poque-l que les paradigmes de la modernit guerrire ont commenc se mettre en place et tre dfinis. En outre,
cest partir de cette priode que la technique des armements et la
vitesse des projectiles ont commenc transformer le combat en un
processus vritablement inhumain . Jinsiste tout particulirement
ici sur le fait que je nemploie pas ce dernier adjectif dans son acception morale, voire moralisante, mais bien dans son sens premier, cest-dire celui dun dpassement des capacits physiques et mcaniques
du corps humain, de son systme nerveux et de son appareil cognitif.
Le degr de cruaut du combat cette fois au sens moral nest ici
aucunement pris en compte, car cet aspect est relativement intemporel
et ne dpend que trs peu des armements mis en uvre. Quant
lhyperviolence, en particulier durant le moment prcis du combat,
elle semble bien tre, elle aussi, de toutes les poques ; elle ne peut
donc constituer, elle seule, un critre discriminant. Pour distinguer
de tels critres, il convient donc, selon moi, soit daller les rechercher
hors du combat, ou de laction de guerre en gnral ce qui sort du
cadre de mon propos , soit de faire entrer en ligne de compte des
paramtres quantitatifs et/ou relevant de la technique de la guerre et
de la technologie des armements.
Sur un autre plan, ajoutons que l humanisation de la guerre
est le plus souvent trs slective. Lors de la bataille de Fontenoy, en
1745, bataille dj clbre pour lanecdote mythique de lofficier franais invitant ses adversaires tirer les premiers , le vaincu du jour,
le duc de Cumberland, qui commandait larme anglo-hollandaise,
bien que lui-mme bless, aurait ordonn son chirurgien de soigner
dabord un grenadier franais plus gravement bless que lui. Lanne
suivante, aprs la bataille de Culloden, en cosse, lors de la dernire
insurrection jacobite, le mme duc de Cumberland dirigea dune main
de fer la rpression dans les Highlands : villages dtruits, populations
civiles massacres ou vendues comme esclaves aux Antilles, etc. Cette

populaire, la cavalerie une manation nobiliaire et lartillerie une manation du


pouvoir tatique central. Je prcise cependant que cette tripartition ne sapplique
qu laire civilisationnelle occidentale. Tout cela montre que, loin dtre exclusivement techniques, les grandes transformations de lart de la guerre sont au
moins autant des phnomnes sociaux et politiques.

55

Astrion, n 2, juillet 2004

humanisation a donc t gnralement observe entre adversaires


se considrant comme semblables et appartenant la mme civilisation. linverse, l Autre , le sauvage ntaient, bien souvent,
pas jugs dignes den bnficier. On constatera le mme phnomne
lors de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle larme allemande respecta globalement les conventions de Genve lorsquelle
avait affaire des soldats occidentaux, mais pas lorsquelle faisait
prisonniers des tirailleurs sngalais ou des soldats sovitiques
Enfin, lune des consquences les mieux connues et les mieux
tudies de la grande mutation militaire des temps modernes sera
celle de la naissance de ltat moderne. Larme tant toujours une
accoucheuse dtat , cet essor-l peut dailleurs tre compar un
autre exemple historique. La structure sociopolitique tatique fit en
effet son apparition, aux temps protohistoriques, plus prcisment au
tournant du Nolithique et de lge de bronze, pour des raisons relevant, l encore, du domaine militaire, car les embryons dappareil
bureaucratique naquirent de la ncessit de possder et de matriser le
surproduit ncessaire non seulement aux oprations guerrires ce
que lon appelle aujourdhui la logistique mais aussi lentretien
dune force arme dont ltat sarrogea alors le monopole. Aux temps
modernes, des raisons tout fait comparables furent lorigine de
cette nouvelle affirmation de ltat. Le cot des nouveaux armements
(canons, arquebuses, fortifications bastionnes, flottes de guerre) et
laugmentation de la taille des armes imposrent la mise en place de
la fiscalit moderne et dun appareil bureaucratique sans prcdent,
qui abolit au passage les dernires liberts mdivales et constitua le
socle sur lequel sdifieront tous les Lviathan dcrits par Thomas
Hobbes3. La premire tape de cette rvolution courra ainsi jusqu la
fin du XVIIIe sicle. Les guerres de la Rvolution franaise et du Premier Empire seront donc certes le dbut dune nouvelle re, mais
peut-tre surtout la fin de cette premire phase. Car il conviendrait, l
encore, de relativiser cette nouveaut essentiellement, lapparition
3.

56

Voir B. M. Downing, The Military Revolution and Political Change. Origins of


Democracy and Autocracy in Early Modern Europe, Princeton (New Jersey),
Princeton University Press, 1992 ; et T. Ertman, Birth of the Leviathan. Building
States and Regimes in Medieval and Early Modern Europe, Cambridge (GrandeBretagne), Cambridge University Press, 1997.

Astrion, n 2, juillet 2004

des nations en armes puisque les effectifs des armes occidentales connaissaient une progression quasi continue depuis le XVIe sicle, et que la mobilisation de populations existait depuis au moins
la premire moiti du XVIIe sicle, avec les armes sudoises du roi
Gustave Adolphe, durant la guerre de Trente Ans, pour ne rien dire
des diffrents systmes de mobilisation militaire existant dans les
systmes tribaux archaques, dans les cits antiques ou dans les valles suisses et les communes italiennes et flamandes, partir du XIIIe sicle.
Une seconde phase de transformation a commenc avec le milieu
du XIXe sicle et la rvolution industrielle. Alors, en quelques dcennies, la quasi-totalit des armements fut renouvele de faon radicale :
artillerie tir courbe et longue porte, armes de soutien dinfanterie
tir rapide (mitrailleuses), chemin de fer, navire vapeur, tlgraphe,
puis tlgraphie sans fil, etc. ; les vhicules automobiles et les avions
apparatront la fin de la premire phase de ce processus, au tournant
des XIXe et XXe sicles. En outre, les premiers vrais tats-majors firent
leur apparition durant la mme priode, tandis que la conscription et
le systme des rserves permirent alors aux nations de disposer de
rservoirs humains dune taille gigantesque. Ajoutons ici que la conscription, dont certains prtendent abusivement (en partie) trouver
lorigine dmocratique dans la leve en masse rpublicaine, a
surtout servi militariser et enrgimenter les populations masculines, dans tous les sens de ces deux termes4, rsultat qui ne sera pas
ngligeable lors de la mise en place de rgimes totalitaires.
Or, de telles nouveauts auraient d idalement impliquer le renouvellement de fond en comble de la pense militaire. Il nen fut
rien. Malgr quelques tentatives visant penser cette modernit et
ses ultimes consquences, les militaires de toutes les puissances
dalors chourent dans cette tche. Cet chec peut tre considr,
directement ou indirectement, comme lune des causes majeures des
grandes catastrophes humaines et politiques du XXe sicle.

4.

Voir M. Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975 ; et A. Ehrenberg,


Le corps militaire. Politique et pdagogie en dmocratie, Paris, Aubier-Montaigne, 1983.

57

Astrion, n 2, juillet 2004

Les penseurs militaires de cette priode ne sont pas parvenus se


dgager des paradigmes (notamment en termes dchelles spatiales et
temporelles) issus du XVIIIe sicle et de lre napolonienne. Cela apparatra, par exemple, dans les revers subis par larme allemande
durant la Seconde Guerre mondiale. Durant ce conflit, en effet, la
Wehrmacht savra incapable de penser vritablement la guerre en
termes plantaires et ne planifia que des campagnes qui demeurrent
victorieuses tant quelles restaient confines des objectifs troitement
limits (ainsi des campagnes de 1939, de 1940 et du dbut de 1941 :
Pologne, Norvge, Pays-Bas, Belgique, France, Yougoslavie et Grce).
Au-del de ces proies de taille somme toute modeste, le caractre
mondial du conflit et donc les chelles spatiales et temporelles affrentes : URSS, ocan Atlantique, Afrique du Nord, Amrique du
Nord savra bien trop dmesur pour une direction stratgique
que lon pourrait presque qualifier de frdricienne ou de
napolonienne .
Dj, au nom de prjugs mprisants, les stratges et stratgistes5
occidentaux staient refuss tudier en profondeur la guerre de
Scession amricaine (1861-1865), premire vritable guerre moderne
et lieu de rencontre fusionnelle de deux phnomnes : les armes de
masse idologiquement structures, issues de la Rvolution franaise,
et les nouveaux armements industriels. Pour les militaires britanniques, franais ou prussiens de la fin du XIXe sicle, en effet, le thtre
doprations nord-amricain ne pouvait offrir aucune comparaison
utile avec lEurope. En outre, les armes de masse de cette guerre civile furent immdiatement disqualifies comme autant de troupes de
miliciens amateurs et indisciplins, au mieux indignes du moindre
intrt, au pire socialement dangereuses. Et les autres conflits de cette
priode courant de la fin de la guerre de Scession amricaine jusquau dclenchement de la Premire Guerre mondiale (guerres sinojaponaise, des Boers, russo-japonaise, balkaniques) ne modifirent pas
de faon fondamentale les certitudes des dirigeants militaires des
grandes puissances du temps, quand elles ne les renforcrent pas dans
ces mmes certitudes. Ainsi, la suite de la guerre russo-japonaise de
5.

58

Le stratge planifie et met en uvre la stratgie, cest donc un politique et/ou un


militaire agissant ; tandis que le stratgiste est un thoricien, un penseur et
donc un auteur de textes.

Astrion, n 2, juillet 2004

1904-1905, plutt que de focaliser leur attention sur la nouvelle puissance de feu mise en uvre et sur les consquences de la gnralisation des fortifications de campagne (tranches) en matire de statisme du combat et de la tactique, nombre de penseurs et idologues
militaires franais prfrrent exalter ce quils croyaient discerner de
courage archaque chez les soldats japonais, abusivement consacrs
hritiers des samouras mdivaux.
En particulier, jmets lhypothse que ces dirigeants europens
sont rests mentalement et intellectuellement bloqus sur la recherche
de la bataille dcisive , laquelle peut tre lue comme ntant que la
transposition, dans le domaine vnementiel politico-stratgique, des
fondements du thtre classique unit de temps, de lieu et daction.
Elle constituait ainsi un fantasme stratgique hrit des temps modernes, et, par-del cette poque, de lAntiquit, via limportance dmesure accorde en Occident aux penseurs militaires grecs et romains
depuis dj des sicles. La plupart des dirigeants politiques et militaires des premires dcennies de lpoque contemporaine furent incapables de comprendre que, avec la dilatation de lespace, du temps et
des forces induite par la guerre moderne, il convenait de ne plus rechercher une bataille dcisive en un point unique , mais, bien au
contraire, de chercher concevoir la stratgie en termes d oprations
distribues , dans le temps comme dans lespace. Autrement dit, il
convenait de chercher penser et agir de faon systmique et
complexe . Dans le mme ordre dides, ils sont rests prisonniers
de paradigmes gomtriques , l encore directement issus des XVIIe et XVIIIe sicles, alors quil et fallu dornavant concevoir et mettre en
uvre la force militaire en termes vectoriels. De tout cela dcoula
lenlisement stratgique de la Premire Guerre mondiale, avec ses
fronts continus et impntrables, sur lesquels venaient systmatiquement se briser des offensives aussi militairement ineptes
quhumainement criminelles. Les belligrants taient partis en guerre
en 1914 imbus des fantasmes de loffensive outrance et de la bataille
dcisive, et, nayant pu atteindre ce but, ils prfrrent sentrechoquer
de faon frontale et strile pendant quatre ans, tels des bliers, et au
mpris de toute authentique pense stratgique. Leurs conceptions
gomtriques de la manuvre ne leur avaient fait prouver de
ladmiration que pour le seul paradigme mcanique du pige
qutait le modle de la bataille de Cannes, durant laquelle Hannibal

59

Astrion, n 2, juillet 2004

avait cras les lgions romaines la suite du double encerclement de


celles-ci6. Stant avrs incapables de reproduire ce modle tactique mcanique et gomtrique lchelon stratgique ce qui tait,
en tout tat de cause, impossible , ils prfrrent lenterrement de
leurs forces selon des schmas linaires et frontaux, et donc tout aussi
gomtriques.
Car, lchelon tactique et sub-tactique, ils avaient insuffisamment pens les consquences de lapparition des armes tir rapide (fusils plusieurs coups, mitrailleuses, etc.). Ils avaient notamment t pris dune sorte de frayeur panique devant les implications
induites par ces nouveaux armements en matire de techniques de
commandement et dorganisation des troupes : ncessit daccrotre
considrablement limportance de la place accorde au mouvement et
surtout augmentation de la dispersion des forces, jusquau niveau des
plus petites units de combat, ce qui aurait exig deux une plus
grande confiance dans leurs troupes et la mise en place dun systme
de pouvoir tactique distribu7. Mais cela aurait t incompatible avec
une conception de la discipline encore trs largement inspire de
lordre serr du XVIIIe sicle. Cest ainsi que nombre de dirigeants militaires se tournrent vers une sorte de pense magique , faite de
lexaltation et de lesthtisation outrancire didologies sacrificielles
et doloristes, et croyant que laction des armes modernes tir rapide
pouvait tre contre par le moral , l lan et le chauvinisme le
plus hystris. Cette tendance introduire du sacr et du mysticisme
l o ils navaient rien faire se manifesta tout particulirement en
France, pour des raisons relevant de lhistoire politique et culturelle
particulire de ce pays tout au long de la priode commenant avec la
Restauration, et qui trouvaient leurs origines autant droite (en particulier sur la base dun catholicisme mystique lointainement issu de ce
quon a appel au XVIe sicle le parti espagnol ) qu gauche (via
une instrumentalisation des mythes rvolutionnaires, en particulier
celui de la Patrie en danger ). Cela montre galement que, cinq
6.
7.

60

Voir T. Widemann, Cannes et Leuctres : deux paradigmes de bataille , in Cahier


n 9 du CEHD, Nouvelle histoire bataille , Paris, ADDIM, 1999.
Sur ce point prcis, il convient de reconnatre que larme allemande fut en
avance sur toutes les autres, avec la mise au point du systme de lAuftragstaktik,
concept que lon pourrait traduire par tactique par dlgation .

Astrion, n 2, juillet 2004

sicles aprs lapparition des armes feu, le passage rendu de ce fait


ncessaire dun courage guerrier de type hroque un courage
guerrier de type stocien , consistant en lacceptation fataliste de la
mort et en une soumission face la technique, navait pas encore t
pleinement effectu dans les armes modernes. Ajoutons que cette
tendance mettre dautant plus en avant les valeurs du courage hroque quon ne parvient pas penser la technique est aussi vieille que
lapparition des armes feu en Occident, comme le personnage du
chevalier Bayard en avait dj t lillustration lpoque des guerres
dItalie8.
linverse, ceux qui tentaient de penser les problmes en
grand , lchelon stratgique, ne parvenaient gure qu concevoir
une stratgie mcaniste de lattrition9, de la destruction et de la puissance de feu, envisages de faon arithmtique. Ce furent les grands
idologues de la technique , soumis celle-ci et incapables de vritablement la dominer pour la commander, la diriger et lorienter. Directement inspirs par le positivisme de leur temps, ils ne percevaient
de la technique que la pure puissance quantifiable, au dtriment de
ses consquences sociologiques et tactiques. Nenvisageant la stratgie
quen termes descalade et de surenchre techniques, ils ont rduit de
faon caricaturale et simpliste lart de la guerre ce quils nommaient
pompeusement la dialectique de lpe et de la cuirasse 10. Ainsi, au
lieu de mettre en uvre une pense la fois authentiquement
dialectique et systmique, ils ont prfr sorienter vers le
micromanagement de la puissance. Du milieu du XIXe sicle la
Premire Guerre mondiale, on assista donc bien souvent des dbats
stratgiques et militaires absurdes entre des ultra-conservateurs ,
8.

9.
10.

Voir galement D. Hume, Essai historique sur la chevalerie et lhonneur moderne , in G. Robel (d.), Essais moraux, politiques et autres essais, Paris, PUF, 2001,
p. 745-755.
Cest--dire une stratgie dusure de ladversaire.
Il sest agi l dun vaste courant de pense, prsent dans tous les pays et dont les
reprsentants sont trop nombreux pour tre cits ici. Il convient donc de le considrer comme une vritable idologie dominante dans le milieu des militaires,
mais aussi des ingnieurs et des industriels de larmement. Sur ce point, mais
aussi sur presque toutes les autres problmatiques voques dans ce texte,
louvrage le plus complet et le plus pertinent est celui de lhistorien et gnral
isralien S. Naveh, In Pursuit of Military Excellence. The Evolution of Operational
Theory, Londres, Frank Cass (The Cummings Center Series), n 7, 1997.

61

Astrion, n 2, juillet 2004

adversaires acharns de la technique, et qui persistaient prparer la


guerre du XXe sicle comme si les nouveaux armements nexistaient
pas, et des ultra-progressistes , adulateurs aveugles de celle-ci. Or,
crispation dans le refus de la nouveaut ou fuite en avant perdue
dans celle-ci reprsentent, dans tous les cas, une absence de vritable
pense. Il faudra en ralit attendre les annes 1920 et 1930 pour
quune cole de pense militaire en loccurrence lcole de pense
sovitique fasse enfin sauter le verrou intellectuel qui empchait
de penser la guerre mcanise et industrielle moderne. Ce verrou tait
celui de la recherche fantasmatique de la bataille dcisive, voque
plus haut. Les thoriciens militaires sovitiques furent ainsi les premiers pleinement conceptualiser lide selon laquelle un niveau
supplmentaire de pense et daction de la guerre le niveau
opratif devait tre introduit entre la stratgie et la tactique, ce
qui constitua bel et bien un bond en avant gigantesque vers
lintroduction du mode de pense systmique dans lart de la guerre,
ainsi quun rtablissement du lien ncessaire mais bris depuis le
milieu du XIXe sicle entre les dcideurs politiques, les tats-majors et
les formations de combat. Les reprsentants de cette cole disparatront dans les grandes purges staliniennes de la fin des annes 1930, et
lArme rouge devra rapprendre leurs leons dans les conditions
les plus difficiles qui soient, entre 1943 et 1945 Quant la Wehrmacht, la soi-disant Blitzkrieg na jamais reprsent une authentique
pense stratgique et oprative de la guerre mcanise, tout au plus
un tour de passe-passe journalistique, un mythe, et une manipulation
opportuniste et bassement technicienne de schmas tactiques extrmement limits et toujours gomtriques, et non pas vectoriels11.
11.

62

Parmi les travaux publis ces dernires annes et qui revisitent la lgende de
lexcellence militaire allemande, voir notamment : K.-H. Frieser, Le Mythe de la
guerre clair. La campagne de lOuest de 1940, trad. N. Thiers, Paris, Belin, 2003 ;
R. Beaumont, The Nazis March to Chaos. The Hitler Era Through the Lenses of ChaosComplexity Theory, Westport (Connecticut), Praeger, 2000 ; K. Macksey, Why the
Germans Lose at War. The Myth of German Military Superiority, Londres, Greenhill
Books, 1996 ; O. Bartov, LArme dHitler. La Wehrmacht, les nazis et la guerre, trad.
J.-P. Ricard, Paris, Hachette (Littratures), 1999, et, du mme auteur, larticle
From Blitzkrieg to total war : controversial links between image and reality , in
I. Kershaw et M. Lewin (dir.), Stalinism and Nazism. Dictatorships in Comparison,
Cambridge (Grande-Bretagne), Cambridge University Press, 1997. Enfin,
louvrage dsormais classique de F. Neumann, paru initialement en 1942 aux

Astrion, n 2, juillet 2004

Depuis les annes 1980, les forces armes amricaines (et, leur suite,
les forces armes britanniques) ont su redcouvrir les travaux de cette
extraordinaire cole de pense sovitique de lentre-deux-guerres, sen
emparer et les mettre profit.
Durant la premire moiti du XXe sicle natront des croyances tout aussi simplistes envers une arme dcisive (par exemple,
laviation de bombardement, puis larme atomique, qui en est directement issue) capable, elle seule, de permettre de gagner une guerre.
Or, une telle croyance ntait gure que la rsurgence, lre du
machinisme, du vieux fantasme de la recherche de la bataille dcisive en un point unique. Elle constituait ainsi une manifestation supplmentaire de lincapacit penser de faon systmique et
complexe.
Enfin, la plus dramatique erreur commise dans le domaine de la
comprhension (ou plutt de lincomprhension) globale de la stratgie des guerres industrielles modernes fut de croire que, puisque la
puissance militaire tait lie la puissance conomique, politique,
sociale, diplomatique, culturelle, etc., il convenait de tout subordonner
la puissance militaire et, en quelque sorte, de militariser non seulement ltat et son appareil bureaucratico-administratif, mais aussi la
socit tout entire, militarisation considre alors comme la seule
garantie de parvenir l efficacit . Transfrant les principes industriels de la production de masse dans lart de la guerre et au service de
la destruction de masse , les idologues militaristes12 et souvent
mme caporalistes de cette suppose guerre totale btiront l
lun des fondements majeurs des idologies totalitaires, croyant trouver la solution la panique et la dsorientation que leur inspiraient
les mutations de la modernit. Prcisons ici que ces idologues ne
furent pas uniquement allemands, comme on le croit trop souvent,

12.

tats-Unis, Bhmoth. Structure et pratique du national-socialisme, (trad. G. Dauv et


J.-L. Boireau, Paris, Payot [Critique de la politique], 1987), reste dune tonnante
pertinence sur cette question de l efficacit militaire du nazisme.
Jentends par militarisme , une idologie prnant la militarisation comme
remde tous les problmes rencontrs par les socits humaines, et/ou prnant
la supriorit absolue en toutes circonstances des valeurs morales et disciplinaires
issues du monde militaire et du domaine trs particulier du combat sur toutes les
autres valeurs humaines.

63

Astrion, n 2, juillet 2004

la lumire du titre de louvrage du gnral Ludendorff13. Il suffit,


pour sen persuader, de se pencher par exemple sur les crits du gnral italien Douhet ou du gnral amricain Mitchell, qui, ds les annes 1920, laboraient les concepts du bombardement stratgique
et prnaient le recours une telle stratgie de la terreur (sic !) dirige explicitement contre les populations civiles adverses, et ce, dans
une perspective visant la fois le choc psychologique et politique,
lefficacit et la rapidit, et l humanisation de la guerre car destine
viter un nouveau blocage des fronts et les hcatombes de la Grande
Guerre ! Plus tard, durant les dcennies de la guerre froide et le rgne
de la dissuasion nuclaire, les doctrines officielles des grandes puissances prvoyaient explicitement le ciblage des missiles thermonuclaires sur les centres dmographiques (sic !) de ladversaire, dans
le cadre de stratgies anticits pouvant tre considres comme
ouvertement gnocidaires , au sens o il y avait lintention clairement nonce de dtruire une partie de la population en tant
quappartenant la nation ennemie ; mme si cet aspect gnocidaire
ne ltait que virtuellement, par la grce du caractre de menace
du discours politico-stratgique de la dissuasion.
Il apparat donc que, paradoxalement, cest un dficit de pense
stratgique et defficacit militaire qui contribue crer les conditions
de dveloppement de la barbarie et de la brutalisation de la guerre.
La violence devient dautant plus folle et tend dautant plus se dmultiplier quantitativement et qualitativement quelle ne parvient pas
dboucher sur un rsultat net et dcisif. Nombre des plus grandes
horreurs du XXe sicle furent le rsultat de tels dficits et, si les contenus idologiques pouvaient radicalement diffrer dune puissance
lautre, les structures de la mise en uvre de la violence industrielle et
de la destruction de masse restaient comparables maints gards.
Cinq annes dune guerre de position aussi inepte que meurtrire,
durant la Premire Guerre mondiale, furent le produit de la recherche
fantasmatique de la bataille dcisive napolonienne ainsi que de la
transposition aveugle de principes tactiques lchelon stratgicoopratif dans les plans de guerre des diffrents belligrants. Les
13.

64

Cette problmatique de la guerre totale a t magnifiquement traite par


E. Traverso dans son ouvrage La Violence nazie. Une gnalogie europenne, Paris, La
Fabrique ditions, 2002, p. 87-112.

Astrion, n 2, juillet 2004

pseudo-thories du bombardement stratgique de terreur naquirent


dans lentre-deux-guerres de croyances naves dans une arme miracle.
Enfin, la solution finale elle-mme cest--dire le vritable systme dextermination industrielle et totale peut tre partiellement
analyse comme relevant dun processus comparable car elle fut dcide en janvier 1942 lors de la confrence de Wannsee, la suite de
lchec sans prcdent de la Wehrmacht devant Moscou, lhiver
1941, chec qui avait mis un terme brutal leuphorie des premires
semaines de lopration Barbarossa, concidence chronologique plus
que troublante et qui a dj t releve, notamment par les historiens
de lcole dite fonctionnaliste . Les idologies gnocidaires ne peuvent donc, selon moi, tre expliques uniquement en termes de cruaut, de dshumanisation, de banalisation du mal 14 et de ngation de
lAutre ; labsence de vritable pense de la puissance et de la technique est galement prendre en compte pour faire progresser la
comprhension du phnomne guerrier.

14.

Lemploi de cette expression dans ce contexte ne doit pas tre interprt comme
une objection aux travaux dHannah Arendt sur les origines du totalitarisme, lesquels restent dune extrme pertinence et me paraissent plutt renforcer mes
hypothses.

65

D E G R O T IU S S R E B R E N I C A . L A V I O L E NC E E T L A
R G U L A T IO N D E L A V I O L E N C E D A N S L E S P A C E
YOUGOSLAVE

RFLEXIONS CRITIQUES SUR

L A R C H OL O G IE DE L A B A L K A N I S A T I O N

Joseph KRULIC

Joseph Krulic intervenant sur la logique de longue dure des affrontements dans les
Balkans rcuse le lieu commun des haines ancestrales au profit dune analyse des
violences de longue dure entre les communauts, mais aussi lintrieur des communauts (notamment en Serbie), partir de lexamen du systme international et
dune comparaison entre priodes de calme et priodes de troubles. Il a manqu dans
lespace balkanique une double rgulation traditionnelle de la violence : dune part, la
rgulation impriale aprs la guerre de Trente Ans instaurant la paix comme nonguerre et instituant une guerre lgale et limite entre tats ; dautre part, la rgulation par le droit par lintermdiaire de la conjonction des thories de la souverainet et
de la raison dtat assurant un monopole tatique de la violence doubl dun processus de civilisation (selon les thories de Norbert Elias). J. Krulic dfinit ainsi la
balkanisation comme un effet dun mlange de violence socitale, de rsidu dempire,
de dficit dtat et de prolifration tatique.

Les conflits dans lespace yougoslave en 1987-1999, mais aussi en


1941-1945, 1912-1918, ont t loccasion dun dchanement de violences. Trotsky1 ou les enquteurs de la fondation Carneggie en 19121913, des observateurs, comme Roy Gutman en 1992-1994, ont dcrit
ou communiqu au monde leur stupfaction indigne. Cela a conduit
certains dclarer quil sagissait l daffrontements entre tribus, dont
le caractre multisculaire ou ancestral serait avr, pour lesquels nul
remde politique de type occidental ne serait appropri. Dautres, au

1.

Professeur, universit de Marne-la-Valle.


L. Trotsky, Les guerres balkaniques, 1912 1913, Sciences ditions marxiste, 2002.

67

contraire, ont soulign le caractre trs moderne de ce conflit : nationalismes, invention renouvele de la tradition selon les thories dEric
Hobsbawn2, communauts imagines et imaginaires suivant lanalyse
de Benedict Anderson3, qui seraient lcho de phnomnes de
tribalisation , dont les banlieues des socits librales et postindustrielles ou postmodernes ne sont pas exemptes. Loin dtre mdivaux ou ancestraux, les conflits yougoslaves, modernes ou
postmodernes, constitueraient le miroir ou la mise en abyme des volutions politiques les plus rcentes ou les plus significatives de la modernit, postmodernit ou mondialisation. Pseudo-mdivale ou
postmoderne, la question sest cependant pose aux analystes de la
balkanisation comme Maria Todorova4 dune invention rcente, qui
rsulte partiellement dune autodsignation ou, travers le prisme
moyen-oriental, Georges Corm, dune modernit mutile 5 dune
fracture imaginaire largement dveloppe depuis le XIXe sicle et
dautres comme lhistorien britannique Tom Gallagher6 peroivent les
Balkans, parias (outcast) de lEurope, situation dont les grandes
puissances occidentales, par leurs politiques fondes sur des jugements strotyps, seraient les responsables. Lhistoire des Balkans,
dont lespace yougoslave est une sorte de carrefour, constituerait ainsi
la part dombre de lhistoire occidentale ou europenne. Mais lombre
suppose une lumire, et il faut reconstituer ce qui diffrencie lhistoire
de lEurope hors de ces Balkans de lhistoire balkanique. Certes, dans
lespace yougoslave, les Slovnes et de manire plus vhmente, les
Croates nient leur appartenance aux Balkans, mais beaucoup de Croates revendiquent une partie de la Bosnie. Cette dsignation ou son
refus constituent en soi un symptme clairer. Beaucoup ont observ
qu lexception des Bulgares, tous les prtendus balkaniques refusent
2.

3.
4.
5.

6.

68

Notamment, Nations et nationalismes depuis 1780, Paris, Gallimard, 1992, pour


ldition franaise, qui reprend une ide dveloppe par le mme historien en
1983, avec T. Ranger dans The invention of tradition, Cambridge (Grande-Bretagne),
Cambridge University Press.
Limaginaire national, Paris, La Dcouverte, 1996.
Imagining the Balkans, Oxford et New York, Oxford University Press, 1997.
LEurope et lOrient, de la balkanisation la libanisation. Histoire dune modernit inaccomplie, Paris, La Dcouverte, 1989 et La fracture imaginaire, Paris, La
Dcouverte, 2002.
Outcast Europe. The Balkans, 1789-1989. From The Ottomans to Milosevic, Londres, Routledge.

Astrion, n 2, juillet 2004

dtre qualifis de balkaniques. Lassociation avec la violence endmique, un pass ottoman mal peru, la prolifration tatique qui
contraste avec les grands tats comme la France, lAllemagne, le
Royaume-Uni, la Russie ou les tats-Unis paraissent caractriser la
balkanisation. lvidence, il nen fut pas toujours ainsi. Au XVIIe sicle, alors que la guerre de Trente Ans tuait plus dun tiers de la
population allemande, lespace balkanique connaissait une relative
paix, du moins avant 1689. Ce fut galement le cas, dans une large
mesure, au XVIe sicle et mme au XVIIIe sicle. Dans lespace yougoslave, le dbat sur le rcent conflit a oppos, pour ce qui concerne le
jugement de valeur, ceux qui mettaient en avant les conflits ancestraux , ceux qui, dans une perspective danalyse dhistoire politique
immdiate soutenaient que la responsabilit de certains acteurs, dont
celle de Slobodan Milosevic, tait crasante, directe, politique. Ce
double clivage, prise en compte ou non du temps long ou de la longue
dure, par hypothse plus culturelle ou anthropologique que politique et, dune opposition entre une attitude engage dans lvnement
et celle dun dterminisme port par un regard froid renvoyant les
acteurs leur tranget dans les marges de lEurope, peut tre le point
de dpart de notre interrogation. Lhypothse dune modernit tronque, ignore ou qui aurait t ignore par cette rgion, rgion relle
ou imaginaire, les mots ne renvoyant pas toujours aux choses, doit
tre explore. La question de savoir si les Balkans sont une invention
locale, si les Balkaniques furent plus les objets que les sujets de leur
histoire, est corrlative de la premire. Larticulation entre le refus de
reconnatre la lgitimit des empires ou de certains empires, la prolifration tatique ou linstabilit des tats et lethos violent, compter
du XIXe sicle en tout cas, qui nous a toujours frapp, peut, notre
sens, tre explore.

Haines ancestrales et violences politiques :


peut-on faire une place la longue dure dans les Balkans ?
La perception des haines ancestrales par les responsables occidentaux
Le dbat au cours du conflit yougoslave, son dbut, en 1991-1992, a
sembl se drouler fronts renverss. Beaucoup de politiques et
69

dintellectuels lis ces politiques ont interprt ces conflits comme la


rsurgence de conflits anciens. Un colloque runi au Palais de Chaillot
(26-28 fvrier 1992) sintitulait LEurope ou les tribus. Organis et financ par les journalistes mitterrandiens de la revue Globe, revue finance
par Pierre Berg, prsident-directeur gnral de la socit de haute
couture Yves Saint Laurent et ami du prsident franais, ainsi que le
futur directeur de la chane de tlvision arte, Jrme Clment, le titre
du colloque pouvait sexpliquer la fois par le contexte historique et
la perception quavaient ses initiateurs de lEurope du Sud-Est. Le
7 fvrier 1992, le trait de Maastricht venait dtre sign, le 15 janvier
1992, tous les tats de lEurope communautaire venaient de reconnatre les nouvelles rpubliques de Slovnie et de Croatie, malgr les
dsaccords franco-allemands, suivant une dcision du Conseil europen du 16 dcembre 1991. Le rfrendum sur lindpendance se droulait en Bosnie (28 fvrier-1er mars 1992). Larmistice tait respect
en Croatie, depuis le 2 janvier 1992, entre les forces croates et les milices serbes de Croatie ; le premier plan Vance avait permis le dploiement dune force de lONU en Croatie, au cours du mois de fvrier
1992. Politiquement, le processus de dsagrgation de la fdration
yougoslave, souvent peru comme un nouvel avatar de la balkanisation, poursuivait son cours, mais juridiquement, la guerre cessait
dtre une guerre civile en devenant une guerre internationale : la
reconnaissance de nouvelles rpubliques en faisaient des personnes
morales de droit international public. La concomitance chronologique
entre le processus dunification du trait de Maastricht et le processus
de dsagrgation dun tat fdral paraissait fcheuse beaucoup de
responsables franais. On a beaucoup dit de Franois Mitterrand,
comme de Roland Dumas, le ministre des Affaires trangres franais,
quils taient proserbes. Cest vrai dans une certaine mesure, sous
rserve que cette analyse nglige un lment capital : tout responsable
dun tat, par thique de responsabilit et culture professionnelle,
tend privilgier la dfense des tats en place. Linterview que le
prsident franais a accord au journal allemand Franfurter allgemeine
Zeitung du 29 novembre 1991 ne laisse, toutefois, gure de doute : il va
jusqu dclarer que les Serbes taient, dans leur ensemble, du ct de
la rsistance, tandis que les Croates auraient t du ct de la collaboration en 1941-1945. Le prsident franais, bon connaisseur des
ambiguts de la France de Vichy, homme dune immense culture

70

Astrion, n 2, juillet 2004

historique, juriste de formation, na pas cherch approfondir sa


connaissance dune rgion sur laquelle il a d prendre des dcisions.
Mais il dveloppait lide dune opposition de longue dure entre
Serbes et Croates, et sans doute entre musulmans et Serbes, puisque,
dans le livre de Laure Adler sur Lanne des adieux7, lauteur cite sa
rflexion sur le regret quil avait de voir la Bosnie constituer le premier tat musulman en Europe. En ralit, lide des tribus que constitueraient les peuples de lespace yougoslave, assimil aux Balkans,
rejoint un vieux discours, au sens o on a pu parler, par exemple, dun
discours antiamricain en France, depuis deux sicles, analys par
Philippe Roger dans son ouvrage8 : dans la prface dun livre publi
en 1859, dont lauteur tait Eugen Kvaternik, leader croate mort dans
une rvolte contre lempire des Habsbourg en 1871, le prfacier Louzon Le Duc notait : Quest-ce que pour nous, Franais, Europens,
quun Croate ? Un sauvage, un barbare, un side du despotisme,
leffroi de la civilisation et de lhumanit. Oui, voil lopinion que
nous avons de la nation croate ; et lAutriche, qui a fait cette opinion,
se garde bien de nous dtromper9.

Des violences corrles des conjonctures politiques prcises


Les spcialistes ou les partisans dun comportement plus militant
contre les agissements de Slobodan Milosevic ont eu beau jeu de rfuter les erreurs de perspectives de ceux qui se faisaient les partisans de
la thorie des violences ancestrales . Lide du caractre inexorable
ou hrditaire des violences entre Serbes et Croates ne sest impose
qu loccasion des vnements de la Seconde Guerre mondiale, dont
les massacres commis par les Oustachis constituent le sommet, alors
que ces massacres, pour avoir t tragiques, nen furent pas moins
rares et sont rcents. Le premier vnement violent (une meute
Zagreb contre des Serbes), la suite dun article dans un journal serbe
de Zagreb (do Istrage, vase ili nase, jusqu lextermination, la vtre ou

7.
8.
9.

Paris, Flammarion, 1995.


Lennemi amricain, Paris, ditions du Seuil (Couleur des ides), 2002.
L. Le Duc, prface La Croatie et la Confdration italienne, Paris Amyot, 1859, p. VI.

71

la vtre 10), remonte 1902, na fait que deux morts et serait oubli si
la Seconde Guerre Mondiale navait pas eu lieu. Les dsaccords politiques ns de la cration du royaume des Serbes, Croates et Slovnes et
le parti paysan croate de Stjepan Radic ont, il est vrai, produit des
violences : lassassinat de cinq dputs du parti paysan croate dont
son leader, Stjepan Radic, par un dput montngrin, en pleine
sance du Parlement, le 20 juin 1928, a constitu une blessure difficilement rparable, et la cration du mouvement Oustacha , instigateur de lassassinat du roi Alexandre II de Yougoslavie, en octobre
1934, en constitue en quelque sorte la rplique, au sens presque gologique du mot : nous entendons par-l que les deux vnements eurent
de graves consquences dans les dynamiques de la violence. Mais, en
soi, ces vnements lis entre eux se placent entre des pisodes
dapaisement : Stjepan Radic avait lui-mme particip un gouvernement de la Yougoslavie royale en 1925-1927 et la politique librale
du rgent Paul aboutit au Sporazum du 24 aot 1939, qui accordait une
large autonomie la banovina de Croatie, lui laissant une partie de la
Bosnie, ce qui continue de faire rver beaucoup de Croates et fut le but
constant de la politique de Franjo Tudjman dans les annes 199011.
Net t la Seconde Guerre mondiale, les violences serbo-croates, en
1941, avaient fait beaucoup moins de morts que les vnements
dIrlande depuis 1969, au pays basque depuis les annes 1960, ou
mme en Corse depuis 1975, et elles relveraient plus de lanecdote
que des grandes violences historiques. Il en est presque de mme pour
les violences entre Serbes et musulmans, mme sil faut distinguer,
dans ces deux groupes, les musulmans slavophones de Bosnie et du
Sandjak et les Albanais du Kosovo. Pour ce qui concerne la Bosnie, les
priodes de massacre ou de violence sont trs prcisment situes
dans le temps (1876-1878, mars-avril 1993 pour les massacres commis
par les Bosno-croates de la valle de la Lastva, dont celui dAhmici,
1941-1942 et 1991-1992 et Srebrenica en juillet 1995 pour les massacres

10.
11.

72

Traduction franaise dans le livre de M. Grmek, M. Gidjara, N. Simac, Le nettoyage


ethnique, documents sur une idologie serbe, Paris, Fayard, 1993.
Dans un numro du 10 juillet 2002, le magazine croate Globus rvle que Franjo
Tudjman sest dclar pour ce type de partage de la Bosnie ds 1964, dans des
discussions internes de la Ligue des communistes de Croatie, dont il tait un
responsable.

Astrion, n 2, juillet 2004

impliquant Serbes et musulmans) et les massacres ont tendance se


produire dans les mmes lieux : la ville de Foca a connu des massacres
de musulmans par des Serbes en dcembre 1941 et des viols de femmes musulmanes entre avril et aot 1992, que le tribunal de La Haye
a qualifi de crimes contre lhumanit , dans un jugement du
21 fvrier 2001. Dune manire gnrale, les violences en Bosnie se
sont produites dans les priodes de dsagrgation tatique (Empire
ottoman en 1876-1878, Yougoslavie royale en 1941-1942, Yougoslavie
titiste en 1992). On est loin de la thse des massacres ancestraux, des
haines hrditaires, mme si des phnomnes de rptitions, entre
1941 et 1992, sont constats. De mme quau Liban en 1861, en 1958,
1975-1984, en Afghanistan depuis 1979, la dsagrgation de ltat
produit la violence comme la nue produit lorage, pour paraphraser
Jean Jaurs ou, plus simplement, dans une logique sociologique inspire de Max Weber nuance par lanalyse de Norbert Elias sur le processus de civilisation et sa possible rversion en cas de disparition de
ltat, la disparition du monopole de la violence lgitime produit la
multiplication des entrepreneurs de violence, qui se dcentralisent. Le
mcanisme est, en un sens, le mme, au Kosovo. Aprs 1389, par deux
fois, les Serbes se sont rvolts contre les Turcs, en 1689-1690 et en
1737, profitant chaque reprise dune offensive autrichienne, mais
cela a provoqu une migration ou un exode dune partie, moins importante quon ne le dit, de la population serbe, comme le montre
Norbert Malcolm12. Le mcanisme est similaire en 1941-1945 et en
1989-1999 : la Serbie avait tent de provoquer, sous la Yougoslavie
royale et sous le rgime de Milosevic, une reprise en mains ou une
serbisation , qui a chou, en raison dune dfaite militaire de ltat
domin par les Serbes, face une puissance trangre. Nous
nentendons certes pas mettre sur le mme plan les puissances trangres en cause, mais il sagit l dun constat. Lespace yougoslave a
connu dautres violences (rvoltes paysannes en Slovnie et dans le
Nord-Ouest de la Croatie dans la seconde moiti du XVIe sicle, rvoltes nobiliaires de Zrinski et Frankopan, en Croatie en 1663-1664 contre
lempire des Hasbourg, rvolte dEugen Kvaternik en 1871 contre
lAutriche-Hongrie), le tout ml au conflit principal et structurant
12.

Short History of Kosovo, 1998, Londres, Mac Millan, 1992, p. 59-92.

73

entre lempire des Hasbourg et lEmpire ottoman, qui ont gnr leurs
gurillas ou conflits locaux : pirates croates des Uskoks, au nord de la
Dalmatie, du XVe sicle au dbut du XVIIe sicle, qui svissaient, titre
principal, contre les Turcs, mais sans ddaigner dautres cibles, milices
orthodoxes de populations serbises, souvent valaques dorigine, en
Bosnie des deux cts de la frontire militaire , Vojna Krajina ou
Militrgrenze13. Ces conflits ne rpondent pas, pour la plupart, au
schma dune lutte multisculaire entre peuples, mme sil est vrai
que le conflit entre lempire des Habsbourg et lEmpire ottoman, qui
constituent des systmes politiques, sinon des tats, a dur plus de
quatre sicles.

Longue dure et lecture historique du prsent dans les Balkans


Cela signifie-t-il que la longue dure historique nait rien nous
apprendre sur la violence contemporaine, si lon entend par-l les
conflits des XIXe et XXe sicles, ou mme du XXIe sicle ? Nous ne le
pensons pas. Mais il faudrait distinguer, cet gard, la structure du
systme international dans lespace balkanique, dont lespace yougoslave constitue un picentre, et effectuer une double comparaison :
comparer, dune part, les conjonctures deffondrements tatiques et
les priodes plus stables, et dautre part, comparer lvolution de la
rgion communment appele Balkans avec lvolution du systme de
lEurope occidentale, ainsi que limpact du systme occidental westphalien, devenu central aprs 1683 sur lespace du sud-est europen,
sous domination ottomane, qui devient priphrique aprs 1683.
Dautre part, le plus difficile est de relier lvolution de la structure intertatique, de lvolution tatique, avec lvolution culturelle, lvolution des psychismes individuels, qui comportent
lintriorisation des interdits, notamment celui de la violence, le processus de civilisation ou Zivilisationprozess au sens de Norbert Elias, le
rapport de soi soi aurait dit le dernier Foucault dans ses volumes
13.

74

Sur la frontire militaire, voir le livre de P. Nouzille, Histoires de frontires.


LAutriche et lEmpire ottoman. La frontire militaire de 1526 1881, Berg international, 199 et les analyses de T. Mudry, Histoire de la Bosnie-Herzgovine, Ellipses,
1993, p. 335, sur les Uskoks.

Astrion, n 2, juillet 2004

sur lHistoire de la sexualit, processus qui est, en ralit, corrl avec


une certaine volution politique, alors que lhypothse implicite, le
cadre pistmologique ou lidologie spontane, des historiens franais des Annales, sinon toujours entre 1929 et 1939, surtout aprs 1949
et la thse de Fernand Braudel sur La Mditerrane au temps de Philippe II, fut dvacuer la politique, pour en faire un reflet dvolutions
supposes plus essentielles. II importerait dtablir un lien entre Grotius et Norbert Elias, le Raymond Aron de Paix et Guerre entre les nations ou le Henry Kissinger de Diplomatie et les analyses de Max
Weber sur le monopole de la force lgitime ou celles de Norbert Elias
sur le processus de civilisation. Avant deffectuer cette dmarche, un
constat simpose. Jusquau milieu ou la fin du XVIIe sicle, peut-tre
jusquen 1683 et le sige de Vienne, ctait lEurope occidentale au
sens large, cest--dire avec lEurope centrale, ce qui regroupe ce
quun comme Jerzy Szcs appelle dans ses analyses sur les Trois
Europe14, lEurope occidentale et lEurope centrale , et notamment lAllemagne au sens imprial du mot, qui constituait une zone
de violence relative pour de multiples raisons, dont le moindre ntait
pas leffet du sisme de la Rforme, coupure religieuse, dont les effets
politiques et conomiques se font sentir pendant des sicles, ce qui na
pas chapp aux bons esprits, avant et aprs Max Weber. Mais les
Balkans, domins par lEmpire ottoman, avec une priphrie rattache
lempire des Habsbourg, paraissaient une zone de paix relative, tant
du point de vue intertatique des relations internationales que du
point de vue de la limitation de la violence dans les socits composant ces empires. compter de 1683, et surtout de 1815, il en va autrement : le contraste oppose dsormais une zone europenne de
louest et du centre qui, jusquen 1914, est rgule par le systme
westphalien du concert des nations , o les socits connaissent ce
que Norbert Elias appelle le processus de civilisation , Max Weber
la cage de fer de lasctisme accumulateur du capitalisme ou conomie de march et dautres auteurs, dont Michel Foucault est le plus
connu, un processus de dressage des corps par le grand renfermement
dans les hpitaux, les usines, les coles, les casernes, corrlatifs sans
14.

S. Jeno, The Three Regions of Europe : an Outline , Acta historica Scientarum


hungaricae, vol. 29 (2-4), 1983, p. 131-184., qui a t lorigine dun livre sur le
mme sujet.

75

doute dun rapport de soi soi diffrent. La rgion des Balkans semble dans une large mesure avoir t pargne, pour le meilleur et le
pire par ce processus et avoir t lobjet dun autre processus qui nest
pas sans liens avec le premier, mais des liens paradoxaux.

La balkanisation : violence socitale, prolifration tatique


et dficit dtat, rsidus dempire
Nous navons pas lintention de rappeler toutes les violences, guerres,
brigandages, massacres ethniques de cette rgion comme Nicolas
Miletic la fait pour les Trafics et Crimes dans les Balkans15. On aurait
beau jeu de nous opposer lhistoire de la Corse, de la Sicile, du Sud
amricain aprs 1865, sans parler du Chicago des annes 1920 ou du
Bronx des annes 1970, pour ne rien dire de linscurit en France
contemporaine, du Nazisme en Allemagne, etc. La violence nest pas
une spcificit balkanique dun Homo balkanicus. Nous avons vu que
les entrepreneurs de violence se manifestent dans les interstices des
constructions de ltat ou dun systme politique qui fait admettre sa
lgitimit. Nous partirons dune dclaration de Bronislaw Geremek,
historien mdiviste, homme politique, qui fut le ministre des Affaires
trangres polonais, plusieurs reprises dans les annes 1990, le
1er septembre 2002, Palerme, lors dune rencontre interreligieuse
linstigation de la communaut catholique de SantEgidio, pour comprendre les vnements du 11 septembre 2001. Bronislaw Geremek a
dclar que, selon lui, le monde tait revenu la situation antrieure
celle du trait de Westphalie (1648), qui avait marqu la fin de la
guerre de Trente Ans et ouvert la voie la suprmatie des tatsnations. Le monde dit westphalien , aprs 1648, affirmait la primaut des institutions politiques sur les religions et assurait aux tatsnations la responsabilit de lordre du monde. Selon Geremek,
seraient revenus ces temps de troubles , de conflits dsordonns,
de violence gnralise et de guerres de religions. Il en voit la preuve dans le nombre de conflits recenss depuis la chute du mur
de Berlin, plus de cinquante, presque tous des conflits internes, des
15.

76

Paris, PUF, 1999.

Astrion, n 2, juillet 2004

guerres civiles. Sans vouloir ici discuter cette thse de manire dtaille, nous ajouterons que le monde westphalien a, insparablement,
une face interne et externe, et les processus luvre y sont insparables. Rgne de la raison dtat, processus de civilisation sous
lempire de pressions tatiques et curiales, unis par le concept de souverainet et la ralit de ltat-nation. Ce processus a rgul la violence dans lordre interne et dans les relations internationales en
Europe occidentale et centrale. Nous posons lhypothse que lespace
yougoslave, dans une large mesure, et sans doute, plus encore,
lespace balkanique dans son ensemble, ont t contourns par ce
processus, ne lont pas ou peu connu ou ont fini par en constituer une
priphrie, au sens gographique ou symbolique, lcart du courant
dominant. Certes, dira-t-on, mais, par hypothse, le dpassement de la
souverainet nationale en Europe occidentale pourrait se croiser ou
converger avec lvolution dtats faibles dans les Balkans. Navoir
pas connu le systme westphalien pourrait savrer un raccourci,
un peu comme le retard technologique permet dadopter la technique
la plus performante, qui serait ici lge postnational mais, en ralit,
rien nest moins vident. Si on admet, par exemple, que la guerre du
Kosovo, mene au nom des Droits de lhomme par les occidentaux
contre la souverainet absolue dun tat, marque une forme de sortie
du systme westphalien pour lEurope occidentale, la collision se produit avec une logique balkanique vidente : plusieurs tats ou populations veulent renforcer ou fonder des tats-nations souverains, dans
lespace balkanique. Ni Slobodan Milosevic, ni la plupart des membres de lUCK ne voulaient vivre un ge postnational au sens de JeanMarc Ferry, et ne sont pas, comme ce dernier, des disciples de Jrgen
Habermas, mme si Zoran Djindic, premier ministre serbe depuis
la fin les lections lgislatives du 23 dcembre 2000, est un philosophe
qui a soutenu une thse de philosophie en Allemagne. Les Albanais
de lUCK voulaient entrer dans lge westphalien de la souverainet et de ltat homogne, la Serbie voulait continuer bnficier de
ce statut rcemment acquis, alors que beaucoup dEuropens de
lOuest, qui ont particip la guerre de 1999 estiment, en principe,
que cette guerre marque lentre dans lge post-westphalien et de
la protection des minorits ethniques. Le quiproquo est complet.
cet gard, nous partons de lide que lge westphalien a eu une face
externe, dans les relations internationales, et une face interne, dans

77

lvolution, insparablement conomique et anthropologique, des


socits civiles.

Systme westphalien et balkanisation du point de vue des relations


internationales
Dans lordre interne comme dans lordre externe, le systme westphalien suppose une autonomie relative du religieux et du politique, avec
des nuances : tous les tats membres du concert europen des puissances jusqu la confrence de Paris de 1856 taient chrtiens, protestants et catholiques jusqu Pierre le Grand, la Russie orthodoxe a t
admise au XVIIIe sicle et la Turquie musulmane a t tolre de 1856
1914 dans ce systme, alors que la balkanisation battait son plein. Le
droit international, dans sa pratique conventionnelle et coutumire de
1648 1914, et mme dans la thorie de Grotius au trait de Versailles,
intgre la guerre comme un comportement lgal, sous rserve de rgulation des lois et coutumes de la guerre pour condamner les
crimes de guerre . Cela suppose que toutes les questions relatives
aux problmes de la guerre juste soient exclues du droit positif
international, alors mme que la philosophie politique, pour ce qui
concerne lorganisation des socits, de Hobbes Rousseau, se revendique du droit naturel. Trs concrtement, sagissant des alliances,
mme dans la rgion des Balkans, une alliance avec des puissances
dune religion traditionnellement ennemie devient concevable. La
France a pratiqu une certaine forme de coopration avec lEmpire
ottoman, ds lpoque de Franois Ier, une forme de soutien implicite
au mme empire lpoque du sige de Vienne par les Ottomans en
1683 et, entre-temps, une alliance trs officielle avec les puissances
protestantes, avant et pendant la guerre de Trente Ans. Le RoyaumeUni a soutenu la survie de lEmpire ottoman face lempire tsariste de
1814 1912 ; et la France a hsit entre le soutien aux chrtiens du
Liban en 1861, lEmpire ottoman pendant la guerre de Crime de
1854-1856, puis aux tats balkaniques contre lEmpire ottoman aprs
1905. Sous rserve des problmes que posent malgr tout les relations
avec lEmpire ottoman, il faut souligner que le systme westphalien
se veut une forme de rgulation de la violence. Comme le libralisme politique analys par Pierre Manent dans plusieurs ouvrages
78

Astrion, n 2, juillet 2004

classiques sur les Libraux de lge classique, le systme westphalien


constate que laccord entre groupes sur les questions religieuses et
mtaphysiques nest gure possible. La guerre de Trente Ans, comme
de nombreux historiens le constatent, a fait des ravages considrables : environ un tiers de la population de lAllemagne a disparu16, et
il en fut de mme dans des rgions traverses par les troupes sudoises comme la Franche-Comt. LEurope centrale de Prague Besanon
et du Danemark la Bavire, a effectivement connu le temps des
troubles , expression forge pour dcrire les dchirements subis par
la Russie peu avant, dans les annes 1610-1630, pour des motifs en un
sens semblables : lindtermination sur le titulaire lgitime du pouvoir, du fait de motifs insparablement religieux et dynastiques. Par
contraste, il faut reconnatre que de 1648 1789 et de 1815 1914, les
conflits furent limits en intensit : les guerres en dentelle du
XVIIIe sicle ont reprsent une gestion de la conflictualit limite qui
suscite ladmiration des analystes des guerres, de Clausewitz
Raymond Aron en passant par Gaston Bouthoul ou Henry Kissinger.
Or, dans lensemble balkanique et notamment dans lespace yougoslave, la violence fut limite pendant lpoque de la guerre de Trente
Ans et na connu une intensit croissante quau fur et mesure que la
rgulation westphalienne se consolidait en Europe centrale et occidentale. La corrlation entre les deux sobserve, le lien de causalit peut
certes tre discut. Il est vrai quaprs 1914, lensemble du systme se
dsagrge. Le systme westphalien du concert des nations est pacifi
ou pacificateur, en tout cas au centre, pour une raison que Raymond
Aron a trs clairement explique dans Paix et Guerre entre les Nations et
quHenry Kissinger a illustr dans Diplomatie17. Il sagit dun systme
international homogne . Il faut entendre par l quaucun des partenaires navait lintention de dtruire les autres et que chacun reconnaissait la lgitimit des autres, ainsi quune lgitimit commune,
religieuse ou verticale , du pouvoir monarchique. Cette homognit a t rompue de 1789 1814 par la Rvolution franaise et
lpisode napolonien, comme elle le sera par la rvolution bolchevique de 1917 ou par la rvolution iranienne de 1979. Le systme
16.
17.

Voir par exemple, G. Pags, La guerre de Trente Ans, Paris, Payot, 1972.
H. Kissinger, Diplomatie, Paris, Fayard, 1994. La premire dition du livre de
R. Aron date de 1964 chez Calmann-Lvy.

79

devient alors htrogne : la guerre froide reprsente lexemple


contemporain dun systme international htrogne. La monte des
tats voyous , depuis 1989, participe du mme phnomne. Il est
vrai, toutefois, quune forme de guerre, froide ou plus effective, dont
le sige de Vienne en 1683 ou la bataille de Mohacs en 1526 reprsentent le sommet, entre le monde ottoman et lensemble chrtien de
lEurope centrale, dont lempire des Habsbourg tait le fdrateur, a
cependant exist. Le systme tait htrogne de ce point de vue, sous
rserve du fait que la France, par volont davoir un alli de revers, a
eu des complaisances pour lEmpire ottoman et que le Royaume-Uni
a intgr lEmpire ottoman dans son systme de Balance of power,
compter de 1814. Le systme tait homogne aussi en ce que des acteurs essentiels (la France, souvent, dans la continuit de Richelieu, le
Royaume-Uni, par souci dquilibre, lAllemagne de Bismarck et la
Realpolitik) ont admis une autonomie au moins relative de la politique
trangre et de la politique intrieure. Le ralisme, la raison dtat,
concepts quil faut certes prciser, lacceptation dajustements mineurs
lors de confrences internationales, le refus de faire de la politique
trangre le simple reflet de la politique intrieure malgr certains
dbats ou discours homriques ou idalistes sur le droit dingrence
humanitaire (sur la Pologne en France en 1831 ou le dbat DisraeliGladstone en 1876-1878 sur les massacres dans les Balkans ottomans,
Bosnie, Bulgarie ou Serbie, qui a inspir Pour la Serbie de Victor
Hugo en 187618, caractrisent cette gestion du systme international en
Europe de lOuest et en Europe centrale et, jusqu un certain point,
lgard de lEmpire ottoman dans les Balkans. Comme le remarque
Henry Kissinger, ce systme a assur la plus longue priode de paix
en Europe, si lon se rfre la priode 1814-1914, tout en remarquant
que la seule guerre gnrale pendant cette priode a t la guerre de
Crime, en 1854, qui concernait la survie de lEmpire ottoman,
lindpendance ventuelle de certains tats des Balkans et les lieux
saints de Jrusalem, matrice des futurs guerres des Balkans et du
Moyen-Orient dans le cadre de la dsagrgation des empires. Toutefois, cette analyse, partage par beaucoup, de Karl Polanyi19 Henry
18.
19.

80

V. Hugo, Pour la Serbie , in Actes et Paroles, t. III des uvres politiques, JeanJacques Pauvert (Cercle du bibliophile), 1963, p. 383-386.
Voir La grande transformation, Paris, Gallimard, 1983, pour ldition franaise dun

Astrion, n 2, juillet 2004

Kissinger nest vraie que si lon tient pour ngligeables ou inessentielles les guerres coloniales ou les guerres balkaniques20. Or, a cet
gard, lensemble balkanique et lespace yougoslave ont connu une
volution en un sens contraire et, en tout cas dcale, qui nest pas
sans voquer les guerres coloniales. La naissance tardive est, parfois,
pour les individus une grce, selon une parole controverse dHelmut
Kohl. Pour les tats, cest souvent une disgrce.

Le systme westphalien du point de vue de la dynamique des socits


europennes : souverainet, raison dtat, monopole de la violence lgitime,
processus de civilisation
Du point de vue interne, ltat et la socit dans le cadre du systme
westphalien se caractrisent par des processus lis. Il importe cet
gard de ne pas sparer, selon nous, les processus de construction de
ltat et les processus dvolution des socits civiles. Lhistoire franaise des mentalits, issues de lcole des Annales et de luvre de
Lucien Febvre et de Fernand Braudel, a cr possible de sparer les
deux, en renvoyant la politique linessentiel. Mais cela rend incomprhensible de nombreux processus ou volutions de lEurope occidentale et rend tout fait incomprhensible la balkanisation qui ne
peut se comprendre qu travers un certain rapport ltat, manque
dtat, non-reconnaissance de la lgitimit de la domination de ltat
ou de lEmpire ottoman pour la plus grande partie de la rgion, en
tout cas jusquen 1878. Sans ignorer les critiques qua suscites
luvre de Norbert Elias, notamment la thse de Hans Martin Duerr21,
on peut risquer lhypothse, au moins titre heuristique et quitte
tre rfut un jour de manire cohrente, si la falsification de Karl
Popper sapplique aussi aux sciences humaines, que le processus
de civilisation constitue une ralit, notamment sur le continent euro-

20.

21.

ouvrage publi en anglais en 1944.


G. Corm, LEurope et lOrient, de la balkanisation la libanisation. Histoire dune
modernit inaccomplie, op. cit., chap. 2 : De lcroulement des empires , p. 32
423.
Lillusion du processus de civilisation, Paris, ditions MSH, 1999.

81

pen depuis le Moyen ge. Nous avons pos, dans un article sur la
Serbie22, lhypothse que lhistoire de la Serbie tait marque par un
blocage ou une inversion du processus de civilisation. Loccupation
ottomane a bris la noblesse serbe et la seule autorit culturelle non
conteste tait celle des moines et des monastres, mais les Serbes
nont pas reconnu la lgitimit de la domination ottomane, comme un
toulousain a pu, souvent au bout de quelques sicles, notamment au
XIXe sicle, reconnatre une certaine lgitimit la domination franaise, dabord impose par une rude conqute au XIIIe sicle, aprs
la croisade contre les Albigeois. Certes, le danger est grand de simplifier et de tomber dans lanachronisme. Suivant la parole de Montesquieu volontiers cite par Lucien Febvre, transporter dans des
sicles reculs toutes les ides du sicle o lon vit, cest, des sources
de lerreur, celle qui est la plus fconde 23. Comme le rappelle avec
pertinence Georges Castellan dans son livre de synthse sur lHistoire
des Balkans24, une domination qui dure plusieurs sicles est une
domination et non une pure occupation, au sens de loccupation
allemande en France en 1940-1944, ou pillage perptuel. Elle suppose
des processus daccommodation rciproque. Toutefois, on doit constater quaprs la fin du XVIIIe sicle, le processus de rejet se dessine et
lhistoire, qui est celle de la balkanisation au sens propre, en voie
les multiples manifestations. Ce processus doit tre compris dans ses
nuances et ses paradoxes. Il ne sagit pas dune relation simple entre
une domination qui aurait t brutale et une population brutalise. Le
problme se pose plus en termes de dynamique de la domination.
La conqute de la Gaule par les Romains fut dune brutalit rare, si
lon en croit les spcialistes de Jules Csar. Mais il faut constater que
la Gaule sest romanise. Les campagnes franaises se sont mises
imiter, aprs 1661, dans une certaine mesure, la civilit de la cour
de Versailles : ainsi le processus de domestication des pulsions,
dintrojection de la rpression sociale des affects par linteraction des
individus rassembls la cour sest diffus dans la socit franaise.
Certes, la violence est reste beaucoup plus prsente quon la cru
dans la socit franaise entre 1660 et 1789, comme le dmontre le
22.
23.
24.

82

Le dbat, nov.-dc. 1999.


Esprit des lois, XXX, p. XIV.
Rdition 1999 aprs une dition en 1989, Paris, Fayard.

Astrion, n 2, juillet 2004

livre de Jean Nicolas La rbellion franaise 1661-178925, mais ces rbellions nont pas eu pour objet ou pour effet de rejeter comme trangers
les dominants. Les Franais ntaient pas, dans leur majorit, dune
religion diffrente et les protestants taient des chrtiens. Dans le cas
de la socit serbe, mais le processus est identique en Grce et dans
une certaine mesure dans certaines rgions peuples de Serbes en
Bosnie, ou dans dautres rgions des Balkans orthodoxes, le refus de
se convertir lislam a maintenu un obstacle infranchissable la reconnaissance de la lgitimit de la domination sociale des reprsentants de lEmpire ottoman. LEmpire ottoman avait le monopole de la
violence avant 1804, mais faute dtre reconnu comme violence lgitime, ce monopole na pu se maintenir : ce ntait pas un monopole de
la force lgitime au sens de Max Weber. cet gard, il y aurait lieu de
comparer utilement la domination des Habsbourg et celle des Ottomans. Certes, des rvoltes ont clat contre lempire de Vienne, notamment dans les noblesses croates et hongroises, mais outre que ces
rvoltes ont pargn certaines rgions, (aprs le XVIe sicle et les rvoltes paysannes, la Slovnie ne connat plus de rvolte : sa noblesse est
entirement germanise), une forme de lgitimit est reconnue cette
domination, la rupture est moins radicale et le compromis reste possible (Ausgleich austro-hongrois de 1867, Nagodba ungaro-croate de
1868). Aujourdhui, comme le rappelle Paul Garde dans son livre sur
Vie et mort de la Yougoslavie26, les habitants de lEurope centrale, qui
recoupe largement celle des hritiers de lempire de Vienne, restent
fiers de signaler ce qui les rapproche (glises bulbe ou ptisserie).
Lacceptation de la lgitimit de la domination des Habsbourg
fut plus profonde que ne le fut celle des Ottomans. La domination des
Turcs ottomans sur les populations serbes ne fut pas un monopole
de la force lgitime au sens de Max Weber, elle fut sans doute
une domination (Herrschaft dans la conceptualisation de Max Weber), qui nutilise pas que la force, mais qui nest pas reconnue comme
lgitime.

25.
26.

Paris, ditions du Seuil, 2002.


Vie et mort de la Yougoslavie, Paris, Fayard, 1992, rdit en 2000, p. 35.

83

La souverainet , ralit et concept : un dficit dans lespace balkanique


Cest l quil y a lieu darticuler cette interprtation sociologique avec
la problmatique de la souverainet. Ltat westphalien, dans une
large mesure, soumet le religieux au politique, alors que lEmpire
ottoman constitue un empire de type universel : religieux, dune lgitimit que nous appelons verticale qui tolre les statuts de droit
civil des Millets, communauts base religieuse mais qui grent ces
relations de droit civil (mariages, successions, proprit). Ltat occidental et westphalien se rclame de la souverainet, du moins est-ce le
cas en France de manire explicite, o luvre majeure sur le sujet,
La Rpublique, de Jean Bodin parat en 1576, dans un contexte marqu,
de manire significative, par les guerres de Religion27 et une corrlation existe entre ce concept et celui de raison dtat, qui, lui,
napparat quen 1589, chez un auteur italien, Giovanni Botero dans
un livre : la Nella Raggione di stato. Ce nest nullement fortuit que ce
thme fut un sujet de dbat sous Richelieu28, cardinal qui a lacis la
politique extrieure, conseill par un religieux capucin, le pre Joseph,
qui a contribu la mme volution, son corps dfendant. LEmpire
ottoman ne proclame pas sa souverainet, mme sil exerce son empire, et il est vrai que le Saint Empire germanique, o les princes lisaient un empereur Habsbourg, constitue galement un cas trs
particulier, absolument distinct toutefois du cas ottoman : le droit de
chaque Stand de pratiquer sa religion compter de la paix
dAugsbourg (1555), principe plus tard nomm Cujus regio, ejus religio,
a transform lempire mdival en fdration dentits homognes du
point de vue religieux quun juriste attentif ne saurait cependant appeler tats, mme si les traits de Westphalie de 1648, qui marquent la
progression de deux vrais tats, la France et la Sude, rodent encore
ce cadre juridique. La suppression de ce cadre juridique du Saint Empire par Napolon en 1806, chef dun tat dont le caractre imprial
tait ambigu dans la mesure o la volont exprime par les plbiscites
27.

28.

84

Voir les livres collectifs, sous la direction de C.-Y. Zarka, Raison et draison
dtat : thoriciens et thories de la raison dtat au XVIIe sicle, 1994, Paris, PUF et
Nature, histoire, droit et politique, Paris, PUF, 1996.
. Thuau, Raison dtat et pense politique lpoque de Richelieu, Paris, Albin Michel
(volution de lhumanit).

Astrion, n 2, juillet 2004

tait celle dune lgitimit horizontale , venue du peuple, a concid, ce nest pas fortuit notre sens, avec la premire rvolte politique
porteuse dune revendication de souverainet29 contre lEmpire ottoman, cest--dire la rvolte serbe de Karageorges, en 1804. Les rvoltes
ont t nombreuses au XIXe sicle dans lespace yougoslave et balkanique, essen-tiellement contre lEmpire ottoman, sous rserve dune
exception en Croatie contre celui de Vienne30. La multiplication des
revendications de souverainet31, issue du refus de reconnatre la lgitimit de la domination dun systme politique dont la culture lgitime et dominante, notamment du point de vue religieux (mais dans
un empire, le religieux est largement homogne au politique) aboutit
la prolifration tatique32(?). La violence en rsulte de manire mcanique ou systmique : les nouveaux tats tendent revendiquer de
nouveaux territoires, de nouvelles minorits ou peuples veulent dsagrger les nouveaux tats, et lancien empire ou le nouvel tat tend
utiliser les milices peu contrles fonctionnant dans une logi
que descadrons de la mort. Ce furent les Bachi-bouzouks pour
lEmpire ottoman en Bulgarie, avant et aprs 1876, les milices diverses, dArkan ou de Seselj sur le front serbo-croate en 1991, les armes
autoproclames de Mladic oprant pour la rpublique autoproclame
de Radovan Karadzic en 1992-1995, les policiers et milices de Milosevic qui ont chass les Albanais du Kosovo de leurs maisons de mars
1998 mai 1999. Entre-temps, les milices de 1941-1945, dont les Oustachis, dans un tat autoproclam, reconnues par les seules puissances
de laxe, correspondent cette logique. Entre linversion du processus
de civilisation, le refus de reconnatre comme lgitime un monopole
factuel de la force et la prolifration tatique qui en rsulte, du fait des
revendications de souverainet, la corrlation nous parat trs forte.
Dans la balkanisation, Jean Bodin, Max Weber, Norbert Elias et Carl
Schmitt nauraient pas t perdus comme nous le sommes parfois, pris
en tau entre notre protestation morale contre les agissements des

29.
30.
31.
32.

Voir J. Krulic, La revendication de la souverainet , Pouvoirs, dc. 1993.


Voir Kvaternik, supra.
La prolifration tatique , numro spcial, articles de J. Yacoub et X. Bougarel,
Revue internationale et stratgique, n 37, printemps 2000, Paris, PUF.
Voir E. Barker, Church and State in Yugoslavia since 1845, Cambridge (GrandeBretagne), Cambridge University Press, 1979.

85

tats-nations et notre attachement rsiduel au modle westphalien.


Lespace balkanique et lespace yougoslave, dans une large mesure,
navaient pas connu, du fait de la domination ottomane et du refus,
assez large, de celle-ci par la majorit des populations qui ne se sont
pas converties lislam, le mme processus de civilisation que
lEurope occidentale. Limitation tardive du modle de ltat-nation
souverain a dclench une prolifration tatique, gnratrice de violences dans la mesure o les nouveaux monopoles de la force ont
du mal se lgitimer, suscitent des rvoltes et la multiplication des
entrepreneurs de violence qui accompagnent ce processus. Reste
tudier et envisager les rgulations relles ou possibles.

Les rgulations de la violence aux XIXe et XXe sicles


Plusieurs tentatives de rgulation de la violence ont t tentes dans
lespace balkanique. Des systmes dalliances ou de partages
dinfluences, la stabilisation par le renforcement des tats-nations, et,
corrlativement ou de manire complmentaire, la gnralisation de
rgimes idocratiques idologie thorique universaliste/impriale
avec des pratiques subtilement nationalistes ou manipulatrices de
nationalismes. De 1804 1878, linfluence de lEmpire ottoman
demeure fondamentale, en droit plus quen fait. Seule la Grce, en
1829, et la Roumanie, en 1856, dj largement autonome, deviennent
indpendantes. Mais aprs 1878, la situation change.

Le partage des zones dinfluence dans une logique post-impriale


De 1878 1914 et de 1945 1989, des partages de zones dinfluence,
qui ont comport des contradictions entre le fait et le droit, ont t mis
en place. Une remarque pralable simpose : les empires constituent
bien une forme de rgulation de la violence, la fois interne et externe
leur zone de domination. Jusqu la fin du XVIIIe sicle, lEmpire
ottoman et le partage quil avait instaur avec lempire des Habsbourg
ont russi rguler la violence, comme nous lavons dj esquiss.
Postrieurement au rgne des empires, au sens vritable du mot, qui

86

Astrion, n 2, juillet 2004

associent une lgitimit verticale de nature religieuse du pouvoir


et limperium sur de vastes territoires, cest--dire postrieurement
la rvolte de 1804, des logiques de partage quasi imprial ont continu exister. Le trait de Berlin de 1878 a certes consacr
lindpendance de la Serbie et de la Bulgarie rduite un petit territoire au nord de la grande Bulgarie, mais a rserv un statut mixte la
Bosnie-Herzgovine et la Roumlie, entre 1878 et 1908 : souverainet en droit maintenue lEmpire ottoman, mandat confi
lAutriche-Hongrie, dans le cas de la Bosnie-Herzgovine, et une
administration internationale dans le cas de la Roumlie, qui correspond largement au sud de lactuelle Bulgarie. Pour le reste, une forme
de partage dinfluence a exist entre lAutriche-Hongrie et lEmpire
ottoman jusquen 1912, seulement troubl par linfluence russe, intermittente Sofia et Belgrade, prolong aprs 1903 par les ventes
darmes franaises, allies de la Russie, la Serbie. Linfluence britannique, prdominante Athnes sest exerce jusquen 1878 pour empcher la chute de lEmpire ottoman. cet gard, il faut souligner,
pour le moins, que les occidentaux, et surtout les Britanniques, ont
retard de beaucoup (quelques dcennies, un sicle ou plus) la chute
de lEmpire ottoman, et peut-tre par contrecoup, celle de lempire
des Habsbourg, pour freiner lavance de lempire des tsars, seule
puissance dont le potentiel, notamment militaire et dmographique,
tait incontestable. Des auteurs comme lhistorien britannique John
Gallagher33 et Georges Corm34 soulignent combien cet entrelacement
entre le dclin des deux empires, le cas de lEmpire ottoman tant
seulement plus spectaculaire, et lintervention des puissances occidentales, qui ont tour tour protg ou lch lEmpire ottoman a engendr la balkanisation, comme dailleurs limbroglio du Moyen-Orient,
qui constitue la faade orientale de la chute du mme empire. La libanisation et la balkanisation sont, dans une large mesure, le mme
phnomne, et lanalogie entre le sort de Sarajevo en 1992-1995 et
celui de Beyrouth en 1975-1984 ou 1990 nest pas seulement anecdotique. Chacune de ces deux villes multicommunautaires constituait un
33.
34.

Outcast Europe. The Balkans 1789-1989, from the Ottomans to Milosevic, New York et
Londres, Routlege.
LEurope et lOrient, de la balkanisation la libanisation. Histoire dune modernit inaccomplie, Paris, La Dcouverte, 1989.

87

microcosme de cits ottomanes refltant un macrocosme imprial.


Toutefois, le dsordre ne sest aggrav de manire irrmdiable
quaprs 1908, lorsque lempire de Vienne a annex la BosnieHerzgovine et que la Bulgarie a annex la Roumlie. Deux nouveaux
territoires chappaient la juridiction dIstanbul, ce qui allait motiver
les tats balkaniques dclencher les guerres balkaniques en 1912. De
manire analogique, aprs les grands massacres dans lespace balkanique, surtout yougo-slave, de 1941-1945, le bloc communiste, qui
fonctionne certains gards comme un systme imprial (lexpression
de souverainet limite de Leonid Brejnev est significative au-del
de toute caricature) a assur une forme de rgulation de la violence.
Les analystes amricains ne sy sont pas tromps, la doctrine Sonnenfeldt , collaborateur dHenry Kissinger, reconnat un rle stabilisateur la domination sovitique. Certes, elle a dbut par des
violences initiales, notamment dans le cas yougoslave (massacre de
Bleiburg en mai-juin 1945, o plusieurs dizaines de milliers
dantititistes sont massacrs), mais aussi dans les autres tats de la
rgion (pendaison de Petkov en Bulgarie en 1947). Il est galement
vrai que cette rgulation est instable : la communisation des Balkans
finira par une balkanisation du communisme et le cas yougoslave en
est la figure emblmatique. En ralit, on peut considrer que le systme sovitique, mais aussi le titisme, constituent des succdans
dempire. Lanalyse du cas yougoslave peut le montrer. Que la Yougoslavie titiste ait t un empire a t une ralit perue par certains
auteurs, ds 194735, cest--dire avant la rupture avec lUnion sovitique, annonce par le Kominform, le 28 juin 1948. Le caractre multinational du pays, la volont dinfluencer les pays voisins, du fait
notamment de la prsence de minorits dans ces pays (Slovnes en
Italie et en Autriche, Macdoniens en Grce, Croates, Serbes et Slovnes en Hongrie), le culte de la personnalit du chef de ltat, une idologie universaliste et une prtention dpasser les problmes
nationaux, rapprochent le titisme des empires classiques. Les qualificatifs de Tito comme le dernier des Habsbourg par lhistorien
britannique Taylor vont plus loin que lanecdote ironique. Le fait de

35.

88

R. H. Markham, Titos Imperial Communism, University of Norths Carolines Press,


1947.

Astrion, n 2, juillet 2004

se rfrer une idologie athe nest pas dcisif dans la mesure o


le refus dorganiser des lections libres a pour corrlat la domination sur plusieurs peuples au nom dune idocratie. Les historiens
et sociologues de la politique ont bien identifi les caractristiques des
empires : une idologie universaliste, un tat multinational, un fonctionnement politique qui nie en ralit la souverainet de chaque
peuple composant lensemble36. La religion communiste a beau
tre une religion sculire selon les termes de Raymond Aron en
1943, sa logique sert une lgitimation supra dmocratique. Comme
tous les empires, le titisme a rvl son caractre mortel. Ds 1971, la
crise croate signifiait que la dmocratisation signifierait la reprise de
la souverainet de chaque peuple de lensemble imprial. En tout cas,
la priode aprs 1949 a signifi en un sens une rgulation impriale :
le systme sovitique, la Yougoslavie titiste et la Grce, membre de
lOTAN, comme le fut la Turquie, ont particip cette rgulation impriale, mme si la Grce et la Turquie ont fait des efforts acharns pour
devenir des tats-nations homognes, assimilant de force leurs minorits, slaves ou kurdes pour citer les principales. La rgulation par une
organisation dtats-nations a dailleurs t essaye, en 1918-1941 et
aprs 1989.

La rgulation de la violence par un systme dtats-nations (notamment en


1919-1941)
Les traits de 1919 ont institu ou voulu institu un systme dtatsnations tempr par des alliances et une protection des minorits
nationales . Le fait que ces tats-nations, dont la Yougoslavie, comportaient des minorits qualifies de nationales , aient t htrognes, sest vite rvl dramatique par ses consquences, ce qui
renvoie un problme rcurrent que des auteurs aussi divers
quHanna Arendt et Georges Corm ont cruellement soulign. Dans
son principe, les traits de 1919 voulaient instituer un systme dtatsnations. Du fait des accords de Corfou de 1917 et suivant lhypothse
36.

Le Concept dempire, Paris, PUF, 1977, publi par le centre de sociologie politique
de luniversit Paris I, avec notamment une intervention de H. Ahrweiler.

