Vous êtes sur la page 1sur 245

| 2016 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de


praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires,
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire est une revue de sciences
humaines et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel
autour de problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy
expriment avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que
chemine la rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage
institutionnel. Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et
fconde, hors de tout esprit polmique.

Violence totale

civils et militaires : pouvoir dire

Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire is a social science journal


with the ambition to take part in the intellectual debate around current
issues centered on military action. It invites theoretical approaches from
practitioners and theoreticians alike, be they military or civilian, French or
foreign. The journal offers a platform for multiple, sometimes contradictory
views in order to stimulate intellectual exchange. Its purpose is therefore
not to express an institutional perspective, but on the contrary to promote
open and fruitful discussion, far from sterile polemics.

Violence totale
La violence nazie
entretien avec Johann Chapoutot
Le feu nuclaire:
une expression de la violence absolue?
Jean-Louis Vichot
Tu massacreras tes frres!
Herv Pierre
Et la foule crie mort!
Patrick Clervoy
La violence, une fin ou un moyen pour ltat islamique? Wassim Nasr
La mdiatisation de la violence totale en Centrafrique:
rcit par les images, rcit par les mots
Bndicte Chron
Regain de violences?
entretien avec Robert Muchembled
Rvolution franaise et violence totale
Jean-Clment Martin
Illgitime violence
Jean-Philippe Immarigeon
Justifier la violence extrme?
Monique Castillo
Force et violence
Pierre de Villiers
Kakanj1992: les sapeurs dcouvrent la violence
Jean-Luc Cotard
Le processus homicide.
Analyse empirique de lacte de tuer
Brice Erbland
Quand tuer blesse. Rflexion sur la mort rouge
Yann Andrutan
Le lien la violence des commandos Marine
Jacques Brlivet
Messieurs les insurgs, tirez les premiers!
Yohann Douady

13

n 31

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

POUR NOURRIR LE DBAT

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

dF

Le rebelle et le soldat: quelle thique?


Larme et le maintien de lordre
lors de lapplication des lois laques (1902-1906)

Monique Castillo
Xavier Boniface

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
cole militaire 1 place Joffre Case 09 75700 Paris SP 07
Rdaction: 01 44 42 42 86 e-mail: inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
www.inflexions.fr
Facebook : inflexions (officiel)
Membres fondateurs:

M. le gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


M.legnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

Directeur de la publication:

M. le gnral de division Franois Lecointre


Directeur adjoint:

M. le colonel Herv Pierre


Rdactrice en chef:

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction:

M. le mdecin en chef Yann Andrutan M.John Christopher Barry Mmele professeur


MoniqueCastillo M.le mdecin chef des services (er) Patrick Clervoy M.le colonel (er)
Jean-Luc Cotard Mmele professeur Catherine Durandin M. le gnral de brigade Benot
Durieux M. le commandant Brice Erbland M. le lieutenant-colonel (er) Hugues Esquerre
M.le colonel Frdric Gout M. le colonel (er) Michel Goya M. le professeur Armel
Huet M. le grand rabbin Ham Korsia M.le gnral de brigade Thierry Marchand M.le
gnral darme (2S) Jean-Philippe Margueron M.lambassadeur de France Franois
Scheer M.le professeur Didier Sicard M.le colonel (er) Andr Thiblemont
Membres dhonneur:

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet


Pierre Garrigou-Grandchamp

M.le gnral de corps darme (2S)

Secrtaire de rdaction: a djudant-chef Claudia Sobotka


Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Violence totale
Prhistoire
entretien avec Marylne Patou-Mathis
Langues et territoire :
une relation complexe
entretien avec Claude Hagge
Le Tour de France, tmoignage
de lunit et de lintgrit de la nation
Pierre Boisard
Lhistorien et le territoire
Jean-Pierre Rioux
Les territorialits,
nouvelles frontires des socits
Armel Huet
Lamnagement du territoire aujourdhui
Jean-Luc Buf
Territoire, citoyennet
et processus de financiarisation
John Christopher Barry
Isral et la Palestine
Dominique Bourel
Frontires et territoires,
un complexe europen original
Michel Foucher
Ltat de la cit du Vatican : un territoire
Philippe Levillain
Du contrle de zone. Apollinaire et les robots
Herv Pierre
Larme de terre, le territoire
et la scurit des Franais
Jean-Pierre Bosser
Gendarmerie et territoire(s)
Florence Guillaume
Territorialisation des mers et des ocans :
entre mythes et ralits
Jrmy Drisch
Cyberespace et dynamique des frontires
Olivier Kempf

POUR NOURRIR LE DBAT


Existe-t-il des valeurs propres aux militaires ?
Les violences faites aux femmes des armes
De lexistence de la guerre ou les nouvelles
dfinitions de laction militaire

Monique Castillo
Audrey Hrisson
Florent Tizot

NUMRO31

VIOLENCE TOTALE
DITORIAL
CC HERV PIERRE

DOSSIER

LA VIOLENCE NAZIE
CC ENTRETIEN AVEC JOHANN CHAPOUTOT

Devant lampleur et la monstruosit des crimes nazis, collectifs ou individuels, les


historiens ont longtemps but sur leur causalit profonde, faisant basculer leurs
auteurs du ct de linhumain, du barbare. Ces comportements sappuient pourtant
sur des fondements normatifs et un argumentaire juridique.

LE FEU NUCLAIRE:
UNE EXPRESSION DE LA VIOLENCE ABSOLUE?
CC JEAN-LOUIS VICHOT

23

Larme nuclaire est larme la plus puissante que lhomme ait jamais conue. Cette
puissance formidable, dvoile lors des bombardements dHiroshima et de Nagasaki,
a fait delle un instrument politique et non plus militaire.

TU MASSACRERAS TES FRRES!


CC HERV PIERRE

Dcembre 2014: Bambari, en Centrafrique, des hommes massacrent leurs voisins.


Le dcalage observ entre cette proximit et la barbarie avec laquelle les actes sont
commis ne manque pas dinterroger sur les ressorts de cette violence.

ET LA FOULE CRIE MORT!


CC PATRICK CLERVOY

41

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN MOYEN


POUR LTAT ISLAMIQUE?
D

47

55

Violence outrance, attentats kamikazes, excutions collectives, gorgements,


dcapitations, mises en scne macabres sur grand cran avec des productions
dignes des films daction amricains, sont devenus la marque de fabrique de ltat
islamique. Quelle sont les principales articulations de cette propagande et pour
quelle finalit?

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE


EN CENTRAFRIQUE: RCIT PAR LES IMAGES,
RCIT PAR LES MOTS
CC BNDICTE CHRON

La limite pour lhistorien, comme pour le cinaste, pour le narrateur, est dans la part
intransmissible dune exprience extrme, crit Paul Ricur. Quen est-il des rcits
construits chaque jour par les mdias dinformation, qui plus est lorsque la mise en
images est celle dune violence qui dborde le cadre lgitime dexercice de la force?
Le cas du conflit centrafricain est ce titre trs rvlateur.

29

Les foules portent en elles une violence aveugle. Cest leffet Lucifer, un phnomne
universel et mal connu parce quil est difficile den percevoir les mcanismes
inconscients, mais aussi parce que nous prfrons ne pas le voir.

CC WASSIM NASR

13

REGAIN DE VIOLENCES?
CC ENTRETIEN AVEC ROBERT MUCHEMBLED

65

73

Les attaques les plus rcentes, dont lattentat contre Charlie Hebdo, seraient-elles
moins lexpression dun regain de violence historique que celle de linquitant
chec dun modle qui, in fine, ne parviendrait plus supprimer, sinon viter, de
trop criantes ingalits?

RVOLUTION FRANAISE ET VIOLENCE TOTALE


CC JEAN-CLMENT MARTIN

Malgr les apparences, les vnements survenus pendant la Rvolution franaise en


mtropole ne peuvent pas tre rangs dans la catgorie de la violence totale. Mais
les mutations de la conduite de la guerre, entranes par la novation rvolutionnaire,
peuvent tre comprises comme les prmisses des temps nouveaux, mobilisant les
populations dans leur totalit et rquisitionnant toutes les nergies.

ILLGITIME VIOLENCE
CC JEAN-PHILIPPE IMMARIGEON

81

La France sest construite sur une rflexion philosophique quilibre, et sur


ldification dun tat de droit et dune lgalit qui ont fait sa force, mais dont on
cherche aujourdhui la persuader quils sont prims dans un monde rgi par
larbitraire. Sauf que la rhtorique sur un monopole de la violence qui caractriserait
ltat moderne oublie que le peuple souverain reste toujours, in fine, seul dpositaire
de la violence lgitime et seul juge de son emploi.

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?


CC MONIQUE CASTILLO

95

Comment comprendre que soient tenues pour lgitimes des pratiques extrmes et
dshumanisantes de la destruction dautrui? Une illimitation de la haine quand elle
est rige en droit? La conversion du rvolutionnarisme en un compassionnalisme
complaisant? Ou lincapacit de retrouver la force de sopposer la violence?

FORCE ET VIOLENCE
CC PIERRE DE VILLIERS

105

117

131

141

La force militaire doit se dmarquer de la violence quelle combat: lorsque celle-ci


est un abus, une haine de lautre, celle-l devra tre raisonne, mesure, lgitime
et tourne vers le bien commun. Combattre la violence est aussi une question de
forces morales.

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE


CC JEAN-LUC COTARD

Le rcit de la progressive prise de conscience de la violence de lenvironnement


par une quipe de commandement et, de faon plus gnrale, par lensemble dun
micro bataillon du gnie engag en 1992-1993 en Bosnie-Herzgovine. Il souligne en
filigrane limportance des savoir-faire et savoir-tre dans ce type de situation.

LE PROCESSUS HOMICIDE.
ANALYSE EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER
CC BRICE ERBLAND

Comment anticiper la raction psychologique dun tir tuer? Quels sont les piges
moraux qui attendent le soldat? Comment grer motionnellement un homicide?
partir de son exprience personnelle, lauteur dcrit un processus, depuis la
prparation morale jusqu sa digestion psychologique, et dresse une cartographie
du tir tuer.

QUAND TUER BLESSE. RFLEXION SUR LA MORT ROUGE


CC YANN ANDRUTAN

Le problme de la violence guerrire se pose pour le psychiatre travers sa


consquence: le trauma psychique. Or ce qui traumatise nest pas la confrontation
lhorreur, mais la dcouverte par le soldat que sa victime lui ressemble, quil peut
en partie sidentifier elle. Quand lautre devient autrui. Tuer, cest se tuer soi-mme.

LE LIEN LA VIOLENCE DES COMMANDOS MARINE


CC JACQUES BRLIVET

155

Les commandos Marine forment une lite dont lhistoire comme lactualit
montrent lengagement dans les oprations les plus sensibles. On conoit aisment
leur exposition la violence de la guerre comme leur capacit la dlivrer en
professionnels accomplis. Mais leur lien la violence sarrte-t-il lespace-temps
des oprations extrieures?

MESSIEURS LES INSURGS, TIREZ LES PREMIERS!


CC YOHANN DOUADY

163

Cet article aborde la question des rgles dengagement. Il ny est jamais explicitement
question de violence. Mais entre les lignes, on pourra mesurer celle que procure le
sentiment dimpuissance ressenti par le combattant qui sestime pris dans un filet de
contraintes rduisant sa libert daction sur le terrain, et ce face un ennemi qui se
joue de ces rgles.

POUR NOURRIR LE DBAT

LE REBELLE ET LE SOLDAT: QUELLE THIQUE?


CC MONIQUE CASTILLO

177

Le rapport thique au rebelle est en train de se transformer. Trois figures simplifies


peuvent tre identifies: le rebelle hros, qui lutte pour la libert; le rebelle victime,
qui lutte pour la reconnaissance; et le rebelle qui srige en agresseur inconditionnel
dans une guerre du sens. Quelle thique ou contre-thique gouverne le mode daction
de chacune de ces catgories?

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE


LORS DE LAPPLICATION DES LOIS LAQUES (1902-1906)
CC XAVIER BONIFACE

la Belle poque, les soldats sont requis pour la mise en uvre des lois laques lois
contre les congrgations religieuses (1901 et 1904), sparation des glises et de ltat
(1905). Or ces missions ne laissent pas indiffrents les cadres de larme, et posent
le double problme de leur excution et de leur rpercussion.

183

TRANSLATION IN ENGLISH

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

195

CC MONIQUE CASTILLO

CC PIERRE DE VILLIERS

FORCE AND VIOLENCE


COMPTES RENDUS DE LECTURE
SYNTHSES DES ARTICLES

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

205
215
225
231
237

HERV PIERRE

DITORIAL
Le mot violence fait dbat, non pas, pour paraphraser saint
Augustin, que nous nen ayons pas lintelligence quand nous le
prononons ou que nous lentendons prononcer, mais la dfinition
de ce que sa ralit recouvre, prcisment, provoque un dchirement
intellectuel tenter de lever le flou. En tmoignent, sil fallait, les
discussions animes sinon houleuses au sein du comit de rdaction
lors des travaux de prparation de ce numro. Pour faire court,
un point de vue absolu, qui ferait de la moindre contrainte dj
une expression de violence, sopposerait un autre point de vue qui
sautoriserait en estimer la valeur, voire la ralit, relativement un
cadre despace-temps donn.
Dans le premier cas, les exemples ne manquent pas dexpressions
physiques comme psychologiques dune violence, qui, parce quelle est
fondamentalement agression, donc transgression, ne peut supporter
le relativisme: un mort vaut un million de morts insistait non sans
provocation Jacques Derrida. Dans ce registre, les typologies sont
plthores, du viol la torture, en passant par lassassinat et la chasse
lhomme, qui simposent objectivement et paraissent difficilement
pouvoir tre soumises la contradiction. Si toute forme de violence
est par essence abus, certaines font ainsi lunanimit par leur
caractre extrme. Que le qualificatif dextrme ne trompe pas: elles
ne sont pas aux marges du phnomne, mais en son cur mme
pour en reprsenter des expressions paradigmatiques de cruaut.
La violence totale au sens totalitaire que donne Emmanuel
Levinas au qualificatif apparat par consquent la tentative la plus
immdiatement vidente de donner un contenu signifiant, lourd, au
mot. Des crimes nazis, dont Johann Chapoutot tente de souligner le
fondement normatif, au feu nuclaire, dont Jean-Louis Vichot prcise
quil reste larme la plus puissante jamais conue par lhomme, ce
numro dInflexions offre une galerie de tableaux des pires horreurs.
Des massacres fratricides dont tmoigne Herv Pierre leffet Lucifer
dcrit par Patrick Clervoy, en passant, avec Wassim Nasr, par la terreur
dont Daesh fait une arme de destruction massive, rien nest pargn
au lecteur qui mesure au fil des pages lincommensurable inhumanit
dont lhumanit est capable.
Pour autant, considrer le ressenti des sujets dans des cadres
despace-temps diffrents, daucuns osent souligner, timidement

VIOLENCE TOTALE

parfois, le caractre trs relatif du sens donn au mot. Le primtre


que recouvre aujourdhui le terme violence en France par exemple
ne correspond certainement pas aux usages quen faisaient nos anctres
au Moyen ge, les quelques lignes de description que Foucault fait du
recours la question suffisent sen convaincre. Confront la
difficult davoir comparer lincomparable, Robert Muchembled
fait ainsi, sans nier autant la ralit que la diversit des phnomnes,
le choix de lhomicide comme critre dapprciation principal pour
finalement conclure une baisse tendancielle du niveau de violence
dans les socits occidentales. De son ct, Jean-Clment Martin
revisite laune des violences ultrieures le legs mmoriel de la
Rvolution franaise: contre les ides reues et sans pour autant nier
la ralit des faits, il se refuse considrer ces vnements comme
entrant dans la catgorie de la violence totale pour navoir pas
dtermin le cours des choses.
De ce dbat anthropologique autour des limites de ce qui serait
ou pas de lordre de la violence, dcoule assez naturellement celui,
politique, dune ventuelle lgitimit dactions de contrainte qui,
parce quelles relveraient de rgles de droit, pourrait justifier le
recours la force au nom dun collectif. Ce monopole de la violence
lgitime que ltat sattribue pour reprendre loxymore consacr
pose en effet une fois de plus la question des limites: sil est lobjet de
la critique formule par Jean-Philippe Immarigeon qui en dnonce
les excs, il est a contrario dfendu par Monique Castillo qui, opposant
nettement la force la violence, souligne combien la paix est fille
de la premire contre les effets destructeurs de la faiblesse. Les deux
points de vue ne sont dailleurs pas ncessairement irrconciliables
considrer, comme le fait le gnral de Villiers, chef dtat-major
des armes, le recours la force comme un ultima ratio que les qualits
morales des units engages doivent permettre de prserver de toute
drive.
Conscience contre violence, rsumerait certainement Stefan
Zweig ou crierait le hros du livre dEmilio Lussu qui, bien que
pacifiste convaincu, soffusque devant ses camarades: Quen serait-il
de la civilisation humaine si la violence injuste pouvait toujours
simposer sans rsistance? Conscience contre violence. Voil tout
le propos des tmoignages proposs par Jean-Luc Cotard et Brice
Erbland qui soulignent de leurs expriences vingt ans dcart lintelligence de situation attendue du soldat engag au cur de la fournaise.
Le lecteur mesurera, au passage, avec Yann Andrutan, Jacques
Brlivet et, dans une moindre mesure, Yohann Douady, combien ces
expriences extrmes ne sont pas en retour sans cot psychologique
pour lindividu qui vit cette tension extrme. Mais conscience contre

DITORIAL

violence donc et enfin, car si lon admet que la force ne saurait


aller sans une ncessaire matrise ds lors que lon se rfre aux valeurs
cardinales que sont luniversalit de lhomme et le prix attach la
personne, sa dignit, son intgrit et sa vie ce que le gnral Bachelet
a appel le principe dhumanit , on trace une voie troite entre
lapplication de ce principe et les impratifs de celui defficience sans
lequel la force sera inoprante.
Cette voie troite est finalement celle que tente de faire merger
ce numro la faveur de la rsistance inventer aux formes les plus
extrmes de violence. Ces dernires, quil convient toujours de
dnoncer, ne sont ici dcrites quau prtexte de faire apparatre en
creux ce qui pourrait permettre de sy opposer. Fidle lesprit mme
de notre revue, ce numro prtend ouvrir un espace de dbat sans
pour autant chercher ncessairement rduire les contradictions.
considrer dailleurs, entre absolu et relatif, que les deux points
de vue pousss lextrme prsentent le mme risque de dissoudre
la notion, tout ou rien considrer comme relevant de la violence,
sans doute faut-il accepter de les conserver tous les deux. Via une
approche dialogique chre Edgar Morin, se dessine alors un champ
improbable danalyse o les deux logiques, plutt que de se rduire,
se compltent lune lautre pour interroger, en conscience, chaque
cas despce dans sa complexit. Pas de recette magique dans les lignes
qui suivent, mais une ternelle interrogation formuler sur le fil de
lpe; le recours la force, pour tre efficace sans devenir violence,
est alors un difficile quilibre entre le relatif de lintensit appliquer
et labsolu de lhumanit prserver. Cette voie troite, qui relve
de la responsabilit individuelle, est en particulier celle quexprimente tout chef engag au combat lorsquil lui faut dcider en
conscience. C

Avertissement.
Les articles qui composent ce numro ont t rdigs
avant les attentats du 13 novembre 2015.