89

que les Serbes et les Croates, en raison de la similitude linguistique


formaient un ensemble cohrent, dans le cadre dun grand jeu diplomatique entre la Serbie de Pasic, les diplomaties franaises et italiennes, malgr les multiples nuances des Serbes, Croates et Slovnes37, la
formule la plus unitaire ou la plus centraliste a fini par simposer,
blessant profondment la sensibilit du droit dtat croate. Du
point de vue de Pasic et du parti radical serbe, la perspective tait
celle dune assimilation par un Pimont serbe dune mouvance
slave du sud, perue comme sans identit politique ou juridique propre. La perception officielle tait celle dune assimilation possible de
frres dans le cadre dun tat centralis. Cette ide na t abandonne
que par le Sporazum (Compromis) du 24 aot 1939, conclu entre le
rgent, le prince Paul et son premier ministre Cvetkovic, et le leader
du parti paysan croate, Vladko Macek. Entre-temps, des faits de violence staient produits, dune ampleur limite pour ce qui concerne
les victimes, mais difficile rparer, eu gard limportance des symboles (cinq dputs tus ou blesss, le 20 juin 1928, en plein Parlement,
par un dput montngrin, Punisa Racic ; lassassinat du roi Alexandre, commandit par les Oustachis, le 5 octobre 1934 Marseille). Il
semblait que ltat commun navait pas russi sassurer le monopole
de la force lgitime. Plusieurs lectures de lentre-deux-guerres dans
lespace yougoslave sont possibles, du point de vue des relations entre
la violence et la rgulation de la violence. Les pisodes de compromis
nont pas manqu, nous lavons vu. La priode de 1925-1927 a sembl
tre celle dun apaisement gnral. Stjepan Radic, leader du parti
paysan croate, sest ralli au principe de la monarchie yougoslave et
est devenu ministre sans portefeuille, alors quil affichait son rpublicanisme et adhrait une internationale verte , qui avait pris
contact avec le Komintern. Ce passage du statut de quasi bolchevik
celui de soutien de la monarchie serbe, alors que le roi Alexandre de
Yougoslavie avait t duqu la cour du Tsar, paraissait miraculeux
et annoncer un apaisement vritable. Lassassinat de Radic par le dput montngrin Punisa Racic, au sein du Parlement, a montr que
37.

90

Thses de I. Banac, The National Question in Yugoslavia, Cornell University Press,


1984 et de M. Kovac, La grande guerre et la naissance du royaume SHS,
Peter Lang, Berne, 2001, et la thse de J. Adler, Lunion force. La Croatie et la cration de ltat yougoslave, Genve, Georg, 1997.

Astrion, n 2, juillet 2004

les codes culturels de matrise de la violence ntaient pas intrioriss.


Punisa Racic avait t accus de corruption par des dputs croates et
son honneur tait en jeu. La notion de corruption , notion juridique
et morale qui suppose la distinction de principe entre un espace
public et un espace priv, saccorde mal avec la ralit de la vie publique du Montenegro, o les rseaux de clan et la pratique de la Krvna
Osveta (vengeance sanglante ou vendetta), corrlative de ces rseaux,
exigent des services rciproques, dont le refus est sanctionn par la
violence sans rmission. Punisa Racic tait dput affili au Parti radical, dominant en Serbie, mais qui avait besoin dappuis locaux parmi
les notables montngrins. Lesprit procdurier et la culture parlementaire que les dputs croates avaient acquis au Parlement de
Vienne cadraient mal avec ce type de mentalits, mais en soi la
contradiction aurait pu tre surmonte : les diffrences ne manquent
pas entre lAlsace et la Corse, mais le massacre entre dputs a pu tre
vit entre dputs des assembles franaises. Les historiens franais
ont, cependant, soulign limportance dvnements fondateurs. Paul
Bois, dans sa thse de 1961 sur les Paysans de lOuest38, a montr le rle
irrversible, dans la sociologie lectorale de la Sarthe, des vnements
de 1790-1793. Dans lespace yougoslave, les violences des annes
1928-1934, pour limites quen furent les victimes, nont gure t
surmontes. Certes, les efforts des hommes de compromis qutaient
le rgent Paul et Vlatko Macek ont invers la tendance pendant les
annes davant-guerre. Le prince Paul, lev la cour de Londres,
alors quAlexandre lavait t la cour de Saint-Ptersbourg, partageait la sociabilit et le libralisme de ses collgues aristocrates britanniques. Cest du moins ce que suggre sa pratique de la ngociation
avec le parti paysan croate en 1934-1939. Vlatko Macek, avocat de
formation, tait un parlementaire pacifique dans son ethos. Tous les
tmoignages concordent, y compris celui de Franois Fejt, qui a rencontr Vlatko Macek, que nous avions interrog sur ce point39.
Contrairement son prdcesseur Stjepan Radic, orateur flamboyant,
dont la violence ntait cependant que verbale, que sa scolarit
lcole libre des Sciences politiques de Paris navait pas converti la
38.
39.

Paris, Flammarion.
Sur Macek, voir la thse de L. Boban, Macek i Politika Hrvatske Seljacke Stranke
(Macek et la politique du parti paysan croate), Zagreb, Rad, 1971.

91

douce modration des ngociations feutres, tait le type de lhomme


politique des priodes pacifiques. Son inaptitude utiliser la violence,
qui lui sera fatale dans les vnements de 1941-1945, paraissait reprsenter un aboutissement du processus de civilisation et de la
rgulation de la violence dans la sphre politique. Lespace yougoslave, contrairement la Bulgarie et la Roumanie, na pas connu de
protection conventionnelle des minorits entre 1919 et 1941, ni de
garantie vritable dun droit des minorits en 1919-1939. On connat
les analyses sarcastiques dHannah Arendt :
Aprs tout, les Droits de lhomme avaient t dfinis comme
inalinables par ce quils taient supposs indpendants de
tout gouvernement ; or, il sest rvl quau moment o les
tres humains se retrouvaient sans gouvernement propre et
quils devaient se rabattre sur leurs droits minimums, il ne se
trouvait plus ni autorit pour les protger, ni institutions prtes
les garantir ou encore, lorsquun organisme international
sarrogeait, comme dans le cas des minorits nationales, une autorit non gouvernementale, son chec tait prvisible, avant
mme que ces mesures aient totalement pris effet ; non seulement les gouvernements manifestaient plus ou moins ouvertement leur opposition cette usurpation de leur souverainet,
mais les nationalits concernes elles-mmes refusaient de
reconnatre une garantie non-nationale, elles se mfiaient de
tout ce qui ntait pas soutien sans rserve leurs droits
nationaux

(par

opposition

leurs

droits

purement

linguistiques, religieux et ethniques ) et elles prfraient, soit


comme les Allemands et les Hongrois, se tourner vers la protection de la mre patrie nationale , soit comme les juifs, en appeler une certaine forme de solidarit interterritoriale. Le pire,
ctait que toutes les socits nes du souci de protger les
droits de lhomme, toutes les tentatives faites pour obtenir une
nouvelle charte de ces droits taient parraines par des personnalits, quelques-uns juristes du droit international. Ce nest
donc pas la perte de droits spcifiques, mais celle dune communaut dsireuse et capable de garantir leurs droits qui sest
impitoyablement abattue sur un nombre de plus en plus grand
de gens. Lhomme, on le voit, peut perdre tous ses fameux

92

Astrion, n 2, juillet 2004


Droits de lhomme, sans abandonner pour autant sa qualit
essentielle dhomme, sa dignit humaine. Seule la perte dun
systme politique lexclut du reste de lhumanit.40

plusieurs reprises, dans sa grande trilogie Origines du totalitarisme, publie en 1949, Hannah Arendt insiste sur le fait que la protection des droits de minorits au nom des Droits de lhomme na pas
protg rellement les droits des minorits, en citant des exemples
balkaniques, notamment roumains. Cette rfrence aux Droits de
lhomme na pu protger effectivement les droits de ceux que nulle
patrie ou tat-nation ne voulait plus revendiquer. Dans le cas yougoslave, entre les deux guerres, la plupart des groupes avaient un parti
ou groupe de pression politique, sauf les Albanais du Kosovo ou
l Arnautes suivant le terme officiel, et les Macdoniens. Les musulmans de Bosnie avaient form un parti, la JMO (Jugoslovenska
Muslimanska Organicazija) qui avait vot la constitution unitaire du
Vidovdan du 28 juin 1921 et avait particip plusieurs gouvernements,
les Slovnes un parti dmocrate-chrtien dit parti du peuple slovne (Ljudska stranka Slovenije) et le parti paysan croate a, trs vite,
fait figure de reprsentant des Croates dans le systme politique du
Royaume des Serbes, Croates, Slovnes, devenu Royaume de Yougoslavie en 1931. La reconnaissance officielle de trois peuples fondateurs
dans la premire dnomination, et la reconnaissance officieuse
dautres groupes comme les musulmans de Bosnie dans la vie politique du royaume cependant, tout comme le caractre exclusivement
slave postul dans le nom de Yougoslavie laissaient planer une
menace sur les minorits non-slaves, surtout celles quaucune puissance trangre ou aucune reprsentation parlementaire ne pouvaient
protger. En effet, si les Allemands prsents en Yougoslavie en 1921,
plus de cinq cent mille, surtout en Voivodine, reprsents par six
huit dputs dans les annes 192041 ne furent pas menacs avant leur
expulsion en 1945, il en fut autrement pour les Albanais du Kosovo et
de Macdoine. La rinstallation de colons serbes et montngrins
donnant des rsultats incertains ou trop lents au gr des dirigeants
40
41.

LImprialisme, Paris, Fayard, 1982, p. 273 et 274.


J. R. Lampe, Yugoslavia as History. Twice There was a Country, Cambridge (GrandeBretagne), Cambrige University Press, 2000, p. 135.

93

serbes, un plan dexpulsion graduel fut formul en 1937 par Vasa


Cubrilovic, un des personnages qui a particip lorganisation de
laccident du 28 juin 1918 Sarajevo, mais qui tait devenu un personnage influent. Ce plan d expulsion des Arnautes (Izselivanje
Arnauta) voulait expulser quarante mille familles dAlbanais en Turquie ou en Albanie, et faisait valoir que les expulsions de juifs dans
lAllemagne nazie et de populations diverses par la Russie de Staline
auraient pour effet de faire accepter par lopinion internationale une
telle pratique envers les Albanais de Yougoslavie. La Seconde Guerre
mondiale a eu pour effet quune telle opration fut reporte jusquen
1999, mais quun tel projet ait t form montre que la structure
dtats-nations tend lhomognisation et prtend rguler la violence dans ce cadre, au prix de violences parfois extrmes42. Pour ce
qui concerne les relations internationales, la priode de 1919 1941 a
montr que lorganisation en tats-nations tait compatible avec la
paix ou une certaine pacification, sous rserve de constitution dun
systme dalliances. La Yougoslavie fut associe avec la Roumanie et
la Tchcoslovaquie dans lalliance de la Petite Entente, systme qui a
fonctionn sous linspiration franaise entre 1922 et 1935, qui sest
dsagrg en 1935-1937, devant la monte de la puissance allemande
et le recul franais dans laffaire de Rhnanie, en mars 1936. Le nouveau Premier ministre yougoslave, en 1935-1939, Milan Stojadinovic, a
initi une politique de neutralit qui quivalait un rapprochement
avec lAllemagne et surtout lItalie. Dautre part, le pacte balkanique
de 1934, qui a associ la plupart des pays balkaniques, y compris la
Turquie et la Grce, mais sans la Bulgarie, a montr que les ennemis
les plus acharns pouvaient, dans une situation prcise, sentendre
pour dfinir un comportement international commun. Cela a t possible du fait de la volont des lites politiques locales de surmonter, au
strict plan diplomatique, la logique des conflits. Mais, en gnral, la
stabilisation dune certaine dure nest possible quavec un aiguillon
extrieur.

42.

94

Voir la thse de M. Roux, Les Albanais, Paris, ditions MSH, 1992.

Astrion, n 2, juillet 2004

Lvolution aprs 1989 a consacr une homognisation croissante, le plus


souvent par la violence, mais dans le cadre dune rfrence une
mondialisation rgule par le droit
Aprs 1989, les tats issus de la disparition du systme communiste
ont volu vers une homognit croissante, notamment dans lespace
yougoslave. Cela sest souvent fait avec violence, qui a fini par dsagrger le mini-empire idocratique du titisme. Souvent mais pas toujours, la sparation entre la Croatie et la Slovnie sest effectue
pacifiquement. Les dossiers contentieux ne manquent pas entre les
deux pays : dlimitation de la frontire et surtout maritimes dans le
golfe de Piran43, contentieux conomiques sur llectricit de la centrale nuclaire slovne de Krsko et les avoirs croates de la Ljublanska
banka. La coupure entre les deux tats fait jouer une vieille faille historique. Dune part, celle entre la Cisleithanie et la Transleithanie, les
deux ensembles de lAusgleich de 1867, qui prolonge une faille plus
ancienne. La Croatie stait unie, dans le simple cadre dune union
personnelle au royaume de Hongrie, en 1102, par les Pacta Conventa,
tout en prservant ses institutions (Ban ou gouverneur, Sabor ou parlement). Les spcialistes de la gographie historique font observer que
la frontire entre la Slovnie et la Croatie est lune des plus anciennes
dEurope, fixe au dbut de lempire des Ottoniens, ds 96344. Toutefois, la Slovnie navait, pas plus que la Slovaquie ou la Macdoine,
constitu de cadre juridique, de personne morale de droit public qui
pourrait sapparenter un tat. Ce nest quen 1945 que la proclamation de la rpublique de Slovnie a tabli un cadre juridique. Sur ce
plan, le destin de la Macdoine sapparente au cas de la Slovnie. La
survie dune langue, certes fort proche du bulgare, a dtermin, aprs
le dpart des Ottomans en 1913, chasss par les Serbes, la volont de
constituer un tat. La rpublique de Macdoine, en 1944, dans le cadre
de la Yougoslavie fdrale, a marqu la reconnaissance juridique,
mais la sparation de 1991 sest faite sans conflit arm avec la Serbie.
Comme entre la Slovnie et la Croatie, il sagit, malgr les nombreux
dossiers contentieux dune sparation entre voisins, la rigueur dun
43.
44.

Article de J. Krulic, Le Golfe de Piran , Balkanologie, dc. 2002.


Andr et Jean Sellier, Atlas des peuples dEurope centrale, Paris, La Dcouverte,
1re d. en 1991 et rd. en 1995.

95

divorce peu conflictuel. Les parallles entre les deux situations sont
nombreux : un pass religieux commun (orthodoxe pour la Serbie et la
Macdoine, catholique pour la Serbie et la Croatie), lappartenance
des ensembles impriaux en grande partie commune, avec des nuances (la domination ottomane sachve entre 1804 et 1878 en Serbie,
en 1913 en Macdoine ; la Slovnie et la Croatie ont appartenu
lempire Habsbourg, mais la Slovnie comme ensemble indistinct
juridiquement de lAutriche, la Croatie via une union personnelle la
Hongrie). Ces deux groupes dtats voisins avaient assez de raisons
linguistiques ou politiques de se sparer, mais aussi assez de raisons
culturelles ou historiques de ne pas entrer dans un processus de violence. Le cas du double duo Serbie-Croatie et Serbie-Bosnie avaient de
dissemblables raisons, inverses des deux cas prcdents, dentrer dans
un processus violent. Plus exactement, du fait des frontires militaires
issues de lpoque du conflit entre Empire ottoman et empire de
Vienne, la double frontire militaire de chaque ct de la frontire
bosno-croate, Militrgrenze ou Vojna Krajina du ct autrichien, Cazinska Krajina et Krajina serbe du Nord de la Bosnie (rgion de Prijedor)
avait pour effet que chacun des deux empires tait dfendu aux frontires par des milices orthodoxes, comme le fait remarquer Pierre
Bhar dans son livre Vestiges dempire45: si bien que des sicles durant, le face face entre les Habsbourg et le Sultan la frontire bosniaque consista essentiellement en escarmouches entre leurs sujets
orthodoxes respectifs . Mais la Serbie stait libre plus prcocement
de lEmpire ottoman, entre 1804 et 1878, alors que la BosnieHerzgovine tait dans un systme de statut international avec exercice effectif dune administration austro-hongroise de 1878 1908,
puis dannexion de 1908 1918. Il faut, cet gard, tre attentif au
statut juridique. Le protectorat ou la fdration est mieux tolr que
lannexion dans un empire ou un tat unitaire : lannexion de 1908 a
bien dclench un processus de violence, interne et international, de la
part des Serbes de Bosnie, essentiellement, majoritaires dans le groupe
li lattentat de 1914. De mme, la proclamation de lindpendance

45.

96

P. Bhar, Vestiges dempire, Paris, Desjonquires, 1999, p. 113.

Astrion, n 2, juillet 2004

de la Bosnie, a effectivement dclench le processus de scession des


Bosno-Serbes de Radovan Karadzic et de la purification ethnique 46.
La mmoire collective et lhistoire politique risquent de retenir le
nettoyage ethnique , concept et ralit aux multiples facettes, qui a
surtout, mais pas uniquement caractris la guerre en Bosnie en 19921995. Lexpression, apparue dans la presse internationale la suite
dune mission de la BBC du 27 juillet 1992, qui montrait les corps
amaigris et les visages macis des prisonniers du camp de Manjaca,
traduit une expression serbe Etnicko Ciscenje et tend, par extension,
dsigner lensemble des agissements criminels dans cette rgion. La
plupart des camps les plus connus (Keraterem, Trnopolje, Omarska,
Manjaca) sont situs dans la commune de Prijedor, dans le Nord de
la Bosnie, peuple en majorit de Serbes de Bosnie (Srbi et non Srbjianci, cette dernire expression dsignant seulement les Serbes de Serbie),
dans cette rgion de la frontire militaire de lpoque ottomane, du
ct ottoman, pas trs loin, cependant, de la Cazinska Krajina, rgion
de Bihac, situe lextrme Nord de la Bosnie, peuple plus de
90% de musulmans, avant-poste de la domination ottomane avant
1878. Les massacres de 1992 ont dfait un vrai vestige dempires ,
comme les massacres de Turcs du Ploponnse par les Grecs dans la
dcennie 182047 avaient grcis , purifi ou ds-ottomanis
cette rgion. Certes, dautres massacres ont eu lieu en Herzgovine et
Bosnie orientale (rgion de Visegrad, qui est celle du pont dIvo Andric dans Il tait un pont sur la Drina, traduction franaise de Na Drini
Cuprija). Ces deux rgions les plus ottomanes par leur mlange de
population, prolongement des Millets, mais aussi, pour ce qui
concerne le Nord de la Bosnie, par le souvenir de la frontire militaire,
de la Vojna Krajina et de lethos militaire qui stait instaur : importance du recrutement militaire dans le recrutement, notamment chez
les Bosno-Serbes et les Serbes de Croatie, prsents dans toutes les armes depuis trois sicles, dont larme titiste. En 1761, la majorit des

46.

47.

Voir N. Cigar, Genocide in Bosnia. The Policy of Ethnic Cleansing, Texas University
Press, 1995 et R. Gutman, Gnocide en Bosnie, Paris, Descle de Brouwer, 1994,
ainsi que T. Mudry, Histoire de Bosnie-Herzgovine, Ellipses, 1999, qui permet de
dresser un bilan des violences en 1941-1945 et 1991-1995, en Croatie et en Bosnie.
10% de population selon le livre de J. Pluymne, Les nations romantiques, Paris,
Fayard, 1979, qui renvoie des ouvrages spcialiss.

97

soldats de lempire Habsbourg taient des Serbes ou des Croates,


selon lAtlas des peuples dEurope centrale48. Le gnral Mladic est typique de cet ethos militaire. Major de lcole des officiers yougoslaves, il
tait de la mme promotion que son adversaire bosniaque, le gnral
Delic. Norbert Elias y verrait une inversion partielle du processus de
civilisation : les groupes de miliciens orthodoxes49, souvent dorigine
valaque ayant t laisss dans une large autonomie entre 1522 et 1881,
comme le rappelle le livre de Pierre Behar Vestiges dempire, la guerre
des Partisans, qui a connu ses grandes batailles dans ces rgions50,
avait raviv le culte du guerrier rvolt dans les forts contre
loccupant, de sorte que rien na pu durablement rguler, de manire
durable, dans les mcanismes psychosociologiques, la violence. Dans
ce Nomansland51 entre deux empires, chaque phase deffondrement
tatique renoue avec la violence, qui constitue une drgulation du
processus de civilisation. Aucun monopole de la violence lgitime
nayant jamais t reconnu par les Uskoks du ct croate, les diverses
milices orthodoxes et parfois musulmanes de lpoque des frontires
militaires. Le milicien, qui seconde le militaire autoproclam, vestige
de la JNA de lpoque titiste, renoue avec cet hritage dans le cadre de
ce que Marina Glamocak, dans un ouvrage rcent, appelle la
transition guerrire entre deux systmes politiques52. Le processus
de la violence est au carrefour dun mcanisme plurisculaire, dans
une zone de frontire entre empires. Une interprtation insparablement historique, du type de celle que Pierre Behar a tent dans Vestiges dempire et une analyse de sociologie historique, au carrefour des
dmarches de Norbert Elias et de Max Weber, avec le secours littraire
dIvo Andric, peut tre tente. Rappelons cet gard le thme du livre
majeur de ce romancier, Na Drini Cuprija53 et sa singulire trajectoire.
Le livre a pour hros un pont ottoman, Visegrad (Bosnie orientale),
qui voit passer toutes les armes. Le pont ottoman montre
limportance civilisatrice de lempire dIstanbul, en tout cas du point

48.
49.
50.
51.
52.
53.

98

Andr et Jean Sellier, Atlas des peuples dEurope centrale, op. cit.
Voir supra.
Voir Neretva, Sutjeska.
Voir le film de 2001 de Tanic.
M. Glamocak, La transition guerrire en Yougoslavie, Paris, LHarmattan, 2002.
Il tait un pont sur la Drina, Paris, Belfond, 2e trad., 1997.

Astrion, n 2, juillet 2004

de vue monumental, mais la pacification des monuments ne garantit


pas celle des psychs humaines. Ce pont, trace dune activit pacifique
ne peut inscrire, contrairement ce quon imagine du pont du Gard
pour la paix romaine, la paix ottomane sur la trs longue dure. En
tout cas, au XIXe sicle, tout est perturb. Les armes autrichiennes
arrivent. Ivo Andric lui-mme, catholique de Bosnie centrale, et ce
titre class comme Croate, a choisi de servir la diplomatie de la Yougoslavie royale aprs 1919, choix fort peu croate . Il tait Berlin au
dbut de la guerre de 1941 et a crit ses grands romans, pendant cette
priode, juste avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Acceptant de rallier la Ligue des communistes aprs l945, o il a notamment
pris la parole au 5e congrs du parti communiste, en juillet 1948, il a
fini sa vie Belgrade, o il reste le seul Croate dorigine tre peru comme Serbe. Cette biographie trs ottomane au sens o il
accepte tous les empires, qui fait plus songer Montaigne qu un
hros des forts balkaniques, homme profondment civilis dans un
contexte d ensauvagement ou de brutalisation des socits de
cette rgion ou dinversion du processus de civilisation. La brutalisation a mme touch les ponts : le 12 novembre 1993, les BosnoCroates de Mate Boban ont fait sauter le pont de Mostar, qui les reliait
Mostar-est, peuple de musulmans. Ivo Andric est galement
lauteur, en 1920, dans un texte Une lettre de 1920 54, dune phrase
sur la haine qui aurait rgn Sarajevo, avant 1914, qui a fort dplu
dans le contexte de 1992-1995, mais mrite dtre coute, mme sil
faut la replacer dans son contexte : Il y en Bosnie et en Herzgovine
plus de gens prts tuer et se faire tuer dans des accs de haine inconsciente, pour diverses raisons et sous divers prtextes, que dans
dautres pays, slaves ou non. Oui, la Bosnie est un pays de haine ,
mais il ajoute :
et par un trange contraste on peut aussi bien dire, en fait,
comme une analyse attentive le montrerait probablement, que
peu de pays ont tant de foi inbranlable et de sublime force de
caractre, de tendresse et dardeur amoureuse, de profondeur
de sentiments, tant de fidlit et dindfectible dvouement et

54.

Reproduite dans le recueil Titanic et autres contes juifs, Paris, Belfond (Nouvelles),
1987.

99

une telle soif de justice ; vous tes condamns vivre sur


dpaisses couches dexplosifs qui senflamment de temps en
temps aux tincelles de vos amours et de votre sensibilit ardente et cruelle.55

Une chose est de souligner les responsabilits morales et politiques


dans les massacres, une autre est de constater quaucun peuple, ici au
sens de membre dun Millet ou dun groupe linguistique et/ou religieux menac, ou qui considre ltre, naccepte aisment dtre priv
dtat ou dentit juridique qui lui assure une protection, au moins
symbolique. Suivant une phrase rcurrente : pourquoi accepterais-je
dtre minoritaire chez toi alors que je peux tre majoritaire chez moi ?
On observera que les Bosno-Serbes ont obtenu leur entit par la violence la plus extrme, comme les Croates du royaume de Yougoslavie
avaient obtenu, par laction politique, en 1939, leur banovina en aot
1939, avant que ltat oustachi (autoproclam) NDH de 1941-1945 ne
sombre dans la violence. Le dualisme de deux structures nest pas
sans rappeler, de manire purement thorique, dans un contexte certes diffrent, lAutriche-Hongrie, dont la conclusion pacifique navait
t possible quaprs de nombreuses rvoltes hongroises, entre le
dbut du XVIIIe sicle et 1848-1849. Toutefois, le processus de dclenchement de la violence nest pas seulement une stratgie contrle
pour aboutir des buts politiques perus comme rationnels par
des entrepreneurs ou des acteurs politiques. Les entrepreneurs de
violence peuvent dvelopper leur entreprise dans le contexte
de lespace frontire entre les deux grands empires qui se sont affronts ou ont coexist entre 1459 et 1878. Paradoxalement, on peut relever
que mme au phnomne oustachi se rattache une sociologie bosniaque et plus prcisment herzgovinienne . Si les idologues
frankistes ou nationalistes croates comme Josip Frank lui-mme,
anctres idolo-giques des Oustachis, taient bien Zagrebois depuis
les annes 1880, lesactivistes oustachis aprs 1928, furent souvent,
originaires dHerzgovine. Ante Pavelic, le Poglavnik de 1941-1945
tait originaire dHerzgovine et les Bosno-Croates de Mate Boban en
1992-1995, qui ont men le conflit, taient bass, pour ce qui concerne
55.

100

Cit in J.-A. Drens et C. Samary, Les Conflits yougoslaves de A Z, Paris, ditions


de lAtelier, 2000.

Astrion, n 2, juillet 2004

les plus activistes, en Herzgovine occidentale. Les Croates de Bosnie


centrale ont compt des leaders notoirement rallis la rpublique de
Sarajevo (Stjepan Kljujic, un des membres de la prsidence bosniaque
en 1990-1995, tait un Bosno-Croate, fort populaire Sarajevo). Il ny a
pas ncessairement opposition entre le mcanisme des violences et le
souvenir de convivialit, entre communauts dans la Bosnie. Les deux
phnomnes sont rels, mme sil y a lieu de ne pas simplifier ou idaliser. Xavier Bougarel a maintes fois rappel le rle du Komsiluk, notamment dans son ouvrage sur la guerre en Bosnie56. Il sagit dun rite
de convivialit entre des membres des diverses communauts religieuses, notamment loccasion des ftes familiales et religieuses.
Mais il sagit de relations entre communauts hirarchises, hritires
des Millets ottomans, et non dune fraternisation entre citoyens et
individus isols, dans un hypothtique mlange de la crativit culturelle de la Vienne davant 1914 et dantiracisme de la France daprs
1984. La convivialit davant-guerre nempche pas le massacre pendant la guerre. Les exceptions, comme Tuzla, relvent dune logique
de ville moderne et industrielle intgre, domine par les musulmans
les plus ouverts. On peut mme sinterroger : ny a-t-il pas une corrlation entre une socit encore partiellement holiste au sens de
Louis Dumont, constitue par une ritualisation des relations communautaires et de leurs hirarchies, en temps de paix, domine politiquement par des empires et des massacres en temps de guerre, lors de
leffondrement des structures politiques ? Linverse est galement
vrai : les massacres des priodes de la Seconde Guerre mondiale nont
pas empch, sous la Yougoslavie titiste, un nombre non ngligeable de mariages mixtes dans de nombreuses rgions de Croatie et de
Bosnie mme si certaines rgions, comme lHerzgovine occidentale,
peuple de Bosno-Croates ou la Krajina de Knin, domine par les Serbes de Croatie ont gard un fort repli sur elles-mmes. Pour ce qui
concerne le rsultat, leffet sinon lobjet de ces violences, on observe
que les entits de fait, plus encore que les entits juridiquement reconnues, sont devenues fort homognes. La rsolution 1244, vote
le 10 juin 1999, reconnat, certes, la souverainet de la Serbie sur le
Kosovo, mais celui-ci est, dans les faits, administr par une adminis56.

Bosnie. Anatomie dun conflit, Paris, La Dcouverte, 1996.

101

tration internationale depuis cette date, avec un statut constitutionnel


provisoire publi par celui qui tait alors responsable de cette administration, lUNMIK, le 13 mai 2001, le Danois Hans Hakerkup. La Serbie, dans ses limites effectives depuis la guerre du Kosovo, en juin
1999, est fort homogne (environ 80% de Serbes). On pourrait ironiser,
si le sujet sy prtait : Slobodan Milosevic a russi dans son travail
dhomognisation. Les entits multinationales comme la Macdoine
et la Bosnie-Herzgovine ont du mal survivre. Chaque rpublique
ou entit tend devenir une sorte dtat-nation indpendant. Le rsultat est bien la formation dtats-nations ou dentits homognes,
auxquels ne manque que la reconnaissance dune entit bosno-croate,
qui fut constamment exige depuis la proclamation de lHerzeg Bosna, le 2 juillet 1992, jusqu la dclaration des nationalistes du HDZ de
Mostar le 3 fvrier 2001. Laccord dOhrid, du 13 aot 2001, impos
par lUnion europenne la Rpublique de Macdoine, consacre un
rle accru des Albanais de Macdoine, auxquels, cependant, tout
comme les Croates de Bosnie, une entit particulire est dnie. En
effet, les nationalistes, malgr leurs actions violentes, ont d composer, dans lespace yougoslave, avec les normes insparablement morales, psychosociologiques et juridiques de la communaut internationale. Les leaders nationalistes, comme Franjo Tudjman, nont atteint
leurs objectifs, que sous rserve de ne pas dfier ouvertement la communaut internationale. Tudjman na pas russi partager officiellement la Bosnie, les Bosno-Croates nont pas russi leur rupture totale
avec la Bosnie, et les Bosno-Serbes de Karadzic ont d se satisfaire
dune entit dans le cadre de la Bosnie. La rgulation de la violence a
t tardive, partielle, insatisfaisante, mais il serait inexact de dire
quelle fut inexistante. La dialectique du mondial et du local, une
mondialisation officiellement rgule par le droit, le commerce encadr par le droit, les Droits de lhomme corrls une socit des individus ouverts sur le monde ont pes sur le sort des violences
balkaniques les plus rcentes. Contrairement au titre du colloque
mentionn ici, du 28 fvrier 1992, nous avons eu LEurope et les
tribus . Le problme provient largement du fait que le modle westphalien, qui avait rgul les violences lintrieur et lextrieur, en
Europe occidentale entre 1648 et 1914, avec des prolongements audel, a tent de simplanter dans lespace balkanique sans y russir
tout fait. Pour paraphraser Jacques Bainville en 1920, il tait trop

102

Astrion, n 2, juillet 2004

westphalien pour ce quil conservait de vestiges ou hritages


dempires et trop marqu par le mtamorphisme des empires pour ce
quil avait de westphalien, dattachement forc aux tats-nations. Les
tremblements de terre se produisent au contact des plaques tectoniques, les phnomnes de balkanisation/libanisation se produisent non
seulement au contact des empires, peu avant et aprs leur chute, mais
autour, dans la pnombre des rgulations idologiques incertaines ou
des lgitimits mixtes. Umberto Ecco a souvent dclar, que personne
navait calcul le cot politique de la chute des empires, depuis la
chute de Rome. Si on se limite cette rgion du sud-est de lEurope, la
balkanisation en est le prix.

103

LA

BRUTALISATION

DE LA GUERRE.

DES GUERRES DITALIE AUX GUERRES DE RELIGION

Jean-Louis FOURNEL

Jean-Louis Fournel, abordant la priode des guerres dItalie, tente de montrer


comment ces nouvelles guerres modifient lintensit et le rythme de la guerre guerroye : la conscience dune violence et dune rapidit indites fait planer une menace
de mort sur les tats eux-mmes et la question de la guerre est ds lors place au cur
de la pense politique. Trois manifestations de ces nouvelles guerres marquent
parti-culirement les contemporains et autorisent lanalyste voquer ici une
brutalisation ou un ensauvagement des conflits, bien avant la Premire Guerre
mondiale qui a fond rcemment le dveloppement dune telle problmatique : les sacs
de ville, la mise en coupe rgle des territoires conquis avec le dveloppement dune
vritable guerre contre les civils et, enfin, laugmentation exponentielle du nombre de
morts durant les batailles (du fait entre autres des modifications dans larmement et
du nombre de soldats constituant les nouvelles armes nationales ). Sensuivent
des tentatives dune nouvelle humanisation , trs relative des conflits arms fonde
sur un nouvel examen du jus in bello (par opposition une quasi disparition de la
question du jus ad bellum). Il est notable cet gard que le lexique de la barbarie
est trs peu utilis chez les chroniqueurs et historiens des guerres dItalie alors mme
quil a une forte prsence chez les historiens et tmoins des guerres de Religion en
France. On peut se poser la question de savoir sil ne faudrait pas voir l une certaine rechristianisation du discours sur la guerre. De la sorte, cette
rechristianisation dune partie de la rflexion sur la violence de guerre, au croisement du dclin de lidologie chevaleresque, des rflexions philosophiques, thologiques ou juridiques nes des massacres commis par les conquistadores dans le
nouveau monde (Cortez avait fait ses premires armes sur les champs de bataille
italiens) et des ractions face aux atrocits de la guerre civile, permettrait peut-tre
tout la fois dinscrire la barbarie dans le prsent des conflits, de permettre un nouveau discours pacifiste, de confier paradoxalement au souverain comme instance
laque, au-dessus des choix religieux personnels, le rle darbitre et de rgulateur des
guerres (cf. les politiques), et, enfin, de relancer la question du jus in bello (le jus ad

Professeur, universit Paris 8, dpartement ditalien.

105

Astrion, n 2, juillet 2004


bellum ntant plus vraiment opratoire, pas plus que le rle darbitre du pape qui
seffondrera bientt dfinitivement dans lEurope ne du trait de Westphalie).

Intervenir sur Barbarisation et humanisation de la guerre avec une


contribution au dbat portant sur ces guerres dItalie qui se sont succdes quasiment sans interruption de 1494 1530, puis se sont poursuivies de faon plus sporadique de 1530 1559, en bouleversant
lquilibre des tats dans la pninsule, suppose de considrer que
ce moment historique aurait une pertinence particulire pour aborder cette question. Je me dois donc de mattarder sur ce point en
prambule.
cet gard le premier constat que lon peut faire est la concidence chronologique entre ce cycle de conflits et lmergence dans la
pninsule dune nouvelle faon de penser et dcrire lhistoire et la
politique. Or, cette nouvelle faon de penser et dcrire met justement
au centre de la rflexion la question de la guerre , dans la mesure
o le conflit dont lItalie est le thtre constitue larrire-plan historique oblig (marquant par l les conditions de production et la forme
de ncessit des textes sur lesquels nous reviendrons) mais aussi et
surtout parce que la guerre et plus gnralement lexercice dune violence politico-militaire exceptionnelle ( extraordinaire pour reprendre une expression machiavlienne) reprsente souvent une des
conditions de possibilit de largumentation, un de ses noyaux, une de
ces composantes les plus essentielles. Bien videmment, je me rfre
dabord aux grands noms des rpublicains florentins de la Renaissance, de Savonarole Guicciardini en passant par Machiavel ou Vettori les principaux sermons du premier stalent de 1494 1498 (date
de sa mort sur le bcher) et sont suscits par la crise militaire ; les
crits majeurs de Machiavel sont rdigs entre 1513 le Prince et
1525 les Histoires florentines ; ceux de Francesco Guicciardini sont
composs entre 1508 ses propres Histoires florentines et sa mort, en
1540, pour sa monumentale Histoire dItalie en vingt livres 1. Mais
1.

106

Pour toutes ces questions de chronologie des textes guichardiniens, ainsi que pour
la bibliographie critique je renvoie aux annexes de notre dition de lHistoire
dItalie (F. Guicciardini, Histoire dItalie, J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini [ds.], Paris,
Laffont [Bouquins], 2 vol., 1996). Chaque fois que lHistoire dItalie est cite dans

Astrion, n 2 , juillet 2004

ces noms on pourrait ajouter une myriade dautres tmoins chroniqueurs ou historiens, que je serai amen voquer ici o l, des Vnitiens Marin Sanudo ou Girolamo Priuli Paolo Giovio ou Philippe
de Commynes (une des seules sources franaises, avec Jean dAuton
et Charles VIII, auxquelles je me rfrerai).
Le deuxime lment mettre en vidence est que, du ct des
sources italiennes (les sources franaises ou espagnoles tant beaucoup plus marques par les effets de longue dure de lidologie de la
guerre chevaleresque, monarchique et nobiliaire), ces guerres sont trs
vite perues comme des guerres dun type nouveau2. Peu importe
dans ce cas que la nouveaut proclame corresponde de fait une
vraie rupture dans lart de la guerre : en effet, la perception par les
Italiens du caractre singulier et surprenant des formes que prennent
ces nouveaux conflits a dindniables effets sur lcriture des guerres
et sur la pense politique qui en nat.
Or, troisime lment essentiel, il est un point qui fait, dans la
perception des contemporains, le dpart entre anciens et nouveaux
combats, entre guerre litalienne et guerre la franaise ou,
plus tard, lespagnole 3. Ce point capital qui distingue guerres des
ultramontains et guerres litalienne , souvent considres comme
plus humaines 4, concerne justement le dchanement dune

2.

3.

4.

cette tude le premier chiffre renvoie au livre et le second au chapitre. Pour la


bibliographie machiavlienne, je renvoie notre dition du Prince (Machiavel, De
principatibus. Le Prince, J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini [ds.], Paris, PUF, 2000).
Voir sur ce point, et pour une prsentation synthtique des guerres dItalie,
J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini, Les guerres dItalie. Des batailles pour lEurope, Paris,
Gallimard, 2003.
On remarquera que, curieusement, les piquiers Suisses et les lansquenets Allemands renvoient des modes de combat particuliers mais beaucoup moins explicitement des modes de comportement dans la guerre dfinis comme spcifiques
mme si Guicciardini insiste loccasion sur la mise en coupe rgle du duch
de Milan par les Helvtes entre 1512 et 1515.
On remarquera que, dans lHistoire dItalie de Guicciardini, lun des seuls exemples historiques rappels pour dire la brutalit du traitement de la ville par les
vainqueurs remonte la destruction de Milan par Frdric Barberousse dont il
nest pas indiffrent quil sagisse dun empereur allemand, appartenant la famille souabe des Hohenstaufen en 1167, destruction rappele trois reprises en
XII, p. 20, XIV, p. 13 et XVII, p. 8 (lautre exemple est la comparaison du sac de
Rome de 1527 avec celui commis par les Goths dAlaric en 410 XVIII, p. 8,

107

Astrion, n 2, juillet 2004

violence prenant diffrentes formes (sacs de ville, exactions systmatiques contre les civils, augmentation exponentielle du nombre de
morts dans les batailles ranges, massacres pour lexemple, politique
de la terre brle, etc.). Ds lors, on est fond valuer la pertinence
dune extension de la catgorie de brutalisation , ou ensauvagement selon le nologisme de George Mosse5 forg pour les guerres
du XXe sicle ces guerres lointaines du XVIe sicle.
Pour ce faire je distinguerai trois volets dans mon tude. Dans le
premier sera aborde brivement la question des nouveauts introduites dans les faons de faire la guerre au cours des guerres dItalie
(i nuovi modi del guerreggiare voqus par Guicciardini). Dans le
deuxime, seront prsentes trois des formes que prend la
brutalisation de la guerre (sacs de ville, augmentation du nombre
de morts dans les batailles, guerre contre les civils). Dans le troisime,
enfin, seront analyses les ractions des contemporains face cette
brutalisation ou barbarisation de la guerre, pour tenter dvaluer de
quel ordre et de quel poids peuvent tre les appels une humanisation et une rglementation de ces nouveaux conflits. Demble on
peut remarquer que lattention se concentre chez les commentateurs
italiens sur ce qui relve plutt du jus in bello : la question du jus ad
bellum, cest--dire de la guerre juste , est passe aux oubliettes et
parat relever dune illusion. Lexpos des vieilles raisons dynastiques
et les justifications rcurrentes de la guerre par la croisade venir
suscitent ainsi la plus grande dfiance. Tout se passe ds lors comme
si, quand lexercice de la puissance ne sembarasse pas de cadre juridique, lhumanisation de la guerre relevait essentiellement, dans cette

5.

108

p. 507). On remarquera aussi que si Machiavel, dans les Discours, lArt de la guerre
ou le Prince, consacre peu de mots regretter les sacs de ville ou les exactions de
la soldatesque durant les guerres dItalie (la clbre craie du chapitre XII du
Prince qui marque lavance des Franais fait bon march des sacs et des massacres qui scandent lavance de larme jusqu Naples), il fait condamner dans ses
Istorie fiorentine (IV, p. 20-21) la mise sac et le massacre des habitants de Seravazza, bourgade de la campagne de Lucques, par les troupes florentines sans raison en 1429 (on trouve mme dans le second de ces deux chapitres lunique
occurrence datrocit dans les Istorie fiorentine pour qualifier les actes de larme
florentine).
G. Mosse, De la Grande Guerre au totalitarisme : la brutalisation des socits europennes, Paris, Hachette, 1999.

Astrion, n 2 , juillet 2004

perspective, de la limitation et de la rglementation des modalits de


lexercice de la puissance6.

Rythme, espace et instruments de la guerre nouvelle


Savonarole est sans doute le premier tmoin donner une hypothse
de lecture, quasiment en temps rel dirions-nous aujourdhui, de la
campagne militaire ouverte au dbut du mois de septembre 1494 avec
le passage du col du Mongenvre par Charles VIII. partir du dbut
du mois de novembre, il monte en chaire presque quotidiennement
pour commenter et interprter cette actualit menaante, les troupes
franaises sapprochant de Florence marche force. Cest dabord
une causalit classique laquelle a recours le dominicain : la guerre
est un flau de Dieu qui sabat pour nous punir de nos pchs ; le roi
de France est un nouveau Cyrus, instrument inconscient de la puissance divine, qui va permettre dentraner une rgnration du monde
corrompu. Mais ce qui est plus intressant pour nous est que son propos sappuie sur la description dune campagne militaire qui est dite,
par Savonarole, insolite et nouvelle . Guicciardini, dans son
Dialogue sur la faon de rgir Florence (1525) et dans sa Consolatoria
(1527), parlera plus tard des temps tranges de la guerre. De fait,
les places fortes tombent comme des fruits murs, larme ennemie
progresse une rapidit inoue, faisant peu de cas des rares poches de
rsistance, lesquelles sont rduites grce des massacres pour
lexemple. Cette arme, est dune rapidit et dune force peu communes, sappuyant sur plus de vingt mille hommes et sur une artillerie
de campagne lgre, efficace et pouvant avancer un rythme soutenu
grce des attelages de chevaux et non de bufs. Ceci permet au roi

6.

On peut penser a contrario la curieuse nouvelle de Kleist intitule Michel Kholaas, cense renvoyer une vieille chronique allemande selon son sous-titre
du milieu du XVIe sicle comme cela est prcis au dbut du texte. Dans cette
nouvelle, un dni de justice relevant du droit civil puisque commis lencontre
dune personne prive entrane le dchanement dune guerre dune violence extrme, la conclusion articulant la condamnation mort du hros ponyme pour
trouble et rbellion lordre public avec la reconnaissance et la rparation du
prjudice priv quil a subi.

109

Astrion, n 2, juillet 2004

de France tout la fois de ne pas craindre dallonger dmesurment


ses lignes de communication et denvisager une campagne qui se soucie peu des saisons : alors que dordinaire on ne mne pas de guerre
en t et, surtout, en hiver, Charles VIII, quand il dcide de passer les
Alpes en septembre, sait pertinemment que, si rapide que soit son
avance, la campagne stendra sur lhiver venir. Les temps et les
rythmes de la guerre sont bouleverss : on est loin de la spasmodic
nature of the Hundred Years War quvoque John Hale7. Paradoxalement, la guerre sera ainsi plus rapide et plus longue : plus rapide
parce que les campagnes privilgient loffensive sur la dfensive (ce
sera le cas au moins jusquen 15208) et que la nouvelle guerre de
conqute doit tre mene bien le plus vite possible en crasant
ladversaire (lexemple en est la guerre de mouvement, proche dune
guerre clair, mene par Gaston de Foix au printemps 1512) ; mais
aussi plus longue car les enjeux territoriaux sont tellement importants
que la guerre cesse de se prsenter comme une crise ponctuelle pour
sinstaller dans la dure, do dailleurs lentretien darmes permanentes rendant obsoltes par exemple la qualification franaise
d extraordinaire des guerres pour parler du financement de
linfanterie (par opposition la cavalerie relevant quant elle de
l ordinaire des guerres )9.
En effet, ds lors que lexistence ou la conqute mme dtats
tout entier est en jeu (le royaume de Naples va vite disparatre comme
entit indpendante dans la tourmente ; il en ira de mme moyen
terme du duch de Milan), les buts de guerre favorisent la reprise
incessante du conflit tant que les principaux adversaires ne sont pas
7.
8.

9.

110

J. R. Hale, War and Society in Renaissance Europe, The John Hopkins University
Press, 1985, p. 179 et suiv.
Avant 1494, les guerres taient longues, les batailles peu sanglantes et les
moyens denlever une place forte lents et difficiles ; et, si lartillerie tait dj en
usage, on la manuvrait avec si peu dhabilet quelle ne nuisait gure : de ce fait,
il tait presque impossible, qui tenait un pays, de le perdre. Les Franais vinrent
en Italie et ils introduisirent dans la guerre une grande rapidit : de ce fait, jusquen 21, perdre une campagne on perdait le pays (F. Guicciardini, Avertissements politiques, J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini [ds.], Paris, Cerf, 1987, p. 68,
avertissement n 64). Voir aussi sur ce point louvrage de rfrence de Piero Pieri,
La crisi militare italiana nel Rinascimento, Turin, Einaudi, 1951.
Voir sur ce point larticle de H. Michaud, Les institutions militaires des guerres
dItalie aux guerres de Religion , Revue historique, 1977, p. 30.

Astrion, n 2 , juillet 2004

puiss par la guerre ou occups sur dautres fronts ce qui narrivera


pas avant au moins 1530, la guerre se poursuivant, entrecoupe de
longues trves, jusquen 1559. Cest bien ce que dnonceront les pacifistes comme rasme10 ou More, qui critiquent les fausses raisons du
droit dynastique, lentretien darmes permanentes ou les hypocrisies
des conflits modernes qui se rsument des guerres de conqute.
La diffrence de rythme induit donc galement des diffrences
dchelle. Un territoire toujours plus vaste est concern par les conflits
en cours et les guerres dItalie sont en fait des guerres europennes o
lItalie nest quun champ de bataille sur lequel se joue lhgmonie
sur le continent. De faon significative cet gard, la dernire bataille
des guerres dItalie se droulera Saint-Quentin dans cette Picardie
qui ouvre la grande plaine du nord-est de lEurope, terrain de bataille
privilgi de toutes les grandes guerres europennes qui suivront
jusquau XXe sicle. Cet espace dilat de la guerre de conqute nest
pas pour rien dans les difficults des armes tant sur le plan logistique
acheminement du ravitaillement, des fonds, des secours que dans
la gestion de la chane de commandement instructions et articulation
des dcisions tactiques avec les objectifs stratgiques , ce qui entrane
deux consquences fondamentales pour mon propos : le dveloppement de la vie de larme sur le pays et la relative indpendance
tactique, voire stratgique, des chefs de guerre, ds lors que le souverain nest pas en personne la tte des troupes ( titre dexemple, il
faut trois semaines au moins pour acheminer informations ou ordres
de Madrid la pninsule italienne).
Ces diffrences de rythme et dchelle sont servies par de substantielles modifications dans les instruments et lorganisation des
armes, relevant de ce que Guicciardini nomme les nouvelles faons
de faire la guerre (les nuovi modi del guerreggiare). Lartillerie tire par
les chevaux devient une arme du champ de bataille et non pas simplement une arme de sige ; linfanterie organise en carrs (Suisses et
Lansquenets) ou en tercios (Espagnols) savre tre larme dcisive
grce une action destructrice jouant sur la cohsion de la troupe et la
rapidit du choc ; la prise en compte de la spcificit et de

10.

Voir rasme, Guerre et paix, anthologie de textes prpare et commente par


J.-C. Margolin, Paris, Aubier Montaigne, 1973.

111

Astrion, n 2, juillet 2004

larticulation des diffrentes armes infanterie pourvue darmes blanches, infanterie dote darmes feu, cavalerie lourde traditionnelle,
cavalerie lgre, artillerie devient un des critres essentiels de constitution dune arme efficace et solide, ce qui fera sans doute lessentiel
de la supriorit des Espagnols et qui explique tant le dclin des Suisses aprs 1520 que les faiblesses rcurrentes des armes franaises ds
les premires annes du sicle. Enfin la ncessaire constitution
darmes permanentes, quelles soient ou non nationales (mme si
ladjectif reste sujet caution tant donn le nombre de mercenaires
engags dans lesdites armes), rend la question financire de plus en
plus cruciale : lentretien dune arme en campagne ou non cote cher
et pse sur les quilibres budgtaires des tats.

La brutalisation de la guerre
ct de ce nouveau rythme, de ces nouveaux espaces et de ces nouveaux instruments de la guerre guerroye, se fait jour surtout cest
ce qui va frapper le plus les contemporains une diffrence
d intensit des conflits et des combats. Aux yeux des Italiens, ces
guerres sont dabord nouvelles parce quon y meurt davantage et
parce que la multiplication des morts peut aller jusqu la mort de la
communaut elle-mme, la mort de ltat. Tous les commentateurs
sont daccord sur ce point : les sacs de ville se multiplient (Monte san
Giovanni en 1495, Capoue en 1501, Brescia et Ravenne en 1512, Rome
en 1527, Pavie quatre reprises en vingt ans) ; les batailles sont sanglantes et les morts sy comptent par milliers11 ; les exactions contre la
population civile deviennent un mode normal de gestion de la troupe
en campagne (jusqu faire du plus riche des tats europens le
duch de Milan un territoire exsangue en 1527).

11.

112

Selon les estimations les plus frquentes on dnombre ainsi trois mille morts
Fornoue, en 1495, en deux heures ; dix mille Ravenne en 1512, de huit quinze
mille Marignan, en 1515 ; prs de dix mille Pavie, en 1525 ; autant SaintQuentin, en 1557.

Astrion, n 2 , juillet 2004

Revenons maintenant sur la chronologie et les diffrentes manifestations de cette brutalisation de la guerre pour tenter de
comprendre comment et pourquoi elle se dploie.

Les mises sac


Si nous prenons le cas de la premire campagne des guerres dItalie,
celle qui conduit Charles VIII du Mongenvre Naples, en six mois,
de septembre 1494 fvrier 1495, puis le ramne en France entre mai
et juillet 1495, le voyage aller , si lon me permet lexpression, est
parsem de sacs de petites villes et de massacres de soldats ou de
civils qui de toute vidence sont commis pour lexemple : il sagit de
faire comprendre aux populations et aux troupes ennemies quil en
cotera cher de rsister larme royale. Le plus notable de ces sacs
celui de Monte san Giovanni aux confins du royaume de Naples
est relat deux reprises par le roi lui-mme dans ses lettres comme
le plus bel esbat du monde quil ait jamais vu puisque ses troupes
purent aussi bien et hardiment assaillir et combattre quil est possible (il remarque au passage que se trouvaient dans la ville de sept
cents huit cents hommes qui tous furent tuez 12). De mme
Commynes relate sobrement que Monte san Giovanni tait une tres
forte place laquelle fut battue sept ou huit heures et puis fut aussi
prise dassault et tout tu ce qui estoit dedans ou la pluspart 13.
Les commentateurs italiens font entendre videmment un autre
son de cloche. La chose nest pas en soi surprenante et pourrait relever
dun simple effet de propagande , si ce nest que la pninsule
italienne, mosaque dtats aux intrts divergents qui ne sont pas
tous vraiment impliqus dans le combat antifranais au moment o
les textes sont crits, rend lexamen de ces sources dignes dintrt.
Guicciardini14 analyse ainsi cet vnement :
Puis larme se rendit Monte san Giovanni, place forte du
marquis de Pescara, aux confins du royaume de Naples, dans la
12.
13.
14.

Lettres de Charles VIII, P. Plicier (d.), vol. IV, p. 168-169 et 173.


Mmoires, op. cit., VII, p. 16.
Histoire dItalie, op. cit., I, p. 18.

113

Astrion, n 2, juillet 2004


mme contre ; son site tait favorable, elle tait bien fournie en
provisions et non moins fournie en dfenseurs, car sy trouvaient trois cents fantassins trangers et cinq cents habitants
fort disposs affronter tous les dangers de sorte quon jugeait
quil faudrait bien des jours pour lenlever. Mais les Franais, en
prsence du Roi, arriv de Veroli, aprs avoir battu la ville pendant quelques heures avec lartillerie donnrent lassaut avec
une telle fougue [ferocia] que, surmontant tous les obstacles, ils
lenlevrent par la force le jour mme : l, cause de leur fureur
naturelle [furore loro naturale] et pour inciter les autres, par cet
exemple, ne pas oser rsister, ils commirent un grand massacre ; et, aprs avoir mis en uvre toutes les formes de frocit
barbare [ognaltra specie di barbara ferit], ils sacharnrent contre
les maisons en les livrant aux flammes. Cette faon de faire la
guerre, inconnue depuis des sicles en Italie, emplit tout le
royaume dune trs grande terreur car, dordinaire, lors des victoires, quelle que ft la faon de les remporter, la cruaut des
vainqueurs allait au pire jusqu dpouiller les soldats vaincus
avant de les librer, jusqu saccager les villes prises par la force
et jusqu en faire prisonniers les habitants, afin de leur faire
payer des ranons, en pargnant toujours la vie des hommes
qui navaient pas t tus dans lardeur des combats.15

Dune part, Guicciardini relve la frocit barbare des actes commis dans ce cas (o ladjectif de barbare est ici dautant plus significatif quil est peu souvent employ par Guicciardini16), de lautre,
il analyse plus globalement lvnement en mettant en vidence quil
sagit l dune faon nouvelle et non italienne de guerroyer, inconnue
dans la pninsule depuis plusieurs sicles car on ny pargne pas la
vie de lennemi en-dehors des combats. De la mme faon, il avait
not propos de la prise de Fivizzano, durant laquelle furent tus
tous les soldats qui la dfendaient et nombre dhabitants, que ctait
l une chose nouvelle, cause de grande pouvante pour lItalie, habitue depuis longtemps voir des guerres embellies de pompe
et dapparat, et quasi semblables des spectacles, plutt que des
15.
16.

114

Histoire dItalie, op. cit., p. 98.


Voir J.-L. Fournel, Guichardin et la barbarie franaise , Lautre europen,
J. Dufournet, A. Fiorato et A. Redondo (ds.), Paris, Presses de la Sorbonne
Nouvelle, 1992, p. 109-120.

Astrion, n 2 , juillet 2004

combats dangereux et sanglants17 . chaque fois Guicciardini lie


quatre lments dans son rcit : la rapidit de lassaut, la violence des
vainqueurs, la terreur suscite par lvnement, la nouveaut de cette
faon de faire la guerre. De son ct, Priuli note que le roi de France
pour aller Florence, pilla et mme mit sac avec une grande cruaut ces places fortes et ces bourgs qui ne voulaient pas se rendre lui
non sans une cruaut qui ntait pas ngligeable 18 et plus loin quil
enleva quelques petites localits quils ne pouvaient forcer se rendre, et il les brla en tuant tous les hommes, faisant preuve au cours
de cet assaut dune trs grande cruaut 19. Sanudo, chroniqueur vnitien, voque quant lui toutes les souillures dont les Franais sont
responsables20. En revanche, Commynes, na pas un mot pour les sacs
de laller . Et, quand il regrette au retour la mise sac de Pontremoli malgr sa reddition aux troupes franaises, il la prsente
comme un grand inconvenient d lindiscipline des Suisses en
ajoutant que ce fut un grand dommaige que la destruction de cette
place tant pour la honte que a cause des grans vivres qui y estoient 21 On pense alors au mot de ce mme Commynes, selon lequel il semblait que les Franais ne considraient pas que les Italiens
fussent hommes 22.
Lors des campagnes suivantes, les mises sac de villes semblent
procder de logiques diffrentes : elles ne sont pas lies la ncessit
dune progression rapide de larme mais plutt soit une punition
de la ville qui ne sest pas rendue assez vite, soit un effet de
lindiscipline des troupes qui ne veulent pas voir schapper une occasion de butin. Cest le cas notamment lors du sac de Capoue en 1501,
17.

18.
19.

20.
21.
22.

Op. cit., p. 76. On aurait pu aussi voquer le rcit de la prise de Mordano (ibid.,
p. 79) : qui se conclut sur ces mots : ils [les Franais] firent preuve dune telle
cruaut leur gard, quel que soit lge et le sexe quils rpandirent dans toute la
Romagne une trs grande terreur .
La rptition significative figure bien entendu dans le texte. Voir G. Priuli, Diario,
RIS, vol. I, p. 9.
Ibid., p. 14. Plus loin encore, aprs avoir voqu dautres mises sac de bourgs des
tats de lglise lors de la retraite des Franais, Priuli remarque que toute lItalie
tremblait du fait de cette cruaut (ibid., p. 23).
M. Sanudo, La Spedizione di Carlo VIII, Venise, 1873, p. 207.
P. de Commynes, Mmoires, Paris, Les Belles Lettres (Les Classiques de lHistoire
de France au Moyen ge), 1965, VIII, 5.
Ibid.,VI, p. 17.

115

Astrion, n 2, juillet 2004

o lattaque dcisive suivi dun vritable massacre dune sauvage


cruaut selon Guicciardini23 a lieu au moment mme o les pourparlers ont t ports leur terme par les chefs des armes en prsence. Il est notable que lvnement ne soit dailleurs suivi, tout
comme Pontremoli prcdemment, daucune sanction, tout au
contraire, puisque, en dfinitive, comme le rappelle Priuli ensuite,
larme tout entire prit part ce sac avec une telle cruaut et de tels
massacres que mme les Turcs et les Infidles nauraient pas us
dune semblable cruaut 24 : le Vnitien conclut en constatant que les
Franais jouissaient alors dune telle rputation que l on ne pourrait en dire plus 25 et quils avaient rpandu une telle terreur auprs
des Italiens que ces derniers fuyaient tous ds quils entendaient leur
nom . propos du mme sac de Capoue, le chroniqueur de
Louis XII, Jean dAuton estime le nombre de morts causs huit mille
(Sanudo parle de mille deux cents morts, Burchard de quatre mille) :
dAuton nexprime aucune condamnation morale et voque mme un
projet discut srieusement au sein du conseil des chefs de guerre
franais de raser carrment la cit (o nest pas prsente seulement
une rminiscence antique)26. De mme, propos du sac de Brescia en
1512, le texte de Guicciardini introduit une froideur de jugement ou
une ironie amre tonnante27 : une phrase qui note que Brescia, o
plus de 8 000 personnes furent tues, fut sept jours durant soumise
la luxure, la licence et lavidit militaire, toute chose, sacre ou
profane, tant une proie, la vie et lhonneur des personnes tout autant
que leurs biens , fait suite une autre phrase o il est dit que :
Pour tout cela le nom de Gaston de Foix fut clbr et glorifi dans toute la chrtient car, par sa hardiesse et sa clrit,
en quinze jours de temps, il avait contraint partir larme

23.
24.
25.

26.
27.

116

Histoire dItalie, op. cit, V, p. 5.


Op. cit., vol. I, p. 158-159 : ce parallle avec les faons de faire la guerre des Turcs
devient vite un topos de ce type de rcit.
Lexpression maladroite de Priuli laisse transparatre un lment qui a son importance : le caractre indicible de ces nouvelles faons de faire la guerre, traduisant ainsi une sorte de retard des mots sur les choses de la guerre.
J. dAuton, Chroniques du rgne de Louis XII, R. Maulde de la Clavire (d.), Paris,
1889-1895, t. II, chapitres XI et XII, p. 61-63.
Histoire dItalie, op. cit, X, p. 11.

Astrion, n 2 , juillet 2004


pontificale et espagnole qui taient sous les murs de Bologne,
dfait en rase campagne Gian Paolo Baglioni [] et repris Brescia avec un si grand carnage de soldats et dhabitants de la cit :
aussi de lavis de tous il tait tabli que depuis des sicles
lItalie navait jamais rien vu de semblable dans les choses de la
guerre.28

Pour conclure ce bref essai de typologie des mises sac, il


convient bien entendu de faire au moins une allusion rapide deux
sacs spcifiques : ceux de Pavie et de Rome. Le premier prsente la
caractristique rare davoir t rpt quatre reprises en moins de
vingt ans, de 1512 1528, si bien que la ville perdit dans lintervalle la
moiti de sa population. Le dernier sac de Pavie commis par les
Franais en 1528 est une illustration du fait que de tels dchanements de violence ne sont pas uniquement dicts par lappt du gain
puisquen 1528, il ne restait pas grand-chose piller dans la ville29.
Quant au sac de Rome, le Sac par antonomase des guerres dItalie le
seul qui ait dailleurs t quelque peu tudi30 on sait quel point il
fut un traumatisme pour lItalie et toute la Chrtient : durant plusieurs mois, de mai 1527 fvrier 1528, Espagnols, lansquenets allemands et Italiens au service de Charles Quint mirent la ville en coupe
rgle. La description de lvnement relve de lindicible puisque
il serait impossible non seulement de raconter, mais encore de se
reprsenter les calamits qui sabattirent sur cette ville 31. Dautres
auteurs sessaieront en dire plus comme le propre frre de Guicciardini, Luigi, qui, dans son texte sur le sac, crit plus de dix ans aprs,
tablit une intressante distinction entre les pratiques espagnoles
et allemandes en la matire, les secondes tant plus classiques
selon une logique traditionnelle de butin et de ranon et les premires plus systmatiques et acharnes (mais il ajoute que, trs vite,

28.
29.
30.

31.

Op. cit., X, 11, p. 776 (je souligne).


Ibid., XVIII, 13, p. 529-530 et XIX, 6, p. 592.
Voir entre autres, J. Hook, The Sack of Rome, Londres, 1972 ; V. C. y Vincent, El saco
de Roma de 1527, Madrid, 1974 ; A. Chastel, Le sac de Rome, Paris, Gallimard, 1984 ;
M. Bardini, Borbone occiso. Studi sulla tradizione storiografica del sacco di Roma del
1527, Pise, TEP, 1991 ; Les discours sur le sac de Rome, tudes runies par
A. Redondo, Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1998.
Ibid., XVIII, 8, p. 509.

117

Astrion, n 2, juillet 2004

les Allemands retinrent lenseignement des Espagnols et furent leurs


gaux en rapacit)32. Plus gnralement, la traditionnelle explication
par le chtiment divin de la corruption de la nouvelle Babylone ou la
dploration symtrique de la destruction impie de la ville sainte permettent, dans le cas de Rome, de dcoupler la question du sac de
lvnement militaire33.

Les batailles
Comme pour les sacs, la diffrence est faite par les Italiens entre les
batailles du XVe sicle et les nouvelles batailles des guerres dItalie.
De Fornoue en 1495, Guicciardini signale quelle fut une bataille
mmorable parce que ce fut la premire depuis fort longtemps
en Italie o lon vit des morts et du sang 34. Sanudo, de faon plus
image, remarque quant lui que
ce fut un combat atroce. Personne npargnait la vie de personne et tous taient passs au fil de lpe par les ntres
comme par les Franais. On ne faisait pas de prisonniers comme
dans les guerres en Italie mais les Franais criaient A la
gorge ! la gorge ! et les ntres mort ! mort ! de sorte
que ctait une bataille trs cruelle et beaucoup de sang coulait
sur le sol.35

On comparera ce rcit avec les notations de Machiavel exagres


mais significatives par ce quelles entendent mettre en valeur sur les
batailles du sicle prcdent qui ne faisaient quasiment aucun mort36.
32.
33.
34.
35.
36.

118

L. Guicciardini, Il sacco di Roma, in Il sacco di Roma del MDXXVII. Narrazioni di


contemporanei, Carlo Milanesi (d.), Florence, 1867, p. 230 et suiv.
Voir aussi M. Bardini, Borbone occiso, Pise, TEP, p. 40 et suiv. et le prologue des
Hecatommiti de G. G. Cinzio.
Op. cit., II, 9, p. 153.
La Spedizione di Carlo VIII, op. cit., p. 479.
Voir par exemple, Istorie fiorentine IV, p. 7 (Non di meno in una tanta rotta, celebrata
per tutta Italia, non mor altri che Lodovico degli Obizzi insieme con duoi altri suoi i quali, cascati da cavallo, affogorono nel fango) ou V, p. 33 (N furono mai tempi che la guerra che si faceva ne' paesi daltri fusse meno pericolosa per chi la faceva, che in quelli. E in
tanta rotta e in s lunga zuffa, che dur dalle venti alle ventiquattro ore, non vi mor altri

Astrion, n 2 , juillet 2004

La mise en vidence de lintensit des nouveaux combats dbouche


dailleurs sur une sinistre comptabilit des morts pour chaque bataille
ce dont tmoigne lHistoire dItalie o de tels chiffres sont discuts par
lauteur avec des arguments et un croisement rigoureux des sources
disponibles mme si, selon ce quil affirme propos de Ravenne rien
nest plus incertain que le nombre des morts dans une bataille 37.
Quoi quil en soit il insiste sur les cas o ce nombre devient exceptionnel comme Ravenne en 1512 (au moins dix mille morts38), Novare en 1513 (dix mille morts en deux heures39), Marignan en 1515
(de huit quinze mille morts selon les sources, en deux jours40) ou
Pavie en 1525 (huit mille morts du ct franais, moins de mille du
ct imprial41). Ces chiffres figurent au terme de rcits de bataille
dordinaire dpourvus de tout pathos (sauf dans ce que lauteur attribue une opinion gnrale, une vox populi du type beaucoup pensrent , on juge universellement que ). Il faut un pote comme
lArioste pour sen prendre au caractre par trop sanglant des nouvelles batailles et la vertu suprieure dun capitaine qui remporte
un combat sans quun trop grand nombre de morts restent sur le
terrain42.

37.
38.
39.

40.
41.
42.

che uno uomo ; il quale, non di ferite o daltro virtuoso colpo, ma caduto da cavallo e calpesto espir : con tanta securt allora gli uomini combattevano, perch, sendo tutti a cavallo, e coperti darme, e securi dalla morte qualunque volta e' si arrendevano, non ci era
cagione perch dovessero morire, defendendogli nel combattere le armi, e quando e' non
potevono pi combattere, lo arrendersi). ces remarques, il existe une exception indique comme telle et qui concerne une bataille entre le duc de Milan et les troupes pontificales (VII, p. 23) : E fu questa giornata combattuta con pi virt che alcuna
altra che fusse stata fatta in cinquanta anni in Italia, perch vi mor, tra luna parte e
laltra, pi che mille uomini, e il fine di essa fu per la Chiesa glorioso, perch la moltitudine delle sue fanterie offesono in modo le cavallerie ducali, che quello fu constretto a dare
la volta, e sarebbe il Duca rimaso prigione, se da molti Turchi, di quelli che erano stati ad
Otranto e allora militavano seco, non fusse stato salvato.
Op. cit., X, 13, p. 793.
Histoire dItalie, op. cit, X, 14, p. 793-794.
Op. cit., XI, 12, p. 869. Voir, ce propos, J.-L. Fournel, Ravenne et Novare. Notes
pour une autre histoire-bataille , in Cahiers du Centre dtudes dHistoire de la
Dfense, n 9, 1999, p. 117-130.
Histoire dItalie, op. cit, XIII, 15, p. 59-60.
Op. cit., XV, 15, p. 312-313.
Voir, dans le Roland Furieux, les dbuts des chants XIV (qui voque Ravenne) et
XV (la vittoria sanguinosa spesso far suole il capitano men degno, XV, p. 1). Voir aussi

119

Astrion, n 2, juillet 2004

La guerre contre les civils


L encore, les commentateurs italiens insistent sur la nouveaut de la
chose mais cette fois ils ne lattribuent pas aux Franais mais aux
Espagnols puisque
bien quaprs les temps anciens, durant lesquels la discipline
militaire tait administre avec svrit, les soldats eussent toujours t licencieux et difficiles supporter pour les peuples,
nanmoins, les choses nayant pas encore totalement sombr
dans le dsordre, ils vivaient en grande partie de leur solde et
leur licence natteignaient pas des limites intolrables. Mais les
Espagnols furent les premiers en Italie vivre entirement aux
dpens de la population ; ce qui causait une telle licence et la
rendait peut-tre invitable, ctaient les mauvais paiements de
leurs rois incapables de faire autrement. partir de ces dbuts,
la corruption se rpandit car dans limitation du mal on dpasse toujours lexemple suivi, tout comme linverse dans
limitation du bien on lui est toujours infrieur ; de ce fait, les
Espagnols eux-mmes et les Italiens non moins queux se mirent se comporter ainsi quils fussent pays ou non ; tel
point

que

pour

la

plus

grande

infamie

des

armes

daujourdhui, rien nest labri de la sclratesse des soldats,


pas plus les biens de leurs amis que ceux de leurs ennemis.43

Le mme discours sera repris par Guicciardini quasiment dans les


mmes termes pour voquer les exactions commises dans le Milanais
tout au long de la deuxime dcennie du sicle plusieurs centaines de
pages plus loin44.

43.
44.

120

larticle de A. Matucci Ariosto e Machiavelli : lettura del canto XL dellOrlando


Furioso , Allegoria, IX, 26, 1997, p. 14-26. On pourra aussi consulter, dans cette
perspective, le recueil de posies doccasion recueillies en quatre volumes sous le
titre de Guerre in ottava rima (Istituto di studi rinascimentali di Ferrara, 1990).
F. Guicciardini, op. cit., VI, 10, p. 461-462 (pages qui relatent la fin de la campagne
de Naples en 1503-1504) (je souligne).
Ibid., XVII, 8, p. 432 : la contre se trouvait dans des conditions misrables car
elle tait ravage impitoyablement par les soldats des allis du fait de la
corruption gnralise de la gent militaire daujourdhui qui, sur lexemple des
Espagnols, tourmente et dtruit ses amis non moins que ses ennemis. En effet,

Astrion, n 2 , juillet 2004

Si lon croit lire ici les topoi de la critique des soldats comme
brigands ou btes sauvages drasmienne mmoire, repris aussi
dans lUtopie de More, deux points distinguent ici la condamnation
philosophique et morale dune analyse historico-politique : dune
part, la prise en compte de la causalit financire introduit un lment
partiel mais important dexplication ; dautre part, la diffrence
homme/btes sauvages, chez rasme, qui renvoie le soldat du ct de
la bte car il sen prend ses semblables, fait pendant, chez Guicciardini, la distinction amis/ennemis de nature politico-diplomatique. On
peut rapprocher cette remarque de la rarfaction du vocabulaire de la
barbarie comme qualit attribue aux soldats dans lHistoire
dItalie. Cette rarfaction notable surtout par rapport au lexique
dhistoriens comme Paolo Giovio chez lequel le lexique de la barbarie
est beaucoup plus prsent vaut aussi pour Machiavel o le barbare
reste le barbare historique ou la personne venue doutre-monts, non
celui qui se comporte de faon cruelle la guerre, sauf dans quelques
rares cas comme lallusion aux despotes orientaux45. Cest dailleurs l
une grande diffrence avec le lexique qui fera flors lors des guerres
de Religion si lon en croit Denis Crouzet et ses guerriers de Dieu .
Par ailleurs, la diffrence de ce qui se passe dans les sacs des villes,
les exactions des soldats qui vivent sur le pays (on utilisait dans le
franais de lpoque le terme de picore ) ne relvent pas des
consquences dun combat mais tmoignent par leur caractre syst-

45.

bien que pendant de nombreux sicles la licence des soldats et t grande,


nanmoins les fantassins espagnols lavaient notablement accrue, mme sil tait
pour eux non pas juste mais ncessaire dagir ainsi, car dans toutes les guerres
dItalie ils avaient t fort mal pays. Mais (tant il est vrai que les exemples, mme
lorsquils sont au dpart excusables, font toujours agir de mal en pis) les soldats
italiens, sans tre dans la mme ncessit puisquils taient pays, suivirent
lexemple des Espagnols et se mirent rivaliser avec eux dans lhorreur. De ce
fait, au grand dshonneur de la gent militaire de notre sicle, les soldats ne font
plus aucune distinction entre les ennemis et les amis, si bien que les peuples et les
pays ne sont pas moins ravags par ceux qui sont pays pour les dfendre que par
ceux qui sont pays pour les attaquer . On retrouve aussi le mme propos sur les
soldats qui vivent sur le pays dans les textes qui suivent le sac de Rome, crits dix
ans plus tt : telles lAccusatoria et la Difensoria. La rflexion vient de loin et est
donc une constante de la pense guichardinienne.
Machiavel, Discours, op. cit., II, p. 2.

121

Astrion, n 2, juillet 2004

matique des effets de ltat de guerre permanent. Guicciardini date


prcisment ce moment o les peuples commencrent souffrir de la
guerre autant et plus que les armes et les princes : au dbut du livre VIII de lHistoire dItalie, il crit ainsi que quoique bien des guerres et des bouleversements fussent advenus en Italie depuis quatorze
ans dj [nous sommes en 1508] nanmoins les peuples avaient moins
souffert que les princes soit parce que les choses staient souvent
termines sans que le sang coult, soit parce que ces carnages avaient
plutt lieu entre barbares .

Ractions et analyses : la difficile humanisation de la guerre


Pourtant, on assiste dans la France du XVIe sicle la reprise, ou la
persistance, dun dbat traditionnel, notamment dans les tmoignages
des hommes de guerre qui ont particip aux guerres dItalie, chez les
juristes et dans les ordonnances royales : ce dbat porte sur la bonne
guerre et la mauvaise guerre , la notion de guerre guerroyable
fondant une distinction entre guerre humaine ordinaire et guerre
cruelle qui doit tre exceptionnelle. Ce dbat a une origine mdivale
et fait le dpart de faon prcise et circonstancie entre ce qui est lgitime et ce qui ne lest pas dans le dclenchement ou dans les actions
de guerre. Mesure 46, rapidit , courtoisie sont des termes qui
reviennent sous la plume de ces militaires franais qui crivent il est
vrai quelques dcennies plus tard et, pour certains, la lumire de ce
qui advient lors des guerres civiles de religion. On peut mme accorder officiellement lennemi, au vu de sa propre attitude, voire au
terme de vritables ngociations en bonne et due forme, bonne
guerre ou mauvaise guerre , toutes deux rgies et rglementes
rigoureusement. On remarquera toutefois que cette logique ne
conduit jamais condamner des pratiques comme le sac des villes ou
la picore la vie sur le pays mais simplement leur donner des
rgles et des limites, non sans dbat thorique, parfois tonnant, entre
ceux qui, sans ironie, au nom du droit de proprit individuel
46.

122

On retrouve ici le dbat moderne sur la question de la proportionnalit des


moyens employs.

Astrion, n 2 , juillet 2004

dfendent la lgitimit de lappropriation individuelle (comme Guillaume Joly) ou ceux qui (comme Fourquevaux) prnent un partage
galitaire du butin par les chefs selon une prsume tradition
romaine . Ces capitaines font de la discipline des armes la cl
dune relative humanisation de la guerre (La Noue, La Primaudaye).
De fait, les rglementations de ladite discipline se multiplient
au XVIe sicle (on compte huit ordonnances royales ce propos contre
deux seulement au XVe sicle et une au XIVe sicle), mais nest-ce pas,
comme souvent, une trace de limpossibilit de faire respecter ce
qui est dict ? Les aspirations de ces capitaines, plus inspires par
une certaine tradition chevaleresque que par Thomas dAquin
ou Augustin, ne tendent en dfinitive qu contrler les excs non
les remettre en cause (ranons et sacs sont possibles ds lors quils
respectent des rgles et ne contredisent pas les ordres des capitaines).
Enfin, il est notable que lattention de nombre de ces capitaines
se porte surtout sur les malheurs de la guerre causs aux soldats au
travers des premires rflexions structures sur les invalides et les
blesss de guerre47. Bref, lhumanisation de la guerre nouvelle semble
ici restreindre, chez les praticiens et les historiens franais de ce
temps, la rflexion sur le jus in bello dans des limites assez troites.
Qui plus est, et surtout, il est fort probable que ce fut la violence des guerres de Religion qui, chronologiquement, redonna pour
bonne part une nouvelle actualit ce vieux dbat. On pourrait
dailleurs, cet gard, sinterroger sur le fait de savoir si la brutalisation des guerres dItalie neut pas une influence sur la cruaut
des guerres civiles (bien des acteurs des secondes, surtout parmi les chefs de guerre, tel Blaise de Monluc, avaient t forms durant
les premires), un peu limage dont les formes du conflit pendant la guerre de 14-18 auraient induit selon George Mosse une brutalisation de la vie politique dans lAllemagne de lentre-deuxguerres48. Il est intressant cet gard de constater que le lexique de la

47.

48.

Pour lessentiel de ces remarques synthtiques, on se rfrera au travail de


A. Gardot, Le droit de guerre dans luvre des capitaines franais du XVIe sicle , Acadmie de droit international/Recueil de cours, La Haye, 1948, vol. I,
p. 397-539.
G. Mosse, De la Grande Guerre au totalitarisme : la brutalisation des socits europennes, Paris, Hachette, 1999.

123

Astrion, n 2, juillet 2004

barbarisation la fin du sicle volue vers de nouvelles acceptions (se


rfrant dabord la cruaut et aux atrocits des temps de guerre civile) dans le cadre de ce que Denis Crouzet a nomm (peut-tre de
faon excessive) une polmique culpabilisante conduite par des
acteurs des guerres nhsitant plus parler de leur propre violence49.
Dans ce cadre, la barbarie, de distance, se fait soudain prsence 50.
Le barbare nest plus seulement lautre lointain, de culture ou de religion diffrente, comme ctait le cas au Moyen ge. On peut mme
noter, selon Denis Crouzet, si lon tablit une comparaison entre les
crits de la priode 1480-1560 et ceux de la dernire partie du sicle,
un changement quantitatif important puisque, jusquen 1560, on peut
parler de sous-emploi [du lexique de la barbarie] par rapport ce
que lon pourrait attendre voire [d]absence 51 alors que, au-del de
cette date, on constate au contraire un sur-emploi de ce lexique52.
Un prcdent travail sur lutilisation du vocabulaire de la barbarie chez Guicciardini ma permis de confirmer cette relative
absence dans les crits du Florentin53. Par ailleurs, un tat des lieux
plus rcent partir de lexamen des textes principaux de Machiavel
confirme ce constat (la clbre exhortation du dernier chapitre du
Prince relevant de lexception et surtout dune acception du terme trs
classique). Dans les analyses des rpublicains florentins du temps des
guerres dItalie, le jus in bello nest pas vraiment questionn et la violence de la guerre nouvelle est certes dplore, dailleurs par Guicciardini plus que par Machiavel ou Vettori, mais elle devient surtout
un des paramtres de lanalyse conduire. Rarement le concept de
barbarie devient instance de dnonciation , lment capital dun
discours contre la guerre et la violence 54. Quand cest le cas, le propos relve essentiellement dune criture de chroniqueurs ou
dhistoriens ne proposant pas de lecture politique de la situation (dans

49.
50.
51.
52.
53.
54.

124

D. Crouzet, Les guerriers de Dieu, Seyssel, Champ Vallon, 1990, p. 145.


Ibid., p. 147.
Ibid.
Ibid., p. 152 et suiv.
J.-L. Fournel, op. cit.
D. Crouzet, op. cit., p. 157.