DOSSIER

ENTRETIEN AVEC JOHANN CHAPOUTOT

LA VIOLENCE NAZIE
Inflexions: Dans La Loi du sang. Penser et agir en nazi (Gallimard, 2014),
vous montrez que la violence totale est issue dune idologie enracine depuis longtemps dans
un peuple et va merger la faveur de tel ou tel facteur de promotion de cette idologie.
Comment une telle violence peut-elle saisir ce quil y a de plus lev en lhomme en se
fondant sur des arguments dune tragique simplicit et dune radicale btise?
Johann Chapoutot: Cette simplicit ou ce simplisme est lune des
grandes forces du nazisme qui, au fond, est un oprateur dintelligibilit. Il faut replacer sa naissance et sa croissance dans un contexte
national pouvantable. En 1914, lAllemagne est la premire puissance
industrielle dEurope alors quelle tait trs en retard sur la France et
la Grande-Bretagne en 1871. Cela grce une rvolution industrielle
trs rapide, trs brutale, avec ce que cela implique de phnomnes
sociaux, de dracinement, exode rural, urbanisation, industrialisation. Une explosion dmographique impressionnante: le pays est
pass de quarante soixante-sept millions dhabitants avec un taux de
croissance de quasiment 70%. La Grande Guerre a fait deux millions
et demi de morts, un million huit cent mille au front auxquels il
faut ajouter les sept cent mille de larrire que lon oublie toujours,
victimes de maladies et de la famine gnre par le blocus mis en
place par les Allis. Un conflit conclu par le trait de Versailles, qui
nest pas une paix aux yeux des Allemands. Et qui se poursuit par une
quasi-guerre civile entre 1919 et 1923, une guerre dinflation, la guerre
lEst jusquen 1921, puis la crise de 1929 qui frappe lAllemagne en
premier.
Dans ce contexte absolument dramatique, les nazis ont repris leur
compte des ides qui existaient dj en Allemagne, mais galement en
France, en Grande-Bretagne, aux tats-Unis, en Occident de manire
gnrale: le racisme, donc le particularisme, lantismitisme, qui tait
alors florissant, le capitalisme dans sa version la plus dure, cest--dire
une exploitation totale et mprisante des individus la crise de 1929
a jet plusieurs millions de personnes dans la rue sans que financiers
et industriels ne sen meuvent, le militarisme, le nationalisme,
limprialisme, le darwinisme social leugnisme est lpoque
considr comme un grand progrs scientifique. Hitler, Goebbels,
Rosenberg, mais aussi tous les juristes, professeurs, biologistes qui
travaillent pour le parti, ont construit, sous une forme la fois
cohrente et plausible plausible parce que ces ides sont partout,
une vision du monde social antismite, rifiante, trs organise de

14

VIOLENCE TOTALE

lhistoire; une vision plurimillnaire reliant lAntiquit au prsent.


Une histoire qui est galement une ouverture sur lavenir puisque les
nazis ne se contentent pas de poser un diagnostic, mais formulent un
pronostic qui peut tre rsum ainsi: On va sen sortir parce que
nous avons compris les lois de lhistoire.
Inflexions: Des lois de lhistoire qui vont tre rduites un simplisme des plus
rducteurs. Il apparat clairement dans votre livre que pour les nazis la nature ne ment
pas et que la culture chrtienne, et surtout juive, a dtruit les lois naturelles. Le racisme
et lantismitisme se fondent donc sur le reproche fait une partie de lhumanit de stre
oppose la nature en enfermant depuis des sicles lAllemagne dans une culture qui la
brise. Celle-ci ne pourra sen sortir que si elle remet en question le pass sur le plan culturel.
Pensez-vous que sil ny avait pas eu ce discours de la ngation de la culture au profit de la
nature, la violence totale se serait peut-tre exprime autrement?
Johann Chapoutot: Vous avez raison. Mais la critique de la culture
formule par les nazis est une vieille tradition, et pas seulement en
Allemagne. La mise en accusation du christianisme par exemple:
la dcadence de Rome nest-elle pas due la christianisation de
lempire des IIIe et IVesicles? Une accusation rinvestie par les
extrmes droites europennes et paennes du XIXesicle, qui estiment
que le christianisme est une invention des juifs, qui, par lvanglisation, ont apport en Europe des valeurs qui ne sont pas celles
de ses peuples dorigine, notamment des Germains. Lobligation
de la monogamie qui a succd la polygamie germanique, ce qui
est totalement fantasm, est pose comme une ralit historique et
vilipende. Tout comme le soin accord aux faibles et aux malades
comme les Spartiates, les vrais Germains nhsitaient pas laisser
mourir au fond dun ravin lenfant qui tait trop faible, le respect de
lennemi et celui du droit des gens Des valeurs importes dOrient,
inculques parfois avec violence, qui ont asphyxi dmocratiquement
et tu biologiquement la race germanique. Les nazis, comme beaucoup
dautres, rptent lenvi le martyrologue des Saxons vangliss
de force par Charlemagne. Ils prnent le retour lauthenticit du
peuple germanique, la loi naturelle, cest--dire linstinct: on va
redevenir des guerriers, on va se battre selon les lois de la nature.
Inflexions: Pensez-vous que cette volont de retour la nature explique le caractre
total de cette violence? Autrement dit, la violence dtat a-t-elle besoin dune telle
rfrence pour sexprimer?
Johann Chapoutot: Je naime pas lexpression violence dtat parce
que, contrairement ce que lon croit, les nazis sont des anti-tatistes
rsolus. De ce point de vue-l, je suis convaincu quils sont trs
modernes. Les juristes que jai tudis, notamment Reinhard Hhn,

LA VIOLENCE NAZIE

vont jusqu penser la dsagrgation de ltat et son remplacement par


des agences. La rpublique nest-elle pas une invention grco-latine,
donc juive? Lagence, au contraire, permet, en tant finance pour
son projet spcifique, dtre flexible. En 1945, Hhn, pourtant
ancien gnral de la SS, est devenu un des penseurs mondiaux du
management! Jai donc du mal avec cette ide de violence dtat.
Inflexions: Mais la question demeure: pour tre totale et tre applique par un grand
nombre de soldats et de civils, la violence a-t-elle besoin de se rfrer une idologie
extraordinairement simpliste et enracine dans les profondeurs de lhistoire dun peuple?
Johann Chapoutot : Le mot enracin est important parce
que racine a donn radical. Or la violence est totale parce
quelle est radicale, parce que la lecture que les nazis font du rel
et de lhistoire est radicale. Ils sen vantent dailleurs et cest la
noblesse affiche de leur radicalit: Nous, nous allons la
racine, cest--dire la race; grce la science du XIXesicle, grce
la mdecine, la biologie, aux sciences naturelles, la zoologie,
lthologie, la gntique naissante, nous avons compris les lois
de lhistoire qui sont celles de la nature; nous avons compris que
lhistoire, cest la lutte des races. Quand on fait une telle analyse,
qui va au principe des choses, on formule des discours radicaux,
parce quon y trouve un plaisir, une jouissance, et les nazis ne sen
sont pas privs. Grammaticalement, ils font des comparatifs de
superlatifs, vecteurs verbaux dune violence quils souhaitent encore
plus totale, encore plus extrme, toujours plus. Ils vont trs loin dans
le discours. Tout doit disparatre de lre de domination du peuple
germanique par ladoption de politiques dexpulsion et dextermination. Ce discours-l, cette analyse radicale, au sens tymologique
de lhistoire, cette lecture-l prparent, forgent les cadres mentaux
qui permettront ensuite linscription dactes qui, nos yeux, nont
pas de sens et dpassent lhorreur.
Inflexions: Cette violence totale ntait-elle pas vcue comme une contrainte ncessaire
par ceux qui lexeraient? Quand Hitler demandait ses soldats de massacrer femmes,
enfants et vieillards, il leur demandait aussi de se sacrifier pour le futur, dtre des hros! Et
ici on arrive au paradoxe total: la violence totale est autant imagine comme une souffrance
par ceux qui lexercent que par ceux qui la subissent.
Johann Chapoutot: Vous avez parfaitement raison. Cest difficile
dtre violent et cest difficile de tuer, surtout dans un cadre culturel
et mental structur par le kantisme et le christianisme. Les nazis en
sont conscients et dailleurs ils sen vantent; ils se considrent comme
une avant-garde, des tres suprieurement intelligents pour qui
la radicalisation de la pense sexprime dans la radicalit des actes.

15

16

VIOLENCE TOTALE

Leurs quatre-vingts millions de compatriotes nen sont pas l. Cest


pour cela que Himmler prcise Posen, en 1943, que la solution
finale doit rester secrte, parce que les compatriotes allemands ne
comprendraient pas. Ils sont, selon Himmler, encore trop englus de
christianisme, de kantisme, de libralisme, dhumanisme, dhumanitarisme, de droit. Pour vaincre ces rticences, ce que Bachelard
appellerait un obstacle pistmologique, il faut se servir de la force
de lautre: retourner la force morale contre elle-mme. Cela consiste
dire que tuer un enfant juif en Ukraine au bord dune fosse, voir sa
bote crnienne clater, tre macul de sang, comme le dcrivent les
membres des Einsatzgruppen, cest difficile, mais cest ncessaire, que ce
qui serait criminel ce serait dpargner cet enfant car il est dangereux
par nature: il va grandir et venir tuer nos enfants nous. En
accomplissant ce crime malgr un ventuel sentiment de compassion,
nous faisons le bien. Les discours de Posen des 4 et 6octobre 1943
sont explicites: en faisant cela, la SS prtend avoir accompli un devoir
moral vis--vis de la race. Si elle ne le faisait pas, elle laisserait cette
tche biologique aux gnrations futures.
Inflexions: Comment expliquer que des universitaires, philosophes, juristes, mdecins,
avocats rompus la dialectique, une connaissance qui transcende le jugement collectif
habituel, se soient laisss prendre ces fantasmes?
Johann Chapoutot: Lengagement des intellectuels. La question
est importante. Cela fait partie de ces bances de sens auquel on
est confront. Pour faire surgir cette bance de sens, il faut en
faire une histoire culturelle. Dans lentre-deux-guerres, seule une
petite fraction dune classe dge entrait luniversit. Faire des
tudes, suivre un enseignement secondaire, tre bachelier cotait
trs cher. Ctait un privilge de classe. Avant 1945, lUniversit tait
donc sociologiquement et intellectuellement trs droite. Et trs
droite au sens de lpoque, cela veut dire particulariste et non pas
universaliste, raciste et antismite, conservatrice voire ractionnaire
dans le cas allemand, puisque les lites universitaires sont des lites
de lAncien Rgime
Inflexions: Mais mme ractionnaires, conservateurs, comment ces intellectuels ont-ils
pu adhrer ces mots dordre qui glacent deffroi? Cest--dire pourquoi la pense
nest-elle mme pas capable de mettre distance des mots dordre aussi terrifiants?
Johann Chapoutot: Notre pense repose sur des postulats totalement
diffrents des leurs. Les ides qui structurent la vision nazie de
lhomme taient trs banales, pire, trs en pointe. Leugnisme, lou
par le SPD, ctait le progrs, la libration des prisons du pass. Ce
ne sont pas des ides que les nazis imposent. Nombre dAllemands

LA VIOLENCE NAZIE

pensaient effectivement que oui, il fallait un espace vital, que oui, il


fallait pratiquer leugnisme, que oui, la vie tait un combat Des
ides trs banales qui, comme disent les Britanniques, faisaient
sens.
Inflexions: La base qui va permettre la ralisation de cette violence totale est-elle une
constante allemande ou une constante universelle possible?
Johann Chapoutot: Cela dpasse mon seuil de comptence: je ne suis
pas anthropologue. Ce que je peux dire, cest quil y a eu plusieurs
tentations de dshistorisation de la violence nazie, parce que plus de
cinq mille Oradour en territoire sovitique cest trop, parce que la
Shoah dpasse notre entendement. On a donc considr que les nazis
taient inhumains ou para-humains, quils taient fous, des barbares.
Une des explications les plus futiles, qui nen est pas une au fond, a t
de dire que les nazis taient des Allemands et que les Allemands taient
des Germains des forts, quil existerait donc une sorte de continuit,
en gros de Nandertal Hitler, en passant par Hermann le Chrusque
ou Bismarck, tous violents, militaristes Cest un ddouanement trop
facile: le nazisme nest pas un problme allemand, mais un problme
europen. La Shoah est sans aucun doute un problme europen.
Lorsque jai commenc ma thse, je pensais comme tout le monde
que javais en face de moi un OVNI historique, incomprhensible,
ineffable, horrible... Puis je me suis rendu compte quen fait les
nazis navaient rien invent; cest dailleurs l leur force. Ils ne font
que reprendre leur compte et dvelopper certaines ides du fond
culturel commun occidental, celui de lpoque, cest--dire, en gros,
capitaliste et colonialiste. Capitaliste: le darwinisme social justifie
lordre politique et conomique. Colonialiste: lpoque, lanthropologie et la psychologie raciales sont considres comme des sciences
et sont enseignes luniversit; elles lgitiment lordre gopolitique
colonial.
Inflexions: Le gnocide armnien de 1917, auquel les Allemands ont particip comme
conseillers voire comme complices, a t perptr dans lindiffrence gnrale des peuples.
Cela a-t-il constitu un travail pratique dencouragement?
Johann Chapoutot: Autrement dit: y a-t-il eu des rptitions avant
la Shoah? En 1941, Hitler a dit en substance: Qui se souvient, qui
parle encore des Armniens? Parce que tout le monde sen est moqu
et puis les Turcs ont gagn. Cest cela le pari des nazis: une fois la
guerre gagne, personne ne leur demandera des comptes, personne
ne parlera de la Shoah. Et, de toute faon, ils estimaient avoir raison
dexterminer les juifs. Il y a cette dimension-l dans votre question.
Mais il y en a aussi une autre: y a-t-il eu des exercices pratiques, des

17

18

VIOLENCE TOTALE

rptitions? Cela a t affirm par certains historiens allemands, pas


tant propos du gnocide des Armniens qu propos de la Namibie
o, entre 1904 et 1907, a t anantie une partie des peuples Namas et
Hereros qui staient rvolts contre les colonisateurs. La rpression,
mene par le gnral von Trotha, a t pouvantable: ces populations
ont t dportes dans le dsert de Namibie sans possibilit den
sortir. Il y aurait ainsi une parent, voire une filiation directe entre
la Namibie et Auschwitz. Les historiens allemands qui ont dvelopp
cette ide taient hants par cet pouvantable sentiment de culpabilit
et ont t tents daller lui chercher une origine dans un XIXesicle qui
annoncerait le nazisme et la Shoah. Mais cela ne tient pas parce que
lorsque vous tudiez les types de violences coloniales, vous dcouvrez
que ce quont fait les Allemands en Namibie, les Franais lont fait
en Algrie, les Anglais en Inde, les Belges au Congo, et de manire
parfois encore plus brutale. Ce qui est intressant, cest que les
violences commises en Algrie ont t assez peu contestes en France,
alors que ce qua fait von Trotha en Namibie a quasiment renvers
le gouvernement allemand: il y a eu un dbat trs dur au Reichstag,
qui a fait vaciller le trne de GuillaumeII. Von Trotha a certes gagn
la guerre, mais, contrairement aux usages, il na pas t reu par
lempereur, parce que ce quil avait fait tait abominable.
Inflexions: Cette histoire de la relation du peuple allemand avec les idologies de la
fin du XIX sicle, tout ce que vous avez dcrit sur lindustrialisation, le trait de Versailles,
rendent-ils compte de la relative simplicit dune violence totale dans son droulement,
comme sil ny avait pas dautres facteurs qui pouvaient intervenir? Cela signifie-t-il que
plus la violence est totale, plus elle est simple?
Johann Chapoutot: Vous revenez au contexte de la fin du XIXesicle.
Ce qui est intressant en histoire, cest de mettre en relation les
textes et les contextes. Le texte nazi, au sens de discours tiss de films,
dimages, est assez simple: il est compos dlments constitutifs qui
se trouvent dans un patrimoine commun europen et occidental.
En revanche, il se cristallise en un discours spcifiquement nazi en
faisant sens dans un contexte qui est celui de lAllemagne des
annes1920, une Allemagne qui ne sait plus ni o elle est ni qui elle
est. Outre la rapidit de la croissance dmographique, de lindustrialisation, elle doit faire face au deuil. Mais comment faire le deuil de
deux millions et demi de personnes quand on considre quelles sont
mortes pour rien? Plus de Kaiser, plus de Reich depuis 1918; plus de
Dieu parce que la dchristianisation est avance. Christian Ingrao le
montre trs bien: les nazis offrent une possibilit de faire le deuil en
disant que ces hommes et ces femmes sont morts pour que lAllemagne
vive, pour que la race, qui nest pas une ide mais une personne, vive.
e