Astrion, n 2 , juillet 2004

mon enqute, jai trouv des exemples de ce type chez Giovio ou


Priuli).
Pour en rendre compte, partons de la fin dun texte de Guicciardini, son Dialogue sur la faon de rgir Florence, o lauteur justifie le
choix fait par les Gnois de ne pas avoir relch les prisonniers pisans aprs la bataille de la Melora, en 1284. Il conclut son propos en
affirmant :
Si lon me disait quen procdant de la sorte on acquerrait un
renom de cruaut et aussi dhomme de peu de conscience,
jadmettrais lun et lautre ; mais je vous dirais plus : quiconque
veut aujourdhui [i.e. en 1525] tenir des domaines et des tats
doit, l o il le peut, user de piti et de bont ; et l o il ne peut
faire autrement, il est ncessaire quil use de cruaut et quil
fasse preuve de peu de conscience.

Plus loin, Guicciardini conclut encore plus nettement : Lorsque,


pour ma part, jai dit de tuer les Pisans ou de les garder prisonniers,
je nai peut-tre pas parl de faon chrtienne, mais jai parl selon la
raison et lusage des tats 55. La question souleve ici est une question qui concerne moins la lointaine bataille navale de la Melora que
les guerres du temps de Guicciardini. Cest la mme question du bon
et du mauvais usage des cruauts qui est pose sous des formes diffrentes et avec des effets partiellement diffrents par Machiavel56 dans
le chapitre VIII du Prince, dans le parallle entre Scipion et Hannibal57
ou dans le chapitre XIX du Prince lorsquil aborde les caractristiques
de cette troisime humeur ( ct du prince et du peuple) que
constituent les soldats . Cette question est celle du bon et du mauvais usage des cruauts en fonction des circonstances, de la vertu des
capitaines et des buts de guerre qui sont poursuivis. Il est clair que,
55.
56.

57.

Dialogue sur la faon de rgir Florence, in J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini (ds.), crits
politiques, Paris, PUF, 1997, p. 296-298 (je souligne).
Nous navons pas beaucoup parl de Machiavel jusqu prsent car la violence de
guerre ne domine pas dans ses textes : dans ceux-ci, le lexique de la cruaut se
concentre dans la rflexion sur la violence politique interne. Sur ce point, voir
J.-L. Fournel, De lacquisition par le crime ou le temps des cruauts : lectures
machiavliennes , Quaderni dItalianistica, XXI, 2, University of Toronto, 2000,
p. 127-140.
Machiavel, Discours, op. cit., III, p. 21 ou Prince, op. cit., XVII.

125

Astrion, n 2, juillet 2004

dans ce cadre, se dploie une lacisation de la rflexion, ou tout au


moins et sans doute plus exactement une dchristianisation de
la rflexion qui rompt nettement avec la tradition de la rflexion sur
la guerre juste, le droit de guerre ou le droit dans la guerre dont
un des volets essentiels tait la recherche dune improbable compatibilit entre les impratifs politico-militaires de la guerre guerroye et
les prceptes de la religion catholique. Ce nest pas une faon
chrtienne de raisonner nous disait Guicciardini Dans cette
perspective, il nest pas tonnant non plus de voir Machiavel critiquer,
de faon rcurrente, la religion catholique58 par opposition la religion des Romains loue comme compatible avec les armi59. Selon Machiavel, la religion chrtienne est en effet un facteur majeur
daffaiblissement de la capacit de rsistance militaire des peuples,
notamment des Italiens pour dfendre leur libert60.
58.
59.
60.

126

Entre autres dans Discours, op. cit., I, p. 12.


Voir, sur ce point, E. Cutinelli Rendina, Chiesa e religione in Machiavelli, Pise-Rome,
Istituti editoriali e poligrafici internazionali, 1998.
Voir aussi dans le livre II de lArt de la guerre, la critique de la religion catholique
comme facteur daffaiblissement de la vertu : Ma quella virt che gli scrittori non celebrano negli uomini particolari, celebrano generalmente ne' popoli, dove esaltano infino
alle stelle lostinazione che era in quegli per difendere la libert loro. Sendo adunque vero
che, dove sia pi imperii, surga pi uomini valenti, seguita di necessit che, spegnendosi
quelli, si spenga di mano in mano la virt, venendo meno la cagione che fa gli uomini virtuosi. Essendo pertanto di poi cresciuto limperio romano, e avendo spente tutte le republiche e i principati dEuropa e dAffrica e in maggior parte quelli dellAsia, non lasci
alcuna via alla virt, se non Roma. Donde ne nacque che cominciarono gli uomini virtuosi
a essere pochi in Europa come in Asia ; la quale virt venne poi in ultima declinazione,
perch, sendo tutta la virt ridotta in Roma, come quella fu corrotta, venne a essere
corrotto quasi tutto il mondo ; e poterono i popoli Sciti venire a predare quello Imperio il
quale aveva la virt daltri spenta e non saputo mantenere la sua. E bench poi quello Imperio, per la inundazione di quegli barbari, si dividesse in pi parti, questa virt non vi
rinata ; luna, perch si pena un pezzo a ripigliare gli ordini quando sono guasti ; laltra,
perch il modo del vivere doggi, rispetto alla cristiana religione, non impone quella necessit al difendersi, che anticamente era ; perch, allora, gli uomini vinti in guerra o
sammazzavano o rimanevano in perpetuo schiavi, dove menavano la loro vita miseramente ; le terre vinte o si desolavano o ne erano cacciati gli abitatori, tolti loro i beni, mandati dispersi per il mondo ; tanto che i superati in guerra pativano ogni ultima miseria. Da
questo timore spaventati, gli uomini tenevano gli esercizi militari vivi e onoravano chi era
eccellente in quegli. Ma oggi questa paura in maggior parte perduta ; devinti, pochi se
ne ammazza ; niuno se ne tiene lungamente prigione, perch con facilit si liberano. Le citt, ancora chelle si sieno mille volte ribellate, non si disfanno ; lasciansi gli uomini ne
beni loro, in modo che il maggior male che si tema una taglia ; talmente che gli uomini

Astrion, n 2 , juillet 2004

Sil en va ainsi, cest que la cruaut, tant pour Machiavel que


pour Guicciardini, nest quune question subsidiaire par rapport la
question de la force : si lon pousse cette logique son terme une politique de puissance peut ainsi ponctuellement admettre les crimes, ce
qui vacue non sans consquence dimportance la question de la
morale comme non pertinente dans certaines situations donnes61.
Do deux consquences, lune dordre moral et lautre dordre rationnel : dun ct, il existe une part sombre, une face obscure de la
pense de ces rpublicains florentins, qui peuvent donc tre utiliss (et
ils lont t) pour expliquer sinon justifier crimes politiques ou crimes de guerre ; de lautre, cet horizon de mort qui pse sur la Florence
des guerres dItalie est bien ce qui conduit les plus lucides et les plus
conscients de ces analystes ngliger le problme de lhumanisation
de la guerre (quil sagisse de la guerre intrieure ou de la guerre extrieure) au profit de lanalyse des effets historiques et conjoncturels de
cet tat de guerre permanent.
Cest pour cela que Scipion et Hannibal ont pu tous deux, avec
des politiques diamtralement opposes (lun faisant preuve en
Espagne dumanit e piet et lautre agissant en Italie par la cruaut,
la violence et la rapine 62), obtenir des rsultats positifs. Cest aussi
pour cela, dun autre point de vue, que Machiavel est conduit analyser, dans le chapitre XIX du Prince, linfluence ventuelle de la structure militaire sur la structure politique, de lpe sur la toge, lorsquil
voque la troisime humeur , celle des soldats :
Et il faut dabord remarquer que, l o, dans les autres principats, il y a seulement combattre lambition des grands et
linsolence des peuples, les empereurs romains avaient une
troisime difficult : ils devaient supporter la cruaut et
lavarice de leurs soldats. Cette chose tait si difficile quelle fut

61.

62.

non vogliono sottomettersi agli ordini militari e stentare tuttavia sotto quegli, per fuggire
quegli pericoli de quali temono poco.
Pour de plus amples dveloppements sur ce point, voir J.-L. Fournel, De
lacquisition par le crime ou le temps des cruauts : lectures machiavliennes ,
op. cit., et J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini Machiavel, Carnade et les dtours de la
philosophie , in La Philosophie italienne, Rennes, 2001, p. 111-134.
Discours, op. cit., III, p. 21.

127

Astrion, n 2, juillet 2004


cause de la ruine de beaucoup car il tait difficile de satisfaire
les soldats et les peuples parce que les peuples aimaient la tranquillit et, pour cette raison, ils apprciaient les princes modrs, et les soldats aimaient que le prince et lesprit guerrier et
quil ft cruel, insolent et rapace ; et ils voulaient quil exert
tout cela aux dpens des peuples, afin de pouvoir avoir double
solde et laisser libre cours leur avarice et leur cruaut. Toutes ces choses firent que les empereurs qui, par nature ou par
art, navaient pas une assez grande rputation pour refrner
lun et lautre allaient toujours leur ruine. Et la plupart dentre
eux, surtout parmi ceux qui venaient au principat en hommes
nouveaux, comprenant la difficult de ces deux humeurs diverses, savisaient de satisfaire les soldats car ils estimaient que
ctait peu de chose dtre injuste envers le peuple. Ce parti
tait ncessaire car, les princes ne pouvant manquer dtre has
par quelques-uns, doivent sefforcer dabord de ne pas tre ha
par les communauts : et quand ils ne peuvent lobtenir ils doivent mettre toute leur industrie fuir la haine des communauts les plus puissantes. Et voil pourquoi les empereurs qui, du
fait de leur nouveaut, avaient besoin de faveurs extraordinaires salliaient aux soldats plutt quaux peuples ; ce qui, nanmoins, finissait par leur tre utile ou non selon que ce prince
savait maintenir sa rputation avec eux.63

Si Machiavel traite ici des empereurs romains, il nest pas interdit de


penser quil ait en tte les effets des nuovi modi del guerregiare dans les
guerres dItalie de son temps. Nest-il pas dailleurs le premier regretter la dissociation advenue en Italie entre la vie civile et la vie militaire (notamment au dbut de lArt de la guerre et dans les crits sur
lordinanza64) ? Pour lui le problme essentiel nest pas celui de
lhumanisation dune guerre qui relve des ncessits quon ne
saurait renoncer affronter mais celui du contrle des effets des nouvelles guerres grce une intgration de la pense du militaire et
du conflit dans la pense politique (comme lillustre la notion de

63.
64.

128

Machiavel, De principatibus. Le Prince, op. cit., p. 160-163.


On consultera ces textes dans le volume I/3 de la rcente dition nationale des
uvres de Machiavel, Larte della guerra. Scritti politici minori, J.-J. Marchand,
D. Fachard et G. Masi (ds.), Rome, Salerne, 2001.

Astrion, n 2 , juillet 2004

straordinario extraordinaire dcline comme la violenza e le armi65


ou encore la critique des princes italiens la fin de lArt de la guerre).
On ne stonnera pas ds lors de constater que la pche est bien maigre quand on se met chercher dans les textes de Machiavel et de
Guicciardini des expressions dune ventuelle dialectique entre
cruaut de la guerre et humanisation de la guerre . La violence
et la cruaut militaires, celle des combats et des exactions de la soldatesque, ne sont pas vraiment un sujet autonome de rflexion pour
Machiavel (il est plus intress par la question de la force en gnral et
la dfinition dune politique de puissance ou par lexercice de la
mme violence dans la politique intrieure, do limportant dbat sur
le contrle de la haine des peuples lgard du prince). Quant
Guicciardini, sil qualifie les canons dinstrument diabolique plus
quhumain 66, il sagit l plus dune concession la rhtorique du
temps (on en a un clbre exemple dans le passage de lArioste sur
larquebuse aux chants IX et XII du Roland Furieux) que dun axe de sa
pense sur la guerre. Si le terme dimmanit (inhumanit) revient
plusieurs reprises dans lHistoire dItalie, il figure en gnral dans des
discours rapports67 ou concerne des actes individuels (Csar Borgia68). De ce fait, le plus grand reproche fait aux armes ultramontaines est celui de traiter les amis comme les ennemis et de commettre
des actes non ncessaires la conduite de la guerre, le tout tant imputable la fois aux dfauts de paiements des soldes et, parfois, la
frocit quasiment naturelle des soldats, sans que soit pour autant
reprise la double tradition mdivale encore prsente chez Savonarole et chez de nombreux chroniqueurs du temps, tel Girolamo Priuli de la dploration ou de ladmission dorigine augustinienne de
la cruaut belliqueuse comme manifestation divine de la ncessaire
65.

66.
67.
68.

Machiavel, Discours, livre I, chapitre XVIII : quand la rpublique est corrompue et


que ses ordres habituels ne permettent plus de garantir la libert, il faut les
modifier ; or, pour ce faire il ne suffit pas duser de faons ordinaires, puis-que
les modes ordinaires sont mauvais, mais il est ncessaire den venir
lextraordinaire, comme la violence et les armes . Ce chapitre des Discours, qui se
termine sur ce constat quelques lignes plus loin, est un tournant puisque lon
considre dordinaire que cest partir de ce moment-l que Machiavel interrompt la rdaction des Discours lautomne 1513 pour passer celle du Prince.
Histoire dItalie, op. cit., I, p. 11.
Histoire dItalie, op. cit., II, p. 1 ; IV, p. 9 ; V, p. 11 ; XIV, p. 13 ; XVII, p. 8.
Histoire dItalie, op. cit., IV, p. 9.

129

Astrion, n 2, juillet 2004

punition des pchs des hommes : tout au contraire on trouve un


jeu ironique de Machiavel sur les manques et les erreurs italiennes, comme vritables pchs , justement dans un chapitre consacr
aux faiblesses des armes italiennes et dans un passage expliquant la
facilit de la campagne franaise en 149469 :
Ces dernires [les armes italiennes mercenaires] obtinrent autrefois, sous la conduite de certains, quelque succs, et, entre elles, elles semblaient gaillardes ; mais ds quarriva ltranger,
elles montrrent ce quelles taient : ainsi fut-il loisible Charles
roi de France de prendre lItalie avec une craie ; et celui qui disait que nos pchs en taient cause disait la vrit ; mais ce
ntaient pas du tout ceux quil croyait, mais ceux que jai
raconts ; et puisque ctaient l pchs de princes, ils en ont
souffert les peines eux aussi.

A contrario, la reprise et la transformation du lexique de la barbarie guerrire lors des guerres de religion que nous relevions plus
haut, niraient-elles pas ainsi de pair avec une certaine
rechristianisation du discours sur la guerre (par exemple particulirement sensible chez quelquun comme le huguenot lgitimiste
Franois de La Noue dans ses Discours politiques et militaires70 et dans
ses notes lHistoire dItalie de Guicciardini dans ldition genevoise
de 159371) ? Ne serait-ce pas cette rechristianisation dune partie de
la rflexion sur la violence de guerre au croisement du dclin de
lidologie chevaleresque, des rflexions philosophiques, thologiques
ou juridiques nes des massacres commis par les conquistadores
dans le nouveau monde et des ractions face aux atrocits de la
69.
70.

71.

130

Machiavel, op. cit., Prince, XII.


Sur lesquels voir D. Crouzet, op. cit., p. 168-171, qui propose une lecture diffrente
avec deux hypothses : lune fort intressante sur lmergence de la notion dEurope dans la pense des Huguenots comme facteur de dchristianisation de la rflexion (lEurope unie tant oppose la Sublime Porte) et lautre, prilleuse par
ses implications, sur la croisade comme double guerre humaine, guerre de
lhomme contre les deux dangers dinhumanit , celle qui est en soi, et qui porte
la barbarie, et celle qui est chez le grand autre , le Turc.
Histoire des guerres dItalie compose par M. Franois Guichardin et traduite en franois
par Hierosme Chomedey Parisien, nouvelle dition diligemment revue et corrige laquelle ont est adjoustes Les observations politiques, militaires et morales du Sieur de La
Noue, par les hritiers dEustache Vignon, Genve, 1593.

Astrion, n 2 , juillet 2004

guerre civile qui permettrait tout la fois dinscrire la barbarie dans le


prsent des conflits, de permettre un nouveau discours pacifiste, de
confier paradoxalement au souverain comme instance laque, audessus des choix religieux personnels, le rle darbitre et de rgulateur
des guerres (illustr dans les thses des politiques franais), et,
enfin, de relancer la question du jus in bello (le jus ad bellum ntant
plus vraiment opratoire, pas plus que le rle darbitre du pape qui
seffondrera bientt dfinitivement dans lEurope ne du trait de
Westphalie) ?

131

BARBARISATION MODERNE
D E S G U E R R E S D A N S L E M P I R E G L OB A L

LE PARADIGME DE LA GUERRE DE BANLIEUE

Alain JOXE

Alain Joxe entend quant lui partir du champ stratgique (vs juridique, psychologique, politique, social, religieux), do sa proposition dun examen d identits stratgiques (identits prconstitues des forces en prsence projetes dans un temps long
davant le combat) pourvues elles-mmes de modules gntiques de leurs reprsentations (par exemple Gilgamesh) et o comptent les chelles dorganisation de la protection (la fixation des chelles tant un moyen de donner un lieu aux mutations
importantes qui rapprochent de la barbarisation). Il sinterroge sur le fait que nous
soyons ou non aujourdhui un moment de rupture systmique . Les tats-Unis
depuis la chute du mur constituent un nouvel empire dans la mesure o, pour la
premire fois, il peut apparatre comme unique . Sous Bill Clinton, cet empire
dabord conomique ntait pas stratgiquement fond sur lexistence de barbares
dans un ailleurs quelconque et tait donc dpourvu de limes, ce qui est en train de
changer avec George W. Bush par la redfinition dun ennemi dtermin et prsent.
Le nouveau militarisme amricain relve dune rgression vers une nouvelle territorialisation lie la perte initiale de lennemi, do une contradiction du point de vue
des chelles entre la conqute du monde par le capital et le maintien dune prsence
militaire dlimite, sans pour autant que nmerge une reprsentation claire de la
scurit des tats-Unis ni une pense claire de ce que peut tre dans ce cas la fonction
de protection de ltat. Lhorizon est celui de la reconstitution dune priphrie barbare dans un monde pourtant dpourvu de limes (cf. paradigme de la guerre de banlieue, la cration dun ennemi tant ncessaire pour raffirmer le rle protecteur de
ltat). La logique de la nouvelle guerre asymtrique du fort au faible fait que la force
des uns est tellement suprieure quelle les rend incapables de penser les lments
nouveaux et diffrents dune situation. Voulant matriser toutes les chelles,
lhyperpuissance court le risque darriver ainsi toutes les chelles de barbarie.

Directeur dtudes, EHESS.

133

Astrion, n 2, juillet 2004

Je cherche dfinir les phnomnes guerriers barbares , ceux o les


excs de cruauts deviennent des populismes paniqus1, en dfinissant des objets de recherches plutt quen fixant des hypothses dans
le cadre dune thorie. Ce nest pas de lempirisme pur car le champ
du stratgique (celui des reprsentations et des dcisions rationnelles sous danger de mort) est trs exigeant et trs rducteur. Langle ne
devra tre ni religieux, ni moral, ni juridique, ni psychologique donc,
ni politique au sens o lon parle dune rationalit politique de la
cruaut, de la protection, de lobissance ltat. La barbarisation, en
effet, va de pair avec, ou plutt nest perceptible que par la dbarbarisation, cest--dire la civilisation. Ce que nous avons en face de nous,
cest un aller et retour : hors de la barbarie et retour la barbarie. Il
faut viter de penser cet aller et retour comme une explosion du mal
et comme un retour au bien. Mon objectif nest pas de dsigner des
coupables (les coupables sont toujours les tueurs, les violeurs et les
bourreaux tortionnaires), mais de comprendre les causes et dvaluer
les responsabilits , celles des grands organisateurs froids de la
barbarisation.
Pourquoi, tout dun coup, y a-t-il des processus de barbarisation
de la guerre, et pourquoi y a-t-il par ailleurs, de temps en temps, des
processus de modration voire de rglementation de la guerre, voire
de civilisation et de paix ? Y a-t-il en dehors des questions politiques
quelque chose qui constitue le vocabulaire, linstrument dexamen, la
mise en questionnaire, de ce risque daller et retour et qui est prsent
aussi bien maintenant quau Moyen ge ou dans lAntiquit ?

1.

134

Je tiens en effet prciser que la cruaut barbare (cest--dire la cruaut comme


fait social de dcivilisation) surgit quand la cruaut de commande des tueurs
professionnels devient un populisme, comme consquence de la panique orchestre stratgiquement. On ne peut se contenter de dcrire tautologiquement que
la barbarie surgit quand le populisme devient une cruaut gnralise . Il y
a du processus et de la manipulation stratgiques, aussi bien dans la transformation des Serbes en barbares gnocidaires, par la gnralisation organise de la panique populiste, que dans la transformation des militaires et des colons israliens
en miliciens ethnocidaires sans remords malgr leur pass martyr, du fait de la
gnralisation de la panique populiste orchestre par les tueurs professionnels
de commande (soit par laction gnocidaire soit par lassassinat cibl) situs
dernirement la tte de ltat isralien.

Astrion, n 2, juillet 2004

Le paradigme de la phalange hoplitique grecque


Une rvolution militaire, importante pour comprendre une dfinition
de la dbarbarisation de la guerre, se situe justement dans lAntiquit
au moment de la rvolution hoplitique qui met fin la prdominance du combat de type duel de fantassins hroques de lIliade,
avec change dinsultes homriques.
Au moment o se forme la phalange spartiate qui apparat
comme une chose absolument nouvelle en Grce, au cours de la
deuxime guerre de Messnie (650-630) le gnie politique grec qui
sveillait luniversel a tout de suite compris que cette rvolution
tactique tait stratgique, et aujourdhui encore, quel que soit son
archasme, elle a la valeur dun paradigme fondamental qui concerne
la guerre en gnral, et la sortie de la barbarie par la discipline
militaire, comme reprsentation de la libre volont politique
(mot grec qui se dit civique, en latin).
Dans cette bataille, les hoplites spartiates, envahisseurs colonisateurs doriens, fantassins arms de la lance, de lpe et du bouclier,
avec cuirasse et cnmides, restent en rangs serrs alors que les Messniens sagitent en les provoquant des combats singuliers, selon
lusage des aristocraties mycniennes dcrit dans lIliade. Les Spartiates nont pas invent lordre serr, cest une discipline indispensable
pour des recrues paysannes soumises des aristocraties foncires
ou clricales impriales et qui pourraient se dbander. Sous cette
forme, la phalange semble exister depuis Sumer, Akkas, lgypte et
la Chine, mais les soldats qui marchent au pas en allant au combat mis
en forme dans les royaumes barbares , sous des rois, sont des sujets
et ne sont pas des citoyens. Chez les Spartiates cest une troupe
de propritaires fonciers, llite militaire dune socit oligarchique
conqurante totalitaire et autarcique, qui dcide de sappliquer volontairement la discipline d-hrose des soumis, tout en conservant lautodiscipline et la psychorigidit rationnelle des dominants
dfendant leur cit aristocratique. Cest le moment de la naissance
de la formation dune infanterie rationnelle non-hroque et non
servile, purement politique , au service, il est vrai, dune cit antidmocratique colonialiste.
Pour pouvoir lutter contre le totalitarisme spartiate, la
technique du combat de la phalange hoplitique, devint, au
135

Astrion, n 2, juillet 2004

sicle, le mode de combat de toutes les armes des cits grecques,


quelles soient aristocratiques ou dmocratiques. La discipline
spartiate, antidmocratique et totalitaire, se mtamorphose en expression du rgime dmocratique athnien : les citoyens-soldats, libres et
disciplins, affrontent les armes perses Marathon.
Dans la bataille hoplitique normale, seul le premier rang se
battait, dans un combat dusure des deux premiers rangs qui ntait
plus hroque , puisque les guerriers taient considrs comme
gaux : chaque fois quun homme tombait au combat, un soldat quelconque surgissait du second rang pour le remplacer. Le combat relevait plutt dune sorte de logistique mcanique des hommes et de la
gestion de leur abrasion progressive au combat corps corps (ou plutt rang contre rang). La dfaite venait du contournement par les ailes
ou de la surprise par-derrire par la cavalerie adverse et de la
panique quelle provoquait. Quand la phalange hoplitique tait
attaque par-derrire, le troisime rang se retournait pour faire face
larrire, mais le deuxime rang, sen avisant et devant faire face la
fois devant et derrire pouvait tre pris par la panique , cest--dire
la peur irrsistible qui donne envie de courir et de se dbander, pathologie tout aussi barbare que la fureur hroque. La panique pouvait
surgir de la peur de l attaque revers , de la peur de
l enveloppement par les ailes, ou de la peur de la perce au centre . La dialectique des courages et des peurs collectives, rgls par la
raison ou drgls par les passions, dcidait de la bataille au moins
autant que la force physique, lentranement et la qualit des armes
matrielles des combattants.
On sortait de la barbarie par la guerre hoplitique dans la mesure
o la force collective se dfinissait collectivement par la rationalit du
dispositif et non plus par la passion violente des hros.
Par la peur dtre tourn , encercl ou perc , lordonnancement cohrent dune phalange pouvait seffondrer au cours de
la bataille et, dans le retour la barbarie de la peur panique, la violence extraordinaire des hros ne pouvait remonter la pente. La
bataille tait perdue mais pas forcment la guerre.
Ce discours qui sapplique la bataille antique peut rester
pertinent dautres chelles et dans des configurations sociopolitiques
trs diffrentes.
VIe

136

Astrion, n 2, juillet 2004

La mise en question stratgique


Ce qui me proccupe ici, on laura compris, cest de montrer comment
un certain type de formalisation permet de prsenter la civilisation,
face la barbarie, comme insparable des dispositifs exhibant et rglant une sorte de gomtrie des passions. La passion dans la guerre,
cest la peur, la cruaut, la force du dsespoir, la violence et la haine.
Cest aussi lamiti entre combattants qui sentraident et cest aussi la
panique qui met fin instantanment lhrosme. On peut styliser
toutes ces passions pour leur donner une intelligibilit gomtrique
voire mathmatique, symbolisant lidentit politique, sil existe une
identit politique ; on peut aussi les grer comme des masses de violence excessive dfinissant la soumission et la domination comme
rsultant de la dmesure de la cruaut et de la pure performance
meurtrire des outils. Comment fait-on le choix entre ces deux
options ?
Je pense quune mise en forme stratgique de lenqute peut
nous faire progresser vers la mise en question de ce que cest,
aujourdhui, que basculer dans la barbarie.

La question des origines : modules gntiques


Pour se poser cette question-l, je me sers dobjets bricols que
jappelle des modules gntiques. Un module gntique (je noblige
personne accepter ce vocabulaire) cela peut tre aussi bien
linvention de la phalange hoplitique spartiate, le mythe de Gilgamesh
lorigine de la philosophie politique de la Msopotamie, la fondation de lempire de Sumer et Akkad, ou la contribution de Thomas
Hobbes la philosophie de ltat.

La question du temps long des reprsentations identitaires


Jutilise le mot stratgique non pas au sens oprationnel, mais au
sens o il sagirait dtudier les systmes de reprsentations rationnelles, cohrentes, qui se situent en amont de la guerre et de la

137

Astrion, n 2, juillet 2004

violence relle. Dans cet imaginaire pralable, une partie est compose
par les reprsentations lgitimes, consolides, des identits prtes au
combat (quelles que soient leurs dfinitions, des tats, des bandes
armes ou des familles et des tribus), et il y a lidentit qui est pralable toute espce de stratgie oprationnelle puisquelle est construite
en amont de tout combat, comme unit, code, pour se dfendre et se
reproduire, la manire des groupes animaux qu lorigine ils imitent (je minspire ici des prcautions anthropologiques de Canetti et
non pas de Carl Schmitt).
Ce pralable nous projette dans un temps long qui nest pas le
temps de la dcision, du combat, mais une mise en forme de la mmoire collective. Une sociologie et une anthropologie des reprsentations identitaires (socio-politico-religieuses, etc.) sont indispensables
lanalyse stratgique des dcisions, et il faut admettre que des dcisions rationnelles puissent tres prises sur la base de croyances irrationnelles ou simplement dinformations inexactes, ce qui nest pas
forcment li un retour en barbarie.

La question de l aller et retour


Il nous faut aussi des instruments de travail prcis pour pntrer dans
cette question de l aller et retour . Quest-ce qui nous permet de
comprendre que dans une identit ou propos du combat, des reprsentations du combat, il peut y avoir rgression vers la barbarie ou
progression vers la non barbarie ? Quest-ce que cela met en scne ?

Les origines et la reproduction : Gilgamesh


Cette lgende, qui concerne un roi historique de la cit dUruk (mme
nom quIrak) sest perptue, jusqu lAntiquit grco-romaine parce
quelle reprsentait en quelque sorte la naissance de ltat, de
lidentit politique capable de jouer sa naissance et sa vie dans une
mutation stratgique, la fois un pouvoir, une prise de pouvoir, un
systme de pouvoir, qui surgissent par un scnario fondateur : on
trouve tout cela dans la lgende de Gilgamesh. Dabord la situation de

138

Astrion, n 2, juillet 2004

crise, la situation lintrieur de la cit. Cest une lutte intergnrationnelle, des bandes de jeunes contestent lautorit et manifestent au son de batteries de tambours. Il y a aussi la prsence,
lextrieur de la cit, dun personnage hybride qui est la fois un berger et un chasseur, qui vit avec les troupeaux sauvages du dsert, et
reprsente lintermdiaire entre lanimalit civilise et lhumanit
barbare. Enfin le roi-prtre Gilgamesh, la desse Vnus (Inana en sumrien, Ishtar en akkadien smitique), et surtout la prostitue sacre
du temple dInana complotent : la prostitue, sur lordre dInana, sduit le berger nomade barbare et lattire en ville, o il dcouvre la
fois la femme et la civilisation. Il se transformera en fidle ami du Roi
et ces deux personnages, devenus militaires, entranent la jeunesse
dans une expdition lointaine, la conqute du Liban et de ses forts de
cdres.
Cest l un module politico-stratgique tout fait classique, que
nous comprenons parfaitement : pour viter que les troubles internes,
facilitant ventuellement lirruption de la barbarie masculine interne
et externe, puissent dtruire la cit, la desse de lamour transforme
tout cela en mode de recrutement dune arme quon envoie au
loin semparer de ressources prcieuses en purgeant (utilement) la
ville et la campagne de sa violence. Cest le module gntique de tout
passage de la Cit lEmpire prdateur, partir dune phase de troubles internes. On va retrouver, diffrentes chelles, ce module gntique de ltat conqurant. Les scnarios historiques, devenant
exemplaires, se fixent dans des mythes quon pourrait appeler des
scnarios philosophiques. Arnold J. Toynbee lui-mme reprend sa
manire le scnario fondateur, en extrayant de lhistoire de tous les
empires une squence strotype. Pour quune nation passe au stade
de lempire universel, elle passe par une priode de troubles internes
et externes. En 1939 Toynbee pouvait crire : notre civilisation occidentale contrairement aux six autres civilisations contemporaines
vivantes qui subsistent nest manifestement pas parvenue au stade
de ltat universel 2.
Les scnarios de lIliade et de lOdysse, ceux de Sparte et
dAthnes, de la Grce et de la Perse, remplissent ainsi la mmoire
2.

A. J. Toynbee, A study of History, Oxford University Press, t. IV, 1939, p. 3.

139

Astrion, n 2, juillet 2004

paradigmatique grecque. Quant lhistoire romaine, qui est trs largement une lgende historie, elle produira tout un ensemble de paradigmes ncessaires la glorification politique de la croissance de
lempire et de lautorit du peuple romain. La religion et le droit
sinstituent aussi comme des recueils de lois politiques ou morales
recherchant la cohrence entre laction, la reprsentation du bien et du
juste, et la dfinition des identits souveraines.

Hobbes : Lviathan contre Bhmoth laller et retour


Entre Gilgamesh et Hobbes, et de Hobbes Toynbee, le mystre de la
souverainet et lapproche stratgique de la barbarie comme linverse
du politique senrichissent, mais sans pouvoir renier les paradigmes
du pass, comme si se constituait une rserve de scnarios dfinissables comme des mythes de fondations, et qui, pour autant, sont
ncessairement des propositions stratgiques transdisciplinaires. On
peut considrer Hobbes comme lauteur dun mythe de fondation de
ltat, que lon peut comparer au mythe de Gilgamesh, ne serait-ce
que pour pouvoir dire en quoi ils diffrent stratgiquement lun de
lautre. Ltat surgit, selon Hobbes comme souverain , et le souverain nest lgitime que par sa fonction de protection. Il est protecteur
contre la guerre de tous contre tous, contre ce retour la barbarie et
la division ; il doit protection (comme Gilgamesh) contre le danger
dune articulation de linscurit interne et externe. Mais les rois ne
peuvent rien sans lamour du peuple. Le souverain nest pas le matre
du peuple, il est lmanation de la volont du peuple dtre protg
par quelque chose qui est cet homme artificiel , cette identit commune, ltat, le Lviathan. Un roi, malgr son dsir dapparatre, par
lhrdit, comme un phnomne biologique naturel, est toujours un
homme artificiel dont la fabrication peut tre claire. Contre quoi
le peuple doit-il tre protg ? Contre Bhmoth, symbole de la dcomposition, la lutte de tous contre tous, le chaos originel, ltat de
nature. La recette de lexpdition coloniale contre lIrlande est
ancienne comme la couronne et ne disparat pas avec Cromwell.
On trouve quelque chose de semblable chez Spinoza, avec cette
diffrence que, chez Spinoza, Dieu nintervient pas dans le processus
comme garant de la sparation du Bien et du Mal. Il existe, dans la
140

Astrion, n 2, juillet 2004

nature humaine , la fois la reprsentation de ltat de nature et de


ltat de culture. La runion des liberts peut tre un saut tout fait
naturel, opr par la raison. Donc, le saut par la raison dans quelque
chose qui va tre ltat de droit et la formation du droit est aussi une
opration naturelle. Autrement dit, si Spinoza insiste sur le fait que
ltat peut tre une congrgation de liberts (non pas de spontanits
passionnes mais de liberts rationnelles), cest dans un pari sur la
libert et la discipline dmocratique. Cette vision stratgique est galement assez prsente chez Hobbes, parce quil y a chez lui cette ide
que le souverain nest jamais absolu et que sa ruine est le retour aux
liberts fondatrices des identits pr-tatiques ; mais pour Hobbes, ces
liberts fondatrices, appartenant des couches archaques de
lentendement politique, peuvent tre plus barbares que civilises.
La biographie mme de Hobbes nous instruit concrtement sur sa
philosophie. Cest un fuyard qui a le courage de ses ides. tant monarchiste, pour fuir la rvolution anglaise, il stait rfugi en France
et vivait proche du prince de Galles, rfugi auprs de Louis XIII. Puis
brusquement, un moment donn, il senfuit de France et se rfugie
en Angleterre. Il est intressant de savoir sur quels argumentaires se
dcident ces deux fuites. Il sest enfui dAngleterre, menac par la
rvolution presbytrienne, parce quil avait horreur du clerg, y compris des presbytriens, et quen gnral il pensait que linfluence excessive de la religion tait contraire au bon fonctionnement de ltat. Il
pensait que la Rpublique comme stratgie sociale rationnelle ne pouvait fonctionner si un clerg puissant pouvait promettre au peuple
un Bien meilleur que la vie (le paradis) et un Mal pire que la mort
(lenfer) .
En France, quoique partisan de la monarchie absolue, il avait
crit, dans le Lviathan, que lorsque le souverain ne peut plus assurer la protection du peuple, il cesse dtre le souverain . Cette phrase,
qui pour lui tait une simple tautologie, avait t stigmatise par des
groupes monarchistes intgristes qui tentaient de faire croire au roi de
France et mme au prince de Galles que cette citation prouvait quil
ntait pas vraiment monarchiste. Menac par cette cabale, plutt que
de subir le choc dune discussion mal pose, reposant sur la confusion
du concept de souverain et de la personne du monarque , il tait
reparti en Angleterre chez Cromwell. Il sest enregistr alors, selon la
loi, comme anglican et il ne lui est rien arriv de particulier. On

141

Astrion, n 2, juillet 2004

note mme que deux ans plus tard, Cromwell, la tte de la Rpublique (en anglais Common-wealth) prenait le titre trs hobbesien de
Lord Protector.
Lide selon laquelle si le souverain nest plus capable, pour
quelque raison que ce soit, dassurer la protection du peuple, il ny a
plus de souverain, peut vouloir dire que chaque homme retrouve la
libert dtre soi-mme souverain ou de recrer un souverain une
autre chelle. Autrement dit, la fonction de protection appartient toujours cette libert dorganisation du peuple qui est la base de la
fondation de ltat. Cest seulement si ce repli se fait dans la panique
et le recours au religieux peut faire partie du tableau quil y a
rgression la barbarie.

Lchelle dorganisation de la protection : balkanisations


Voil du moins ce que jextrais de Hobbes, que je considre dans un
certain sens comme un stratge des mtamorphoses de la souverainet. Maintenant, partir du moment o on se rend compte que la
constitution mme de ltat est fragile et quelle est fragilise au point
quon puisse renoncer considrer ltat comme une institution protectrice, cela signifie que nous posons la question de la construction de
la lgitimit des chelles dorganisation .
Jintroduis cette notion dchelle dorganisation simplement pour
pouvoir aussi penser aux organisations de base et aux replis identitaires linguistiques, tribaux, religieux ou nationaux, au-dessous de
lchelle de ltat souverain.
On peut se dire que Spinoza comme Hobbes sont des penseurs
de laller et retour dune chelle dorganisation de la souverainet
une autre. Hobbes le pense explicitement puisquil considre il est
un peu gassendiste que dmonter et remonter la machine, cest la
mme chose : on va comprendre comment fonctionne la machine
parce quon peut la monter et la dmonter, et la remonter ; cela ne
veut pas dire quon veut la dtruire. Quant Spinoza, il a,
videmment, une certaine exprience dmocratique dans la Rpublique de Jan de Witt en Hollande, mais la rpublique dmocratique
moderne nest pas encore institue ; lun comme lautre demeurent
dans lentre-deux des modles de la souverainet monarchique et des
142

Astrion, n 2, juillet 2004

rvolutions bourgeoises-populaires-religieuses ou laques. Dun ct,


on fossilise ou on raffermit lide de monarchie absolue comme garantie rationnelle de la libert du peuple, et de lautre ct, il y a le
modle dmocratique moderne, qui nest pas encore illustr par de
nombreuses pratiques concrtes ni par Hobbes ni par Cromwell
mais qui est dj un modle qui sort de la logique de la dmocratie
esclavagiste antique, comme source du pouvoir rationnel du peuple. Il
a merg sous une forme douteuse, en 1688, avec la Glorieuse rvolution qui met fin la monarchie hrditaire en optant pour la nouvelle
dynastie importe de Hanovre, et il va rapparatre avec la rvolution
amricaine puis la Rvolution franaise et les autres.
Le problme de la modlisation du passage entre Lviathan
et Bhmoth, devient celui de laller et retour entre civilisation et
barbarie, et cest ce qui nous intresse : une thorie dun aller et retour
possible dans une volution qui, au sicle o nous sommes, est domine par la question de lchelle lgitime dorganisation de la protection du peuple. Cela me parat important pour comprendre deux
dbats lgitimes sur les chelles dorganisation de la souverainet
qui sont des dbats tout fait contemporains. On peut styliser
cette question en voquant plusieurs types daller et retour entre
civilisation et barbarisation.
Dabord les phnomnes de balkanisation (que je considre
comme un terme gnrique), qui peuvent descendre jusqu ce quon
pourrait appeler la libanisation . On pourrait mme finalement
penser la bosnisation et, en Bosnie, avec Fikret Abdic, la
krajinasation qui est le comble de la complexit de la dcomposition. On peut mme penser quil faut descendre plus bas et que, dans
un sens, on y est descendu, dans certains villages, la moiti du village, la famille, lindividu qui devient fou. On peut dire que ce
sont des processus de rgression de Lviathan vers Bhmoth.

La cruaut de proximit
Sur lessence mme de ce processus je propose de considrer la libanisation comme un processus stratgique et il ny a pas besoin de
la psychologie pour dfinir cette rgression jusqu des chelles infimes de collectivit et de voisinage. Cette rgression dchelle nous
143

Astrion, n 2, juillet 2004

rapproche dune chose trs importante : lchelle micro o il y a ou


non contact ncessaire entre les corps, cette option dfinit demble
deux chelles, ou modes de combat, et gre une partie du problme de
la barbarie comme rgression stratgique vers la cruaut. Il y a bien
entendu, dans lhistoire des combats, toute lhistoire des portes
que Laurent Henninger nous a rappele, savoir ces chelles de distance utile qui dcoulent de la technologie (de la porte, de la prcision, de la distance de feu ou de larc, de la flche, de lavion, de la
fuse) : cest dterminant et dcisif. On peut mme dvelopper lide
que les portes crent des chelles daction militaires et des reprsentations stratgiques. Mais nous en sommes encore ici la cration
des chelles didentits souveraines, qui se situent en amont.

Racismes
Quand on est lchelle de ltat quel que soit le mode de combat
on chappe en principe la dfinition de lchelle du contact-descorps comme chelle de solidarit ou dhostilit. On y chappe sauf
sil existe une dfinition identitaire sensible, porte de vue ou de
voix, permettant lidentification corporelle de lautre. Autrement dit
un racisme dtat quil soit dessence socio-conomique (classe),
biologique (race), ou culturel (langue, religion). La question de la perception des chelles identitaires se fait alors par un choix stratgique
des sujets dans un reprage basiste et mme civiliste , dans le
panoptique acentr de lubiquit dune dfinition corporelle de
lAutre. Les stratgies racistes, nazies ou coloniales, illustrent ce passage lchelle micro de la proximit des corps et la contribution de ce
facteur spcifique, le racisme, la barbarisation des reprsentations.
Lchelle de la proximit corporelle est peut-tre la manire de
donner un lieu aux mutations importantes qui vous rapprochent
du saut dans la barbarisation ou vous en loignent.

144

Astrion, n 2, juillet 2004

Violence barbare et dstabilisation de lchelle du souverain :


le cas de Vukovar
On a trs bien vu, dans ce colloque, que dans la barbarisation, il y a
absence de ltat protecteur pour certains ou pour tous, et
quventuellement apparat de la cruaut gratuite qui peut tre le fruit
de deux phnomnes. Ou bien le fruit de la proximit dans la vie civile, devenue frontire identitaire ; pratiquement des voisins, des
connaissances, deviennent ennemis. Cest le cas des extrmes balkanisations o on en arrive tuer quelquun quon connat trs bien,
condition dtre une certaine distance, par stratgie rationnelle dans
le cadre de la panique produite par leffondrement des identits politiques protectrices (il y a beaucoup de cas de ce genre dans les
dcompositions yougoslaves et bosniaques). Cette dcision-l est-elle
de type psychologique comme si tout le monde devenait paranoaque ? Ou nest-ce pas plutt un niveau non-individuel de dtermination qui prend le dessus en raison du scnario stratgique en
cours : une dstabilisation due au changement dchelle ou la disparition de lchelle lgitime, la reconstruction dune autre chelle
stratgique lgitime de protection ?
Il faut formuler lide suivante : que la dstabilisation du souverain produit des violences barbares.
Cette proposition est sans doute une tautologie mais limportance
du vocabulaire distanci de la stratgie, cest quil permet de dsigner
les agents qui provoquent la dstabilisation initiale de la reprsentation identitaire du souverain protecteur lchelle locale. On sait trs
bien par des tudes de chroniques locales, que dans la rgion de Vukovar et ses environs, la dstabilisation initiale de la reprsentation de
lchelle lgitime de convivialit a t le fruit doprations commandos dhommes masqus organises expressment pour intervenir par
des tueries dans les villages qui conservaient des identits religieuses
distinctes, en attribuant ensuite la tuerie au village voisin. Ce travail
fut organis par les milices serbes fascistes de Seselj et dArkan pour
que la reprsentation de la rupture de lchelle identitaire protectrice
soit reprable comme conflit entre Serbes et Croates, le but stratgique
tant damorcer la rupture de lchelle identitaire et lamorce dune
conqute asymtrique avec expulsion.

145

Astrion, n 2, juillet 2004

Mutation : de la guerre symtrique la guerre asymtrique


Cette configuration damorage de la barbarie na rien voir avec le
combat entre deux identits dj constitues, que ce soit dailleurs un
combat entre des tats dans le systme europen, un combat entre des
tribus montagnardes contre les tribus de plaine, ou mme entre tribus
montagnardes tout court dans une civilisation quelconque. Dans ce
dernier cas, les tribus sont identifies au pralable, elles se battent
pour des raisons mythiques ou relles, identitaires ou matrielles et le
combat contribue au maintien des deux identits mais ne les cre pas :
il ny a pas risque de mutation dchelle sauf intervention extrieure.
Les cruauts sont limites ou cibles. Il en est de mme avec les tats
dans les guerres entre tats, sacraliss par la notion de l tat de
droit .
Quand au contraire, une guerre se donne pour objet la conqute
dun territoire sur une frontier (frontire prdatrice conqurante, limite
de la civilisation), le jeu est diffrent. Dabord les deux identits stratgiques au contact ne sont plus de mme chelle ou de mme
nature. Les combats ne sont pas des effets de voisinages , avec les
options traditionnelles daller au combat ou au compromis. Quand
lenjeu dpasse le voisinage, une des identits entre dans une dfinition stratgique diffrente, celle de lempire. linverse, les empires
un moment donn cessent de progresser, soit pour pouvoir proclamer
que le dehors de lempire continuera dtre barbare, et stabiliser ainsi
son identit civilise , soit au contraire pour pouvoir proclamer que
le royaume est civilis et reconnat ses voisins comme galement
civiliss. Cest le retour une formation de voisinage symtrique.
Cest cette formule-l qui a constitu le scnario type pour tous
les empires qui se succdent, depuis ceux du Moyen-Orient jusqu
lempire espagnol dAmrique. Ce sont des empires prdateurs symboliss par des aigles, parfois des lions. La garde aux frontires y est
toujours la dfense contre la barbarie, mais le franchissement des frontires dbouche sur lentre en barbarie et dans ce sens, lempire ne
peut vivre sans barbarie associe. Au-del de la frontire, on a le droit
de tout faire parce que cest ltat de nature. Puis lexpansion se
stabilise, Rome renonce conqurir lempire sassanide et la Germanie.

146

Astrion, n 2, juillet 2004

Ce module-l, de Gilgamesh lempire amricain, sest reproduit


plusieurs chelles. Il y a en effet des empires dempires : lempire
romain est un empire qui accumule des empires. Lempire espagnol
aussi et lempire britannique videmment. lintrieur dun empire,
des stratifications se succdent : on trouve une chelle de sousempires ou mme deux, puis des nations et ces nations ont t plus
ou moins impriales certains moments ou ont perdu leur empire et
puis on arrive la tribu, sil en reste, la rgion, la ville. Cest cet
embotement de poupes russes autant et plus que la juxtaposition en
mosaque qui constitue en fait le tissu normal de la zone civilise .
Exemples : dans lEmpire romain, partie de lempire dAlexandre,
partie de lEmpire sleucide et de lEmpire perse et assyro-babylonien
et tout lEmpire gyptien des Ptolmes. Dans lEmpire britannique,
lempire de lInde et partie de lEmpire ottoman.
Peut-on penser quen ce moment mme, dans plusieurs pays qui
semblent calmes, sil y avait rupture systmique dans la lgitimit et
la souverainet de certains embotements dchelles identitaires, cela
pourrait induire une barbarisation dun type ou dune chelle
particulire ?

LEmpire comme systme dbranlement identitaire ?


Cest pour en arriver l que je progresse par bonds dans ce discours.
Je ne suis pas en train de faire de lhistoire gnrale de lhumanit. Je
me demande plutt si nous disposons des instruments ncessaires
pour penser le maintien de la paix interne, pour prvenir certains
types de destruction de souverainets, dbranlements identitaires
pouvant dterminer le surgissement de barbaries, de comportements
barbares extrmes.
Plusieurs cas disponibles de rgression dchelle identitaire et
de barbarisation impriale ou tribale soffrent un travail comparatiste. Au niveau global, la chute de lURSS comme empire et la constitution dun empire universel unique (qui serait le premier rellement
unique dans lhistoire de lhumanit) produit un bouleversement
identitaire dans les chelles stratgiques rgionales. LEmpire romain
videmment se croyait lempire unique : mme si lEmpire chinois
existait, ctait comme une autre plante. Ces faux empires uniques se
147

Astrion, n 2, juillet 2004

conduisaient comme des mondes avec des barbares peine communs


dans les steppes immenses de lAsie centrale. Maintenant, nous avons
un empire unique rel qui nadmet plus lexistence de barbares externes, qui pense dabord stendre au monde sur un mode pacifique
conomique, non conqurant (en tout cas sous Bill Clinton). Il ny a
donc plus de limes avec des garnisons lgionnaires et les barbares
au-del .
La question devient alors de savoir qui est lennemi et o est
lennemi . Il est possible sinon quil y ait puisement rapide de ce
paradigme d empire sans limite mais non conqurant , puisque sa
militarisation vidente resterait sans objet. Il y a eu sous Clinton une
tentative de reconstitution bricole dun ennemi barbare, mais cest un
ennemi barbare rsiduel et pluriel. Peut-tre deux ou trois tats
voyous : la Core du Nord, lIrak et la Libye. Plusieurs ennemis
dlocaliss : les narcotrafiquants, les terroristes et les islams.

Alliance transscalaire : Isral et tats-Unis


Cest ici quil faut mettre en question , tudier stratgiquement
une ralit intermdiaire, une espce de module stratgique, propos
comme module micromacro aux tats-Unis, dans lequel ils reconnaissent eux-mmes quelques lments de leur propre code fondateur : cest lalliance inconditionnelle avec Isral qui oblige les tatsUnis ranger dans lagrgat des ennemis tous les ennemis possibles dIsral. Ce module isralien est un facteur autonome de
relocalisation de lEmpire dlocalis ; on sait trs bien quil est
important pour les tats-Unis de plusieurs faons : sur le plan
thostratgique , parce que les reprsentations de lAncien Testament et de la terre promise entrent en connivence avec la naissance,
pionnire et religieuse, des tats-Unis. On sait quune grande partie
de ce que lon appelle le lobby sioniste nest pas compos par les
juifs new-yorkais mais par un certain nombre de sectes protestantes
qui considrent les tats-Unis comme une deuxime terre promise et
qui croient quil faut que tous les juifs rejoignent la terre dIsral
parce que cest le signe et la condition de la deuxime venue du Messie. Ce jour-l, dailleurs, les juifs devront choisir entre devenir chrtiens ou disparatre en enfer. En dcouvrant ces dtails des
148

Astrion, n 2, juillet 2004

convictions lectorales de certains groupes non ngligeables dans


llection prsidentielle du Monde , les Europens sont en majorit
atterrs.
La conviction que Dieu protge le conqurant, quon ne sarrte
pas aux Appalaches, quon ne sarrte pas avant dtre arriv au Pacifique, quil ny a pas de ligne raisonnable o on puisse arrter une
grande civilisation pionnire en route, moins dune guerre victorieuse pour lennemi, remplit les citoyens amricains religieux et patriotes dune certitude incontrlable. Ce modle sest projet sur Isral
sans difficults et donne M. Sharon la certitude de ne rencontrer
aucune limite dans sa guerre de conqute pionnire de la Palestine, et
entrane la perte des deux peuples dans la barbarie asymtrique par
dlgation qui devient le module gntique et le code reproducteur de
lempire unique dlocalis.
videmment, on risque cette catastrophe mondiale partir du
Moyen-Orient parce quIsral nest pas une grande civilisation pionnire, cest plutt une microcivilisation pionnire. Le problme qui se
pose cest plutt de se demander quel est le rle que jouent Isral et la
Palestine dans les reprsentations stratgiques religieuses globales des
tats-Unis. Du fait que cette alliance est lalliance de deux identits
dchelles extrmement diffrentes, elle produit des dgts considrables dans le modle des identits licites et de la paix de voisinage. Ce
nest pas parce que les protestants amricains seraient plus sionistes
que les tats-Unis en gnral, cest parce que le sionisme est un paradigme de conqute physique de la territorialit dune domination
dans le Moyen-Orient une chelle de voisinage si micro , que
malgr la dissymtrie absolue et le dsarmement des Palestiniens face
au surarmement des Israliens, elle dbouche sur des cruauts de
proximits comparables celles quon a pu observer dans les
Balkans.
L aussi il faut se demander qui est responsable du dchanement
et de la spirale de linteraction entre communauts disjointes et
pourtant ncessairement au contact.
Dans le cas dIsral et de la Palestine, la responsabilit de cette
impasse absolue est chercher bien plus du ct des tats-Unis que
des facteurs purement locaux, surgissant de la crise des chelles
identitaires quon a pu observer dans lex-Yougoslavie.

149

Astrion, n 2, juillet 2004

Il ny a pas de crise identitaire ni du cot isralien ni du ct


palestinien. Ce sont les tats-Unis qui maintiennent Isral hors-la-loi,
violant toutes les rsolutions de lONU dans la condition dimpunit
exceptionnelle dun morceau de lempire global surpuissant directement au contact avec une microcommunaut locale, chasse, expulse,
massacre comme des Indiens .
Il y a donc maintien, grce lalliance isralienne, du principe de
la territorialit pionnire , chre aux Amricains. Ce nest pas du
tout la mme chose que de proclamer un empire sans limite, qui va
rgner par la transnationalisation du capital lchelle globale. On
peut donc dire quil y a, dans la rgression actuelle vers le militarisme,
quelque chose comme une rgression vers la ncessit de quelques conqutes dlimites servant de point dappui mais aussi de
reprsentation concrte de la victoire.
Il sest cr en effet un manque tragique pour lidentit stratgique amricaine elle-mme, avec la disparition de lennemi barbare
localis.

Lempire du chaos
Aprs lvanouissement de lempire de lennemi sovitique, la tche
prioritaire est la reconstitution dune identit stratgique impriale
qui ait une lgitimit globale, mais qui en mme temps puisse tre
extrmement locale, pour matriser les facteurs concrets du contrle
de lconomie par la force. Cest une des contradictions du systme
amricain actuel. Les tats-Unis sont obligs de travailler des niveaux dchelles compltement htroclites : lchelle macro de la
conqute du monde par la rationalit du capital transnationalis, la
ncessit de maintenir cette emprise dans le dtail par un savoir-faire
de lusage de la force militaire cible.

La re-localisation de laction militaire


En se jetant sur lAsie centrale sous Bill Clinton, dabord avec les talibans afghans et les Pakistanais contre les Russes et les Irakiens contre

150

Astrion, n 2, juillet 2004

les Iraniens, puis contre les talibans et contre les Iraniens et les Irakiens avec les Russes, avec le Pakistan, lempire montre quil nhsite
pas, dans lancien monde, contrler de vastes espaces par le recours
aux alliances barbares et aux retournements dalliances qui ont
marqu un temps leur jeu en Amrique latine. Mais la pratique du
retournement dalliance est plus dangereuse en Asie quen Amrique
latine. Dimmenses identits religieuses et nationales anciennes y sont
prsentes et ne cachent pas leur hostilit au systme imprial mis en
place centralement par les Amricains.
Ce quil peut y avoir de douteux dans leur matrise du monde (en
dehors de lide que lEmpire serait tout entier une bulle nokeynsienne informe qui pourrait clater), cest que pour consolider
leur emprise par la mainmise militaire sur un certain nombre des paramtres de la prdation globale, ils sont obligs daccumuler ces deux
types dobjets : 1) des systmes de militarisation prcise, dune chelle
ventuellement trs dlimite, qui vont servir dexemple dissuasif ou
peut-tre de prdation directe lorsquil y a du ptrole ; 2) le maintien
dune vocation globale au trs haut niveau ; des dispositifs globaux
des niveaux hors concurrence de technicit.
Cette double emprise ne dfinit aucune espce de frontire lgitime ni de reprsentation stabilise de la scurit des tats-Unis.
Lidentit amricaine est donc mise en crise par la dfinition mme de
lhgmonie propose par lquipe Bush, qui relance la militarisation
des grands espaces en provoquant pour les tats-Unis eux-mmes une
crise importante de ce que lon peut appeler la fonction protectrice de
ltat.

Entre barbarisation et rpression


Cette crise, dautre part, ne peut tre comble que par la raffirmation
oprationnelle de lefficacit militaire comme rpression des rsistances. Cette rpression exigerait une prolifration de bons allis
proposant leurs troupes. Mais lchelle globale des performances
conomiques ne peut tre lgitime par une capacit dfinir
lefficacit conomique par le bonheur dune population dsignable politiquement. LEmpire amricain ne peut sappuyer sur une
popularit des performances conomiques quil propose au monde
151

Astrion, n 2, juillet 2004

extrieur ou leurs allis de classe dans les pays dvelopps ou sous


dvelopps.
Les dgts introduits dans les conomies locales par les drgulations nolibrales sont aujourdhui considrs par lensemble des
opinions populaires comme augmentant les injustices sociales. Dans
ces conditions, tous les lments sarticulent pour quil y ait recherche
par lempire dune rhabilitation de tous les niveaux de barbarie ,
rendus techniquement possibles par les appareils militaires. Le terrorisme douhettiste, cest--dire les bombardements ariens prenant la
population civile en otage, prvu par le gnral italien Douhet et mis
en uvre par les Amricains durant la Seconde Guerre mondiale, se
dploie dsormais lorsque loccasion se prsente, avec lquipement et
larmement de la dernire rvolution dans les affaires militaires : une
rvolution lectronique qui introduit une matrise absolue du temps
court et de la dcision cible. Cette rvolution militaire-l, permet aux
tats-Unis la fois le bombardement douhettiste classique et
lassassinat cibl dun responsable syndical ou religieux ou militaire
dans sa maison, avec sa famille ; nous avons du mal assimiler que ce
savoir-faire est la pointe de la nouvelle technicit militaire parce
que cest trs rcent et parce que nous navons pas lhabitude de penser en ces termes, vu que, juridiquement, cest un savoir-faire qui viole
le droit international.
Ce droit que soctroient les tats-Unis et quils accordent leurs
allis les plus proches, comme le gouvernement Sharon, suscite plus
quil napaise la volont de leurs adversaires de pousser la guerre
barbare toutes les chelles o cela reste possible. Ce modle de
lempire du chaos inspire en fait une mise en forme assez gnrale de
guerre barbare antibarbare rgle par la technique qui aboutirait, si
on y rsiste mal, ce que jappelle la guerre de banlieue gnralise.

Le modle fractal de la guerre de banlieue


Du point de vue juridique, les tats-Unis sous George W. Bush
sobligent violer tous les droits, accumuls aux diffrentes chelles,
qui ont t construits au cours du dernier sicle pour donner une lgitimit stable aux identits stratgiques et, peut-tre, pour mod-rer
leur vnration pour la guerre. Ils pensent pouvoir dominer la fois
152

Astrion, n 2, juillet 2004

lchelle globale et lchelle locale. Ils vont crer, sils le peuvent,


partout, une prolifration fractale du module fondamental de leur
stra-tgie. Un centre, protger tout prix, et une priphrie barbare
rprimer sans ngociation.
Ceci sorganise lchelle macro des tats-Unis, avec le glacis
Mexique et la priphrie barbare Amrique latine ; ils ont construit un limes romain avec lignes fortifies et glacis au nord du Nouveau Monde, et cherchent en Amrique du Sud dominer les espaces
vides situs au centre du continent, savoir lAmazonie, pour coordonner ou diviser les tats andins et neutraliser le bloc ventuel Brsil
Cne-Sud. Autrement dit, occuper le vide et non le plein. Mais
lempire nest pas limit lAmrique latine. Cette stratgie Sunzi-iste
trouve aussi son application dans lAncien Monde.
Ils ont envahi lAsie centrale par leurs intrts gaziers et ptroliers et lAfghanistan et lIrak, des pays vides dalliances. Ils approuvent la construction du microlimes isralien contre la micropriphrie
palestinienne. Ils annoncent par le plan du Grand Moyen-Orient
un projet de transformation de tout le monde arabe en glacis de transition qui ne peut videmment pas se raliser sans que lEurope
sy intresse pour des raisons politiques, conomiques, sociales et
scuritaires, et quelle reprenne au srieux, son propre compte, le
projet mditerranen de Barcelone.
Mais cette ambition et mme cette russite dans lacquisition de
la supriorit absolue entrane un risque : que dans lasymtrie totale
des moyens, les adversaires crass potentiellement ninventent quelque tactique de contournement qui serait dimportance stratgique, et
laquelle le dominant naurait pas pens. En tant que stratgie dominante, cest un danger local, rgional et global. La littrature militaire
amricaine fait tat de cette fractalisation de lempire de faon explicite. La question est pose en ces termes parce que les moyens militaires dy faire face existent. Cette asymtrie doit tre organise toutes
les chelles pour viter le contournement de la dfense et la perce du
centre macro par les priphries micro. Lobligation stratgique de
dtruire toutes les chelles identitaires sans en consolider aucune,
reprsente le risque le plus systmique dune rgression gnralise
la barbarie.

153

Astrion, n 2, juillet 2004

La rsistance rgionale : lEurope


Les tats-Unis pensent sans doute pouvoir compter, aprs quelques
contorsions humanistes, sur lEurope pour mettre au point leur propre systme de limes antisud. Quelle que soit la diffrence de point de
vue entre lEurope et les tats-Unis, la relation nord-sud entrane aussi des flux de main-duvre dracine dAfrique et du Moyen-Orient
et lalliance euro-amricaine, mme douteuse, repose bien sur des
intrts communs des lites conomiques transnationalises adeptes
des thories nolibrales.
Cest ici quil faut penser la stratgie globale dans des termes un
peu nouveaux, mais sans trop dillusions humanistes sur la perspective de voir lUnion europenne, comme telle, entrer en lutte contre la
barbarie pour des raisons philosophiques, mais sans perdre lespoir
de la voir mener une lutte contre le modle amricain pour des
raisons ralistes, politiques, sociales et scuritaires.
Les Amricains font la course contre eux-mmes pour gagner la
guerre asymtrique que les plus faibles vont vouloir lancer contre eux
qui sont plus forts. Comme ils font la guerre contre eux-mmes, ils
sont toujours plus forts que les plus faibles parce quils font tout ce
qui est possible pour pouvoir gagner eux-mmes contre eux-mmes la
guerre asymtrique. Cette pense stratgique amricaine qui veut
matriser toutes les chelles va arriver fatalement toutes les chelles
de barbarie parce que les chelles de barbarie sont l, en attente, embotes comme des poupes russes, et prtes prendre la relve des
systmes tatiques. Or, les tats-Unis sont amens logiquement vouloir dtruire les instances tatiques et intertatiques prcisment dans
leur fonction de protection et de pacification .
lchelle du monde entier, ils sont prts se dbarrasser de
lONU si elle est gnante, tout ce qui est rgl peut trs bien tre
limin au profit dune nouvelle conception du droit, dune common
law hors normes , qui serait en tout cas commune aux tats-Unis.
Cet tat desprit anti-tat va chercher des endroits particuliers
pour crer du non-droit ; grce llectronique, il introduit dans
lconomie la mme rapidit, la mme prcision et les mmes zones de
non-droit que sil sagissait de dcision militaire. La reprsentation
stratgique du monde est lchelle de ce globalisme-dtaillisme fractal qui concerne la mise en forme de la comptence militaire comme
154

Astrion, n 2, juillet 2004

de la comptence conomique ; tout lappareil militaire dobservation


et de ciblage vise grer le chaos global par la violence et la menace
panoptique applique au local et au global ; mais en outre ce modle a
son quivalent dans lunivers comptable indiciaire et lorganisation
globale des concentrations financires et des localisations dunits de
production et des flux de main-duvre, dnergie et de matires
premires, parce que la capacit particulire de la rvolution lectronique dans ces deux domaines cest quelle permet le contrle et la
gestion la fois du dtail et de lensemble partir de reprsentations
homomorphes : du ciblage, du centre fortifi, du glacis ou du rempart,
de la priphrie et de lexclusion, dans des espaces de voisinages et de
disjonctions qui existent toutes les chelles dorganisation.
Cest sur la base de ce contrle dtailliste et massif de lespacetemps du ciblage quil y a une croissance extraordinaire de tout ce
quon peut appeler avec Aristote la chrmatistique , lart de spculer sur les espces, qui lemporte maintenant sur l conomie . Rappelons que lconomie, cest (en grec) la gestion naturelle de la
maisonne , alors que la chrmatistique cest la spculation sur les
espces montaires, considre comme de l conomie artificielle .
La chrmatistique peut constituer un moyen de croissance provisoire
par lacclration extrme des dcisions conomiques et des cotations
grant les produits drivs, cet objet empche lconomie globalise
de faire face des problmes mme rgionaux, elle est devenue globalise non seulement dans lespace mais aussi dans sa temporalit devenue trop brve pour quelle puisse correspondre globalement une
temporalit conomique associe.
Il y a donc rvolution dans la dimension temporelle, rvolution
militaire et rvolution dans les chelles lgitimes de constitution de
lempire politique. Tout ceci sajoute pour produire un effet de rupture des identits, capable de produire des effets de barbarisation
tout instant, toutes les chelles, mme si elle ne se produit pas tout
moment.
Cette chose ne peut tre contrle que par un contre-feu logiciel,
cest--dire, quelque chose comme une proposition politique cohrente dun tout autre ordre, dans tous ces domaines, diffrente de la
rapidit de circulation du capital, de la dlocalisation absolue des
investissements et de leur mobilit absolue dans la spculation.

155

Astrion, n 2, juillet 2004

Certains principes jouent en Europe, pour crer une chelle stratgique lgitime, dun type nouveau dans lequel la croissance ne serait
jamais due la conqute ou la contrainte militaire parce quelle est
rellement interdite et illgitime. En outre, lEurope est dfinie par des
paradigmes gntiques tout fait particuliers qui ne sont pas ceux de
Gilgamesh puisque cest devenu une confdration qui ne sadjoint
que des candidats qui ont rsolu tous les problmes de communaut,
de voisinage, et dimposition du pouvoir militaire sur le pouvoir politique. Lexistence de ce logiciel civilis a suffi empcher la Turquie de voter quelques voix prs son adhsion lexpdition
militaire amricaine. (P-S : la victoire de la gauche espagnole sur un
programme exigeant le retrait de la guerre dIrak fait partie de la
mme famille de faits indicatifs dun refus, aux portes de lUnion europenne, de la transformation des peuples en garnisons de lempire
global.)

156

LTAT DE NATURE,
M O D L E E T M I R O IR D E L A G U E R R E C I V I L E

Ninon GRANG

Intervenant sur l tat de nature comme modle et miroir de la guerre civile , Ninon
Grang sinterroge sur loxymoron que constitue le couple barbarie/cit au nom dun
recouvrement de la politique par lhumanisation. La guerre civile complexifie les
rapports politiques et nest pas une rgression dans la mesure o, contrairement
ltat de nature, il ne sagit pas dune hypothse dtude de nature fictionnelle : ce
titre elle est un arrt plus quune rupture, une anomalie, un envers, un drglement
du modle de ltat qui, selon Hobbes, ne sdifie pas contre la guerre mais contre la
guerre civile (les conflits perptuels entre les tats relevant dune sorte dtat de
nature des rpubliques). Guerre et guerre civile posent le problme dune permanence
de ltat de nature au cur mme de ltat social. Le mode de sortie de ce paradoxe
peut tre peru dans la question de lamnistie (qui consiste ne pas rappeler
les malheurs selon ltymologie grecque) comme nouveau dpart de lhistoire et
abolition de la distance entre les ennemis.

La guerre civile est considre comme la pire de toutes. Les auteurs


latins en faisaient le plus grand des maux1. Elle est incommensurable
avec la guerre trangre, rgulire et extrieure ; cest le signe de la
barbarie. La multiplication actuelle des conflits internes poreux, cest-dire internationalisables, rencontre la rflexion des penseurs de
linstitution de ltat moderne, qui analysent discrtement la guerre
civile partir dune hypothse de travail, ltat de nature, tout en
conservant le modle positif et seul lgitime tre pens quest la
guerre intertatique.
Lapproche de la guerre civile par le biais dune hypothse
philosophique, ancre dans lhistoire de la pense, est renforce par

1.

Docteur en philosophie, ENS LSH.


Par exemple, Lucain, La guerre civile (Pharsale), I, v. 1 et 2, p. 1.

157

Astrion, n 2, juillet 2004

les conditions de naissance de cette hypothse. La convergence entre


lesthories de ltat moderne et lusage de ltat de nature nat prcisment dans un contexte historique de guerres civiles, qui embrasent
lEurope aux XVIe et XVIIe sicles. Ltat de nature est un laboratoire de
la rflexion anthropologique et politique : seul le deuxime aspect
nous intressera. Prmisse de linstitution de ltat, ltat de nature est
aussi la circonstance par excellence qui oblige penser ltat de
guerre. Il sinscrit donc dans une dialectique de la barbarie et de
lhumanisation entendue ici comme socialisation et politisation.
Entre nature et histoire, guerre interindividuelle et guerre trangre, entre fiction et ralit, le problme de la liaison essentielle entre
tat de nature et guerre civile se posera en trois temps : on cherchera
dabord dgager ce que la fiction nous apprend de la division de la
cit, notamment partir de Hobbes, puis comprendre le statut de
ltat de nature par rapport son actualisation dans la guerre civile et
enfin on verra en quoi lentre dans le politique, ft-il belliqueux,
correspond la ncessit de sortir de ltat de nature, dsormais identifi au conflit civil. Lapprhension de la ralit de la guerre civile se
fera donc dans une perspective rsolument thorique.

Comprendre la bellicosit des hommes : naturelle ou politique ?


Comprendre en quoi ltat de nature est un modle, un rcit de la
bellicosit humaine faisant de la guerre un phnomne naturel ou un
phnomne politique, ne consiste pas unifier des tats de nature,
parties intgrantes de systmes philosophiques distincts, mais revient
prendre au srieux un concept qui, entre autres, enveloppe la dfinition de ltat de guerre.
Dune manire trs gnrale, on peut dire que ltat de nature est
une construction fictive et thorique la fois qui, en dcrivant une
origine improbable mais rationnelle, beaucoup plus rarement un idal
teint ddnisme, permet de comprendre la naissance de ltat, assimile dabord lavnement de la paix entre les hommes, que cela se
concrtise par un pacte, une association ou un contrat. Les hommes se
rassemblent, anims par une volont commune, ou bien par la
conscience dun intrt commun, ou encore parce que les plus faibles
cherchent protection auprs des plus forts. ce niveau, la naissance
158

Astrion, n 2, juillet 2004

de la cit ressemble la dcouverte de lunit et de la tranquillit organise. Aussi peut-on affirmer que, quelle que soit la forme de
lavant et de laprs politique, ltat de nature reflte, par contraste,
lopposition radicale des hommes, sans liaison formelle ou solennelle.
Il est le miroir dune condition non relie entre les hommes.
Dans cette perspective ltat de guerre qualifie aussi bien la
condition de lhomme ltat de nature et la cit est la paix que la
condition des hommes ltat social la cit introduisant, avec les
relations obligatoires, la possibilit du conflit violent. Ltat de nature
est donc possiblement transversal ; il est le principe ngatif rejeter
ou bien le rvlateur du dysfonctionnement politique incapable de
maintenir la paix.
Ltat de nature de Hobbes est le vritable pivot de la tradition
politique considre. Avant lui, les bauches ne sont pas systmatiques, aprs lui, les tats de nature en sont des commentaires, des
critiques, des dclinaisons2.
2.

Voir J.-J. Rousseau, Que ltat de guerre nat de ltat social, et plus gnralement les
Fragments sur la guerre, ainsi que le Discours sur lorigine et les fondements de
lingalit parmi les hommes, tous ces textes se trouvent dans J.-J. Rousseau, crits
politiques, Paris, Gallimard, (Pliade), 1964, dition laquelle nous nous rfrons
ici ; S. Pufendorf, Le droit de la nature et des gens, livre II, chap. II, trad. J. Barbeyrac,
Ble, E. & J. R. Thourneisein Frres, 1732, reproduit en fac-simil par Caen, Centre
de philosophie politique et juridique de luniversit de Caen, 1987, vol. I, p. 159, et
R. Cumberland, Trait philosophique des lois naturelles, trad. J. Barbeyrac, Amsterdam, Pierre Mortier, 1744, fac-simil Caen, Centre de philosophie politique et juridique de luniversit de Caen, 1989. La tradition reprend un thme antique :
Hsiode, Les travaux et les jours, v. 109-121 ; Lucrce, De natura rerum, V, v. 923 et
suiv. Lhumanisme revisite le thme : Montaigne, Apologie de Raimond Sebond, livre II, chap. XII. Pour comparer voir : Suarez, De gratia, Prol. 4, c. 1, n. 2 ;
H. Grotius, Le droit de la guerre et de la paix, Discours prliminaire, IX ; J. Locke, Second Treatise of Civil Government, chap. II, On the State of Nature , 4 ;
R. P. B. Lamy, La rhtorique ou lart de parler, livre I, chap. IV et V, Amsterdam,
1712 ; Condillac, Essai sur lorigine des connaissances humaines, 2e partie ; Diderot,
Supplment au voyage de Bougainville. Il serait vain de proposer une bibliographie sur le sujet. Seules des pistes peuvent tre voques : R. Derath, Rousseau et
la science politique de son temps, Paris, Vrin 1988, [1950] ; O. Gierke, Natural Law and
the Theory of Society, 1500 to 1800, Boston, Beacon Press, 1960, traduction de
cinq sections du 4e vol. dO. Gierke, Das deutsche Genossenschaftsrecht, Berlin,
Weidmann, 1868-1913, 4 vol. ; J. W. Gough, The Social Contract, Oxford, Clarendon
Press, 1957, [1936] ; P. Mesnard, Lessor de la philosophie politique au XVIe sicle,
Paris, Vrin, 1969, [1936] ; L. Strauss, Droit naturel et histoire, trad. M. Nathan et

159

Astrion, n 2, juillet 2004

Chaque homme, de sa nature, attend dtre reconnu aussi haut


quil sestime soi-mme, il y a donc une gale possibilit dtre agresseur. Do trois causes de querelles et de discordes : la rivalit (competition), la mfiance (diffidence), la fiert (glory) ; Hobbes en extrait trois
principes : profit, scurit, rputation3. Dans ltat de nature se peroivent en filigrane la socit, sa ncessit et ses possibles troubles. Hobbes ne dissimule pas cet aspect, qui affirme, lappui de sa
description dans le chapitre XIII du Lviathan, que lexprience prouve
quil en est ainsi : un homme en voyage ferme sa porte double tour
et sarme. Hobbes redouble la rfrence la ralit politique et historique : certains hommes vivent ainsi actuellement 4. En dcrivant
ltat de nature, Hobbes analyse en fait les maladies et les infirmits
de la rpublique ; la rbellion en est lpilepsie, la guerre civile, sa
mort. Le risque que court la rpublique, qui est abord en creux dans
ltat de nature puisque la rpublique nest pas encore ne, cest la
dissolution sous leffet du dsordre intestin 5.
Ltat de nature, dans la tradition hobbesienne cest--dire classique, est une description abstraite de la guerre interne, modle effectif
mme transport lextrieur. Ce que ltat de nature dit de la guerre,
cest quil ny a pas, dans son essence, de distinction entre un dehors
et un dedans ds lors quil y a condition of war6 ; de l lusage contemporain, mme maladroit et inexact, de lexpression guerre civile
mondiale , guerre civile plantaire . La guerre civile, par dfinition, ne connat pas de limites, et ce modle est exportable une situation gographico-politique qui distingue un extrieur et un intrieur.
La guerre nie la frontire, comme ligne dpartageant deux pays et

3.

4.
5.
6.

160

. de Dampierre, Paris, Flammarion, 1986, [Chicago, 1953] ; F. Tinland, Droit naturel, loi civile et souverainet lpoque classique, Paris, PUF, 1986.
Pour tout ce passage : Le citoyen, livre I, chap. I et surtout livre II, chap. VIII ( Du
droit des matres sur leurs esclaves ), d. utilise : trad. S. Sorbire, Paris, Flammarion, 1982, et Lviathan, livre I, chap. XIII, d. utilise : trad. ( partir de
langlais) F. Tricaud, Paris, Dalloz (Sirey), 1999. Pour le texte anglais du Lviathan : The English Works of Thomas Hobbes of Malmesbury, d. Sir William
Molesworth, Londres, John Bohn, 1839, rimp. Scientia Verlag Aalen, 1966,
vol. III.
Il sagit de the savage people in many places of America.
Lviathan, chap. XXIX, p. 342.
Lviathan, chap. XXVII, p. 338.

Astrion, n 2, juillet 2004

comme concept politique : la guerre civile, commencement ngatif de


ltat ou maladie de ltat, est absence de frontire ; celui que lon tue
est un voisin, un parent, un concitoyen.
On est donc demble, avec ltat de nature, dans une perspective
interne. Cest seulement par la suite que le modle peut ventuellement tre tendu aux relations extrieures de la cit. Hobbes, quand
il parle des guerres extrieures, les voque trs souvent en doublet de
la guerre interne, linverse nest pas vrai. La guerre civile est premire,
elle est le contraire de la rpublique souveraine et protge ; quand il
ny a pas dennemi extrieur, il y a toujours des ennemis de lintrieur,
parce que le modle luvre dans la condition humaine est celui de
la guerre de chacun contre chacun7. Il ne sagit pas dune guerre au
sens de violence systmatique et organise mais du modle de
laffrontement possible ds que des hommes sont ensemble, et le problme est quils le sont toujours8. On a pu analyser une smiologie
hobbesienne de la guerre : le modle de la guerre interindividuelle
ltat de nature fournit le modle gnral de la guerre, quelle soit
interindividuelle, internationale ou subversive9. La guerre civile est le
modle pralable et historique pour penser la guerre interindividuelle, elle-mme relevant dune fiction ncessaire la rflexion et la
construction politiques. Entre les diffrents modes de la guerre, la
contradiction (entre lgalit naturelle et la relation dopposition entre
les acteurs) fait la diffrence : partir dune dduction, il est possible
que la guerre en gnral soit un systme de signes politiques, et non
un systme de limites et de frontires.
La guerre civile est un modle traduit dans diffrents systmes
selon les signes utiliss. Et cest cette traduction que se livre Hobbes
en passant du Lviathan au Bhmoth, de la thorie philosophique
lhistoire de la guerre civile anglaise.
Le modle de ltat de nature est une traduction de ce qui se
7.
8.

9.

Lviathan, chap. XVII, p. 175.


Cest pourquoi Pufendorf ou Rousseau, pour rfuter ce fondement belliqueux,
estiment que les hommes ltat de nature sont disperss, solitaires, abandonns.
Voir rfrences prcites.
Y.-C. Zarka, La smiologie de la guerre chez Hobbes , in Cahiers de philosophie
politique et juridique, universit de Caen, n 10, 1986, p. 129-145, repris dans le recueil darticles du mme auteur, Hobbes et la pense politique moderne, Paris, PUF,
1995.

161

Astrion, n 2, juillet 2004

passe dans les relations humaines, de mme que, inversement, la


guerre civile est une bonne approximation de ce que serait ltat de
nature. Ainsi la condition of war est moins la nature transpose en politique que lexpression dune rversibilit du modle et de limage. Le
Bhmoth doit tre lu comme lapplication de la thorie de ltat de
nature10.
Ltat de nature nest pas, chez Hobbes, un cas extrme ou un cas
limite, mais il est lnonc mme de ce qui peut chaque instant se
passer, du moment critique dune communaut en train de se constituer, la possibilit de dliaison de la communaut. Condition de pure
nature et condition de guerre sont une interruption dans la continuit
politique, une rupture avec la temporalit normale, la parenthse dun
tat de nature retrouv par latemporalit. Le Bhmoth montre que
ltat de guerre peut tout moment tre ractiv : la rbellion nest
rien dautre quune dclaration de guerre contre le souverain, par
consquent celui-ci a, contre les rebelles, le droit originaire de la
guerre de les punir comme ennemis et non le droit civil de les punir
comme mauvais citoyens11. La guerre interne est arrte par le droit
naturel . Le Bhmoth multiplie les formules de dclaration de
guerre lintrieur de ltat ; ainsi la rbellion est une dclaration
de guerre contre le roi 12, le roi [entend] faire la guerre son Parlement 13, bref nul homme ntait assez aveugle pour ne pas voir
quils taient en tat de guerre les uns contre les autres 14. Cest
lexpression mme de la contradiction interne la rpublique.
Dans la cit et plus prcisment dans lAngleterre de Charles Ier,
comme dans ltat de nature, il se fabrique du pouvoir partir de rien.
Les presbytriens sestiment dignes du pouvoir et donc lacquirent
10.

11.
12.

13.
14.

162

La partie proprement philosophique est constitue par Le citoyen (version latine,


1642 et 1647, et anglaise, 1651) et le Lviathan (version anglaise, 1651, et latine,
1668). Le Bhmoth fut crit en 1668, date de la reprise du Lviathan, il na pas t
publi en raison de la censure de Charles II.
Le citoyen, II, chap. VI, II et II, chap. XIV, XXII.
Bhmoth, Dial. II, trad. L. Borot, Paris, Vrin, 1990, p. 78-82 et 143. Pour la comparaison avec le texte anglais : The English Works of Thomas Hobbes, d. Sir William
Molesworth, Londres, John Bohn, 1840, reproduit par Scientia Verlag Aalen, 1966,
et Hobbes, Behemoth, d. F. Tnnies, Plymouth et Londres, Franck Cass & Co. Ltd.,
1969.
Bhmoth, Dial. II, p. 147.
Bhmoth, Dial. III, p. 157.

Astrion, n 2, juillet 2004

de manire violente en jouant sur des chimres, en transformant leur


profit les multiples interprtations de lcriture, en diffusant des ides
dmocratiques15. Presbytriens et papistes sont cause du dsordre
et sont des perturbateurs de ltat 16. Ils divise[nt] le royaume
contre lui-mme 17. Ce mouvement pernicieux ruine ltat comme
une maladie mortelle, comme un distemper of the state of England18. La
guerre civile est un mal qui peut tout au plus tre vit : cest la
principale raison pour laquelle il faut trouver les germes de cette destruction rciproque dans la nature humaine. Ainsi tous les maux qui
peuvent tre vits par lindustrie humaine proviennent de la guerre
et dabord de la guerre civile, cest elle en effet qui est la cause de la
mort, de la solitude et de lindigence totale19. La guerre civile, en
rfrence ltat de nature, a un statut final dans le Bhmoth, initial
dans le Lviathan et Le citoyen. Il y a bien deux versants de lexplication
de la guerre, lune est hypothtico-dductive, lautre, historicoconstatative.
La guerre civile est limage de la contradiction des temporalits et
des relations interhumaines : le politique doit lviter et la rejeter,
alors mme quelle est le signe minent et ngatif du politique. Les
tumultes, les sditions sont pour Hobbes les signes non-animaux de
lassemble politique. Selon Hobbes, la guerre civile est le signe de la
communaut vritablement humaine, contrairement ce quAristote
affirme des socits dabeilles et de fourmis20. Le problme du Bhmoth se formule ainsi : comment se peut-il que la rpublique se divise,
se ddouble, devienne le contraire de ce quelle est ? La rversibilit
du modle et de limage se comprend plusieurs niveaux : ce qui est
schmatique dans ltat de nature est une possibilit relle dans la
rpublique institue ; ce qui est possible dans la cit est rel et
15.
16.
17.
18.
19.

20.

Bhmoth, Dial. I.
Bhmoth, Dial. I, p. 59.
Bhmoth, Dial. I, p. 88.
Bhmoth, Dial. I, p. 59 ; d. Molesworth, p. 189.
Elements of Philosophy. Concerning Body, I, I, version anglaise, d. Molesworth, vol.
I, p. 8 : Now, all such calamities as may be avoided by human industry, arise from war,
but chiefly from civil war ; for, from this proceed slaughter, solitude, and the want of all
things.
Le citoyen, II, chap. I, V, p. 142-143.

163

Astrion, n 2, juillet 2004

avr pour les tats entre eux.


Les premires lignes du Bhmoth tablissent une chelle de la
violence : la priode entre 1640 et 1660 a t le plus haut degr
des temps (the highest of time). La transversalit de la guerre et la rversibi-lit de la guerre civile dans la cit se traduisent ainsi dans la
dialectque du concept la condition of war et de limage time of
war21.
La guerre civile peut donc tre dfinie comme lactualisation
dun tat de guerre permanent, dune possibilit relle, luvre
mme aprs linstauration du contrat social. Elle est une permanence
constante. Ceux qui prennent les armes sont encore en guerre ,
langlais crit still22 qui pourrait tre traduit par un toujours frquentatif. La guerre civile est un mal qui peut se rveiller, et Hobbes
dutiliser cette image de lhostilit susceptible de rveiller la guerre
assoupie 23.
La dissolution en pense de la socit pour construire ltat de
nature rpond morphologiquement la dissolution de la cit en proie
la guerre civile. La disparition dun coup des lois civiles rend visible
ltat de nature. Par dfinition, ds quil y a prise darmes (contre le
souverain ou entre factions) la rpublique est menace. La barbarie,
comme contradiction de la cit avec elle-mme, tient ce que lon
repre ltat de nature lorsque nat une guerre civile qui est pourtant,
dans son origine et son dclenchement, minemment politique : la
querelle des opinions, la recherche du pouvoir, la volont de prcellence, la conviction dtre plus sage que les autres, sont des ambitions
politiques. On en veut pour preuve que les lois de la guerre, quelles
soient appliques par des armes intertatiques ou par des gurillas
partisanes, refltent le projet politique de la prise darmes et non une
transposition la guerre des principes de la paix.
La guerre civile est un passage par une confusion des temps.
Mme pour Hobbes qui fustige la rbellion dont le but est de crer un
tat dans le premier tat24, ambition monstrueuse, les rebelles dtrui21.
22.
23.
24.

164

Lviathan, chap. XIII, p. 124.


Lviathan, chap. XVII, p. 184.
Lviathan, II, chap. XVIII. Langlais dit rveiller la guerre , le latin ajoute
assoupie .
Le citoyen, p. 236 : La faction est un nouvel tat qui se forme dans le premier : car

Astrion, n 2, juillet 2004

sent pour faire advenir quelque chose. Il importe de dcrypter ltat


de nature et ses permanences dans la cit, de dterminer les permanences belliqueuses dans la cit. Par exemple, dans un dbat, dmocratique ou autre, il importe de dceler les lments et les figures
non-politiques, cest--dire dnuder tout moment ltat de nature
entendu comme possibilit de guerre civile. Ltat de nature est la
formulation thorique de la sous-jacence de la guerre dans nimporte
quel tat ; la guerre civile, interindividuelle, replace paradoxalement
la cit dans une posture prpolitique. Ltat de nature est le modle
(la guerre civile en est la figure) de la ngation du politique dans le
politique.

De la fiction lhistoire
La fiction politique (lartifice au principe de la naissance de ltat) et la
fiction philosophique (lhypothse dun avant-tat social) procdent
toutes deux de ltat de nature conu comme modle atemporel. De
nature diffrente, elles relvent dun fondement commun issu de
limaginaire philosophique. La substance de la fiction est
latemporalit, suspension de lhistoire politique des hommes pour
mieux en extraire les mcanismes.
Lambivalence du modle de ltat de nature convoqu pour
comprendre la guerre civile repose sur deux postulats simultans : la
permanence de cet tat, et le passage de ltat de nature la cit. Le
politique est ainsi de fait dfini comme lventualit de la guerre. Ainsi ce que nous apprend la construction hobbesienne, cest que le modle luvre dans le politique est la guerre dite interindividuelle. Ce
schme actif dpasse les difficults lies aux diffrentes classifications des types de guerre, classes qui sont toujours permables les
unes aux autres et de ce fait inexactes. Bien souvent une guerre civile
entrane limplication de pays tiers, de mme que des guerres dites

tout de mme que la premire union des hommes les a tirs de ltat de nature pour les ranger sous le gouvernement dune police, la faction les soustrait
celle-ci par une nouvelle union des sujets entirement irrgulire.

165

Astrion, n 2, juillet 2004

intertatiques ont toujours comme ventualit de crer des troubles


civils. Or, le modle de la guerre interindividuelle ltat de nature
dcrit implicitement toutes les formes de la guerre. Ce sont toujours
les mmes principes qui la dclenchent (rivalit, mfiance et gloire).
La guerre civile, ce niveau, est limage et lactualisation la plus directe, lapproximation la plus vridique, du schme dgag par ltat
de nature. La fiction est la menace de la guerre pour ltat social. Le
saut dans lhistoire implique quune cit comporte toujours dans sa
dfinition sa possible destruction. Ainsi ltat doit constamment
conjurer le souvenir fantasm de ltat de nature. Le saut qualitatif est
le reflet du paradoxe de la cit contre elle-mme. Changement, mort et
naissance de ltat, la guerre civile contredit la continuit de
linstitution.
Cest pourquoi le Bhmoth est un livre dhistoire quil faut lire
la lumire philosophique du Lviathan et du Citoyen, confondre
sciemment lhistoire comme cours des choses et lhistoire comme interprtation des vnements, parce que ltat de nature, modle et
reflet de la guerre civile, suspend le temps pour mieux le rinstaurer
avec ltat. Hobbes enjoint daller contre lhistoire. Dans le Bhmoth,
propos de lcosse qui entre dans le conflit entre le roi dAngleterre et
son Parlement, lun des interlocuteurs ne comprend pas pourquoi les
Anglais et les cossais en sont venus sappeler trangers, crant ainsi
la possibilit pour les rebelles de les appeler tout coup nos frres
dcosse ([our] brethren the Scots). Il me semble trange que
lAngleterre et lcosse, qui ne forment quune le, parlent presque la
mme langue, et sont gouvernes par un seul et mme roi, soient
considres comme trangres lune lautre25 . Quel statut confrer
lcosse : province de la couronne ou pays tranger ? Outre la difficult de concevoir un seul roi et deux corps politiques, outre la complexit de la naturalisation des cossais, lambigut est maintenue
entre guerre civile et guerre trangre. Ltranget est introduite avec
le saut dans lhistoire, saut qui est artificiel, hypothtique, non ncessaire, sauf si on le convertit en invention du Lviathan. Avec
linstitution apparaissent des distinctions et des dmarcations politiques qui peuvent mener la guerre civile. Le schme est conserv :
25.

166

Bhmoth, Dial. I, p. 72.

Astrion, n 2, juillet 2004

mulation de gloire 26, jalousie entre puissances et occasion saisie


du tumulte et des dsordres internes27. La destruction des lois, la dissolution des liens, le dsir du pouvoir et la prise darmes conduisent
instaurer des distances qui nexistent ni naturellement ni politiquement. Ltat est artificiel et bon, la guerre civile est artificielle et
mauvaise, non ncessaire.
Le schme de ltat de nature, comme tat de guerre interindividuelle, et sa conjuration sont politiquement exclusifs lun de
lautre mais ils sont naturellement coprsents. Il ny a pas de rgression proprement dite dans une guerre civile (il est impossible de
rgresser dans une hypothse de travail, dans une fiction mthodologique). Au contraire la guerre civile est une complexification des
rapports, une juxtaposition contradictoire, qui donne lieu la violence
intense. Pour Hobbes cest une greffe monstrueuse ; pour dautres ce
peut tre une tentative de libration. Mais chacun conviendra qu la
cessation des armes, cest un nouvel tat qui sinstaure.
Schme, modle, conjuration du modle, tout porte croire que
ltat de nature, li ltat de guerre, est un paradigme partir duquel
toutes les conceptualisations peuvent se faire. Ltat de pure nature
(Hobbes dit mere nature28) rvle les lments qui sont ltat mlang
et complexe dans la cit en proie au dsordre. Ainsi la ressemblance
est essentielle entre guerre interindividuelle et guerre civile. Les descriptions contemporaines ne sy trompent pas qui mettent laccent sur
lintensit de la violence. Il y a surenchre politique. Ce qui ltat de
nature est comprhensible, devient inextricable dans la ralit ; le
nombre de paramtres sociopolitiques est infini tant ceux-ci sont toujours particuliers. Lexpression guerre civile est en elle-mme peu
pertinente. Du bellum civile des Anciens, nous avons retenu ce qui est
en fait tat de guerre indtermin, oscillant entre guerre interne et
guerre extrieure, participant des deux, comme par exemple les guerres de Religion, et autres guerres europennes. Lexpression guerres

26.
27.

28.

Bhmoth, Dial. I, p. 69.


Voir aussi les Saxons et les Angles, passage de la nature la socit, Bhmoth,
Dial. II, p. 116 ; voir aussi Elements of Law, II, II, 1 et Le citoyen, II, V, VI-XII, par
opposition Lviathan, chap. XVII.
Lviathan, chap. XIII, p. 125.

167

Astrion, n 2, juillet 2004

asymtriques serait plus approprie mais elle a tendance se


rapporter spcialement la dnomination des diffrents terrorismes29.
Plus quune guerre mixte30, ltat de nature fait apparatre la
guerre comme une guerre complexe, fruit du saut qualitatif de ltat
de nature la guerre dans ltat civil. Le schme qui permet de comprendre le concept et limage sous-tend le paradoxe du recours ltat
de nature : il est la fois le contraire de la cit et son double. La guerre
civile, comme complexification et surenchre politique, est moins une
rupture quun arrt, une fixit introduite dans le cours normal des
choses, dans la linarit historique. Hobbes illustre le paradigme de la
guerre interindividuelle par la fixit avec laquelle des gladiateurs se
regardent lun lautre, dans une attitude de guerre (posture of war)31
et transpose cette image aux guerres trangres.
Ltat de nature fournit donc aussi des lments de comprhension pour les guerres trangres. Le problme est formul rebours
de lhabitude commune qui consiste poser la guerre trangre
comme premire et ne considrer les autres conflits belliqueux que
comme des drivations, des variantes, de cette premire focalisation.
Cest en ce sens que la guerre civile, oppose un conflit apparemment rgl, aux formes duelles aisment reprables, est donne pour
barbare ; la guerre civile est rejete dans les anomalies. Si lon ne
conteste pas ncessairement cette dtermination-l, en revanche il
apparat plus pertinent, non de rapporter lintrieur lextrieur, mais
bien dappliquer le principe explicatif de guerre interindividuelle aux
guerres externes, car rien na prouv que la violence tait rellement,
et non symboliquement, plus cruelle dans une guerre civile que dans
une guerre trangre.
29.

30.
31.

168

Lappartenance diffrents types dcrit mieux la guerre que des classes bien
dlimites. Jean-Pierre Derriennic (Les guerres civiles, Paris, Presses de Science Po,
2001) tente une nouvelle classification : 1) guerres partisanes (guerres de religion,
guerres dindpendance des tats-Unis et rvolutions : motif idologique),
2) socio-conomiques (esclavage, revendications des terres, conflits de classes), et
3) identitaires (appartenances de naissance). videmment, une guerre civile, selon
les interprtations et les clairages, peut appartenir deux catgories (guerre du
Liban, guerre amricaine de Scession), voire se transformer en guerre quasi
intertatique (guerre dAlgrie).
H. Grotius, Le droit de la guerre et de la paix, livre I, chap. III, I, 1-2, trad. P. PradierFodr, Paris, PUF (Lviathan), 1999, p. 88.
Lviathan, chap. XIII, p. 126.

Astrion, n 2, juillet 2004

La guerre trangre apparat comme une extrapolation du paradigme de la guerre ltat de nature. Les guerres de nation contre
nation sont pour Hobbes plus cruelles que les pirateries et brigandages de jadis. Dans les deux cas, les lois se taisent l o les armes parlent , cest l que prend naissance notre conviction que la guerre
civile, sans aucune loi, est la pire de toutes. Mais pour Hobbes piraterie et brigandage ont la fonction, dans la socit, que ltat de nature
avait pour la naissance de cette socit ; la guerre est dfinie simplement comme absence de lois. Bien plus il semble que, si la guerre
lintrieur peut tre contenue (le peuple doit tre averti et prmuni),
en revanche la guerre lextrieur est perptuelle32.
Ainsi ltat de nature remplit ses deux fonctions : schme et
conjuration de la guerre intrieure. En effet, ltat de nature reste paradigmatique dans une perspective mthodologique ; il est amplifi et
illustr par les tats entre eux33 ; il est conjur lintrieur.
Il faut pourtant, aprs le passage par lextrapolation aux relations
des tats entre eux, reconnatre ltat de nature l o il est, ne serait-ce
que pour se prmunir. Ainsi lide selon laquelle notre monde serait
un monde de guerre civile plantaire nest pas trs pertinente. Les
frontires, relles ou imaginaires, consistent plutt en une distance
cre entre ennemis. La guerre civile reste un drglement du systme
dhorlogerie de ltat, une socit sens dessus dessous o les valeurs
sinversent. Plutt quun miroir, ltat de nature est l envers de la
cit.

Sortir de ltat de nature


Comprendre la guerre civile cest donc adopter le point de vue panoramique qui regarde avant le politique, cest--dire en amont de sa
construction. Sous cette forme, lhypothse de ltat de nature montre

32.

33.

Le citoyen, I, chap. I, XIII, p. 98-99, en outre cet tat doit tre tenu pour le vrai
tat de nature, qui est celui de guerre perptuelle , (II, chap. VIII, XVII, p. 207208).
Voir Lviathan, chap. XVII.

169

Astrion, n 2, juillet 2004

que ce nest pas contre la guerre en gnral que sdifie ltat, mais
contre prcisment la guerre civile. Ainsi se formule limprieuse et
ambigu ncessit de sortir de ltat de nature.
Le terme de sortie reproduit la grande difficult du saut qualitatif. Comment sortir dun tat qui na pas commenc pour rentrer
dans la cit qui tire sa naissance de ce quelle rejette ? Comment se
concrtise une hypothse philosophique de ce genre ? Comment les
hommes entrent-ils dans le cours historique ? Rousseau critique Hobbes parce que son tat de nature est belliqueux. En mme temps il le
commente et par bien des aspects, notamment, pour ce qui nous occupe, cause de la place centrale de la guerre dans sa rflexion, il le
poursuit comme son plus fidle continuateur.
L o Hobbes rflchissait en termes de socit sans lois et
avec lois , Rousseau assume ltat de nature comme radicalement
hypothtique oppos la socit dans lhistoire. En effet, ltat de
nature est selon lui paisible, non que les hommes soient bons ou sachent la distinction du juste et de linjuste, mais parce que la nature
procure ses fruits en abondance, excluant la rivalit des dsirs, et surtout parce que les hommes sont disperss et solitaires. bien des
gards cet tat de nature apparat sans histoire(s).
Cependant, du Discours sur lorigine et les fondements de lingalit
parmi les hommes (DOI) se dgage une atmosphre hostile ; cet tat de
nature, pour ntre pas franchement belliqueux, nen est pas pour
autant pacifique. Le Discours se divise en deux parties, lune consacre
la description de lhypothse, la seconde, qui nous intresse davantage, lentre dans la temporalit. Rousseau ddouble ltat de nature et propose cet effet un tat intermdiaire, un sas de passage
entre la pure nature et la socit. Il faut mnager linstauration de
lhistoire et franchir un si grand intervalle 34. Ltat intermdiaire
doit donc sexprimer aussi en espace avant de rentrer dans la temporalit franche de la socit, il est inaugur par la proprit : cest elle
qui permet le saut qualitatif, cest elle qui est cause de la guerre. Il
stablit entre le droit du plus fort et le droit du premier occupant un
conflit perptuel qui ne se terminait que par des combats et des meur-

34.

170

Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (DOI), d. cite
p. 144.

Astrion, n 2, juillet 2004

tres. La Socit naissante fit place au plus horrible tat de guerre35.


En ce sens, on ne sait pas vritablement si la guerre est le terme de
ltat de nature (mais peut-on parler de terme ce qui na pas de
commencement ?) ou le dbut de la Socit. En effet, Rousseau parle
de la Socit commence dans la continuation du premier tat
de nature 36. Plus on progresse dans le commencement de la socit,
plus le lexique du temps se fait sentir et plus le vocabulaire de la
guerre est prsent. Ltat de guerre est le mauvais commencement de
la socit.
Rousseau nest donc pas si loign de Hobbes, ltat de nature (le
second pour Rousseau) a ncessairement des germes belliqueux qui
expliquent ce que la socit dmultiplie sous la forme de la guerre
relle. Ds quil y a commerce entre les hommes, il y a guerre. Le reproche que Rousseau adresse Hobbes porte sur la dfinition de la
nature humaine, il laccuse de navoir pas cart tous les faits et
davoir dcrit un homme social sans socit. Mais la constance est l
qui tablit dans les deux cas que ltat de nature, quand il participe
dune guerre interindividuelle, dcrit en fait la guerre dans la socit.
Rousseau transforme les analyses de Hobbes en impratif : il faut que
la guerre soit, non dans la nature des hommes, mais dans un mauvais
commencement de ltat social. Le bon commencement sous la forme
dun impratif moral et juridique se trouve dans le Contrat Social,
bien des gards suite du Discours sur lorigine et les fondements de
lingalit parmi les hommes.
Lopus Que ltat de guerre nat de ltat social37 dcrit le lien entre
ltat de nature et ltat intermdiaire de la socit commence dans la
guerre. Dans la violence de ltat social, on reconnat le paradigme
luvre dans la cit, tel point que la guerre dans ltat social est une
perversion de lide mme de socit. En lui donnant la place centrale
dans cette corruption la naissance, Rousseau substitue ltat de
guerre ltat de nature comme rfrent paradigmatique : Nous

35.
36.

37.

DOI, p. 176.
DOI, p. 170-171 et Lettre M. de Beaumont, uvres compltes, t. IV, p. 936-937 :
Voil, Monseigneur, le troisime et dernier terme, au-del duquel rien ne reste
faire, et voil comment lhomme tant bon, les hommes deviennent mchans.
Que ltat de guerre nat de ltat social, Paris, Gallimard (Pliade), 1964, vol. III
(crits politiques).

171

Astrion, n 2, juillet 2004

entrons maintenant dans un nouvel ordre de choses. Nous allons voir


les hommes unis par une concorde artificielle se rassembler pour
sentre-gorger et toutes les horreurs de la guerre natre des soins
quon avait pris pour la prvenir38. L o Hobbes voyait encore la
possibilit de se prmunir, Rousseau affirme que la guerre nat de la
paix 39.
Rousseau tablit une morale partir des prmisses hobbesiennes,
il en dduit un impratif aprs avoir trs directement montr que
toute la socit tait refaire : cest l que se situe la ncessit de la
conjuration de la guerre interne. Aussi en rptant qu il ny a de
guerre que dtat tat 40, et que lhomme ne devient soldat
quaprs avoir t citoyen 41, il ne veut pas signifier que la guerre
civile nexiste pas, mais bien au contraire quil est absolument ncessaire que la guerre reste lextrieur , dans le sens o les hommes
sont bien trop facilement ports la guerre interne : Il ny a donc
point de guerre gnrale dhomme homme ; et lespce humaine na
pas t forme uniquement pour sentre-dtruire. Reste considrer
la guerre accidentelle et particulire qui peut natre entre deux ou
plusieurs individus42.
Rousseau, alors mme quil affirme son dsaccord avec Hobbes
sur ltat de nature belliqueux, renforce le paradigme de la guerre
interindividuelle pour exprimer toute forme de guerre. La conjuration
prend la forme de limpratif moral, do lide naissante de confdration ou de socit des tats. De sorte que le politique apparat non
seulement comme belliqueux mais aussi comme la ncessaire sortie
dun tat dont il est impossible de sortir.
Cest la contradiction entre la ncessit de sortir de lhypothse de
nature et limpossibilit den sortir que rpond finalement la dfinition de la guerre civile. En ce sens la guerre civile serait lexpression
de limpossibilit dinstaurer le politique alors mme que les armes

38
39.

40.
41.
42.

172

Que ltat de guerre, p. 603.


Que ltat de guerre, p. 610. Linconscient de Rousseau traduit aussi son pessimisme : au moment dvoquer l horrible systme de Hobbes , le paragraphe est
inachev.
Contrat social, I, chap. IV, p. 357 et Que ltat de guerre, p. 602.
Que ltat de guerre, p. 601.
Que ltat de guerre, p. 602.

Astrion, n 2, juillet 2004

sont l pour le faire43. Le politique serait donc essentiellement


belliqueux, selon le modle de la guerre interindividuelle, et lhomme,
jamais totalement convaincu que lappartenance politique passe par
larrachement ltat de nature. La ncessit de refonder le politique
passerait malheureusement par la destruction, par la violence dun
tat imaginaire, comme si tout coup la complexit politique tait si
grande quil faille la simplifier par les armes, renforant par l
linextricabilit de cette surenchre politique. La sortie impossible de
ltat de nature est alors, dans la perspective de la guerre civile, le
dsir de rduction du politique une origine imaginaire.
En ce sens, Hobbes dans le Bhmoth44 assimile ltat de nature
lanarchie, cest--dire une absence de loi brouille par la prise
darmes, un tat de dsordre qui est une perversion de la finalit
politique. Lanarchie ne signifie pas le rejet de lautorit, mais
leffacement des lois communes. Ainsi la barbarie de la guerre civile
ne rside pas dans ltat de nature mais dans ltat de nature sous le
politique, dans le brouillage des liens politiques. La barbarie de la
guerre civile, cest le despotisme et lingalit de matre esclave qui
la crent. Ltat de guerre subsistait ncessairement entre eux par
cela seul que les uns taient les matres, et les autres les esclaves 45, l
rside le fondement de la guerre interindividuelle. Ce qui est anomie,
absence de loi dans ltat de nature, est anarchie pernicieuse dans
ltat social. La transposition est toujours de mise et la guerre civile est
une traduction de ltat de nature.
Lanarchie peut ainsi nous faire comprendre pourquoi, avec la
sortie de ltat de nature comme saut qualitatif, la guerre civile est une
retombe dans ltat de nature. Le cours temporel des choses est
dfinitivement brouill : la guerre civile est un arrt de lhistoire, un
43.

44.
45.

Certains analystes de la thorie des jeux applique la stratgie, par exemple


partir de Robinson Cruso, en concluent presque limpossibilit mathmatique
den sortir, voir J. von Neumann et O. Morgenstern, Theory of Games and Economic
Behavior, Princeton, Princeton University Press, 1980, (1944) ; R. B. Braithwaite,
Theory of Games as a Tool for the Moral Philosopher, Cambridge (Grande-Bretagne),
Cambridge University Press, 1955 ; R. D. Luce et H. Raiffa, Games and Decisions,
New York, John Wiley and Sons, 1957 ; G. S. Kavka, Hobbesian Moral and Political
Theory, Princeton, Princeton University Press, 1986.
Bhmoth, Dial. II, p. 148. La comparaison est traditionnelle et se trouve aussi chez
Rousseau et Kant.
Que ltat de guerre, p. 608.

173

Astrion, n 2, juillet 2004

soubresaut de la guerre interindividuelle qui reprend l o elle


naurait pas d intervenir. La retombe dans ltat de nature, topos des
crits de la priode, est une reprise de ltat de guerre 46. Cette
rechute conjugue la sortie impossible avec la permanence de ltat de
nature dans toute assemble humaine. Le ritratif de la retombe
dans ltat de nature ferme le cercle de la temporalit et de
latemporalit, comme si la guerre civile introduisait des moments de
suspens. Le paradigme se dploie aussi dans les rapports entre tats :
si ces rapports suivent le schma de la guerre interindividuelle, alors
il faut voir quel tat opprime quel autre pour comprendre la guerre
intertatique. Ce mouvement de rvolution, galement signal dans le
Bhmoth, indique selon Rousseau que tout se ramne la seule Loi
du plus fort, et par consquent un nouvel tat de Nature diffrent
de celui par lequel nous avons commenc, en ce que lun tait ltat de
Nature dans sa puret, et que ce dernier est le fruit dun excs de
corruption47 . Ltat de nature, quand il sincarne dans la guerre civile, est bien une transformation de lhypothse fictive et mthodologique, une corruption cest--dire une transformation dltre et
morbide, maladie de la politique. On retombe dans lAnarchie des
temps antrieurs 48. Les dsirs naturels contradictoires sont mis nu
dans une violence politique qui ractive le droit naturel de conserver
sa vie et dviter la mort. Le paradigme est nouveau dploy dans
les rapports entre tats puisque, mme quand nous nous trouvons
dans un tat social pacifique, nous sommes ltat de nature entre
peuples, ce qui dailleurs fait dire Rousseau que le droit des gens
ntant complt par aucune contrainte, il nabolit pas la permanence
de la guerre. La guerre et la guerre civile naissent toujours de cette
contradiction que nous sommes la fois ltat de nature et ltat
social49.
La guerre civile reflte donc un champ plus que politique de la cit voire de ltat en sa naissance. Ltat-Lviathan, linstitution de
ltat sont des rsolutions de limpossible sortie de ltat de nature.
46.
47.
48.
49.

174

Lviathan, chap. XXVII, p. 338. Hobbes parle mme propos de la guerre civile
dtat relapse into the condition of war.
DOI, p. 191.
DOI, p. 187.
Que ltat de guerre, p. 610.

Astrion, n 2, juillet 2004

Limage de la guerre civile, lillustration et le modle quelle reprsente tout la fois, rencontrent une solution toute thorique qui
pouse latemporalit de la division interne, du dchirement incontrlable. Lamnistie comme oubli des conflits est cense faire sortir de
ltat de nature, miroir et modle de la guerre civile. Lavant-politique
qui donne naissance au politique est dpass par une dcision plus
que politique dans le sens o elle est une surenchre : elle redonne
une naissance nouvelle ltat. Les Grecs limposaient sous la forme
du m mnsikaken, linjonction de ne pas se souvenir des maux, des
mauvaises choses, injonction contradictoire en elle-mme puisquelle
rejette dans le pass ngatif et fait se souvenir de ne pas se souvenir50.
La compensation se fait par loubli, le plus que politique dpassant la
guerre civile par la surenchre dans la temporalit contradictoire.
Lamnistie est cense clore les guerres civiles, y mettre un terme artificiel en une archidcision. La suspension pour lavenir de toute sanction pnale est la forme contemporaine et juridique de lamnistie,
pour autant elle na pas toujours t la seule. Solon avait lgifr pour
que, dans une guerre civile, tout citoyen prt parti, afin que lgalit,
mme dans les malheurs, soit respecte et que les uns ne soient pas
tents par des revanches en temps de paix51. Lamnistie, comprise
comme concept salvateur oppos ltat de nature comme guerre
interindividuelle, est la dcision plus que politique doblitrer le chaos
des citoyens ennemis, la volont de recommencer lhistoire et la socit par loubli ou plutt linterdiction de se souvenir de lorigine
violente.
Hobbes, dans le Bhmoth, y fait par deux fois allusion. La premire occurrence est ngative et scandaleuse pour les deux interlocuteurs puisquelle est propose par le roi mais que le Parlement veut y
inclure ses propres exceptions, dtruisant par l le principe mme de
lamnistie. La seconde est plus positive puisquelle sanctionne la vritable fin de la guerre civile avec le rtablissement de Charles II : le
50.

Cest la formule de lamnistie contre lhostilit brandie ostensiblement, mais aussi


celle qui invite oublier le non-oubli ; lire N. Loraux, La cit divise, Paris,
Payot, 1997, p. 146-172.
51. Celui qui, lors dune guerre civile dans la cit, naura pas pris les armes avec
lun des deux partis, quil soit priv de ses droits et quil nait plus part la cit. ,
Aristote, Constitution dAthnes, VIII, 5, cit par N. Loraux, La cit divise, op. cit.,
p. 100.

175

Astrion, n 2, juillet 2004

Parlement a rappel le roi qui a immdiatement promulgu un Acte


dAmnistie, suivi deffets52.
Cependant lamnistie est une solution dont la valeur est strictement thorique, en quoi elle rpond parfaitement au schme de ltat
de nature, tant elle-mme un schme, une schmatique dans un
temps qui est dj celui de la paix. Dautre part, dans lhistoire des
tats, lamnistie vient souvent seulement complter des procdures
juridiques qui traduisent en justice ceux qui sont prsums criminels,
lamnistie est une pratique dj ancre dans la paix, lorsque les hostilits sont dj termines et les armes dposes. La sortie de la guerre
civile est elle-mme un moment oblitr, situ de manire trs imprcise, presque par dfaut. Lamnistie est bien davantage une procdure
deffacement : on efface les faits de violence qui nauraient pas d
advenir, tout comme les Athniens effaaient littralement de leurs
planches les noms et les griefs, en les recouvrant la chaux. Thoriquement lamnistie correspond loubli de ltat de nature ncessaire
pour rentrer dans ltat pacifique et scuris, concrtement elle est
bien difficile mettre en place de manire pleine et entire parce que
prcisment lhistoire a suivi son cours et quelle peut se manifester
tout moment dans une nouvelle guerre civile. Hobbes manifeste luimme la difficult voire la contradiction inhrente cet oubli institu :
il achve le Bhmoth avec lamnistie mais il le commenait avec une
ddicace pour rappeler les horreurs de la guerre civile et les conjurer :
Rien ne peut tre plus instructif en faveur de la loyaut et de la justice que le souvenir de cette guerre, tant quil durera53. La cohrence
de lattitude de Hobbes va encore plus loin que cette apparente
contradiction : il accepte la censure que Charles II impose sur son
livre : il a crit (et bien entendu louvrage circule) mais louvrage est
littralement oblitr, momentanment effac.
Ce que nous apprend ltat de nature, cest que la cit constitue
court toujours le risque dtre sens dessus dessous. La cit lenvers
connat un temps rebours, paradoxe de la cit en guerre contre
52.
53.

176

Bhmoth, Dial. IV, p. 248.


Ddicace Sir H. Bennet, baron dArlington, d. Luc Borot, p. 37. Cette ddicace
napparat pas dans ld. Molesworth L. Borot sest appuy sur le manuscrit de
St-Johns College dOxford qui, la place, donne lexergue (p. 161) : Bella per
Angliacos plusquam civilia campos, / Jusque datum sceleri loquimur.

Astrion, n 2, juillet 2004

elle-mme. Les philosophes dans le temps de la guerre inventent un


mimtisme entre la guerre civile et ltat de nature. La nature des
hommes serait donc de construire ltat et de sy faire la guerre, et
inversement.

177

PENSER LA GUERRE
PARTIR DES FEMMES ET DU GENRE

L E X E M P L E DE L A G R A N D E G U E R R E

Franoise THBAUD

Franoise Thbaud, en posant la question de savoir comment le genre structure les


politiques de guerre, prsente une intervention qui fait le point sur la
barbarisation de la guerre dans le cadre de lhistoire du genre, partir de la mise
en vidence du passage du problme de lmancipation, ou de lautonomisation
(cf. travaux des annes 1960-1970), des femmes celui de la rflexion plus rcente sur
la violence de guerre (depuis les annes 1980) qui conteste la thse de la guerre
mancipatrice (si provisoire et superficielle quait t cette mancipation). Dans ce
cadre-l, la guerre en ex-Yougoslavie a pu jouer un rle dacclrateur de la prise de
conscience du caractre trs relatif de lmancipation des femmes par la guerre des
hommes. Certains historiens rcents de la Premire Guerre mondiale en viennent
travailler sur la culture de guerre qui serait le fondement dune brutalisation du
conflit au nom dune ethnicisation de lennemi. Leurs thses sont contestes par
ceux qui rejettent lide dun simple consentement la guerre au profit dun mlange
complexe de contraintes, fraternit, patriotisme et refusent que la culture de
guerre prenne le pas sur les autres cultures pr-existantes. La place des femmes et
du genre dans la guerre est dabord aborde par F. Thbaud la lumire dune double
mythologie sexualise (lquation puret nationale/puret sexuelle et la fminisation
de lennemi comme dcadent) et de lautre mythe de la femme naturellement pacifiste en tant que mre potentielle. Or, les fministes ont adhr massivement leffort
de guerre et linternationalisme fministe sest effondr. Par ailleurs, la relative
humanisation du conflit dont sont porteuses les femmes aux armes se fait toujours au service exclusif de la patrie. Dans un dernier volet de son intervention,
F. Thbaud sattarde sur la ralit des violences faites aux femmes et les ractions
quelles ont pu susciter. Les viols ont eu lieu pendant linvasion plus que pendant
loccupation et le dbat sur l enfant de lennemi sil a t anim dun point de vue
discursif ne permet pas den savoir beaucoup plus sur la ralit. Les dportations de
femmes hors des villes occupes suscitrent, quant elles, suffisamment de ractions
violentes pour que les Allemands mettent fin cette pratique ds 1916. Certaines

Professeur, universit dAvignon et des Pays de Vaucluse, dpartement dhistoire.

179

Astrion, n 2, juillet 2004


interventions fministes visrent modifier les lois de la guerre mais on en sait peu
sur la place des femmes dans lhumanisation de la guerre. Par ailleurs, une comparaison savrerait ncessaire entre les histoires respectives de la guerre dans les pays dits
occidentaux et dans les pays de lEst.

Ce colloque forte rsonance contemporaine qui propose une approche de long terme, convoque plusieurs disciplines et associe chercheurs et acteurs ; me prsenter semble ncessaire pour introduire un
propos dhistorienne. Mon mode dapproche des socits occidentales, et notamment de la France du XXe sicle, est lhistoire des femmes et du genre, mise en uvre dabord propos de la Grande
Guerre (1914-1918)1.
Bien avant lmergence dune histoire culturelle de la Premire
Guerre mondiale, lhistoire des femmes, dont le premier objectif dans
les annes 1970 fut de rendre visibles les femmes du pass, sest en
effet intresse aux multiples expriences fminines pendant le conflit
et limpact de lvnement sur la place des femmes dans les socits
occidentales. Attentive aux ralits comme aux reprsentations, elle a
ensuite privilgi une approche plus relationnelle, plus genre ,
observant les rapports sociaux entre les hommes et les femmes et toutes les formes de symbolisme sexu, analysant la construction des
identits sexuelles. Elle a enfin observ comment le genre (traduction
tardive du gender anglo-amricain, sexe social construit mais aussi
principe de partition qui sert penser toute forme de hirarchisation)
structure les politiques de guerre2.
Dans mon propos, la thmatique Barbarisation et humanisation
de la guerre se dclinera de deux faons. Dans un premier temps,
dordre historiographique, je voudrais montrer que lanalyse de la
Grande Guerre, du point de vue des femmes et du genre, a longtemps
t domine, pour les socits occidentales, par la problmatique de
1.

2.

180

F. Thbaud, La femme au temps de la guerre de 14, Stock, 1986 ; F. Thbaud (dir.),


Histoire des femmes en Occident (t. V). Le XXe sicle (notamment le chap. 1 sur la
Grande Guerre), Plon, 1992 (rdition complte en poche, Perrin Tempus, 2002).
Sur les inflexions de lhistoire des femmes, voir F. Thbaud, crire lhistoire des
femmes, Lyon, ENS ditions, 1998 ; R. Branche et D. Voldman (dir.), Histoire des
femmes, histoire des genres , Vingtime sicle Revue dhistoire, n 75, juilletsept. 2002 (et les rfrences cites dans ces ouvrages).

Astrion, n 2, juillet 2004

lmancipation, mais que les vnements de la dcennie 1990 retour


de la guerre en Europe et formes prises par les combats en exYougoslavie ont dplac lattention vers la violence de guerre. Je
mappuierai ensuite sur une histoire plus factuelle pour situer la place
des femmes et du genre dans la thmatique et montrer, propos de la
Grande Guerre, que les ralits sont plus complexes que le mythe
dune femme pacifiste et humaine.

Dune problmatique de lmancipation une attention la


barbarisation
Lanalyse de la guerre lOuest reste domine par la question de
lmancipation
La guerre a-t-elle mancip les femmes ? Malgr les analyses nuances
des historiens, lopinion commune rpond souvent positivement,
particulirement en France o sest impose dans les mmoires
limage de la garonne des annes 19203. De fait, la question est et
reste heuristique pour une histoire des femmes stimule par la problmatique du progrs et la recherche dune chronologie au fminin.
Trois ges historiographiques peuvent cependant tre distingus. En
montrant que la guerre nest pas seulement une entreprise masculine,
les premiers travaux, britanniques notamment, dcouvrent des femmes des responsabilits et des mtiers nouveaux : chefs de famille,
munitionnettes, conductrices de tramways, ambulancires prs du
front et mme auxiliaires de larme. Ils utilisent les nombreuses sources qui commentent, caricaturent ou photographient la nouveaut :
celles qui constituent ds les annes de guerre, par lintermdiaire
dorganisations fminines ou dorganismes officiels, une mmoire
souvent hagiographique de la mobilisation fminine ; ou bien celles
produites par lhistoire orale des annes 1970, dynamique mais peu
soucieuse alors du statut et de la contextualisation du tmoignage. La
majorit des interviewes de Grande-Bretagne et de France ont exprim un sentiment de libration, une fiert rtrospective, lide que
3.

C. Bard, Les Garonnes. Modes et fantasmes des annes folles, Paris, Flammarion, 1998.

181

Astrion, n 2, juillet 2004

rien ne fut plus comme avant. De nombreux contemporains ont


dailleurs vu dans la guerre le ferment de lmancipation des femmes.
Puis les historiens des annes 1980 contestent la thse de la
guerre mancipatrice et montrent, aprs une relecture critique des
sources et une approche plus genre, le caractre soit provisoire soit
superficiel des changements. Par sa nature, par le traumatisme quelle
engendre, la guerre leur parat plutt conservatrice, voire rgressive,
en matire de rapports entre les sexes. leur tour, les annes 1990
inflchissent les interprtations. Observant la situation belge, liane
Gubin souligne que les paradoxes des ralits quotidiennes de lentredeux-guerres et la persistance des discours traditionnels ont occult
dimportants changements dans la condition fminine (notamment
quotidien et travail)4. La britannique Sin Reynolds dcrit les lents
processus de transformation luvre dans lentre-deux-guerres franais (mixit des lectures enfantines et des mouvements de jeunesse,
permabilit de la vie publique et reconnaissance de lexpertise des
femmes en matire de politique sociale) et considre ces deux dcennies comme une priode de transition qui prpare des tournants futurs5. Angela Woollacott explore de nouveau lexprience des
munitionnettes britanniques, vritables Tommys sisters, pour en souligner les potentialits (ouvrir matriellement et symboliquement de
nouvelles possibilits pour les femmes) et lintgrer dans la mmoire
culturelle britannique de la Grande Guerre6. Cependant, plus nettement que prcdemment sont mis en avant la difficult de conclure de
manire univoque, limportance de lchelle dobservation (lindividu,
le groupe, la collectivit) et de la chronologie observe (court, moyen
ou long terme), lincidence de langle dapproche (social, culturel,
juridique, etc.) et plus encore le poids des diffrences entre femmes :
diffrences de classe, dge, dappartenance nationale, de lieu de rsidence. La question de lmancipation nest-elle pas une question
occidentale , pouvant tre pose pour des territoires non occups,

4.
5.
6.

182

. Gubin (dir), Femme et socit , Cahiers dHistoire du Temps prsent, n 4,


Bruxelles, 1998.
S. Reynolds, France Between The Wars. Gender and Politics, Londres, New York,
Routledge, 1996.
A. Woollacott, On Her Their Lives Depend. Munitions Workers in the Great War,
University of California Press, 1994.

Astrion, n 2, juillet 2004

nayant pas trop souffert des pnuries et retrouvant rapidement une


stabilit politique aprs-guerre ? En ces lieux, comment mesurer et
apprcier une ventuelle mancipation ?

Des rponses incertaines


Une premire faon de rpondre la question est dobserver en dtail
les preuves de lmancipation. Loin de concerner tous les tats
belligrants (notamment la France et la Belgique), lobtention des
droits politiques, effective en Finlande depuis 1906 puis dans les pays
neutres et nordiques (Norvge, 1913 ; Danemark, 1915 ; Pays-Bas et
Sude, 1919) ne peut pas tre considre seulement (ni mme prioritairement) comme une rcompense pour faits de guerre. De mme,
aprs une dmobilisation brutale fin 1918, les consquences du conflit
sur le travail des femmes sont nuances. La baisse globale de lactivit
fminine recouvre bien des changements en France comme dans
dautres pays europens : recul des emplois domestiques, dnoncs
comme asservissants ; expansion du travail fminin lusine, du
moins dans la grande industrie moderne taylorise (mtallurgie lgre
et industrie lectrique) qui confie aux femmes, leon de la guerre, les
travaux rptitifs non qualifis7 ; dveloppement et fminisation des
emplois tertiaires grce un accs plus galitaire aux tudes secondaires et suprieures. Les principales gagnantes de la guerre sont sur ce
point les jeunes filles de la bourgeoisie qui, plus encore que leurs
surs des milieux populaires, peuvent aussi bnficier des modifications significatives des pratiques vestimentaires (abandon du corset,
des vtements longs et ajusts, des chapeaux encombrants et parfois
des chignons) et dune indniable libration des murs qui se dploie
cependant lombre du deuil, de lordre moral et de la rpression des
pratiques contraceptives.
Une analyse genre permet daller plus loin. Elle montre en effet
quhommes et femmes vivent pendant ce conflit des expriences diffrentes et non synchrones ; que les rles fminins restent toujours
7.

L. L. Downs, Lingalit la chane. La division sexue du travail dans lindustrie


mtallurgique en France et en Angleterre (1914-1939), Paris, Albin Michel, 2002.

183

Astrion, n 2, juillet 2004

subordonns aux rles masculins, malgr un affrontement public sur


le sens donner aux expriences des unes et des autres (par exemple,
la mobilisation fminine dans les usines de guerre) ; que les identits
sexuelles sont bouscules mais que laprs-guerre tente une difficile restauration des relations anciennes entre les hommes et les femmes. Faire la paix, cest aussi reconstruire sur ce point un quilibre
menac8.
Une troisime faon de rpondre la question est de la contester
et de souligner que la guerre est, avant tout et mme en Occident, une
preuve pour les femmes comme pour les hommes. Aux mres et aux
pouses, aux jeunes filles condamnes au clibat, elle apporte dabord
la souffrance de la sparation et de la disparition dtres chers, mme
si le deuil est ingalement partag entre nations (un million trois cent
mille soldats franais sont morts, soit 10% de la population active
masculine, un million huit cent mille en Allemagne, sept cent cinquante mille en Grande-Bretagne) et groupes sociaux : les longues
listes des monuments aux morts des villages franais disent le tribut
pay par la France rurale et paysanne, sans compter les blesss et les
mutils. Pour beaucoup, la guerre impose aussi des pnuries qui psent particulirement sur les femmes charges de nourrir, vtir, chauffer leurs familles, au prix de queues, de longs trajets et dingniosit.
Si la France de larrire a froid mais na pas faim entre 1914 et 1918, si
les mnagres britanniques sont seulement invites conomiser et
rationaliser le travail domestique, la situation est plus dramatique en
Russie et dans les Empires centraux affams o sopposent profiteurs
et femmes des milieux populaires. De mauvaises conditions de vie, le
surmenage au travail, la pnurie de mdecins font le lit des pidmies
(la grippe espagnole en 1918-1919) et sont, dans bien des pays
(le Royaume-Uni fait exception), cause de surmortalit tous les ges
de la vie. Si lon connat mal encore ce qui sest pass prs des fronts
dOrient, les exactions commises pendant les mois dinvasion puis
les annes doccupation lOuest (France du Nord-Est et Belgique)
touchent essentiellement les femmes, directement confrontes
8.

184

Voir F. Thbaud, op. cit ; S. Graysel, Womens Identities at War. Gender, Motherhood
and Politics in Britain and France during the First World War, The University of Carolina Press, 1999 ; M. L. Roberts, Civilization Without Sexes. Reconstructing Gender in
Postwar France, 1917-1927, The University of Chicago Press, 1994.

Astrion, n 2, juillet 2004

lexprience de guerre : viols, travail forc, dportation au sein de la


zone occupe ou en Allemagne le crime allemand par excellence
ont dit les fministes de lpoque , rpression froce en cas de rsistance loccupant. Excute le 11 octobre 1915 en Belgique,
linfirmire anglaise Edith Cavell devint le symbole de la barbarie
allemande. Peu transmis dans la mmoire collective notamment franaise sans doute parce que les femmes en furent les principales victimes, que les zones occupes ne voulurent pas se distinguer du pays
victorieux et que les atrocits de la Deuxime Guerre mondiale ont
envahi les mmoires , ces phnomnes de violence font lobjet
aujourdhui dune attention particulire des historiens.

vnements internationaux et inflexion historiographique


Les historiens sont des citoyens de leur temps, marqus, pour leur
questionnement sur le pass, par les vnements contemporains. Or,
la dcennie 1990 est celle du retour de la guerre sur le sol europen et
des conflits dans lex-Yougoslavie. Par les mdias, les rapports internationaux ou lengagement dintellectuels, ils dcouvrent comme les
autres Franais lhorreur de lpuration ethnique mise en uvre par
les Serbes : dplacements de populations, massacres et viols systmatiques des femmes de ceux qui, anciens voisins, sont considrs
comme lennemi. En France, Vronique Nahoum-Grappe est emblmatique dun engagement pour recueillir des tmoignages, dnoncer
lpuration ethnique, comprendre son souci de diffrenciation
sexuelle. Elle a soulign que dans limaginaire viril et raciste des bourreaux, ce sont les hommes qui transmettent le sang et lidentit : les
massacrer, cest interrompre la transmission ; violer les femmes, cest
conqurir ethniquement, par matrice interpose, et dtruire lidentit
de lAutre9.
9.

V. Nahoum-Grappe (dir.), Vukovar, Sarajevo La guerre en ex-Yougoslavie, Paris,


Esprit, 1993 ; id., Lusage politique de la cruaut : lpuration ethnique (exYougoslavie, 1991-1995) , in F. Hritier (dir.), De la violence, Paris, Odile
Jacob,1996, p. 274-323 ; id., La haine ethnique et ses moyens : les viols systmatiques , Confluences Mditerrane, n 17, printemps 1996 (dossier Femmes et
Guerres prpar par A. Barrak et B. Muller) ; id., La purification ethnique et les

185

Astrion, n 2, juillet 2004

La ralit des conflits contemporains a bouscul lide de guerre


mancipatrice pour les femmes ou, du moins, focalis lattention sur
une autre facette de la guerre. Elle a sans doute suscit les recherches
sur les violences sexues de la Libration en France les tontes de
femmes accuses en 1944 et 1945 de collaboration avec les Allemands10 , ainsi que la nouvelle approche de la Grande Guerre
dveloppe en France autour de Stphane Audoin-Rouzeau, Annette
Becker et lHistorial de Pronne. Dans Lenfant de lennemi qui parle
du viol de guerre, Stphane Audoin-Rouzeau crit que le dbat autour du viol rvle une conception ethnique et biologique de la
guerre, luvre ds 1914-1918 et annonciatrice des plus grands
affrontements de notre sicle, dernire dcennie incluse 11.
uvre dhistoriens plus que dhistoriennes, ces travaux sur les
violences de guerre ne se rclament pas de lhistoire des femmes mais
dune histoire culturelle des conflits dfinie, en raction
lhistoriographie antrieure, comme un double projet : ne plus crire
une histoire aseptise de la guerre qui occulte la violence physique
(subie ou exerce) et la souffrance des corps et des mes ; cerner la
culture de guerre et en comprendre la dimension eschatologique
comme les enjeux idologiques. La violence de cette culture, marque
par une ethnicisation de lennemi, serait la matrice des seuils de brutalit franchis entre 1914 et 1918 et sappuierait sur le consentement des
soldats et de larrire, consentement masqu plus tard par lcran
conceptuel du pacifisme, do la ncessit de retrouver la guerre 12.
Mais la thse du consentement et la prgnance dune culture de
guerre violente suscite dbat. Elle est conteste par dautres historiens
comme Antoine Prost ou Rmy Cazals qui en soulignent le caractre
trop systmatique et apportent maintes nuances : dune part, la

10.
11.
12.

186

viols systmatiques. Ex-Yougoslavie, 1991-1995 , Clio, Histoire, Femmes et Socits,


n 5, Guerres civiles , coordonn par C. Marand-Fouquet, 1997, p. 163-175 ; id.,
Guerre et diffrence des sexes : Les viols systmatiques (ex-Yougoslavie, 19911995) , in C. Dauphin et A. Farge (dir.), De la violence et des femmes, Paris, Albin
Michel, 1997, p. 159-184.
F. Virgili, La France virile . Des femmes tondues la Libration, Paris, Payot, 2000.
S. Audoin-Rouzeau, Lenfant de lennemi, 1914-1918, Paris, Aubier, 1995, p. 181.
S. Audoin-Rouzeau et A. Becker, 1914-1918, retrouver la guerre, Paris, Gallimard,
2000.

Astrion, n 2, juillet 2004

contrainte, le patriotisme, la fraternit des tranches expliquent tout


autant que le consentement le fait que les soldats et larrire aient tenu si longtemps ; dautre part, la guerre nannule pas les cultures prcdentes, notamment celle de lhumanisation des conflits ou
linternationalisme13.
Le point suivant prsente ce que lhistoire des femmes peut dire
ce sujet, et plus gnralement, ce quapprend lobservation des femmes et du genre sur la barbarisation et lhumanisation de la guerre.

Barbarisation et humanisation de la guerre :


la place des femmes et du genre
Il sagit l, dune part, de mettre en regard mythologies et ralits,
dautre part de dmontrer que les femmes (et parfois les mmes individus) sont la fois du ct de la barbarisation et du ct de
lhumanisation.

Les femmes, enjeux dun double mythe


Tout dabord, le corps des femmes symbolise le corps de la nation, la
terre des anctres. Profondment sexualis, le discours de guerre met
en avant une division complmentaire de la nation entre lhommesoldat et les femmes et les enfants assimils la terre quil dfend. Le
rle des hommes est de dfendre linviolabilit du corps fminin,
symbole de la nation et du foyer, do lquation pose entre puret
nationale et puret sexuelle qui conduit une mythification du viol14,
trs prsente dans liconographie de guerre, et une volont de
contrler les sexualits, de lutter contre linfidlit et la prostitution15.
13.

14.

15.

Voir notamment ce sujet la controverse publie par Le Mouvement social, n 199,


avril-juin 2002, ainsi que A. Prost et J. Winter, Penser la Grande Guerre. Un essai
dhistoriographie, Paris, ditions du Seuil (Points), 2004.
J. Horne, Corps, lieux, nation. La France et linvasion de 1914 , Annales HSS,
janv.-fv. 2000 (dossier : Le corps dans la Premire Guerre mondiale ), p. 73109.
F. Thbaud, op. cit. ; J.-Y. Le Naour, Misres et tourments de la chair durant la Grande

187

Astrion, n 2, juillet 2004

Cette exaltation de la femme de son camp coexiste avec une conception hirarchique des rapports de sexe et un mpris des femmes qui
conduit fminiser lennemi dans la propagande, pour en souligner la
dcadence. Plus gnralement et plus nettement quen priode de
paix, le genre aide penser lidentit nationale ; il est utilis comme
un index de (et pour) la nationalit, servant inclure ou exclure de la
nation des femmes et des hommes (conformes ou non)16.
Deuxime mythe : les femmes sont pacifistes par nature et parce
que mres. Prsent encore aujourdhui, ce discours est port avant
1914 par les pacifistes (dont le mouvement est encore mal connu des
historiens) et par une grande partie du fminisme, qui dans sa revendication de droits politiques pour les femmes met en avant des arguments dgalit et de diffrence porteurs dune vritable utopie
suffragiste : si les femmes votent, affirme ainsi La Franaise du 5 juillet
1914 (numro entirement consacr la question du suffrage), il ny
aura plus de guerre, plus de taudis, plus de prostitution, plus de tuberculose Ce discours est aussi, pendant la guerre, celui de Romain
Rolland, lauteur dAu-dessus de la mle qui appelle les femmes
dEurope au printemps 1915 tre la paix vivante au milieu de la
guerre, lAntigone ternelle qui se refuse la haine et qui, lorsquils
souffrent, ne sait plus distinguer entre ses frres ennemis 17.
Si les fministes deviennent majoritairement nationalistes pendant la Grande Guerre, quelques-unes restent fidles lidologie de
la mre pacifiste, comme Marcelle Capy admiratrice de Romain Rolland et auteur en 1916 de Une voix de femme dans la mle ; ou Madeleine Vernet qui fonde en 1917 La Mre ducatrice o elle milite pour
une ducation pacifiste des enfants et appelle lunion : Jen appelle
vous toutes, femmes-mres ! pouses ! amantes ! surs ! que la

16.
17.

188

Guerre. Les murs sexuelles des Franais, 1914-1918, Paris, Aubier, 2002.
B. Melman (d.), Borderlines. Genders and Identities in War and Peace, 1870-1930,
Londres, New York, Routledge, 1998.
Appel publi dans Jus suffragii, revue de lAlliance internationale pour le suffrage
des femmes reste internationaliste, et dans Demain, revue pacifiste de
H. Guilbeaux ; sur fminisme, pacifisme, nationalisme, voir : T. Franoise, Le
fminisme lpreuve de la guerre , in R. Thalmann (dir.), La Tentation nationaliste, Paris, Deuxtemps Tierce, 1990, p. 17-46 ; C. Bard, Les Filles de Marianne.
Histoire des fminismes, 1914-1940, Paris, Fayard, 1995.

Astrion, n 2, juillet 2004

guerre a meurtries hier et quelle meurtrira encore demain Cest


nous les femmes quil appartient dtre rdemptrices. Car nous sommes les mres, les cratrices de vie 18. Citons aussi le cas intressant
de la Britannique Vera Brittain : alors que ses crits de guerre (lettres
et journal) apparaissent dchirs entre un patriotisme idaliste et
lhorreur du conflit quelle dcouvre comme infirmire lhpital, son
autobiographie plus tardive est un manifeste contre la guerre, avant
une conversion un pacifisme chrtien qui croit en la nature pacifiste
des femmes19. Pacifisme blant juge svrement la nomalthusienne Jeanne Humbert qui milite, avant et aprs guerre, pour
le contrle des naissances et dfend la thorie de la surpopulation
comme facteur de guerre20. Pacifisme dont limpact est difficile mesurer et semble faible par rapport celle dun pacifisme plus organis
et la force du nationalisme.

Le nationalisme au fminin plus fort que le pacifisme au fminin ?


Il existe aussi un pacifisme fminin plus politique qui sexprime
notamment au congrs international de La Haye pour la paix future,
congrs organis en avril 1915 par la fministe amricaine Jane Adams
fondatrice en janvier du Parti de la paix aux tats-Unis et la
Hollandaise Aletta Jacobs. Expression dune communaut des femmes
contre la guerre, cette rencontre dbat, bien avant les quatorze points
du prsident Wilson, des conditions dune paix future et permanente (arbitrage obligatoire, respect des nationalits, ducation pacifiste des enfants, suffrage des femmes) et dbouche sur un Comit
international des femmes pour la paix permanente, qui devient en
1919 la Ligue internationale des femmes pour la paix et la libert. Pour
ces fministes, il faut dnoncer le lien entre militarisme et sujtion des

18.
19.

20.

Voir in F. Thbaud, La femme au temps de la guerre de 14, op. cit.


L. Lynne, Vera Brittains Testament(s) , in M. Higonnet, J. Jenson, S. Michel,
M. Weitz (ds.), Behind the Lines. Gender and the two World Wars, Yale University
Press, 1987, p. 70-83 ; S. Audoin-Rouzeau, Cinq deuils de guerre (1914-1918), Paris,
Noesis, 2001.
R.-H. Guerrand et F. Ronsin, Le sexe apprivois : Jeanne Humbert et la lutte pour le
contrle des naissances, Paris, La Dcouverte, 1990.

189

Astrion, n 2, juillet 2004

femmes, comme laffirme aussi linstitutrice Hlne Brion, secrtaire


gnrale du syndicat des instituteurs et institutrices, traduite en
conseil de guerre pour dfaitisme en mars 1918 : Je suis ennemi de la
guerre parce que fministe. La guerre est le triomphe de la force brutale, le fminisme ne peut triompher que par la force morale et la valeur intellectuelle. Position minoritaire qui choue devant la force
des natio-nalismes, comme choue la minorit des femmes socialistes
pacifistes qui se runissent Berne en mars 1915, lappel de Clara
Zetkin.
En France, comme en Allemagne et au Royaume-Uni, le consentement majoritaire des fministes la guerre, voire leur esprit de croisade contre lennemi, est en effet indniable et conforme la thse des
historiens de la culture de guerre. Les fministes suspendent leurs
revendications (notamment la revendication suffragiste, si importante
avant 1914) pour parler de devoirs patriotiques et faire leurs preuves. Elles appellent les femmes servir et se mobiliser, pour assurer
les productions de guerre mais plus encore pour aider soldats, blesss
ou rfugis : lhumanisation de la guerre sarrte cependant aux ressortissants nationaux ou ceux des pays allis. Elles renient aussi leur
internationalisme davant-guerre ( tant que durera la guerre, les
femmes de lennemi seront aussi lennemi crit Jane Misme dans
La Franaise du 19 dcembre 1914) et se veulent le ferment moral des
nations. Par exemple, les fministes franaises de lUnion franaise
pour le suffrage des femmes (UFSF) et du Conseil national des femmes
franaises (CNFF) considrent la guerre comme une cause sainte
contre la barbarie et le militarisme prussien ; elles appellent les Franaises tre des semeuses de courage et ne pas branler le sens
du devoir chez les hommes (notamment lors des permissions) ; elles
tentent, par leurs rseaux internationaux, dagir auprs des neutres
comme de sopposer toute tentative en faveur dun arbitrage ou
dune paix quelles jugent prmature avant lcrasement de
lAllemagne. Fidles jusquau bout du conflit, voire au-del, cette
ligne, elles condamnent la tenue du Congrs international de La Haye,
dnoncent les activits du Comit qui en est issu, stigmatisent avec
violence les rares fministes franaises qui sy rallient, refusent plus
tard dintervenir auprs du gouvernement franais pour adoucir les
conditions darmistice et convoquent en fvrier 1919 une confrence
suffragiste internationale qui ne rassemble que les pays allis.

190

Astrion, n 2, juillet 2004

Lempreinte de la culture de guerre est durable mme si la culture


fministe transnationale forge travers les congrs internationaux,
les voyages et les correspondances reprend peu peu ses droits
Mais lobservation des femmes dans leur diversit nuance aussi
la thse culturaliste. Le consentement de llite fministe qui aspire
lintgration (la sienne et celle des femmes) est-il celui des femmes
dans leur ensemble ? Certes, il existe des poilues de larrire qui
dnoncent les embusqus, veulent extirper de la langue franaise les
mots de lennemi (leau de Cologne par exemple) ou militent pour
les emprunts nationaux. Mais les rapports policiers sur ltat de
lopinion publique comme les correspondances de gens plus
ordinaires montrent plutt, au-del de la diversit des attitudes, la
rsignation face un conflit invitable, la lassitude dun combat qui
dure, la dnonciation des souffrances et des misres engendres par la
guerre. Le travail de Jean-Louis Robert a certes dnonc le mythe dun
mouvement pacifiste dclench par les couturires parisiennes en
mai 1917 et montr que les grves des femmes sont avant tout salariales mais des grves de munitionnettes en 1917 expriment pour le
moins une aspiration au retour des soldats21. Le deuil qui commence
tre tudi dans ses dimensions individuelles autant que collectives
invite aussi la nuance22. Particulirement douloureux en cas de disparition des corps, il reste une violence inflige et rarement consentie
par les mres et les pouses, mme si les cheminements individuels
sont multiples. Enfin, les fministes restent fministes dans leurs ractions aux violences subies par les femmes.

La ralit des violences et les ractions. Lexemple de la France


Les femmes des rgions envahies et occupes du Nord-Est de la
France ont subi des violences, et dabord des viols pendant les mois
dinvasion. Attests par des rapports denqute effectus ds les
premiers mois du conflit, ils suscitent un dbat plus connu que le sort
21.
22.

J.-L. Robert, Les Ouvriers, la Patrie et la Rvolution, Annales littraires de


luniversit de Besanon, n 592, 1995.
S. Audoin-Rouzeau, Cinq deuils de guerre, op. cit. ; C. Trevisan, Les Fables du deuil.
La Grande Guerre : mort et criture, Paris, PUF, 2001.

191

Astrion, n 2, juillet 2004

des femmes et des enfants concerns. Lanc par le journal Le Matin, le


7 janvier 1915, et relay par lcrivain nationaliste Maurice Barrs qui
demande des facilits dabandon et la cration dun fonds des btards du crime , prlev aprs-guerre sur la noblesse allemande, il
oppose journalistes, hommes de lettres, mdecins, hommes dglise,
fministes sans quaucun groupe naffiche de position commune. Sen
dgagent deux positions extrmes et des compromis. Ceux qui dfinissent le viol comme une souillure, une intoxication de la race transmissible leurs yeux par lhrdit, appellent liminer par
lavortement, voire linfanticide, celui quils appellent l enfant du
boche ou le tar : ils demandent donc, linverse des natalistes
qui dnoncent son inefficacit, une suspension de la lgislation qui fait
de lavortement un crime. Dautres dfendent le prix de la vie,
linnocence des enfants et les valeurs maternelles capables de faire de
lenfant, lducation tant suprieure leurs yeux lhrdit, un
bon Franais : ils refusent toute lgalisation, mme temporaire, de
lavortement et rclament des aides pour les mres concernes.
Dautres encore proposent de laisser le choix la mre et de faciliter
labandon, position intermdiaire adopte par les pouvoirs publics.
De fait, la circulaire du 24 mars 1915 invite faciliter, dans le cadre de
la lgislation existante, laccouchement sous le secret et labandon de
lenfant lAssistance publique23.
Comme les autres, les fministes se divisent sur lanalyse de la
situation et sur les mesures proposer et leurs journaux ouvrent leurs
colonnes des points de vue contradictoires. Dans La Franaise, une
collaboratrice voque les petits vipreaux mais sa directrice, Jane
Misme, se prononce pour le respect de la vie et de la maternit, contre
lavortement, linfanticide ou labandon. Dans la fidlit fministe,
elle conduit son journal revendiquer, cette occasion et contre la
double morale sexuelle dnonce depuis longtemps, une rforme
gnrale de lducation des fils et du code civil ingalitaire, afin
dextirper la barbarie des murs , qui nest pas seulement le fait
des Allemands.
Cette fidlit des valeurs universelles se retrouve dans
23.

192

S. Audoin-Rouzeau, Lenfant du viol, op. cit.

Astrion, n 2, juillet 2004

lattitude adopte vis--vis des dportations de populations organises dans les dpartements occups pour dmoraliser les habitants,
vider les villes affames et mobiliser de la main-duvre. La plus importante est le dplacement de milliers de jeunes filles de
lagglomration lilloise pendant la semaine sainte de 1916, jeunes filles
de toutes origines sociales qui sont imposes promiscuit et humiliation dune visite mdicale inquisitrice. Le scandale quelles provoquent en France, les protestations dhommes politiques et des vques
(qui invoquent la puret de la jeune fille), lintervention du roi
dEspagne contraignent les Allemands cesser cette pratique. En dcembre 1916, des ligues fminines participent une manifestation
organise par la Ligue des droits de lhomme et lancent un appel
aux femmes de tous les pays , pour quelles apportent leurs
surs victimes de la force le secours de la conscience du
monde 24.
Attardons-nous sur la position des associations fministes, qui
appartiennent lUnion des grandes associations franaises contre la
propagande ennemie. LUnion franaise pour le suffrage des femmes
(UFSF) enqute et tablit un rapport accablant en 1919. Le Conseil national des femmes franaises (CNFF) et la confrence des femmes suffragistes allies dposent le 10 mars 1919 des vux la Confrence de
la paix pour la nomination dune commission denqute mixte interallie, pour la recherche et la libration de femmes encore dtenues et
pour le versement dindemnits aux victimes. Ils demandent la
condamnation des bourreaux comme criminels de droit commun et
expriment la volont dobtenir une modification de la guerre. Rpondant lappel des Franaises, cinq millions dAmricaines signent une
ptition remise Clmenceau (prsident de la Confrence de la paix)
par Madame Farman du Comit pour la protection des femmes dans
la lgislation internationale. Cette ptition rclame la punition de tout
coupable dun attentat aux murs contre les femmes car

24.

Dossier guerre , Bibliothque Marguerite Durand (ce dossier contient des


documents rassembls par les organisations fministes, CNFF et UFSF notamment).

193

Astrion, n 2, juillet 2004


de tels crimes, outre quils constituent une monstrueuse insulte
la dignit de la femme, atteignent au cur mme de la socit,
le foyer [] et placent la socit dans lalternative suivante : ou
bien, consentant ainsi sa propre destruction, tolrer que le fait
de violer femmes et jeunes filles, de les mutiler, de les rduire
en esclavage, de les soumettre de force la prostitution, devienne par la force du prcdent une coutume admise par les
lois de la guerre ; ou bien ruiner ce prcdent sans erreur possible.25

Les femmes, et notamment les fministes, ont bien tent de constituer


une force dhumanisation de la guerre.
Ainsi, la thmatique Barbarisation et humanisation de la
guerre sest rvle fconde pour mon propos. lissue de cettebrve prsentation, elle invite aussi poursuivre les recherches. Deux
pistes au moins mapparaissent aujourdhui possibles : ne pas seulement souligner lchec de lhumanitaire26 mais aussi observer les tentatives des femmes pour humaniser la guerre et construire dautres
relations internationales ( cet gard, lUnion fminine pour la Socit
des nations mriterait notamment dtre mieux connue) ; et plus encore peut-tre, confronter lhistoire occidentale avec celle des pays de
lEurope de lEst.

25.
26.

194

F. Thbaud, La Femme au temps de la guerre de 14, op. cit.


A. Becker, Oublis de la Grande Guerre. Humanitaire et culture de guerre, populations
occupes, dports civils, prisonniers de guerre, Paris, Hachette (Pluriel), 2003.

POINT DE VUE

L A P L A C E D E L H O R IZ O N D E MO R T
D A N S L A V I O L E N C E G U E R R I R E

Gnral Andr BACH

Le gnral Andr Bach dans une rflexion sur l horizon de mort dans la violence de
guerre part dune approche anthropologique du phnomne de violence et de la peur
(quasiment biologique) quil engendre en soulignant les difficults des socits occidentales penser la mort. Cest ltat qui donne la guerre un sens politique et sacr
et qui cre les catgories fonctionnelles de la guerre (les concepts de paix et de guerre
ne sont pas en eux-mmes oprationnels). Dans le cadre dune rflexion clausewitzienne sur la monte aux extrmes, l extrme pour le soldat est toujours sa propre
mort (plus que celle de lennemi). Les notions de barbarisation et humanisation
ne peuvent en ce sens rendre compte de la violence et de la peur radicales prsentes
dans toute guerre o le rle du commandement est toujours de mettre en uvre un
degr de violence suprieur celui de ladversaire, sans aucune considration de
proportionnalit de cette violence. La mise distance technique ne diminue pas la
violence mais laugmente proportion de lloignement de la peur. Seul le politique
peut et doit mettre des limites cette violence militaire par nature illimite. La modernisation des armes ne relve jamais dune humanisation du combat mais dune
recherche dune violence plus efficace. Lentranement du soldat en temps de paix
nest jamais entranement la violence mais apprentissage de savoir-faire et effort de
constitution dun groupe soud, dot dun bon moral. Lordre et la formation tentent
de limiter la sauvagerie mais il existe une constitution endogne de comportements
propres au soldat, que la hirarchie tente de canaliser dans une symbolique guerrire
fonde sur le sentiment de lhonneur (destin compenser la peur dtre une proie
voue mourir et faire prfrer la lutte au coude coude sur linstinct de conservation). Le couple violence/honneur fait que larme dpourvue de contrat social nest
pas soluble dans le politique (aujourdhui dans les coles militaires on ne parle
plus d honneur mais d thique , mais pour dire la mme chose). La conscription fut une rupture de la logique endogne de larme et introduisit une brche dans
ce systme archaque. Mais religion (au Moyen ge) ou logique dmocratique (de
nos jours) savrent surtout des bquilles idologiques qui, en dfinitive, sont

Gnral la retraite, ancien responsable du cours dhistoire-stratgie de lcole de


Guerre et du Service historique de larme de terre.

197

Astrion, n 2, juillet 2004


souvent plus efficaces pour accrotre la barbarisation que pour lviter (exemple de la
coloni-sation algrienne o une arme de paix, fonctionnarise et rigoureusement
canalise, appartenant une gnration nayant jamais connu de violence de guerre,
dveloppe des massacres de masse).

Aujourdhui comme hier, la manifestation de la violence de masse


intertatique est indissociable de limage de ceux qui la mettent
en uvre. En rgle gnrale, elle est luvre dhommes revtus
deffets semblables, diffrents selon les camps, qui semblent, sans tat
dmes apparents, sengager dans la destruction de ceux quon leur
dsigne comme adversaires. Ils sont en tout cas toujours prsents
lorsque le mot guerre apparat sur les crans de tlvision. On a pu
penser et penser, de ce fait, encore de nos jours, que la suppression
de linstitution qui a pour but de former ces hommes serait une mesure propre faire disparatre ce flau dont le nom mme provoque
malaise et inquitude : la guerre.
En prenant comme point de repre le thme du colloque :
Barbarisation et humanisation de la guerre , je vous propose
dcouter le point de vue dun homme qui a pass trente-six ans sous
luniforme et qui a toujours essay de se voir agir pour comprendre ce
dans quoi il tait plong. Occup raliser une tude de lhistoire
politique de larme, de Charles X au dclenchement de la Premire
Guerre mondiale, je mappuierai naturellement incidemment aussi sur
des exemples de cette priode.

Une approche anthropologique : violence et peur


Pour aborder le thme du colloque, mon approche initiale sera
anthropologique. Il est un fait incontournable auquel font face toutes
les socits : le phnomne de la violence. Ce dernier est prexistant
au concept de guerre, qui lui nest quun concept intellectuel imagin
par les hommes pour canaliser cette violence primitive. Il est intressant de noter quen Amrique centrale et en Amrique du Sud les
luttes maquis-militaires et paramilitaires se retrouvent sous le vocable
de violencia dans la bouche des paysans. La violence dont je parle
est naturellement celle qui menace directement lintgrit physique
198

Astrion, n 2, juillet 2004

des individus avec en toile de fond la mort brutale, ventuellement


accompagne de fortes souffrances du fait des armes employes
ou des procds mis en uvre comme les traitements brutaux ou la
torture.
De la position o jai vcu cet tat de fait, jai analys ce continuum de violence comme un tout, allant des agressions lourdes dans
les banlieues, aux rglements de compte mafieux jusquau dchanement de toute la panoplie technologique guerrire. Pour lindividu
menac le rsultat est le mme. Il se retrouve dans chaque cas devant
le spectre de sa disparition violente, sur fond de brutalit.
Face ce problme surgit le phnomne incontournable de la
peur, une peur primitive qui renvoie ltre sa part biologique et qui
influe avec un effet paralysant sur ses capacits dhomo sapiens. Or,
plus encore aujourdhui que dans les temps passs, dans notre monde
occidental dmocratique, la mort naturelle est considre comme
cruelle, effroyable, horrible, impensable, rejete et sa ralit dnie.
Il en est de mme a fortiori de la mort donne par autrui, quel
que soit cet autrui.
Si lon sen rfre aux bons auteurs, les conflits qui ont dbut
avec lhistoire de lhumanit ont pris le caractre de heurts entre
hordes diffrentes, totalement impliques dans des luttes qui se terminaient par la mise merci des vaincus. ces derniers ne restait
alors pour perspective que le massacre de masse ou le passage la
condition desclave.
Dans ces conditions, tout homme voire toute femme en tat de
faire du mal son adversaire avec les moyens du moment contribuait
lanantissement de ceux qui menaaient la communaut. voquons
rapidement les Cimbres et Teutons ou Attila.

La guerre et la paix : des inventions religieuses


La religion sest intresse trs tt la question. Si lon en croit Nicolas
Offenstadt, professeur Paris I, universitaire mdiviste, en particulier dans son article Paix de Dieu et paix des hommes : laction

199

Astrion, n 2, juillet 2004

politique la fin du Moyen ge , la notion de paix est initialement


dessence religieuse1. Le Moyen ge na cess dvoquer la paix pour
la glorifier et la dfinir. Le constant recours ce vocable est le parfait
indicateur de la violence et du dsordre qui rgnaient dans les socits
de ce temps.
Pour les spcialistes du droit canon, la paix procde directement de Dieu. Elle lui est si proche que lexpression fille de Dieu
est couramment employe pour la dsigner 2.
Nous sommes donc devant un concept dessence religieuse, cr
pour exorciser la violence. Il a entran ipso facto la dfinition de ce
qui nest pas la paix, savoir ltat de violence et de dsordre qui va
se trouver baptis du nom de guerre. Saint Augustin, souvent cit,
indique que les guerres ont pour objectif la paix et la restauration de
lordre. Il lgitime ainsi le recours au dsordre que provoque
lutilisation des moyens violents, quand il aboutit rtablir la paix
(concept flou) et restaurer lordre (perspective plus tangible).
Cette liaison peut faire problme. Le retour ltat de paix par
moyens violents signifie en ralit lapparition dun nouveau rapport
de forces issu du rsultat du choc sanglant de partenaires qui nont pu
trouver de terrain dentente par la ngociation.
Si lon sort du concept religieux de paix, toute fin de conflit
sanglant nest quun moment dans la succession de conflits latents,
momentanment interrompus par la mise en place dun ordre qui
est celui du vainqueur. Ce dernier ne convainc pas alors par
lexcellence de ses arguments mais par le fait que comme Brennus, il
est en mesure de poser son pe sur un ct de la balance arbitrale
pour faire reconnatre la pertinence de ses revendications.
Pour Saint Augustin la paix dans la cit terrestre se traduit par
linstauration de la concorde gnrale et de lentente dans
lobissance.
Il y a l une forte ambigut. On peut imaginer la paix dans le
cur des hommes, et tenir le discours qui y appelle, mais la paix
sacralise, impliquant quun recours momentan la violence brute

1.
2.

200

N. Offenstadt, Paix de Dieu et paix des hommes : laction politique la fin du


Moyen ge , Politix, vol. 15, n 58, 2002.
N. Offenstadt, op. cit., p. 61.

Astrion, n 2, juillet 2004

peut amener, sa cessation, lavnement dune socit pacifie,


baignant dans la concorde, reste source dinterrogations.
Je pense que ce dbat est on ne peut plus actuel.
Pour moi les concepts de paix et de guerre ne sont pas opratoires. Le bon sens populaire dfinit la paix comme labsence de
guerre et la guerre comme la rupture de la paix, sans analyser la question de savoir pourquoi dans le monde, des tats, des communauts
ou des organisations envisagent de faire triompher leur point de vue
en nhsitant pas recourir aux pires moyens, dclars inhumains ,
assertion impropre puisque les animaux eux-mmes ne sy prtent
pas. Si jtais un brin cynique je dirais que pour les militaires, la distinction est claire. Ltat de guerre cesse quand le gouvernement lgal
la dcid. La date est importante pour eux car cette date cesse le
versement de lindemnit pour mener campagne. On ne peut voquer
cette possible dfinition que sur le mode de lhumour noir.