LA VIOLENCE NAZIE

La race est alors une ralit physique. Un corps qui doit demeurer et
survivre. Le discours nazi est dailleurs un substitut la religion trs
clair et assum comme tel, jusquau pastiche mme. Tout cela fait sens
dans ce contexte-l.
Inflexions: Lhistoire du monde ne montre-t-elle pas que cest au nom des religions
que la violence totale peut sexprimer de faon privilgie?
Johann Chapoutot: Cest une question qui mintresse beaucoup
pour des raisons dactualit, comme vous jimagine. Il faut faire la
diffrence entre les monothismes du Livre et les divers polythismes.
En lisant des spcialistes des religions antiques tel John Scheid, je me
suis rendu compte que ces polythismes taient trs polymorphes,
par dfinition, et trs accueillants. Ainsi les Grecs ont-ils adopt
Dionysos, un dieu asiatique originaire des bords de la mer Noire;
les Romains ont fait leur lgyptienne Isis... Ils ont mme traduit
les panthons: Zeus cest Jupiter, Hra cest Junon Il en est all
de mme avec les divinits gauloises par exemple, selon le procd,
systmatique, de linterpretatio romana. Cela voulait dire: cest la mme
chose, donc respectez-les! Les chrtiens ont t perscuts non pas
parce quils croyaient en Dieu (Jsus est ador par un empereur,
Aurlien par exemple, au mme titre que Bouddha, que Sol Invictus ou
quHercule), mais parce quils ont refus de participer au culte civique,
ce pacte civil et civique de la religion romaine, religion poliade qui ne
demande pas la croyance mais la pratique de rites, vritable contrat
social de la Cit. Les religions romaines et grecques sont alors des
religions trs accueillantes, trs plastiques, trs volutives, alors que
les monothismes sont effrayants. Les chrtiens des origines taient
de vritables barbus, radicaux, violents, iconoclastes, intolrants,
brlant les bibliothques, dtruisant les temples, martyrisant les
gens; des traits que lon retrouvera ensuite chez dautres radicaux,
fondamentalistes ou fous de dieu, et ce jusqu aujourdhui, dans les
religions monothistes.
Inflexions: Le paradoxe, cest que les nazis se dressent contre les religions car
celles-ci seraient porteuses dune violence totale en faisant usage dune violence tout aussi
monstrueuse.
Johann Chapoutot: Cest une remarque trs riche que vous formulez
l. Pour les nazis, lAllemagne, la race germanique, est victime dune
guerre de races conduite depuis six mille ans par les juifs: cest la
conversion force des Saxons capitulant devant Charlemagne, cest le
meurtre des femmes accuses de sorcellerie... Himmler a dailleurs
diligent une enqute sur ces sorcires, un projet historique
considrable qui sert encore aujourdhui aux historiens: pendant dix

19

20

VIOLENCE TOTALE

ans, trente-sept mille fiches ont t renseignes par des historiens


de la SS qui sont alls dans tous les fonds darchives afin de dfinir
quelles taient ces femmes qui ont t arrtes, questionnes, brles
Himmler voulait prouver quil sagissait dune extermination de
la femme germanique mene par les chrtiens, cest--dire par les
juifs. Il y a cette ide que la violence impose et dirige contre la race
germanique doit tre retourne lenvoyeur, si je peux me permettre
cette expression. Cest une constante du discours nazi: les juifs font
des pogroms dAryens depuis le Livre dEsther, les Aryens sont
donc en tat de lgitime dfense. Le discours prononc par Goebbels
le 18fvrier 1943 aprs Stalingrad consiste dire: les bolcheviques
nous exterminent, les bolcheviques sont des criminels contre
lhumanit. Il dcrit en fait ce que font les nazis, mais eux, selon lui,
pour leur dfense lgitime.
Inflexions: La violence totale serait donc dabord une dfense?
Johann Chapoutot: Absolument. Toujours. En tout cas, dans le cas

nazi cest trs clair: cest, leurs yeux, de la lgitime dfense. Il existe
en allemand le mot Not, un tout petit mot polysmique qui dsigne
la dtresse, lurgence et la ncessit. La dtresse, cest la situation
objective du peuple allemand dans lentre-deux-guerres: dtresse
dmographique, politique, conomique, dtresse devant une situation
objectivement catastrophique. Lurgence, elle, dcoule de la dtresse:
il y a urgence agir. La ncessit, cest ce blanc-seing de la loi morale
qui, induit de la nature, consiste dire que tous les moyens peuvent
tre utiliss pour assurer la survie, pour ne pas tre extermin biologiquement. Dailleurs Hitler et les juristes nazis parlent de Notwehr, de
lgitime dfense, littralement dfense en ncessit. Not kennt
kein Gebot: ncessit fait loi. Pour revenir la nature, il y a un film
intressant ce sujet qui tait diffus dans toutes les coles en 1936
et qui est intitul Alles Leben ist Kampf (Toute vie est combat). Il montre des
images classiques de la violence naturelle des cerfs qui se battent,
des taureaux qui sencornent, des cafards qui sentre-dvorent,
puis celles dune prairie. Le spectateur respire en gotant ce calme,
cette beaut, cette posie. Et l, le commentaire reprend en disant que
mme pour la fleur la vie est combat, et le film montre que larbre doit
se battre contre ses voisins pour pousser vers le soleil, vers la lumire
indispensable sa photosynthse. Une conception de la nature qui est
tout sauf bucolique. Cest la conception socio-darwiniste.
Inflexions: Malgr Darwin qui na jamais tenu ces propos sur lhumain!
Johann Chapoutot: Oui. Contre Darwin explicitement qui,

de son
vivant, a protest contre le dtournement social du darwinisme

LA VIOLENCE NAZIE

qui valait, selon lui, non pour la culture, mais pour la nature. Pour
Darwin, il ny a pas de guerre permanente de tous contre tous. Donc
il y a nature et nature: celle des scientifiques, celle de Darwin dune
part, et celle des socio-darwinistes dautre part.
Inflexions: Comment, selon vous, une arme peut-elle sopposer la violence totale?
Johann Chapoutot: En considrant, contrairement aux enseignements

classiques de lart de la guerre depuis le XVIIesicle, que le soldat nest


pas un automate, quil est dot dun libre arbitre et dune marge de
manuvre intellectuelle et morale. Cest une rflexion qui a eu lieu
en Allemagne aprs 1945 et qui a abouti au citoyen en uniforme de
la Rpublique fdrale, celui qui sait quau-dessus des ordres il y a des
valeurs consacres par le droit, des valeurs universalistes suprieures.
Propos recueillis par Dider Sicard C

21

JEAN-LOUIS VICHOT

LE FEU NUCLAIRE:
UNE EXPRESSION DE LA VIOLENCE
ABSOLUE?
Dun point de vue physique, on ne connat rien de plus violent que
les ractions nuclaires. En effet, ces ractions, de fission (clatement
du noyau dun atome de matire) et plus encore de fusion (cration
dun noyau unique partir de deux noyaux diffrents), produisent en
un temps infime une nergie bien suprieure celle cre par tous
les phnomnes chimiques ou mcaniques connus. Cest lnergie
nuclaire dcrite par Albert Einstein dans une lettre au prsident des
tats-Unis dAmrique Franklin Delano Roosevelt, le 2aot 1939, de
la manire suivante: Il est devenu possible denvisager une raction
nuclaire en chane dans une grande quantit duranium, laquelle
permettrait de gnrer beaucoup dnergie et de trs nombreux
lments de type radium. [] Ce fait nouveau pourrait aussi conduire
la ralisation de bombes, et lon peut concevoir mme si ici il y a
moins de certitudes que des bombes dun genre nouveau et dune
extrme puissance pourraient tre construites. Dans ce courrier,
Einstein alertait le prsident sur le risque que les Allemands, alors
sous le rgime nazi, puissent parvenir dvelopper de telles bombes
dans un dlai de quelques annes. Roosevelt prit cette menace trs
au srieux et mit en place lorganisation qui allait permettre aux
Amricains de se doter les premiers dune arme atomique.
Utilise dans des armes, lnergie nuclaire leur procure, masse
constante, un pouvoir de destruction ingal qui se caractrise par
des effets diffrents selon que lexplosion a lieu hors de latmosphre
ou en son sein. Ces effets sont classs traditionnellement en trois
catgories: mcaniques, thermiques et radioactifs.
Hors de latmosphre, les rayonnements mis par larme
se propagent des distances considrables et crent des effets
essentiellement radioactifs dont le plus connu est limpulsion
lectromagntique nuclaire. Ces effets peuvent bouleverser la vie
quotidienne des personnes vivant plusieurs milliers de kilomtres
de lexplosion en empchant le fonctionnement de la quasi-totalit
des quipements lectroniques.
Si lexplosion nuclaire se produit dans latmosphre, sa porte
est plus rduite mais, outre un effet dimpulsion lectromagntique
de basse altitude similaire celui dcrit ci-dessus, elle produit au
contact de lair des effets tristement clbres depuis Hiroshima et

24

VIOLENCE TOTALE

Nagasaki: lumire, souffle, chaleur, rayonnement. Les trois premiers


provoquent des destructions massives et des incendies comme lors
de lutilisation de bombes conventionnelles, mais cela de faon
instantane et extraordinairement plus puissante. Les rayonnements
affectent aussi les tres vivants et les quipements instantanment, et
dans la dure. En effet, lexplosion termine, les produits rsiduels
dgagent encore de lnergie, certains pendant plusieurs dcennies
voire plusieurs sicles, et il faut liminer ces dchets pour rendre la vie
nouveau possible sur les sites dvasts. On parle alors doprations
de dcontamination.
Lors des bombardements dHiroshima et de Nagasaki, ce qui frappe
les imaginations, ce qui apparat extraordinaire aux contemporains,
ce nest pas lampleur des destructions (quatre-vingt mille victimes
immdiatement Hiroshima) on a dj vu pire au Japon lors des
bombardements de Tokyo, Nagoya, Osaka et Kob ou en Allemagne
Dresde, Berlin et Hambourg, cest le fait que chacun de ces
bombardements ait t ralis par un seul avion, par une seule bombe.
Ainsi, Hiroshima, il aurait fallu rassembler plus de mille cinq cents
Superforteresses ou B-29 pour produire de telles destructions avec
des bombes classiques, explosives ou incendiaires. Dailleurs, les
Amricains avaient dcid dpargner Hiroshima et Nagasaki avant les
bombardements nuclaires afin que la dmonstration de puissance
soit flagrante.
Il apparat aussi lors de ces explosions que, comme les armes
chimiques, les gaz de combat, les armes nuclaires continuent tuer
aprs lexplosion elle-mme du fait des rayonnements manant des
produits de fission ou de fusion. Avec le dcs des blesss graves
et les victimes des radiations, on compte soixante mille morts
supplmentaires Hiroshima dans lanne qui suit le bombardement.
Larme nuclaire est rellement effrayante. Tellement effrayante
quelle va donner une efficacit nouvelle une fonction stratgique
jusqualors peu utilise lchelle mondiale: la dissuasion.
Le processus nest pas immdiat et la relation entre puissances
nuclaires, et entre puissances nuclaires et non nuclaires, va voluer
au fil du temps. Considre au dpart comme une super-munition,
larme nuclaire devient, entre 1945 et 1963, une arme politique dont
la dcision demploi chappe aux militaires, si tant est quelle leur ait
appartenu un jour. Pendant la guerre de Core, le refus du prsident
Truman dengager larme nuclaire en avril 1951 pour stopper la
progression des armes chinoises et nord-corennes provoque le
limogeage du gnral MacArthur. Cette priode se termine en 1963,
aprs la crise de Cuba (octobre 1962) qui marque lavnement de
la dissuasion: la logique de dissuasion rciproque entre les forces

LE FEU NUCLAIRE: UNE EXPRESSION DE LA VIOLENCE ABSOLUE?

amricaine et sovitique dbouche sur le non-engagement des armes


nuclaires et vite mme laffrontement des forces conventionnelles.
Ds 1957, le professeur Henry Kissinger dfinit ainsi le concept
de dissuasion: La dissuasion est la tentative faite pour empcher
un adversaire dadopter une certaine ligne daction en lui opposant
des risques qui lui paraissent sans commune mesure avec aucun des
gains escompts. En 1977, dans Stratgies nuclaires, le gnral franais
Poirier prcise que lart de dissuader nest pas celui de contraindre
comme la guerre, mais celui de convaincre. Revenons en
1959: le 14janvier, lors dune confrence de presse, le gnral de
Gaulle dclare: Nous sommes lre atomique et nous sommes
un pays qui peut tre dtruit tout instant, moins que lagresseur
ne soit dtourn de lentreprise par la certitude de destructions
pouvantables. Cest le pouvoir galisateur de latome. Un petit
pays comme la France peut dissuader une puissance mondiale comme
lUnion sovitique. La dissuasion du faible au fort permet aussi de
saffranchir de la tutelle dune grande puissance allie, en loccurrence
les tats-Unis dAmrique, et de pratiquer une politique internationale indpendante.
Cette prise de conscience progressive du rle politique de larme
nuclaire est renforce par le dveloppement darmes de seconde
frappe qui rend illusoire toute tentative de destruction prventive de la
totalit des forces nuclaires dun pays. Systmes darmes stratgiques
ddis la seule mission de dissuasion, les sous-marins nuclaires
lanceurs dengins (SNLE) et leurs missiles intercontinentaux prsentent
des caractristiques uniques: ils sont pratiquement invulnrables,
cachs dans les profondeurs de locan, ils peuvent frapper tous les
points du globe en dplaant la base de lancement quils constituent,
et ils sont en permanence aux ordres du pouvoir politique. Dans
son discours sur la dissuasion nuclaire, Istres, le 19fvrier 2015,
le prsident de la Rpublique Franois Hollande a dailleurs rappel
que la composante ocanique, par la permanence la mer de nos
sous-marins, leur invulnrabilit, la porte des missiles, constitue un
lment cl de la manuvre dissuasive. Puisquun agresseur potentiel,
tent dexercer un chantage contre la France, doit avoir la certitude
quune capacit de riposte sera toujours oprationnelle et quil ne
pourra ni la dtecter ni la dtruire. Cest lintrt, lutilit de la
composante ocanique.
Depuis 1972, date de la premire patrouille oprationnelle du
Redoutable, au moins un SNLE assure une permanence la mer. Geste
politique trs fort, cette permanence fut assure par trois SNLE de 1982
1992, linitiative du prsident Franois Mitterrand. Depuis 1992 et
la fin de la guerre froide, la posture a t progressivement ramene

25

26

VIOLENCE TOTALE

un btiment en permanence la mer, dilu dans lespace ocanique.


bord de ces sous-marins vivent plus dune centaine de marins
qui mettent en uvre loutil le plus complexe que lhomme ait
jamais conu. Un sous-marin nuclaire lanceur dengins a la hauteur
dun immeuble de six tages et plus de cent mtres de long. Dun
dplacement de seize mille tonnes, il abrite une centrale nuclaire
qui lui permet de se rendre sans ravitailler en tout point de lespace
maritime. Cest aussi une base de lancement de seize fuses intercontinentales. Chaque fuse emporte jusqu six armes nuclaires, chacune
dix fois plus puissante que la bombe dHiroshima. Le lancement dune
salve provoquerait donc des effets dune violence inoue.
La particularit de la mission est connue et accepte de tous: les
quipages sont composs de volontaires. Le commandant et le
commandant en second partagent la responsabilit de donner bord
lordre de lancement: pour des raisons de sret, cet ordre, qui ne
peut provenir que du prsident de la Rpublique, doit tre excut
simultanment par chacun des deux hommes, posts alors en un
endroit diffrent du sous-marin.
Cette responsabilit est trs particulire. Le processus de
droulement de lordre de tir est en effet trs automatis, afin de
sassurer que cet ordre sera bien excut ds lors que le prsident de la
Rpublique laura donn. Trs peu dhommes interviennent dans le
droulement du tir, le commandant et le second du sous-marin sont
de ceux-l. Cest pourquoi le 28juin 1973 le prsident Pompidou
reut llyse les commandants des quipages du Terrible et du
Foudroyant. Il voulait rencontrer ceux qui auraient peut-tre un jour
excuter lordre de tir, un ordre redoutable, affirme-t-il lors de
lentretien, voquant lautre sous-marin nuclaire lanceur dengins,
Le Redoutable, alors en patrouille. Il voulait sassurer personnellement
de leur rsolution excuter cet ordre. Ses successeurs ont suivi
son exemple et ont tous tenu visiter les SNLE et rencontrer leurs
quipages, mme brivement.
Excuter lordre de tir est une responsabilit exceptionnelle et,
comme le dit fort bien dans un reportage de lpoque lun de mes
anciens, alors commandant: Heureusement on nen prend
pas conscience tous les jours, parce que finalement on a notre vie
quotidienne qui nous occupe beaucoup, je crois quil arrive de temps
en temps de raliser que lon appartient une force exceptionnelle et
je crois que la rsolution du problme est dans le choix quon a fait,
un moment de notre vie, de faire partie de ces forces et de servir les
armes quon nous a confies1.
1. Les Sous-Mariniers, ina.fr

LE FEU NUCLAIRE: UNE EXPRESSION DE LA VIOLENCE ABSOLUE?

Jai fait ce choix en 1995 lorsque jai ralli pour la premire fois
la Force ocanique stratgique comme commandant en second du
SNLE Le Tonnant, puis nouveau en 1999 en devenant commandant du
Tmraire. Je croyais et je crois toujours fermement en lefficacit du
concept de dissuasion tel quil est port par la France: Lemploi
normal du nuclaire est la menace demploi, cela doit suffire. Cest
le concept que dveloppe Lucien Poirier dans Des stratgies nuclaires:
En bref, et cest sa spcificit, la dissuasion est une stratgie de
non-guerre, de non-emploi rel des forces armes. Leffet inhibiteur
se fonde sur un emploi virtuel des forces; emploi rduit la
formulation dune menace de raction efficace. Pour linformation
des dcideurs adverses, cette menace affiche ostensiblement, dune
part, les capacits de raction des forces de reprsailles et, dautre part,
le ferme propos dactualiser ces virtualits si lagresseur passait
laction quon lui interdit. Il importe de distinguer rigoureusement la
stratgie de dissuasion et celle de dfense active qui suivrait son chec,
dviter le glissement qui, trop souvent, intgre la seconde dans la
premire.
La dissuasion nuclaire pratique au sein de la Force ocanique
stratgique, telle que je lai vcue au dbut de ce sicle, en
responsabilit, est cette dissuasion, une dissuasion du faible au fort,
fonde sur le non-emploi. Je lai accepte car jtais convaincu et le
suis toujours que la France ne saurait sengager dans une guerre qui
pourrait menacer son existence mme en labsence dune juste cause.
Nous vivons en effet dans une dmocratie o la libert dexpression est
prserve et jai confiance dans les institutions de la Rpublique. Son
prsident, choisi par le peuple au suffrage universel, est lgitime dans
son rle de chef des armes. Je naurais pas accept et je naccepterais
pas de servir dans cette force de dissuasion en cas de doute sur la cause
dun conflit ou sur la lgitimit du chef de ltat. Que lon ne se
trompe pas pour autant: dsirer ne pas avoir employer des armes
nuclaires ncessite davoir la ferme rsolution de sen servir sil le faut.
Le citoyen que je suis ne voterait pas pour un candidat la prsidence
qui refuserait la dissuasion.
Il est certain que la dissuasion est dautant plus robuste quelle est
assure par des moyens redondants, cest pourquoi la posture actuelle
avec au moins un SNLE la mer en permanence est vraiment minimale.
Il faut bien avoir en tte que, face un ennemi dtermin, tout SNLE
sa base ou proximit serait en cas de conflit de haute intensit
une cible de choix. Il suffit pour sen convaincre de rappeler les
oprations prventives que furent lattaque de Pearl Harbour en 1941
ou loffensive arienne mene par les Israliens sur les pays voisins
lors du dclenchement de la guerre des Six-Jours. En temps de crise

27

internationale impliquant une puissance nuclaire, il vaut mieux


avoir deux SNLE la mer. Le prsident Franois Mitterrand lavait
bien compris. Certes, les avions des Forces ariennes stratgiques et
de la Force aronavale nuclaire compltent le dispositif et accroissent
lincertitude de ladversaire quant au rsultat dune frappe premptive,
mais le nombre darmes quils pourraient dlivrer ainsi serait trs
infrieur celui dune salve dun sous-marin.
Afin de permettre au prsident de la Rpublique de marquer sa
rsolution sans devoir attendre que le pays soit aux abois, les stratges
ont invent une variante au concept de dissuasion voqu ci-dessus,
celle de lultime avertissement: lutilisation dune arme nuclaire
ou de quelques armes pour stopper les forces adverses, manuvre
ultime avant lapocalypse. Cet ultime avertissement pourrait tre le fait
dun missile de SNLE, mais le tir rendrait le sous-marin terriblement
vulnrable et ne se conoit que si dautres btiments sont la mer.
Les avions des Forces ariennes stratgiques et de la Force aronavale
nuclaire avec les armes quils emportent (missiles air-sol moyenne
porte tte nuclaire) trouvent ici tout leur sens.
Jai la conviction que cette politique de dissuasion a permis dviter
la guerre en Europe pendant la guerre froide; je suis certain quelle a
limit et quelle limite encore lextension des conflits dans le monde,
que ce soit au Proche-Orient ou en Asie.
Si lon considre ses forces conventionnelles, la France nest plus une
puissance militaire de tout premier rang. Beaucoup dtats, dvelopps
ou mergents, parfois mme en voie de dveloppement, comme la
Core du Nord, alignent sur le papier des forces armes puissantes,
aux soldats nombreux et souvent bien quips. Mme si nous
pouvons tre lgitimement fiers des performances des forces armes
conventionnelles de la France, nous savons quelles ne pourraient
seules emporter la dcision dans un conflit de haute intensit.
Le terrorisme est certes une menace permanente et considrable. Il
na pas pour autant limin les conflits entre puissances. Il suffit de
porter son regard vers les frontires de lEurope. La Russie a envahi
une partie de lUkraine malgr les assurances de scurit que ce pays
avait obtenues lors de sa dcision de rendre les armes nuclaires
sovitiques en sa possession. Le parapluie nuclaire que procure une
puissance allie est un atout prcieux, mais il est dans la main de cette
puissance allie et il y restera tant quelle ne se sentira pas elle-mme
menace dans son existence mme. Il existe encore beaucoup trop
de gouvernements totalitaires munis de forces armes aux capacits
significatives pour faire lconomie des forces de dissuasion nuclaire.
Larme nuclaire est dune violence absolue. Elle fut et est encore
un instrument de paix. C

HERV PIERRE

TU MASSACRERAS TES FRRES!