Des concepts adopts par les tats


Plus srieusement, du moins dans notre monde occidental judochrtien, ltat sest moul sur les dfinitions religieuses, voyant tout
lintrt quil avait disposer de sujets vacants dans lentente et
lobissance. Les clercs, experts du droit canon, sont alls dans ce sens.
Cherchant canaliser les assauts de la violence brute en lui fixant des
limites au sein du concept de guerre, ils ont en particulier dans leur
laboration du jus ad bellum fait admettre lide que seule lautorit
lgale peut engager le conflit. En ce sens lglise a fortement contribu
lmergence dun pouvoir fort. Sans tat et sans sa reprsentation,
on ne dclare pas la guerre, on se jette simplement sans pravis sur
celui quon veut dtruire. Cest donc bien lalliance de lglise et de
ltat, qui y avaient tous deux intrt, qui a popularis les notions de
paix et de guerre leur donnant un sens la fois politique et sacr.
Lavnement de la guerre dclare a pu passer ainsi pour un progrs puisquelle semblait conduire codifier le dsordre. Il fallait pour
cela un tat. Qui dit tat dit spcialisation des fonctions. Il y a donc
apparition, au fur et mesure de laffirmation de la puissance de
ltat, dune catgorie dhommes qui vont tre chargs et qui vont
se former pour cela, de reprsenter lensemble des sujets dans les
201

Astrion, n 2, juillet 2004

disputes dont il a t dcid de chercher la rsolution par la loi de


la violence la plus dchane. Apparat donc lhomo militarus. Il va
prendre diverses formes au cours des ges soit sous la forme du
mercenariat, de la contrainte ou de la fonctionnarisation.

Face lhomo militarus, lhorizon de la mort


Cest de la mentalit de cet homme-l, par-del les diffrences de
statut, dont je vais maintenant vous parler.
Le soldat a devant lui, mme sil ny pense pas tout le temps, la
perspective de finir brutalement sa vie dans un affrontement avec ses
semblables et risquer cette occasion une mort pas fatalement agrable. Ce fait est fondamental. Je prends la responsabilit de dire que la
perspective quil fasse courir le mme risque aux adversaires quon lui
dsigne est dune importance bien secondaire partir du moment o
on a russi lui en justifier la ncessit idologiquement et/ou
religieusement.
La profession de militaire est la seule qui implique comme une
fin naturelle la disparition brutale en pleine possession de ses moyens
physiques et mentaux. On retrouve ici au niveau individuel la pertinence de laffirmation de Clausewitz selon laquelle la guerre est par
nature voue la monte aux solutions extrmes. Car quy a-t-il de
plus terrorisant au plan individuel pour ltre humain que la perspective de sa propre disparition. Pour amener rsipiscence celui quon
veut briser, que lon soit dealer, mafioso ou chef dtat, il faut en passer par des destructions ou meurtres tels que la terreur de ce qui le
menace encore, amne le terroris traiter, selon lexpression populaire, le couteau sous la gorge, position unanimement perue comme
peu enviable.
Cest la raison pour laquelle jai tendance penser que lemploi
de vocables comme barbarisation ou humanisation qui renvoie
au concept religieux, labor au Moyen ge, de guerre, ne peut rendre compte de la ralit anthropologique et sociologique qui sobserve lors des tentatives de rglements de conflits par la violence. La
nature du rgime qui met en uvre cette violence na pas de fortes
incidences au niveau de la base).

202

Astrion, n 2, juillet 2004

Jus in bello et violence : deux logiques antinomiques


En effet partir du moment, o laction sanglante est dclenche avec
ses destructions de biens et de personnes, se met en place un phnomne d la porosit de la violence. Le positionnement de forces
armes en un lieu dfini signifie clairement que lemploi de procdures juridiques ou autres pour rgler un problme touche son terme
et que sinstaure un climat de menace implicite. partir du moment
o le politique met en uvre son outil de violence lgitime, il lui demande de briser la rsistance adverse par, justement, la violence. Cest
extrmement dangereux car le commandement na ds lors quune
manire datteindre cet objectif : mettre en uvre un niveau de violence suprieur celui qui pourra lui tre oppos, en privilgiant les
modes daction que la morale ordinaire rprouve : tromperie, ruse,
utilisation de tous les moyens possibles technologiques, psychologiques ou autres afin de fournir au politique les moyens de passer
outre lobstacle. Le jus in bello des spcialistes du droit canon a bien
essay de canaliser cette monte aux extrmes en faisant valoir la notion de proportionnalit entre le but recherch et les moyens utiliss.
Ce nest toutefois pas la logique qui gouverne lemploi de la violence.

Une monte aux extrmes quasi bureaucratique


Lescalade des degrs de la violence se fait tout naturellement au
niveau des planificateurs des actions de force. Le 10 mai 1940, la premire escadrille franaise spcialise dans le vol rasant , cest--dire
volant trs basse altitude, envoye au-devant des colonnes blindes
allemandes pntrant en Belgique, ne les a pas bombardes in extremis. Les pilotes avaient cru discerner dans leur environnement immdiat des colonnes de rfugis et ont voulu tout prix viter de causer
des pertes parmi ces civils. Cinq ans aprs, les bombardements
dHiroshima et Nagasaki mettaient un point dorgue une campagne
de terrorisation systmatique des populations urbaines pour les amener faire pression sur leur gouvernement et ramener leurs militaires la maison. Si on en reste lapprciation des faits partir de

203

Astrion, n 2, juillet 2004

lapproche du phnomne de violence, il ny a pas de diffrence pour


les victimes entre un massacre horrible comme celui de Srebenitza et
le bombardement par exemple de Dresde dans la dernire phase de la
Deuxime Guerre mondiale.
Dans les deux cas une violence organise par un tat ou un
pseudo-tat fait disparatre indistinctement des hommes, femmes,
enfants dans des souffrances physiques et morales intenses. Cest
naturellement lhorreur et lindignation qui accompagnent lannonce
de massacres dhumains sans dfense. Limage du gnral Mladic
plaisantant avec ceux dont il avait dj prvu den faire ses victimes,
lvocation des massacres de Lidice ou Oradour-sur-Glane renvoient
lide de sadisme des excutants et cest ce sadisme qui bouleverse et
en fait rechercher les auteurs pour les juger comme des criminels.
Ce nest pas le cas quand par exemple le 8 septembre 1943, lors
du dbarquement alli de Salerne en Italie, la petite ville de Frescati,
suppose tre le sige du commandement allemand en Italie a t
quasiment rase par bombardement avec la disparition des six mille
civils qui lhabitaient. Ce nest, part dans la mmoire locale, quun
incident regrettable. Le fait que le QG de Kesselring ne se trouvait pas
en ralit dans cette localit mais aux alentours et na donc pas t
touch renvoie seulement la fatalit3.
Jai toujours en tte les arguments des partisans du Hezbollah,
lors de mon sjour de casque bleu au Liban en 1985-1986. Ils justifiaient leurs actes de terrorisme contre ltat dIsral par le fait que ces
actes constituaient une rplique aux frappes des aviateurs de Tsahal.
Ne disposant pas davions, ils se dclaraient contraints transporter
leurs bombes domicile au moyen de corps humains prts sauter
avec leurs charges. Ils dclaraient que si on les traitait de terroristes, il
fallait aussi qualifier de ce vocable les aviateurs qui frappaient du
haut du ciel les populations.
Il ne faut donc pas imaginer que la mise au point des technologies stand off, technologies qui permettent dappliquer des destructions tout en restant soi-mme hors datteinte est une tape vers une
humanisation de lemploi de la violence. Elle vite seulement pour un

3.

204

J.-C. Notin, La campagne dItalie, Paris, Perrin, 2002.

Astrion, n 2, juillet 2004

des camps de se retrouver les yeux dans les yeux face Gorgone
et dviter ainsi lpouvante qui saisit tout un chacun cette occasion.
Laffrontement humain est en effet effrayant. La mort y est
potentiellement prsente chaque instant. Le soldat passe frquemment par un tat second o la peur de mourir pousse parfois un tat
de transe, qui lentrane, dans lexcitation de laffrontement, commettre des actes tout fait rprouvs en temps normal, comme en
linstant dune seconde et au passage tirer sur un homme qui se rend
indemne ou dj bless et se retrouver ainsi juge de la vie ou de la
mort, la sienne et celle des autres.
Dans la nuit du 8 au 9 juin 1944, en Normandie, prs de la
rivire Merderet, le lieutenant amricain Millsaps, de la
82e division aroporte, prit le commandement dune patrouille. Lorsque la petite troupe parvint au pied de la colline
qui constituait son objectif, une mitrailleuse allemande ouvrit le
feu. Les hommes de Millsaps dtalrent alors dans tous les sens
et il fallut une heure au chef de section et son adjoint pour les
regrouper et les persuader de repartir en avant. Aprs un dbordement discret en longeant des haies, ils russirent se placer derrire la mitrailleuse. Le lieutenant ordonna alors un
assaut qui se transforma rapidement en hystrie collective. Bien
que plusieurs dentre eux aient t blesss ou tus, les parachutistes foncrent comme sils taient inconscients du danger. Ils
massacrrent les Allemands puis coururent dans les tables des
fermes voisines pour y tuer tous les animaux. Ce nest que lorsque la dernire bte fut abattue que le chef de section pt reprendre le contrle de la troupe. Il demanda alors un volontaire
pour laccompagner un peu plus loin. Un seul homme accepta,
mais, au bout de quelques dizaines de mtres, il seffondra. Il
tait atteint de six balles et ne sen tait pas aperu.4

Le militaire est plac par le politique de lautre ct du miroir, l o le


code habituel de comportement ne joue plus. Ce qui sappelle meurtre

4.

S. L. A. Marshall (Colonel), Men Against Fire, University of Oklahoma Press, 2000,


p. 183.

205

Astrion, n 2, juillet 2004

dans la vie de tous les jours devient une action noble justifie par
lide, qui absout, selon laquelle dun mal peut sortir un bien.
Que demande le politique aux cadres militaires lors de la mise en
place de forces armes ? Certainement pas de faire uvre de diplomatie. En effet, il y a des diplomates pour cela et la confusion des genres
est en ce domaine fcheuse. Les casques bleus en ont fait ces dernires
annes la cruelle exprience. Le politique dsigne ces cadres ceux
dont il faut briser la volont de rsistance. Par ce fait, il les transforme
en ennemis.

La guerre distance : un des moyens pour faire croire son


humanisation
Ds lors toute lactivit physique et intellectuelle de ces mmes cadres
va se focaliser sur ltude des forces et des vulnrabilits de cet adversaire pour trouver les moyens de lui faire crier grce et passer ensuite
le problme au politique.
Il ne faut donc pas stonner si, en rponse cette demande
politique de causer le plus de dgts possibles ladversaire dsign,
tout en vitant den subir soi-mme, les responsables militaires tudient tous les moyens existants pour atteindre ce but. Ils recherchent
tout ce que leur offrent les progrs de la technologie et lexcellence du
systme dagression potentiel disponible. Dans cette qute exploratoire, il ny a pas de limites conceptuelles. Ils ont ensuite prsenter
au politique le rsultat de cette froide valuation pour demander
lautorisation de mise en uvre. Cest en effet au politique de mettre
ventuellement des limites, non eux, ceci afin dviter l aussi une
confusion des rles.
Il est de fait que lavnement de lre industrielle a entran le
dveloppement de moyens de destruction de masse qui font que ceux
qui donnent les ordres sont de plus en plus loigns du lieu o ils
sappliquent. Ils ne connaissent la ralit des affrontements que par ce
que leur en prsentent les mdias comme tout un chacun.
Cet loignement augmente dans de grandes proportions,
aujourdhui mme, o toute la recherche se focalise sur la production
de vecteurs non-humains pour remplacer le soldat. Ce dernier est en
effet imparfait car le spectacle de ce quil vit dans laffrontement ne le
206

Astrion, n 2, juillet 2004

rend pas compltement fiable. On sait que, dans toutes les armes,
toute lattention est porte la mesure du moral de la troupe, car une
troupe dmoralise ne peut plus remplir la tche quon lui a dvolue. Cette volution vers la technique ne procde donc pas dun souci
dhumanisation mais de celui dune meilleure application de la
violence.

La violence ne peut tre canalise car elle est protiforme


Il faut bien prendre en compte que sil est pertinent de dire que la
guerre nest que la continuation de la politique par un autre moyen, il
faut considrer aussi que ce moyen est diffrent de tous les autres. Je
ne sais quel est lhomme politique qui a dit que se dcider lemploi
de la violence tatique pour rsoudre un problme politique correspondait la dcision de sen aller chevaucher un tigre, mais il avait
bien pris conscience du problme.
Cette image vaut naturellement pour tous les rgimes politiques
compte tenu de labsence de frein rel international pour fixer une
barre lintensit des affrontements. Plus les affrontements sont intenses et moins se trouvent prsents sur place de tmoins pour en
certifier la sauvagerie.
Ds que la violence est dchane, chaque camp joue de ses forces
et des faiblesses de tous ordres dceles chez ladversaire. Face la
puissance technologique, on peut user de la gurilla ou du terrorisme
pour imposer une forme de violence dmoralisante pour ce dernier.
Un soldat sans armes peut tre abattu dans la rue, tout comme tout
collaborateur de loccupant.
Il y a donc plusieurs formes de violence possible qui entranent
rapidement de la part de celui qui ny est pas prpar des parades
encore plus violentes. La croyance acquise par larme franaise selon
laquelle dans les guerres de dcolonisation, lennemi essentiel se trouvait tre lorganisation politico-administrative civile a amen cette
dernire privilgier la guerre psychologique et essayer de se rendre matre de la situation, avec les mmes moyens prts ce type
dorganisation : propagande et crainte.

207

Astrion, n 2, juillet 2004

La formation du militaire : un bilan prsentable


Une arme permanente nest pas ce repaire de tueurs potentiels
quune certaine propagande sest plu rpandre depuis lAssiette au
beurre davant 1914 jusqu nos jours.
La formation des soldats en temps de paix ne se fait pas sur une
culture de la violence. Il ny a aucun entranement dvelopper un
sentiment de haine ou dagressivit contre tout groupe social et national. Contrairement au phnomne des partisans en guerre civile,
larme est un outil la disposition du politique et nintervient que
sur son ordre. Les buts de la politique tant par nature changeants,
ladversaire du moment peut se retrouver lalli du lendemain et les
forces armes nont plus alors qu retourner leur violence contre
lalli dhier. En son temps, nous avons soutenu Hissne Habr au
Tchad et reu lordre ensuite de se mettre au ct de son challenger.
Cest moins facile faire sur le terrain quautour dune table de
discussion et cela se fait pourtant.
Lentranement du soldat consiste premirement dvelopper
ses capacits physiques, son endurance, approche qui na rien de fondamentalement agressif et qui renvoie au got du jeu. Lentranement
purement professionnel, lemploi et lusage des armes se font l aussi
dans une ambiance ludique. On se rend bien compte fugitivement au
cours des exercices dans les camps militaires, surtout de nos jours
avec les appareils de simulation trs sophistiqus, de limportance de
ce quon appelle pudiquement les pertes . En effet, bien y penser,
tout exercice dentranement a dune certaine faon un caractre mortifre. Mais la critique finale, si fouille soit-elle, met seulement en jeu
les erreurs commises et on en reste ainsi un grand jeu et ce, de part
et dautre. En temps normal, il ny a pas dagressivit relle. On teste
la rapidit de comprhension des ordres, laptitude se trouver au
bon endroit en bonne position pour remplir la mission demande et la
bonne mise en uvre de la potentialit de violence mise la disposition des diffrents joueurs. On joue les vacuations massives et la
dcontamination de cobayes dclars victimes darmes nuclaires,
bactriologiques et chimiques. On se concentre sur les savoir-faire
sans se poser de questions particulires.
Le dveloppement des potentialits physiques et morales du
soldat se fait aussi par la pratique du sport individuel et dquipe.
208

Astrion, n 2, juillet 2004

Tout cela dveloppe les liens affectifs entre soldats, lhabitude de


ragir en groupe avec le got de la russite collective. Il ny a l que
matire rflexions sympathiques.
Pour amener le soldat face la potentialit de sa propre mort, il
lui est fourni un bagage civique dont daucuns dplorent quil soit
perdu de vue dans le reste de la socit. On lui dveloppe lide quil
est noble de protger la collectivit dont il est issu et donc ventuellement, de faon totalement altruiste, daccepter de prir pour cette
dernire.
Le discours est donc au cur de lenracinement rpublicain et
peut servir de modle face la tendance actuelle des individus et des
communauts rclamer toujours plus dassistance leur bnfice
propre, sans contrepartie. En effet la collectivit militaire est une corporation qui na de raison dtre que celle dattester de la ralit dune
communaut nationale puisquelle est cense agir son unique profit.
La dmarche qui sous-tend son existence peut sous cet angle tre prsente comme un symbole mettre en exergue dans la lutte civique
contre la tendance lanomie sociale.
La formation du soldat comporte ensuite un ct considr
comme moins sympathique : la mise en condition dobissance par le
dressage la discipline. La socit, attache la notion de libre arbitre,
pniblement reconnue aprs les longues luttes historiques inaugures
par les philosophes du Sicle des lumires, est plus que mfiante face
lide que certains hommes soient contraints excuter des ordres,
sans beaucoup de possibilits de les contester ventuellement.
Ce rapide survol a pour but de dmontrer que ce nest pas la
formation qui gnre des comportements de sauvagerie dans les
affrontements sanglants. Les institutions militaires veillent au
contraire dvelopper un sentiment de force ordonne et font tout
pour canaliser les pulsions, exagrant cet aspect doutil compact, lisse
qui est montr au public au travers des prises darmes et des dfils,
appels dans les forces armes les exercices de lapins mcaniques .
En ralit, cette rfrence un ordre minutieux est un des moyens que
linstitution scrte pour justement contrler le comportement des
soldats quand ils affronteront le dsordre total de la destruction
rciproque et la perspective tangible de leur propre mort.

209

Astrion, n 2, juillet 2004

Face au scandale de la mort : le recours limaginaire


Pour ce faire, tout ne dpend pas de cette action exogne. Les soldats
eux-mmes se fabriquent de manire autonome des moyens de prendre en compte cette perspective et de lexorciser. Cela se traduit par
linvention de comportements endognes issus de limaginaire de la
collectivit. Face limaginaire de mort se dresse un imaginaire destin en surmonter lide. Par ce biais, la collectivit militaire se diffrencie irrductiblement du reste de la socit. Le commandement
veille dailleurs ce que ces comportements ne nuisent pas la ncessaire obissance et ne deviennent pas dviants. Il veille lui-mme,
supervis par le politique, tre producteur de symboles encadrants
pour viter que les herbes folles de limaginaire nenvahissent le gazon anglais de la formation militaire. ce titre, il encadre le sentiment
de lhonneur.

L honneur
En ce domaine on quitte le domaine religieux ou civique. Ce
sentiment qui na que peu de rapport avec les deux domaines prcdents, privilgie linstauration dun type de relations humaines dont
lorigine se trouve dans ltat dabsolue ncessit. La religion a naturellement essay de lintgrer mais lorigine, il lui est antrieur. Il est
une des premires manifestations spontanes humaines pour
sopposer la violence susceptible de sabattre sur soi et viter de se
retrouver dans le rle de proie isole face aux prdateurs de toutes
sortes, commencer par les grands animaux aux temps prhistoriques. Pour conjurer cette angoisse, il faut pouvoir sy opposer
plusieurs. La perspective de la mort implique quil faut tre sr que
chacun de ceux qui se groupent pour survivre sont des compagnons
fiables qui ne trahiront pas en cours de route et qui seront prts aller
jusquau bout, la vie, la mort suivant lexpression consacre. Do cette instauration naturelle du serment, de la parole donne
sur mon honneur ! . Ce concept mis en valeur au Moyen ge, qui
installe une relation dhomme homme, na pu se constituer que dans
une atmosphre de drglements et de violences continuels.

210

Astrion, n 2, juillet 2004

Le politique a craint ce phnomne archaque, lors des crises de


lgitimit, en France en particulier au XIXe et XXe sicles, au cours desquelles la corporation militaire, devenue insensiblement actrice du
drame, relativisant alors la notion de lgalit se mettait se poser la
question de savoir ce que lhonneur devait commander.
Jinsiste sur ce fait que cest bien la violence, toujours en arrireplan, qui fait que toute arme digne de ce nom, cest--dire une arme
prte affronter la mort, peut, dans des circonstances o cette mme
mort rde en permanence, chapper au contrle du politique et
devenir une actrice autonome.

Lautonomie du fait militaire


Pour enfoncer le clou, larme nest pas soluble dans les rgimes
politiques, particulirement dans le rgime dmocratique. Le concept
du contrat social ny a pas place. Une arme o les ordres se discutent
collectivement, o les cadres sont lus nest quune parodie darme
ou un faux-semblant momentan destin non affronter la mort mais
aider par exemple une prise dguise du pouvoir politique. Ce
nest quun outil partisan, momentanment efficace, car autoris par
un artifice quelconque porter et employer les armes.
La question de savoir si une arme est rpublicaine, dmocratique ou fasciste na aucun sens.
Ce qui en fait une arme dans tous les pays est ce sens de
lhonneur, cest--dire ce sentiment que dans le pril extrme on peut
tre sr que les camarades qui sont autour de soi prfreront la lutte
au coude coude linstinct de conservation. Il sagit dinscrire dans
la ralit du comportement en temps exceptionnel la phrase du gnral Dragomirov : Pris mais sauve tes frres. Comment comprendre autrement lmergence de volontaires dans les derniers jours de
in Bin Ph se prsentant pour faire leur premier saut en parachute
alors que cette place forte, en pleine fournaise, tait condamne.
En 1914, le modle idologique lentement faonn par les
instituteurs dune arme nouvelle parce que rpublicaine, a vol en
clat devant la ralit du massacre gnralis de la Premire Guerre
mondiale. Profondment dsireux de faire arriver lavnement du
211

Astrion, n 2, juillet 2004

droit, cest--dire le retour la nation de deux provinces arraches


sans le consentement de leurs habitants, les soldats franais ont flchi
parfois devant le coup payer qui leur a paru disproportionn par
rapport lenjeu, si noble fut-il. Citoyens casqus et non-militaires
part entire, il leur est arriv de rencler devant lapproche, exclusivement par le sens du devoir et de lhonneur, que leur prsentait
linstitution militaire.
En dpit de lappel conjoint aux motivations idologiques et au
sens de lhonneur, les tribunaux militaires vont condamner mort,
entre septembre 1914 et fin 1915, un certain nombre de soldats dont
plus de quatre cents seront excuts. Durant les premiers mois, la
plupart des excuts lont t pour mutilation volontaire. En effet, de
nombreux soldats ont t dtects dans les hpitaux avec des traces de
poudre suspectes sur leurs blessures, tant aux mains quaux pieds.
Rien ne montre plus la stupeur et langoisse rencontres par ces soldats qui, pour la plupart manuels, nont trouv pour sortir de cet enfer inattendu que le recours la mutilation dune partie deux-mmes.
On trouve dans les journaux intimes les penses de soldats qui rvent
de la bonne blessure qui leur permettrait de concilier la dfense de la
Patrie et la sortie de cette ghenne de feu.
Dans son ordre gnral, numro 2, du 10 novembre 1914, le
gnral Ptain, commandant depuis peu le 33e CA, porte la connaissance de ses troupes la dbandade dun rgiment qui a quitt les tranches avant lassaut ennemi et qui sest fait fusiller dans le dos par
les Allemands avec pour rsultat plus de cent tus et quatre cent
cinquante blesss. Il conclut :
Ce fait sera comment dans tous les rgiments. Les officiers
rappelleront leurs hommes que sils ne sont pas retenus leur
poste par le sentiment du devoir, ils doivent ltre par linstinct
de conservation. Fuir devant lennemi, cest non seulement
forfaire lhonneur mais aussi se vouer la mort.
Le gnral commandant le CA rappelle ce propos que les
officiers et sous-officiers ne doivent pas hsiter tirer sur tout
homme qui recule sans ordre ou manifeste lintention de se
rendre. Ils sont personnellement responsables de pareils faits
sils nont pas employ tous les moyens pour forcer lobissance
de leurs subordonns.

212

Astrion, n 2, juillet 2004

Lexplication de texte montre bien quil est fait appel au sentiment de


lhonneur. Cest ce sentiment qui fait appeler lche celui qui, momentanment dpass par lampleur de ce qui se passe autour de lui, flchit, et cest ce qui fait que son excution est prcde devant ses
camarades de sa dgradation. En mai-juin 1917, la nation mobilise
en armes fera savoir, par des manifestations collectives dites
d indiscipline sa non-adhsion ce type exclusif de comportement.
Sont entres en conflit ce moment la logique politique et la logique
endogne du corps militaire.
La dfense du pays ayant t inculque aux citoyens comme un
devoir politique, les soldats citoyens, en 1917, ont signifi quils ne la
percevaient que comme telle et quils se refusaient se rfrer au
mode de pense que leur insufflaient les cadres militaires.
La guerre de 1914-1918 na pas rconcili larme avec les
citoyens mais bien au contraire a fait merger ct de la monte du
pacifisme un fort sentiment dantimilitarisme devenu ds lors viscral,
chez une grande partie des anciens combattants.

Une spcificit nanmoins irrductible


De l vient le malaise de la socit face ses sauveurs potentiels en cas
de catastrophes. Leur existence provoque le malaise car elle oblige se
pencher sur une ralit dplaisante et taboue. Dans une socit qui fait
comme si lEurope avait dfinitivement enterr la perspective du
dsordre et de la violence gnralise, la prsence de soldats oblige
fugitivement envisager le retour de ce type de drames.
De plus cette obligation glace qui lie les soldats et qui leur enjoint de prfrer la mort au moment dcisif, cte cte avec ses semblables, plutt que la survie provoque un sentiment de rpulsion
devant cette logique. Cette rpulsion peut, par analogie se porter aussi
sur celui qui lincarne : le militaire.
De nombreux auteurs pensent que pour rapprocher la communaut militaire du rgime gnral de la socit, il suffit de faire disparatre les rgles de cantonnement juridique que chaque tat quel quil
soit, instaure pour ses militaires. On rappelle ainsi que les militaires
franais, sils ont t les premiers bnficier du statut de fonctionnaire, plus dun sicle avant leurs homologues civils, nont obtenu le
213

Astrion, n 2, juillet 2004

droit de vote et donc la qualit de citoyen part entire quen mme


temps que les femmes, en 1945. Pour certains les contraintes encore
actuelles : devoir de rserve, obligation de mobilit, interdiction de
syndicalisation, etc., sont, si elles sont amnages progressivement, de
nature rendre terme plus harmonieuses les relations entre la
communaut militaire et lensemble de la socit. Ils oublient le fait
fondamental que cette institution a toujours pour finalit la mort brutale. Cette dernire menace aussi dautres corporations, comme la
police. Mais cette dernire na pas comme larme vocation briser
par la violence ultime latteinte lordre, en ce cas, intrieur. Elle
nattend dailleurs pas, en retour, une menace de ce genre.
Il est dailleurs caractristique que quand la police ou la gendarmerie se voient contraintes de spcialiser certaines de leurs units
pour des actions de force avec la mort en fond de tableau, ces dernires adoptent des attitudes semblables leurs homologues des forces
armes.

Les bquilles idologiques


Il faut maintenant aller plus avant dans notre rflexion et rechercher
sil ny a pas en dehors de ce systme archaque reposant sur le sentiment de lhonneur dautres moyens pour faire face lhorreur de la
mort au combat. De fait, il y en a que je dfinis comme des bquilles
idologiques. Le mot idologie couvre aussi bien les religions que les
ides politiques. Le christianisme au Moyen ge a tout fait pour implanter le concept de paix mais nous avons vu que ce faisant il sest
pench aussi sur le concept de guerre, le sacralisant lui aussi.

Le fanatisme religieux
Il suffit de citer un court passage du livre LArme et la dmocratie, paru
sans nom dauteur chez Calmann-Lvy, en 1885, pour le dmontrer :
Le christianisme apaisa la frocit des anciennes luttes et donna
naissance de nouvelles. Quelles missent aux prises dans des
batailles de races, les croiss dEurope contre les musulmans

214

Astrion, n 2, juillet 2004


dAsie et dAfrique ou quelles dchirassent en sectes ennemies
lunit de la religion, elles aussi appelaient chaque homme
soutenir sa propre cause. Jaloux de rendre la vrit tmoignage par les armes, certains de combattre pour un matre qui,
dans le secret mme des curs, voit la vaillance et la lchet, il
savait que fuir tait renier Dieu, combattre, le confesser, mourir,
le voir.
La lchet devenait une offense infinie, le courage une preuve
passagre, lespoir dune rcompense et la crainte dun chtiment qui dpassaient la vie humaine, planaient sur tous les
champs de bataille, et dans chaque homme la valeur du soldat
tait faite par lenthousiasme du martyr. Ainsi, dans ces longs
sicles, la guerre satisfaisait les deux ambitions les plus puissantes de la nature : le dsir dacqurir les biens de ce monde, la
volont de mriter ceux de lautre.

Je nose dire que ce texte rsonne avec une provocante modernit mais
il donne la cl de ce qui rend parfois plus pre et plus acharn le
conflit arm et en fait supporter beaucoup plus longtemps les horreurs. Lorsque la mort est ainsi exorcise et nest plus considre que
comme une tape vers laccession la flicit ternelle, il est bien plus
difficile de terroriser ladversaire et la seule manire de le convaincre
dabandonner la lutte, est de le dtruire physiquement.
On a vu dans un registre non contemporain ce que donnait
le comportement des soldats japonais sous lempire dun mode de
gouvernement thocratique.
On pourrait penser que de ce fait les dmocraties, fondes sur des
concepts diffrents, sont dsarmes face ces comportements ou du
moins ne peuvent de ce fait sengager dans la mme voie. Cest ce que
laisse entendre lauteur anonyme dj cit :
Mais, si un pays est galitaire, si leffort des lois secondant la
passion gnrale, soppose ltablissement de toute hirarchie,
si les autorits temporaires et formes par la volont du peuple,
sont voues la discussion et, par suite au mpris de ceux qui
les ont faites et les peuvent dfaire, si la multitude, seule matresse de ltat, a pour flatteurs ceux qui devraient la conduire,
ce pays est mal dispos au service militaire.

215

Astrion, n 2, juillet 2004

Lauteur a raison en ce qui concerne lapptence envers limpt


de temps rclam au citoyen mais il a tort en ce qui concerne le
dsarmement moral des dmocraties face la violence.

La violence des dmocraties


La dmocratie dans sa version idologique procde elle aussi du sacr
et de labsolu et elle est bien arme pour donner elle aussi une bquille
idologique ses dfenseurs.
Le 24 aot 1914, lannonce des premiers revers, M. Messimy,
ministre de la Guerre crivit au gnral Joffre :
Mon cher gnral,
Vous remettez ma disposition les gnraux Brochin et Gillain.
Remettre ma disposition nest pas assez, quand il y a eu
lchet comme dans le cas du gnral Gillain.
Vous voudrez bien lavenir faire venir les officiers relevs de
leur commandement au GQG, par automobile, les faire passer
en conseil de guerre. Jestime quil nest pas, comme en 1793,
dautres peines que la destitution ou la mort.
Vous voulez la victoire. Prenez-en les moyens, rapides, brutaux,
nergiques et dcisifs.
Sil le faut, je chargerai le gnral Gallieni de prsider le conseil
de guerre permanent qui ne doit pas siger Paris mais aux
armes.
vous, sign : Messimy

On est donc dans une logique conventionnelle, celle de la Convention


et si la svrit est conseille pour les gnraux, il va de soi quelle est
acquise pour les hommes de troupe aussi.
Les hommes condamns mort pendant ce conflit, par la justice
militaire, de lordre de deux mille trois cents, lont t aprs des
procs en gnral judiciairement bien tenus et dont la dcision tait
signifie Au nom du peuple franais .
Certes, jusqu prsent on a tendance dire que les dmocraties
ne sont pas par nature agressives et ne font que se dfendre, ce qui
leur demande du temps pour obtenir le consensus et arriver la
victoire.
216

Astrion, n 2, juillet 2004

Si lon en revient la rponse dune dmocratie face au fanatisme


religieux de ses adversaires, il faut constater quil y a eu rponse. La
rponse aux kamikazes et au refus des soldats japonais de se laisser
faire prisonniers a t dlever le niveau de terreur appliquer sur la
population en aot 1945.
On a pu conclure jusqu prsent que les dmocraties se dfendaient seulement mais on a pu constater quelles allaient ensuite jusquau bout. la victoire, il sagit dimposer le nouveau rapport de
force mais aussi de forcer le vaincu se dclarer coupable. Le vaincu
doit non seulement reconnatre sa dfaite mais dclarer sous la pression la faute quil a commise. On va plus loin que Brennus, aprs la
capitulation de lAllemagne, lamiral Dnitz a d remettre sa montre,
son portefeuille et ses bretelles avant de se retrouver en cellule, en
attente de jugement.
Les conflits entre puissances autocratiques ne sembarrassent pas
de ces prcautions, mais sont plus enclines terminer plus rapidement les conflits ds le but initial, cynique, atteint. Le pacifisme des
dmocraties a des limites et le recours la violence sans limites est
envisageable sil est justifi par lidologie. Il est question dailleurs
aujourdhui denvisager des dmocraties dans le rle de premier
agresseur.

De lutilisation de la mentalit des dtenteurs de la violence


lgitime par les mouvements politiques
Les mouvements politiques de tous bords ont toujours essay de
dtourner leur profit loutil de violence lgale pour faire triompher
leur conception de la socit. En France, chez les conservateurs, lide
de se servir de larme pour instaurer par la violence momentane la
disparition dun rgime qui leur dplaisait est reste longtemps prsente. Les tenants de cette ide partaient de lide que des hommes
confronts la mort et la donnant sur ordre ne pouvaient tre que des
audacieux prts les suivre. Ils ont t frquemment dus.
Chez les progressistes ex trmes, o l aussi a perdur longtemps
la pense que seule une manifestation de violence pourrait changer les
rapports de classe, le systme militaire a t longuement tudi, ventuellement pour sopposer lui et surtout pour analyser ce qui le
217

Astrion, n 2, juillet 2004

rendait efficace dans son emploi de la force brutale, afin den tirer des
leons. Engels a particulirement tudi la question, ainsi que Karl
Liebknecht. Ils ont crit de trs bonnes choses sur la question.
Seule lide que la violence tait un bon moyen pour changer les
rapports de force a pouss les uns et les autres sintresser cette
institution pour la mettre de son ct ou imiter ses comportements
pour atteindre le but violent recherch.
Il faut voquer aussi la tendance qui tendrait faire penser que
les establishments militaires sont enclins offrir une oreille attentive
aux discours tenus par les politiques dobdience fasciste. Cette assertion tient consubstantiellement une part de vrit du fait du pige
idologique que tendent ces diffrents mouvements. Ces derniers
appuient leur rhtorique sur le constat dabsolue ncessit cher Machiavel. Ils reprsentent la lutte politique comme un conflit binaire
dans lequel ceux qui ne sont pas leurs amis sont leurs ennemis et mritent, du moins rhtoriquement, leur suppression car ils constituent
une menace mortelle dont il faut se protger.
Ils font croire que la vie ordinaire se droule dans lambiance des
conditions exceptionnelles que sont celles qui rgissent ltat de
confrontation de violence arme, domaine daction et de raction des
militaires, domaine de la survie des peuples.
Ils empruntent donc au deuxime degr la phrasologie de la
lutte guerrire et jouent de la mise en place de manifestations de
masses renvoyant la liturgie guerrire toute de violence retenue.
Il est de fait que la Reichswehr et larme italienne, entre les deux
guerres, ont t sensibles ce discours faisant appel lordre et
la camaraderie et ont cru y voir le fait dhommes politiques qui les
comprenaient.
Il faut dnoncer cette apparente apptence des institutions
militaires pour des rgimes qui parlent en permanence dhonneur et
de hros. Il sagit dun dtournement idologique de pratiques ncessaires en temps de guerre pour cimenter une arme mais non
opratoires et non pertinentes en temps de paix.
Le militaire bien form politiquement est citoyen dans la vie de
tous les jours et doit sarmer des pratiques dexception que pour faire face lexceptionnel, en restant dans les limites que lui fixe le
politique.

218

Astrion, n 2, juillet 2004

La violence : un phnomne qui obit ses propres lois


Je pense avoir suffisamment dmontr combien les idologies ne
rpugnent pas ajouter aux rgles endognes des combattants de
nouveaux moyens pour les inciter surmonter la peur de la mort et
lexorciser.
Il nen reste pas moins vrai quen dpit de toutes les bquilles
idologiques et de toutes les propagandes, la ralit ultime reste bien
le rendez-vous effrayant du combattant avec sa propre mort. Ce fait
est central et prime tous les autres. Les artifices idologiques jouent
leur rle mais il faut constater quils sont plus efficaces pour lever le
niveau de frocit objective que pour le canaliser.
Pour lillustrer, je vais donc voquer un cas concret que jai pris
volontairement assez loin de notre poque : la soumission de lAlgrie
par la force arme entre 1830 et 1848, afin dy apercevoir le dploiement de la logique endogne de la violence sans bquilles extrieures.
Aprs le naufrage du rve napolonien, une des premires tches de
la Restauration avait t dradiquer le modle militaire issu de la
Rvolution et de lEmpire. Larme ne devait plus servir qu maintenir lordre social lintrieur et tout fut fait pour la rendre totalement
obissante au pouvoir lgal. Des ordonnances minutieuses en firent
un organisme troitement contrl.
coutons le marchal de Castellane : Il ne faut mme pas quun
soldat puisse croire la possibilit dagir autrement quon lui a prescrit. Si vous mordonniez de mettre les soldats en pantoufles, demain
ils seraient tous en pantoufles.
Dans son livre sur Linstruction de larme franaise de 1815
1902, le gnral Jourdy traduit parfaitement cette transformation profonde de larme sous la pression de ces nouveaux rglements :
La grande affaire pour le soldat fut de sastiquer, pour lofficier de
passer de la charge et du paquetage absorba les soins du
commandement5.

5.

. Jourdy (Gnral), LInstruction de larme franaise de 1815 1902, Paris, Alcan,


1903.

219

Astrion, n 2, juillet 2004

La Restauration se voulait dhumeur pacifique et se prsentait


comme dfinitivement gurie du recours aux aventures violentes hors
du royaume.
Les soldats taient soit des engags ou des jeunes gens qui
avaient tir un mauvais numro, obligs de servir au minimum
pendant sept ans.
En 1830, pour des raisons de politique intrieure, cette arme,
ultra-discipline, nayant pas, dans la majorit des cas, affronte la
violence extrme, dbarque Sidi Ferruch dbut juin.
On lui a expliqu qu linstar de lexpdition dgypte, il sagit
de mettre bas la milice turque qui opprime la population arabe.
La prparation technique a t bien faite mais ds le dbarquement la situation bascule. Les soldats dcouvrent un autre univers et
un mode de violence auquel ils nont pas t prpars. Le rflexe
arabe de ne pas faire de quartier et de commencer par dcoller les
ttes, geste religieux interdisant la victime de rejoindre le paradis
dAllah, dclenche une agressivit semblable parmi les jeunes soldats.
Cette dernire sapplique trs vite. Ainsi lors de lattaque sur
Alger mme, Camille Rousset, nous dcrit-il la scne :
Spectacle pitoyable : des femmes, des enfants, des vieillards
accroupis tremblants, rcitants des prires, dautres embrassant
mains et pieds des soldats.
Ctaient des familles juives qui, chasses dAlger par les ordres
du dey, avaient fui des maisons quelles occupaient sur les pentes de la Bouzarah. Pour les troupes franaises, exaspres par
la frocit de leurs adversaires, mal instruites des diffrences de
race et de costume, tout indigne tait un ennemi, toute maison
un repaire dennemis. Des maisons avaient t forces, des
hommes passs par les armes ; beaucoup de juifs avaient pri.6

Ce nest pas le spectacle des cent dix ttes coupes des marins franais
jetes sur la cte le 13 mai 1830, aperues lors de leur entre dans la
casbah dAlger qui les incite changer dattitude.
Lors de lexpdition de Constantine fin 1836, les troupes en
retraite durent passer sur le lieu de lembuscade o avaient pri cent
6.

220

C. Rousset, La conqute dAlger, Paris, Plon et Cie, 1879.

Astrion, n 2, juillet 2004

quarante et un hommes du 62e rgiment dinfanterie, arriv en


Afrique seulement six mois auparavant. Leur impression est rsume
par le marquis de Castellane, major du 3e rgiment de chasseurs
dAfrique : Le 25, nous passmes sur le terrain o le convoi escort
par le 62e avait t attaqu, et la vue de cent quarante et un cadavres
qui gisaient sur le sol, entirement nus, dcapits et dj en putrfaction, ne contribua pas peu affecter le moral dune grande partie de
larme
Le capitaine Changarnier donne lui aussi des prcisions
loccasion de cette expdition : De malheureux blesss, on fait varier le nombre de cinquante cent soixante, restent abandonns, et
tandis que les Arabes les gorgent, les taillent en morceaux sous mes
yeux, je puis regagner ma petite colonne et lorganiser.
Il a vu les blesss qui savent ce qui les attend se recouvrir la tte
de leur manteau pour ne pas voir arriver la lame qui va les gorger.
Le commandement va dcider de mener une politique de guerre
conomique, acte de violence froide, pour affamer la population. La
troupe va suivre sans tat dme.
En dcembre 1837, on occupe Mascara et on dtruit la ville
dlibrment de fond en comble.
limitation des tribus allies, le soldat se met au pillage.
Le colonel Combes, commandant le 47e rgiment dinfanterie,
dans une de ses lettres dOran, le 18 juin 1836, en rend compte : Le
12 juin, nous pmes au moyen de nos braves allis, incendier dans
notre route et dans un grand rayon tout ce qui tait brlable. La campagne fut en un instant un vaste ocan de feu. Cette manuvre fut
continue les jours suivants.
Le processus ne fait que samplifier avec les annes, avec
apparemment bonne conscience si lon en croit le marquis Pierre de
Castellane :
Mostaganem, le 28 mars 1844
Je suis dans le Dahra, pays riche et fertile. Jai pass plusieurs
jours en bivouac dtruisant figuiers, rcoltes et nous ne sommes
partis que lorsque le pays a t entirement ruin. Cest une
dure leon mais il le faut. Une svre leon devait tre donne
ces populations ; les Arabes ne comprennent que la force
brutale, cest devant elles quils cdent.

221

Astrion, n 2, juillet 2004

Certains commencent sinterroger comme le lieutenant-colonel


Forey dans une lettre du 26 avril 1843 :
Jai vu des villages aussi beaux quen France avec des jardins et
des forts immenses doliviers.
Jai cru remplir consciencieusement ma mission en ne laissant
pas un village debout, pas un arbre, pas un champ. Le mal que
ma colonne a fait sur son passage est incalculable. Est-ce un
mal ? Est-ce un bien ? ou plutt est-ce un mal pour un bien ?
Cest ce que lavenir dcidera. Pour mon compte je crois que
cest le seul moyen damener la soumission ou lmigration de
ces habitants []
On a enlev aux Kabyles environ 3 000 ttes de btail et 200 prisonniers, on a brl plus de dix grands villages, coup ou
incendi plus de 10 000 oliviers, figuiers, etc.

Le chef de bataillon Canrobert, commandant le 5e bataillon de


chasseurs pied constate, dsabus, ce quest devenu quinze ans
aprs le dbarquement prs dAlger, larme discipline forme en
France :
Acteur ou spectateur forc dans une multitude de ces drames
(les razzias), je nai que trop appris reconnatre les dsastreux
effets de ce terrible et barbare moyen. Jai du souvent gmir sur
la dmoralisation profonde quil jette dans le cur du soldat
qui gorge, vole, viole et sy bat pour son compte particulier,
devant ses officiers souvent impuissants le retenir.

En moins de quinze ans de ctoiement dune forme de violence


inattendue, cette arme entrane briser les rsistances par la terreur
est devenue cet organisme aux comportements rprhensibles. Le
ctoiement de la violence avait fait de ces membres des soldats
apparemment insensibles.
Quatre ans aprs cette lettre, en 1849, cette mme arme mettait
fin au soulvement de loasis de Zaatcha. Encercle par plus de huit
mille hommes, elle fut prise le 26 novembre. lofficier qui stait
saisi du chef et inspirateur de linsurrection, Bou-Ziane, le gnral
Herbillon, chef de cette expdition, envoya lordre suivant : Faites-le
tuer , ce qui fut fait aprs demande et rception de confirmation de
lordre.
222

Astrion, n 2, juillet 2004

Lacadmicien Camille Rousset dcrit la fin de loasis :


midi le ksar ntait plus quun amas de ruines do sortaient
et l quelques coups de feu encore. trois heures, tout bruit
de combat avait cess. Des dfenseurs de Zaatcha pas un ntait
vivant. On compta plus de 800 cadavres ramasss sur les dcombres ; on ne connut jamais le nombre de ceux qui taient ensevelis dessous. Du ct du vainqueur on dplorait depuis
juillet 165 tus et 790 blesss.
Le 27, tout ce qui tenait encore debout dans le ksar et autour du
ksar, mosques, minarets, maisons, murailles, vergers, palmiers, acheva de disparatre ; tout fut ras au niveau du sol.
Groups distance, les Arabes des oasis voisines contemplaient
terrifis cette ruine

Conclusion
Avons-nous quitt cette manire de faire notre poque de frappes
chirurgicales sans dgts collatraux ?
Qui peut le soutenir en-dehors de dclarations officielles ?
Lobjet de la mise en uvre de la violence reste toujours de
terroriser celui que lon veut faire plier.
Comment le faire sans lui montrer quon est si on le veut le
matre de ce qui est le plus prcieux pour lui, sa vie, ainsi que de celle
de ceux qui il tient le plus ?
Tout engagement arm amne dans ses flancs cette capacit de
dclenchement de la violence sans limites.
On peut organiser des dfils en scandant le slogan Mort la
violence . On peut comme je lai vu Tyr au Liban en contempler
dautres dfiler sous les pancartes Mort aux lments suspects .
Dans ces deux cas, on peut en estimer davance lefficacit et postuler
que le problme sera toujours l et que Gorgone ne se laissera pas
amadouer.
Lhistoire nous montre bien que la foi religieuse, telle quelle se
manifeste chez les hommes nest pas, loin de l, le garde-fou au
dbordement de la violence.
Il revient incontestablement au politique de prendre ses responsabilits. Expression de la souverainet populaire, il est seul qualifi
223

Astrion, n 2, juillet 2004

pour dclencher la violence lgitime mise en uvre par ses forces


armes.
Il doit tre conscient quen le faisant, il dchane potentiellement
une spirale de violence. Les chefs militaires, sils ont pour seule consigne damener, par la violence, ladversaire crier grce, grimperont
invitablement les marches successives vers des solutions de plus en
plus brutales. Cest au politique de contrler cette action. Il est de son
ressort exclusif de traduire ce que veut lopinion nationale. Il le doit
ses lecteurs et il le doit ses soldats, qui il ne peut se contenter
dindiquer la recherche de solutions avec pour critre essentiel la rapidit de ralisation au dtriment ventuellement de pratiques limites.
Il est de fait que les gouvernants de pays dmocratiques ne
rpugnent pas fatalement la violence. Ce quils redoutent par-dessus
tout est le prolongement du conflit qui peut amener le peuple les
faire passer rapidement dune popularit initiale inaccoutume un
dsaveu sans appel.
En 1916, lorsquil a fallu carter le gnral Joffre, coupable de
non-ralisation de sa promesse de finir victorieusement la guerre, il y
eut le choix pour sa succession entre deux prtendants. Lun annonait la victoire impossible avant de longs dlais qui seraient mis profit pour dployer de nouveaux armements et lautre assurait que, au
prix certes dun cot sanglant initial, il obtiendrait la perce et la fin
des hostilits. Ptain ne fut pas choisi, on prit Nivelle.
Une fois admis que la violence est une ralit dplaisante avec
laquelle il faut compter et vivre, il est important de comprendre
que les dmocraties ont faire un effort pour mieux la saisir dans sa
complexit, sans chercher se voiler la face ou mettre des vux
pieux. Sous ce rapport, les armes qui mettent en uvre ventuellement la violence ne peuvent tre qualifies de ractionnaires ou de
dmocratiques.
Elles sont rgies par des types de rapports humains qui sont des
rapports utiles dans les priodes de grande menace pour la vie de
ceux qui sont dans leur engagement en danger permanent de mort. Ce
sont des rapports de survie qui nont pas lieu dtre considrs
comme utilisables dans la vie de tous les jours. A fortiori, ils ne
doivent pas tre exalts comme un idal de vie dans un monde polic.
Il ny a pas darme fasciste ou dmocratique. Il y a lexistence dun

224

Astrion, n 2, juillet 2004

organisme, n de la crainte dun peuple dtre la proie de gens ou de


nations violents.
Cet organisme cre un malaise car il rappelle tout un chacun
cette crainte enfouie au plus profond de chaque individu. Ce malaise
est accentu par le spectacle des pratiques sotriques de ses membres qui puisent leur source dans la volont dexorciser le spectre de la
mort violente.
Ces armes, compte tenu de cette violence potentielle qui rde et
qui frappe et l de par le monde, sont au service du rgime lgal de
leur pays. Aux dirigeants, par dfinition lgaux, en tat de droit,
savoir se hisser hauteur de leur rle et utiliser bon escient leur
outil de violence lgitime, pour quil reste bien ce qui est sa seule justification, le rempart protecteur de la socit et de la dmocratie dans
les temps de bourrasque plantaire.

225

TMOIGNAGES

LA LETTRE DE NUSRETA SIVAC

Nusreta Sivac, ancienne juge Prijedor, dtenue au camp dOmarska en 1992, retrace
quant elle le processus qui conduit de loccupation de la ville par larme nationaliste serbe au licenciement des non Serbes, lexpulsion des logements, larrestation
et enfin lemprisonnement dans le camp dOmarska, proche de la ville, processus
auquel ont particip aussi bien ses anciennes collgues femmes dans une forme de
barbarie ordinaire qui va au-del des combats. Elle dcrit les conditions de vie dans ce
camp, o les diverses lois et conventions juridiques ne lui sont plus apparues que
comme du papier, et les circonstances de sa libration fin 1992. Rfugie puis personne dplace de 1993 1996, elle a rcupr son appartement, toujours occup par
une ancienne collgue, en 2001, mais ne peut y rsider (tout y a t dtruit et
lhostilit de ses voisins est manifeste). N. Sivac caractrise la situation actuelle par
labsence daffrontement et labsence de remords. Face sa totale impuissance dans le
camp devant les exactions commises, le tmoignage pour la justice internationale lui
est ds lors apparu comme une vidence, mme si les effets de cette justice restent
Prijedor, en dpit dun nombre important de procs, bien minces.

Je suis Nusreta Sivac. Je viens de Bosnie-Herzgovine de la ville de


Prijedor. Je suis ne Prijedor, jy ai termin lcole secondaire et
aprs des tudes de droit, jy ai travaill comme juge au tribunal
municipal jusquen 1992.
Cette anne-l, le 30 avril, le Parti dmocratique serbe (SDS a renvers les organes lgitimes du pouvoir et a totalement pris le contrle
de la ville, avec laide des forces de larme et de la police.
Quand je suis arrive ce jour-l mon travail, devant le btiment
du tribunal, jai trouv un groupe dhommes arms. Ces hommes ont
sorti une sorte de liste et ils mont dit que je ne travaillais plus l. Je
suis rentre la maison sans pressentir que cela tait seulement un
prlude ce qui marriverait plus tard. Trs vite aprs cela, la radio
locale a mis un avis public de la cellule de crise. Daprs cet avis, les
habitants non serbes devaient porter au bras des rubans blancs lors de
leurs dplacements et ils devaient accrocher des drapeaux blancs aux
fentres de leurs maisons et de leurs appartements. Des camps de
concentration ont t forms Prijedor et dans ses environs. Moi,
229

Astrion, n 2, juillet 2004

jtais parmi ceux qui ont t amens au camp de concentration


d Omarska , avec mes collgues de ladministration judiciaire. Je ne
sais pas si vous avez appris lexistence de ce camp par vos mdias
dinformation. Ctaient les premires prises de vues live depuis la
Seconde Guerre mondiale qui ont fait le tour du monde. Ces enregistrements taient ceux de lquipe de tlvision britannique ITN. Sur ces
images on voyait des squelettes vivants debout, dresss derrire des
fils de fer barbels.
Jai pass l deux mois avec des milliers dhommes et trente-cinq
femmes. Je dirai quelques mots sur ce qui sest pass l-bas.
Les intellectuels taient exposs aux coups de ces nouveaux
pouvoirs et la plupart dentre eux ont termin dans les camps de
concentration. part eux, les membres des partis politiques HDZ et
SDA , ont t emmens dans les camps ainsi que des notables et des
gens riches qui ont acquis un capital par leur travail. Il y avait videmment ceux qui avaient t emmens dans les camps lors de la
purification ethnique des alentours et des villages autour de Prijedor.
Ont aussi t amens dans les camps des personnes ges et des personnes puises, ainsi que des mineurs. De cette manire, le nombre
des personnes dans le camp augmentait constamment. Les tortures
sur les prisonniers taient horribles. Ma journe dans le camp commenait par le comptage des morts. On mangeait une fois par jour.
Pour le repas, on recevait un morceau de pain, un peu de haricots
rouges cuits ou une feuille de salade. Cette nourriture tait le plus
souvent pourrie. On nous laissait deux minutes pour manger. Si vous
naviez pas russi manger ces restes de repas, les gardiens vous battaient parfois mme jusqu la mort. Les femmes avaient lobligation
de travailler distribuer les repas aux prisonniers. Elles excutaient
toutes les tches ordonnes par les soldats. Elles dormaient dans les
deux pices qui servaient de lieu dinterrogatoire des prisonniers
pendant la journe. Le soir, en arrivant dans ces pices, elles trouvaient les appareils pour les supplices et sur les murs et sur le sol,
plein de sang. Souvent elles taient exposes des brutalits sexuelles.
Jai pass deux mois Omarska et ensuite jai t transfre
avec un groupe de femmes dans un deuxime camp nomm
Trnopolje o jai pass cinq jours. Aprs cela, jai t relche mais
je nai pas pu revenir dans mon appartement parce que ma collgue
de travail Ankica Javoric sy tait installe aprs ma dportation au

230

Astrion, n 2, juillet 2004

camp. ce moment-l, je navais quune seule envie, ctait de quitter


la ville o jtais ne, o mes parents taient ns. Jai russi le faire
avec un grand effort. Je ne trouvais plus le sens de ma vie Prijedor.
L-bas les gens continuaient tre tus dans leurs maisons, dans
la rue, seulement parce quils ntaient pas serbes. Lorsque jai vu la
lumire de la libert, jai essay de parler de ce qui se passait dans ma
ville avec dautres personnes qui avaient survcu lenfer
d Omarska , afin de mettre en marche un mcanisme international
qui arrterait la guerre en Bosnie. Malheureusement la guerre a dur
longtemps encore, jusquen 1995, jusqu la signature des accords de
Dayton.
Au dbut, je ne pouvais pas parler de ce que javais vcu. Jai
essay de le refouler au plus profond de moi. Mais je sentais que je
sombrais dans ma propre souffrance. ce moment-l, je me suis dit :
Non tu dois essayer, tu as une obligation morale envers tous ceux
qui ne sont plus l, envers mes collgues, mais, avant tout, envers cinq
femmes qui nont pas survcu lenfer d Omarska .
Mes premiers contacts avec le Tribunal de La Haye ont commenc trs vite aprs sa cration. Il ny avait aucun dilemme pour savoir si
je tmoignerais ou pas. Il fallait accuser et arrter ceux qui avaient
commis ce crime envers moi et mes concitoyens
Le travail du Tribunal de La Haye a commenc avec louverture
des dossiers sur les crimes commis dans le camp d Omarska . Prijedor est une ville qui est en tte de liste, non seulement pour le nombre des accuss, mais aussi pour le nombre des dossiers qui sont en
cours de procdure au Tribunal La Haye.
Des treize dossiers devant le Tribunal, certains sont achevs.
Seulement trois personnes se sont prsentes au Tribunal volontairement alors que les autres ont t arrtes par les forces internationales de la Force de stabilisation de la paix (SFOR). Jai eu
loccasion de me prsenter trois fois comme tmoin-victime devant le
Tribunal. La premire fois dans laffaire de laccus Milan Kovacevic ;
mais quand jai eu effectu tous les prparatifs et au moment o je
devais me prsenter la salle daudience pour tmoigner, laccus
tait mort. En 2000, jtais pour la deuxime fois au jugement de cinq
accuss pour des crimes commis dans le camp d Omarska , dans
laffaire Kvocka et alii. La troisime fois, jai t tmoin dans le cas
Talic-Brdjanin, en janvier de cette anne (2003). Le grand problme

231

Astrion, n 2, juillet 2004

pour la victime-tmoin est le retour lendroit o le crime a t


commis. lt 2002, je suis rentre Prijedor, dans mon appartement, et jai compris tout de suite que je ntais pas la bienvenue dans
cet environnement. Quelques jours aprs mon retour, une grande
pancarte avec linscription Omarska a t placarde ct de ma
porte.
Il est vraiment difficile de rentrer dans une ville o on continue
clbrer les rsultats des crimes, et dans laquelle depuis 1992, le
30 avril est clbr comme le jour officiel de la municipalit (ce jour est
la date de la prise du contrle de la ville par le SDS par la force ; ce jour
est aussi le commencement de la perdition de la population non
serbe). Le symbole de cette ville est la croix avec quatre S . Non
seulement le crime est clbr dans ma ville, mais encore il triomphe.
Le paroxysme de cela est le camp de concentration Trnopolje o
une croix a t rige il ny a pas trs longtemps. Sur cette croix est
crit : Ici ont pri ceux qui ont tiss leurs vies dans les fondements
de la Rpublique serbe.

Nusreta SIVAC,
traduction Aida MURATOVIC,
revue par Isabelle DELPLA

232

L E S C H A R N I E R S E N B O S N I E - H E R Z G O V I N E .
L E S C R I M E S C O N T R E L E S S U R V IV A N T S

Amor MASOVIC

Amor Masovic, responsable de la commission de recherche des disparus en BosnieHerzgovine et ancien responsable de la commission pour lchange des prisonniers
pendant la guerre de 1992-1995, nous prsente ensuite un tableau accablant des
disparitions dans les guerres rcentes en ex-Yougoslavie, et des pratiques pour faire en
sorte que ceux-ci ne soient ni retrouvs ni, encore moins, identifis (do des fosses
communes de deux types : primaires o les corps furent enterrs initialement
et secondaires o ces mmes corps furent r-enterrs, souvent dmembrs, aprs
avoir t dterrs pour tre disperss et moins aiss reprer). 28 000 des 40 000
disparus ex-Yougoslaves relvent du conflit en Bosnie et sont 95 % des civils protgs par les conventions de Genve. Sur les 280 charniers identifis la plupart se trouvaient larrire et non sur le front et les disparitions sont datables des priodes de
non-combat. Le but de la commission est donc dabord de retrouver et identifier les
morts pour faire savoir et permettre le deuil (puisque la barbarisation qui a t
exerce est double : contre les victimes et contre leurs familles qui ne peuvent vivre
tant quelles nont pas de certitude). En outre, faute de disposition lgale et dune
absence de droit spcifique des disparus personne ne peut tre incrimin pour une
disparition devant le TPIY o les disparus ne sont donc pas reprsents. Amor
Masovic tire quatre conclusions de son expos : 1) la barbarie exprime aujourdhui
est pour partie un rsultat des manques de la justice lgard des crimes de guerre de
la seconde guerre mondiale ; 2) la guerre contre les civils augmente en mme temps
quaugmentent les dispositions internationales contre ces exactions qui restent donc
purement formelles ; 3) en Bosnie, la barbarisation sest exerce sur les corps des
victimes de faon redouble puisque lanantissement des preuves du crime fait que la
mort nest pas une vraie fin. Do une forme particulire de barbarisation daprsguerre ; 4) seul lment plus positif : en Bosnie des changes de prisonniers eurent
lieu pendant la guerre sans attendre la fin du conflit ce qui est rarissime et va au-del

Prsident de la commission fdrale pour la recherche des personnes disparues


de Bosnie-Herzgovine, rcipiendaire du prix Sakharov pour les droits de
lhomme 2002.

233

Astrion, n 2, juillet 2004


des exigences poses par les conventions de Genve en matire de libration des
prisonniers.

Quatre annes dagression contre la Bosnie-Herzgovine ont emport


des centaines de milliers de vies, essentiellement de civils innocents,
qui daucune manire ne prenaient part au conflit, et ont laiss des
villages et des villes dserts et pills ; les maisons en cendres. Plus
dun tiers de la population totale encore aujourdhui a un statut de
rfugi et de personne dplace, reu lors de la campagne de
nettoyage ethnique , ce qui est seulement un euphmisme pour un
gnocide.
Mais, pourtant, lune des plus graves consquences de lagression
contre la Bosnie-Herzgovine, assurment, est la disparition de
27 719 personnes. La plus grande partie de cette population consiste
en Bosniaques (91%), ensuite en Serbes de Bosnie (6%), en Croates de
Bosnie (2%) et en 1% pour les autres1. Plus de 10% sont des personnes
de sexe fminin et plus de 3% sont des mineurs de moins de dix-huit
ans. Plus de 95% des disparus relvent des catgories de personnes
protges par les conventions internationales du droit de la guerre et
du droit humanitaire, donc des civils, des personnels sanitaires, des
personnels religieux, des prisonniers de guerre, des femmes, des
enfants, des blesss et mme des parlementaires (ngociateurs).
La plus grande partie des disparitions ne se passe pas, comme
il aurait t logique de le supposer, au cours de batailles. Au
contraire : les disparitions ont lieu l o il ny a pas le moindre
conflit ni la moindre rsistance de la population locale minoritaire ce
qui, dans tous les cas, nous amne la conclusion que les disparitions de masse sont le fruit dactions de nettoyage ethnique soigneusement et systmatiquement organises et non le rsultat des
agissements ventuels dun individu ou dun groupe incontrl.

1.

234

Le texte original comporte les expressions bosniaques (bosnjaci), Serbes


bosniaques , Croates bosniaques . tant donn lambigut du terme
bosniaque qui, de lensemble des habitants de Bosnie, en est venu dsigner
spcifiquement les musulmans, il semble prfrable, pour viter toute ambigut,
de traduire Serbes bosniaques par Serbes de Bosnie (Isabelle Delpla).

Astrion, n 2, juillet 2004

Beaucoup de survivants, parmi les membres de la famille, ont


cru, tout le temps que lagression a dur, et, quelques uns dentre eux,
longtemps aprs larrive de la paix la fin de 1995, que la disparition
de leurs proches ntait pas dfinitive, que leur pre, leur fils, leur
frre, leur mre, leur fille, leur sur et leurs cousins sont vivants et se
trouvent prisonniers dans des camps de dtention. Ces rflexions des
survivants sont propres chaque tre humain : la plupart des gens ne
peuvent pas et ne veulent pas croire la perte de leurs proches jusqu ce quils en aient une preuve directe, jusqu ce quils voient le
corps des victimes. Ces rflexions des survivants sont renforces par
leur incrdulit envers lide que quiconque ait pu faire du mal leurs
proches parce queux, leurs proches, taient totalement innocents et
quils nont caus aucun dommage ni nont fait de mal personne. Les
survivants nont pas voulu croire que le mal pourrait justement venir
de ceux dont on pensait quils reprsenteraient un refuge pour leurs
proches. Malheureusement, cest justement ce qui sest pass : le mal
est venu des voisins avec lesquels on avait vcu des dizaines dannes
et des sicles dans un bon voisinage.
La propagande anticivilise de lennemi a rpandu de la
dsinformation et des demi-vrits et a contribu renforcer la
croyance des survivants que leurs proches sont toujours vivants,
quils sont prisonniers et quils seront changs, ce qui, le temps passant, a creus davantage les souffrances psychiques des survivants. La
propagande ennemie a manifestement utilis la devise : la guerre,
tout est permis.
Aujourdhui que la guerre est passe pour beaucoup de monde
depuis longtemps et que nombre dentre nous en Bosnie-Herzgovine
vivent les fruits de la paix, nous ne devons en aucun cas oublier le fait
que presque 250 000 personnes en Bosnie-Herzgovine, jour aprs
jour, souffrent dune terrible incertitude concernant le destin de leurs
proches. Pour la plupart des mres qui recherchent la vrit sur le
destin de leur fils, de leur mari, de leur frre, la vie sest tout simplement arrte le jour de leur disparition. Leur vie continuera au moment o elles sauront la vrit, quand elles connatront le destin de
leurs proches et quand ceux qui en sont responsables seront punis
pour leurs crimes.
Le destin de 27 000 disparus en Bosnie-Herzgovine est
maintenant certain.

235

Astrion, n 2, juillet 2004

Leur destin est la mort.


La dernire demeure de nombre dentre eux, ce sont des
charniers dans lesquels sont enterrs les corps de dizaines ou de
centaines dtres humains sans le moindre gard et sans ordre. Parfois, ce sont des fosses naturelles situes dans les rgions rocheuses
lest et au nord-ouest de la Bosnie, allant jusqu quatre-vingts mtres
de profondeur, devant lesquelles ont t pratiques les excutions
arbitraires des victimes. Parfois, ce sont des dcharges avec des milliers de tonnes dordures et de dchets. Dans certains cas, les victimes
ont t brles dune manire organise, jetes dans des rivires ou
des lacs pollus avec des dchets chimiques.
Aprs avoir jet les victimes parmi lesquelles se trouvaient des
bbs, des enfants, des personnes ges et des invalides de la
Deuxime Guerre mondiale, les fosses sont masques en les recouvrant dnormes quantits de terre, de cailloux, dordures et dautres
dchets. Dans un nombre de cas non ngligeable, on a jet dans les
fosses diffrents produits et appareils explosifs : des charges explosives, des grenades main, des bombes, des tromblons qui sont ensuite
activs. Le but tait deffacer les traces de ces crimes affreux et ensuite,
de rendre impossible lidentification des victimes dans le cas o la
fosse serait dcouverte.
Dans les dcharges, les victimes sont recouvertes damoncellements, non seulement de dchets mais dune grande quantit de
restes de squelettes danimaux, tout cela dans le mme but : ne pas
pouvoir retrouver et identifier les victimes.
Les excuteurs ont fait preuve dune monstruosit particulire en
1992 lors de lexcution des victimes dans les camps de la rgion de
Prijedor comme Manjaca, Omarska, Trnopolje, Keraterm et les autres
camps.
Aprs avoir t liquides, les victimes ont t apportes dans des
mines locales, allant jusqu vingt-cinq mtres de profondeur, o elles
taient recouvertes de dchets de la mine (le reste des minerais non
utiliss).
Les excuteurs et leurs complices ont confirm leur inhumanit,
leur barbarisme et labsence des moindres sentiments humains en
1995, dans la prtendue zone protge par lONU de Srebrenica. En
sept jours au total, cet endroit, les formations militaires de Milosevic
et de Karadzic ont commis un crime terrible et inconcevable pour

236

Astrion, n 2, juillet 2004

lesprit humain contre la population locale bosniaque et contre les


rfugis qui se trouvaient dans lenclave.
la mi-juillet de lanne de guerre 1995, suite aux violentes
attaques de lartillerie et de linfanterie de larme de Milosevic et de
Karadzic, diriges avant tout contre la population civile de Srebrenica,
a commenc lun des plus grands exodes de lun des peuples
dEurope les moins nombreux les Bosniaques. Plusieurs dizaines de
milliers dhommes, de femmes et denfants puiss par un sige de
trois ans, par le manque de nourriture et de sel, affams et blesss ont
pris la route abandonnant leurs maisons et leurs camps de rfugis.
Les hommes et les garons les plus mrs en ge connaissaient par
leur propre exprience, et par des nouvelles apportes Srebrenica
par ceux qui avaient survcu lenfer de la Bosnie de lest, les crimes
atroces commis Bratunac, Zvornik, Vlasenica, Foca, Visegrad et Rogatica par les mmes personnes qui tuaient les civils par des tirs
dartillerie indiscrimins et tenaient le sige autour de Srebrenica.
Confronts la trahison des troupes de lONU stationnes dans
lenclave de Srebrenica, sans armes pour se dfendre, ils dcident de
suivre le chemin du salut en direction des positions des forces
gouvernementales.
Sur ce chemin du salut plus de 10 700 Bosniaques allaient
disparatre pour toujours. Le destin de ceux qui se sont rendus
lennemi, aussi bien que de ceux qui ont refus de se rendre, a t le
mme : ils ont t liquids dune manire systmatique et la plus
monstrueuse dans des camps improviss ou dans des forts aux alentours de Srebrenica. Un petit nombre seulement a survcu ce terrible
gnocide aprs la Deuxime Guerre mondiale.
Dans la ville de Tuzla (au nord de la Bosnie), aujourdhui, la
morgue, des squelettes, des vtements, des chaussures, des affaires
personnelles et des papiers de plus de 4 000 victimes de Srebrenica
sont rangs proprement. Toutes ces victimes ont t exhumes dans
les quatre dernires annes, partir de plus de trente charniers, par
les experts locaux et par les experts du Tribunal pnal international
pour les crimes commis en ex-Yougoslavie.
Malheureusement, tous ces charniers sont de nature secondaire,
ce qui veut dire que les excuteurs et leurs complices, juste avant et
aprs la conclusion de la paix en novembre 1995, laide de lourds

237

Astrion, n 2, juillet 2004

appareillages mcaniques (de bulldozers) ont dplac les corps des


victimes qui taient dans les charniers primaires.
Lobjectif tait, partir de quelques grands charniers primaires
qui contenaient quelques centaines ou milliers de dpouilles mortelles, de crer le plus grand nombre de petits charniers secondaires avec
quelques dizaines de victimes et, tout cela, afin que, dans le cas o les
charniers seraient dcouverts, le nombre de victimes soit minimis et
que lampleur et la monstruosit du crime soient diminues.
Malheureusement, mme si on russit localiser tous les charniers secondaires, les criminels sont dj parvenus raliser leur objectif. Les corps tant dchiquets, dfigurs, avec les parties du corps
dune mme victime se trouvant dans trois charniers diffrents, loigns entre eux de plusieurs dizaines de kilomtres, il faudra beaucoup
defforts de la part des experts, du temps, de largent et de la patience,
pour tablir lidentit de ces victimes.
En renterrant et en drangeant les charniers, cest une continuation du crime non seulement envers les morts mais aussi envers leurs
parents qui ont survcu.
Il se commet aussi un crime envers les parents vivants, car aprs
la perte de leurs proches quils croyaient tre la plus grave de toutes,
ils en sont venus comprendre que cette perte et leurs souffrances
psychiques pouvaient saggraver encore. Savoir que peut-tre, on
naura jamais loccasion denterrer ses proches rend les souffrances
plus intenses.
Dans la priode comprise entre 1996 et 2002 ont t exhumes les
dpouilles mortelles de plus de 16 500 victimes, partir de plus de 290
charniers et de plus de 3 500 fosses individuelles.
Le problme de la disparition de 27 719 personnes et la rsolution
de leur destin ne concernent pas seulement les membres de leurs
familles qui ont survcu.
Cest en mme temps le problme de la socit entire de BosnieHerzgovine.
Savoir sil peut y avoir une rsolution rapide de lnigme appele
le destin des disparus dpend tout particulirement de la possibilit et de la rapidit de louverture du chemin de rconciliation en Bosnie-Herzgovine. Les familles insistaient tout le temps sur le fait que
la connaissance du destin de leurs proches est la condition pralable
la plus importante, cest--dire la condition sine qua non pour

238

Astrion, n 2, juillet 2004

louverture du processus de la rconciliation. Elles insistaient aussi sur


le fait que la punition des responsables pour les excutions arbitraires
est un indicateur sr vers une rconciliation et vers une paix stable
dans toute la rgion.
Sans vrit et justice pour la victime et le criminel, ltablissement
de la paix allait se rvler tre seulement un armistice plus ou moins
long, avant de nouveaux conflits encore plus sanglants.
Beaucoup de familles sinterrogent aujourdhui bon droit :
nest-il pas grand temps de considrer l enterrement dans les charniers et le drangement des charniers, comme une srieuse infraction
au droit humanitaire international et quil soit comme tel sanctionn
dans les conventions internationales appropries ?
Un barbarisme jamais vu a caractris les guerres sur le territoire
de lex-Yougoslavie envers des catgories de la population civile qui
auraient d tre particulirement protges selon les prescriptions des
conventions internationales.
Les criminels nont pas craint de maltraiter, torturer, terroriser,
y compris de violer les enfants, les vieux, et les malades. Et quant aux
soldats, on a enregistr un grand nombre de cas de liquidation de
prisonniers de guerre, de blesss et mme de parlementaires (ngociateurs), aussi bien que des crimes contre les personnels religieux et
sanitaires.
Les Serbes de Bosnie ont manifest un barbarisme particulier
juste avant, pendant et aprs les excutions arbitraires sur les civils
emprisonns et les prisonniers de guerre. En Bosnie, lidentit des
victimes leur a mme t prise trois fois.
La premire fois, les criminels ont enlev leur identit aux victimes quand, avant les excutions, ils leur ont enlev toutes les affaires
et papiers personnels, y compris assez souvent les vtements et les
chaussures qui pouvaient servir lidentification.
La deuxime fois, on a enlev lidentit aux victimes quand les
criminels les ont enterr dune faon non civilise, cest--dire barbare, dans des charniers, en remplissant des dizaines, des centaines et
dans le cas de Srebrenica jusqu mille victimes dans des charniers
spcialement prpars.
Parfois, ctait des fosses naturelles et des mines allant jusqu
quatre-vingts mtres de profondeurs sous la surface de la terre, propos desquelles les criminels taient tout fait conscients que cette

239

Astrion, n 2, juillet 2004

faon denterrer les victimes, mme dans le cas o les tombes seraient
dcouvertes, rendrait impossible leur identification.
Et lidentit des victimes leur a t prise pour la troisime fois
lors du drangement des charniers et dplacement des dpouilles
mortelles dans des localisations dites secondaires. Les criminels savaient quen broyant les os, en dchirant les corps avec des ttes de
pelles mcaniques, en crasant et en broyant les victimes sous les chenilles des roues de lourdes pelleteuses, des excavatrices et des camions, ils savaient quen faisant tout cela ils allaient rendre impossible
ou plus difficile le travail des experts en mdecine lgale pour tablir
lidentit des victimes et quils allaient encore approfondir et prolonger lagonie de leurs familles mme au cas o les charniers seraient
dcouverts.
Malheureusement, les barbares ont en cela russi pour une
grande partie. Des milliers de restes de squelettes de Bosniaques sont
aujourdhui disperss travers la Bosnie-Herzgovine dans des morgues et des cimetires comme nomen nescio, sans espoir quun jour
leurs prnoms et leurs noms leur soient rendus.
Dans de nombreux cas, mme lapplication des mthodes les plus
sophistiques comme cest le cas des analyses ADN, na pas donn de
rsultats positifs et les victimes ont d tre enterres sous le signe N.N.

240

VARIA

M Y T H E D E L A N C IE N E T PE R C E P T I O N D U M O D E R N E
CHEZ MACHIAVEL

Emanuele CUTINELLI RENDINA

Lauteur de cet article propose une relecture indite dune vieille question machiavlienne, le rapport entre le modle antique romain et les temps modernes corrompus,
quil revisite la lumire dun troisime terme : le jugement de Machiavel sur la
religion chrtienne. Emanuele Cutinelli Rendina dveloppe ici lhypothse dune
csure dans la pense de Machiavel, reprsente par le dbut du deuxime livre des
Discours sur la premire dcade de Tite-Live. partir des premiers chapitre du
livre II, le modle romain ne semble plus tre actualisable : inconciliable avec un
prsent trop corrompu, lidal va devenir un mythe.

Dans le dveloppement du classicisme en Europe du XIVe au XVIe sicle, luvre de Machiavel occupe une place particulire. Les raisons de cette singularit nchapprent pas lauteur lui-mme, qui
dans lun des moments o sa conscience des enjeux culturels de son
criture se manifestait de la faon la plus aigu ne manqua pas de les
rendre explicites. En effet, dans le cadre de la justification quil
adresse aux lecteurs des Discours sur la premire dcade de Tite-Live, le
Florentin constate bien que, dhabitude, le monde antique est considr comme un modle de perfection dans de nombreux domaines des
activits humaines des beaux-arts au droit en passant mme par la
mdecine mais que toutefois les vaillantes actions que nous montre
lhistoire, qui furent accomplies par des royaumes et des rpubliques
antiques, des rois, des capitaines, des citoyens, des lgislateurs sont
plus admires quimites et sont mme si dlaisses de tous quil ne
nous reste aucune trace de cette antique vaillance . Telle tait la prmisse pour rprimander, par des paroles aussi engages que solennelles, les murs politiques des princes modernes : pour gouverner un

Professeur, universit de Lausanne, dpartement des lettres.

243

Astrion, n 2, juillet 2004

royaume, organiser une arme et diriger la guerre, dispenser la justice,


accrotre son empire, on ne trouve ni prince ni rpublique qui recoure
aux exemples de lAntiquit 1.
Dans ces paroles clbres, le thme typiquement humaniste de
limitation des Anciens reoit une extension aussi provocatrice
quindite, du moins si lon considre lintensit et la valeur que
lauteur a voulu leur confrer, non seulement dans ce cas prcis, mais
galement dans dautres passages des Discours et, plus gnralement,
dans lensemble de son uvre : ce qui est indiqu comme tant digne
dtre imit est bel et bien le savoir politique et civil des Anciens.
Contre ce quil considre une communis opinio, Machiavel estime que
limitation dans ce domaine est possible parce que les ralits naturelles et humaines demeurent immuables ; et de ce fait, puisque le ciel,
le soleil, les lments, les hommes nont pas chang de mouvement, dordre et de puissance par rapport ce quils taient autrefois , il est bien lgitime que lAntiquit cesse dtre regarde comme
lobjet dune contemplation hdoniste et dtache et quelle devienne
au contraire une conseillre comptente et efficace de la praxis des
modernes. Il sagit alors et cest l la tche que lauteur des Discours
a orgueilleusement dcid dassumer de rfuter les arguments qui
ont voil et ont fait oublier les grands prceptes civils des Anciens.
Parmi les deux raisons quil indique prliminairement (dans son
Avant-propos), Machiavel prfre en mettre une en valeur : il ne sagit
pas tant de ltat de faiblesse o lactuelle religion a conduit le
monde ni des malheurs apports des nombreux pays et villes de la
chrtient par une orgueilleuse paresse, mais bien de labsence dune
vritable connaissance de lhistoire, indispensable pour en tirer le sens
et en goter la saveur . Comme il le dmontrera dans la suite de son
uvre, les deux raisons sont toutefois intimement lies. Quoi quil en
soit, le fait de redcouvrir la sagesse des Anciens par le truchement
dune lecture avise de leurs historiens, et donc se donner la possibilit de combler le dcalage qui nous spare deux, assigne aux Discours
leur tche thorique et pratique, gnosologique et pdagogique.
Tel est donc lesprit qui anime le classicisme machiavlien, dont
les Discours reprsentent sans nul doute le document le plus complexe
1.

244

Machiavel, Discours sur la premire dcade de Tite-Live, Avant-propos.