Ferme accerima proximorum odia

Tacite (Annales, IV, 70)

AA Bambari , Centrafrique, le 3dcembre 2014 en fin daprs-midi


1

Hier, lassassinat dun membre de lquipe de protection du


prsident du Comit national de transition (CNT) a t compris par
la rive gauche chrtienne comme une attaque peule. [] Lassassinat,
en retour, dun jeune musulman ce jour vers 16h dans le quartier
chrtien proche de lcole nationale des instituteurs a fini de
mettre le feu aux poudres: mme les plus modrs de nos interlocuteurs appellent dsormais devant nous ouvertement la vengeance,
vocifrant des: Tuez-les tous! Ils sont tous coupables2!.
Point dorgue de trois journes ininterrompues daffrontements
intercommunautaires, un commando de jeunes musulmans
prend prtexte de lassassinat de ce jeune pilote de mototaxi pour
sattaquer, en reprsailles, une trentaine de chrtiens. Non contents
dinvestir le quartier Saint-Christophe larme automatique, les
assassins, qui vitent les axes principaux et sinfiltrent par des ruelles
troites impraticables en vhicule, font grand cas de ne tirer que pour
blesser leurs cibles: une fois terre, ces dernires indiffremment
hommes, femmes et enfants endurent un vritable supplice pour
tre horriblement (et gratuitement) mutiles larme blanche3. Les
meurtriers ne se contentent pas de tuer, mais jouissent vraisemblablement faire souffrir des personnes sans dfense; prolonger lagonie
est une faon de faire durer le plaisir tir dune violence pure quune
mort rapide ferait trop rapidement cesser4. Lattaque, qui naura pas
dur plus dune heure, sinscrit dans un enchanement de violences
mimtiques frappant alternativement les deux communauts en une
1. Bambari est la deuxime ville de la Rpublique centrafricaine. Elle est situe dans la prfecture de Ouaka, dont elle
constitue la capitale et lune des cinq sous-prfectures.

2. Carnet personnel du colonel Herv Pierre, chef de corps du gtia Korrigan, dploy dans lest de la Rpublique
centrafricaine doctobre 2014 fvrier 2015.

3. Comme le souligne Wolfgang Sofsky, une fois ladversaire mat donc une fois le but atteint , tout abus

de violence est expression dune violence gratuite, dune cruaut qui ne poursuit dautre but quelle-mme. La
violence est ds lors sans fondement et absolue. Elle nest rien quelle-mme. La violence absolue na pas besoin de
justification. Elle ne serait pas absolue si elle tait lie des raisons. Elle ne vise que la poursuite et laccroissement
delle-mme (Trait de la violence, Paris, Gallimard, 1998, pp.51-52).
4. Lire en particulier Wolfgang Sofsky, op. cit., p.168 et le chapitre consacr la cruaut dans Michel Wieviorka, La
Violence, Paris, Hachette, Pluriel, 2005.

30

VIOLENCE TOTALE

terrifiante monte aux extrmes: assassinat le 2dcembre dun garde


du corps chrtien auquel rpond le meurtre du mototaxi musulman
le 3; le mme jour, les reprsailles voques plus haut, lesquelles
donnent lieu des meutes ct chrtien avec appels au meurtre.
Loin dtre impuissantes, les forces internationales, en particulier
le poste avanc du Groupement tactique interarmes ( GTIA )
Korrigan5, se dploient pour sinterposer, limitant autant que
faire se peut les contacts physiques entre communauts, portant
secours aux blesss et cherchant renouer le dialogue via les leaders
locaux. Dans mon carnet, aprs avoir russi viter que la population
de la rive ouest ne traverse massacrer celle de la rive est, jajoutais le4
au soir pour dcrire le dispositif adopt en retour par les chrtiens
dcids venger les leurs:
Un premier rideau de femmes et de jeunes aux comportements
proprement aberrants (femmes enceintes frappant leur ventre, jeunes
sallongeant sous les roues des VAB6) se compltait dun second rideau
de meneurs arms darmes blanches; quelques dizaines de mtres,
des hommes plus gs en veste de treillis cachant vraisemblablement
des armes feu; plus loin encore, sur une barricade, des miliciens
tirant en lair. Le VAB de tte sest dgag aux grenades de dsencerclement et au gaz lacrymogne alors que les manifestants tentaient dy
mettre le feu. Si un instant je pensais tre parvenu trouver quelques
interlocuteurs plus poss, ils ont vite t submergs par ceux qui,
pierres et armes la main, voulaient de toute vidence en dcoudre,
quil en cote ou pas la population. Bambari est entre dans un cycle
de violences rciproques que nous tentons denrayer pour viter la
monte aux extrmes; ceci nous place nanmoins dans une position
dautant plus inconfortable que, trs classiquement, chacun des camps
ne nous voit dsormais que comme le soutien de lautre. La capacit
de parler aux deux, si prcieuse quand de part et dautre la volont
de dialogue lemporte, se retourne immdiatement en suspicion de
collaboration ds que les frres ennemis se tournent le dos7.
De prime abord, lenchanement de violences rciproques pourrait
se lire comme lexpression dun antagonisme essentiel opposant des
communauts que lextrmisme religieux spare: lautre est lennemi
dtruire moins pour ce quil fait que pour ce quil est, son identit
se rsumant alors exclusivement son appartenance religieuse. Et
5. Doctobre 2014 fvrier 2015, le groupement baptis Korrigan tait arm par une compagnie de combat, la

compagnie de commandement et de logistique ainsi que par ltat-major du 3erima (Vannes). Le chef de corps de ce
rgiment, le colonel Pierre, en assurait le commandement.
6. vab: vhicules de lavant blind. Ces blinds, en particulier en service dans linfanterie motorise, permettent de
transporter le volume dun groupe de combat (dix hommes).
7. Carnet personnel du colonel Herv Pierre.

TU MASSACRERAS TES FRRES!

pourtant connatre la ville et ses habitants, rien ne semble moins


vrai et les ressemblances frappent au contraire bien plus que les
diffrences: Bambari, dbut dcembre 2014 comme Batobadja
le mois suivant 8 , des hommes massacrent dabord et surtout
leurs frres. Le dcalage observ entre, dune part, la proximit
des bourreaux et de leurs victimes, et, dautre part, la barbarie avec
laquelle les actes sont commis ne manque pas dinterroger sur les
ressorts de cette violence totale.

AA Le narcissisme des petites diffrences

Car force est de constater qu Bambari, linstar de ce qui


peut sobserver dans le reste de la Centrafrique, le conflit oppose
majoritairement des gens qui se connaissent pour avoir longtemps
paisiblement cohabit. Nombre dhabitants voquent dailleurs, non
sans nostalgie, lpoque rcente o chrtiens et musulmans vivaient
en bonne intelligence sans que des questions de scurit imposent de
crer des quartiers confessionnellement purs, spars les uns des
autres soit par des hommes en armes, soit par une coupure naturelle,
soit par les deux comme Bambari depuis dbut2014. Certes, certains
quartiers celui dit des marchands pour les musulmans ou celui
des agriculteurs pour les chrtiens penchaient plus dun ct
que de lautre, mais dans une juste reconnaissance mutuelle que rien
ne semblait pouvoir troubler, les uns produisant ce que les autres se
chargeaient de commercialiser.
Signes de cette harmonie, la complmentarit des fonctions
conomiques, la participation de tous aux institutions laques,
lexcellente entente entre autorits religieuses et lexistence de mariages
mixtes qui bigarraient des familles vivant ensemble depuis longtemps
pour en faire des stigmates vivants de tolrance et de multiconfessionnalisme10. Ainsi, de mmoire de Centrafricain, Nol tait pour
tous une fte comme ltait lAd, les uns et les autres sinvitant tour
de rle clbrer ensemble, avec force boissons dailleurs, ce qui
8. Le 20dcembre 2014, un groupe anti-Balakas (chrtiens) massacre les sept hommes de la garnison ex-Slkas

(musulmans) de ce village situ environ trente kilomtres au sud de Bambari. Je note dans mon carnet le21 que nos
hommes ont t confronts aux rsultats dexactions dune barbarie sans nom. Torture, dmembrement, viscration,
extraction dorganes (avec suspicion danthropophagie).
9. Freud constate que, curieusement, de petites diffrences gnrent plus de ressentiment et suscitent plus dintolrance
que des diffrences majeures. Dans plusieurs de ses crits, en particulier dans Totem et Tabou, il dcrit ce phnomne
en le qualifiant de narcissisme des petites diffrences. Export dans le champ des relations internationales, le
concept lui permet dexpliquer lintensit des frictions entre pays limitrophes (Malaise dans la civilisation).
10. On notera que lAtlas sur la Rpublique centrafricaine publi en 1984 par les ditions Jeune Afrique ne comporte
aucune entre Religions. Le chapitre consacr la population ny fait en outre aucune rfrence et celui
dcrivant lhistoire du pays mentionne simplement lislam comme participant des vagues de peuplement du pays.

31

32

VIOLENCE TOTALE

marquait leur calendrier dune fte particulire. Teintes danimisme,


les deux religions monothistes rejettent traditionnellement en
Centrafrique toute forme dintgrisme, au demeurant puni par ltat,
comme le stipule la Constitution.
Certes, des tensions locales existaient: les leveurs peuls, nomades,
taient lobjet dun rejet en bloc des sdentaires des deux bords et,
au plan national, les reprsentants musulmans ne manquaient pas
de saisir toute occasion pour dnoncer un sous-dveloppement du
nord-est du pays essentiellement peupl des leurs. Dbouchant sur la
cration dune coalition militaire la Slka pour faire valoir les
droits des uns contre les rsistances des autres, eux-mmes dfendus
par les anti-Balakas11, cet antagonisme rel na pourtant jamais
eu pour moteur lextrmisme religieux, contrairement aux pousses
islamistes observes dans la bande sahlo-sahlienne12. La question de
fond est reste celle de laccs aux ressources en gnral et au pouvoir
en particulier, sans jamais quune communaut ne soit rduite par
lautre ntre vue quau travers du prisme de sa seule appartenance
religieuse. La Slka comportait dailleurs en ses rangs des chrtiens
et nombre de chefs de guerre revendiquaient ouvertement la pluralit
de leurs soutiens locaux.
Hritage des temps plus heureux de parfaite mixit confessionnelle,
le quartier Saint-Christophe restait fin 2014 le seul lot chrtien
encore habit lest du pont, en zone musulmane. Ses habitants,
protgs par les troupes du gnral peul Darass, faisaient grand cas
des excellentes relations entretenues avec leurs frres musulmans, et
limam de la Grande Mosque appelait lui-mme les chrtiens de la
rive ouest suivre cet exemple afin dviter le risque dincomprhension, voire de manipulation, que pourrait susciter une trop longue
et importante fracture entre communauts.
Or, ce 3dcembre 2014, cest le quartier Saint-Christophe, le
plus proche et le plus intgr du centre de gravit de la communaut
musulmane, qui a t la cible du commando. Une trentaine dhommes,
de femmes et denfants, quun observateur tranger aurait t bien
incapable de distinguer de leurs voisins, ont t sauvagement agresss au
motif dune imperceptible diffrence alors mme que tout, dans lespace
comme dans le temps, participait au contraire de la ressemblance.
Certes, cet vnement tragique a largement de tous t condamn et
11. En langue sango, seleka signifie alliance et anti-balakas, anti-machettes. Les premiers sont musulmans et
les seconds chrtiens.

12. Sils soulignent en effet que jusqu prsent, la coexistence a t bonne entre les diffrentes communauts

religieuses, les auteurs de Centrafrique, pourquoi la guerre? (Thomas Flichy de La Neuville (sd), Paris, Lavauzelle,
2014) notent nanmoins le risque de cannibalisation de lislam national par un islam international, beaucoup plus
radical.

TU MASSACRERAS TES FRRES!

le groupe commando, dont certains membres taient radicaliss de


frache date, rapidement identifi, localis et recherch. Pour autant,
le dcalage saisissant constater lextrme cruaut porte des proches
soulve des interrogations paradoxales rappelant celles formules par
Russell Jacoby, qui, en disciple de Ren Girard, conclut dans son
tude que la proximit engendre la rage plus que la tendresse et que la
ressemblance plus que la diffrence semble susciter la violence. Lauteur
amricain, qui multiplie les cas historiques pour mettre en lumire les
ressorts de la violence, rappelle dailleurs que le mot massacre est
apparu dans la langue franaise aprs les guerres de religion, des guerres
o saffrontaient des frres avec une cruaut inoue13.

AA La violence du dsir mimtique


Cette haine, qui apparat dautant plus forte que la distance est
faible entre les acteurs, nest effectivement pas sans rappeler le
modle de violence mimtique dvelopp par Ren Girard: on ne
dsire pas quelque chose pour ce quil est mais dabord parce quun
autre le dsire galement. chaque expression du dsir se dessine
par consquent la figure dun triangle dans lequel un tiers joue la
fois le rle de mdiateur (daiguillon) et dobstacle lobjet dsir.
Mcaniquement, plus la distance entre le sujet et ce mdiateur est
rduite ou se rduit, plus lobstacle quil reprsente crot et suscite
chez le dsireux une rage dintensit proportionnelle. Slabore ainsi
une gomtrie dynamique du dsir dans laquelle la question de la
variation devient centrale: le triangle tant isocle, les distances entre
le mdiateur et le sujet dsirant, entre le mdiateur et lobjet dsir,
varient dans des proportions identiques mais avec des valeurs affectives
associes inversement proportionnelles. Ainsi, plus le mdiateur se
rapproche, plus la passion se fait intense et plus lobjet se vide de sa
valeur concrte; mesure quil se rapproche, son rle grandit et celui
de lobjet diminue.
Or, pour Girard, ce schma interindividuel est, par effet de contagion
sociale14, celui qui finit par sappliquer la collectivit tout entire15,
et le professeur de littrature prend comme exemple type dexpression
de cette rage collective la Premire Guerre mondiale16. Appliqu aux
13. Russell Jacoby, Les Ressorts de la violence, peur de lautre ou peur du semblable?, Paris, Belfond, 2014.
14. Cette production mimtique correspond au copycat dcrit par les analystes amricains pour expliquer le passage

lacte terroriste de citoyens amricains que les services spcialiss navaient pas identifis comme particulirement
risque. Plus gnralement, le copycat est celui qui imite volontairement un modus operandi (tueur en srie,
suicide, braquage) vu dans les mdias.
15. Ren Girard, Mensonge romantique et Vrit romanesque, Paris, Pluriel, 2010, p.123.
16. Ibid., p.57.

33

34

VIOLENCE TOTALE

vnements observs Bambari dbut dcembre 2014, ce modle qui


bien que sduisant na pas manqu de susciter des rserves pour son
ct systmatique et pour sa dimension prtendument hermneutique
offre une grille de lecture intressante. Dans un tat centrafricain en
dliquescence et o circulent les rumeurs les plus folles, les jeunes
musulmans de Bambari revendiquent pour leur communaut un plus large
accs aux ressources quils estiment tre non seulement confisques depuis
des annes par les chrtiens, mais galement objet dune convoitise accrue
depuis le dpart en exil forc du gouvernement Djotodja. Le colonisateur
est rendu responsable du diffrentiel de traitement entre communauts et
les forces internationales, en particulier franaises, sont de facto suspectes
de poursuivre le travail en contraignant les musulmans. Du ct des
chrtiens, concentrs sur la rive ouest, labsence daccs la partie est de la
ville, qui comporte marchs et institutions, est perue de faon symtrique
comme la preuve dune captation programme du pouvoir par leurs frres
ennemis. Les forces internationales qui gardent le pont sur la rivire Ouaka
sont accuses de protger les musulmans pour ne pas les avoir totalement
chasss de la ville quand loccasion sest prsente.
Dans la lutte des uns contre les autres, les raisons invoques
sombrent progressivement dans lirrationalit jusqu totalement
disparatre des discours mesure que la haine crot. Cette dernire
atteint souvent un tel degr que les propos tenus finissent par perdre
tout lien avec la ralit pour finalement trangement se ressembler,
expressions l encore du processus de monte aux extrmes et dindiffrenciation que dcrit trs prcisment Girard. Pour celui qui dsire
protger sa communaut, seule compte in fine la destruction de ce qui
semble faire obstacle, par sa seule existence, un objet autant dsir
quil est dconnect de toute ralit.
Pour le penseur contemporain, la rsolution de cette conflictualit essentielle se ferait par utilisation de la puissance collective.
Afin dchapper au cercle vicieux de la rciprocit mimtique, la
collectivit immolerait lun des siens sur la base dune mimsis collective
inverse17, dont la valeur rituelle empcherait la crise destructrice de
se dclencher nouveau18. Le rite sacrificiel tel que le dcrit Girard
stigmatise, au sens propre du terme, un ordre social irrductiblement
fond sur lexpulsion sans cesse renouveler dune conflictualit
essentielle. linstar de ses origines dans la tradition hbraque, le
bouc-missaire concentre sur lui tous les maux qui risqueraient de
dtruire la communaut; son expulsion symbolique (exil dans le
17. Christian Lazzeri, Dsir mimtique et reconnaissance, Ren Girard. La thorie mimtique, de lapprentissage
lapocalypse, Paris, puf, 2010.

18. Ren Girard, La Violence et le Sacr, Paris, Hachette, Pluriel, 2010 [1972], p.221.

35

TU MASSACRERAS TES FRRES!

dsert) ou relle (destruction par sacrifice) devient la condition de


survie pour le corps social qui sen spare19.

AA La cruaut envers le bouc-missaire, une cruaut de proximit

20

Or, autre paradoxe qui claire la question de la distance voque


plus haut, le bouc-missaire qui sauve, bien que diffrent, ne peut
totalement tre tranger au corps qui lexpulse. Il doit suffisamment
lui ressembler pour quen se chargeant de ses fautes, le sacrifice ait
un sens, donc quelque efficacit. Le processus, qui slabore dans
linconscient collectif, consiste par consquent choisir un proche
quun signe particulier diffrencie des autres, puis concentrer toute
la haine sur cette diffrence particulire pour en faire le motif de
lexpulsion. Bien souvent, en situation de crise ou de danger, le
proche apparat dailleurs paradoxalement du fait de sa proximit
bien plus dangereux que ltranger. Il fait plus peur que le lointain,
pour lequel on ne se sent que trs peu concern; il concentre les
rancurs du quotidien et nourrit la haine fratricide.
Face au risque dindiffrenciation ami/ennemi21 qui, pour Girard,
conduirait la communaut sa perte, cette dernire cherche
diffrencier alors mme que tout rapproche en se repliant sur ce
quelle estime tre sa basic group identity: mme langue, mme
apparence physique, mmes signes extrieurs, mmes croyances
animistes mais deux religions. dfaut dtre visible, la diffrence
doit alors le devenir pour offrir le stigmate essentiel la polarisation
des discours de haine identitaire. Contre toute vidence, ce ne sont pas
les diffrences mais leur suppression vers une plus grande ressemblance
qui pose problme au groupe en souffrance 22. Apparaissent donc
autant cette ncessit dexagrer (voire de crer) la diffrence l o
la ressemblance lemporte naturellement que lobligation quasi
imprative de faire preuve dune cruaut plus effroyable que celle qui
serait rserve un corps totalement tranger.
19. Ren Girard, Le Bouc-missaire, Paris, Grasset, 1982.
20. Ren Girard, ibid..
21. En lespce, on ne peut sempcher de penser aux analyses de Carl Schmitt qui voit dans la disparition des diffrences
politiques entre tats les ferments dune guerre civile mondiale.

22. Dans De la dmocratie en Amrique, Tocqueville fournit un exemple historique particulirement clairant de ce

qui sapparente des frustrations relatives, produit dune proximit juge trop grande risquant de conduire
lindiffrenciation. Sil fallait absolument prvoir lavenir, je dirais que, suivant le cours probable des choses,
labolition de lesclavage au Sud fera crotre la rpugnance que la population blanche y prouve pour les Noirs
(p.318). Le racisme serait, paradoxalement, une consquence de lgalisation des conditions entre les Blancs
appauvris et les Noirs: Les hommes blancs du Nord sloignent des Ngres avec dautant plus de soin que le
lgislateur marque moins la sparation qui doit exister entre eux. Cit par Michel Terestchenko, Philosophie politique.
thique, science et droit, Paris, Hachette.

36

VIOLENCE TOTALE

Cette remarque trs gnrale ne manque pas de trouver de tragiques


illustrations dans les guerres civiles, couramment rputes tre celles
o sont recenses les pires atrocits et celles qui laissent les cicatrices
les plus douloureuses quand elles ne se transforment pas en cancer qui
ne termine pas de ronger le corps social.
Amputations, viscrations et mises en scne macabres sont autant
dexpressions dune violence dautant plus dbride que tous les
garde-fous, notamment institutionnels, qui auraient pu permettre
dviter lescalade meurtrire ont disparu avec la perte des repres
de vie en socit. Ltat de dlabrement des difices publics nest
dailleurs quun ple reflet de ltat avanc de dliquescence dune
administration qui aujourdhui peine se rtablir. Or, comme le
rappelle Girard, les prescriptions rgles et rites sont dabord
destines dsamorcer les effets destructeurs du dsir mimtique en
participant dun systme de diffrenciation sociale rendant indsirable
aux uns les objets possds par dautres. La peur de la transgression
et de ses consquences possibles pour le corps social incite fortement
lindividu, dans ces conditions, viter de saffranchir des rgles,
sinon risquer de se retrouver dans la position de victime sacrificielle.
Pourtant, pire encore, profitant de cette situation de perte totale
de repres, quelques agitateurs instrumentalisent linscurit et la
violence qui en dcoule des fins politiques personnelles. La rumeur
devient alors une arme. Dans une mcanique mimtique qui fait
de limagination son carburant, elle nourrit, oriente et faonne les
imaginaires collectifs en dcrivant opportunment le spectacle dun
autre dsir, rel ou illusoire23.
Le cas le plus extrme, mais qui ne manque pas dintrt pour
illustrer la violence gnre par le narcissisme des petites diffrences,
est probablement celui de cet ancien officier du ministre public,
chrtien dorigine mais agissant par intrt pour le compte de
la communaut musulmane. Tout porte croire quau-del des
manipulations on ne compte pas les rumeurs les plus folles que cet
adjoint au maire faisait courir en ville, il fasse partie des bourreaux
connus de tous pour tre dune cruaut sans limite envers ses propres
coreligionnaires. Sans doute ce cas dinversion illustre-t-il
de faon paradigmatique la ncessit dexpurger en soi ce qui peut
diffrencier du groupe avec dautant plus de rage que cette diffrence
nest autre quune partie de sa propre identit24.
23. Ren Girard, Mensonge romantique et Vrit romanesque, op.cit., p.124.
24. Cette duplicit nest pas sans voquer la figure du double dans la littrature, de Maupassant Stevenson, en passant
par Dostoevski. Chez ce dernier, on pensera en particulier au personnage de Godliakine dans Le Double, mais
galement celui de Veltchaninov dans Lternel mari. Cette dualit interne de lhomme est galement un des fils
conducteurs des Notes dun souterrain.

37

TU MASSACRERAS TES FRRES!

AA Sortir de la crise mimtique? Conscience contre violence

25

Comme dcrit dans lintroduction, les forces internationales, au


premier rang desquelles le poste avanc du GTIA Korrigan, ne sont
pas restes impuissantes face ce dchanement de violence. Bien au
contraire. Aux mesures prventives mises luvre quotidiennement
pour viter que toute tincelle ne conduise un embrasement
gnralis par simple effet dentranement dans le cycle vicieux de la
violence mimtique, se sont ajoutes en raction des actions concrtes
sur le terrain, avec les moyens disponibles: renforcement des points
de contrle sur la rivire pour viter le contact avec ceux qui, de part
et dautre, souhaitaient en dcoudre, bouclage et contrle des zones
risque, en particulier le quartier Saint-Christophe, mme si les plus
petites ruelles ne pouvaient faire lobjet dune surveillance permanente,
intervention au profit des nombreux blesss via les quipes mdicales et,
bien entendu, tentatives sans cesse renouveles de rtablir le dialogue.
Car, contre sans doute le systmatisme pessimiste de Girard, la
crise mimtique nest pas une fatalit et les effets de coalescence
sociale par mimtisme Girard utilise dessein le mot contagion
fortement connot peuvent avoir des effets positifs qui, en
favorisant le dialogue, participent de la pondration des acteurs et de
lautocontrle social.
Spinoza dveloppe une thorie mimtique plus complte, car aux
effets non exclusivement destructeurs26. Constatant que lindignation
provoque la coalescence de la multitude contre celui qui la suscite,
il suppose que chacun fera en sorte de ne jamais se retrouver dans
la situation o il devra affronter le plus grand nombre, ce qui le
conduira naturellement adapter son comportement. Dans le
corollaire de la propositionXX dfinissant lindignation comme une
haine pour quelquun ayant mal agi envers un autre27, Spinoza fait
explicitement rfrence la fameuse proposition27 de lthique qui
dfinit le principe dimitation des affects28. En contribuant propager
dans le corps social une mme exprience, limitatio se fait contagion
bnfique puisquelle tend dgager par la loi du plus grand nombre
une norme collective qui, par rtroaction, finit par conditionner
lattitude individuelle.
Lobjectif pour la Force internationale consiste par consquent,
en restaurant sa position centrale de in between contre celle de
25. Stefan Zweig, Conscience contre violence, Paris, Hachette, Le livre de poche, 2014.
26. Herv Pierre, Mimtisme et imitation. Penser Girard contre Spinoza, mmoire de master de philosophie sous la
direction de Christian Lazzeri, universit Paris-X-Nanterre, septembre 2014.

27. Spinoza, thique, Paris, Hachette, Le livre de poche, 2005 [1677], explication de la dfinitionXX, p.267.
28. Ibid., proposition27, pp.222-225.

38

VIOLENCE TOTALE

faire-valoir/repoussoir instrumentalis autant par un camp que par


lautre, rtablir le dialogue en imposant des repres extrieurs
laune desquels sont juges les actions conduites et seront finalement
tablies des responsabilits. Tuer un homme, ce nest pas dfendre
une doctrine, cest tuer un homme, souligne Stefan Zweig dans un
magnifique texte la mmoire de Sbastien Castellion29. En ramenant
les actes commis la ralit du droit commun, le ngociateur impose
la prise de responsabilits publique des leaders qui ne peuvent,
sinon au risque de perdre tout crdit auprs de leur population,
que condamner les actes inhumains. Cette condamnation publique,
que facilitent les enqutes (ou les menaces denqute) conduites
pour crimes de guerre ou crimes contre lhumanit, provoque une
indignation collective qui isole mcaniquement les coupables. Dans
une socit o linformation circule vite, le jugement commun
gnre couramment un phnomne dautocontrle social: des jeunes
viennent spontanment trouver la Force pour dnoncer ceux qui,
par leur comportement, discrditent la communaut et en profitent
pour raffirmer, avec emphase, leur complte indignation 30. Si le
processus de sortie de crise nest jamais simple ni exempt darrirepenses, il serait pour autant dommage de ngliger la puissance du
phnomne mimtique quand il peut agir pour rtablir des quilibres.
Au-del des actions militaires de scurisation conduites, dans la
mesure de ses moyens, par le groupement tactique, limplication
des chefs dans ce que la doctrine nomme le key leader engagement est
fondamentale31. Contre toute monte aux extrmes de la violence
par enclenchement dun cercle vicieux mimtique, peut et doit tre
oppos le processus inverse dveil de la conscience collective par un
cercle vertueux mimtique. Bien entendu, il est plus ais de le dire
ou de lcrire que de le mettre en uvre. Pourtant, avec laction des
units tactiques sur le terrain, cest bien loption qui, Bambari,
dbut dcembre 2014, a permis la sortie de crise. Fragile, difficile,
incertain et souvent provisoire, ce recours la conscience contre
la violence est un effort qui, port par les contraintes que la force
lgitime fait peser sur les belligrants, est le seul pouvoir relancer
la dynamique de cohsion du corps social l o elle fait dfaut. Cette
tragique exprience, a priori loigne de nos considrations hexagonales
29. Stefan Zweig, Conscience contre violence, Paris, Hachette, Le livre de poche, 2014 [1936].
30. Sintressant au tournant anthropologique qui fait que dsormais la victime est de plus en plus reconnue comme

telle, Michel Wieviorka montre comment la voix des victimes brise la logique sacrificielle en en mettant jour le
mcanisme. Polarisant les affects dindignation et de commisration, bourreaux et victimes sont alors reconnus de la
foule pour ce quils sont (Michel Wieviorka, op. cit., p.305).
31. Le key leader engagement ou kle selon lacronyme consacr dans la rdaction des ordres, consiste pour un chef
tactique dvelopper des relations fructueuses avec ceux qui comptent dans lenvironnement o lunit dont il est
responsable est dploye.

TU MASSACRERAS TES FRRES!

du moment, devrait cependant nous inciter davantage rflchir, via


le prisme mimtique, aux risques quun communautarisme croissant
pourrait faire peser sur la socit franaise lheure o la violence de
lislamisme radical sduit certains. C

39

PATRICK CLERVOY

ET LA FOULE CRIE MORT!


La plus belle des ruses du Diable est de vous persuader quil nexiste pas
Charles Baudelaire (Petits Pomes en prose)

Fvrier 2015, une mise en scne soigne: dos la mer, masqus et


bien aligns dans leurs uniformes noirs, vingt et un combattants de
ltat islamique en Irak et au Levant dcapitent autant dgyptiens
coptes vtus dune combinaison orange, les mains lies, genoux
devant eux. La vido est mise en ligne sur Internet; toutes les brutalits
qui ont prcd ont t effaces; ne reste que lexcution dans sa
crudit. Les ractions dhorreur sont immdiates. Ctait leffet voulu.
Ces images sont faites pour a: tre diffuses et choquer. Que nous
ont-elles montr? Quelque chose qui est au-del de la dtermination
des bourreaux et de leur guerre la culture occidentale. Quelque
chose dinsupportable voir. Quelque chose que lon sait exister et
quil nous est trs pnible de constater: le thtre abominable de la
violence et de la cruaut.
On dit ne voir cela que des foules dgnres. Or ce nest pas la
ralit, aussi dur admettre que cela puisse tre. Si on porte un regard
lucide sur les grands vnements historiques, on peut reconnatre un
peu partout cette violence et cette cruaut. Cest quelque chose que
notre civilisation tend effacer de notre conscience morale: cette
violence et cette cruaut sont prsentes en lhomme, mme le plus
doux, le plus duqu et le plus religieux. Il nest pas une culture, pas
une poque o nous ne puissions faire ce constat.

AA Partout, toutes les poques, les foules ont cri mort!


AA Regardons en France
1572, Paris, dimanche 24aot. Cest une belle et chaude nuit dt.
La cloche du Palais de justice donne le signal de laction. Paris sarme
sans bruit et dans le calme. Le massacre commence au sein du palais
royal. Les archers traquent de chambre en chambre les huguenots
htes du roi ainsi que leurs domestiques. Les galeries semplissent
des cadavres et du sang des hommes gorgs. Certains sont tus dans
linstant, les autres sont pousss vers la cour o les troupes sont
masses. Aussitt quils en franchissent le seuil, ils sont lards de coups
de pique. Le tocsin de Saint-Germain-lAuxerrois sonne le ralliement.
Le peuple de la rue se joint aux massacreurs qui poursuivent les fuyards

42

VIOLENCE TOTALE

au-del du palais. De toutes parts montent les clameurs: Aux armes!


Tuez! Tuez1! Bossuet value le nombre de morts six mille et vingt
mille en province.
1895, Paris, samedi 5janvier. Dans la cour de lcole militaire, une
scne trange: Lexcuteur, un vritable gant, [] ladjudant de
la garde, terrible par sa taille et magnifique de tenue, le dpouillait,
si vite et si lentement, de ses boutons, de ses galons, de ses paulettes,
de ses bandes rouges; le tiraillait, le dpiautait, lendeuillait. Le plus
terrible fut quand, sur le genou, il brisa le sabre. Aprs quelques
secondes, et quand il demeura dshonor et dsarm, les pousses
instinctives de la foule rclamrent avec plus de fureur quon tut ce
bonhomme dor devenu un bonhomme noir! [Plus tard] La foule, sur
les grilles, sur les toits, rclame toujours sa mort2.
1944, journal de route dun maquisard: 26juillet: torture dun
milicien captur. Vingt-neuf ans. Trois mois de mariage. Scier le bois
en plein soleil avec tous les pulls et vestes. boire de leau chaude sale.
Coup les oreilles. Truff de coups de poing et de baonnette. Lynch
avec des cailloux. Creuser sa tombe. Couch dedans vivant. Achev
coups de pioche dans le ventre. Deux jours pour crever. 31juillet:
capture de deux femmes. 1eraot: rien, toujours au repos. 2aot:
capture de X chef milicien. 3aot: mort dune des femmes et
torture du milicien. Mort3.
1945, Paris clandestin, mercredi 15mars: Le devoir est clair, il
faut tuer. Tuer lAllemand pour purifier notre territoire, le tuer
pour tre libre, parce quil tue les ntres. Tuer les tratres, tuer
celui qui a dnonc, celui qui a aid lennemi. Tuer le policier
qui a contribu dune manire quelconque larrestation de
patriotes. Tous les miliciens, les exterminer, parce quils ont choisi
dlibrment de livrer des Franais, parce quils se sont rus vers
la trahison. Les abattre comme des chiens enrags au coin des rues.
Les pendre aux rverbres comme les Dauphinois en ont donn
lexemple Grenoble. Les dtruire comme on dtruit la vermine.
Tuer sans passion et sans haine, ne jamais sabaisser torturer, faire
souffrir. Tuer sans piti ni remords parce que cest un devoir, un
douloureux devoir: le devoir de justice4. Lpuration fit cinquante
mille morts en quelques mois.

1. Philippe Erlanger, 24aot 1572. Le Massacre de la Saint-Barthlemy, Paris, Gallimard, Trente Journes qui ont fait la
France, 1960.

2. Maurice Barrs, Rcit de la dgradation du capitaine Dreyfus, Scnes et doctrines du nationalisme, 1902.
3. Henri Amouroux, La Grande Histoire des Franais sous lOccupation. T.IX, Les Rglements de compte, Paris, Robert
Laffont, 1991.

4. Philippe Viannay, Le devoir de tuer, Journal de dfense de la France n44.

ET LA FOULE CRIE MORT!