Astrion, n 2, juillet 2004

et le plus conscient de ses propres particularits. Un tel classicisme ne


relve cependant pas dune conqute simple, dun acquis sans histoire de la culture de son temps que Machiavel accueillerait pour en faire
ensuite le critre central de ses diffrentes analyses historiques et politiques ; celui-ci connut au contraire des vicissitudes inattendues,
voire dramatiques. En ce sens on peut affirmer que, dune part, les
Discours se prsentent prcisment comme le point de confluence et
dintensification extrme de tous les motifs culturels qui alimentent
luvre de Machiavel, mais que, dautre part, ils reprsentent luvre dans laquelle ces mmes doctrines sont critiques et acquirent
une signification sensiblement diffrente de celle quelles avaient
jusque-l.
Dans la prsente contribution nous nous proposons donc de
parcourir en ses phases principales, le dveloppement du classicisme
de Machiavel, et de mettre en vidence dans ses crits la dynamique
qui caractrise la mtamorphose de lidalisation de la Rome antique
ainsi que le sens de son exemplarit pour le monde moderne. Il est
bien vident quil faudra pour cela sintresser la mutation qui paralllement caractrise le point de vue de Machiavel sur le monde
moderne et aux liens que ce dernier entretient selon lui avec le monde
des Anciens.
Si lon sintresse aux tout premiers crits politiques de Machiavel, on remarquera une fidlit prcoce un horizon de pense et un
systme de valeurs au sein duquel la Rome clbre par Tite-Live
constitue le paradigme fondamental de toute politique digne de ce
nom. Il suffira pour le constater de citer lun de ses premiers textes,
datant de 1503 et intitul De la manire de traiter les populations du Val di
Chiana rvoltes, qui dbute justement par une longue citation de
lhistorien romain :
On peut, daprs cette dlibration, considrer comment les
Romains, en portant un jugement sur leurs territoires rvolts,
estimrent quil fallait soit gagner leur fidlit par des bienfaits,
soit les traiter de faon ne plus avoir les craindre. Ainsi jugrent-ils nfaste toute autre voie moyenne que lon aurait pu
prendre.

Peu aprs dans le mme crit le lien entre le magistre de lhistoire et


lexemplarit romaine est explicitement tabli :
245

Astrion, n 2, juillet 2004

Jai entendu dire que lhistoire est la matresse de nos actions et


surtout de celles des princes ; le monde a toujours t pareillement habit par des hommes qui ont toujours eu les mmes
passions ; toujours il y a eu des gens qui servent et des gens qui
commandent ; des gens qui servent de mauvais gr et dautres
de bon gr ; des gens qui se rvoltent et qui sont chtis []
Donc, sil est vrai que lhistoire est la matresse de nos actions, il
ntait pas mauvais, pour ceux qui devaient punir et juger les
territoires du Val di Chiana, quils prennent leur exemple et
imitent ceux qui ont t les matres du monde, surtout dans un
cas o ils vous enseignent exactement comment vous devez
vous comporter.

Il convient ici de remarquer quon ne se trouve pas confronts un


exercice humaniste quelconque sur un thme civile, mais un texte de
politique militante, rdig par un fonctionnaire dont lintention est de
fournir ses propres suprieurs hirarchiques une analyse technique
de problmes politiques et militaires spcifiques.
Dailleurs trois ans auparavant, dans une lettre du 21 novembre
1500 quil crivit depuis Blois, o il accomplissait sa premire mission
diplomatique de niveau international, Machiavel trouvait loccasion
de porter un jugement pour le moins singulier. En discutant de politique avec le cardinal Georges dAmboise, il opposait la faon dagir
bien avise des Romains celle quavait choisie Louis XII :
Cette majest crivait donc le secrtaire florentin dans le
compte rendu de son entrevue avec le puissant cardinal, alors
ministre du roi de France devait bien se garder de ceux qui recherchaient la perte de ses amis, mus par la volont de devenir
plus puissants et de lui arracher plus aisment des mains
lItalie. Cette majest devait remdier cela et suivre les modes
de ceux [les Romains] qui ont par le pass voulu possder une
province trangre, cest--dire affaiblir les puissants, flatter les
soumis, maintenir les liens damiti, et se mfier des gaux,
savoir de ceux qui en une telle rgion veulent avoir la mme
autorit.

246

Astrion, n 2, juillet 2004

Telle tait donc la leon de science politique que le jeune et obscur


envoy florentin donnait au cardinal dAmboise ; une leon que lon
retrouvera quasiment inchange dans une clbre page du Prince.
Machiavel dtermine donc de manire toujours plus prcise, au
cours danalyses thoriques et historiques, lexemplarit de Rome qui
doit selon lui indiquer le chemin de toute action politique, militaire et
civile. En ce sens la lezione des Anciens et lesperienza delle cose moderne
(comme il crira dans la ddicace du Prince) sont deux termes qui
sclairent rciproquement et constituent les principes indissociables
dune sagesse politique que le Florentin estime authentiquement novatrice. Il nest pas difficile de percevoir les fortes diffrences de sens
que la rfrence aux Anciens revt dans ses textes, et qui justifient les
accents ouvertement polmiques qui rsonnent dans lAvant-propos
des Discours. Revenir aux Anciens pour en couter nouveau la parole ne voulait pas dire pour lui, comme cela avait t le cas pour ceux
qui appartenaient aux deux gnrations prcdentes, renatre avec
eux et par eux : cela signifiait plutt trouver le critre pour comprendre et critiquer plus fond une poque prsente, qui dj, ntait plus
perue comme une renaissance mais comme un prsent de crise et de
dcadence. Il est presque superflu de rappeler ce propos que Machiavel tait conscient que son poque navait plus grand-chose voir
avec celle des premiers humanistes : lorsquil rdigeait les Discours la
splendeur de Laurent le Magnifique stait dfinitivement teinte et,
face aux vagues dferlantes des envahisseurs europens, lItalie demeurait bien impuissante. Il nest donc pas tonnant que ses textes
manquent absolument de cet enthousiasme propre aux res nouvelles
qui redcouvrent les auteurs classiques, et qui tait caractristique de
lhumanisme italien partir de la fin du XIVe sicle. Ltude des auteurs anciens est donc vitale parce quelle fournit prcisment la mesure qui permettra dvaluer la dcadence des Modernes et le moyen
dy remdier. Cette perspective implique donc une corrlation permanente avec lesperienza delle cose moderne ; cest en effet en fonction
de celle-ci que, selon Machiavel, la lezione des autori antiqui mrite
dtre examine avec attention.
En outre, pour Machiavel, la valeur de lAntiquit rsidait galement et en cela il dveloppe de manire extrme une tendance que
lon pouvait dj discerner dans lhumanisme du XVe sicle, mais qui
navait aucunement la mme intensit dans sa proximit la

247

Astrion, n 2, juillet 2004

Nature : cest la raison pour laquelle une exemplification peut tre


tire tout aussi efficacement et lgitimement de lhistoire ancienne que
du rgne de la Nature, et classicisme et naturalisme, imitation des
Anciens et imitation de la Nature, vivent dans ces textes en symbiose
et sans solution de continuit.
En tout tat de cause, si lexemplarit de la Rome antique
correspond une valuation ngative du monde moderne, peru
comme un horizon de dcadence politique et civile, il est opportun de
remarquer quil sagit dune dcadence dont le cours peut tre corrig
et mme renvers prcisment grce lassimilation de leur lezione
civile. Telle est latmosphre que lon respire dans de nombreuses pages machiavliennes, depuis les premiers crits politiques des annes
du secrtariat jusquau Prince et au premier livre des Discours. Et cette
atmosphre est aussi la racine de llan pdagogique qui anime une
grande partie de ses crits.
Mais cette exemplarit de Rome que Machiavel accueille de
manire si directe et si confiante au cur mme de son raisonnement
politique et de son exemplification historique est destine nous y
avons fait allusion prcdemment tre mise lpreuve au cours
dun examen thorique radical dans le deuxime livre des Discours. En
effet, dans lAvant-propos et dans les cinq premiers chapitres du livre II, Machiavel radicalise lopposition, qui avait dj anim tous ses
crits, entre le monde des Romains et celui des Modernes. Du fait de
sa radicalisation, cette opposition en vient ainsi sa limite extrme, et
les rpercussions quelle comporte pour lensemble de la pense politique machiavlienne sont si considrables, que celle-ci se trouvera
dune certaine manire en conflit avec ses propres prmisses. Dans ces
chapitres cruciaux, pour lauteur des Discours, il ne sagit plus de
constater, comme cela avait dj t le cas dans beaucoup dautres
crits, la diffrence entre la manire romaine de faire de la politique et
celle de ses contemporains italiens : il sagit plutt dexpliquer le
comment et le pourquoi dune telle diffrence. Dans le droulement
concret de ses analyses, le fondement et le critre de jugement par
lintermdiaire duquel la diffrence entre ancien et moderne devient
comprhensible et pas seulement entre les Italiens contemporains et
les anciens Romains est la religion. Dj dans le premier livre des
Discours, Machiavel avait consacr un bon nombre de chapitres la
religion des Romains ; son intention tait alors de mieux comprendre

248

Astrion, n 2, juillet 2004

le terrain sur lequel naissait ce sentiment de modration civile,


dattachement la patrie et de grande vertu militaire qui caractrisait
ce peuple. Et au dbut du second livre de cette mme uvre, Machiavel se propose, par un enchevtrement singulier de motifs thoriques
et polmiques, dexpliquer pourquoi lamour de la libert qui caractrisait les Anciens a disparu chez les Modernes. Tel est le parcours qui
le conduit une analyse compare de la religion des Anciens et de
celle des Modernes. Cest dailleurs dans ce mme parcours quil faut
situer la gense de certaines pages qui comptent parmi les plus clbres et controverses de lensemble de son uvre et qui lui valurent,
en plein XVIe sicle, dtre prement accus dathisme et dimpit.
En ralit, le problme que Machiavel se pose est celui de la vertu
politique et des conditions qui sont mme de la rendre possible et de
la dvelopper, ou qui au contraire la contraignent linertie et finalement au dclin dfinitif. Tout ceci devient explicite dans le deuxime
chapitre du livre II des Discours ; Machiavel y indique la racine authentique de lamore per la libert qui appartenait non seulement aux
Romains mais tous les Anciens :
Me demandant donc do il peut provenir quen ces temps
anciens les peuples taient plus attachs la libert
quaujourdhui, je crois que cela provient de la mme cause qui
rend aujourdhui les hommes moins courageux. Je crois que
cest la diffrence existant entre notre ducation et celle des
Anciens, qui provient de la diffrence entre notre religion et
lancienne. Nous ayant montr la vrit et la juste voie, notre
religion nous a fait accorder moins destime lhonneur
du monde. Les paens, lestimant fort et ayant plac en lui le
bien suprme, taient plus acharns dans leurs actions. On peut
lobserver dans nombre de leurs institutions, en commenant par la magnificence de leurs sacrifices, par comparaison
avec lhumilit des ntres, o la pompe est plus dlicate et
magnifique, mais o rien nest froce ni violent. Chez eux ne
manquaient ni la pompe ni la magnificence dans les crmonies, mais il sy ajoutait le sacrifice, sanglant et horrible, puisquon y tuait quantit danimaux. Ce spectacle terrible rendait
les hommes pareils lui. Outre cela, la religion antique ne
rcompensait que les hommes couverts de gloire terrestre, tels
les gnraux et les chefs dtat. Notre religion glorifiait davantage les hommes humbles et contemplatifs que les hommes

249

Astrion, n 2, juillet 2004


daction. Elle a ensuite plac le bien suprme dans lhumilit, la
soumission et le mpris des choses humaines. Lautre le plaait
dans la grandeur dme, la force du corps et toutes les autres
choses aptes rendre les hommes forts. Si notre religion exige
que lon ait de la force, elle veut que lon soit plus apte la souffrance qu des choses fortes. Cette faon de vivre semble donc
avoir affaibli le monde et lavoir donn en proie aux sclrats.
Ceux-ci peuvent le dominer srement, car ils voient que, pour
aller au paradis, lensemble des hommes pensent davantage
supporter leurs coups qu sen venger.

Exposer les raisons de lamour que les Anciens vouaient la libert


revenait pour lauteur des Discours expliquer pourquoi les Modernes
avaient misrablement perdu ce sentiment. En effet la cause, la cagione, lui semble bien tre la mme, cest--dire quelle lui semble
comprhensible partir du mme critre de jugement. Et ce critre est
nous lavons dit la religion, car ses contenus sont lorigine des
diffrents types deducazione qui, leur tour, constituent le fondement
des diffrents comportements civils, politiques et militaires. Le
contraste est tellement explicite quil est presque superflu de souligner
que la diffrence entre les natures des agissements politiques qui rsultent des deux religions la nostra et celle des Gentili provient des
diffrentes manires quelles ont de considrer les valeurs des choses
du mondo. Cest en effet en considrant lopposition entre les religions
quil est possible de mettre en vidence les raisons pour lesquelles
lamour de la libert sancre dans la nature de certains peuples, ou
bien languit jusqu disparatre.
Ainsi lopposition entre la religion des Gentils et celle des Modernes, finit par constituer, dans les pages de Machiavel, le critre de
distinction entre ancien et moderne. Entre lancien et le moderne, entre la vertu des Romains et la corruption gnrale des Modernes, le
critre de distinction, dans lexposition machiavlienne, rside uniquement dans la diffrente educazione, et donc dans les diffrentes
religions que le sort ou bien les cieux attriburent aux Anciens et aux
Modernes. Cest sur la base dun tel critre que dans son horizon thorique Machiavel labore les mmes notions dAntiquit et de modernit ainsi que les motifs de cette pre polmique contre la modernit
qui confre au livre II des Discours son ton fondamental.

250

Astrion, n 2, juillet 2004

Cest la confrontation des poques, scande par lavnement du


christianisme, entre lAntiquit et le monde moderne qui cre cette
atmosphre thorique et polmique propre aux premiers chapitres du
livre II. Et dans cette atmosphre densemble, alors que sa comprhension historique a dsormais acquis une envergure bien majeure,
lopposition ne rside plus entre lexemplarit des Romains et
linsuffisance italienne (comme ctait le cas dans le premier livre et,
plus gnralement, dans les crits politiques antrieurs), mais plutt
entre lexcellence gnrale du monde antique, au sein duquel Rome
rayonnait, et la corruption gnrale de lpoque contemporaine, dont
la provincia italienne, cause de lglise de Rome, constitue le foyer.
De l dcoule la ncessit, que Machiavel semble ressentir avec
une urgence toute particulire, dlucider lclosion et la suprmatie
du christianisme. Lauteur des Discours en offre deux explications
diffrentes : la premire, quil expose dans le cadre de ce mme
deuxime chapitre du livre II des Discours, rside dans le fait que le
christianisme parvint sinfiltrer parmi les peuples anciens parce que
Rome, qui les avait tous conquis et asservis, avait t de leur cur
lamour et le got de la libert, les rendant ainsi prts subir les flatteries ambigus de la religion du contemptus mundi et du paradis. La
seconde explication suit quelques pages plus loin, au cinquime chapitre. Dans ce chapitre Machiavel, aprs avoir apport son adhsion
la thorie impie dinspiration averroste de lternit du monde,
rejoint le summum de sa polmique antichrtienne en rapprochant le
christianisme des autres religions et sectes , toutes caractrises par
un mme destin : celui de natre, durer et disparatre selon ce qui leur
est impos par le rythme ternel du cosmos et des ciels.
Quelle que soit la nature des nombreux problmes poss par ces
deux solutions, labores de manire diffrente et structurellement
htrognes, une chose est claire : selon Machiavel, la diffrence entre
Antiquit et modernit se fonde sur la diffrence de religion et peut
tre interprte uniquement partir de celle-ci. En dfinitive, ce sont
justement les sectes qui donnent leurs caractres aux poques, et
cest leur variare qui en scande les successions. Les raisons du lien
troit qui dune certaine manire taient dj prsentes dans lAvantpropos entre limitation politique de Rome et le motif plus radical de
la polmique antichrtienne apparaissent dsormais de manire manifeste. Le projet qui prnait une imitation intgrale de Rome exigeait

251

Astrion, n 2, juillet 2004

dtre prcd, prcisment en vertu de son caractre radical, par la


critique du christianisme, ce phnomne qui avait marqu le dclin de
Rome et de tout aspect politique, institutionnel et juridique de son
histoire. On comprend donc bien pourquoi luvre de Machiavel ne
participe pas du mythe de laeternitas Romae, sous ses diverses formes
tant au Moyen ge qu lHumanisme. Plus il avanait dans sa critique du christianisme, quil commena ds le premier livre avec
lanalyse de la religion des Romains et linvective contre lglise
romaine2, plus lauteur des Discours se rendait compte quil fallait
rechercher les racines de la modernit dans laffirmation du christianisme. En consquence, critiquer fond le christianisme, et indiquer
les raisons de son affirmation, signifiait gagner un horizon au sein
duquel limitation des Anciens cessait dtre dordre purement esthtique et hdoniste et devenait, conformment au programme annonc dans lAvant-propos de luvre, authentique et intgrale. Imiter les
Anciens ne signifiait pas tre capable de copier une belle statue : cela voulait dire devenir des Anciens, et agir en politique comme
agissaient les Anciens.
Le lien entre la ncessit de limitation et la polmique antichrtienne est donc fondamental dans le projet de renouvellement
politique vis par Machiavel. Et sous le signe dune telle relation son
classicisme parcourt cela va de soi des chemins qui staient bien
loigns du platonisme christianisant propre une grande partie de la
culture florentine de la seconde moiti du Quattrocento. La prsence
dans luvre machiavlienne dauteurs comme Lucrce et les rfrences, bien quelles soient indirectes et parfois implicites, des thmatiques averrostes sont dailleurs bien significatives de prdilections culturelles trangres aux gots caractristiques de la culture
florentine sous Laurent le Magnifique.
Lorsque toutefois elle atteint lapoge de sa vigueur thorique et
culturelle, la polmique antichrtienne de Machiavel saffaiblit en
allant lencontre de ces mmes prmisses et de ces mmes raisons
qui lavaient rendue possible. Il sagit dun point me semble-t-il
dune importance fondamentale, qui illustre parfaitement la mutation
que subissent la valeur et la fonction de lexemplarit de Rome dans
2.

252

Machiavel, Discours, op. cit., I, p. XI-XV.

Astrion, n 2, juillet 2004

les textes de Machiavel, tant dans la suite du livre II des Discours que
dans les uvres successives, comme lArt de la guerre et lHistoire de
Florence. Il nest donc pas superflu de sarrter quelque peu sur cette
question.
Nous avons vu que dans les chapitres cruciaux du dbut du
livre II, Machiavel avait affront par deux fois et selon deux points de
vue diffrents et htrognes, la question de la religion et de
laffirmation du christianisme. une occasion, dans le deuxime chapitre, il avait trait de la religion chrtienne et de la religion paenne
en les jugeant foncirement opposes : la faiblesse des Modernes et
lexemplarit des Anciens avaient leur fondement dans la diversit
radicale de leurs religions respectives et des contenus de celles-ci,
cest--dire que le monde moderne avait fini par tre politiquement
impuissant cause de sa religion, tout comme le monde ancien avait
fond son exemplarit sur les qualits spcifiques de la religion qui lui
tait propre. Ctait l le sens gnral de la confrontation entre la religion des Anciens et celle des Modernes. Et, dans lcrasante victoire
des Romains sur tous les peuples de lAntiquit, Machiavel percevait
la raison de la rapide extinction de lamour de la libert chez les peuples anciens, et finalement chez les Romains eux-mmes ; et, par voie
de consquence, la raison de laffirmation dune conception de la vie
propre aux chrtiens, ennemie des valeurs dun vritable vivere civile.
Mais puisquil cherchait une raison plus gnrale de laffirmation
du christianisme, Machiavel avait peu aprs cela tent dorienter son
enqute vers une autre direction, qui est justement celle du cinquime
chapitre. Il lui fallait en effet une explication qui, dans sa gnralit,
pouvait sauver dune certaine manire la perfection absolue et le modle imitable inconditionnel de Rome. Dans ce chapitre laffirmation
du christianisme est reconsidre dans un cadre cosmique et philosophique, capable dexpliquer laffirmation dune quelconque religion,
et capable donc de disculper Rome de laccusation davoir ouvert la
porte au christianisme en suffoquant parmi les peuples anciens
lamour de la libert. Toutefois, dans ce cadre cosmique et philosophique, laffirmation du christianisme reoit certes une explication
diffrente et plus gnrale, mais le christianisme lui-mme perd sa
spcificit et, considr comme une religion parmi dautres, il nclt
et ne perdure pas plus longtemps que les autres, il possde le mme caractre violemment politique de toute religion, et devient, en

253

Astrion, n 2, juillet 2004

un mot, identique aux autres religions. De toute religion, et donc


galement du christianisme, Machiavel aurait pu dire, avec son Lucrce, et quae consuerint gigni, gignentur eadem | condicione et erunt et
crescent vique valebunt, | quantum cuique datum est per foedera naturai3.
La cause de cette double explication et de linsatisfaction que
lauteur ressentait videmment son gard, est claire : ce qui de toute
faon en sortait affaiblit tait la thorie de limitation, noyau de tout le
projet pratique et thorique de luvre machiavlienne. En rflchissant sur leurs diffrences de contenu, comme dans le deuxime chapitre, Machiavel avait finalement creus un abme entre lancien et le
moderne, rendant donc limitation impossible : aprs avoir fait du
monde moderne un ne, pour utiliser limage de la clbre critique de
Guichardin, on ne pouvait pas prtendre quil court comme un cheval. En effet dans cette perspective le christianisme, par lesprit mme
de ses doctrines, reprsentait le signe inaugural de la modernit et
lvnement capable dinvalider la possibilit mme de limitation
et rendre donc vain tout projet civil fond sur lexemplarit concrte et
effective de la Rome antique.
Mais sil aboutissait de tels rsultats en raisonnant au sujet des
diffrences entre les religions, lorsquil sintresse nouveau au christianisme dans la perspective du cinquime chapitre, la religion des
Modernes, tout comme celle des Anciens, est insre dans une structure cosmique qui, toujours identique elle-mme, scande les transformations des sectes et en dtermine la dure. Dans cette situation le
rapport entre la religion des Anciens et celle des Modernes se prsente
sous langle dune foncire identit. En consquence, selon la perspective du cinquime chapitre, limitation devient problmatique, et
mme impossible, pour une tout autre raison : en effet, penses dans
ce cadre, non seulement les religions sont substantiellement et structurellement identiques, mais elles acquirent, chacune dans leur domaine, une ncessit intrinsque qui ne permet pas limitation. Si le
christianisme est conu comme une secte parmi les sectes ,
comme une religion qui pareillement toutes les autres religions, se
constitue selon le rythme toujours identique de la vie du cosmos, il est
alors certainement exact daffirmer que ses prtentions ne peuvent pas
3.

254

Machiavel, op. cit., II, p. 300-302.

Astrion, n 2, juillet 2004

aller au-del de celles des autres religions, mais il faut aussi ajouter
et cest ici que se situe le nud de la rflexion quelles ne peuvent
sarrter en de ; cest en effet la mme ncessit cosmique, lorigine
de toutes les sectes , qui a donn naissance au christianisme, et
donc selon cette conception, le christianisme nest ni plus ni moins
imparfait que les autres religions.
Machiavel stait montr conscient du fait que dans laffirmation
du christianisme rsidait la question de la possibilit dimiter Rome. Il
stait donc dirig dans deux directions diamtralement opposes : le
christianisme comme radicale antithse de lancien, et donc comme
essence du moderne en son insuffisance ; et deuximement, le christianisme comme secte parmi les sectes , qui nat et meurt
comme toute autre secte . Toutefois les deux directions savraient
inaptes dcouvrir un point dappui partir duquel la possibilit de
limitation pouvait tre fonde de manire critique.
Cette double tentative de Machiavel, mene sans prjugs et avec
lhonntet intellectuelle qui lui tait propre, marque un tournant
lintrieur de son uvre : aprs cela, et prcisment en raison de
lchec de cette tentative, lexemplarit de Rome subit une remarquable mtamorphose par rapport ce que lon avait connu jusque-l. Les
chapitres initiaux du livre II des Discours, dans lesquels Machiavel
pose les bases de sa polmique antichrtienne, reprsentent en effet
un tournant dans sa manire de ressentir lexemplarit de Rome et de
juger le monde moderne : jusque-l ses textes, et sa fonction mme
dcrivain, staient nourris de la dialectique entre la lezione des
Anciens et lexprience des Modernes ; et sil est vrai que les leons
des Anciens jettent une lumire sans pareille sur la ngativit et les
dfauts du prsent, il sagit nanmoins dune dialectique au sein de
laquelle, par le truchement des uvres de lauteur, le versus peut
toujours tre renvers, et tout ngatif quil tait, devenir positif.
En rsum, il est possible daffirmer que jusquaux textes qui prcdent les chapitres cruciaux du second livre des Discours (y compris
donc le Prince et le premier livre des Discours), les leons des Anciens
renferment encore la possibilit, pour peu que lon soit capable
den apprcier le sapore, dagir dans et sur le prsent. Par consquent nous pouvons dire qu ce propos Machiavel participait encore de la confiance que lHumanisme avait place dans les vertus
thaumaturgiques des leons des Anciens, dont les prceptes devaient

255

Astrion, n 2, juillet 2004

remdier aux maux du prsent, lequel rciproquement tait encore


une matire apte recevoir une telle thrapie.
Aprs cet chec au contraire, et dj dans le livre II des Discours,
cette confiance, pour les raisons que nous avons exposes en suivant
le parcours de sa polmique antichrtienne, stiole et finit par disparatre compltement. Lexemplarit de Rome et du monde antique
devient par consquent un modle de vertu relgu dsormais dans
un pass lointain ; un modle considr comme axiologiquement spar du prsent et inconciliable avec celui-ci ; et donc, plus quun
modle vritable, il devient un idal dont les contours sont dsormais
semblables aux contours dun mythe. Il est bien clair que Rome demeure toujours et plus forte raison le modle parfait de laction politique et militaire, et les presenti nostri tempi sont plus que jamais
mdiocres et dfectueux, mais ces deux constatations ne constituent
plus les termes fondamentaux entre lesquels sallume ltincelle dune
volont dagir dans et sur le prsent : lexemplarit de Rome perd son
caractre de modle effectif pour laction et devient le critre dune
amre et presque hargneuse condamnation du prsent. Un tmoignage reprsentatif et touchant de cette mutation dans limitation de
la Rome antique dabord projet politique concret puis idal lointain
et inaccessible rside certainement dans la nostalgie rsigne de
lAntiquit qui inspire les pages de lArt de la guerre et qui en constitue
indubitablement le ton fondamental. La vertu que les Romains indiqurent, nest plus dans ce dialogue militaire un modle pour laction
et une incitation celle-ci ; elle est au contraire relgue dans un
monde historique dont le prsent se montre absolument incapable de
recevoir lhrdit et den faire revivre lesprit.
Ce mme constat est galement valable pour la dernire grande
uvre de Machiavel, lHistoire de Florence, dans laquelle, en brisant
lillusion humaniste de la continuit entre la Rome antique et celle des
papes, il fait prcder son rcit du pass florentin par une introduction
sur le Moyen ge italien. Dans ce texte lintention de condamner le
prsent de manire plus fonde et plus radicale est manifeste ; cette
condamnation va au-del du systme des tats seigneuriaux italiens
du Quattrocento et concerne galement la naissance du monde moderne, avec la signification quen celui-ci avaient prise la nouvelle
religion et linstitution qui lui avait confr son effectivit historique.

256

Astrion, n 2, juillet 2004

La disposition de lHistoire de Florence est donc le fruit dune


volont radicalement polmique, qui dicte la slection de la matire
traiter et, par consquent, la nature de certaines exclusions, pour le
moins surprenantes si elles ne sont pas comprises partir de la spcificit de lorientation qui les a gnres (comme par exemple, le thme de la naissance des cits et des communes libres qui, fondamental dans lhistoriographie humaniste, ne reoit aucune mention chez
Machiavel).
De ce fait en parcourant le rcit du pass florentin de lHistoire de
Florence, le lecteur a limpression dtre confront une histoire sur
laquelle plane le mpris de celui qui a choisi de lexposer. Et il sagit
dune histoire dj condamne non seulement parce que la condamnation avait dj t explicitement dclare par lauteur la fin de la
prface de luvre, mais aussi parce quil sagissait l du sens que la
prface voulait effectivement confrer au rcit. Machiavel confirme
ensuite, comme lillustrent de nombreux passages, que la situation
florentine nest en fait quune expression particulire de la dcadence
dune poque. Cest l que rside lorigine de ce ton de rquisitoire
caractristique de nombreux passages de lHistoire de Florence, qui
donnent souvent limpression de ne prsenter que des confirmations
de thses dj dmontres ailleurs, et de ne consister quen une
condamnation dj prononce. Il sagit l dun autre aspect du
contraste et de lopposition irrmdiables par rapport la tradition
historiographique citadine des Bruni et des Bracciolini, dont Machiavel ne pouvait pas accueillir, quels que soient le rle et limportance
quil fallait donner chaque terme, le ton de sincre clbration de sa
propre cit, de confiance pour son avenir, dadhsion idologique
convaincue avec sa classe dirigeante. Tout comme pour le livre II des
Discours et pour lArt de la guerre, la conscience de la faiblesse intrinsque du monde moderne se prsente comme la thmatique dominante
de lHistoire de Florence.

257

L E D E R E G I A S A P I E N T I A D E B OT E R O
ET DE LA NAISSANCE, DURE ET CHUTE DES ESTATS
D E L U C I NG E

A. Enzo BALDINI

Dans le cadre dune recherche plus vaste sur les origines franaises du dbat italien
sur la raison dtat la fin du XVIe sicle, Enzo Baldini tudie les liens troits des deux
livres de Giovanni Botero et de Ren de Lucinge. Lauteur montre comment le dialogue que les deux hommes entretinrent durant les annes 1580 fut dcisif non seulement pour le trait que Lucinge consacra la Naissance, dure et chute des Estats,
mais aussi pour la rflexion de Botero sur la raison par laquelle on gouverne un
tat .

Pour ceux qui croient, comme je le crois, que le dbat politique italien
sur la raison dtat de la fin du XVIe sicle et du dbut du XVIIe sicle,
aussi bien que la raction thorique contre Machiavel qui
laccompagna, ont eu leur origine dans la France des guerres de Religion, Lucinge reprsente un prcieux point de jonction1. Ou mieux, il

1.

Professeur, universit de Lausanne, dpartement des lettres.


Pour les dettes du dbat politique italien de la fin du XVIe sicle par rapport au
dbat politique franais (et la ralit historique et politique franaise), je me
borne renvoyer le lecteur quelques rcentes tudes, qui prsentent aussi une
bibliographie supplmentaire sur ce sujet : voir en particulier D. Quaglioni, I limiti
della sovranit. Il pensiero di Jean Bodin nella cultura politica e giuridica dellet moderna, Padoue, Cedam, 1992 ; et Aristotelismo politico e ragion di Stato, Actes du colloque international de Turin (11-13 fvrier 1993), A. E. Baldini (d.), Florence,
Olschki, 1995. Voir en outre J. Balsamo, Limage du Prince dans les traductions de
litalien (1589-1610), in Limage du souverain dans les lettres franaises des guerres
de Religion la rvocation de ldit de Nantes, Colloque de Strasbourg (25-27 mai
1983), Paris, Klincksieck, 1985, p. 101-113 ; id., Lorraine et Savoie, mdiateurs culturels entre la France et lItalie (1580-1630), in Culture et pouvoir dans les tats de Savoie
du XVIIe sicle la Rvolution, Actes du colloque dAnnecy-Chambry-Turin (1982),
runis par G. Mombello, L. Sozzi, L. Terreaux, Genve, Slatkine, 1985, p. 199-216 ;
id., Les origines parisiennes du Tesoro politico (1589) , Bibliothque dHumanisme

259

Astrion, n 2, juillet 2004

apparat aux yeux des spcialistes comme un penseur en mesure de


fournir, plus que tant dautres, des tmoignages prcis qui confirment
nettement cette contigut et cet change dides. Un penseur, donc,
sous certains aspects paradigmatiques, mais, pour cette raison mme,
insidieux, complexe et quon peut difficilement lire et classer de faon
sre.
Il serait peut-tre opportun dinsister ultrieurement sur sa
formation (non seulement universitaire) dans une perspective essentiellement italienne, cest--dire dans une perspective dirige par les
principes fondamentaux de la Contre-Rforme, mais avec une ouverture trs accentue sur les problmatiques et les thmes particuliers de
la ralit franaise. Ce qui pourrait peut-tre expliquer que lon trouve
dans ses ouvrages peu de traces de la formation juridique quil reut
dabord Turin, et ensuite Toulouse o il obtint son doctorat en
droit. Quand je parle de formation dans une perspective italienne, je
ne me rfre pas tellement aux cours quil a suivis et ses lectures (les
textes franais furent sans aucun doute plus nombreux, comme Olivier Zegna Rata nous la rcemment bien rappel), mais plutt
lesprit dans lequel il faisait tout cela, cest--dire lchelle des valeurs sur laquelle se fondait toute acquisition ultrieure et au rle
prioritaire de la morale religieuse surtout lgard de la politique2.

2.

260

et Renaissance, LVII, 1995, p. 7-23. Voir encore A. E. Baldini, Le guerre di


religione francesi nella trattatistica italiana della ragion di Stato : Botero e Frachetta , Il Pensiero politico, XXII, 1989, p. 301-324 ; id., Botero e la Francia, in Botero e la
Ragion di Stato. Actes du colloque en mmoire de Luigi Firpo, Turin (8-10 mars
1990), A. E. Baldini, Florence, Olschki (ds.), 1992, p. 335-359 ; id., Botero et Lucinge : les racines de la Raison dtat, in Raison et draison dtat. Thoriciens et thories
de la raison dtat aux XVIe et XVIIe sicles, Y.-Ch. Zarka (sous la dir. de), Paris, PUF,
1994, p. 67-99 ; id., Girolamo Frachetta : vicissitudini e percorsi culturali di un
pensatore politico nellItalia della Controriforma , Archivio della ragion di Stato, II,
1994, p. 1-35 ; id., Girolamo Frachetta e lenciclopedia della politica, in Il pensiero politico
in Italia e in Polonia nei secoli XV-XVII, Colloque de Radziejowice (21-23 septembre
1993), Odrodzenie i Reformacja w Polsce , XXXIX, 1995, p. 165-180.
En effet, Lucinge semble avoir t davantage influenc par une culture politique
typiquement italienne, aux matrices essentiellement thologiques et philosophiques, que par une politique qui repose comme chez Bodin sur des solides
fondements juridiques. Sur la formation universitaire de Lucinge, sur ses lectures
et ses rfrences culturelles, voir O. Z. Rata, Ren de Lucinge entre lcriture et
lhistoire, Genve, Droz, 1993, p. 9-53.

Astrion, n 2, juillet 2004

Cest dans cette dimension que se situe la concordance avec


Giovanni Botero, que Lucinge ne rencontrera pourtant quau moment
o ils auront du moins achev tous les deux leurs parcours de formation respectifs ; une syntonie sans aucun doute renforce par leur
condition commune de sujets et serviteurs du duc de Savoie, mais
aussi par des points de repre dimportance vitale pour tous les deux,
comme nous allons mieux le voir.
Mais venons-en aux liens entre De regia sapientia de Botero et la Naissance de Lucinge, le sujet que je vais aborder et qui mriterait
des rflexions beaucoup plus approfondies, surtout la lumire des
prcieuses communications que nous avons coutes pendant ce
colloque.
Jenvoie Votre illustrissime et rvrendissime Seigneurie les
trois livres De regia sapientia. Dans le premier, je dmontre que
les principauts et les victoires dpendent de Dieu ; dans le deuxime,
janalyse les causes des agrandissements des tats ; dans le troisime,
les causes des chutes3 . Voil ce qucrivait Botero, le 4 juillet 1582, au
cardinal Charles Borrome, en prcisant quil sagissait dune version
encore provisoire.
La division et le sujet des trois livres, qui constituaient son petit
ouvrage, taient confirms par Botero dans la ddicace son seigneur
naturel, Charles-Emmanuel Ier, duc de Savoie ; une ddicace sans date,
mais vraisemblablement de la fin de 1583, quand le volume fut
publi4. Botero y tait encore plus clair : Le premier axiome, cest que
les royaumes et les victoires sont aux mains de Dieu ; le deuxime,
cest quils sont maintenus par toutes les choses qui nous concilient
avec Dieu ; le dernier, quils tombent en ruine pour les mmes causes
qui attirent sur nous la colre divine5 .
3.

4.
5.

Mando a Vostra Signoria illustrissima et reverendissima i tre libri De regia sapientia. Nel
1 dimostro i prencipati e le vittorie dipendere da Iddio ; nel 2 le cagioni degli accrescimenti degli Stati ; nel 3 le cagioni de le rovine. I fogli bianchi tramezzati tra la scrittura
sono per le aggionte che si faranno dessempi moderni (lettre au cardinal Charles Borrome, Milan, 4 juillet 1582 ; voir G. Assandria, Giovanni Botero, G. Borghezio,
Bene Vagienna [ds.], tipogr. Vissio, 1928, p. 94).
Sur louvrage et sur sa publication, voir L. Firpo, Gli scritti giovanili di Giovanni
Botero. Bibliografia ragionata, Florence, Sansoni, 1960, p. 20-24.
Primum axioma illud est regna, victoriasque a Deo pendere ; alterum, ea hisce rebus

261

Astrion, n 2, juillet 2004

En conclusion, le religieux pimontais affirmait quil avait voulu


expliquer dans les trois livres de son trait comment respectivement
les tats naissent, se maintiennent et tombent en ruine et comment
tout cela dpendait totalement de la divine providence. Je crois que le
lien direct avec luvre politique de Lucinge De la naissance, dure et
chute des Estats na pas besoin dautres commentaires, malgr les diffrences videntes quant la teneur du discours et quant aux thories
quil exprime ; je ne les mentionnerai que brivement la fin de mon
intervention parce quil sagit aussi de caractristiques de luvre de
Lucinge mises plusieurs fois en vidence par ceux qui mont prcd6.
Mais ce nest pas tout. Toujours dans sa ddicace, Botero prcisait
quil voulait rpliquer avec dtermination ceux qui se fondaient sur
les enseignements de Machiavel pour suggrer aux rois de ne pas se
sentir prisonniers des principes de lvangile comme des limites infranchissables, sils voulaient vraiment garder leur trne. Son petit
ouvrage tait justement dict par la dcision de rfuter ces thories-l.
En tout cas, derrire ses expressions de totale soumission de la politique la religion chrtienne et aux principes moraux qui en dcoulent,
on peut entrevoir Lucinge, ou mieux le Lucinge des nonciations gnrales exposes plusieurs reprises dans la Naissance. Mais jusqu
quel point Lucinge est-il dbiteur envers Botero ? Jusqu quel point
sa Naissance sinspire-t-elle du De regia sapientia ? Il nest pas facile de
rpondre de faon univoque, mme sil est possible de formuler des
hypothses plausibles.
En dautres occasions, jai cherch montrer que Botero et
Lucinge avaient exerc lun sur lautre une influence non ngligeable7.
Si Lucinge devait plusieurs de ses ides dans le domaine thologique
et politique la comptence suprieure de Botero, il est hors de doute que celui-ci avait frquent avec Lucinge, pendant les quelques
mois passs ensemble Paris en 1585, un vritable cours acclr de

6.
7.

262

conservari, quae res Deum nobis conciliant ; postremum, hisce everti quibus Dei in nos ira
accenditur (De regia sapientia libri tres, Mediolani, apud Pacificum Pontium, 1583,
ddicace, p. n.n. ; dornavant De regia sapientia).
Pour la Naissance, dure et chute des Estats (dornavant Naissance), voir lexcellente
dition critique de M. J. Heath (Genve, Droz, 1984).
Voir Botero e la Francia, op. cit. ; Botero et Lucinge, op. cit.

Astrion, n 2, juillet 2004

ralisme politique et quil tait rentr en Italie prt crire son uvre
politique majeure, la Raison dtat8. Dans cette uvre, comme la bien
dmontr Michael Heath, Botero avait dailleurs repris des argumentations spcifiques qui figuraient dans la Naissance, parue lanne
prcdente, en 15889, mais qui vraisemblablement avait dj t acheve dans une premire rdaction en 1587 : une rdaction qui pourrait
tre passe aussi entre les mains de Botero, vu les liens qui staient
dsormais tablis depuis longtemps entre eux.
Ce nest quen septembre 1579, et par punition, que Botero arriva
Turin pour y rester jusqu septembre de lanne suivante, quand,
cause de ses excs, il dut quitter la Compagnie de Jsus10. Un sjour
amer et orageux, au cours duquel on ne peut exclure quil ait pu
connatre Lucinge. Si cela nest pas arriv, il est trs vraisemblable que
les deux hommes se soient connus et frquents de manire pas du
tout superficielle Milan, o, partir de 1580, Botero entra au service
de larchevque Charles Borrome, qui lleva bientt au rang de
secrtaire. Dailleurs, le 6 dcembre 1585, Lucinge prcisait quil
connaissait Botero depuis longtemps , lorsquil crivait de Paris
au marquis dEste, lieutenant du duc de Savoie, une chaleureuse lettre
de recommandation o il annonait le retour de son ami en Italie et
o il cherchait lui prparer Milan un terrain favorable pour une
rinsertion rapide11.

8.
9.
10.
11.

Voir Botero et Lucinge, op. cit., p. 80-82.


Voir M. J. Heath, Introduction, in R. De Lucinge, De la naissance, dure et chute des
estats, op. cit., p. 8-9 ; voir aussi les annotations du texte, ibid., passim.
L. Firpo, Botero, Giovanni , in Dizionario biografico degli italiani, Roma, 1971,
vol. XIII, p. 354.
Delle cose di qua non maccade raguagliarla, perch il dottor Botero, apportator della
presente, la potr raguagliare pienamente del tutto. Esso se ne ritorna a Milano, e perch
Vostra Eccellenza rest servita di scrivere a monsignor lArchivescovo, che si contentasse
di questa venuta, perch Sua Altezza navrebbe piacere, prego Vostra Eccellenza di accompagnarlo di una sua allistezzo Archivescovo e di raccomandarglielo come persona grata a
Sua Altezza e di molto merito e valor, come la servit fatta allIllustrissimo di Santa
Praxede buona memoria, di cui era primo secretario, ne fa fede, e io posso testificare a tutti,
per longo tempo chio lo cognosco (voir L. Firpo, Le carte di G. Botero nella Trivulziana , 134, 1957, p. 462). LArchivescovo tait Gaspare Visconti ; Sua Altezza
tait le duc de Savoie ; lIllustrissimo di Santa Praxede tait le cardinal Charles
Borrome.

263

Astrion, n 2, juillet 2004

De toute faon, au moment o Botero crivait De regia sapientia,


Lucinge devait trs bien le connatre ; il devait mme avoir reu le
manuscrit lire avant sa publication ou du moins en avoir discut
avec Botero, vu quil dcidait de faire prcder son uvre de quelques
vers logieux aussi bien pour le duc de Savoie que pour Botero luimme, quil exaltait comme un thoricien tout fait la hauteur de
la difficile tche de donner des enseignements aux souverains
magnanimes 12.
Ctait le cardinal Borrome lui-mme qui avait charg Botero de
cette uvre, qui se situait en effet dans la tradition des specula principum, et nous savons que Lucinge tait tellement li ce haut prlat,
fondement et modle de la Contre-Rforme, quil se glorifia mme
davoir t son hte Milan peu avant sa mort, et quil lui accorda une
grande importance dans ses Commentarii indits, o il reproduisait
dailleurs la relation crite (elegantissime) par Botero loccasion de sa
mort13.
Mais un lment ultrieur de la ddicace du De regia sapientia
nous ramne Lucinge. Botero y prcise en effet quil a surmont
ses hsitations ddier son travail au duc de Savoie grce aussi
lautorit de Jean-Baptiste de Savoie, homme minent par noblesse
dme aussi bien que de sang 14. Il sagissait de labb de SaintBnigne, neveu de ce Bernardin de Savoie-Raconis, chef reconnu de
la faction pro-franaise la cour de Turin et, donc, troitement li

12.

13.
14.

264

Instituant alij proceres, Botere, minores ; | Magnanimos Reges posse docere tuum est (De
regia sapientia, p. n.n. ; voir aussi A. E. Baldini, Botero et Lucinge, op. cit., p. 75). Les
vers de Lucinge prcdaient ceux de Magio Beni (Scribere quae doctis placeant, scriptoris ab undis | vindicat infernis, clare Botere, decus.| Scribere, sed magnis placeant, qae
regibus olim, | coelo aequat nomen, clare Botere, tuum. Dans sa lettre [avril 1584] qui
accompagnait lenvoi dune copie du De regia sapientia Francesco Maria II della
Rovere, duc dUrbin, Botero indiquait Magio Beni comme vassal du duc et
comme son compagnon au service du cardinal Charles Borrome (Archives dtat
de Florence, Duch dUrbin, I.G.195, c. 127 ; voir aussi A. De Rubertis, Variet
storiche e letterarie, Pise, 1935, p. 493-494).
Rerum paene toto orbe gestarum commentarii (Bibliothque Nationale de Paris,
Ms. lat., 10182, ff. 549r-562r).
Accessit hisce causis Ioannis Baptistae a Sabaudia, viri, non sanguinis magis, quam animi
nobilitate, praestantis, auctoritas (De regia sapientia, ddicace).

Astrion, n 2, juillet 2004

Lucinge, qui lui ddiera, et ce nest pas par hasard, la traduction


franaise du Mpris du monde de Botero15.
Une trame composite unissait donc les deux hommes : par
consquent, le fait quils taient tous les deux pleinement disposs
dialoguer entre eux et assimiler des influences rciproques ne doit
pas nous tonner.
Dans le premier livre de son trait, Botero expliquait que la sagesse du
roi (la regia sapientia) consistait reconnatre que la fondation des
royaumes et lacquisition des victoires dpendent de Dieu et que, par
consquent, le maintien des tats et leurs succs drivent des actions
qui rendent chers Dieu souverains et chefs darmes.
Ce sont l des nonciations qui se situent non seulement dans le
style de la Contre-Rforme le plus rigoureux, qui plaisait tant au cardinal Borrome, mais qui correspondent aussi parfaitement au modle
de lAncien Testament, typique de cette uvre, bourre dexempla
et de loci bibliques. Il sagit en tout cas de thmes qui ntaient srement pas neufs, comme ntait pas neuve lattaque contre Machiavel,
qui avait os accuser la religion chrtienne dtre ennemie des vertus militaires16. Pour Botero, qui empruntait cette critique Osrio,
ctait le contraire qui tait vrai17. Du moment que Dieu tait le vritable chef des armes, linspirateur et le guide de toute action militaire, personne ne pouvait se vanter davoir autant de hardiesse et de
vigueur militaire que ses soldats, cest--dire les vritables chrtiens.
Ce qui tait neuf, au contraire, ctaient la teneur et le but de
luvre, qui, par des argumentations et des exemples tirs presque
exclusivement de lAncien Testament18, visaient affirmer avec force
15.
16.

17.

18.

Voir A. E. Baldini, Botero et Lucinge, op. cit., p. 78-79.


Pour une analyse pointue de ces argumentations, voir C. Vasoli, A proposito della
Digressio in Nicolaum Machiavellum : la religione come forza politica nel pensiero del
Botero, in Botero e la Ragion di Stato, op. cit., p. 41-58. Sur lantimachiavlisme et sur
la fortune de Machiavel, voir G. Procacci, Machiavelli nella cultura europea dellet
moderna, Rome-Bari, Laterza, 1995.
Sur Osrio et sur ses critiques contre Machiavel, voir D. Bigalli, Jronimo Osrio :
tra crisi dellerasmismo politico ed emergere della ragion di Stato, in Aristotelismo politico
e ragion di Stato, op. cit., p. 103-114.
Botero cite un seul passage de lvangile de saint Luc, un de la lettre de saint Paul
aux Romains (non est potestas nisi a Deo) et un des Actes des Aptres (De regia
sapientia, p. 33, 67, 71).

265

Astrion, n 2, juillet 2004

la dimension dun christianisme arm. Seul le Dieu des armes, celui


qui avait toujours conduit et protg les armes contre les infidles,
pouvait maintenant sriger en guide contre les terribles rsultats des
mensonges de Luther et de Calvin, et prcisment contre les discordes de lAllemagne, quon ne peut considrer seulement comme civiles, les rvoltes de la France et la sdition des Pays-Bas 19. Lhrsie
en effet engendre invitablement lesprit de rvolte et la division
irrmdiable du corps social. La sagesse du roi , sous linfaillible
direction divine, aurait d recomposer de faon plus compacte lordre
politique de la chrtient, selon des lignes et des tendances que le
cardinal Borrome ne pouvait quapprcier, celles dune dure raction
contre la Rforme : une vritable Contre-Rforme arme.
Je ne traiterai pas ici du deuxime livre, sur le maintien et
lagrandissement des tats, mme si une lecture attentive rvle des
aspects intressants entre autres, mais pas seulement dans la partie
consacre aux familles rgnantes dItalie et dEurope. Le troisime et
dernier livre analyse les causes qui mnent les royaumes et les souverains leur ruine : elles rsident toujours dans lloignement de Dieu
et de ses ministres et, par consquent, dans linvitable punition divine. Tout fait clairant toutefois le dernier paragraphe intitul :
Les Turcs. Les hrtiques (Turcae. Haeretici) ; il se diffrencie de
faon distincte des autres par linhabituelle longueur et labondance
de ses argumentations, aussi bien que par labsence de citations tires
des livres saints : Botero y traite de lEmpire turc et ntablit un
rapport significatif avec les hrtiques que dans la phrase de sa
conclusion20.
Naturellement, les succs des Turcs et leur progression au dam
de la chrtient taient le fruit de nos pchs. Et cependant, pour
19.

20.

266

Quae iccirco Deus instituit, ut ex ijs rerum futurarum signis homines intelligerent ipsum
esse regnorum arbitrum, atque imperiorum auctorem, animosque ad pietatem appellerent,
qua quidem una cum Deus concilietur, eadem etiam regna fundantur. Quod, si hactenus
ignotum fuit, Germaniae dissensiones, plusquan civiles, Galliae tumultus, Belgarum defectio, luce clarius, cum bonorum omnium luctu et maerore, hostium vero risu et gaudio,
reddiderunt. Fundamentum enim alid nemo potest ponere, praeter id, quod positum est,
quod est Christus Iesus. Christus, inquam, Iesus non a Lutero fictus, non a Calvino inventus, sed ab Evangelii scriptoribus descriptus, et ab Apostolis quasi demonstratus (De
regia sapientia, p. 8-9).
De regia sapientia, p. 112-115 ; voir C. Vasoli, A proposito della Digressio in Nicolaum
Machiavellum, op. cit., p. 55-58.

Astrion, n 2, juillet 2004

quelle raison lEmpire turc est-il, de notre temps, si durable, tout le


monde se lest demand et en a discut , mais sans aucun succs :
telle tait la question que posait Botero au dbut de son paragraphe21.
Ni la fallacieuse sagesse humaine ni ceux qui ont trait de choses politiques nont t mme de donner des rponses convaincantes. La
puissance des Turcs met mme en crise les thories de Platon et
dAristote, tel point que les contradictions de cet empire reprsentent une vritable provocation pour la raison humaine. Il continue de
prosprer sur la confiance dtrangers et il est administr par des rengats ; la violence y tient la place de la loi ; la convoitise prside les
tribunaux et lavidit lemporte sur la justice ; les liens de la famille
sont ignors ou fouls aux pieds. Et en outre : Le droit des gens
pourrait-il exister l o les droits de nature nont aucune valeur, aucune force ? se demande Botero, nous laissant comprendre que le
fond de ses argumentations renvoyait un panorama culturel bien
plus ample et plus actuel par rapport aux livres saints22.
Un beau dfi pour ceux qui voudraient rechercher des causes
diffrentes des jugements mystrieux de Dieu et de limpit des
hommes23. Botero ne stendait pas sur ces trompeuses perspectives
terrestres. Leur vanit reprsentait plutt une ultrieure et dcisive
confirmation des thses de fond de son uvre et de sa perspective
dun Dieu guerrier, matre unique des actions humaines, un Dieu
punisseur et vengeur, qui, pour une seule action sclrate, nhsiterait
21.

22.

23.

Turcarum imperium quam ob rem tam diuturnum sit, non nemo nostra aetate quaesivit et
in disputationem vocavit. Sed qui alias afferre causas conantur, praeter morum nostrorum
perversitatem, longissime aberrant a veritate ; nam, ut scriptores omnes, qui politica
scripserunt, quam diligentissime evolvas ; ut omnes qui de regni administrandi ratione
aliquid memoriae prodiderunt, perlegas ; ut cunctas denique humanae prudentiae partes
excutias, nihil invenies, unde diuturnitatis eius rationem haurire possis. Malus est, omnium consensu, custos diuturnitatis metus ; at Turcarum principatus metu continetur ;
nihil violentum durabile esse posse, communi pene proverbio, tritum est ; at ille totus est
ex violentia, atque immanitate conflatus (De regia sapientia, p. 112).
Potest ubi communio sanguinis, coniunctioque ab ipsa natura instituta atque ingenerata,
nihil loci habet, ulla esse vel prudentia inventa, vel arte constituta, vel lege conformata
animorum conspiratio atque consensio ? Potest ubi iura naturae nihil habent roboris atque
nervorum, ullum esse ius gentium ? (ibid.).
Ergo cum in Turcarum dominatu nihil secundum rationem pene esse videas, eius amplitudinis ac diuturnitatis causas aliunde, quam ex occultis Dei iudiciis accersere, stultum
est (ibid.).

267

Astrion, n 2, juillet 2004

pas anantir les dfenses dun tat et fournir aux ennemis les
armes et la force pour le dtruire.
Quels sont donc les pchs que Dieu ne peut pas tolrer ?
Limpit, bien sr, lidoltrie, la luxure et ainsi de suite avec une longue liste qui met toutefois au premier rang la raillerie lgard de
papes et de prlats, aussi bien que limpardonnable drision de la
religion mme. Cest--dire les attitudes destructrices que Botero
attribuera ensuite clairement des personnages comme Rabelais et
Marot, dsigns tous les deux dans ses Relations universelles comme les
prcurseurs des pires hrsies24.
La liaison avec le prsent tait ainsi rtablie. Le dessein divin
pouvait mme prvoir que la domination des Turcs, quand leur
orgueil et leur cruaut atteindront le plus haut degr, serait renverse
par lagression et linvasion dun autre peuple ; mais crit Botero il
ne peut arriver que nous manquions dennemis tant que nous
naurons pas cess de pcher . Et en effet, Botero concluait son paragraphe (et le volume) par cette affirmation sentencieuse : o lon ne
trouve pas les Turcs, ce sont les luthriens et les calvinistes qui svissent, et dautres sectes de pareils forcens 25. Et le Turc redevenait
ainsi le miroir du prsent et non seulement lemblme de la terrible
puissance divine.
Arrach lisolement sur le Mont Sacr de Varallo, o il stait retir
aprs la mort du cardinal Borrome, Botero se trouva de nouveau
projet, en 1585, dans la vie mondaine et surtout dans une arne particulire : la France, o taient en jeu les destines de la chrtient26.

24.

25.

26.

268

Dans son chapitre sur lAllemagne, il incluait mme rasme de faon significative
dans le groupe (voir A. E. Baldini, Botero e la Francia, op. cit., p. 345-346 ; voir aussi
S. Seidel Menchi, Erasmo in Italia 1520-1580, Turin, Boringhieri, 1987, p. 353).
Fieri quidem potest ut Turcarum principatus, cum ipsorum superbia atque immanitas ad
summum venerit, alterius cuispiam gentis impetu, atque incursione subvertatur ; sed ut
nobis hostes desint, nisi nos ante peccare desierimus, fieri non potest. Itaque ubi Turcae
desunt, grassantur Luterani, Calviniani atque aliae huiusmodi furiosorum hominum sectae (De regia sapientia, p. 115). vrai dire, aprs le troisime livre du De regia
sapientia, Botero avait ajout en fin de volume (onze pages, non numrotes) son
petit pome latin Otium onoratum dedi Gian Vincenzo Pinelli (voir L. Firpo,
Gli scritti giovanili di Giovanni Botero, op. cit., p. 26-30).
Voir A. E. Baldini, Botero e la Francia, op. cit.

Astrion, n 2, juillet 2004

Les perspectives politiques et religieuses du royaume franais et


surtout la rencontre avec Lucinge, lui feront bientt comprendre que
le temps des specula principum tait fini ; lAncien Testament ne suffisait plus pour btir une thorie politique plausible et fonctionnelle
afin de faire front aux dfis dramatiques qui avaient t lancs contre
Rome et la chrtient, de mme quil ne suffisait plus de sen remettre
au Dieu des armes pour empcher un calviniste de devenir roi de
France ou ce royaume de se dsintgrer. Il fallait alors rflchir
laide dinstruments plus terrestres et plus ralistes, et mme continuer rflchir justement sur ce menaant Empire turc, dont les anomalies taient dj apparues Botero, ainsi qu beaucoup de ses
contemporains, comme un prodigieux dfi aux thories politiques du
pass et du prsent, mais aussi comme un laboratoire enivrant autantquinoffensif pour rflchir sur les trois phases de la vie de ltat : sa
naissance, son accroissement et sa mort.
Il est trs vraisemblable que Botero et Lucinge aient continu
discuter pendant lt et lautomne 1585 sur les thmes qui avaient
inspir la rdaction du De regia sapientia. Ce que confirmeraient, entre
autres, aussi bien la traduction que fit et publia Lucinge du Mpris du
monde de Botero, que les trois Epistolae theologicae que ce dernier ddia
Lucinge, ou encore la publication parisienne du De praedicatore verbi
Dei que Botero composa dans sa retraite du Mont Sacr de Varallo27.
On doit pourtant croire que les deux savants ont tir de lexprience quils taient en train de vivre et de leurs conversations, des
arguments pour revoir leurs convictions et les empreindre de tons
plus ralistes.
Sans aucun doute les perspectives dune politique naturaliste, de
mme que la centralit de la volont et donc de la dcision humai27.

Le premier loysir de Rene de Lusynge sieur des Alymes etc. contenant la traduction
franoise du Mespris du monde, de lItalien, du docteur J. Botere Piedmontois, Paris,
Thomas Perier, 1585 ; les Epistolae theologicae de Botero furent publies en appendice ses deux livres de Epistolae nomine Caroli Cardinalis Borromaei scriptae, Paris,
apud Thomam Perier, 1585 (il faut remarquer que le volume fut imprim par le
mme diteur de la traduction franaise du Dispregio del mondo et quil obtint le
privilge le mme jour, savoir le 5 octobre 1585). Durant son sjour parisien, Botero publia aussi De praedicatore verbi Dei (la ddicace au cardinal Laureo est date
du 26 aot 1585 Paris), une uvre qui avait mri lombre de saint Charles Borrome, qui aurait mme suggr la rdaction de louvrage (voir L. Firpo, Gli scritti
giovanili di Giovanni Botero, op. cit., p. 31-34, p. 70-82).

269

Astrion, n 2, juillet 2004

ne, loignaient Lucinge des thmes du De regia sapientia ; pourtant


la lumire de ce que nous avons vu, il semble vraisemblable que la
Naissance doive beaucoup ce petit ouvrage latin, sa structure et au
dernier paragraphe sur le Turc. Pour Lucinge, lEmpire turc tait
n, stait agrandi et aurait disparu presque comme un organisme
vivant, mais avec des variations significatives lies la prudence et
lintervention volontaire des hommes ; le tout cependant en totale
syntonie avec la division quavait dj faite Botero28. De son ct, le
religieux pimontais rentrera en Italie prt crire un trait de politique complexe dans une perspective tout fait chrtienne, mais aussi
sur la base dexigences ralistes qui lamneront justifier la dissimulation et esquisser une pratique politique non spare des intrts
des souverains. Cest ainsi que prenaient corps les ambiguts des
traits sur la raison dtat, qui sont aujourdhui au centre dune
attention renouvele de la part des spcialistes29.
Dailleurs, il suffit de rapprocher de faon sommaire la ddicace
du De regia sapientia et celle de la Raison dtat pour confirmer non
seulement le changement qui sest opr chez Botero, mais galement
le rle dcisif que jourent dans ce changement le voyage en France et
la frquentation de Lucinge. Dans la ddicace de son uvre CharlesEmmanuel Ier, duc de Savoie, rdige, comme nous lavons vu, la fin
de 1583 et donc avant son voyage en France, Botero prcisait en effet
qu il ny a pas beaucoup de mois , dans une assemble de trs nobles personnages laquelle il assistait, la conversation tomba sur les
vnements des Pays-Bas et, passant dune question spcifique une
question plus gnrale, le dbat peu peu porta sur la raison par laquelle on gouverne un tat et la plupart des prsents acceptrent de
faon inoue les doctrines (ou mieux les hrsies) de Machiavel30. Do
28.
29.

30.

270

Sur les caractristiques thoriques de la Naissance, voir mon Botero et Lucinge,


op. cit.
Pour les publications scientifiques les plus rcentes sur la raison dtat, voir ma
Premessa in Aristotelismo politico e ragion di Stato, op. cit., p. 7-9, et ma Bibliografia boteriana, in Botero e la Ragion di Stato , op. cit., p. 503-553. Voir aussi G. Borrelli,
Ragion di Stato e Leviatano. Conservazione e scambio alle origini della modernit politica,
Bologne, Il Mulino, 1993, p. 312-360 ; id., Ragion di Stato e modernizzazione politica. Informazioni sulla ricerca e nota bibliografica , Scienza e politica, VIII, 1994,
p. 235-241 ; V. Dini, Il ritorno della Ragion di Stato , Filosofia politica, II, 1994,
p. 89-103.
Non multis ab hinc mensibus, cum in nobilissimo virorum conventu, ortus esset de rebus

Astrion, n 2, juillet 2004

son dissentiment radical, exprim alors de manire aimable, eu gard


au lieu et ceux qui taient prsents, et ensuite avec une profondeur
bien diffrente tout au long de son uvre.
Peu importe de chercher comprendre sil sagit dune fiction
rhtorique pour motiver avec force lorigine du De regia sapientia ou
bien si le fait sest rellement produit. On sait en effet que dans tous
les milieux (et surtout parmi les nobles) taient trs rpandues les
discussions sur ce que Botero indique comme raison par laquelle on
gouverne un tat . Il faut plutt prter attention justement cette
expression que Botero libellait ainsi dans son latin : de ratione reipublicae gerendae ; cest--dire exactement celle qui se transformera dans la
locution raison dtat 31. Donc, dj dans cette premire uvre politique ou, mieux, dans ces premires lignes, il reliait la
raison avec le gouvernement de ltat , dlimitant ainsi le domaine spcifique du dbat serr sur la raison dtat qui souvrira en
Italie lors de la publication, six annes plus tard, de luvre majeure
de Botero. Un dbat qui, se limitant prcisment lart de gouverner
et aux prceptes pratiques, ignorera ou laissera larrire-plan le
grand thme bodinien de ltat et de la souverainet32.
Mais dans le sens de notre discours, il est encore plus rvlateur
de souligner que ctaient les vnements politiques et militaires des

31.

32.

Belgicis, me praesente, sermo ; resque a finita quaestione ad infinitam revocata esset, et de


ratione reipublicae gerendae, sensim instituta disputatio, eo tandem deventum est, ut plerique in sententiam, sive potius haeresim, Nicolai Macchiavelli, hominis sane ingeniosi,
sed parum Christiani, propendere videretur, atque assererent, regem, si maiestatem suam
salvam atque incolumen esse velit, non oportere intra Evangelii fines administrationis
suae rationem continere (De regia sapientia, ddicace).
Cette phrase revient aussi, entre autres, dans le chapitre sur le Turc, o Botero
nhsite pas traiter de regni administrandi ratione (voir supra, note 20). Sur la locution raison dtat , voir R. De Mattei, Il problema della Ragion di Stato nel
Seicento. I : Origini e fortuna della locuzione Ragion di Stato. II : Indagini secentesche sullantichit del concetto di Ragion di Stato , Rivista internazionale di filosofia del diritto, XXVI, 1949, p. 187-210 (maintenant in id., Il problema della Ragion di
Stato nellet della Controriforma, Milan-Naples, Ricciardi, 1979, p. 24-49).
Sur lart de gouverner entre le Moyen ge et lre moderne, voir en particulier
W. Weber, Prudentia gubernatoria. Studien zur Herrschaftslehre in der deutschen
politischen Wissenschaft des 17. Jahrhunderts, Tbingen, Max Niemeyer, 1992 ;
M. Senellart, Les arts de gouverner. Du regimen mdival au concept de gouvernement,
Paris, ditions du Seuil, 1995.

271

Astrion, n 2, juillet 2004

Pays-Bas qui avaient pouss Botero rflchir, dans son De regia


sapientia, sur des thmes lis la raison dtat. Quelques annes plus
tard, dans la ddicace de sa Raison dtat Wolf Dietrich von Reitenau
et date du 10 mai 1589 Rome donc non seulement aprs
lexprience franaise, mais aprs les vnements cruciaux des guerres
de Religion qui culminrent avec le massacre de Blois Botero prcisait quil avait t amen traiter de manire systmatique la raison
dtat aprs en avoir continuellement entendu parler et mal propos
(cest--dire en termes machiavliens) dans les cours des rois et des
grands princes, au-de ou au-del des Alpes : donc en Italie et en
France, ce qui nous confirme encore combien la ralit franaise avait
de plus en plus pes dans sa rflexion. Ainsi la France avait-elle pris la
place des Pays-Bas (quil navait certes pas oublis) comme la rfrence obligatoire pour dfinir une raison dtat catholique et un
ordre politique enracin dans les valeurs de la vraie foi ; mais lon
peut aisment supposer quil sagissait en particulier de la France de
Lucinge, ou mieux, de la France vue travers les analyses lucides de
lambassadeur savoyard.
Une dernire considration avant de conclure. En 1614, Lucinge
ddiait, comme on sait, les pages conclusives de sa Manire de lire
lhistoire aux historiens italiens et surtout Botero, quil louait dune
manire mme excessive33. Toujours en 1614, Botero publiait un Discours de la ligue contre le Turc, dans la rdaction duquel il ne pouvait
pas ne pas se souvenir de luvre de son vieil ami, mme sil embrassait des perspectives compltement diffrentes et formulait des propositions bien loignes de celles de la Naissance. En tout cas il se
garda bien dy faire allusion Lucinge34.
Le Discours de Botero tait ddi un fils du duc de Savoie, le
jeune cardinal Maurice, qui le lui avait demand. Do la question : la
radicale et dfinitive condamnation de Lucinge de la part du duc de
Savoie au lendemain de la paix de Lyon tait-elle suffisante pour justifier le silence dun Botero, qui toutefois, justement pendant ces annes-l, dsapprouvait la politique de son seigneur jusqu devenir un
33.
34.

272

La manire de lire lhistoire, dition critique par Michael J. Heath, Genve, Droz,
1993, p. 145-147 ; voir aussi A. E. Baldini, Botero et Lucinge, op. cit., p. 68-75.
G. Botero, Discorso della lega contra il Turco, Turin, 1614.

Astrion, n 2, juillet 2004

informateur des Espagnols35 ? Certes, il nest gure facile de rpondre.


Il nous reste pourtant une donne incontestable : dans aucun de ses
crits, et encore moins dans ceux o il utilisera des argumentations et
des exemples tirs de la Naissance, jamais Botero ne citera Lucinge.
Cest l un comportement qui mrite notre rflexion, vu limportance
que Lucinge avait eue dans sa formation politique.

35.

Sur les dsaccords de Botero au sujet de la ligne politique anti-espagnole de


Charles-Emmanuel Ier, duc de Savoie, voir L. Firpo, Il Botero informatore degli
Spagnoli (Boteriana II) , Studi piemontesi, II, 1973, p. 68-72.

273

LE LVIATHAN
DANS LA DOCTRINE DE LTAT DE THOMAS HOBBES

SENS ET CHEC DU DCISIONNISME POLITIQUE

Emmanuel TUCHSCHERER

Prsent en 1938, le Der Leviathan de Carl Schmitt clt un ensemble de rflexions


que le juriste et politologue allemand a consacr au dcisionnisme politique. Au long
de son commentaire sur Hobbes, Schmitt aboutit toutefois un rsultat inattendu.
Nagure lou comme le cas classique de la pense dcisionniste , Hobbes sest mtamorphos son insu en anctre spirituel de ltat lgislateur et libralconstitutionnel. Schmitt a trouv chez son alli le plus prcieux les germes dune
pense quil na cess dreinter sous toutes ses formes, quon la dcline dans sa version techniciste, positiviste, constitutionnaliste bourgeoise et librale, individualiste
ou pluraliste. Cest en ce sens que le Der Leviathan rsume bien des gards le sens
et lchec du dcisionnisme politique.

Carl Schmitt (1888-1985) publie Le Lviathan dans la doctrine de ltat de


Thomas Hobbes1 en 1938, lanne de ses cinquante ans, la veille de la
Seconde Guerre mondiale et au lendemain dune tentative malheureuse dengagement politique aux cts du parti national-socialiste
(1933-1938). La carrire du juriste engag 2 est sur le point de
sinterrompre ; celle du politiste est en revanche son apoge, et lon
est tent de penser sur ce point que le commentaire du Lviathan reprsente certains gards un de ces textes o se ramasse, dans le
temps long de laventure intellectuelle, un ensemble de penses,

1.

2.

AMN, universit Pierre Mends-France-Grenoble II, dpartement de philosophie.


C. Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de Thomas Hobbes. Sens et chec dun symbole
politique, trad. D. Trierweiler, Paris, ditions du Seuil (Lordre philosophique),
2002, dsormais cit Der Leviathan.
Jemprunte lexpression O. Beaud, dans sa trs dense introduction la Thorie de
la constitution de Carl Schmitt (trad. L. Deroche), Paris, PUF (Lviathan), 1993,
p. 5-113.

275

Astrion, n 2, juillet 2004

dobservations, de conclusions, dbarrasses des scories des circonstances et rduites une pure parfois obtient-on mme, lorsque la
dcantation a bnfici dune atmosphre favorable, une telle impression dordre et de cohrence que lon incline parler de doctrine
ou de systme de pense. Der Leviathan suggre cet gard deux
apprciations divergentes.
Lessai constitue indniablement laboutissement dun cheminement intellectuel inaugur au dbut des annes 1920, par deux uvres
inaugurales de la pense schmittienne : la Dictature (1920), dune part,
o Schmitt sessaye pour la premire fois lexercice prilleux de
larchologie dune notion politique ; suivie de peu par Thologie politique (1922), qui offre la premire et la plus claire formulation du paradigme dcisionniste ( est souverain celui qui dcide de la situation
exceptionnelle ). Les uvres successives exploiteront pleinement
les ressources conceptuelles fournies par ces deux textes programmatiques. Ainsi, nul doute que la notion de pouvoir constituant
exploite dans la Thorie de la Constitution (1933) ne soit une amplification et, si lon peut dire, une juridicisation de la notion de
dictature souveraine dveloppe dans la Dictature ; de mme, on
ne peut que souligner les convergences dapprciation entre la doctrine de la souverainet, expose en 1922, et la reformulation de la
thorie dcisionniste qui sopre en 1927 et 1932 dans les deux premires ditions de la Notion de politique3. Dans ce continuum thorique,
Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes vient en quelque
sorte oprer la synthse dune mthode et dune ambition.
Sagissant de la mthode, il est clair que Schmitt prolonge ici un
travail amorc en 1921 par son tude sur la dictature, qui consiste
dgager des catgories ou des invariants conceptuels de la pense
politique qui puissent servir de points darticulation une vritable philosophie de lhistoire laquelle solidariser un prsent problmatique : le destin des dmocraties librales occidentales,
loccultation de la souverainet au fondement de ltat, la gestion des
situations de crise ou de guerre, le dclin de lancien Jus publicum europeum, etc. La dictature, lexception, le dcisionnisme, constituent
3.

276

Sur ce point, voir E. Tuchscherer, Le dcisionnisme de Carl Schmitt : Thorie et


rhtorique de la guerre , Mots. Les langages du politique, Les discours de la
guerre , n 73, nov. 2003.

Astrion, n 2, juillet 2004

autant de catgories en mesure dclairer le prsent dans un mouvement introspectif, par lequel le penseur politique cherche les soubassements de larmature conceptuelle qui structure ltat moderne et
justifie lexercice du pouvoir politique4. Dans cette remonte ad fontes,
le passage par Hobbes est pour ainsi dire un passage oblig, et la rfrence au Lviathan doit sentendre relativement ce projet thorique :
il est une pierre de touche centrale dans lhistoire des concepts de la
thorie gnrale de ltat, et ne peut se comprendre qu laune de
lvolution gnrale de ces concepts entendons-la travers le prisme
du thorme de la scularisation (Blumenberg) nonc par Schmitt
dans les pages clbres de Thologie politique : Tous les concepts prgnants de la thorie moderne de ltat sont des concepts thologiques
sculariss5. Dans la filiation des grands exgtes de lhumanit ,
Vico, Condorcet, Comte, quil cite volontiers, Schmitt reprend donc
son compte cette vieille ide selon laquelle il convient de faire de la
philosophie de lhistoire pour penser philosophiquement le politique.
Dans la ralisation de cette tche, la rfrence Hobbes se prsente
comme un incontournable, presque un exercice de style6. Mais elle est
loin de ntre que cela du point de vue de Schmitt. Ce qui est plus
profondment en jeu travers la figure de Hobbes, cest lambition
peine voile de Schmitt dy mettre lpreuve sa propre pense, dans
lassomption et la reformulation quelle propose de ces catgories
intangibles de la thorie politique. La notion de dcisionnisme est ici
concerne au premier chef : Schmitt nous dit en effet quelle est un

4.

5.
6.

Voir Lre des neutralisations et des dpolitisations , in La notion de politique,


(trad. M.-L. Steinhauser), Paris, Flammarion (Champs), 1992, p. 131 : Tout ce qui
vaut la peine dtre dit concernant la civilisation et lhistoire exige que lon prenne
dabord conscience de sa propre situation dans cette civilisation et dans cette histoire. Toute connaissance de lhistoire est connaissance du prsent, sa clart et
son intensit lui viennent de ce prsent et cest en lui quelle sert en dernire
analyse.
Thologie politique, trad. J.-L. Schlegel, Paris, Gallimard (Bibliothque des sciences
humaines), 1988, p. 46.
Symptomatique est cet gard la remarque que le juriste formule dans sa recension de The Divine Politics of Thomas Hobbes de F. C. Hood (1965) : On ne saurait comprendre ni le sens des questions que Hobbes lui-mme sest poses ni le
sens de ses rponses indpendamment de lhistoire de la philosophie. Voir
Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, p. 150.

277

Astrion, n 2, juillet 2004

type ternel 7 de la pense politique dans la mesure certainement


o elle se rattache la tradition dune formulation thologicopolitique des doctrines de la souverainet et quelle trouve de surcrot sa formulation la plus emblmatique dans le systme de Hobbes.
Ainsi, ds 1922, dans la premire version de Thologie politique,
lauteur du Lviathan est prsent comme le reprsentant classique
de la thorie dcisionniste ; en 1934 encore, dans lopuscule sur
Les trois types de pense juridique, Schmitt raffirmera sans ambigut
cette parent thmatique entre sa doctrine et celle de Hobbes8. Situes
dans son contexte, les denses rflexions du Lviathan dans la thorie de
ltat de Thomas Hobbes sattacheront prciser cette filiation, manifestant en cela deux objectifs implicites : afficher son ambition dtre le
continuateur et peut-tre le dernier promoteur de la longue tradition
juridico-politique occidentale9, dont il souponne lpuisement dans le
cours du sicle dernier, la faveur de la domination dune idologie
parlementaire-librale que Schmitt juge tre impolitique ; prciser
dautre part dans quelle mesure Hobbes est le type idal du penseur
dcisionniste et, partant, en quoi une thorie de la dcision est prgnante dans lvolution de la thorie gnrale de ltat. Sur ces deux
points, nous verrons que Der Leviathan met davantage en lumire les
difficults et les contradictions de la thorie schmittienne du politique
quelle ne vient lui fournir un brevet de lgitimit, en dpit des multiples contorsions que Schmitt fait subir la thorie hobbesienne pour
la faire entrer dans son propre systme.
Habermas estimait que Der Leviathan est l uvre fondamentale de Schmitt10. Est-ce en raison de la nouveaut ou de loriginalit
des thses nonces sur Hobbes ? Ou faut-il considrer cette affirmation du point de vue de lvolution intellectuelle personnelle de son

7.
8.
9.

10.

278

C. Schmitt, Les trois types de pense juridique, trad. D. Sglard, Paris, PUF (Droit,
thique, socit), 1995, p. 81.
Voir Les trois types de pense juridique, op. cit., p. 83 : Hobbes est le cas classique de
la pense dcisionniste .
Voir Ex Captivitate Salus, le testament intellectuel de C. Schmitt, tout empreint
de la sagesse de la cellule quil eut tout loisir de mrir pendant les quelques
vingt mois quil passa dans les geles allies partir de septembre 1945 : Je suis
le dernier reprsentant conscient du Jus publicum europaeum, le dernier lavoir
enseign et rflchi en un sens existentiel.
Voir C. Galli, Genalogia della politica, Bologne, Il Mulino, p. 785.

Astrion, n 2, juillet 2004

auteur ? Quil y ait un tournant dans la pense schmittienne partir


de 1938, cela est incontestable. Quil sagisse en revanche dun texte
majeur du fait de son achvement, de son systmatisme ou de sa rigueur intellectuelle, le lecteur aura plus dune raison den douter.
Dabord, mais est-il encore besoin de le rappeler, parce que Schmitt
y sacrifie encore plusieurs reprises la phrasologie nausabonde
du national-socialisme, jetant du mme coup une lumire trs crue sur
lensemble de ses analyses11. Ensuite, cest un trait que les commentateurs ont souvent soulign, lessai se prsente sous un aspect quelque
peu baroque, souvent confus et parfois contradictoire, qui contraste
avec lenchanement trs rigoureux qui sy opre entre des thmes que
Schmitt avait dvelopps de faon plus parse dans les dcennies
prcdentes : le dcisionnisme, lami et lennemi, la technicisation du
politique, etc. Il semble que Schmitt procde encore par ttonnements
ou hsitations. Ces flottements paraissent imputables la relle difficult quil a se situer par rapport Hobbes et rciproquement oprer la jonction des thses hobbesiennes ses propres thses juridicopolitiques. Nous soulverons ici celles qui nous paraissent les plus
importantes : la question du prtendu dcisionnisme de Hobbes et
celle de larticulation, dans la thorie hobbesienne de ltat, entre le
motif dcisionniste et celui de la technicisation de ltat.
Quen est-il, en premier lieu, du dcisionnisme de Hobbes ? Si
lon se rfre aux premiers dveloppements que Schmitt lui consacre
dans Thologie politique, il apparat que deux lments lient Hobbes
la problmatique dcisionniste : premirement une conception de la
11.

Elle explique en partie les ractions passionnes et pidermiques, de certains


chercheurs et universitaires dont la presse sest rcemment fait lcho loccasion
de la parution de la traduction franaise du Lviathan. Deux questions se sont poses : faut-il ne lire Schmitt qu titre de document historique verser au dossier de la littrature national-socialiste ou est-on en droit de le discuter comme
tel, philosophiquement ? tait-il en outre pertinent den proposer une traduction
au public franais ? Sagissant de la premire question, nous renvoyons la mise
au point faite par tienne Balibar dans la prface du Lviathan. Sur le deuxime
point, le jeune chercheur, soucieux dun accs plus ais aux sources, voudrait
suggrer quil tait grand temps que la communaut scientifique franaise entreprenne ce travail, accompli de longue date en Italie et dans les pays anglo-saxons.
Les milieux autoriss y sont-ils moins prvenus contre la pense de Schmitt ou
bien moins verss dans lart de la controverse ? Ils disposent en tout cas
dexcellentes traductions du Lviathan depuis plus dune dcennie.

279

Astrion, n 2, juillet 2004

souverainet qui opre la jonction entre ses deux composantes traditionnellement distinctes : la summa potestas et la summa auctoritas, la
premire ntant quun pouvoir formel et abstrait si elle nest pas
remplie par lautorit du souverain qui lui confre la plnitude de sa
puissance. Nul besoin, donc, de quelque contenu axiologique tir
dune connaissance rationnelle ou rvle de quelque vrit morale ou
tire dun droit naturel suppos pour justifier la souverainet du Lviathan. Schmitt reprend ici la formule hobbesienne auctoritas, non
veritas, facit legem 12, dont la reprise incantatoire tout au long de son
uvre en fera laxiome de principe du dcisionnisme. Cette indiffrence de la dcision souveraine lgard de son contenu, de sa valeur
rationnelle ou morale, sexprime en second lieu dans une conception
personnaliste du pouvoir souverain : la force et la lgitimit de la
dcision souveraine trouvent dans le sujet dtermin qui ldicte sa
raison dtre et son effectivit. Autrement dit, cest parce que la souverainet hobbesienne est personnelle quelle se dispense de toute justification rationnelle ou morale. Elle est dictatoriale au sens o
lentendait Schmitt dans son texte de 1921. Cela signifie, pour rsumer
lintuition dcisionniste de Hobbes, que le sujet dispense du contenu : la question nest pas de savoir quelle valeur fonde le pouvoir
souverain (au titre du jusnaturalisme classique par exemple, qui revient in fine affirmer que celui qui dispose du pouvoir doit tre
soumis celui qui possde lautre pouvoir ), pas plus que de dterminer les matires sur lesquelles statue la souverainet en vertu dune
comptence exclusive (conception matrielle de la souverainet, hrite pour partie de Bodin, partir dun ensemble de prrogatives :
dtermination de la loi et des moyens de son excution, droit de dclarer la guerre, comptence juridictionnelle de dernier ressort, droit
de battre monnaie et de prlever limpt, institution des offices et
charges publiques, etc.) mais qui dispose, en dernire instance, du
monopole dcisionnel : qui juge ?, quis judicabit ?, enrichi chez
Hobbes dun monopole interprtatif des textes normatifs, profanes
12.

280

Voir Hobbes, Lviathan, trad. G. Mairet, chap. XXVI, Des lois civiles , Paris,
Gallimard (Folio Essais), 2000 : Dans une cit constitue, linterprtation des lois
de nature ne dpend pas des docteurs, des crivains qui ont trait de philosophie
morale, mais de lautorit de la cit. En effet, les doctrines peuvent tre vraies :
mais cest lautorit, non la vrit, qui fait la loi.

Astrion, n 2, juillet 2004

et sacrs : quis interpretabitur ? En substance : est souveraine la personne dont la manifestation de volont fonde lordre juridicopolitique et nest pas assujettie cet ordre tabli. Cest ainsi que le
dcisionnisme se voit revers au compte dun personnalisme et
ce faisant libre lautorit souveraine de toute obligation normative
sous-jacente : la dcision vaut pour elle-mme, elle est wertfrei, indpendante dun contenu de valeur prdtermin, du seul fait quelle
mane dun sujet autonome mais, dans une acception profondment antikantienne, dans la mesure o il nobit aucune dtermination rationnelle. Cest pourquoi, selon Schmitt, la doctrine hobbesienne exhibe plus que toute autre ce trait de la souverainet : dans
la signification autonome de la dcision, le sujet de la dcision a une
signification autonome ct de son contenu 13. Aussi est-il fond
en faire un reprsentant majeur dun mode de pense dcisionniste.
Cet argument sera repris et amplifi en 1934 dans la section des
Trois types de pense juridiques consacre au type dcisionniste. Le texte
mrite ici dtre rappel, parce quon en retrouvera de larges chos
avec, au surplus, des inflexions notables dans Der Leviathan :
Le cas classique de la pense dcisionniste apparat seulement
au XVIIe sicle, avec Hobbes. Tout droit, toute norme et toute loi,
toute interprtation des lois, tout ordre constituent essentiellement, ses yeux, des dcisions du souverain : est souverain
non point un monarque lgitime ou une instance comptente
mais, prcisment, celui qui dcide souverainement. Le droit est
loi et la loi est le commandement qui dcide du droit dans le
conflit : auctoritas, non veritas, facit legem. Dans cette phrase,
lauctoritas ne signifie pas, par exemple, une autorit dordre
prtatique ; de mme, la distinction qui demeurait encore en
vigueur lpoque (par exemple chez Bodin), entre auctoritas et
potestas, se perd dans la dcision souveraine. Elle est en mme
temps summa auctoritas et summa potestas. Celui qui instaure la
tranquillit, la scurit et lordre est souverain et possde toute
lautorit. [] Cest la dcision qui fonde la norme et lordre. La
dcision souveraine est commencement absolu, et le commencement (y compris au sens darkh) nest rien dautre quune

13.

Thologie politique, op. cit., p. 45.

281

Astrion, n 2, juillet 2004


dcision souveraine. Elle jaillit dun dsordre normatif et dun
dsordre concret.14

Ce texte est remarquable pour deux raisons la fois contradictoires et


solidaires. Dabord en ce quil atteste la remarquable continuit doctrinale dont Schmitt fait preuve en confiant la primeur du dcisionnisme moderne Hobbes, ne varietur par rapport Thologie politique15.
Ce dcisionnisme est typiquement celui dont se rclame Schmitt en
1922, conformment la clbre formule qui ouvre le texte prcit :
est souverain celui qui dcide de la situation exceptionnelle 16.
Lextremus necessitatis casus (cas dexception, tat durgence, tat de
guerre) exhibe le cur dcisionnel de la souverainet dans la mesure
o elle avre dans sa plus grande clart le primat de la dcision sur la
norme, laquelle lexception fait chec :
Lexception, cest ce quon ne peut subsumer ; elle chappe
toute formulation gnrale, mais simultanment elle rvle un
lment formel spcifique de nature juridique, la dcision dans
son absolue puret.17

En dautres termes, lexception dvoile tout la fois le caractre non


dductible et non subsumable de la dcision souveraine, qui ne peut
reconduire la normativit de droit commun qui prside aux situations ordinaires, et sa capacit de fonder ex nihilo lordre juridicopolitique sur un dsordre ou une anomie initiales :
Il nexiste pas de norme quon puisse appliquer un chaos.
Il faut que lordre soit tabli pour que lordre juridique ait un
sens. Il faut quune situation normale soit cre, et celui-l

14.
15.

16.
17.

282

Les trois types de pense juridique, op. cit., p. 83.


Au vrai, Schmitt peroit dj les linaments dune doctrine dcisionniste dans la
thorie des marques de la souverainet de Bodin, sans toutefois limpatroniser
comme penseur dcisionniste authentique. Voir Thologie Politique I, p. 18 : son
apport scientifique et la raison de son succs viennent donc de ce quil a introduit
la dcision au cur de la notion de souverainet . Der Leviathan ira plus loin en
ce sens, en affirmant que Bodin est devenu un dcisionniste, dans le sens dune
dcision manant dune puissance dtat souveraine , p. 104.
Thologie Politique, p. 15. Souvern ist, wer ber den Ausnahmezustand entscheidet.
Ibid., p. 23.

Astrion, n 2, juillet 2004


est souverain qui dcide dfinitivement si cette situation
normale existe rellement. [] Le souverain tablit et garantit
lensemble de la situation dans sa totalit. Il a le monopole de la
dcision ultime.18

Or, cette dialectique de la dcision et de lextremus necessitatis casus pouse trs exactement le mouvement qui caractrise chez Hobbes
le passage de ltat de nature, situation originelle de dsordre complet, danarchie et de guerre, bellum omnium contra omnes, ltat civil,
tat de tranquillit, de scurit et dordre, moyennant la dcision dun
souverain qui donne une forme stable aux relations politiques. Cette
mise en ordre du rel, rptera Schmitt en 1934, ne repose pas sur le
contenu de la dcision (celle-ci nest fonde selon Schmitt sur aucune
norme prtablie) mais sur la dcision elle-mme : le dcisionnisme
pur prsuppose un dsordre qui nest mis en ordre que par le fait
que lon dcide (et non pas comment) 19.
Le deuxime trait remarquable de ce texte est quil raffirme la
solidarit du dcisionnisme avec la pense hobbesienne au moment
mme o Schmitt semble lui-mme prendre ses distances par rapport
ce paradigme juridico-politique. En effet, sans vritablement renoncer au cadre gnral du dcisionnisme, mais plutt ses composantes tout la fois tatiste, absolutiste et personnelle, Schmitt semble
dsormais accorder sa faveur une thorie de l ordre concret (konkretes Ordnungsdenken), inspire de linstitutionnalisme de Santi Romano et de Maurice Hauriou, qui apparat comme une forme de
dcisionnisme suprapersonnel (Dominique Sglard)20 fond sur la
volont dun peuple dhabiter sur un territoire et de donner un ordre
sa propre vie collective21. Cette volution de la pense schmittienne,
18.
19.
20.
21.

Ibid.
Les trois types de pense juridique, op. cit., p. 84.
Voir sa prsentation des Trois types de pense juridique, op. cit., p. 55.
Voir ibid., p. 106 : Selon le mode de pense institutionnaliste [qui nest autre que
la version latine de la pense de lordre concret], ltat nest plus une norme
ou un systme de normes, pas plus quil nest quune pure dcision souveraine,
mais linstitution des institutions, et cest au sein de lordre de celle-ci quun
grand nombre dautres institutions, en elles-mmes autonomes, trouvent protection et peuvent dployer leur ordre propre. En 1933, une premire version de
lOrdnungsdenken, encore teinte de personnalisme, est mise au service de
lidologie national-socialiste : celle-ci se dfinit par la correspondance de lordre

283

Astrion, n 2, juillet 2004

qui a suscit dinnombrables commentaires, pose la question du rapport de Schmitt au dcisionnisme aprs 1934. Der Leviathan appelle
ainsi une double interrogation : comment Schmitt interprte-t-il encore le dcisionnisme de Hobbes en 1938 ? Comment se situe-t-il luimme par rapport cette doctrine juridico-politique ?
On est dabord frapp par lclipse de lidentification Hobbes = dcisionnisme, qui ne rapparat que tardivement, au chapitre V,
au cours dune rflexion sur le thme de la scularisation prgnante
dans l agnosticisme radical de la pense de Hobbes : propos du
dbat thologico-politique sur la croyance aux miracles et de son impact sur le gouvernement des hommes, celui-ci est prsent comme
un prcurseur des Lumires, aux accents voltairiens dans sa dfiance lgard des phnomnes surnaturels, au nom prcisment de la
neutralit axiologique du mode de pense dcisionniste :
Hobbes le grand dcisionniste accomplit un tournant typiquement dcisionniste : Auctoritas, non veritas. Rien ici nest vrai.
Tout est commandement. Est un miracle ce quoi la puissance tatique souveraine ordonne de croire comme tant un miracle ; mais linverse aussi et cest l lironie particulirement
sensible , les miracles cessent lorsque ltat les interdit.22

Cest dire quil ne convoque pas tant le dcisionnisme dans son sens
usuel, dsignant la puissance souveraine capable de fonder ex nihilo
un ordre juridico-politique donn, mais dans la signification beaucoup plus troite de privilge vridictionnel du souverain , dont la
puissance confre sa parole lautorit de chose juge relativement au
vrai et au faux, ce qui est susceptible de croyance ou ce qui doit tre
dclar nul et non avenu. Ainsi, en lespce, est miracle ce qui est interprt tel par le souverain, ds lors quil y trouve un intrt pour
lgitimer ltat et affermir lobissance de ceux qui y sont assujettis.
On retrouve l une conception beaucoup moins schmittienne et

22.

284

juridico-politique concret et de la communaut du peuple, intgrs par le


mouvement (Bewegung) et dont la figure charismatique du Fhrer est le
point ordonnateur. Voir tat, mouvement peuple, trad. A. Pilleul, Paris, Kim, 1997.
Der Leviathan, p. 115.

Astrion, n 2, juillet 2004

beaucoup plus hobbesienne du dcisionnisme, dans la mesure o


celui-ci renvoie davantage lhorizon nominaliste du Lviathan, par
lequel les normes du bien et du mal, du juste et de linjuste, du mien
et du tien, nacquirent leur force et leur signification quau terme
dune convention qui dlivre au tiers souverain lautorit requise pour
leur assigner un contenu dtermin23. En droulant le fil dune telle
interprtation, qui, disons-le demble, nest pas celle vers laquelle
incline la lettre du Lviathan, le souverain nest rien moins quun nomothte aux desseins arbitraires, qui dcide de donner force de loi
ses volonts les plus contingentes et subjectives en vertu dune dcision purement discrtionnaire Car tel est mon bon plaisir. Or, cest
prcisment contre ce genre de lectures de la doctrine dcisionniste
que Schmitt a toujours voulu se prmunir, en montrant bien en quoi la
fonction dictatoriale de la souverainet ne signifie pour autant pas
quelle soit dans son essence tyrannique ou despotique 24. On
trouve l significativement une difficult laquelle Hobbes dut nagure rpondre, travers la thorie du pacte, en conciliant dans son
concept de souverainet lide quelle puisse tre absolument legibus
soluta et nanmoins tlologiquement oriente vers le bien commun.
Mais il ne sagit l que de la premire et la moindre des inflexions
que Schmitt fait subir au dcisionnisme de Hobbes et travers lui,
au crdit quil faut porter la solution dcisionniste elle-mme. Si lon
veut dterminer un tournant dans Der Leviathan, celui-ci snonce de
manire incontestable au chapitre V :
Pour la neutralit prsente comme technique, il est dcisif
que les lois de ltat soient indpendantes de toute vrit et de
toute justice substantielle, quelles soient religieuses ou juridiques, et ne valent plus comme normes de commandement
23.

24.

Voir Lviathan, chap. XIII : ltat de nature rien ne peut tre injuste. Les notions
du bon et du mauvais, du juste et de linjuste nont pas leur place ici. L o
nexiste aucune puissance commune, il ny a pas de loi ; l o il ny a pas de loi,
rien nest injuste. (op. cit., p. 227-228) ; chap. XVII : Les conventions, sans
lpe, ne sont que des mots, et sont sans force aucune pour mettre qui que ce soit
en scurit. (Covenants without the sword are but words and of no strength to secure
men at all), p. 282 ; Voir galement chap. XVIII, p. 293.
Pour une telle interprtation, voir B. Iorio, Analisi del decisionismo. Carl Schmitt e la
nostalgia del tiranno, Naples, Giannini Editore (Quaderni della Facolt di Scienze
politiche), 1987.

285

Astrion, n 2, juillet 2004


quen consquence de la dtermination positive de la dcision
tatique. Auctoritas (au sens de summa potestas) non veritas .
Cette phrase, souvent cite depuis 1922, est tout, dans la bouche
de Hobbes, sauf le mot dordre dun arbitraire irrationaliste.
Tout aussi peu, comme elle est par incroyable souvent mal
comprise, est-elle un genre de Credo quia absurdum. Il est essentiel pour Hobbes de ne plus distinguer entre auctoritas et potestas et de faire de la summa potestas la summa auctoritas. Ainsi, la
phrase devient la simple expression objective dune pense
technique et positiviste, neutre quant aux valeurs et la vrit,
et qui a dsolidaris le contenu de vrit religieux et mtaphysique de la valeur de fonction et de commandement, et
autonomis cette dernire.25

Loccurrence de la formule dcisionniste par excellence (auctoritas, non


veritas) sinsre ici dans un double contexte. Comme dans le passage
prcit, Schmitt accentue ici le caractre de neutralit axiologique de la
dcision souveraine, indiffrente lgard de tout contenu de valeur
dtermin, en vertu de lassimilation quopre Hobbes entre la summa
auctoritas et la summa potestas. Jusquici, le propos est familier aux
lecteurs de Thologie politique I et des Trois types de pense juridique, qui
ont lesprit le caractre d absolue puret de la dcision souveraine, celle-ci ne se laissant subsumer sous aucune norme ou ordre
prtablis, et se manifestant dans la plnitude de sa puissance prcisment parce quelle jaillit dun nant normatif et dun dsordre
concret 26. Pour le dire selon la vulgate hobbesienne, il ne peut y
avoir aucune normativit infrajuridique et pr-tatique : la norme ne
peut donc se dpartir de lauctoritas et de la potestas souveraines, la
premire lui imprimant son caractre obligatoire, la seconde son effectivit. Partant de ces prmisses, Schmitt peut tirer la conclusion que la
formule hobbesienne est tout sauf le mot dordre dun arbitraire
irrationaliste soupon lgitime lgard du paradigme dcisionniste mais une ncessit inscrite au cur de la structure positive du
droit, qui commande la monopolisation du pouvoir de contrainte et
lidentification de lautorit normative avec la puissance excutive,
afin de mettre un terme laffrontement chaotique des puissances non
25.
26.

286

Der Leviathan, p. 105.


Les trois types de pense juridique, p. 83.

Astrion, n 2, juillet 2004

contraintes de ltat de nature. Comme le dit Schmitt dans la suite du


passage, ce nest pas le fait daffirmer que lon a raison qui conduit
la paix, cest uniquement la dcision imprative dun systme coercitif
lgal au fonctionnement sr qui met un terme au conflit27.
Si ces quelques lments dexplication ne sont gure dpaysants,
la situation doctrinale que Schmitt leur assigne est en revanche vritablement droutante : au lieu dinscrire les dveloppements du Lviathan dans le cadre de pense dcisionniste, le juriste allemand fait
dsormais de la formule auctoritas non veritas la simple expression
objective dune pense neutre et positiviste . Hobbes le dcisionniste
est soudainement devenu penseur positiviste, conformment une
lecture beaucoup plus traditionnelle de sa pense28, cest--dire, si lon
reprend les catgories schmittiennes29, que llment dcisionniste de
sa pense se voit subordonn un normativisme. Autrement dit,
puisquil nexiste aucune norme extralgale, le droit est certes soumis
la dcision du lgislateur qui dtient le pouvoir tatique (composante dcisionniste), mais il exige que cette dcision continue dtre
valide titre de loi autonome, objective et universelle, qui tire sa force
de sa seule lgalit ( un systme coercitif lgal au fonctionnement
sr : composante normativiste). La norme impersonnelle et abstraite prime la dcision ds lors que le fiat souverain a institu lordre
juridico-politique, de sorte que la domination de la loi trouve dsormais sexercer indpendamment de toute situation concrte et
particulire30.
27.
28.
29.
30.

Der Leviathan, p. 105.


Schmitt rejoint ici les positions de Lo Strauss, comme le fait justement remarquer
D. Sglard dans son introduction aux Trois types de pense juridique.
Selon Schmitt, le positivisme juridique est un mixte de dcisionnisme et de
normativisme : voir Les trois types de pense juridique, p. 84-92.
Voir Les trois types de pense juridique, p. 89 : le positivisme fonde dabord sa
position sur une volont (celle du lgislateur ou celle de la loi) puis, contre cette
volont, sur une loi objective . Il est possible de constater, dans le cours du dveloppement historique des formules, la srie qui va de la volont du lgislateur
la loi elle-mme, en passant par la volont de la loi. Un dveloppement, obissance une logique interne, allant de la volont la norme, de la dcision la
rgle, du dcisionnisme au normativisme pourrait tre aisment concevable. Mais
au lieu de rsulter de la logique interne dun certain mode de pense, cet ordre
nest devenu possible que par la combinaison, propre au positivisme, du dcisionnisme et du normativisme, et qui, selon les circonstances, lui permet

287

Astrion, n 2, juillet 2004

Incroyable revirement de Schmitt qui, en affirmant le positivisme


de Hobbes, renonce du mme coup une rfrence historique minemment lgitimante pour sa propre pense. En faisant de Hobbes le
promoteur dun dcisionnisme authentique puis en prenant acte de
son involution dans le positivisme juridique, Schmitt nest-il pas en
train dimputer son illustre prdcesseur lchec de sa propre doctrine, dont les apories paraissent insurmontables ? Cette supposition a
dautant plus lieu de convaincre que cette lecture de Hobbes ne semble nullement se justifier sen tenir la lettre du Lviathan : elle
sobtient au prix dune distorsion tonnante ou tout le moins de
loccultation dun certain nombre daspects dterminants de sa pense. En particulier, comment adosser Hobbes la tradition positiviste
sans ngliger du mme coup lhorizon jusnaturaliste de sa doctrine31 ?
Certes, les lois naturelles ne sont pas suffisantes pour lentretien de la
paix, parce quelles nobligent que devant le tribunal de la conscience
et quelles requirent une garantie extrieure pour se raliser (prmisse positiviste)32, mais rien nindique chez Hobbes que la loi positive est appele sautonomiser et trouver en elle-mme son
principe de lgitimit (conclusion normativiste). Le Lviathan ne prte
gure telle lecture, dans la mesure o Hobbes explique que le contenu des lois positives est dductible du corpus des lois naturelles33

31.

32.

33.

288

dapparatre tantt comme dcisionniste, tantt comme normativiste afin de satisfaire le besoin positiviste, seul dterminant, de scurit et de prvisibilit.
La lecture dcisionniste du Lviathan est justiciable dune objection analogue : la
doctrine hobbesienne du droit naturel exclut eo ispo lide mme du caractre
autonome ou non subsumable de la dcision souveraine. Sur ce point, voir
la mise au point de J. A. Barash, Carl Schmitt et les apories du dcisionnisme politique , in Le droit, le politique, autour de Max Weber, Hans Kelsen, Carl Schmitt, Paris, LHarmattan, 1995, p. 273 : Loin dtre le prcurseur du dcisionnisme de
Schmitt, pour qui le fondement de la souverainet repose sur une dcision ex nihilo et na besoin daucun appui naturel, lide de la loi naturelle chez Hobbes
montre labme qui spare sa thorie politique de lentreprise schmittienne.
Voir Lviathan, chap. XV : Les lois de nature obligent in foro interno, autrement
dit, elles nous forcent dsirer quelles se ralisent ; mais in foro externo, cest-dire dans leur mise en uvre, elles nobligent pas toujours.
Voir Lviathan, chap. XXVI, op. cit., p. 410 : La loi de nature et la loi civile se
contiennent lune dans lautre et sont dgale tendue . Op. cit., p. 408 : La
loi civile et la loi naturelle ne sont pas dautres sortes de lois, mais des parties

Astrion, n 2, juillet 2004

autrement dit quil ny a quune solution de continuit formelle (institution artificielle et ex nihilo de lunit politique) et non matrielle
(pas de rupture axiologique : les lois civiles subsument le contenu des
lois naturelles) entre ltat de nature et ltat civil. Cest pourquoi le
Souverain est tenu au respect des lois naturelles conformment au
principe de son institution34.
Schmitt na pas vu ou plus vraisemblablement na pas voulu voir
que ltat de guerre de tous contre tous nest que la cause occasionnelle de la constitution de ltat civil et que le vritable fondement
de lunit politique est le choix rationnel effectu par les individus
forcs de concilier leur droit naturel et les lois naturelles prexistant
toute institution, qui obligent sans contraindre la recherche de la
paix et de la scurit. Ainsi, que lon soriente vers une lecture dcisionniste ou positiviste du Lviathan, toutes deux dcoulent dune
prmisse contestable qui consiste infrer du dsordre initial de
ltat la nature ( un dsordre concret , un tat dinscurit anarchique ) la conclusion quil sagit dun tat de pure anomie ( un
nant normatif ). Conclusion au vrai fort opportune pour Schmitt,
qui sest vertu retrouver chez Hobbes, dans le passage de ltat de
nature ltat civil, la logique conceptuelle qui prside la dialectique
de lordre et de lexception dans sa thorie dcisionniste35.
Mais, rebours, cette libert dsinvolte dont Schmitt fait preuve
dans son interprtation du Lviathan, les multiples dformations quil
peut lui faire subir, sont tout fait symptomatiques de la nature profondment ambivalente de la pense mme de Thomas Hobbes. Elle
suggre en particulier que Schmitt a trs bien compris que le potentiel absolutiste, dcisionniste, voire totalitaire 36 de la conception
hobbesienne de ltat coexiste avec une toute autre dimension de sa

34.

35.
36.

diffrentes de la loi, dont la partie crite est appele loi civile, et lautre, non crite,
loi naturelle.
Voir par exemple le chap. XXI du Lviathan, op. cit. p. 340-341 : Il nest rien que le
reprsentant souverain ne puisse faire un sujet [] en sorte que celui-ci nest
jamais priv daucun droit que ce soit, si ce nest qutant lui-mme le sujet de
Dieu, il est, par cela mme, tenu dobserver les lois de nature. .
Voir le passage prcit note 14 : La dcision jaillit dun nant normatif et dun
dsordre concret.
Voir Der Leviathan, p. 132.

289

Astrion, n 2, juillet 2004

doctrine, tout la fois individualiste et librale37. Celle-ci satteste en


particulier dans les aspects jusnaturalistes et contractualistes du Lviathan, tenus opportunment sous le boisseau dans le commentaire schmittien, quil sagisse de la fondation individualiste du droit
naturel , sexprimant ltat de nature comme libert absolue et indivisible des hommes, aussi bien que de la doctrine de la reprsentation au principe de linstitution du Souverain, laquelle ne laisse pas
dexhiber, derrire la figure terrible et crasante du Lviathan, la multitude des individus qui le composent et lui confrent puissance et
lgitimit.
Or, cest peut-tre l que rsident la grandeur et loriginalit de
lessai de Schmitt : ne stre pas engouffr dans une critique immdiate et forcment insatisfaisante du fondement libral du droit naturel et de la thorie de lautorisation-reprsentation qui en est son
corollaire immdiat. Il ne mobilise pas le concept de droit naturel ni sa
logique argumentative pas plus quil ne fait pice la doctrine de la
reprsentation en lui opposant par exemple le paradigme du pouvoir
constituant, quil utilise par ailleurs pour critiquer la dmocratie reprsentative-parlementaire. Si Hobbes est bien le pre spirituel du
libralisme38, et sil ne peut sans contradiction incarner adquatement
la solution dcisionniste, il faut en trouver la raison ailleurs, en amont
des solutions jusnaturaliste et reprsentative qui ne sont, au total, que
des fictions juridiques accessoires dans la construction systmatique
dune thorie gnrale de ltat. Cest ce point quintervient la vritable inflexion dans la pense de Schmitt quant la situation du moment hobbesien dans lhistoire des doctrines politiques modernes :
sous langle de la philosophie de lhistoire, il appartient Hobbes
davoir initi le processus de mcanisation de ltat qui
saccomplira au cur du XIXe sicle libral par la neutralisation technique du politique , la faveur du triomphe de l tat lgislateur .
Dans ce contexte, la rfrence au normativisme nexprime rien dautre

37.

38.

290

Comme sur bien dautres points, Schmitt se rapproche ici des positions de
L. Strauss, qui a fait de Hobbes, ds 1932 et dans un registre polmique, le
fondateur du libralisme : voir son Commentaire de la notion de politique de
Carl Schmitt, traduit dans H. Meier, Carl Schmitt, Lo Strauss et la notion de politique,
Paris, Julliard, 1990, p. 140.
Voir Der Leviathan, p. 134-135, 145, 160.

Astrion, n 2, juillet 2004

au niveau juridique que cette technicisation du droit lui-mme, devenu pur mcanisme formel, fonctionnel et procdural ddiction et
dapplication des normes, aveugle quant leur contenu et oublieux de
la lgitimit qui les fonde39.
Hobbes aurait ainsi franchi selon Schmitt une tape mtaphysique dcisive en dveloppant une conception artificialiste de
ltat : celui-ci est dsormais pens comme un produit proprement
humain, o le matriau et lartiste, materia et artifex, la machine et
le constructeur sont les mmes, savoir les hommes. La novation
principale du Lviathan est davoir ainsi revers le mode de penser
des sciences de la nature au compte dune thorie politique, qui
smancipe ce faisant de toute rfrence thologique ou morale40. Cest
ainsi que ltat devient, selon une expression emprunte Hugo Fischer, une machina machinarum, un gigantesque mcanisme qui ralise
lautonomisation et la clture de la sphre politique que tous les modles thologico-politiques antrieurs ne pouvaient raliser : la machine vaut pour elle-mme, dans son fonctionnement neutre, sr et
prvisible, qui ralise inexorablement la seule fin qui lui a t assigne, cest--dire la sauvegarde de lexistence physique des hommes :
Sa valeur, sa vrit et sa justice rsident dans sa perfection
technique. Toutes les autres conceptions de la vrit et de la
justice sont absorbes par la dcision du commandement lgal,
et leur prise en compte dans largumentation juridique ne ferait
quengendrer de nouveaux conflits et une nouvelle inscurit.
La machine tatique fonctionne ou ne fonctionne pas. Dans
le premier cas elle assure la scurit de mon existence physique, et en retour elle exige une obissance absolue ses lois de
fonctionnement.41

39.
40.

41.

Ces dveloppements sont mettre en regard avec lessai de 1932, Lgalit et


lgitimit , in Du politique, Puiseaux, Pards, 1990, p. 39-79.
On trouve une premire formulation de cette problmatique technico-mcaniste
dans un article paru en 1937, Ltat comme mcanisme chez Hobbes et Descartes , trad. D. Sglard et M. Kller, Temps modernes, n 664, nov. 1991, p. 1-14
(1937).
Der Leviathan, p. 105.

291

Astrion, n 2, juillet 2004

Cest donc ce caractre aveugle et incoercible qui fait la force de la


grande machine tatique : nulle impulsion extrieure ne vient troubler
son fonctionnement prcis et rgulier qui met fin aux conflits, rsout
les antinomies des valeurs puisquelle nen vhicule aucune, et ralise
in fine le bouclage entre protection et obissance qui constitue selon
Schmitt la seule raison dtre du pouvoir42. Par cette transformation
du rle et de la signification de ltat, le droit devient loi positive, la
lgitimit devient lgalit, la lgalit devient le mode de fonctionnement positiviste de la machinerie tatique, et la machinerie tatique devient une instance purement administrative, technique et
impersonnelle :
Ainsi est conquis un terrain nouveau dans la pense du droit et
de la thorie de ltat : celui du positivisme juridique. []
Ltat de droit positiviste na t dvelopp comme type historique quau XIXe sicle. Mais la pense de ltat comme magnum
artificium, techniquement accompli et cr par des hommes,
comme machine ne trouvant son droit et sa vrit quen
elle-mme, cest--dire dans son efficacit et sa fonction, Hobbes
est le premier lavoir conue et lavoir systmatiquement
conceptualise.43

Il nest pas dans notre propos dapprcier ici la justesse ou la pertinence dune telle filiation, qui prterait naturellement le flanc
dinnombrables objections du point de vue dune histoire raisonn des
ides politiques. Il est beaucoup plus intressant den mesurer les
consquences quant lvolution de Schmitt sur la question du dcisionnisme de Hobbes. Elle permet dabord de comprendre pourquoi
la solution dcisionniste ne trouve pas se raliser dans le Lviathan :
le paradigme mcaniste acquiert un tel empire dans lhorizon conceptuel hobbesien, que la dimension dcisionniste luvre dans sa thorie de la souverainet en vient tre absorbe dans la logique
techniciste qui commande la transformation de ltat en une totalit
artificielle :

42.
43.

292

Sur ce point, voir C. Schmitt, Entretien sur le pouvoir , trad. F. Manent, in


Commentaire, n 32, hiver 1985-1986, p. 1113-1120.
Der Leviathan, p. 106.

Astrion, n 2, juillet 2004


Chez Hobbes, ce nest pas ltat comme tout qui est une personne ; la personne reprsentative-souveraine nest que lme
de l homme en grand de ltat. Seulement, cette personnalisation ne freine pas le processus de mcanisation mais au
contraire laccomplit. En effet, cet lment personnel est luimme absorb par le processus de mcanisation et y sombre.44

La dimension volontariste et personnaliste du dcisionnisme devient


superftatoire ds lors que la logique mcaniste investit la totalit
de la ralit politique. La transformation de ltat en instrument techniquement neutre (un stato neutrale ed agnostico comme se plat
dire Schmitt) conduit inluctablement lextinction de la problmatique de la dcision souveraine : la machine tatique na plus besoin
dune impulsion venue de lextrieur, car elle sest autonomise
et sautoentretient dans son mouvement sans me. Le paradigme
techniciste a prim historiquement le paradigme dcisionniste.
cet gard, le dcisionnisme schmittien formul dans la dcennie 1920-1930 apparat comme une tentative dsespre de rtablir la
suprmatie de la dcision sur les mcanismes neutralisants de ltat
moderne. la question quelle politique sera assez forte pour sassujettir
la technique moderne ? pose en 1932 dans lopuscule sur Lre des
neutralisations et des dpolitisations 45, une poque o Schmitt
esprait encore rdimer le politique par la puissance salvatrice de la
dcision, le Lviathan semble donc offrir une rponse dceptive :
lhistoire nous enseigne avec Hobbes que la neutralisation technique a
englouti dans son principe mme la composante volontariste et humaine du politique ; que la rationalit instrumentale, la ratio qui
trouve simposer dans la rationalisation technique administrative
de ltat 46, a absorb la voluntas qui sexprime dans le cur dcisionnel de la souverainet. Les XVIIIe et XIXe sicles, le passage de la
monarchie absolue ltat de droit libral sont la confirmation exemplaire de ce processus par lequel ltat sest de plus en plus transform en un mcanisme et en une machine : la loi, dans sa dimension

44.
45.
46.

Ibid., p. 96-97.
C. Schmitt, Lre des neutralisations et des dpolitisations , in La notion de
politique, op. cit., p. 150.
Der Leviathan, p. 104.

293

Astrion, n 2, juillet 2004

rationnelle et procdurale, sest transforme en moyen technique pour


dompter le Lviathan et occulter le vritable fondement de lgitimit du pouvoir politique, savoir la manifestation de volont souveraine. Au cours de cette volution, le legislator humanus est devenu
une machina legislatoria 47, dont le Lviathan est devenu le symbole
involontaire. Telle est la saisissante conclusion laquelle Schmitt est
parvenu au terme de cet essai : Hobbes, nagure lou comme le cas
classique de la pense dcisionniste , sest mtamorphos son insu
en anctre spirituel 48 de ltat lgislateur et libral-constitutionnel.
Le juriste allemand a trouv chez son alli le plus prcieux les germes
dune pense quil na cess dreinter sous toutes ses formes, quon la
dcline dans sa version techniciste, positiviste, constitutionnaliste
bourgeoise et librale, individualiste ou pluraliste, etc. Cest en ce sens
que Der Lviathan reprsente bien des gards le sens et lchec du
dcisionnisme politique, qui apparat, sous ce nouvel clairage,
comme une tentative profondment (et dlibrment) ractionnaire de
ractiver le vieux paradigme thologico-politique de la dcision souveraine dans un univers conceptuel o le processus de scularisation
devait accomplir un destin contraire, ds lors que le Dieu mortel
stait substitu au Dieu immortel, le gigantesque mcanisme aveugle
au Dieu dont le fiat avait la facult souveraine de crer ex nihilo le
monde des hommes et de le maintenir sous son autorit et sa puissance.

47.
48.

294

Ibid., p. 125.
Ibid., p. 127.

HOBBES, LES PIRATES ET LES CORSAIRES.


LE

LVIATHAN CHOU

SELON CARL SCHMITT

Dominique WEBER

Parmi les nombreux problmes que pose louvrage de Carl Schmitt Le Lviathan
dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, il en est un, majeur, qui concerne
lutilisation de la mythologie politique pour expliquer la ralit ou les doctrines politiques. Il y a l, nen pas douter, lexpression de lun des versants de
lirrationalisme de Schmitt. La thse de lauteur est trs claire : parce que Hobbes
ne possdait aucun sens mythologique , il sest tromp de monstre biblique, appelant Leviathan son trait consacr au pouvoir dtat, alors quil aurait d lappeler
plus adquatement Behemoth, manquant du coup la Meeresbild caractrisant
lAngleterre de son temps. La thse peut paratre sduisante, elle sappuie nanmoins
sur un prsuppos fort contestable, car Hobbes ne vise nullement crer des mythes.
Il sagit donc dinterroger la thorisation hobbesienne de la piraterie, dune part, et de
la dissidence religieuse sauvage , dautre part, afin de montrer que le choix par
Hobbes des monstres du Livre de Job est un choix rationnellement assum.

Sinn und Fehlschlag eines politischen Symbols , Sens et chec dun


symbole politique . Tel est le sous-titre que donne Carl Schmitt, en
1938, son ouvrage Der Leviathan in der Staatslehre des Thomas Hobbes1.
De quel chec sagit-il au juste ? Quel en est le sens, mais aussi la porte ? Quelle en est lexplication propose ? Le Lviathan de Hobbes, tel
que Schmitt le lit et linterprte en 1938, aurait ceci de propre quil
se caractriserait fondamentalement par des dualits de tendances
et donc deffets, lesquelles dualits feraient que la puissance thorique de Hobbes, comme le note tienne Balibar dans sa prface la

1.

Professeur, agrg de philosophie, lyce J.-J. Rousseau, Sarcelles.


C. Schmitt, Der Leviathan in der Staatslehre des Thomas Hobbes. Sinn und Fehlschlag
eines politischen Symbols, Hambourg-Wandsbek, Hanseatische Verlagsanstalt AG,
1938, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes. Sens et chec dun symbole politique, trad. D. Trierweiler, Paris, ditions du Seuil, 2002. Limage du
Lviathan chou figure au chapitre VII de louvrage, p. 139.

295

Astrion, n 2, juillet 2004

traduction franaise de louvrage de Schmitt, voisinerait du coup,


immdia-tement, avec une forme insurmontable dimpuissance2.
Comme on sait, dans lessai de 1938, Schmitt entend montrer que la
grande fonction historique du Lviathan aurait t de couper court
la guerre civile confessionnelle, en brisant toute rsistance au-dedans
par le biais dune souverainet tatique et dun dcisionnisme absolus,
pour ne laisser subsister que la guerre externe, devenue, quant elle,
purement intertatique. Mais Schmitt insiste du coup sur les consquences quaurait entranes la mcanisation des rapports politiques telle que celle-ci fut pense par Hobbes3 : jointe la tradition individualiste, une telle mcanisation aboutirait, en fait, une
vritable neutralisation technique du politique, une profonde
autonomisation de la sphre des intrts privs par rapport la puissance publique, et, finalement, un progressif triomphe du positivisme juridique dont le cur est constitu, aux yeux de Schmitt, par le
primat de la lgalit sur la lgitimit 4. Une autorit la fois
absolue et neutre, une orientation la fois dcisionniste et librale :
telles sont aux yeux de Schmitt les difficults et les contradictions
2.

3.

4.

296

C. Schmitt crit cependant, en toute nettet : Hobbes reste, mme dans ses
checs [Fehlschlge], un incomparable matre politique (Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. VII, op. cit., p. 144). Voir . Balibar, Le
Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes , prface C. Schmitt, Le Lviathan dans
la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, op. cit., p. 20.
C. Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. IV, op. cit.,
p. 106 : La pense de ltat comme magnum artificium, techniquement accompli
et cr par des hommes, comme machine ne trouvant son droit et sa vrit
quen elle-mme, cest--dire dans son efficacit et sa fonction, Hobbes est le premier lavoir conue et lavoir systmatiquement conceptualise. Schmitt avait
dj abord ce thme de la mcanisation des rapports politiques, en 1937, dans
un article intitul Der Staat als Mechanismus bei Hobbes und Descartes (Archiv fr Rechts und Sozialphilosophie, Bd. 30, aot 1937, p. 622-632 ; Ltat
comme mcanisme chez Hobbes et Descartes , trad. M. Kller et D. Sglard, Les
Temps Modernes, t. 47, n 544, novembre 1991, p. 1-14). Dans ce texte, Schmitt critique avec force le livre de J. Vialatoux (La Cit de Hobbes. Thorie de ltat totalitaire. Essai sur la conception naturaliste de la civilisation, Paris, Librairie Lecoffre,
1935.) qui faisait du commonwealth hobbesien une figure de ltat totalitaire.
. Balibar, Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes , op. cit., p. 19 et p. 3235. Sur les points invoqus, voir surtout les chapitres IV VI du livre de Schmitt
(p. 101-135). Sur le sens de lopposition entre lgalit et lgitimit , voir
C. Schmitt, Legalitt und Legitimitt (1932) ; Lgalit et lgitimit , in Alain
de Benoist (d.), Du Politique. Lgalit et lgitimit et autres essais, Puiseaux,
Pards, 1990, p. 39-79.

Astrion, n 2, juillet 2004

traversant la pense politique de Hobbes. Ajoutons encore que cest


prcisment parce que Schmitt attribue Hobbes ce rle essentiel
dans la progressive neutralisation du politique (laquelle culmine avec
la technicisation de toute vrit), quil est certainement aussi pour lui,
du coup, de la plus haute importance que Hobbes demeure attach
la foi chrtienne5.

Le mauvais monstre
Mais ce nest pas tout. Lchec de ce symbole politique que Hobbes
a tent dlaborer travers la figure du Lviathan, le monstre biblique
effrayant du Livre de Job, ne sarrte pas l. Au chapitre VII de son
ouvrage, Schmitt crit ainsi :
Une vieille prophtie anglaise du XIIe sicle souvent cite dit :
Les petits du lion seront transforms en poissons de la mer6.
Mais le Lviathan de Hobbes a suivi le chemin inverse : un
grand poisson a t rig en symbole du processus typiquement continental de la formation tatique des puissances terrestres europennes. Lle Angleterre et sa flotte partie la
conqute du monde nont eu besoin ni de la monarchie absolue,
ni dune arme de terre permanente, ni dune bureaucratie tatique, ni du systme juridique dun tat de droit, comme ce sera
le cas pour les tats continentaux. Le peuple anglais sest soustrait ce type de clture tatique et est rest ouvert , grce
linstinct politique du pouvoir maritime et commercial dun
empire dont la domination mondiale reposait sur une flotte
puissante.7

5.
6.

7.

Sur ce point prcis, voir surtout C. Schmitt, Glossarium. Aufzeichnungen der Jahre
1947-1951, E. F. von Medem (d.), Berlin, Duncker & Humblot, 1991, p. 243.
Cette prophtie mdivale est aussi cite par C. Schmitt dans larticle de 1941
Das Meer gegen das Land : La Mer contre la Terre , in Du Politique, op.
cit., p. 140. Voir aussi Staatliche Souvernitt und freies Meer (1941) ;
Souverainet de ltat et libert des mers , in Du Politique, op. cit., p. 152 / Land
und Meer. Eine weltgeschichtliche Betrachtung (1942) ; Terre et Mer. Un point de vue
sur lhistoire mondiale, 8, trad. J.-L. Pesteil, Paris, Labyrinthe, 1985, p. 48.
C. Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. VII, op. cit.,
p. 138.

297

Astrion, n 2, juillet 2004

suivre les commentaires de Wolfgang Palaver, cette thse,


selon laquelle le Lviathan de Hobbes, en tant que symbole maritime,
se serait chou sur le continent marqu quant lui, en son fond, par
llment terre , constituerait le cur du livre de 1938, et cela aux
yeux de Schmitt lui-mme8. Que signifie cette thse ? Ltat tel quil
fut pens par Hobbes, souligne avec force Schmitt, ne sest pas ralis
en Angleterre9. On pourrait dire : Nul nest prophte en son propre
pays. Lexplication on en conviendra aisment serait un peu
courte, et ce nest certainement pas celle de Schmitt. En ralit, entend
montrer le professeur de droit public, ltat souverain hobbesien
ne pouvait en aucun cas se raliser en Angleterre. Pourquoi ? Parce
que la Grande-Bretagne, aux XVIe et XVIIe sicles (de 1550, environ,
171310), a fait le choix de la libert des mers ou, plus exactement encore, ainsi que Schmitt lcrit dans larticle de 1941 intitul La Mer
contre la Terre , parce que la Grande-Bretagne a alors fait le choix
d un passage lmentaire de la terre la mer , ce qui la rendue
trangre ltat, qui est une ralit du continent europen 11. Dans
8.
9.

10.

11.

298

W. Palaver, Carl Schmitt, mythologue politique , postface C. Schmitt, Le


Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, op. cit., p. 214-219.
En 1942, Schmitt crit : Ce nest quau XVIIe sicle que la doctrine politique de
ltat moderne reut une formulation pratique grce aux travaux dun philosophe
anglais, Thomas Hobbes, qui avait sous les yeux la ralit de plus en plus vidente de ltat franais naissant ( Die Formung des franzsischen Geistes
durch den Legisten ; La formation de lesprit franais par les lgistes , in Du
Politique, op. cit., p. 197 je souligne).
1553 (ou 1555 ?) : fondation de la Muscovy Company (qui tenta de rallier la Chine
par le Nord-Est). 1589 : publication de The Principale Navigations. Voyages and Discoveries of the English Nation de R. Hakluyt (1553-1616) (une deuxime dition,
plus complte et en trois volumes, a t diffuse en 1598-1600). 1713 : signature de
la paix dUtrecht. Voir Terre et Mer, 9, op. cit., p. 48-49. Pour la signification historique de la paix dUtrecht de 1713, voir aussi Der Nomos der Erde im Vlkerrecht des
Jus Publicum Europaeum, Cologne, Greven Verlag, 1950 ; Le Nomos de la Terre dans
le droit des gens du Jus Publicum Europaeum, trad. L. Deroche-Gurcel, Paris, PUF,
2001, p. 172, 179-180, 188 / Hamlet oder Hekuba. Der Einbruch der Zeit in das Spiel
(1956) ; Hamlet ou Hcube. Lirruption du temps dans le jeu, trad. J.-L. Besson et
J. Jourdheuil, Paris, LArche, 1992, p. 109.
C. Schmitt, La Mer contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 138 et p. 140. Le
titre choisi par Schmitt est un emprunt lamiral franais Raoul Castex (18781968) : La Mer contre la Terre, t. V de Thories stratgiques, Mesnil (Eure), Impr. Firmin-Didot et Cie/Paris, Socit dditions gographiques, maritimes et coloniales,
1935, VII. Lopus magnum de Castex a t rdit : Thories stratgiques, H. CoutauBgarie (d.), Paris, Economica, 1996, 7 vol. (le livre La Mer contre la Terre constitue

Astrion, n 2, juillet 2004

ses Six Livres de la Rpublique (1576), Jean Bodin (1529-1596) notait


pourtant, dans le chapitre consacr au Prince tributaire ou feudataire, et sil est souverain , que Nous trouvons que les Rois
dAngleterre ont rendu la foy & hommage lige aux Rois de France,
pour tous les pays quils tenoyent par de la mer, horsmis des Comts dOye & de Guvnes. Et neantmoins ils tenoyent les royaumes
dAngleterre & dHybernie en souverainet , sans recongnoistre
Prince quelconque 12. Le tournant gopolique de lAngleterre vers
le large tournant fondamental , spcifique et unique au
monde 13 , Hobbes (pas plus que Bodin) ne la pas vraiment vu ; cet
lan grandiose dune existence terrienne une existence maritime 14
accompli par lAngleterre lisabthaine, Hobbes na peut-tre pas su,
ou peut-tre na-t-il pas voulu le penser dans toutes ses consquences.
En dautres termes, selon Schmitt, la pense politique de Hobbes
est demeure prisonnire dune Erdbild et est reste trangre toute Meeresbild15. Du coup, Hobbes sest tromp de symbole. En 1941,
approfondissant les analyses conduites en 1938, Schmitt affirme ainsi :

12.

13.
14.
15.

le t. V.). De Castex, voir aussi La Liaison des armes sur mer, H. Coutau-Bgarie (d.),
Paris, Economica, 1991. Sur Castex, voir H. Coutau-Bgarie, La Puissance maritime.
Castex et la stratgie navale, Paris, Fayard, 1985, 311 p., et, du mme auteur, Castex,
le stratge inconnu, Paris, Economica, 1985.
J. Bodin, Les Six Livres de la Rpublique, I, 9, deuxime rimpression de ldition de
Paris (1583), Aalen, Scientia Verlag, 1977, p. 164 (je souligne). De Bodin, Pierre
Bayle (1647-1706) dit : tant en Angleterre, il eut le plaisir et la gloire de voir lire
publiquement dans luniversit de Cambridge ses livres de La Rpublique, traduits
en latin par les Anglais, car il les avait faits en franais (Dictionnaire historique et
critique, Amsterdam, 1696, 1734, t. II, p. 33-41). La traduction anglaise des Six
Livres de la Rpublique, par R. Knolles, est parue en 1606. Il est donc certain que la
thorie de la souverainet de Bodin tait bien connue en Angleterre, ds le XVIe sicle, et limportance de cette influence a t souligne de nombreuses reprises
(voir, par ex., G. L. Mosse, The Influence of Jean Bodins Rpublique on English
Political Thought , Medievalia et Humanistica, vol. V, 1948, p. 73-83). Il faudrait
aussi toutefois souligner toutes les diffrences qui sparent la thorie de Bodin et
la thorie de la souverainet formule par Hobbes (sur ce point, voir notamment
C. H. McIlwain, Constitutionalism : Ancient and Modern (1947), Ithaca, Cornell University Press, 1987, IX).
C. Schmitt, La Mer contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 137.
C. Schmitt, Hamlet ou Hcube, op. cit., p. 108.
C. Schmitt, La Mer contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 138.

299

Astrion, n 2, juillet 2004


Le livre clbre de Thomas Hobbes, qui parut en 1651 sous le
titre de Lviathan, emploie dune faon incorrecte et trompeuse
limage du grand poisson pour figurer une construction tatique qui ne sest pas ralise en Angleterre, mais sur le continent
europen. L tat est devenu un ordre de la terre et de
lespace territorial, pendant que la mer, prcisment, est reste
libre , cest--dire libre de ltat. Ce livre aurait d, par
consquent, si Hobbes avait vritablement pris au srieux les
images mythologiques des animaux gants comme symboles
des lments, prendre non point le nom de Lviathan, qui tait
un monstre marin, mais celui de Bhmoth, le monstre terrestre. De Bhmoth, Hobbes a essay de faire le symbole de la
rvolution, loppos de Lviathan qui symbolise lordre de
ltat. Ce qui, mythologiquement parlant, est tout fait impossible. Mais Hobbes est tellement rationaliste que le sens
mythologique lui fait compltement dfaut.16

La littrature savante actuelle nous apprend que, monstre exclusivement marin, pour lun, et monstre exclusivement terrestre, pour
lautre, Lviathan et Bhmoth ne lont pas toujours t de faon tranche. Cest dans la littrature apocalyptique juive, au seuil de lre
chrtienne, partir surtout du Livre dHnoch (60, 7-9), que Bhmoth
acquiert des qualits distinctes de celles de Lviathan : alors que ce
dernier conserve les caractristiques de monstre aquatique quil avait
dj17, Bhmoth prend alors celles, quil navait pas lorigine, dun
monstre terrestre18. Schmitt ne mentionne pas explicitement ces textes,
16.
17.

18.

300

C. Schmitt, Souverainet de ltat et libert des mers , in Du Politique, op. cit.,


p. 161.
Rappelons simplement, sans les analyser, les principaux textes bibliques. Job : 3,
8 ; 7, 12 ; 26, 13 ; 40, 25-41, 26 (ou 40, 20-41, 25, selon les versions) ; Psaumes : 74
(Vulg. 73), 14 ; 104 (Vulg. 103), 26 ; 148, 7 ; Isae : 27, 1 ; Amos : 9, 3 ; Apocalypse : 12,
3 et 13, 1 et suiv. Voir aussi Apocalypse dAbraham : 10, 11 et 21, 6.
Dans lApocalypse syriaque de Baruch (en 29, 4), il est dit que Bhmoth et Lviathan, apparus au cinquime jour de la Cration, seront dfinitivement vaincus
la fin des temps et seront alors servis en nourriture aux justes au cours du grand
banquet messianique. La mme ide se retrouve dans le Quatrime Livre dEsdras
(en 6, 47-52). Ces textes se trouvent dans les crits intertestamentaires, A. DupontSommer et M. Philonenko (ds.), Paris, Gallimard (Bibliothque de la Pliade),
1987. Voir, par exemple, les entres Bhmoth et Lviathan dans le Dictionnaire de la Bible, A.-M. Grard (d.), Paris, Robert Laffont, 1989 (on notera toutefois

Astrion, n 2, juillet 2004

mais se rfre aux interprtations kabbalistiques mdivales de Lviathan et Bhmoth19. On se doute de lusage que Schmitt fait, en 1938,
de ces interprtations20. Il reste que Hobbes aurait d choisir Bhmoth, lanimal terrestre gant, comme symbole de son tat, car ltat
est un ordre li la terre et la territorialit. Il aurait ainsi fait le bon
choix entre la terre et la mer21. Cette thse, Schmitt la fera toujours
sienne et il ne cessera plus de la dfendre. En 1950, aprs la Deuxime
Guerre mondiale, il la reprendra ainsi nouveau, dans Der Nomos der
Erde im Vlkerrecht des Jus Publicum Europaeum, en prcisant et nuanant le sens du passage de lAngleterre une existence maritime ,
ce qui le conduit nouveau une confrontation avec la pense de
Hobbes :

19.
20.

21.

qu lentre Lviathan p. 776, n 9 sont confondus le Quatrime Livre


dEsdras et lApocalypse dEsdras, lesquels, en ralit, sont des livres diffrents).
C. Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. I, op. cit.,
p. 76-77.
Daprs le juriste allemand, il y a deux interprtations principales du Lviathan :
1) la symbolisation chrtienne par les Pres de lglise du premier Moyen ge ;
2) la mythisation hbraque par les rabbins de la Kabbale. La premire dpeint un
monstre marin ferr par Dieu, grce l appt du Christ en croix ; la Bte a t
dompte grce au martyre du Fils : trompe par lapparence humaine de Jsus,
elle a cru pouvoir engloutir lHomme-Dieu, ce qui a permis de la capturer. Le mythe judaque est tout diffrent : lAncien Testament met aux prises Lviathan et
Bhmoth, symboles des puissances paennes (maritimes et continentales) hostiles
aux Juifs, et la Kabbale, notamment avec Isaac ben Juda (ou Abravanel ou Abrabanel ou Abarbanel, 1437-1509, qui fut le trsorier dAlfonse V de Portugal), complte ce tableau en affirmant que les deux cratures sentretuent, cependant que
les Isralites assistent au combat puis consomment la chair des deux protagonistes. De Schmitt, sur ce point, voir : Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. I, op. cit., p. 74-77 (voir aussi chap. II, op. cit., p. 86-91) ; La Mer
contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 137 ; Terre et Mer, chap. III, op. cit.,
p. 23-24. Lide laquelle C. Schmitt fait allusion, entre 1938 et 1942, est transparente : les Juifs tirent les ficelles du conflit entre lAngleterre (Lviathan) et
lAllemagne (Bhmoth).
Il aurait alors aussi choisi limage biblique la moins diabolise. En Job 40, 19,
Bhmoth est appel la fleur des uvres de Dieu . Voir Le Lviathan dans la
doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. II, op. cit., p. 85-86 (et la note 16, p. 178),
et, dans la postface de 1965, La Rforme paracheve. Sur les nouvelles interprtations du Lviathan , op. cit., p. 152.

301

Astrion, n 2, juillet 2004


De mme que lAngleterre ne sest dfinitivement dcide
contre labsolutisme royal et pour une large tolrance confessionnelle que vers la fin du XVIIe sicle, de mme, au sujet des
grands antagonismes entre visions terrienne et maritime du
monde, elle na pench du ct maritime que lentement et sans
plan prconu []. Le dcisionnisme de type juridique, qui est
si conforme lesprit des lgistes franais et la pense spcifiquement tatique22, fait ici totalement dfaut. Que le plus grand
des penseurs dcisionnistes, Thomas Hobbes, soit issu de lle
ny a rien chang.23

En un sens, la thse gnrale de Schmitt saccorde, dans ses grandes


lignes, avec de nombreux travaux dhistoriens. Ainsi, par exemple,
Fernand Braudel, se demandant non sans humour comment
lAngleterre devint une le dans Civilisation matrielle, conomie et
capitalisme, montrait-il dans la troisime partie de son enqute ( Le
temps du monde ) que le grand commerce maritime anglais en
particulier, anglais surtout, mais pas seulement fut bien limpulsion
fondamentale du capitalisme. Montrant comment la gographie est
vritablement insparable de lhistoire, Braudel soulignait cependant
aussi, ce que Schmitt ne fait pas24, quel point le devenir-le de
lAngleterre navait pas eu que des effets internationaux. Il avait aussi
renforc le march intrieur :
Entre 1453 et 1558, entre la fin de la guerre de Cent Ans et
lanne de la reprise de Calais par Franois de Guise,
lAngleterre, sans en avoir eu conscience sur le moment, est devenue une le (que lon me pardonne lexpression), entendez un
espace autonome, distinct du continent. Jusqu cette priode
22.
23.
24.

302

Voir, sur ce point, C. Schmitt, La formation de lesprit franais par les lgistes ,
in Du Politique, op. cit., p. 177-210.
C. Schmitt, Le Nomos de la Terre, op. cit., p. 176.
Schmitt souligne surtout le lien entre le devenir-le de lAngleterre et la rvolution industrielle : le premier haut-fourneau (1735), le premier acier fondu (1740),
la machine vapeur (1768), la premire filature (1770) et le premier mtier tisser
mcanique (1786), qui, tous, furent des inventions anglaises, attestent cette avance industrielle de lAngleterre sur tous les autres peuples. Au XIXe sicle, le navire vapeur et le chemin de fer feront leur apparition. L encore, lAngleterre
devancera les autres nations. La grande puissance maritime deviendra la grande
puissance machinique (Terre et Mer, 18, op. cit., p. 82).

Astrion, n 2, juillet 2004


dcisive, malgr la Manche, malgr la mer du Nord, malgr le
Pas de Calais, lAngleterre se liait corporellement la France,
aux Pays-Bas, lEurope [].
Au dbut des Temps modernes, le fait dtre en somme repousss chez eux a valoris, pour les Anglais, les tches intrieures,
la mise en valeur du sol, des forts, des landes, des marcages.
Ds lors, ils ont t plus attentifs aux frontires dangereuses de
lcosse, la proximit inquitante de lIrlande, aux proccupations inspires par le pays de Galles qui avait recouvr une indpendance temporaire au dbut du XVe sicle []. Enfin
lAngleterre a gagn sa pseudo-dfaite [i.e. celle lie la fin de
la guerre de Cent Ans] dtre ramene des proportions modestes qui, par la suite, devaient tre beaucoup plus favorables
la formation rapide dun march national.25

La fin de la guerre de Cent Ans, suivre Braudel, a donc bien sans


conteste renforc lloignement de lAngleterre davec le continent. En
outre, luniversalit mdivale sest effondre littralement lors de la
rforme religieuse qui, indique lhistorien, a aggrav encore la
distanciation de lespace anglais 26. Or, cette position excentrique
devint un atout, aprs les Grandes Dcouvertes : elle permit la
fois le renforcement du march intrieur et lentreprise coloniale ; elle
engendra la fois un isolement parfois qualifi de splendide
et une ouverture des mondes nouveaux (lindpendance, la libre
entreprise, la capacit cratrice : au choix ou tout la fois).

25.

26.

F. Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe-XVIIIe sicle, Paris,


Armand Colin, 1979, rd. Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1993, t. III, p. 434
et 435. Parmi les innombrables travaux anglo-saxons, signalons : L. A. Harper, The
English Navigation Laws. A Seventeenth Century Experiment of Social Engineering,
New York, Columbia University Press, 1939, XV; J. A. Williamson, Maritime
Enterprise, 1485-1558, Oxford, Clarendon Press, 1913, et The Ocean in English
History, Oxford, Clarendon Press, 1941, IV ; D. Beers Quinn, Raleigh and the British
Empire, Londres, English Universities Press, 1947, XIV ; G. D. Ramsay, English
Overseas Trade During the Centuries of Emergence, Londres, Macmillan, 1963 ;
K. R. Andrews, Elizabethan Privateering, English Privateering during the Spanish War,
1585-1603, Cambridge, Cambridge University Press, 1964, XVI, et Trade, Plunder
and Settlement. Maritime Enterprise and the Genesis of the British Empire, 1480-1630,
Cambridge, Cambridge University Press, 1984, IX.
Ibid., p. 435.

303

Astrion, n 2, juillet 2004

Nomos ocanique
Un tel rapprochement ne doit cependant pas garer, tant la perspective de thalassopolitique dveloppe par Schmitt est fort diffrente
dans ses principes de la perspective de Braudel. partir de 1937,
dabord pour des raisons historiques trs prcises27, Schmitt sest
tourn vers la mer et lAngleterre28. Et cest sans doute lhostilit allemande lencontre de la puissance maritime anglo-saxonne, ainsi que
la question pose par la succession de lEmpire britannique, qui dterminrent alors, en grande partie, lintrt que Schmitt porta, entre
1937 et 1942, lopposition de la terre et de la mer, en tant quallgorie
emprunte au Britannique Halford John Mackinder (1861-1947)29
27.

28.

29.

304

Au moment de laccord de Nyon (conclu le 14 septembre 1937), aprs les incidents dits de la piraterie sous-marine qui ont oppos lItalie et lURSS en Mditerrane, lune soutenant Franco et lautre le Front populaire, Schmitt sest lev
contre la criminalisation de la guerre sous-marine : voir Der Begriff der Piraterie (1937), in C. Schmitt, Positionen und Begriffe im Kampf mit Weimar-GenfVersailles, 1923-1939, Hambourg, Hanseatische Verlagsanstalt, 1940, p. 240-243.
Pour Schmitt, une telle criminalisation reproduisait, en fait, largumentation du
prsident amricain Thomas Woodrow Wilson (1856-1924) au sujet de la guerre
sous-marine allemande en 1917 (qualifie alors de guerre mene contre
lhumanit , de la mme manire que le pirate tait dclar ennemi du genre
humain ) ; elle tait rcuse par Schmitt comme tant une manuvre de Londres
pour garantir sa suprmatie navale, menace par le submersible. Aux yeux de
Schmitt, il est inadmissible de qualifier de piraterie nimporte quelle violation
des rgles du droit de la guerre maritime. Cest lvolution technologique, avec
lapparition du sous-marin et de lavion, qui posa, en ralit, de nouveaux problmes ce droit (le juriste allemand le raffirmera en 1963 : Theorie des Partisanen ; Thorie du partisan, trad. M.-L. Steinhauser, Paris, Calmann-Lvy, 1972, et
Paris, Flammarion, 1992, p. 279 et 285).
Sur lopposition de la terre et de la mer, essentielle dans la pense de Schmitt, voir
D. Cumin, Thalassopolitique. Carl Schmitt et la mer , in H. Coutau-Bgarie
(d.), Lvolution de la pense navale, Paris, ISC/Economica, 1999, t. VII (texte
disponible en version lectronique sur le site www.stratisc.org. :
www.stratisc.org./pub/pn/PN7_Cumin.html). Voir aussi, dans dautres perspectives : A. Vigari, La Mer et la gostratgie des nations, Paris, ISC/Economica, 1995 ;
H. Coutau-Bgarie (d.), La Lutte pour lempire de la mer : histoire et gostratgie
maritimes, Paris, ISC/Economica, 1995.
Comme on sait, la proccupation de Sir H. J. Mackinder a t lavenir de lEmpire
britannique, son apoge laube du XXe sicle, et donc dj sur le dclin. Le
25 janvier 1904, Mackinder pronona une confrence sur Le Pivot gographique
de lhistoire . Tout le propos est concentr dans une phrase : Qui contrle le
cur du monde (Heartland) contrle lle mondiale (World Island), qui contrle lle

Astrion, n 2, juillet 2004

de lantagonisme entre lAllemagne et lAngleterre puis lAmrique.


Mais on se tromperait gravement en ne voyant dans les analyses de
Schmitt que des analyses circonstancielles, lies au second conflit
mondial. Les thses de Schmitt30 visent dcrire et penser
lavnement, partir du XVIe sicle, dun vritable nomos ocanique et
global de la Terre, lavnement, donc, dune vritable rvolution
plantaire de lespace 31.
Rappelons quelques-unes des grandes lignes des analyses de
Schmitt, dveloppes notamment dans Land und Meer et Der Nomos
der Erde. Aux XVIe et XVIIe sicles, les cumeurs des mers (les baleiniers, les voiliers, les pirates huguenots, les gueux de mer nerlandais, les flibustiers et les boucaniers de la Jamaque et des Carabes, les
corsaires britanniques) constiturent lavant-garde de llan des
peuples europens vers les ocans, au moment de la dcouverte puis
de la conqute du Nouveau Monde32. Leur pope , qui fut aussi

30.

31.

32.

mondiale commande au monde. Selon Mackinder, lle mondiale est cette


immense masse continentale comprenant lEurope, lAsie et lAfrique. Au centre
de cet espace, se trouve une rgion charnire (Heartland), allant de lArctique
lAsie centrale. Celui qui tient cette rgion tient lensemble Europe-Asie-Afrique
et, au-del, la terre entire. Lintuition de Mackinder saisit donc ce qui sera le
conflit majeur du XXe sicle, une lutte entre la puissance de la mer et la puissance
de la terre.
Lesquelles thses se situent plus ou moins, pour ce qui concerne lide de Grossraum (cest--dire de grand-espace comme ordre juridique concret, antithse dun
ordre purement normatif pos en universel abstrait), dans le sillage de celles de
Friedrich Ratzel (1844-1904). Rappelons que, dans la biogographie de Ratzel,
ltat est avant tout conu comme une forme dextension de la vie la surface
de la terre . De sorte que tout tat obit une dynamique organique : sil ne crot
pas, il ne peut que dcliner ( Il est dans la nature des tats de se dvelopper en
comptition avec les tats voisins, lenjeu consistant la plupart du temps en territoires ). On voit fort bien que, chez Ratzel, le programme scientifique (organicisme territorial et expansionnisme national) se dissocie mal dun choix politique,
et, comme on sait, Ratzel a revendiqu, selon le titre de louvrage quil a publi
en 1901 (Der Lebensraum), un espace vital pour lAllemagne. On comprend
ainsi quen 1941 a pu tre publie, aux ditions Alfred Kroner Stuttgart, une
anthologie de textes de Ratzel, runie et prface par le gnral Karl
Haushofer (1869-1946), sous le titre Puissance du sol et destine des peuples.
C. Schmitt, La Mer contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 139. Voir aussi
Souverainet de ltat et libert des mers , in Du Politique, op. cit., p. 148 ( une
grande rvolution dans lordre plantaire ), et Terre et Mer, 10, op. cit., p. 51-52.
C. Schmitt, Terre et Mer, 7, op. cit., p. 40.

305

Astrion, n 2, juillet 2004

bien maritime que technique (cest lpoque o est apparu le grand


voilier pourvu de vergues et arm de canons, ce qui inaugura un nouvel ge de la navigation et du combat naval33), a t dune extraordinaire ampleur. Dans une priode de transition du droit de la belligrance, o la guerre ntait pas encore considre comme laffaire
exclusive de ltat, les privateers, ayant tous un ennemi commun
lEspagne catholique participrent un grand front de lhistoire
universelle, celui du protestantisme mondial contre le catho-licisme
mondial, qui marqua lmergence de llment marin dans lhistoire
mondiale.
Dans ce contexte, comment la Grande-Bretagne devint-elle
matresse des ocans ? Cest dans la seconde moiti du XVIe sicle que
les Anglais, bien aprs les Portugais, les Espagnols, les Franais ou les
Hollandais, se hissrent au niveau de leurs concurrents. Cest la reine
lisabeth Ire (1533-1603) qui fut linstigatrice de lexpansion maritime
anglaise : cest elle qui engagea la lutte contre lEspagne, qui encouragea la course et qui accorda les privilges la Compagnie des Indes.
Ce ne sont pourtant pas les souverains anglais des XVIe et XVIIe sicles
qui ne furent gure conscients de ce tournant historique vers la
mer , mais les privateers, et eux seuls, qui parvinrent la dcision en
faveur de llment marin et qui, aprs avoir contribu la dfaite
de Madrid, permirent lAngleterre de surclasser tous ses rivaux,
Franais ou Nerlandais, dans le combat pour la matrise des ocans34.
Certes, le Portugal, lEspagne, la France ou les Pays-Bas conservrent ou acquirent de vastes empires coloniaux, mais ils perdirent
le contrle des mers et des lignes de communications maritimes, dtenu par Londres. Et si lAngleterre la alors emport, cest parce que,
un moment o il fallait choisir entre la terre et la mer, elle a vritablement transpos toute son existence collective de la terre la
mer 35. La Hollande, elle, dut renoncer lexpansion maritime pour
33.
34.

35.

306

C. Schmitt, Terre et Mer, 6, op. cit., p. 37-40.


Largument de Schmitt rejoint ici, en un sens, un argument dj dvelopp par
Thomas Jefferson (1743-1826) dans A Summary View of the Rights of British America
(1774), lors de laffrontement entre lAmrique et lAngleterre qui conduisit
la fondation de la Rpublique des tats-Unis : LAmrique a t conquise et ses
colonies solidement implantes aux frais dindividus et non ceux de ltat
britannique.
C. Schmitt, Terre et Mer, 9, op. cit., p. 50.

Astrion, n 2, juillet 2004

se dfendre sur terre contre Louis XIV (1638-1715). Quant la France,


elle ne suivit pas le grand lan maritime des huguenots : elle resta un
pays romain et, en prenant parti pour le catholicisme et ltat souverain, elle choisit par l mme la terre contre la mer, choix confirm
lorsque le roi congdia Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), puis lors des
longues luttes coloniales du XVIIIe sicle contre lAngleterre lissue
desquelles la France, menace sur le continent, perdit les Indes et le
Canada36. LAngleterre, elle, a choisi le grand large, mais cette dcision nen fut pas moins longue et hsitante. cet gard, la question
cruciale fut celle de la libert des mers. Schmitt en donne le rsum
suivant. Dans la longue controverse sur louverture ou la fermeture
des mers (la guerre de livres de cent ans 37), les auteurs doutreManche combattirent gnralement des deux cts : dune part en
faisant valoir leur profit, contre les prtentions au monopole affiches par les Portugais et les Espagnols, le principe de la libert des
mers et du commerce (le liberum commercium dj dfendu par Francisco de Vitoria, 1492-1546) ; dautre part en revendiquant, contre les
Franais et les Nerlandais, les mers voisines comme un dominium
anglais. Grotius (1583-1645) a pu tre considr certainement tort
comme le pre de la libert des ocans, en raison du chapitre XII, intitul Mare liberum , de son trait sur le droit de prise, De jure praedae, rdig en 1605 la demande de la Compagnie hollandaise des
Indes38. Lopuscule de Grotius dut surtout sa clbrit au Mare clausum, seu De dominio maris libri duo de John Selden (1584-1654). Publi
en 1635 mais rdig en 1617-1618, certainement la requte de
Jacques Ier (1566-1625), louvrage de Selden dfendait lide que, par
loi de nature et des nations, la mer ntait pas commune tous,
mais, au mme titre que la terre, sujette la proprit prive ; plus
prcisment encore, Selden entendait montrer que la Couronne de
Grande-Bretagne, de droit indivisible et perptuel, disposait de la

36.
37.

38.

Sur ce point, voir M. Depeyre, Tactiques et stratgies navales de la France et du


Royaume-Uni de 1690 1815, Paris, ISC/Economica, 1998.
Schmitt sappuie sur un article dE. Nys intitul Une bataille de livres. pisode
de lhistoire littraire du droit international , in tudes de droit international et de
droit politique, 2e srie, Bruxelles et Paris, 1901, p. 260-272.
Le De jure praedae ne fut publi dans son entier quau XIXe sicle, en 1868. Cest en
1609 que Grotius fit paratre, anonymement et de faon spare, le Mare liberum.

307

Astrion, n 2, juillet 2004

souverainet sur les ocans39. Les thses de Selden furent loues par la
plupart des Anglais de lpoque, par les Stuart comme par Oliver
Cromwell (1599-1658), qui sintressaient principalement aux narrow
seas (Manche, mer du Nord, golfe de Gascogne) et qui taient loin
denvisager lle comme la mtropole dun empire maritime mondial.
Le premier auteur qui remarqua la contradiction entre ces perspectives et lvolution vers une souverainet des ocans exerce au nom
de la libert des mers fut, selon Schmitt, Sir Philip Meadows (16261718) : ses Observations concerning the Dominion and Sovereignty of the
Seas, parues en 1689, rvlrent la nouvelle conception qui simposa
aprs le trait dUtrecht. Cest le Hollandais Cornelis van Bynkershoek (1673-1743), en 1703, qui fit prvaloir propos de la souverainet
territoriale de ltat riverain la doctrine ubi finitur armorum vis, doctrine qui rapprochait en quelque sorte Grotius et Selden : la haute mer
nest personne, la mer proche est ltat ctier, la limite est celle de
la porte des canons. En ce sens, il en restait une perception de la
mer dtermine par la terre, cest--dire quau contraire des Anglais, il
nenvisageait pas de fixer lordre du monde partir de la mer ellemme. Enfin, labb Ferdinando Galiani (1728-1787), en 1782, tablit
dfinitivement la rgle des trois miles marins.
Pour Schmitt, le triomphe du principe de la libert des mers fut,
en fait, le rsultat de la dcision anglaise en faveur des ocans, dcision qui transforma la nature mme de lle dAngleterre. LAngleterre
tait, certes, dj une le lpoque de Csar, de Guillaume le Conqurant ou encore de Jeanne dArc, et, jusquaux XVIe-XVIIe sicles, la conscience insulaire demeurait profondment terrienne , ainsi que le
montrent par exemple les sceaux anglais du Moyen ge, semblables
ceux des pays du continent et ne montrant aucun attribut relatif la
mer. Lle, considre comme un territoire abrit par la mer, tait alors
pense du point de vue de la terre, cest--dire du sol et de la territorialit. La rvolution fondamentale de lessence politico-historique
de lle 40 fut que, dsormais, la terre fut vue et pense depuis la mer.
Une telle faon de concevoir le monde du point de vue du grand large
39.

40.

308

Les thses de Selden soulevrent les protestations dun juriste hollandais qui
publia en 1652 les Maris liberi Vindiciae, o il mettait en cause la puret des intentions de Selden. Ce dernier lui rpondit par un dernier ouvrage : Vindiciae (1653).
C. Schmitt, Terre et Mer, 17, op. cit., p. 78.

Astrion, n 2, juillet 2004

a alors montr quune virtualit gographique stait mue en


ralit politique 41. Et, de ce point de vue dtermin par la mer, cest
alors dun globe maritime quil fallait dsormais parler, et non plus
seulement dun globe terrestre 42. Erdbild contre Meeresbild, telle
fut donc bien lopposition fondamentale, selon Schmitt, do dcoulrent deux conceptions entirement antinomiques des institutions
politiques et juridiques.
la libert des mers sopposa en effet la souverainet de ltat.
Or, ce fut galement au XVIe sicle, lpoque o commena la lutte
pour tablir un nouveau nomos du globe, quapparut la notion dtat,
conception proprement territoriale du statut politique ainsi que de
lordre public, conception lie lhistoire europenne du XVIe au
XXe sicle le jus publicum europaeum tant un droit spcifiquement
intertatique. Ltat souverain fixa les nouvelles conceptions de
lordre dans lespace avec la notion essentielle de frontire linaire 43 , dabord sur le continent europen en brisant le SaintEmpire , puis dans le monde entier ltat se transformant de
concept historique en notion gnrale applique toutes les units
politiques et toutes les poques. Do, en mme temps, que
lapparition de cette conception tatique de lespace, ferme et dlimite, lapparition de son antithse : la haute mer, elle, demeurait libre,
cest--dire libre dtat, libre pour le commerce comme pour la guerre.
Tandis que lordre continental impliqua la subdivision en territoires
tatiques, la mer, ignorant divisions et appropriations, ne devait pas
connatre de souverainet et ne devait appartenir personne. En
ralit, prcise Schmitt, elle nappart[enait] qu un seul pays :
lAngleterre 44.
Ajoutons encore que, grande puissance maritime, lAngleterre fut
en outre la grande puissance industrielle. Or, si la rvolution
industrielle a t impulse outre-Manche, cest quelle fut justement

41.
42.
43.
44.

C. Schmitt, La Mer contre la Terre , in Du Politique, op. cit., p. 138-139.


C. Schmitt, Souverainet de ltat et libert des mers , in Du Politique, op. cit.,
p. 162.
Voir, par ex., M. Korinman et M. Ronai, Les idologies du territoire , in
F. Chtelet (d.), Histoire des idologies, Paris, Hachette, 1978, t. III, p. 229-257.
C. Schmitt, Terre et Mer, 16, op. cit., p. 74.

309

Astrion, n 2, juillet 2004

coordonne aux yeux de Schmitt une existence maritime, laquelle


possde un tout autre rapport la technique que lexistence terrestre. Le machinisme aurait donc t la consquence de la dcision anglaise de se tourner vers le grand large. LAngleterre maritime aurait
ainsi t lorigine du passage vers la totale dlocalisation ou
dterritorialisation de la technique moderne, dont le plus fort prsage fut, de faon incontestable selon Schmitt, lUtopie (1516) de Thomas More (1477/1478 ?-1535) : annonant une conception nouvelle et
fantastique de lespace 45, prfigurant la possibilit dune abolition
pure et simple de toute territorialit , le livre a ouvert lespace intellectuel de lre industrielle a-topique amorce en Angleterre au
XVIIIe sicle.

Hobbes contre-courant ?
Dans cette perspective, comment restituer et penser la continentalit et
la territorialit de la pense de Hobbes ? ce stade de lanalyse,
nous poserons deux questions. 1) Est-il vrai, est-il sr que Hobbes soit
demeur ferm la rvolution spatiale des XVIe et XVIIe sicles et,
plus spcifiquement, au basculement de lAngleterre vers llment
maritime ? 2) Est-il vrai, est-il sr que le philosophe de Malmesbury
soit demeur aveugle l esprit du monde dont les cumeurs des
mers furent porteurs au XVIIIe sicle ?
1) Au chapitre XXII du Lviathan, qui est consacr aux systemes
subject, aux organisations sujettes 46, Hobbes sinterroge sur le statut
des socits coloniales (colonies) et sur celui des socits commerciales
(corporations). Sagissant des colonies, Hobbes soutient quelles constituent, en un sens technique, des provinces (provinces), cest--dire

45.
46.

310

C. Schmitt, Souverainet de ltat et libert des mers , in Du Politique, op. cit.,


p. 154. Voir aussi Le Nomos de la Terre, op. cit., p. 177.
La version latine du Lviathan dit, en 1668, De Systematibus Civium : Leviathan, sive De Materia, Forma, et Potestate Civitatis Ecclesiasticae et Civilis, XXII, in
T. Hobbes, Opera Latina, W. Molesworth (d.), rd. photostatique Darmstadt,
Scientia Verlag Aalen, 1966, t. III, p. 170. G. Mairet traduit Systemes subject par
organes assujettis : T. Hobbes, Lviathan ou Matire, forme et puissance de ltat
chrtien et civil, XXII, trad. G. Mairet, Paris, Gallimard, 2000, p. 354.

Astrion, n 2, juillet 2004

des organisations la fois rgles47, subordonnes et de nature politique, dans lesquelles celui dont cest laffaire a dlgu une
charge (charge) ou une responsabilit (care of businesse) un
autre homme pour quil ladministre sa place et sous son autorit .
Hobbes donne alors lexemple suivant :
Quand des colonies furent envoyes dAngleterre pour
sinstaller en Virginie et aux Bermudes, encore que le gouvernement de ces colonies ft dlgu, ici, des assembles sigeant Londres, ces assembles ne dlgurent jamais le soin
de gouverner sous leur autorit aucune assemble sigeant lbas : chaque tablissement elles envoyrent un gouverneur.48

Dans les colonies, qui sont donc des pays o le souverain ne rside
pas, mais gouverne par dlgation , le reprsentant du souverain le
plus commode est bien un homme un gouverneur plutt
quune assemble, mais, dun strict point de vue logique, souligne
Hobbes, une assemble peut aussi tre envisage49. Dans les deux cas,
et cest l limportant, le gouverneur ou lassemble nont, en aucun
lieu extrieur cette colonie mme , ni juridiction ni autorit 50. En
outre, vis--vis de ltat souverain, ces corps politiques que sont les
provinces ou les colonies, sont, exactement comme les individus, en
position de sujets, de sorte que, dune faon gnrale, dans tout
corps politiques, si un membre particulier sestime trait injustement
par le corps lui-mme, cest au souverain quil appartient de connatre

47.

48.
49.
50.