AA Regardons sur les thtres doprations de larme franaise


1994, Kigali (Rwanda), 7avril. En vingt-quatre heures seulement,
le systme gnocidaire est mis en uvre. Il dbute par llimination
des modrs ou des opposants. Au matin, le Premier ministre,
Agathe Uwilingiyimana, est assassine dans sa rsidence. Les dix
militaires belges chargs de la protger sont arrts, emmens dans
un camp militaire puis rous de coups et assassins. Toute la capitale
est quadrille, des barrages installs chaque carrefour. Les milices
filtrent ceux qui passent ou essaient de fuir. Les Tutsis sont systmatiquement abattus, quels que soient leur ge et leur sexe. Le gnocide
fit huit cent mille morts en six mois.
2014, Bangui (Rpublique Centrafricaine), opration Sangaris.
En plein centre-ville, dans lexcitation et la confusion, des hommes,
des femmes et des enfants convergent vers un individu qui disparat
derrire ceux qui sont en train de le lyncher. Puis, soudain, la foule
sapaise. Cest fini. Un militaire de lONU arriv sur place senquiert
de ce quil vient de se passer. Un passant explique: On a rgl son
compte un musulman. Et la question tes-vous sr que ctait
un musulman?, il rpond: Ce nest pas important, il avait une
tte de musulman5.

AA Leffet Lucifer
Quels sont les ressorts psychologiques de cette violence collective,
de cette unanimit tuer? Lhomme tue comme nimporte quel
autre animal. Mais il peut le faire avec un acharnement et une cruaut
qui na pas dautre exemple dans le monde du vivant. Pourquoi? La
rponse rside dans la dualit de sa nature. Primate humain, Homo
Sapiens est animal. Il est dans sa nature biologique de tuer. Mais cet
animal a un destin particulier: il nutilise plus ses membres antrieurs
pour se dplacer. La station debout a libr ses mains quil utilise pour
fabriquer des outils. Or les premiers outils ont t des instruments
destins la chasse. Et chez lhomme, la chasse du gibier humain
sappelle la guerre. Par son habilet manuelle et son intelligence
fabriquer des armes, Homo Sapiens est un champion de la guerre.
Paralllement, son cerveau sest agrandi. Le lobe frontal, ddi
aux aptitudes psychologiques et sociales, sest dvelopp vers lavant.
Lhomme est un animal social; il ne vit quen groupe. Pour cela, il
a d intgrer des rgles lmentaires, dont la rpression du meurtre.
Ainsi, linterdiction de tuer est-elle un commandement universel que
5. Tmoignage du mdecin en chef Franck de Montleau.

43

44

VIOLENCE TOTALE

lon retrouve ds les plus anciennes critures. Donc, en mme temps


que lhomme a dvelopp des capacits exceptionnelles pour tuer, une
disposition naturelle lui commande de ne pas le faire. Existe en lui
une inhibition tuer.

AA Un phnomne demballement meurtrier


Lorsque les vnements le poussent tuer, lhomme rsiste dabord.
Puis, amen un point de rupture, il perd tout contrle. Son
psychisme change de mode. Sa facult de jugement disparat: nous
avons dsign ce phnomne sous le terme de dcrochage du sens
moral6. La compassion nexiste plus. Lindividu est tout entier dans
le meurtre, les viols, les pillages et la destruction.
AA Les vnements qui poussent lhomme la violence
Les facteurs poussant lhomme la violence sont multiples. Pris au
milieu dun groupe, il se rvle tre un animal grgaire. Il reproduit
le comportement des autres. Imitant un geste qui tue, il tue son tour.
Il est soumis ses motions dont plusieurs peuvent faire de lui un
animal cruel: la peur, la haine, la colre. Paradoxalement, la joie et le
soulagement peuvent aussi dclencher des fureurs: dans les ftes qui
suivent une victoire ou une libration, au cours de grands vnements
sportifs, lors de certaines crmonies traditionnelles, les tmoignages
montrent que la cruaut peut surgir, aveugle et sans limites.
Lmotion peut plonger un homme dans un tat de fascination qui teint
sa capacit voir la souffrance quil inflige. Pass un stade de violence, les
appels et les cris ne larrtent plus; ces signaux ont un effet inverse. Face
la cruaut, les foules agissent comme si elles taient hypnotises par ce
quelles voient et entendent. Le phnomne est amplifi. Les cris
mort! lancs par quelques uns entranent les autres le crier aussi. Ce
sont les foules qui lynchent et pillent sans discernement.
La ferveur ou la passion peuvent elles aussi produire un dcrochage
du sens moral, comme dans certains engouements idologiques et
politiques. Le XXesicle, avec le nazisme et le communisme, en a
apport les sinistres dmonstrations.
Enfin, il y a lidal de la civilisation qui fait que lhomme en socit
se regarde toujours avec la satisfaction de penser quil est plus volu
que les autres. Il se trompe, car il existe un point commun toutes
ces situations: laveuglement. Cest lincapacit pour un homme
percevoir sur le moment la cruaut et le malheur quil produit. Il y a
un lien entre cette incapacit percevoir la cruaut dans son groupe
et lindignation quil prouve lorsquil la constate chez son ennemi.
6. Cf. Patrick Clervoy, Le dcrochage du sens moral, Inflexions n7, 2007, p. 103.

ET LA FOULE CRIE MORT!

Ce sont des gens ordinaires. Les circonstances dune crise les


runissent. Ils sont maintenant militaires, miliciens, gardiens
improviss, secouristes de fortune; parfois seulement des passants
dans la rue. Ils font face lhorreur. Puis un moment prcis, ce
quils ont faire dpasse leurs attributions, leurs capacits ou leurs
moyens. Alors, la nuit tombe sur eux. Ils ptent les plombs,
comme ils le diront plus tard. En petits groupes, excits, incapables
de se contrler, ils commettent les pires atrocits: destructions, viols,
tortures, excutions de masse Aprs coup, ils ressentent un grand
sentiment de culpabilit. Parfois quelques-unes de ces histoires
sortent dans les mdias et le monde est horrifi de voir ce que certains
individus ont pu commettre. Ils sont abandonns leur honte et la
loi du silence.

AA Une violence dont nous pouvons tre les acteurs aveugles


Leffet Lucifer explique comment une personne qui dordinaire
rejette la violence et la cruaut se trouve pousse malgr elle, sans que
sa volont ne puisse sy opposer, commettre le pire.
Notre conscience morale met en place des freins pour nous interdire
la violence, mais il est important de comprendre que ces freins peuvent
lcher, que ce qui devrait arrter chacun dentre nous, notre sens de
la compassion, notre bonne conscience et nos valeurs morales,
peut svanouir dun coup et nous laisser comme des robots libres de
commettre le pire du comportement humain.
Il est important denseigner cela dans les centres de formation.
Dexpliquer quil existe des phnomnes psychiques qui amplifient
le dcrochage du sens moral. Que parfois, linverse de ce qui
devrait se produire dans une socit aussi organise que larme,
aussi bien forms et entrans que fussent ses groupes et ceux qui les
commandent, au lieu de rguler les drapages thiques, de contenir
les emportements des individus, le groupe peut tre happ par ces
phnomnes de violence et son tour les amplifier.
Dans larticle dInflexions prcit, des facteurs favorisant ces
phnomnes avaient t indiqus: le fonctionnement archaque du
groupe, lanomie du milieu, limpunit des combattants, lanonymat,
la dshumanisation de la victime, la justification des reprsailles
Mais, bien souvent, ces facteurs ne sont reprs quaprs coup.
Peut-on prvenir ces phnomnes? Il nous faut esprer que cela soit
possible. Lune des cls est dadmettre en permanence un observateur
tranger, immerg dans le groupe de combat, qui ait la capacit de
voir et denregistrer les oprations. Il est probable il faudrait des
tudes pour lvaluer objectivement que des militaires oprant dans
un contexte multinational soient moins exposs ces drapages. Le

45

risque de dcrochage du sens moral nest pas aboli pour autant, mais
lorsque des contingents de nationalits diffrentes sobservent, sont
en comptition, sespionnent mme parfois, ce risque parat tre
plus rduit. Le caractre multinational dune force en opration
est dcri pour tre un frein au plan de lefficacit immdiate des
oprations, mais ce qui est perdu en termes de ractivit peut tre
gagn en termes de prvention du dcrochage du sens moral. Dans un
groupe qui rassemble des personnes issues de cultures et de langues
diffrentes, lhtrognit morale des militaires qui le composent
est susceptible de freiner ces phnomnes dentranement au meurtre
et la cruaut. Y aurait-il eu au Niger la longue srie de crimes de
la mission Voulet-Chanoine si des observateurs trangers avaient
pu immdiatement en rendre compte? Y aurait-il eu au Vietnam
le massacre de My Lai si un cadre non amricain avait accompagn
le lieutenant Calley? Y aurait-il eu la mort de Firmin Mah si un
observateur de lONU, non franais, avait t prsent dans le vhicule?
Les rponses ces questions relvent de luchronie, mais il serait
rassurant de pouvoir le dmontrer. C

WASSIM NASR

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN


MOYEN POUR LTAT ISLAMIQUE?
La violence, ou plus prcisment sa mise en scne, ou celle du
chtiment moral et physique, na pas commenc avec ltat islamique
(EI). Ces pratiques sont aussi vieilles que les premires constructions
socitales de lhomme, mais demeurent prsentes et acceptes
diffrents degrs sur une bonne partie du globe. Elles peuvent tre
tatiques, les exemples les plus parlants tant ceux de lArabie Saoudite
et de lIran, ou criminelles, comme les dcapitations pratiques
par certains cartels de la drogue mexicains. Aujourdhui absentes
des socits occidentales, il faut se souvenir quau XXesicle encore
elles taient adoptes outre-mer par les puissances coloniales. Ce
message de terreur tait alors considr comme efficace face au
soulvement arm de populations autochtones. Sauf que ces pratiques,
mme utilises par les propagandes pour galvaniser ou pour dnoncer,
navaient pas le retentissement mdiatique que lon constate de nos
jours et, par consquence, ne touchaient que les protagonistes ou les
populations directement concernes. Et si on se concentre sur les
vidos de propagande djihadiste, on remarque que les dcapitations
prises en photos ou filmes ne sont pas une nouveaut non plus. Lune
des plus emblmatiques de notre sicle fut celle du ressortissant
amricain Nicholas Berg en 2004 par Abou Moussab al-Zarkawi,
un Jordanien lorigine dal-Qada en Msopotamie, composante
principale de ltat islamique en Irak (EII), anctre de lactuel tat
islamique proclam califat.

AA Un bond en avant dans la propagande djihadiste


Ltat islamique innove dans la production par la scnarisation et
la ralisation dune partie de ses vidos. Diffrents publics sont
viss et chaque vido de propagande cherche toucher un ou plusieurs
dentre eux. la diffrence des procds ou faons de faire
dautres groupes djihadistes avant lui, lEI soigne sa communication et
son message en usant de ses propres relais et moyens qui lui permettent
de se passer des canaux mdiatiques classiques tels que la radio, la
tlvision ou la presse crite.
LEI a commenc trs tt produire des vidos qui dnotent avec
limage classique que lon pouvait se faire de la propagande djihadiste.

48

VIOLENCE TOTALE

Au-del des images de camps dentranement et des appels au djihad


raliss laide dune camra fixe, il sest donn les moyens de suivre
les combats au plus prs. Notamment en installant des camras Gopro
au bout des kalachnikovs ou des RPG7, ou en faisant appel des
documentaristes qui ne se contentent pas de suivre les combattants
mais les accompagnent en premire ligne. Jai eu loccasion
dinterviewer plusieurs de ces documentaristes depuis le dbut du
conflit syrien. Nombre dentre eux ont commenc comme activistes
avec des moyens personnels mis la disposition de la cause, avant
de basculer dans la couverture des actions militaires.
Si la violence des combats na rien dinhabituel et que les mises en
scne la gloire ou lavantage du combattant nont rien de nouveau,
voire font partie de lapanage de toute force arme ou de toute milice,
cest dans la mise en scne scnarise de la violence outrance que
lEI sest dmarqu du reste des factions djihadistes. Il est en effet le
seul avoir industrialis la production et promu la diffusion massive
des productions djihadistes, cela alors qual-Qada se dsolidarise
officiellement de telles dmonstrations. En octobre 2014, jai eu
loccasion dinterviewer le cheikh Nasr al-Anssi, une figure dal-Qada
dans la pninsule Arabique (AQPA), qui a revendiqu lattaque de
Charlie Hebdo par les frres Kouachi quelques mois plus tard; il mavait
assur que les dcapitations et les excutions publiques filmes
ntaient pas acceptables. Il avait dailleurs t missionn par Oussama
Ben Laden pour aller aux Philippines et dissuader le groupe dAbou
Sayyaf de procder ce genre de pratiques.
Pourtant, cette violence en bote avec son story telling bien ficel
semble coller notre temps. Les djihadistes des cinq continents sont
les enfants de ce sicle mondialiste et mondialis. La plupart dentre
eux ont regard les mmes sries tlvises, jou aux mmes jeux vido,
suivi les mmes guerres sur les chanes dinfo en continu, vcu les
mmes problmes conomiques et eu les mmes questions concernant
la mutation globale vers une mondialisation uniformisant les
quotidiens. Ils sont issus de diffrents backgrounds culturels et mettent
leurs comptences au service du califat qui attaque les modles socitaux
occidentaux au mme titre que les modles traditionnels des socits
arabes et islamiques. Cette combinaison des savoirs entre toutes les
composantes humaines de lEI fait que la machine de communication
et de propagande djihadiste du groupe est de facto des plus redoutables.
On est loin des djihadistes dal-Qada forcs de communiquer depuis
leurs grottes ou leurs dserts. Sans oublier qu cette poque, les
Occidentaux avaient fait la diffrence en termes de communication.
Je pense, titre dexemple, lAmricain Anwar al-Awlaki dAQPA,
principal inspirateur dun nouveau mode de communication via

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN MOYEN POUR LTAT ISLAMIQUE?

internet avec le magazine en ligne Inspire, avant dtre neutralis par


une frappe de drone amricain le 30septembre 2011 son fils de
seize ans sera tu de la mme manire le 15octobre suivant. Mais aussi
Aazam lAmricain qui contrlait la production dal-Sahab, le
bras mdiatique dal-Qada. Aujourdhui, des Palestiniens, Irakiens,
Syriens et Occidentaux oprent dans les organes de communication
de lEI diffrents niveaux, du thtre des oprations jusquau virtuel
des rseaux sociaux.

AA Une violence dessein destine des publics bien dfinis


Depuis 2006, la production mdiatique de ltat islamique en
Irak, anctre de lactuel califat, sest dmarque par la scnarisation
des contenus grce aux comptences de djihadistes venus des pays du
Golfe et qui ont rejoint le djihad en Irak ds 2003. Sans raconter
lvolution de la communication dal-Furqan et de ses dclinaisons,
on va se concentrer sur des productions reprsentatives des nouveaux
aspects de la mise en scne de la violence.
Lune delles met en scne lexcution dofficiers aviateurs et
de soldats syriens capturs laroport militaire de Tabqah. Elle
a t diffuse la mi-octobre 2014 sous le titre Nen dplaise
aux mcrants. Ctait la premire mise en scne de plusieurs
gorgements simultans. Une vido o lon a pu identifier Maxime
Hauchard, un converti originaire de Normandie, et do est partie
la polmique, ici en France, autour de la prsence dun autre de
nos compatriotes, Michael Dos Santos. Nous tions quelques-uns
affirmer que ce ne pouvait tre lui. Un de nos arguments tait en
rapport avec le message celui-ci est gnralement contenu dans
limage et non dans le commentaire que souhaitait vhiculer lEI dans
cette production dal-Furqan: reprsenter les diffrentes nations ou
origines prsentes dans les rangs de lEI par un de leurs ressortissants.
Il ny avait donc aucune raison pour que la France soit reprsente par
plus dun djihadiste.
Le message le plus visible limage reste celui dune vengeance
brutale et sanguinaire par une sorte dinternationale djihadiste. LEI
se veut en effet internationaliste en application des prceptes dun
islam qui transcende races et origines, do la mise en scne avec
des djihadistes de diffrentes nationalits runis sous la bannire
du califat. Lautre aspect de cette image est celui de la menace que
reprsenteraient ces djihadistes pour leurs pays dorigine. Nous sont
donc prsents des hommes de diverses provenances, tous aguerris
et prts gorger au nom de leur groupe. Mais cela ne sarrte pas

49

50

VIOLENCE TOTALE

l. la fin de la vido, le Britannique Jihadi John, qui mne le


crmonial, apparat tenant la tte dun otage amricain. L aussi le
message est double: dune part lEI met les soldats et les aviateurs du
rgime syrien au mme niveau quun ressortissant occidental pour dire
que Washington et Damas appartiennent au mme camp; dautre part
il marque le dbut de la bataille de Dabiq, lieu du tournage, qui, dans
un hadith apocalyptique, est prsente comme le dernier combat entre
les armes romaines, donc occidentales, et musulmanes.
En renvoyant dos dos Occidentaux et militaires du rgime syrien,
lEI endosse lhabit du vengeur aux yeux des musulmans sunnites en
gnral, mais surtout des populations sunnites syriennes et irakiennes,
qui constituent son premier vivier populaire. Le but est similaire
quand ses hommes exposent les ttes des officiers et soldats syriens
sur une place publique de Raqqa. Une perception qui se renforce
de jour en jour vu les alliances de plus en plus htroclites qui se
nouent en Irak comme en Syrie. Car mme si ces alliances sont parfois
ponctuelles et opportunistes, elles sont prsentes par lEI, et donc
perues, comme une consquence logique au retour du califat rejet
par les puissances occidentales et leurs rgimes vassaux de la rgion,
tous prts mettre leurs diffrends de ct pour le combattre. La
ralit est bien entendu beaucoup plus complexe, mais la perception
est primordiale pour la propagande djihadiste tous les niveaux.
Comme lexpliquait Carl von Clausewitz dans De la guerre, il y a la
victoire et la perception dune victoire; il y a la ralit et la perception
de cette mme ralit.
LEI a galement diffus plusieurs vidos dexcutions perptres
par des enfants. Pourquoi des enfants? Parce quil prsente ainsi au
monde une nouvelle gnration de djihadistes, encore plus dtermins
que leurs ans. Il dit que la relve est prte, cette gnration qui
va conqurir lAndalousie [lEspagne] et Rome, quune socit
combattante est en formation. Mais en faisant excuter ces espions
de puissances ennemies par des enfants, il sagit aussi dhumilier
lennemi. L encore le message est dans limage et non dans le
commentaire. Et quand, la date anniversaire de sa premire attaque
du 11mars, on voit un proche de Mohamed Merah superviser son
demi-fils lors de lexcution dun homme qualifi despion du
Mossad, lEI nous renvoie toute laffaire sans mme que celle-ci
soit mentionne. Et lui redonne toute sa dimension lie au conflit
isralo-palestinien.
Nombreux sont ceux qui pensent que la communication de l EI
est destine impressionner les Occidentaux tout en cherchant les
attirer dans ses rangs. Pourtant ses productions scnarises avec une
violence sans prcdent visent en premier les populations locales.

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN MOYEN POUR LTAT ISLAMIQUE?

Ainsi un pilote de F16 jordanien captur aprs que son avion a t


abattu a t brl vivant et enseveli sous les dcombres en application
de la loi du Talion. Cette mise mort spectaculaire fait suite une
sorte de micro-trottoir ralis dans diffrentes provinces de l EI
dans lequel il tait demand aux habitants et aux combattants quelle
sentence ils souhaitaient pour le pilote. Le message est clair: lEI
rappelle quavec peu de moyens il est parvenu descendre un F16. Il y
voit une intervention divine qui lui donne un droit de vie et de mort
sur le pilote tomb entre ses mains. De mme, des agents sunnites
de Bagdad et de la coalition ont t tus, qui par noyade dans une cage,
qui enferms dans une voiture, qui pulvriss par une roquetteRPG7,
qui dcapits lexplosif. Une manire de venger les victimes civiles
des frappes de la coalition. Puis dans une autre production, des
miliciens chiites sont brls vifs, suspendus quelques centimtres du
sol. L encore il sagit de vengeance, les mmes agissements ayant t
commis par dautres miliciens chiites lgard de combattants sunnites.
Les gorgements dotages occidentaux, ou japonais, sont certes
destins aux dcideurs politiques, mais ils sadressent avant tout
lopinion publique des pays dmocratiques. Une opinion qui a son
mot dire dans les urnes et donc sur la dcision denvoyer des soldats
au sol. Il faut cependant noter que, pour la propagande de lEI, une
dcision interventionniste de lOccident comme une dcision de
retrait sont toutes deux bnfiques: dans le premier cas les djihadistes
auraient russi attirer les armes occidentales au sol, une stratgie
classique; dans le second, la dissuasion aurait march.
Noublions pas ici la violence des sentences de droit commun,
comme le voleur qui se voit couper une main ou lhomosexuel qui est
jet depuis un toit ou ladultre lapid. Une violence au service du
nouvel ordre tabli suivant les prceptes les plus rigoristes de lislam.

AA Labsence de violence galement au service de la propagande


Mme si dautres groupes djihadistes ont dj mis en avant les aspects
dogmatiques, civils et socitaux de leur structure, et l je pense trs
prcisment des groupes ennemis de lEI comme le Hamas palestinien
ou le Hezbollah libanais, jamais un tel effort na t entrepris, et de
manire si explicite, destination du public occidental. LEI a mis
cet aspect de sa propagande dans la bouche dun reprsentant de son
ennemi, John Cantlie, un journaliste britannique quil dtenait en
otage. La captivit et le statut de Cantlie ont volu sous nos yeux
en images. Celles-ci lont montr vtu dune combinaison orange
et enferm, puis en habit civil et conduisant une moto de la police

51

52

VIOLENCE TOTALE

islamique dans les rues de Mossoul. Dans une premire srie de sept
vidos, Cantlie a expos lidologie de lEI et essay de dconstruire
la politique trangre occidentale, amricaine en particulier. Ses
arguments ntaient pas appuys sur les diatribes habituelles, ils ne
comprenaient aucune rfrence religieuse, aucune violence. Sept
pisodes qui sadressaient au public occidental, la mnagre de moins
de quarante ans, aux lecteurs... Une seconde srie a mis en scne
Cantlie en civil dans les rues de Koban, dAlep et de Mossoul, avec
le mme fil conducteur: dconstruire les ides reues et les montages
mdiatiques dnigrant lEI. Cantlie a mme crit des articles dans le
magazine anglophone de lEI, Dabiq.

AA Les mdias ont-ils une responsabilit dans la propagation


de cette violence?

Cette question se pose tous les jours, mais est-elle toujours


pertinente? La rponse est non. Dj il faut redfinir les mdias.
On est loin de lpoque de la seule presse crite, de la radio ou mme
du monopole de linformation par les journaux tlviss. Combien
sommes-nous aujourdhui attendre le journal du 20h pour nous
informer? Cette ralit a t tudie et intgre par diffrents groupes
djihadistes. Leurs communicants sont les enfants de notre sicle
numrique. Dsormais, rares sont ceux qui passent par les agences de
presse ou les mdias traditionnels pour diffuser un communiqu ou
une revendication. Un des derniers exemples en date est celui de Jamaat
Ahl al-Sounna lil Tawhid wal Jihad (Boko Haram) avant son allgeance
en bonne et due forme ltat islamique. Ayant suivi les phases de
rapprochement entre les deux groupes de trs prs, jai pu constater,
grce notamment une source qui a uvr ce rapprochement, que
le groupe djihadiste africain a t somm de rpondre une sorte
de cahier des charges pour que lallgeance souhaite par Abu Bakr
Chaikaou soit accepte par Abu Bakr al-Baghdadi. Une des clauses
concernait lamlioration et le quadrillage de leffort mdiatique du
groupe pour quil concorde avec celui de lEI. Lacceptation de cette
clause est trs visible dans les productions rcentes de Boko Haram et
dans leur mode de diffusion sur les rseaux sociaux, outrepassant le
canal habituel de lAFP.
Par ces pratiques, les groupes djihadistes contrlent leur
communication et ne sont pas la merci des mdias mainstream.
Lpoque o Ben Laden, inspirateur et fondateur beaucoup dgard
du djihad moderne, devait passer par al-Jazeera ou quelque autre
organe mdiatique pour diffuser sa parole est bel et bien rvolue.

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN MOYEN POUR LTAT ISLAMIQUE?

Aujourdhui, que ce soit pour les diffrentes branches dal-Qada,


qui ont adopt un mode de diffusion dcentralis, ou pour ltat
islamique, la communication na plus besoin des mdias traditionnels.
Do la raret des interlocuteurs des djihadistes dans les mondes de la
recherche ou du journalisme. Ce qui te toute responsabilit en termes
de propagation du message brut. Une vido de lEI ou dal-Qada fait
dsormais plusieurs fois le tour du monde avant de faire lobjet dun
sujet dun journal tlvis. En revanche, la vrification, lexplication
et la dcortication du contenu de toutes les productions djihadistes
sont au cur dun travail journalistique qui a lambition de donner
des lments de comprhension objectifs sur ce sujet. C

53

BNDICTE CHRON

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE
TOTALE EN CENTRAFRIQUE:
RCIT PAR LES IMAGES,
RCIT PAR LES MOTS
propos de lexprience de la dportation dans les camps lors de
la Seconde Guerre mondiale, Paul Ricur crit: La limite pour
lhistorien, comme pour le cinaste, pour le narrateur, pour le juge,
est [] dans la part intransmissible dune exprience extrme. Mais
[] qui dit intransmissible ne dit pas indicible1. Cette intransmissibilit de lexprience a fait lobjet de multiples analyses qui toutes
convergent: la guerre comme moment dexpression dune violence
extrme est elle aussi intransmissible. Ceux qui ont le mieux dit
la ralit des combats ne sont dailleurs pas ceux qui ont essay de
transmettre, mais ceux qui ont seulement tent de dire et de faire
sentir. Cest le cas de grands romanciers ou cinastes qui, par les mots
et les images, ont eu lhumilit duniquement vouloir faire sentir sans
prtendre faire vivre artificiellement au spectateur une exprience
prcisment intransmissible.
Si le constat vaut pour le rcit fictionnel de la guerre, quen est-il
des rcits construits chaque jour par les mdias dinformation, qui plus
est lorsque la mise en images et en mots nest pas seulement celle de la
guerre lgale, mais celle dune violence qui dborde le cadre lgitime
dexercice de la force? Le cas du conflit centrafricain est ce titre trs
rvlateur: partir du dbut de lopration Sangaris, en dcembre
2013, les mdias franais ont abondamment relay, pendant quelques
semaines, le droulement de ce conflit. Cette mdiatisation a donn
lieu de multiples reprsentations des formes de violence en cours sur
ce territoire. Le dbat a alors surgi rgulirement sur les modalits du
rcit mdiatique des actes de violence extrme qui avaient lieu. En creux,
une question a en revanche t peu pose: comment rendre compte de
laction de la force lgitime qui sexerait dans le cadre de lopration
Sangaris face ces formes de violence totale? Cest tout lobjet de
notre propos ici: revenir sur cette interrogation rcurrente de la mise
en rcit des violences totales des conflits contemporains et, en regard,
sur la difficult de raconter laction lgale des forces internationales
missionnes pour tenter de mettre un coup darrt ce conflit.
1. Paul Ricur, La Mmoire, lhistoire, loubli, Paris, Le Seuil, 2000, p.579.

56

VIOLENCE TOTALE

AA Le rcit mdiatique comme tentative


de mise en ordre du chaos

Le rcit de guerre, quil soit ou non fictionnel, est ordinairement


analys comme une mise en ordre du chaos. Les journalistes qui traitent
dun conflit doivent donc parvenir mettre de lordre, mais dans un
temps de plus en plus contraint, qui leur offre un recul trs rduit sur
les vnements. Dans le cas des conflits o sexprime une violence qui
dborde tout cadre lgitime, sajoute cette contrainte de temps une
difficult accrue de lisibilit des vnements, la confusion politique et
stratgique tant alors son paroxysme. En outre, le chaos institutionnel
mne une multiplication anarchique des interlocuteurs qui sont des
sources dinformation et dexplication sur laction en cours. La difficult
pour les journalistes nest plus de maintenir une distance critique suffisante
vis--vis des discours construits des communicants, mais dtre confronts
une parole dmultiplie de manire incohrente. Le rcit politique
et stratgique est donc le plus souvent rduit la portion congrue alors
que le tempo de laction, autant que celui, de plus en plus rapide, de son
traitement mdiatique incitent se concentrer sur une succession dactes
extrmement marquants par leur violence et leur force symbolique.
Cest dans ce contexte que les journalistes franais ont eu traiter
du conflit en Centrafrique, tout spcialement partir du dbut de
lopration Sangaris. Immdiatement, ils ont t confronts une
violence extrme, des scnes de lynchage, de massacres, des corps
dpecs et brls. Peu avant le dbut de la mission, le CSA, propos
dautres cas de mdiatisation de conflits, avait renouvel ses habituelles
mises en garde et adopt une recommandation (n2013-04 relative
au traitement des conflits internationaux, des guerres civiles et des
actes terroristes) appelant les chanes sabstenir de prsenter
de manire manifestement complaisante la violence ou la souffrance
humaine lorsque sont diffuses des images de personnes tues ou
blesses et des ractions de leurs proches. Elle demandait aussi que
la diffusion de ces images difficilement soutenables soit systmatiquement prcde dun avertissement explicite au public destin
protger les personnes les plus vulnrables.
Les mdias suivent ces demandes avec plus ou moins de rigueur et
de dontologie. Elles nempchent de toute faon pas la diffusion
dimages chocs. Le 11janvier 2014 en effet, I-tl mettait lantenne
un reportage de Guillaume Auda et Laurent Berneron montrant un
homme venant de se faire tuer larme blanche et dont on dcoupait
le corps la machette. Les 14 et 15janvier circulaient les photographies
dun observateur de France24 tmoin dune scne de cannibalisme.
Elles taient floutes, mais limage demeurait parfaitement lisible.

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE EN CENTRAFRIQUE

La multiplication des supports de diffusion autant que la course


linformation contribuent sans cesse repousser les limites de
la diffusion de ce type de document. Pourtant, le dbat demeure et
mrite dtre encore pos. Sil subsiste, mme dans des cercles de plus
en plus confidentiels, cest que la gne persiste face ces images de
violence extrme. Xavier Bourgois, photographe pour lAFP, a fait
tat de ce dbat personnel et collectif sur le blog Making-of de
lAFP 2 sous le titre Dans Bangui devenue folle: Sur la route, des
anti-Balakas, une milice chrtienne dautodfense disant lutter contre
la rbellion Slka, qui a pris le pouvoir en mars, nous arrtent. Bards
de gris-gris, surexcits et surtout trs jeunes, ils disent avoir rpondu
une attaque. Ils sagitent, parlent fort, brandissent des machettes.
Dans le contre-jour, je ne vois pas immdiatement que lun deux tient
en main le pied dun homme frachement coup. Celui-ci gt l, sur
le bord de la route, nu, face contre terre, dans une mare de sang que
la poussire rouge de Bangui absorbe lentement. Deux morts. Nous
avanons un peu. La scne se rpte. Lun tient une main. Lautre,
un enfant, brandit un sexe ensanglant en criant: On a bien fait le
boulot! Nous prenons des photos, nous filmons, parce que cest notre
travail, quon est l pour a, et que le degr dhorreur que nous avons
en face de nous ncessite plus que des mots pour se faire entendre.
Reste que la vue de ces images gne: au sein de cet article, une des
photos est dissimule sous un aplat gris sur lequel est crit: Attention,
image violente susceptible de heurter certaines sensibilits. Cliquez
pour la visionner. Elle montre des miliciens anti-Balakas pitinant
un cadavre mutil Bangui.
Cette gne est lie au support; elle a fait irruption avec linvention
de la photographie et du cinma. La fabrication peinte ou sculpte des
images de la mort requrait une matire qui introduit une distance
entre le fabricant de limage et le corps mort, distance encore accrue
pour celui qui regarde limage. Il ny a pas seulement figuration
mais aussi transfiguration du corps mort, selon les mots de Rgis
Debray qui rappelle: Les masques mortuaires de la Rome ancienne
ont les yeux bien ouverts et les joues pleines. Et tout horizontaux quils
soient, les gisants nont rien de cadavrique. Ils ont des postures de
ressuscits, corps glorieux du jugement dernier en vivante oration.
Comme si la pierre sculpte aspirait en elle le souffle des disparus. Il y
a bien transfert dme entre le reprsent et sa reprsentation. Celle-ci
nest pas simplement mtaphore de pierre du disparu, mais une
mtonymie relle, un prolongement sublim mais encore physique de
sa chair. Limage, cest le vivant de bonne qualit, vitamin, inoxydable.
2. blogs.afp.com/makingof/?post/2014/01/13/Haine-et-cannibalisme-dans-Bangui-devenue-folle#. UtQx1haDpvQ

57

58

VIOLENCE TOTALE

Enfin fiable3. Mme lorsque le ralisme de la reprsentation est


extrme, la distance introduite par la matire demeure. Avec le film
ou la photographie, cette distance est soudainement rduite, dans le
temps et dans lespace. La matire de la pellicule, puis la numrisation
de la captation de limage sont insuffisantes pour crer une distance
relle et donner au corps mort une reprsentation solide et durable.
Le temps de fabrication est trop rduit, la matire trop impalpable.
Limage filme, plus encore que la photo, renvoie le spectateur dans
cette immdiatet, un processus de destruction en cours qui sera celui
de son propre corps dfunt4. Si ces constats valent pour toute image
de la mort, ils sont dautant plus pertinents pour les reprsentations
iconographiques de la mort dans un contexte de violence extrme:
la question de la reprsentation sajoute celle qui nous taraude sur le
processus qui mne lhomme accomplir des actes dune telle nature.
Cette confrontation nest donc pas sans consquence sur les choix que
posent ceux qui fabriquent des reprsentations dans ce type de conflit.
Le journaliste, sur le terrain, est confront sans mdiation la scne de
violence, mais cette mdiation demeure galement bien faible pour ceux
qui, au sein des rdactions, sont ensuite chargs du choix des reportages
diffuser et du cadre de leur diffusion. Les meilleurs principes
dontologiques ne sortent pas indemnes de cette confrontation et la
prise de recul quinduit la fabrication dun rcit nest pas la mme face
ces scnes de violence totale. Dix minutes aprs la diffusion sur I-tl
des images voques plus haut, BFMTV diffusait son tour un reportage
sur la situation Bangui; le journaliste y parlait dun calme relatif
qui rgnait dans la ville. Le contraste tait considrable. Bien sr, rien
ne permettait daffirmer que les scnes filmes taient concomitantes.
Bien sr, la ville est grande et dun quartier lautre lambiance pouvait
varier fortement. Mais une chose est sre: celui qui assiste une scne
de dpeage de cadavre et la filme peinera voquer dans son reportage
une situation globalement calme dans le reste de la ville.
Dans cet univers visuel, lusage des mots demeure alors primordial
pour tenter dordonner un chaos drangeant. Le dbat qui a eu lieu
sur une ventuelle confessionnalisation abusive du conflit par les
journalistes franais a t le signe de cette recherche dune mise en ordre
du chaos, de contextualisation et dexplication des violences en cours5.
3. Rgis Debray, Vie et Mort de limage, Paris, Gallimard, Folio Essai, p.32.
4. A. Habib, Lpreuve de la mort au cinma, Hors Champ, aot 2002, horschamp.qc.ca/cinema/aout2002/mort-cinema.
html

5. Le chercheur Juan Branco a publi une tribune sur le siteRue89 le 14janvier 2014 accusant les journalistes franais

dopposer abusivement les chrtiens des musulmans accabls de tous les maux (rue89.nouvelobs.com/2014/01/14/
centrafrique-ils-dont-devenus-tueurs-monstres-249005). Florence Lozach, grand reporter I-tl et Canal+, lui a
rpondu, dfendant son travail et celui de ses confrres (rue89.nouvelobs.com/2014/01/16/bangui-les-medias-nontinvente-haine-chretiens-musulmans-249089).