Pour Hobbes, une institution rgle est celle qui dtient son existence juridique en
raison de sa structure interne, comparable celle de ltat : elle constitue une personne juridique unique et unitaire, parce quelle possde un reprsentant commun tous ses membres. En ce sens, ltat lui-mme nest quune institution
rgle parmi les autres, mais qui prsente la caractristique dtre absolue et indpendante , cest--dire exempte de toute sujtion. Ltat nest donc pas une
organisation dorganisations, un assemblage dinstitutions. Cest une institution
et elle est la seule dans ce cas indpendante, dlie de toute contrainte extrieure. Voir T. Hobbes, Leviathan (1651), XXII (C. B. Macpherson (d.), Harmondsworth, Pelican Books, 1968, p. 274, trad. F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971,
p. 237).
Lev., XXII (p. 279-280/p. 243).
Lev., XXII (p. 280/p. 244).
Lev., XXII (p. 280/p. 244).

311

Astrion, n 2, juillet 2004

de sa cause, et ceux que le souverain a destins juger de telles


causes, ou destinera juger cette cause particulire 51.
Quant lorganisation des changes (ordering of trade)52, une
socit de ngociants (company of merchants) est une organisation
la fois rgle, subordonne et de nature politique, lorsque le souverain
lui concde le droit de se constituer en compagnie (corporation),
cest--dire lorsquil lui concde un double monopole : celui dtre le
seul acheteur et celui dtre le seul vendeur 53. la diffrence des
provinces ou des colonies, dans un corps politique consacr la
bonne organisation du commerce extrieur , le reprsentant le plus
commode du souverain est, selon Hobbes, une assemble, dans laquelle tout metteur de fonds (every one that adventureth his money)
peut tre prsent toutes les dlibrations et dcisions du corps, sil le
veut54. Mais, comme pour les provinces ou les colonies, seul le souverain est, en dernire instance, juge des conflits qui peuvent survenir
dans une compagnie, puisque linstitution du corps est couverte par
lautorit de la Rpublique 55.
En un sens, ct de la lgalit tatique, Hobbes semble donc
admettre lexistence dautres sources de droit. Sagissant des corps
politiques en gnral (cest--dire de ces associations qui ont un statut public), des socits coloniales et commerciales en particulier, leurs
comptences et leurs pouvoirs ne sont pas uniquement fixs par la loi
de la Rpublique (law of the commonwealth), mais aussi par leur statut
ou charte (writ), cest--dire par les lettres (letters) manant du souverain56. Dans les limites de ces textes, le reprsentant du corps politique
dispose, vis--vis de ses membres, dun certain pouvoir juridique
normatif. Toutefois, le pouvoir juridique de ces institutions nest bien
que subordonn. Si lun de leurs dcrets est contraire aux lois de

51.
52.

53.
54.
55.
56.

312

Lev., XXII (p. 281/p. 244).


Sur le statut du commerce chez Hobbes, nous renvoyons au travail d. Marquer :
Commerce, civilit et thorie de linstitution dans luvre de Thomas Hobbes ,
thse de doctorat, universit Paris IVSorbonne, 2002. Voir aussi N. Malcolm,
Hobbes, Sandys, and the Virginia Company , The Historical Journal, 24, 1981,
p. 297-321.
Lev., XXII (p. 281-282/p. 245).
Lev., XXII (p. 281/p. 245).
Lev., XXII (p. 283-284/p. 247-248).
Lev., XXII (p. 275-276/p. 239).

Astrion, n 2, juillet 2004

ltat, tout particulier peut en contester la validit et, dans ce cas, le


juge suprme qui tranche le litige ne peut tre que le souverain. Ultimement, la dmonstration de Hobbes consiste donc tablir que tous
les corps politiques doivent admettre lautorit du souverain en leur
sein : les institutions ne disposent que dune partie du pouvoir juridique, le pouvoir ddicter des rglements compltant ceux de la Rpublique, mais elles ne disposent en aucun cas du pouvoir ultime de
sanction.
Dans le cadre de cette typologie des organisations sujettes ,
comment intgrer les associations de pirates ? Notons que Hobbes,
dans le chapitre XXII du Lviathan, ne les mentionne pas explicitement. On peut toutefois conjecturer que leur place se trouve dans les
organisations dcrites par Hobbes comme tant la fois rgles,
subordonnes, prives et illicites, cest--dire celles dont les membres sont unis de manire avoir une personne reprsentative unique, en labsence de toute espce dautorisation publique , comme
sont les compagnies de mendiants, de voleurs et de bohmiens,
constitues en vue dorganiser au mieux leur activit de mendicit ou
de vol 57. Avec ces corps privs illicites, on atteint la limitation de fait
de la souverainet, qui constitue lhorizon permanent de violence de
linstitution, cest--dire la menace que reprsente pour elle une
masse incontrlable. On comprend alors le sens exact de la thse
de Hobbes sur la piraterie. Dans la seule rfrence sauf erreur ce
phnomne dans le Lviathan, Hobbes crit :
Parmi les hommes, jusqu ce que de grandes Rpubliques
[great Common-wealths] fussent constitues, il ntait pas tenu
dshonneur dtre pirate [Pyrate] ou voleur de grand chemin
[High-way Theefe].58

Cela veut dire que, ds lors quune souverainet tatique est constitue, la piraterie bascule ncessairement dans lalliance prive illicite. Du pirate, Gilles Lapouge dit dailleurs : Toute cit lui est un

57.
58.

Lev., XXII (p. 285/p. 249).


Lev., X (p. 156-157/p. 89).

313

Astrion, n 2, juillet 2004

poignard dans le cur59. cet gard, on notera que Hobbes ne dit


rien, ici, des corsaires. Cest certainement quil sait quil existe une
diffrence juridique notoire entre un pirate et un corsaire : contrairement au pirate, le corsaire dtient un titre de droit, une habilitation de
son gouvernement, une lettre de marque officielle de son souverain60.
En ce sens, le corsaire est assujetti au souverain. En 1664, lorsquil
revient en passant sur le phnomne de la piraterie dans le Dialogue entre un philosophe et un lgiste des Common Laws dAngleterre,
Hobbes fait dire au Philosophe , contre les spcifications vaines du
Lgiste , que cest en vertu de la loi de la raison , cest--dire de
la loi manant de lautorit souveraine, que la piraterie doit tre
condamne. Et le Philosophe conclut :
Est-ce que la piraterie est deux flonies, une pour laquelle on est
pendu en vertu du droit civil, et lautre en vertu de la Common
Law ? En vrit je nai jamais trouv de raisonnements plus dbiles dans aucun livre de droit anglais que je nen ai trouv
dans les Institutes de Sir Edward Coke, si excellent plaideur
quil puisse tre.61

Que retenir de ces analyses concernant les organisations sujettes et la piraterie ? Avons-nous les moyens de rpondre la premire question que nous posions plus haut ? Hobbes na pas mconnu
la rvolution spatiale affectant lAngleterre de son temps. Il est trs
conscient des enjeux et des problmes nouveaux tant politiques que
juridiques que posent les conqutes coloniales et lextension commerciale maritime quelles induisent ; il est galement trs conscient
des dangers que font natre pour la souverainet tatique absolue les
nouveaux actes de piraterie que ces conqutes gnrent. Risquons
59.
60.

61.

314

G. Lapouge, Les Pirates. Forbans, flibustiers, boucaniers et autres gueux de mer, Paris,
Phbus, 1987, p. 32.
Sur cette distinction, classique mais fondamentale, entre pirates et corsaires, voir
C. Schmitt, Terre et Mer, 7, op. cit., p. 43, et, surtout, Thorie du partisan, op. cit.,
p. 278. Voir aussi G. Lapouge, Les Pirates, op. cit., p. 42.
T. Hobbes, A Dialogue between a Philosopher and a Student of the Common Laws of
England (texte rdig en 1664, publi en 1681), in T. Hobbes, English Works,
W. Molesworth (d.), rdition photostatique Darmstadt, Scientia Verlag Aalen,
1966, t. VI, p. 144, trad. Lucien et Paulette Carrive, uvres, Paris, Vrin, 1990, t. X,
p. 172.

Astrion, n 2, juillet 2004

alors une hypothse. Est-ce seulement par erreur que Hobbes appelle
Lviathan son trait de 1651 sur l tat continental , utilisant pour
titre la figure du monstre biblique aquatique, l o lon aurait pu ou
d attendre, selon Schmitt, une rfrence la figure du monstre biblique terrestre, Bhmoth ? 1651, ainsi que Schmitt lui-mme le rappelle, est lanne au cours de laquelle est mis en place, sous la
Rpublique de Cromwell, le premier Acte de navigation , dont on
sait que le caractre protectionniste tait alors essentiellement dirig
contre la concurrence commerciale maritime hollandaise62. La figuration de ltat absolu par le monstre marin Lviathan indique peut-tre
que Hobbes, prcisment parce quil est soucieux des problmes politiques et juridiques que posent les conqutes maritimes, cherche
justement penser une ncessaire extension de lempire de la souverainet tatique jusqu llment maritime lui-mme. Appeler son
livre sur l tat continental Lviathan, cest montrer que cet lment
maritime ne peut pas et ne doit pas avoir dautonomie politique
et juridique propre vis--vis de la souverainet tatique. En ce sens,
leau hobbesienne, bien sr, ne peut tre qu loppos complet de
leau pirate : faire de la mer un domaine de ltat, voil ce quoi
Hobbes a peut-tre pu rver. Voil aussi sans doute ce quil devait
admirer dans le Mare clausum de Selden. Cest lide d eaux territoriales , qui commence prcisment tre labore au XVIIIe sicle, qui
devait intresser Hobbes.
On ajoutera toutefois et ce point est fondamental que Hobbes
a ceci de propre quil thorise labsolu de la souverainet dans une
nation pense sur un modle universel, cest--dire sans tre coordonne (du moins de faon explicite) une gographie et une histoire dlimites par un contexte prcis et situ : pour Hobbes, labsolu
de la souverainet doit exercer une fonction de gardienne pour lordre
politique de toute la terre , par-del les frontires. On pourrait dire,
par contraste, que, selon Schmitt, la souverainet ne stablit que

62.

Voir C. Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, chap. VII,
op. cit., p. 137. Rappelons que la Restauration, en 1660, sempressa de confirmer la
mesure prise en 1651 pour protger et dvelopper le commerce maritime anglais.
Rappelons galement que les Navigations Acts admettaient larrive dans les ports
anglais de bateaux trangers condition quils transportassent des marchandises
de leur propre pays. La mesure de 1660 tendit la mesure lexportation.

315

Astrion, n 2, juillet 2004

sur une frontire et ne sexerce avant tout que dans limposition de


frontires. Cest dailleurs l ce qui permet de saisir le lien entre sa
doctrine de la souverainet territoriale et la dtermination de la politique en termes de dmarcation de lami et de lennemi (avec ses prolongements : criminalisation de lennemi intrieur, qui fait pendant
la justification de lennemi extrieur). La frontire est, par excellence,
le lieu o sont suspendus les contrles ou les garanties de lordre juridique normal , le lieu o le monopole de la violence lgitime
prend la forme dune contre-violence prventive63.
2) Venons-en notre seconde question : est-il sr que Hobbes
nait rien su de la rvolte pirate du XVIIe sicle et de l esprit du
monde dont celle-ci fut linstrument ? Dans Terre et Mer, en 1942,
Schmitt souligne quel point, dans le protestantisme, ce fut le calvinisme, et non pas le luthranisme, qui entra au mieux dans ce quil
nhsite pas appeler une vritable complicit gopolitique avec le
dplacement, aux XVIe et XVIIe sicles, des nergies de lEurope de la
terre vers la mer :
Le calvinisme tait la nouvelle religion agonale, la foi religieuse
parfaitement adapte ce sursaut instinctif vers llment marin. Il devint donc la religion des huguenots, des hros de la libert hollandaise et des puritains anglais []. Lorsquau
XVIe

sicle les nergies commencrent se tourner vers la mer,

leur succs fut tel quelles firent bientt irruption dans larne
de lhistoire et de la politique mondiales. En mme temps, elles
durent se traduire dans la langue intellectuelle de leur temps.
Plus question de rester baleinier, voilier ou flibustier ! Il fallut se
trouver des allis spirituels, les plus audacieux, les plus radicaux, ceux qui rompaient le plus nettement avec les mythes de
lpoque antrieure. Or, cet alli ne pouvait tre le luthranisme
allemand : celui-ci concidait trop avec une tendance au territorialisme, la continentalisation. Dailleurs, en Allemagne, le dclin de la Hanse et de la puissance allemande en mer Baltique
63.

316

Il sagirait ici de faire droit la clbre dfinition de la souverainet propose par


Schmitt en ouverture de sa Thologie politique I, celle de 1922 et 1934 : Est souverain celui qui dcide de la situation exceptionnelle (Politische Theologie. Vier Kapitel zur Lehre von der Souvernitt ; Thologie politique, trad. J.-L. Schlegel, Paris,
Gallimard, 1988, p. 15). Lallemand dit : Souvern ist, wer ber den Ausnahmezustand
entscheidet.

Astrion, n 2, juillet 2004


fut contemporain de lclosion du luthranisme, de mme
que la perce maritime de la Hollande et le choix dcisif de
Cromwell ponctuent lmergence du calvinisme.64

Ce fut donc le calvinisme qui porta le glissement de lexistence historique de lAngleterre du continent vers la mer. Et cela ne pouvait tre
que lui, cause de sa structure doctrinale fondamentale :
Tout non-calviniste ne pouvait que seffrayer de la foi calviniste, en particulier de cette ide, indracinable, de prdestination humaine de toute ternit. Or, sur le plan profane, la
doctrine de la prdestination nest que la monte aux extrmes
dune conscience humaine qui prtend appartenir un monde autre quun monde corrompu et mortifre. Dans le langage
sociologique moderne, on dirait quelle est le degr suprme de
lautoconscience dune lite assure de son rang et de son heure
historiques. Cest, plus simplement, la certitude dtre sauv, et
ce salut nest autre que le sens de toute lhistoire du monde, qui
clipse toute autre ide.65

Cette hypothse, dont Schmitt indique, en 1942, quelle na sans doute


pas encore assez pntr la plupart des tudes historiques 66, reoit
une clatante confirmation, avec la rcente (environ une vingtaine
dannes) rvaluation historique de la piraterie ou, ainsi quil
convient peut-tre mieux de dire, de l utopie pirate 67. Il faut
64.
65.
66.

67.

C. Schmitt, Terre et Mer, 15, op. cit., p. 71-73.


Ibid., p. 72.
Rappelons que, pour Friedrich Ratzel dj, la connaissance des immigrants puritains tait bien plus importante que celle du relief pour comprendre la Nouvelle-Angleterre. On se souviendra aussi de la clbre dclaration de John Adams
(1735-1826), le deuxime prsident des tats-Unis : LAngleterre est maintenant
la nation la plus puissante du globe. Peu aprs la Rforme, quelques personnes
sont venues en ce Nouveau Monde pour la sauvegarde de leur foi. Cet incident,
bnin en apparence, sera peut-tre la cause du transfert du sige de lEmpire en
Amrique (au-del de la perspective qui nous occupe, ajoutons que ce qui
santicipait dans cette dclaration, sous une forme quasi prophtique, ctait la
relgation la priphrie de lEmpire britannique).
Voir M. Le Bris, Les anges noirs de lutopie , prface D. Defoe, Histoire gnrale des plus fameux pyrates, trad. H. This et G. Villeneuve, Paris, Phbus, 1990, t. I,
p. 12. Le mme auteur, dans la prface intitule Imaginer la mer du

317

Astrion, n 2, juillet 2004

notamment faire droit ici au travail du grand historien anglais Christopher Hill, rcemment dcd68, intitul Radical Pirates ? 69. Dans
cette tude, Hill sinterrogeait sur lattribution au capitaine Johnson du livre lgendaire General History of the Robberies and Murders of the most notorious Pyrates70. Avant Hill, la plupart des historiens
anglais considraient ce livre comme une sorte dapplication plus ou
moins fidle et cohrente des principes philosophiques et politiques
de John Locke. Hill a montr que larrire-plan doctrinal structurant
louvrage tait, en ralit, dabord et avant tout le mme que celui des
dissenters anglais, ces dissidents protestants radicaux (Fifth Monarchists, Levellers, Seekers, Ranters, Quakers, Diggers, etc.), qui jourent un
rle considrable dans la rvolution anglaise des annes 1640-1660.

68.
69.

70.

318

deuxime tome du mme ouvrage, parle galement du grand rve pirate (Paris, Phbus, 1990, t. II, p. 12).
Christopher Hill est dcd lundi 24 fvrier 2003, lge de 91 ans.
Il sagit lorigine dune confrence prononce en novembre 1980, New York,
dans le cadre dun colloque sur les origines du radicalisme anglo-amricain. Texte
repris dans The Collected Essays of Christopher Hill, Brighton, The Harvester Press,
1986, vol. III. Il faut aussi citer les travaux de M. B. Rediker, notamment Between
the Devil and the Deep Blue Sea : Merchant, Seamen, Pirates and the Anglo-American
Maritime World, 1700-1750, Cambridge, Cambridge University Press, 1987, XIV.
Dans son grand livre sur les pirates, G. Lapouge consacre, lui aussi, un chapitre
aux rapports entre la piraterie et la religion (Les Pirates, op. cit., p. 89-96), mais il ne
dit rien du rle agonal du calvinisme ; il note toutefois ceci, qui est certes vrai
mais peut-tre trop gnral : Le malheur des navires espagnols est quils soient
manuvrs par des matelots trs catholiques quand les fripouilles des Antilles
sont des protestants anglais et franais , p. 197.
Le livre est publi pour la premire fois en 1724. Une deuxime dition, augmente, parut la mme anne, suivie en 1725 par une troisime version, et par une
quatrime, en deux volumes, en 1726. Est-ce cet ouvrage que Schmitt se rfre,
en 1941, dans larticle La Mer contre la Terre (Du Politique, op. cit., p. 139) ?
Peut-tre, mais ce nest pas sr. Il faudrait approfondir les recherches pour dterminer ce point. Notons cependant que Schmitt mentionne la rpublique idale
de Libertalia , sorte dutopie socialiste avant lheure fonde par le gentilhomme
franais Misson, dorigine huguenote, Madagascar ( Souverainet de ltat et
libert des mers , in Du Politique, op. cit., p. 157). Or, comme on sait, cet pisode
forme pour ainsi dire le cur de lHistory [] of the most notorious Pyrates
(chap. XX et XXIII). Signalons que G. Lapouge attribuait toujours lHistory [] of
the most notorious Pyrates au capitaine Charles Johnson (Les Pirates, op. cit.,
p. 22, 70 et 76 ; sur Misson, voir p. 69-77, mais aussi p. 79-82, pour la confrontation
entre Misson, lange noir du Bien et de lUtopie, et Lewis, lange noir du Mal et de
lApocalypse).

Astrion, n 2, juillet 2004

Lhistorien en vint, du coup, attribuer lHistory [] of the most notorious Pyrates Daniel Defoe (1660-1731), qui fut, bien sr, un grand
auteur de romans de piraterie71, mais aussi un dissenter radical, expos
au pilori, en 1703, pour avoir crit, en 1702, un plaidoyer dune ironie
dvastatrice en faveur de la tolrance religieuse72. Lhypothse de Hill
fait, encore aujourdhui, autorit.
Mais, surtout et cest ce point qui est ici important , lenqute
a conduit Hill prciser les liens entre les dissenters et la piraterie.
Rappelons cet gard quelques faits, tous emprunts au travail de
Hill. Dans les annes 1630, la Providence Island Company arracha une le
aux Espagnols pour en faire un refuge offert aux dissidents perscuts, ainsi quune base pour tenter de briser le monopole des catholiques dans la rgion. Le Ranter Joseph Salmon sinstalla en 1660
la Barbade. Robert Rich, James Nayler, Perrot, tous Quakers
hrtiques dnoncs comme Ranters, suivirent le mme chemin en
1662, bientt rejoints par George et Richard Leader. Au Surinam, vers
1650, on trouvait George Marten et William Scott ; aux Bermudes,
on trouvait Richard Norwood, John Oxenbridge ou encore Lewis
Hughes ; la Jamaque, dans les annes 1660, on trouvait le quintomonarchien William Rightson. En fait, ils semblent tre des centaines,
sinon des milliers, les radicaux religieux qui ont dferl sur la Jamaque, le Surinam, les Bermudes, Trinitad ou encore Antigua. Dans lle
dEleutheria, o taient bannis les indsirables et les esclaves rebelles,
naquit en 1647 The Company of Eleutherian Adventurers, qui promulgua
une constitution rpublicaine, garantissant notamment la libert de
culte. Les fidles de Samuel Hartlib imaginrent, la mme poque,
de fonder aux Bermudes leur communaut idale. Du rappel de ces
quelques et brves indications, il ne sagit certainement pas de
conclure que les pirates anglais furent tous plus ou moins des dissidents religieux ou que tous les radicaux se firent pirates. Plus
srement, on peut dire que leurs ides du fait du brassage avec ce

71.

72.

Notamment The King of Pirates : being an Account of the Famous Enterprises of Captain Avery, the Mock King of Madagascar (1719) ; The Life Adventures and Piracies of
the Famous Captain Singleton (1720) ; John Gow, Captain of the Last Pirates (1725).
Il sagit de The Shortest Way with the Dissenters (1702). Ce nest pas le premier texte
de dissidence religieuse de Defoe A Plea for the Non-Conformists (1684, 1706) et
ce nest pas non plus le dernier A Letter to the Dissenters (1719).

319

Astrion, n 2, juillet 2004

que les autorits anglaises dcrivaient volontiers lpoque comme


la lie de la socit : les dports irlandais, les mendiants de Liverpool, les bandits cossais des borders, les pirates capturs dans les eaux
anglaises, les militants politiques, auxquels sajoutrent, SaintChristophe, les huguenots franais ont pu fortement influencer les
rebelles des Carabes, donner une cohrence ainsi quun systme de
rfrences des revendications qui, sans cela, seraient peut-tre restes parcellaires, et les prolonger en une vritable vision du monde.
Ajoutons que nombre de radicaux avaient lchine trop raide, et le
verbe trop haut, pour travailler sous les ordres de qui que ce ft,
quand leurs principes moraux leur interdisaient de recourir comme
dautres lesclavage. tous ceux-l, il ne resta bientt plus dautre
solution, trs souvent, que de se faire pirates et nul doute que
lgalitarisme des fidles du Jolly Roger dut leur paratre, tout prendre, plus proche de leurs idaux que la discipline brutale des navires
marchands, ou que la dliquescence morale des socits esclavagistes.
Il est certes difficile de risquer un chiffre exact, mais il ne fait pas de
doute que nombre de ces rebelles entts qui, en Angleterre, rvrent
den finir avec loppression en mettant le monde lenvers pour
reprendre une autre expression de Hill trouvrent prolonger leur
refus radical dans la piraterie.
Hobbes ntablit pas de lien prcis entre le radicalisme religieux
et la piraterie. Mais il sy connat en matire de puritanisme : il sait
que le puritanisme radical ne vit que de rallumer sans cesse la
guerre des dieux et constitue, par consquent, lun des facteurs les
plus puissants de la dformation de lordre politique (le puritanisme,
pour Hobbes, cest laltration complte du critre pratique de la souverainet, lequel rside dans la rponse la question : qui sera
juge ? , quis judicabit ?). Comme on sait, dans son Bhmoth (vers 16661668), le philosophe a fait de la fragmentation du protestantisme anglais en de multiples sectes dissidentes lune des causes majeures de la
guerre civile anglaise des annes 1640-1660 :
Certains, parce quils voulaient que toutes les assembles de
fidles fussent libres et indpendantes les unes des autres,
furent appels Indpendants. Dautres, qui soutenaient que le
baptme administr aux enfants et ceux qui ne comprennent
pas ce en quoi ils sont baptiss, tait sans effet, furent pour cette
raison appels Anabaptistes. Dautres encore, qui soutenaient

320

Astrion, n 2, juillet 2004


que le royaume du Christ devait cette poque commencer sur
la terre furent appels les hommes de la Cinquime Monarchie ;
par ailleurs, il y avait diverses autres sectes, tels que les Quakers, les Adamites, etc., dont je ne me rappelle pas bien le nom
ni les doctrines particulires. Voil quels taient les ennemis qui
se dressrent contre le roi, au nom de linterprtation prive de
lcriture expose lexamen de tout homme dans sa langue
maternelle.73

Risquons ici, nouveau, une hypothse. Ce que Hobbes voit et quil


entend comme refouler (si du moins ce lexique convient ici) , cest
que le puritain, comme le pirate, le pirate comme le puritain, ne prennent pas le large comme dautres qui ne sont pas puritains et/ou pirates. Hobbes sait que, si le puritain, comme le pirate, le pirate, comme
le puritain, ont dcid de prendre cong du monde, cest en un sens
plus profond que celui dun simple exil. Il sait que le puritain, comme
le pirate, le pirate, comme le puritain, ont quitt le monde auquel
lhomme a impos sa rgle, son compas, son fil plomb, son cadastre.
Il sait quils entendent rejoindre un monde davant la gomtrie,
davant langle, en de dEuclide, des calculateurs de Babylone et des
ingnieurs des pyramides. Hobbes sait, en ce sens, que le puritain et le
pirate, lorsquils patrouillent sur lOcan, ont le dessein de creuser
sans cesse lespace entre les continents, cest--dire den maintenir et
den accuser la bance, de donner raison leau contre la terre, la
gologie contre la civilisation, lordre primordial contre celui des
ingnieurs. Pour le puritain comme pour le pirate, pour le pirate
comme pour le puritain, quitter la terre pour lOcan nest pas une
dcision insignifiante : elle entrane que lon donne cong la cit et
la socit, lquerre et la truelle, aux fabriques et aux champs, au
code civil et aux registres. Et si Hobbes appelle Bhmoth son livre sur
les causes de la guerre civile anglaise, ce nest alors peut-tre pas seulement parce quil fut dpourvu de tout sens mythologique . La
figuration de cette guerre civile par le monstre biblique terrestre Bhmoth indique peut-tre ce qui pour Hobbes constitue une ncessit

73.

T. Hobbes, Behemoth (texte rdig vers 1666-1668, publi en 1679 contre lavis de
Hobbes), trad. L. Borot, uvres, Paris, Vrin, 1990, t. IX, p. 41.

321

Astrion, n 2, juillet 2004

de premire importance : ramener, pour ainsi dire, les puritains la


terre, cest--dire au contrle de la souverainet tatique absolue.
Pour conclure ces quelques remarques, on se rappellera ce que
Gilles Deleuze, sinterrogeant sur les causes et raisons des les dsertes , notait, dans une toute autre perspective que celle de Schmitt :
Reconnaissons que les lments se dtestent en gnral, ils ont
horreur les uns des autres. Dans tout ceci, rien de rassurant [].
Lhomme ne peut bien vivre, et en scurit, quen supposant fini (du moins domin) le combat vivant de la terre et de leau
[]. Il doit moiti se persuader quil nexiste pas de combat
de ce genre, faire en sorte moiti, quil ny en ait plus.
Lexistence des les est dune faon ou dune autre la ngation
dun tel point de vue, dun tel effort et dune telle conviction.
On stonnera toujours que lAngleterre soit peuple, lhomme
ne peut vivre sur une le quen oubliant ce quelle reprsente.
Les les sont davant lhomme, ou pour aprs.74

Hobbes est peut-tre lun de ces hommes qui a voulu oublier ce


quune le reprsente ; peut-tre est-il lun de ces penseurs qui,
moiti , a voulu croire que le combat vivant de la terre et de leau
pouvait tre considr comme domin , et comme domin au
profit de la terre et de la territorialit. Celui qui saventurera sur les
mers, crit Hobbes William Cavendish, en 1636, doit se rsoudre
endurer tous les temps , et il ajoute : Mais, pour ma part, jaime
rester terre75. Tenant dune Erdbild contre une Meeresbild, Hobbes
le fut sans doute, mais on peut ajouter que ce fut certainement pour
des raisons peut-tre plus clairement assumes que ce que Schmitt
suggre.

74.

75.

322

G. Deleuze, Causes et raisons des les dsertes , in D. Lapoujade (d.), Lle


dserte et autres textes. Textes et entretiens 1953-1974, Paris, Minuit, 2002, p. 11-12. Le
rapprochement entre G. Deleuze et C. Schmitt peut sembler curieux. Notons toutefois que Schmitt, pour caractriser la dcision anglaise consistant orienter
toute son existence historique vers la mer, note : Quant lle dAngleterre, mtropole dun empire mondial fond sur un destin maritime, elle se dracina, se
dterritorialisa (Terre et Mer, 17, op. cit., p. 80 ; je souligne).
T. Hobbes, A William Cavendish, comte de Newcastle, Paris, 29 juillet [8 aot] 1636,
The Correspondence of Thomas Hobbes, N. Malcolm (d.), Oxford, Clarendon Press,
1994, lettre XIX, t. I, p. 34.

LECTURES ET DISCUSSIONS

Paolo Carta, Il Poeta e la Polis Colpa e responsabilit in


Wystan H. Auden, Padoue, Cedam, 2003, 170 p.,
Index des noms, 15 .
Marie GAILLE-NIKODIMOV

Il Poeta e la Polis Colpa e responsabilit in Wystan H. Auden est un livre


absolument singulier. Il ne faut pas se fier aux apparences dun titre
qui, pour tout lecteur de Platon, rsonne de manire plaisamment
familire. Il ne sagit en rien dun commentaire de lexclusion des potes hors de la cit, voque dans lanalyse de la tyrannie au livre VIII
de La Rpublique. Phnomne inhabituel dans le champ de la rflexion
politique, Paolo Carta sintresse, en tant quhistorien de la pense
politique, aux crits dun pote. Certes, pas des moindres : Wystan
H. Auden, clbre pote antifasciste anglais dans les annes 1930. Qui
plus est, celui-ci a pour ainsi dire ses entres dans la pense politique,
comme ami et interlocuteur de Hannah Arendt partir de 1958, et
membre de son petit cercle damis new-yorkais. Il y a une certaine
habilet commencer louvrage en relatant leur amiti et leurs changes, notamment autour de louvrage de Arendt, The Human condition :
lhistorien de la pense politique a le sentiment quil est en terrain
connu. Pour qui sintresse de manire spcifique la pense de
Arendt, il y a l des lments glaner, notamment sur la question du
pardon et du jugement aborde dans The Human Condition et Eichmann
in Jerusalem. La dmarche de Paolo Carta parat dautant plus lgitime
que Arendt elle-mme a, de manire rcurrente, mis en scne sa pense travers des tudes de trajectoires individuelles (en tmoigne le
magnifique recueil darticles La Tradition cache) et que sa correspondance avec Jasper ou Heidegger constitue un lieu de rflexion
essentielle pour qui veut comprendre sa pense politique.
Pourtant, le cur de louvrage, sa vritable singularit sont ailleurs. Paolo Carta nexamine pas tant la relation entre Arendt et Auden que le rapport complexe et volutif quentretient Auden, comme
pote, lhistoire et lengagement politique. Lintrt que lon
prouve le suivre dans son enqute tient sans doute lpoque
mme o Auden crit les temps sombres de lavnement du
325

Astrion, n 2, juillet 2004

fascisme en Italie, de la monte du nazisme en Allemagne, de la


politique stalinienne en URSS, de la guerre dEspagne et enfin, du second conflit mondial. Il dcoule galement des diffrentes postures
adoptes par Auden lgard de lengagement politique qui, comme
des variations sur un mme thme, permettent denvisager le spectre
des attitudes possibles en la matire, de lengagement public au retrait. Il relve surtout dune interrogation fondamentale sur le statut
politique de la langue et du travail potique sur et dans une langue.
partir de 1939, il devient clair pour Auden quun pote nagit pas sur
le cours de lhistoire travers une posie politiquement engage. Il
agit en devenant philologue, car seule la philologie permet de rendre
compte et dexprimer. Cest cette condition quil est possible, ses
yeux, dutiliser la langue comme un instrument dexpression de notre
libre arbitre. la mme poque, Otto Klemperer, demeur en Allemagne, dveloppe une perspective philologique similaire et met en
garde contre les effets toxiques des formes syntaxiques, des vocables et des tournures crs par les nazis quil a baptiss la langue du
Troisime Reich, la LTI, la lingua Tertii Imperii, (LTI, la langue du
IIIe Reich, trad. de E. Guillot, Paris, Albin Michel, 1996, p. 40). Artisan
de la langue, Auden revendique, travers sa soumission Dame
philologie une posture subtile, celle dinvestissement politique qui
se serait dbarrass des oripeaux de lidologie. En cela, il a toute sa
place dans la rflexion dun historien de la pense politique.

326

Jean Levi, Propos intempestifs sur le Tchouang-tseu, Paris,


ditions Allia, 2003, 169 p., 6,10 .
Jean-Franois Billeter, Leons sur Tchouang-tseu, Paris,
ditions Allia, 2002, 152 p., 6,10 .
Morgan GAULIN

Le Tchouang-tseu est un des plus grands ouvrages du taosme et comme tous les grands livres, il appelle lui des hermneutes. Sa qualit
est dabord doffrir au lecteur une infinit dangles par lesquels se
rvle la vrit, dcourageant du mme coup les interprtes tents
den offrir une comprhension finale et systmatique. Son sens, pourrait-on dire, se drobe nous comme un train file dans la nuit et Jean
Levi, en bon sinologue, demeure attentif cet aspect du taosme dit
philosophique . Le sens se remet toujours irrmdiablement demain, il ne demeure jamais quune promesse (p. 11), promesse
tenue, promesse tenir.

Le pessimisme de Tchouang-tseu
Chou, empereur de la mer du Sud et Hou, empereur de la mer du
Nord, dcident de remercier lempereur du milieu, Houen-Touen,
plus gnralement connu sous le nom de Chaos, pour son hospitalit.
Or, Houen-Touen ne possde aucunes ouvertures, pas de bouche, ni
de nez, ni doreilles. Hou et Chou, remarquant que tous les hommes
en possdent sept, pour voir, entendre, respirer et manger, se proposent alors de les lui perforer. Au septime jour, Houen-Touen rendit
lme. Loriginalit du commentaire de Jean Levi rside dans le fait
quil interprte cette fable comme une leon sur ltre, et cest pour
cette raison quil sengage dans une comparaison, premire vue
surprenante, entre le dcs de Chaos et Parmnide, le premier matre
de Platon. Platon ne tue pas physiquement Parmnide, bien sr, mais
remet plutt en question sa thorie de ltre ; cest cette remise en cause qui revt, pour la philosophie, un caractre dhomicide et, plus
327

prcisment, ici, de parricide. Parmnide, premier matre de Platon et,


donc, par le fait mme, premier pre de Platon, parce quil se fait remettre en question en tant que pre de ltre et pre de Platon, subit
leffet dun parricide philosophique, dun meurtre mtaphorique,
dun dgagement, par le fils, de ltreinte conceptuelle dun pre pour
son fils. Platon avait compris, au moins implicitement, que la vie de
son discours demeurait en danger de mort tant quil demeurait soumis au silence approbateur. La mort peut alors tre interprte comme
un accouchement. Jean Levi souligne quau sein de cette similitude
entre le rcit de la mort mtaphorique de Parmnide et celle de
lempereur du milieu se trouve tout de mme une profonde diffrence
dont il faut rendre compte. Le parricide commis par Platon est salutaire, alors que celui que met en scne le Tchouang-tseu est essentiellement pessimiste. Le manque douvertures, bien quil laissait ses
htes dans lambigut et la confusion, nen demeurait pas moins un
manque vivant ; la fin, la rsolution de cette ambigut, dbouche sur
la mort, sur une mort vritable et non seulement mtaphorique. Mais,
cest dire au mme moment que la mort de Chaos est elle aussi mtaphorique ; cest ce qui la rattache Parmnide. Sa mort vritable, physique, Levi lentend comme mort de la vritable unit du monde, sa
mort mtaphorique, comme la fin dun tat de conscience originel. Les
organes sensoriels que lui percent Hou et Chou modifient son rapport
au monde et lui-mme. Ainsi, la mort mtaphorique de Chaos peut
recevoir deux interprtations, celle du dehors, et celle du dedans. La
confusion qui lhabitait initialement et qui lui permettait, osons-nous
dire, de demeurer enfant, scoule au dehors par les orifices percs ;
dans le sens inverse, lextriorit peut maintenant faire irruption
lintrieur de lui, cest ce qui annihile, selon les termes de lauteur
son souffle vital (p. 23). Le gain douvertures sur le monde est
donc, selon le Tchouang-tseu, une perte ; cest pourquoi le taosme
parle dun tat perdu dindistinction et quil prne, de ce fait, le retour, pour combler cette perte, ltat de nouveau-n, tat pour lequel
le dehors nexiste tout simplement pas. Le Tchouang-tseu retrouve
alors une intuition qui tait dj luvre chez Lao-tseu selon laquelle le nourrisson prsente les caractristiques souhaites par le Tao,
cest--dire, plus prcisment, labsence de dualits internes. Parce
que lindistinction, selon Jean Levi, runit chez le nouveau-n des
tats contraires, vie et mort, malheur et bonheur, activit et passivit,

Astrion, n 2, juillet 2004

ce rassemblement doppositions, chez le mme individu, le rapproche


dtats chamaniques dont il est clair quils se comparent, par lascse
mystique qui leur est commune, un mouvement de rgression vers
lenfance. Nous sommes alors en mesure de comprendre quil nest
pas question, dans loptique du taosme, de tenter de sriger, de se
former ou de se construire une identit ; tout cela demeure proprement occidental et, selon le Tchouang-tseu, trs mauvais pour la sant.
Le but, qui ne cesse de se drober, nest pas la formation progressive
de la personnalit, ni la connaissance de soi socratique, mais plutt
larrive dans ce que Han Fei, un commentateur de Lao-tseu, appelle
loubli, labsence de contenus de conscience et non loubli de soi
chrtien. Nous ne pouvons donc ici nous rconforter par des considrations occidentales telles que loubli de soi religieux, ou mme dans
ce que Michel Foucault a nomm, dans ses cours au Collge de
France, le souci de soi ; car, cest bien ltat gnral damnsie que vise
le taoste tat contraire la rminiscence platonicienne cheminant
par l mme vers le pur non-tre qui nest pas, son tour, assimilable,
selon nous, au non-tre platonicien du Sophiste que Martin Heidegger
nomme le ne pas , rvlatoire, mais ressemble plutt la limite
vertigineuse avant le basculement dans le nant (p. 35).

Par-del intelligence et instinct


Loubli lOubli comme forme gnralise dabsence, vanescence
mme lenvironnement, Jean Levi lexplique dabord en des termes
bergsoniens. Bergson avait compris que pour se sortir du dilemme
entre lintelligence, qui recherche des objets abstraits sans jamais les
trouver, et linstinct, qui les trouve sans les rechercher, il faut quil y
ait une possibilit pour une troisime voie, celle de lintuition ; cest
elle qui fournit lintelligence la dose ncessaire de sympathie et qui
lui permet dentretenir une relation dintimit son objet. Bergson et
le Tchouang-tseu partagent cet enthousiasme pour lintuition. Loin, par
contre, de gommer les diffrences qui existent entre leurs penses,
Jean Levi souligne astucieusement que le dernier, contrairement au
premier, ne voue pas une foi inbranlable (p. 39) en la raison.
Bergson, il est vrai, pouvait esprer un temps futur o lintelligence
primerait sur toute autre facult. Tchouag-tseu, pour sa part, ny croit
329

pas et fait plutt confiance lintelligence somatique comme lieu


daccomplissement de la libert humaine, chose qui demeure trangre Bergson puisquil sen tient aux donnes de la science de son
poque. Le Tchouang-tseu sen remet, au contraire, lexprience
religieuse quest la sienne. Cette dernire lui permet de dvelopper
une conception de lintuition plus immdiatement rive sur le monde
organique. Selon Jean Levi, cette distinction a dimportantes ramifications sur leurs systmes philosophiques respectifs. aucun moment, Bergson ne fait-il, selon lauteur, lexprience relle de
lintuition, il ne fait que discourir sur celle-ci, de manire dtache,
alors que le Tchouang-tseu, par le biais dexpriences mystiques, a pu
prouver lintuition du dedans et non seulement du dehors, comme
quelque objet de la connaissance. Ainsi, le discours au sens o
lentend gnralement le Tchouang-tseu ne doit pas se construire sur la
base stricte du raisonnement logique, mais plutt dans ce que nous
pourrions appeler notre capacit tous de vivre la vie des autres,
pour un moment, afin den pouvoir faire lexprience intrieure. Selon
cette capacit, nous serions tous capables de nous constituer en
lintrieur de toutes choses, de devenir le microcosme de lunivers.
Dans ses Propos intempestifs sur le Tchouang-tseu, Jean Levi
reconnat quaprs la parution, en 2002, du livre de Jean-Franois Billeter, il nest plus possible dsormais dcrire de la mme manire sur
le Tchouang-tseu. Pourquoi en est-il ainsi ?

Lhermneutique
Ds le dpart, Billeter repousse sans toutefois les rejeter les angles
dattaques traditionnels prconiss par les sinologues, remarquant, au
passage, que sans une pratique assidue de la traduction un contact
intime avec la langue chinoise et ses asprits ce livre naurait pas
t ce quil est ; cest--dire rien dautre quune rforme des tudes
sinologiques. Lauteur remet donc en question les quatre approches
les plus usuelles du Tchouang-tseu : 1) la premire sappuie sur
lexgse chinoise, 2) la seconde a tent de renouveler lexgse traditionnelle en sinspirant de lhistoire des ides et des religions, 3) la
troisime sest applique une tude proprement philologique,
sattachant aux questions de lorigine du texte et de son authenticit,

Astrion, n 2, juillet 2004

4) la quatrime, enfin, sest aventure comparer les ides du


Tchouang-tseu certaines thories philosophiques occidentales. Sans
rejeter ces mthodes il formule dailleurs plusieurs parallles avec
des penseurs occidentaux Billeter tente de les dpasser en prenant
au srieux le statut de philosophe de Tchouang-tseu, le fait que celuici fut un homme qui eu le courage de penser par soi-mme. partir
de cette observation, souvre devant lauteur une perspective qui ne
stait pas encore offerte ; Billeter dcouvre, pourrait-on dire, la puissance dempathie dun interprte pour un crateur, ce quil nomme
lui-mme l galit de principe entre Tchouang-tseu et moi 1. Cette
galit, Billeter en dduit la possibilit du principe selon lequel une
exprience humaine peut en rejoindre une autre, au moins partiellement2. Ceci constitue le premier article de lhermneutique de Billeter,
prenant appuie sur les multiples expriences partir desquelles
Tchouang-tseu labore ses ides. Plus surprenant savre le second
article de son hermneutique ; car cest Wittgenstein quil emprunte son principe. Dans ses Zettel (les Bouts de papier), Wittgenstein prtend que la description est en fait suprieure, philosophiquement,
lexplication. Il entend, par-l, la description de ce qui nous est immdiat, de ce que nous sommes mme de percevoir le plus instantanment. Billeter en retient la ncessit de cultiver une attention prcise
ce quil appelle lexprience et quil dfinit par le substrat familier de nos activits conscientes, auquel nous ne prtons normalement
pas attention et que nous percevons mal parce quil est trop proche et
trop commun, mais que nous pouvons apprendre mieux apprhender 3. Substrat auquel nous devons viter dajouter les lieux communs de la rflexion, de laprs-coup. La description doit tre prcise
et laisser de ct les rflexes, mcaniques, du discours didactique. Dire
ce que nous percevons constitue, en soi, lexercice mme de la philosophie, et savre un exercice suffisamment exigeant pour que nous
nous y attachions de la manire la plus srieuse. Il sagit donc de demeurer attentif ce qui advient. Lauteur introduit ce point les
1.
2.

3.

J.-F. Billeter, Propos intempestifs sur le Tchouang-tseu, Paris, Allia, 2002, p. 12.
Certains pourront penser au principe de lempathie (Einfhlung), constitutif de
ce que lhermneutique nomme, depuis Friedrich Schleiermacher, le ple
psychologique de linterprtation.
Ibid., p. 20.

331

changements de rgime , passages frquents de lactivit sa


description par le moyen de sa suspension. Sur ce plan, Billeter prend
des distances par rapport la phnomnologie, car cette dernire
tend, selon lui, mettre en scne une activit qui nest que passive,
alors que ce qui retient lattention de Tchouang-tseu, cest une activit
tout la fois engage et engageante, qui doit donc absolument tre
suspendue afin quelle puisse tre dcrite, problme qui ne se pose
pas au phnomnologue. Tchouand-tseu, pour sa part, soumet la description des activits une limite bien prcise ; pour lui, la connaissance doit sarrter devant ce quelle ne peut pas connatre .
Rsistant ainsi aux hermneutiques inflationnistes, le Tchouang-tseu
met laccent sur la supriorit du silence ; connatre, dit-il, sans toutefois en parler, voil qui constitue la voie taoste vers le Ciel. La matrise, rappelle Billeter, ne dbouche pas sur la logomachie, mais sur
loubli et le silence qui laccompagne.
Comme Jean Levi aprs lui, Jean-Franois Billeter fait allusion au
chamanisme sous-jacent du Tchouang-tseu. Il admet, par exemple, que
le verbe yeou puisse se rattacher la transe chamanique, mais ajoute
que ce terme peut aussi avoir une signification proprement philosophique. Yeou dsigne parfois, dans le Tchouang-tseu, ce moment o la
conscience contemple, silencieusement, ce qui se passe en nous, sans
pour autant tenter de fuir cet instant dans la parole. Selon Billeter, les
visions du Tchouang-tseu lui viennent de ce moment ; elles sont en fait
le rsultat dune conscience qui se laisse affecter la fois par le corps
et le monde extrieur. Le dialogue qui surgit de cette conscience spectatrice demeure li intimement ce que Billeter nomme linfiniment
proche 4 ; larticulation, proche, immdiate, du corps auquel la conscience est attache et de lextriorit qui laffecte. Or, le langage dans
lequel ces textes prennent vie ne se laisse point diriger par quelque
a priori ou universel ; cest une parole qui demeure libre et toute
disponible ce qui affecte la conscience.
Parmi les nombreux genres de discours que prsente le Tchouangtseu, le dialogue est celui qui offre la plus grande richesse, la plus
puissante force, dans la reprsentation dun point de vue. Billeter le
conoit comme ce qui permet de mettre en scne un retournement de
4.

Ibid., p. 72.

Astrion, n 2, juillet 2004

situation. Le dialogue permettrait de faire voir le mouvement mme


des ides, leurs effets, aussi. Billeter met lhypothse selon laquelle
Tchouang-tseu aurait pu recevoir une formation confucianiste puisquil parle abondamment de Confucius et le met en scne dans plusieurs dialogues entre des personnages ingalement avancs, o lun
semble guider lautre, et vice versa. Lenseignement et lapprentissage
y est pour beaucoup dans la formulation de ce jugement ; Confucius
est dailleurs prsent comme un matre, mais un matre qui ne cesse
lui-mme dapprendre au contact des autres. Billeter dit de ce dernier,
se fondant sur une devise platonicienne, quil tend vers la sagesse 5.
Sur le rapport de Tchouang-tseu au confucianisme, Jean-Franois Billeter ne fait que souligner quelques pistes trop rares puisque la sinologie tend opposer le taosme Confucius qui puissent tre
susceptibles de nous aider reconstituer cette filiation. Sur ce point,
Jean Levi esquisse certains rapprochements6, mais ceux-ci demeurent
essentiellement schmatiques, lon pourra souhaiter pour lavenir des
dveloppements plus riches quant cette relation.
Les ouvrages de Jean Levi et Jean-Franois Billeter initient une
nouvelle tape dans ltude du Tchouang-tseu parce quils vitent les
lieux communs accumuls par la sinologie propos de la philosophie
chinoise. Le lieu commun peut-tre le plus sduisant est celui qui
prtend que le Tchouang-tseu demeure incomprhensible, quil vhiculerait des notions et des penses beaucoup trop loignes des ntres
et que, par le fait mme, lon devrait irrmdiablement en conclure
une sorte de nihilisme hermneutique selon lequel toute interprtation serait acceptable. Billeter, en sinscrivant en faux quant un tel
nihilisme, remet en cause un clich persistant des sciences humaines
et qui voudrait que le travail de linterprte ne soit soumis qu un
vague dsir doriginalit doubl, trop souvent, dune ignorance du
texte. Ainsi, Billeter peut prtendre vouloir orienter le travail vers
le texte ; car, ajoute-t-il, celui-ci est reprendre phrase par phrase 7.
5.
6.

7.

Ibid., p. 84.
Jean Levi note que Tchouang-tseu, bien quil dpasse Confucius sur ce point, se
rattache une conception de la parole qui leur est commune ; le discours, chez
lun comme chez lautre, srige en rituel, en acte total (Levi, p. 162), empruntant diverses figures telles que linterjection, les onomatopes, les cris et les
borborygmes.
Billeter, p. 40.

333

Mike Davis, Gnocides tropicaux. Catastrophes naturelles


et famines coloniales (1870-1900). Aux origines du
sous-dveloppement, Paris, La Dcouverte, 2003, 479 p.,
trad. Late Victorian Holocausts. El Nio Famines and the
Making of the Third World, 2001.
Cyrille FERRATON

Cest une histoire en grande partie nglige et mconnue quest


consacr louvrage de Mike Davis1 Gnocides tropicaux publi en 2001
sous le titre Late Victorian Holocausts. El Nio Famines and the Making
of the Third World. LInde, la Chine, le Brsil, lAfrique du Nord,
lAfrique australe, les Philippines, en fait, un grand nombre de pays
quAlfred Sauvy dsignera en 1952 par pays du tiers-monde 2,
connurent la fin du XIXe sicle et au tout dbut du XXe sicle trois
priodes climatiques exceptionnelles de scheresses3 au cours desquelles se dvelopprent famines et maladies responsables au niveau
mondial de millions de morts (les estimations runies par M. Davis
tablissent quil y eut entre 31,7 61,3 millions de morts [p. 13]).
Si ces phnomnes naturels dont Mike Davis explique les occurrences partir du phnomne El Nio Southern Oscillation (ENSO)
sont bien entendu une cause majeure de la survenue de ces crises de
subsistance, les raisons politiques de ces catastrophes humanitaires ne
doivent pas tre occultes. M. Davis donne ainsi certains de ces lments cls qui lui permettent : 1) de bien mettre en exergue les
dcisions et choix politiques qui ont conduit ces famines, famines
qui se sont manifestes dans des pays, lInde, la Chine et le Brsil
principalement, au moment mme o leur force de travail et [leurs]
1.

2.
3.

Mike Davis enseigne aujourdhui la sociologie urbaine. Parmi ces autres thmes
de recherche figurent lhistoire urbaine et environnementale et lhistoire du socialisme. Ses principales publications sont City of Quartz : Excavating the Future in Los
Angeles (1992), Ecology of Fear : Los Angeles and the Imagination of Disaster (1999) et
Magical Urbanism : Latinos Reinvent the US Big City 2000 (2000).
A. Sauvy, Trois mondes, une plante , LObservateur, 14 aot 1952, n 118, p. 14.
1876-1879, 1889-1891, 1896-1902.

335

Astrion, n 2, juillet 2004

ressources [taient] absorbes par la dynamique dune conomiemonde centre sur Londres (p. 15). M. Davis crdite Karl Polanyi
davoir rvl une partie de cette histoire dans le cas de lInde dans
La Grande Transformation (1944), mais il lui reproche davoir mis exagrment laccent sur la dimension culturelle au dtriment des caractristiques proprement politiques ( lusage de la force [p. 16]) de
lintgration de lconomie indienne lconomie librale ; 2) de dpasser linterprtation classique de lorigine du sous-dveloppement
rsultant de lhritage de traditions contraignantes et dun poids dmographique excessif ; les conomistes dans cette perspective en
avanant des raisons conomique et dmographique ignorent la dimension politique quimplique tout processus de dveloppement,
point que nont pas manqu de souligner les analystes du dveloppement comme Albert Hirschman, Gunnar Myrdal ou encore Amartya Sen.
Dans le cas prsent, limposition aux conomies tropicales dune
organisation de la production et de la distribution des ressources agricoles servant directement les intrts des pays occidentaux, la GrandeBretagne en tte, a dangereusement expos ces conomies aux alas
climatiques et notamment au phnomne El Nio Southern Oscillation (ENSO). Ce dernier phnomne, aujourdhui mieux connu et expliqu, constituant, aprs le cycle des saisons [] le plus important
facteur de variabilit climatique plantaire (p. 261), causant soit des
moussons faibles et des scheresses dans une bonne partie de lAsie,
de lAfrique, ainsi que dans la zone nord-orientale de lAmrique du
Sud lorsque la moiti orientale du Pacifique se rchauffe (El Nio),
soit des inondations et de fortes prcipitations lorsque le Pacifique Est
se refroidit (p. 20). Les trois grandes priodes de scheresses de la
fin du XIXe sicle (1876-1879, 1889-1891, 1896-1902) qui ont affect les
principaux pays tropicaux sont ainsi rattaches ce phnomne
climatique.
Par consquent, lorigine des famines que connurent alors ces
pays a bien t climatique mais les choix politiques dinspiration librale adopts par les gouvernements occidentaux accenturent leur
ampleur et doivent tre mis sur le mme plan voire sur un plan suprieur que le facteur climatique dans lenchanement causal qui
a conduit ces catastrophes humanitaires.

336

Astrion, n 2, juillet 2004

Peut-on nanmoins affirmer quune partie des populations


concernes furent les victimes mortelles de lapplication littralement thorique des principes sacrs de Smith, de Bentham et de Mill
(p. 15) comme le soutient M. Davis alors que le modle politique qui
inspira les pays dominateurs, la Grande-Bretagne au premier chef,
sloigne pour partie des ides dveloppes par ces mmes conomistes classiques ? Par exemple, certaines caractristiques de la politique britannique en Asie, les dficits commerciaux imposs , la
taxation abusive et [le] capital marchand prdateur , les guerres
civiles et agressions imprialistes chroniques (p. 334), etc., peuventelles tre considres comme lexpression des principes de lconomie
politique classique ?
Lidentification opre par M. Davis entre les stratgies politiques dveloppes par les pays occidentaux dans les rgions tropicales
cette priode et les principes thoriques des conomistes classiques
est contestable. Il ne semble pas en effet que le recours au protectionnisme, aux conflits, une importante fiscalit constituent un programme politique auquel auraient souscrit les conomistes classiques.
Il nen reste pas moins vrai que l usage de la force (p. 16) afin
dimposer un modle dorganisation aux conomies tropicales, ft-il
libral, a bien t une pratique politique des pays occidentaux en cette
fin du XIXe sicle.
Lhistoire de ces catastrophes humanitaires de la fin du XIXe sicle
est donc traite partir dune double perspective, celle de lhistoire
environnementale dun ct, et de l conomie politique marxiste
de lautre, perspectives constitutives dune cologie politique de la
famine (p. 22).
Une partie introductive prsente quelques lments de dfinition
relatifs aux notions utilises dans louvrage (El Nio, scheresse, famine et holocauste). Notons quEl Nio dsigne la phase chaude
extrme du phnomne ENSO (p. 25) se manifestant par des scheresses svres dans les rgions tropicales notamment en Asie (Inde,
Chine du Nord) et en Amrique du Sud (Brsil) et que son activit a
t importante durant les derniers tiers du XIXe sicle (1876-1879, 18891891, 1896-1902) et du XXe sicle. Retenons enfin que M. Davis partage
avec Amartya Sen son explication des famines ; celles-ci ne rsultent
pas de pnuries de produits alimentaires mais pour les populations
concernes dun dficit de droits daccs (caus par exemple par

337

Astrion, n 2, juillet 2004

un chmage lev et des salaires trop faibles) ncessaires la satisfaction de leurs besoins les plus lmentaires. Ds lors, le dveloppement, combin ou non, dune crise conomique, dun conflit ou
dun phnomne climatique exceptionnel comme la scheresse,
dclenchera la famine.
Quatre grandes parties sont ensuite dveloppes.
Les deux premires sont consacres lhistoire de ces crises
humanitaires, la premire revenant sur lpisode des annes 1876-1878
et la seconde sur la priode 1888-1902 avec des tudes prcises sur
lInde, la Chine, le Brsil, dautres rgions asiatiques (Indonsie, Philippines) et les pays dAfrique (Maroc, Algrie, gypte, thiopie, Soudan). Facteur climatique, le phnomne El Nio, et facteurs politiques,
limposition du modle de lconomie de march aux conomies tropicales dune part, et le dveloppement colonial dautre part, se sont
combins et ont t les moteurs des famines. M. Davis montre avec
force combien les gouvernements en place nont quasiment rien fait
pour arrter ces crises de subsistance alors quils disposaient des
moyens sinon dy mettre un terme mais au moins den attnuer
lampleur. Ainsi, en 1877-1878, en Inde, les ngociants en crales
prfrrent exporter trois cent mille tonnes de bl vers lEurope (un
record pour lpoque) que contribuer la lutte contre la famine en
Inde (p. 41). Quelques annes plus tard, en 1896-1897, la principale
peur du secrtariat aux Affaires indiennes tait que la crise humanitaire que vivait lInde puisse dstabiliser le complexe systme de
contrle multilatral de la balance des paiements [de la GrandeBretagne], au sein duquel lInde jouait un rle vital 4.
Cette succession de famines qui affecta les socits tropicales la
fin du XIXe sicle vit au mme moment les pays occidentaux renforcer leur domination coloniale notamment parce que les conomies
colonises devinrent progressivement dpendantes du march mondial ayant orient leur conomie sur des produits dexportation dont
les mtropoles taient gnralement consommatrices. Outre le fait
que les bnfices des exportations ne retombaient pas dans la plupart
des cas dans les mains des producteurs locaux mais dans celles
4.

338

R. Chandavarkar, Plague Panic and Epidemic Politics in India, 1896-1914 , in


Terence Ranger et Paul Slack (ds), Epidemics and Ideas, Cambridge, 1992, p. 210,
cit dans M. Davis, Gnocides tropicaux, p. 168.

Astrion, n 2, juillet 2004

dintermdiaires (prteurs de capitaux et propritaires fonciers), les


perspectives de dveloppement de ces secteurs dactivit restaient
troitement lies aux variations des prix sur le march mondial et la
demande dans les pays mtropolitains. Enfin des ractions vives et
des rbellions marqurent la dernire dcennie du XIXe sicle ; les populations non europennes vcurent en effet cette priode selon
M. Davis comme une poque obscure de guerre coloniale, de travail
forc, de camps de concentration, de gnocide, de migrations involontaires, de famine et de maladie faisant quelle prit une tournure
quasi apocalyptique, entranant toute une srie de mouvements
messianiques et de prophties millnaristes (p. 154).
La troisime partie est consacre lexplication du phnomne El
Nio Southern Oscillation (ENSO) dont on doit la dcouverte Jacob
Bjerknes dans les annes 1960. Si les recherches sur ce phnomne et
ses interactions avec les autres variables du systme climatique mondial (ce que M. Davis dfinit par tlconnexions 5) sont encore en
pleine volution et que la modlisation et les prvisions des effets
dun pisode ENSO restent difficiles tablir, un panorama dtaill
des climatologies rgionales et une chronologie du phnomne ENSO
sont nanmoins proposs ; sont ainsi tudies les situations de lInde,
de la Chine, du Sud-Est asiatique, de lAustralie et de lOcanie, de
lAmrique du Sud, de lAmrique du Nord, de lAfrique australe, du
Sahel, du Maghreb et enfin de lEurope.
La quatrime partie intitule cologie politique de la famine
met jour les facteurs structurels expliquant le dveloppement la fin
du XIXe sicle de ces crises humanitaires. M. Davis critique les thses
classiques de lorigine du sous-dveloppement.
Peut-on ainsi faire du seul phnomne ENSO la cause des famines
de cette fin du XIXe sicle ? La rponse avance par M. Davis est clairement ngative. Lexemple de la Chine est cet gard probant. Ltat
chinois au XVIIIe sicle sut en effet durant les annes 1743-1744 marques par un important pisode El Nio (bien que comme le reconnat
M. Davis moins virulent que celui des annes 1876-1879) trs bien
ragir et organiser une politique de secours destination des paysans

5.

Les tlconnexions dcrivent le couplage entre le phnomne ENSO dans le


Pacifique tropical et le reste du systme climatique mondial (p. 262).

339

Astrion, n 2, juillet 2004

chinois confronts la scheresse, empchant ainsi le dveloppement


dune crise de subsistance.
Lintgration des conomies tropicales dominante rurale au
march mondial partir des annes 1850 est le facteur structurel qui a
dtermin leur vulnrabilit aux phnomnes climatiques ENSO dans
le dernier tiers du XIXe sicle. Cette intgration diminua la rsistance
des conomies tropicales trois niveaux : 1) Les producteurs locaux,
contraints dintgrer leurs productions lorganisation commerciale et
financire de leurs mtropoles respectives, virent leurs situations conomiques et sociales se dtriorer en particulier parce quils subissaient le poids dune fiscalit importante, quils ne bnficiaient plus
des ressources communales et que par consquent ils se retrouvaient
souvent endetts. Dans le mme temps, les bnfices quils pouvaient
retirer de leurs ventes lexportation taient accapars par leurs
cranciers, bnfices qui ntaient pas investis dans la production, ce
qui empcha le dveloppement dun capitalisme agricole. 2) Les producteurs locaux connurent paralllement une baisse de la valeur marchande des produits quils exportaient vers leurs mtropoles, ce qui
renfora gnralement leurs endettements initiaux. 3) Au niveau
macroconomique, limposition du mcanisme de changes de ltalonor et l imprialisme formel et informel des mtropoles contriburent affaiblir l autonomie fiscale des pays domins et bloqu[rent]
lmergence de politiques de dveloppement (p. 317).
Lexemple de la politique britannique en Inde est sur ce point
loquent. Le maintien dun excdent commercial6 avec lInde constituait en effet un moyen pour la Grande-Bretagne (qui connaissait dans
ce dernier tiers du XIXe sicle un dclin relatif de sa productivit mais
un niveau lev de consommation) de financer les dficits quelle
avait contracts notamment avec les tats-Unis, lAllemagne, le Canada et lAustralie. Limposition aux producteurs indiens de productions dexportation destination de la mtropole se fit alors que se
dvelopprent dans le mme temps dimportantes famines : de 1875
1900, les exportations de crales passrent de trois millions dix
millions de tonnes par an (p. 327).

6.

340

La Grande-Bretagne exportait ses produits manufacturs et importait des


produits agricoles.

Astrion, n 2, juillet 2004

Par consquent, les facteurs structurels qui expliquent le dveloppement de ces crises de subsistance de la fin du XIXe sicle ne sont
pas principalement dmographiques mais lis limposition par les
pays occidentaux dun modle dorganisation conomique se rsumant des dficits commerciaux imposs, [des exportations] mettant en danger la scurit alimentaire, [une] taxation abusive et [un]
capital marchand prdateur, [un] contrle tranger des revenus cls
et des ressources susceptibles de contribuer au dveloppement,
[des] guerres civiles et agressions imprialistes chroniques, [une]
pauprisation des paysans sous le rgime de ltalon-or (p. 334).
Les trois derniers chapitres illustrent les thses avances prcdemment dans les cas de lInde, de la Chine et du Brsil mettant au
jour pour chacun de ces trois pays les facteurs structurels qui ont t
les lments dclencheurs du sous-dveloppement.
Louvrage de M. Davis prsente le grand intrt de nous rappeler
que si cette priode de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle a
vu le dveloppement dune premire mondialisation, dont ltude
compare avec la mondialisation contemporaine peut savrer fructueuse7, elle sest accompagne de catastrophes humanitaires lui donnant une dimension beaucoup moins vertueuse. Il convient ainsi de
temprer lide selon laquelle cette premire mondialisation reposait
sur une intgration conomique internationale non conflictuelle dnue de rapports de force, ou du moins si elle ltait elle ne concernait
que les pays occidentaux. Noublions pas quau mme moment,
lexpansion coloniale de la Grande-Bretagne et de la France tait leur
apoge. On estime quen 1800, les pays occidentaux dtenaient 35%
du territoire mondial, en 1878, 67% et en 1914, 85%8. Les conomies
occidentales alors recherchaient des marchs doutre-mer, de matires premires, de main-duvre bon march, de terres immensment
rentables 9. Linternationalisation conomique loin dtre pluraliste
tait associe la domination politique coloniale des mtropoles.

7.
8.

9.

Voir sur ce point S. Berger, Notre premire mondialisation. Leons dun chec oubli,
Paris, ditions du Seuil (La Rpublique des Ides), 2003, 96 p.
Ces estimations incluent colonies, protectorats, pays dpendants, dominions et
commonwealth, voir sur ce point E. W. Said, Culture et imprialisme, Paris, Fayard,
2000, p. 42.
E. W. Said, ibid.

341

Astrion, n 2, juillet 2004

Enfin, louvrage de M. Davis fournit de nouveaux lments la


comprhension du sous-dveloppement. Ces crises de subsistance qui
ont touch les pays tropicaux dans ce dernier tiers du XIXe sicle expliquent le dveloppement des ingalits de revenus et de ressources
entre dun ct ces pays qui ntaient pas avant ces crises des terres
de famine et que lon dsignera plus tard comme pays du tiersmonde, et de lautre, les pays occidentaux.

342

Guy Petitdemange, Philosophes et philosophies du XXe sicle,


Paris, ditions du Seuil, 2003, 510 p.
Henri LAUX

Guy Petitdemange, actuel et talentueux rdacteur en chef de la revue


Archives de Philosophie, publie dans ce gros volume quelque vingt-trois
articles parus entre 1972 et 1999, concernant Rosenzweig, Benjamin,
lcole de Francfort, Levinas, Ricur, Derrida, de Certeau, ainsi quun
indit consacr Merleau-Ponty. Cest donc une traverse significative de la philosophie du XXe sicle quil nous ouvre, ou plutt une
rencontre des philosophes, dans la singularit de leurs positions respectives au long dune histoire qui se fait, qui ne cesse de rflchir sur
ses crises et ses dfis. Les figures en sont la fois individuelles et collectives, dans la mesure o des courants sont largement reprsents,
ainsi la phnomnologie et lcole de Francfort, ou encore, et traversant les prcdents, un rapport trs constant au judasme dans la
diversit de ses influences.
Chez Rosenzweig, cest dabord un itinraire personnel qui ouvre
la prsentation, avec laffirmation constante de la rupture (et dabord
comme uvre de la Rvlation), puis la prise de conscience la synagogue de Berlin dune appartenance indpassable au peuple juif ;
ensuite sclaire le rapport Hegel, comme une autre manire
dentendre le rapport une religion, chrtienne cette fois. Avec
luvre de Benjamin, aux multiples facettes, se montre lhomme
des passages, complexe, attir par le judasme et sa mystique, mais
aussi par le marxisme, pour sa dimension pratique plus que thorique, o la critique relve moins dune opration intellectuelle que
dune forme dattention lhistoire qui advient : histoire limage
dune vie marque et comme constamment dporte par une tension
irrductible.
Lcole de Francfort, de 1925 1970, occupe une place de choix
dans cet ensemble ; la richesse des analyses consacres principalement Adorno et Horkheimer, mais aussi Bloch et Habermas, tisse
la rflexion autour dun rapport majeur la raison, au langage, la
politique. Dfinitions et redfinitions de la rationalit cherchent
343

comprendre ce quil en est de lAufklrung, de sa force et de ses


mythes, lorsque la raison devenue pouvoir engendre de nouvelles
servitudes, menace quelle est par lirraison ; certes il faut bien en
voir le contexte, celui dune Allemagne nazie, dun durcissement
sovitique, dune socit industrielle et mcaniste apparemment
triomphante, car il ny a rien l dun antirationalisme de sentiment ;
il en va bien plutt de cette exigence interrogeante, adresse une
raison retourne contre elle-mme, qui ne montre plus sa vocation
originellement mancipatrice, retrouver en quelque sorte.
Levinas est lautre grand prsent de ce volume, et avec lui la
phnomnologie, cest--dire videmment une certaine manire de
la pratiquer, tant ce courant connat de chemins divers, avec une insistance toute particulire sur le rapport au judasme (particulirement
clairant), au christianisme, Heidegger, la politique ; on retrouve
aussi cette attention si personnelle la violence, qui nest pas celle
dun ric Weil, violence omniprsente dans le rapport autrui. Dans
cette intelligence de Levinas, les notions cls de luvre sont prsentes, mais loriginalit tient en ce quest dit et montr ce qui
l imprgne de la manire la plus originaire, la voix juive en particulier, coute toujours avec beaucoup dattention et qui donne
son relief une uvre qui sait parler dun lieu et s enqurir
duniversel (p. 374).
Merleau-Ponty, si important pour Guy Petitdemange et paradoxalement si peu prsent ici (dsir du lecteur de connatre dautres
textes, certainement disponibles ou en prparation !), reconduit
lpaisseur de lexistence en faisant voir autrement les choses, mme si
manquent peut-tre ses descriptions lclat et le pathtique de Levinas (p. 107), rfrence dcidment incontournable. Les dernires
tudes rencontrent enfin Ricur sous des aspects cls de son uvre
plus rcente (La mmoire du tragique, et Dtresse et rcit), et Derrida qui
suscite une rflexion sur lquivocit, relle ou non (et cest bien la
question) de son uvre, sur son style et la pratique de la lecture qui
sy joue.
De manire significative, cest avec Certeau que sachve
litinraire, homme des frontires et des passages, des problmatiques transversales aux savoirs, o lhistoire se pense au quotidien,
dans un voisinage constant avec luvre de Freud. Deux tudes particulirement suggestives clairent la question de la mystique, dans les

344

Astrion, n 2, juillet 2004

termes o Certeau la dfinie partir de la rupture du XVIIe sicle, et


sil est toujours question de labsence, de la perte, de lexil, tel celui
discern chez Jean-Joseph Surin, ce nest jamais sans respecter
lnigme (p. 480), celle qui travers ses formes les plus paradoxales
donne penser et sextasier.
On laura compris, ce livre ne propose pas une somme de la
philosophie du XXe sicle (quelle serait-elle dailleurs ?), mais un parcours plein de souffle, suffisamment signifiant par ses choix pour
inciter des avances, pour mettre au cur de ce qui fait la vie dune
poque. Par son style, tout en sympathie avec ses auteurs de prdilection, par une qualit dcriture intimement suggestive, sobre et volcanique tout la fois, qui rend au mieux la recherche et les convictions
dune pense exigeante, G. Petitdemange nous ouvre de la manire la
plus heureuse ces tmoins qui ne cessent dtre nos contemporains.

345

Emmanuel Renault, Yves Sintomer (dir.),


O en est la thorie critique ?, Paris, La Dcouverte,
(Recherches), 2003, 286 p., 31 .
Alexandre DUPEYRIX

Dans lintroduction de cet ouvrage collectif publi en mars 2003,


Emmanuel Renault et Yves Sintomer exposent leur volont de
rendre compte de lactualit dun projet [celui de la thorie critique]
tout en mettant en perspective les dbats ouverts par les uvres
dHabermas et de Honneth (p. 10). On peut dire quils ont pleinement ralis leur ambition : louvrage quils proposent ici est une
synthse trs riche et trs stimulante des derniers travaux en cours sur
la thorie critique et lcole de Francfort. La grande diversit des rponses apportes par les diffrentes contributions (quinze au total)
dessine un ensemble protiforme, qui recoupe des questions de
philosophie sociale, desthtique, dcologie ou de droit, dans une
perspective mi-historique, mi-programmatique (p. 9).
Cette htrognit est peut-tre ce qui caractrise le mieux le
projet critique pris sa source, dfini de manire vague par Horkheimer dans les annes 1930 comme un programme de recherches et
une attitude thorique fondamentale (p. 8). Sappliquant de vastes domaines, selon des lignes de partage assez floues, ce projet a ouvert la voie des reformulations et des interprtations aux fortunes
diverses. Les articles dE. Renault, Y. Sintomer et G. Raulet sont cet
gard de prcieuses introductions : ils dcrivent les principales inflexions de la thorie critique des annes 1930 nos jours et en sondent chaque tape les enjeux philosophiques, du projet initial qui
vise llaboration dune philosophie sociale fonde sur des tudes
empiriques et interdisciplinaires, la critique de la raison instrumentale conduite par Adorno et Horkheimer dans La Dialectique de la raison, puis de la reprise de lhritage adornien par Jrgen Habermas,
qui dans sa Thorie de lagir communicationnel tente de combler le dficit normatif de la premire thorie critique, la discussion de ce
nouveau paradigme par Axel Honneth.
347

Astrion, n 2, juillet 2004

Afin de comprendre comment ces volutions ont t vcues de


l intrieur , le recueil donne une place de choix des reprsentants
actuels de la thorie critique : Jrgen Habermas revient, trente ans
aprs, sur son clbre Connaissance et Intrt, en montre les insuffisances et pointe parmi ses intuitions dalors celles qui ont gard toute
leur force ; Axel Honneth, sengageant dans une relecture de La Dialectique de la raison, souligne tout lintrt dune erschlieende Kritik, cest-dire dune critique comme mise jour , susceptible de mettre en
vidence les pathologies sociales, tout en vitant lcueil dune fondation rationnelle de la thorie critique ; Seyla Benhabib et Nancy Fraser,
deux philosophes nord-amricaines, prennent galement part la
discussion : la premire revient dans une approche fministe sur les
thmes de lidentit et de la subjectivit chez Adorno, la seconde
examine les limites du concept despace public chez Habermas, la
lumire dune rflexion sur les minorits.
Les chercheurs franais prennent ensuite le relais en analysant un
aspect spcifique de lhritage de la thorie critique dont ils interrogent lactualit : ainsi J.-F. Kervgan retrace les principales tapes du
dbat opposant Jrgen Habermas au sociologue Niklas Luhmann, au
cours duquel chacun des adversaires a labor sa propre conception
du droit moderne ; E. Ferrarese sintresse aux ambiguts du concept
de compromis ; S. Haber, J.-Y. Goffi et J.-M. Lachaud explorent les
domaines de la nature et de lart jadis occups par Adorno et Horkheimer et suggrent que la rflexion a peu progress depuis la premire thorie critique. S. Haber, dans une analyse trs serre et trs
minutieuse des textes dApel et dHabermas, montre notamment que
lthique environnementale nest pas une priorit de lthique de la
discussion. Mais il ouvre ce faisant de prcieuses pistes en crivant
par exemple : Peut-tre lthique de la discussion confronte la
question de la fondation dune thique environnementale et rtablissant [] lide dune quasi-communication toujours dj existante
avec la nature est-elle au plus prs de retrouver certains thmes refouls, voire certaines ressources mtaphysiques sur lesquelles sappuie
sans le dire la philosophie de la communication (p. 231). Quant
lart, il ne suscite gure plus dintrt de la part de la dernire thorie
critique. L encore, les analyses adorniennes sur lindustrie culturelle
semblent navoir t ni modifies ni enrichies.

348

Astrion, n 2, juillet 2004

En fait, derrire la diversit des orientations et des objets de


recherche qui laissent entrevoir la richesse potentielle ou avre de la
thorie critique, il apparat trs rapidement que le champ disciplinaire
principal occup aujourdhui par les derniers hritiers est celui de
la philosophie sociale, celui-l mme quavaient occup ds leurs
dbuts Adorno et Horkheimer. Cest en effet sur ce terrain que se dveloppent deux thories solidement argumentes, la fois complmentaires et concurrentes, celle dHabermas et de Honneth. Le second
article dE. Renault montre parfaitement comment la rception du
dbat amricain entre libraux et communautariens, qui a remis au
got du jour les thories de la justice dans les annes 1980, a pouss
les deux philosophes francfortois affiner leurs positions et dvelopper, en sappuyant sur lthique de la discussion, des rflexions
divergentes sur la normativit du juste et du bien. Habermas inscrit
dans la catgorie juridique lessentiel de la normativit moderne : le
droit a pour tche dinstitutionnaliser les conditions les plus justes de
participation aux dlibrations collectives. Honneth, de son ct, doutant fortement que les prtentions de symtries de reconnaissance, qui
sont la base du paradigme habermassien, puissent tre honores, et
ce pour des raisons qui tiennent la nature mme de la conscience
de linjustice , dplace la rflexion sur le terrain concret de
l effectivit sociale des principes de justice (p. 256).
Disons-le trs clairement, le centre de gravit de louvrage, ce qui
lui donne sa profonde originalit, cest prcisment tout le travail
effectu entre autres par E. Renault autour de la rception de luvre
dAxel Honneth, auteur de la troisime gnration , figure intellectuelle de premier rang en Allemagne, trop peu connu en France et
dont luvre commence peine tre traduite. La troisime section de louvrage intitule Les luttes pour la reconnaissance lui est
ainsi intgralement consacre (articles de F. Fischbach, Y. Cusset et
J.-P. Deranty).
F. Fischbach dfinit la philosophie sociale critique de Honneth
comme la volont de rconcilier le descriptif (quelles sont concrtement les pathologies sociales ?) et le normatif (quels doivent tre les
critres des formes russies de la vie sociale ?). Cette unit est indispensable une vritable thorie critique car pour mener bien une
critique normative il faut disposer des critres, ports par les acteurs
sociaux eux-mmes, qui permettent de dire ce quest une vie russie.

349

Astrion, n 2, juillet 2004

Rhabilitant la Sittlichkeit ( thicit ) hglienne, rejetant tout formalisme, tout surplomb thorique, Honneth entend partir des interactions communicationnelles relles et aller la redcouverte du
social (p. 50). Ainsi, plutt que de tenter dlaborer une thorie de la
justice qui dfinirait les biens sociaux premiers rpartir comme
le fait J. Rawls , la thorie critique doit avant tout sintresser
l ensemble des conditions intersubjectives dont on peut prouver
quelles constituent les prsupposs ncessaires de la ralisation individuelle de soi (p. 175). Le concept dautonomie individuelle de
Kant ne dit rien sur les conditions concrtes de ralisation de soi :
Honneth cherche ce contenu matriel dans les diffrents modles de
reconnaissance (confiance en soi, respect de soi, estime de soi) qui
dfinissent lensemble de ces conditions intersubjectives lmentaires.
Lidentit et lintgrit personnelles sont donc au centre de sa rflexion. Bref, Honneth invite un ncessaire ramnagement de
lthique communicationnelle car comme lexplique Y. Cusset : En
rapportant la reconnaissance aux prsupposs de la communication
langagire, Habermas la situe trop haut, au-del de lexprience
commune des acteurs sociaux (p. 203).
Y. Cusset souligne toutefois les apories du modle honnethien :
en effet, comment rendre compte de situations dinjustice pour
des victimes qui ne disposent prcisment pas des moyens
psychologiques et langagiers de formuler cette conscience
dinjustice ? Rendre justice au tort : [] tche paradoxale (p. 211),
dit encore Y. Cusset qui semble assigner au philosophe la seule tche
de dvelopper une thique du tmoignage. J.-P. Deranty examine lui
aussi les limites de lthique de la reconnaissance en la confrontant
la pense politique de Jacques Rancire et montre que Honneth vacue trop rapidement de la dialectique hglienne de la reconnaissance,
dont il sinspire, le moment de ngativit qui lui est propre.
Normativement, le champ social et le champ politique sont pour lui
[Honneth] des champs pacifis (p. 192). Or, le social est par essence
le champ de la domination et des ingalits : Toute socit est dans
le tort tout jamais (p. 193).
La rception dAxel Honneth ne se limite donc pas une prsentation de sa pense : elle est dj hautement problmatise. On ne peut
bien sr que saluer avec enthousiasme ce travail de rception qui ouvre de nouvelles perspectives aux chercheurs en philosophie politique

350

Astrion, n 2, juillet 2004

et esprer que la traduction intgrale douvrages essentiels dAxel


Honneth comme Kritik der Macht (1986), ou le plus rcent Das Andere
der Gerechtigkeit (2000) ne se fera pas trop attendre.

351