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE EN CENTRAFRIQUE

Le choix des mots joue galement un rle dans ce type de situation:


ils permettent de qualifier les actes. Dans Le Monde, le 11fvrier,
Rmy Ourdan crit propos des reprsailles que commettent
les anti-Balakas (globalement perus dans les mdias comme
chrtiens) envers les Slkas (globalement perus dans les mdias
comme musulmans), la Centrafrique est en train de vivre la pire
purification ethnique de son histoire. Les journalistes utilisent ces
termes car des responsables dorganisations humanitaires importantes
le font et participent ldification du rcit mdiatique sur le conflit
en cours. Interviewe sur Europe 1 le 17fvrier, Donatella Rovera,
dAmnesty international, parle de nettoyage ethnique. Dans les
jours qui suivent, elle est interroge dans dautres mdias qui relaient
donc ses mots. En comparaison, le rapport publi le 18fvrier par
lorganisation Mdecins sans frontires, prsente sur place depuis de
nombreux mois, a beaucoup moins dcho. Ses auteurs, eux, nont pas
souhait utiliser ces mots de purification ou de nettoyage ethnique. Si
les propos de Donatella Rovera sont davantage utiliss, cest peut-tre
que sa communication globale a t plus efficace; cest aussi que face
aux extrmes violences en cours, il y a une recherche consciente ou
inconsciente de qualificatifs capables de dire toute lhorreur ressentie.
Et les termes de nettoyage ethnique semblent la hauteur pour
rendre compte dune situation difficilement acceptable.
la diffrence de lutilisation des images, lusage de ces mots
soulve peu de dbat. Ce pourrait pourtant tre le cas. En effet, ces
termes sont porteurs de ralits sociales et politiques diffrentes qui
mritent dtre prises en compte6. Par ailleurs, si lon comprend que
leur utilisation permet une mobilisation des opinions publiques et
des acteurs internationaux, il peut aussi tre envisag quau lieu de
remplir leur rle de mise en ordre du chaos, ils puissent leur tour
tre porteurs de chaos. Sans nier le drame que connaissent alors les
populations musulmanes de Centrafrique, lusage de ces termes ce
moment prcis peut tre peru comme une injustice forte par ceux qui
ont subi les exactions des Slkas quelques mois auparavant sans que
ces expressions chocs napparaissent dans les mdias franais alors bien
peu proccups par ce conflit. Lusage mdiatique de ces typologies du
massacre chaud et sans discernement peut produire des effacements
mmoriels et un crasement de lanalyse de moyen et de long terme
du conflit.
Le traitement mdiatique du conflit centrafricain au cours des
premires semaines de lopration Sangaris est donc profondment
6. Voir sur ce sujet lintressante analyse de la gographe Bndicte Tratjnek: franceculture.fr/blog-globe-2011-12-14-lapeur-de--lautre--dessine-une-geographie-du--vivre-separe--0

59

60

VIOLENCE TOTALE

marqu par les violences extrmes qui en constituent un ressort


central. Il y a bien des tentatives de mise en ordre du chaos, mais
qui ne peuvent tenir distance une charge motionnelle puissante.
Sentremle ce rcit une autre trame de lhistoire: celle des militaires
franais qui interviennent partir du 5dcembre.

AA Le rcit de lutilisation de la force lgitime

comme rponse la violence totale est-il possible?

Les journalistes qui doivent traiter spcifiquement de lopration


Sangaris se trouvent cette fois-ci face une institution qui porte
un discours thoriquement structur sur son action. La difficult
se trouve en fait dj l, en amont du rcit mdiatique, lorsque la
Dfense tente de btir un rcit sur la mission qui dmarre. Deux
points sont immdiatement en jeu: pourquoi et dans quel but les
forces franaises sont-elles engages, et avec quels moyens? Et une
question connexe: quelle sera la dure de lengagement?
Il serait trop long de reprendre ici lensemble des lments alors
communiqus par la Dfense sur lopration. Quelques points
saillants peuvent cependant tre dgags: le 5dcembre, Franois
Hollande annonce lenvoi de mille six cents hommes pour une dure
de six mois, dans lobjectif dempcher la perptuation des massacres
en cours; une force interafricaine devrait ensuite prendre le relais.
Cette annonce politique pose immdiatement une difficult de
communication sur cet objectif et la dure de lopration, dont peu
pensent quelle puisse aboutir en si peu de temps. Cette chance,
dont lannonce peut tre tout fait comprhensible en raison
dimpratifs de communication sur le plan national et international,
enclenche un processus dvaluation mdiatique court terme du
rsultat de Sangaris.
Deuxime point saillant, rcurrent lorsquil sagit de ce type
de mission: si les troupes franaises nont pas dennemi sur le
terrain, comment expliquer leur action? Le 10fvrier 2014, lAFP a
rapport ces propos du gnral Soriano, commandant de lopration
Sangaris en Centrafrique: les anti-Balakas seront chasss comme
ce quils sont: des hors-la-loi et des bandits. Le vocabulaire est
celui du fait divers et cette utilisation nest pas sans consquence.
Prenons un exemple antrieur dans le temps: en aot 2003, deux
militaires franais sont tus au combat en Cte dIvoire, annonce
David Pujadas 20h sur France 2. Le reportage qui suit livre des
explications: La patrouille a mal tourn: il y a eu des changes
verbaux puis des changes de tirs. Bilan: un bless et deux tus, les

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE EN CENTRAFRIQUE

deux premiers au combat depuis le dbut de la crise ivoirienne, il y a


un an. Au QG de lopration Licorne, on exprime de la tristesse, mais
aussi la volont de ne voir dans cet accrochage quun acte isol. Le
gnral Pierre-Michel Joana, commandant de lopration Licorne, est
interrog: ceux qui ont tir sur les Franais sont souvent dans un
tat dexcitation lev d probablement une consommation abusive
dalcool et mme de drogue. Donc cest un accident, mme sil est
malheureux, isol. La mort des militaires est prsente comme
accidentelle. Lorsque survient quelques mois plus tard, le 6novembre
2004, le bombardement de Bouak qui cause la mort de neuf soldats
franais, le sujet devient brlant: quel sens donner cette mort si
les soldats tus prcdemment nont succomb qu un regrettable
accident?
Lutilisation des termes hors-la-loi et bandits dans le
contexte centrafricain nest pas injustifie, tout comme les propos
du gnral Joana taient explicables en Cte dIvoire. Ce vocabulaire
cependant est lourd de consquences lorsquil sagit de donner du sens
au dcs de soldats franais dans ce type dopration. Il nest certes pas
possible dans ce type de mission de dsigner un ennemi. Il nen reste
pas moins que le choix de ces mots maintient en permanence une
quivoque sur le sens de lengagement des militaires franais. Ce flou
invitable produit un rcit dune faible porte symbolique compar
celui qui est labor sur les agissements violents commis par les Slkas
et les anti-Balakas.
Cette faiblesse du rcit est accentue par lambivalence des images
de Sangaris qui sont diffuses. Leur force nest videmment pas la
mme que celle des exactions commises par les protagonistes du conflit
centrafricain. Sur les crans de tlvision saffichent dans un premier
temps, partir du 5dcembre, les images de militaires franais
quips, arms, faisant leur entre en Centrafrique et dans Bangui. Le
contraste est vident avec celles des combattants Slkas et anti-Balakas
dpenaills, munis darmes blanches. Le sens de ce contraste volue
dans les semaines qui suivent: limpression de puissance devient peu
peu impuissance lorsque se rpte la diffusion dimages montrant
des soldats franais patrouillant dans les rues de Bangui alors que non
loin de l des massacres sont encore perptrs. Pour le grand public,
qui peuvent chapper les rgles dengagement de ce type de mission,
cest rapidement le reproche dinefficacit qui peut surgir. Quels
rsultats pour cette arme thoriquement dote de tous les moyens
pour russir mettre fin des violences commises par des hommes
par comparaison sous-quips? Le discours politique a beau tenter
dexpliquer la perspective de lopration, lorsque survient lchance
des six mois, la question de lefficacit, que chaque image, mme

61

62

VIOLENCE TOTALE

remise en perspective, pose chaque jour, tort ou raison, surgit


nouveau brutalement.
Les mmes images peuvent en outre prendre un sens nouveau lorsque
langle du traitement mdiatique de Sangaris change. partir du mois
davril, la question du manque de matriel des militaires franais
devient en effet rcurrente dans les mdias. Elle merge dabord sur
un blog spcialis sur les sujets de Dfense, celui de Philippe Chapleau,
le 3avril, puis nouveau le 8. Comme en rponse, le 18, le ministre
de la Dfense publie sur son site un court article intitul RCA: le dfi
logistique, mais, le 22, les mdias semparent du sujet: France Info
diffuse un reportage de Mathilde Lemaire intitul Arme bout de
ficelle: la colre des Franais en Centrafrique. Le site dinformation
de France Tlvisions traite aussi du sujet, tout comme RTL dans son
journal du milieu de journe. La question est lance et la polmique
dure jusquau dbut de lt. Dsormais, les images de Sangaris, parfois
relativement similaires celles du dbut de lopration, apparaissent
comme les rvlateurs dun dficit dquipement. Celui-ci est rarement
prsent comme la cause de linefficacit mdiatiquement rpte (
tort ou raison) de la mission, car le fantassin franais demeure dans
les mdias un exemple de dbrouillardise toute preuve; mais ces
images contribuent rendre la conduite de lopration incomprhensible et contestable sur les plans stratgique et politique.
Le caractre slectif de ce rcit comme de la mmoire produit alors ce
que Paul Ricur appelle des abus de la mmoire7, renforcs par la
rcurrence de ces mcanismes narratifs rpts chaque mdiatisation
dune mission de ce type. Le choc visuel des images dexactions est tel
quil imprime une marque beaucoup plus puissante que le discours
politique et stratgique qui accompagne laction des militaires franais.
Les images venues accompagner le rcit des quelques succs ponctuels,
partiels et relatifs de Sangaris nont pas la mme capacit laisser
un souvenir durable. Peu peu slabore un diagnostic mdiatique
permanent dinefficacit chaque fois que les troupes franaises se
trouvent engages dans une mission dinterposition et de pacification.
Dans le cas prcis de Sangaris, la rfrence mmorielle au Rwanda
a dailleurs affleur plusieurs reprises, notamment parce que
sest ouvert le 4fvrier 2014 Paris le procs de Paul Simbikangwa,
ancien capitaine et membre du renseignement du rgime de Juvnal
Habyarimana. Le 21janvier 2014, quelques jours auparavant, lmission
Du grain moudre, sur France Culture, avait convi plusieurs spcialistes
pour tenter de rpondre la question: Les interventions en Afrique
sont-elles hantes par le gnocide rwandais?
7. Paul Ricur, op. cit., p.579.

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE EN CENTRAFRIQUE

AA Conclusion
Aprs le premier semestre 2014 , les mdias ont continu
ponctuellement de raconter Sangaris. Deux points daccroche leur ont
permis de remettre cette mission sur le devant de la scne mdiatique:
le syndrome de stress posttraumatique que connaissent les militaires
franais de retour de Centrafrique et les accusations de viol portes
contre certains dentre eux.
Le premier sujet fait lobjet dun traitement mdiatique ds le mois
de dcembre 2014, mais cest avec le rapport des dputs milienne
Poumirol et Olivier Audibert-Troin, rendu public le 4fvrier 20158,
que les journalistes vont rellement se saisir du sujet et le traiter
massivement. Le rapport pointait le nombre particulirement lev
de ces militaires pour la premire partie de lopration Sangaris (12%
contre 8% pour lopration Pamir en Afghanistan).
Le second sujet, celui des accusations de viol, merge dabord dans
la presse trangre, en particulier le 29avril 2015 dans The Guardian
qui se fait lcho dun rapport interne de lONU. Ds le 30avril, les
mdias franais relaient linformation: au moins quatorze militaires
franais, daprs le rapport, sont alors souponns davoir commis des
abus sexuels sur des mineurs entre le dbut de lopration Sangaris en
dcembre 2013 et juin 2014, la France ayant ouvert une enqute ds
juillet 2014. Au fil des mois, chaque nouvelle tape de lenqute fait
lobjet dun traitement rgulier.
Ces deux points nous intressent particulirement: aprs le rcit
des violences totales que nous avons voqu et le dsquilibre trs net
avec celui de la mission des soldats franais, surgissent deux nouvelles
trames (le stress posttraumatique et les accusations de viol) qui
concernent les mmes militaires et en font la fois, collectivement,
des victimes et des bourreaux. Lobjet nest pas ici de traiter de la
vracit des faits, et donc dun processus de mise en place de violence
mimtique, pour reprendre les mots de Ren Girard, mais de
mettre en avant un glissement bien rel du traitement de ce conflit:
alors que les Centrafricains taient les victimes et les bourreaux du
rcit mdiatique, ce sont peu peu les militaires franais, dabord
spectateurs impuissants du drame en cours, qui ont endoss ces deux
rles. C

8. Rapport dinformation dpos par la Commission de la Dfense nationale et des forces armes en conclusion des

travaux dune mission dinformation sur la prise en charge des blesss et prsent par M.Olivier Audibert-Troin et
Mmemilienne Poumirol, assemblee-nationale.fr/14/rap-info/i2470.asp

63

ENTRETIEN AVEC ROBERT MUCHEMBLED

REGAIN DE VIOLENCES?
Inflexions: Existe-t-il une violence ou des violences? Ny a-t-il pas
une forme de relativisme dans lespace et surtout dans le temps? Peut-on nanmoins en
envisager une dfinition? Si non, comment, entre critres objectifs et perceptions subjectives,
en faire un outil pertinent pour lanalyse?
Robert Muchembled: Apparu au dbut du XIIIesicle en franais, le
mot violence (du latin vis, force ou vigueur) dfinit un
tre humain au caractre emport et brutal, et aussi un rapport de
force visant soumettre ou contraindre autrui. En termes lgaux, la
violence dsigne les crimes contre les personnes: homicides, coups
et blessures, viols... Mais le classement de ces phnomnes nest pas
identique selon les pays et les poques, ce qui rend la notion trs
relative.
On peut cependant tenter de la dfinir en la distinguant de
lagressivit, inne, dont la puissance destructrice peut tre inhibe
par les civilisations si elles en dcident ainsi. La ntre pratique depuis
des sicles un usage smantique trs flou du concept de violence, tout
en le marquant globalement du sceau de linterdit. Les spcialistes se
rfrent en effet deux acceptions antagonistes du terme. La premire,
illustre par Thomas Hobbes dans le Lviathan en 1651 (lhomme est
un loup pour lhomme), affirme que tous les tres vivants sont mus
par des comportements de prdation et de dfense lorsquils sont
menacs. La seconde, hrite la fois du christianisme et des Lumires,
fait de lhomme un tre vivant exceptionnel qui naurait pas la volont
consciente de dtruire son semblable. Le dbat philosophique est loin
dtre tranch. Psychanalystes, psychologues et thologues dcrivent
une agressivit humaine spcifique. Freud dveloppe lide. Erich
Fromm oppose deux formes de violence humaine, normale ou
pathologique, prtendant que lhomme est le seul primate capable de
tuer et de torturer par plaisir des semblables (ce qui est dmenti par
de rcentes tudes sur les chimpanzs). Daniel Sibony voit les humains
jouir dtre violents et de se massacrer, tout comme Boris Cyrulnik
lorsquil voque les gnocides de groupes considrs comme des
races infrieures dtruire1.
1. Sigmund Freud, Malaise dans la civilisation (Paris, puf, 1971), Erich Fromm, Le Cur de lhomme. Sa propension au

bien et au mal (Paris, Payot, 1979, notamment pp.23-42 et 212-215) et La Passion de dtruire (Paris, R. Laffont, 1975),
Daniel Sibony, Violence (Paris, Le Seuil, 1998), Boris Cyrulnik, Mmoire de singe et paroles dhomme (Paris, Hachette,
1983) et La Naissance du sens (Paris, Hachette, 1995). Voir aussi Robert Muchembled, Anthropologie de la violence
dans la France moderne (xve-xviiiesicle) (Revue de synthse, t. CVIII, srie gnrale, 1987, pp.31-33) et Vronique
Le Goaziou, La Violence (Paris, Le Cavalier Bleu, 2004, pp.26-27).

66

VIOLENCE TOTALE

Les sicles passs nous ont donc lgu une double conception de
la violence, lgitime lorsquelle se trouve mise en uvre par des
institutions, tels les tats dcidant de la guerre ou les glises dcrtant
des perscutions contre les hrtiques, illgitime si elle sexerce
individuellement en dpit des lois et de la morale. Cette ambigut
fondamentale traduit le fait que la violence humaine relve la fois du
biologique et du culturel.
Les dfinitions de la transgression ou des comportements illicites
sont toujours construites, par ltat, la justice et (ou) les diverses
instances de contrle dune collectivit. Ce qui me rend prudent
propos de la violence extrme ou totale, car il sagit dune perception
gradue par le commentateur, en fonction de rfrents culturels qui
ly poussent sans quil en soit obligatoirement conscient. En Europe
occidentale, les chiffres de la criminalit ne donnent nullement
une vrit absolue, dautant quils sont mme parfois manipuls, y
compris de nos jours, pour appuyer des politiques prcises, mais ils
fournissent les seuls indices volutifs permettant de comprendre que
le dgot du sang et le tabou de la violence sont devenus les pierres
angulaires de notre civilisation au cours du dernier demi-millnaire.
Leur lente acceptation par les populations a permis aux tats de
prendre le monopole de la force lgitime, travers la guerre juste et
lusage exclusif de la peine de mort (jusqu sa rcente abrogation). Par
opposition, la violence dfinie comme illgitime dans cet espace a servi
talonner les rles normatifs en fonction du sexe, de la classe dge et
de lappartenance sociale. Les individus ont t ventils sur une chelle
du bien et du mal en fonction de leur suppose nature: innocente
dans le cas des enfants, douce pour les femmes, autocontrle tout en
demeurant virile chez les jeunes hommes clibataires.
Inflexions: Comment caractriser lvolution de la violence dans le monde occidental
depuis le Moyen ge?
Robert Muchembled: Lhomicide nest pas lunique indicateur de
lintensit de la violence au sein de notre espce. Il est cependant
le plus spectaculaire, car il se trouve aujourdhui cent fois plus
rare en Europe occidentale qu la fin du Moyen ge. Nuance par
dimportantes variations rgionales, lvolution sest produite en deux
temps: une premire baisse trs accentue se remarque vers 1650,
aussi bien dans des pays protestants que catholiques, puis ltiage est
atteint juste avant 1914, avec en moyenne un homicide par an pour
cent mille habitants dans cet espace2. Une lgre remonte des chiffres,
2. Robert Muchembled, Une histoire de la violence de la fin du Moyen ge nos jours, Paris, Le Seuil, 2008, rd.
Points, 2014.

REGAIN DE VIOLENCES?

au dbut du troisime millnaire, indique vraisemblablement que


lEurope peine adapter son modle la mondialisation, alors que
le Japon, soumis didentiques problmes, affiche en 2010 un taux
ingal de 0,5, parce que les procdures de contrle social informelles
y demeurent puissantes et la police proche et respecte des populations.
Violence meurtrire et actes brutaux (incivilits mises part) ont
atteint leur minimum en Europe occidentale, ce qui parat valider
la thorie de Norbert Elias sur la pacification des murs. Suite
la russite croissante dun puissant contrle social de la violence,
lhomicide est devenu un phnomne rsiduel dans nos socits.
La brutalit physique moins extrme se trouve galement code
comme anormale, dfinie comme un handicap pour la russite
sociale ultrieure. Si bien que lagressivit est rpute sattacher
principalement aux marginaux ou aux perdants du systme, stigmatiss
la fois par les autorits, la police, la justice et les mdias modernes,
qui contribuent tous ensemble renforcer langoisse des gens de bien.
Partout ailleurs, sauf au Japon, lhomme continue tre un loup pour
ses semblables, avec des taux dhomicides parfois proches de ceux du
Moyen ge europen.
Il importe cependant de prciser que depuis le XIIIesicle, poque
des premiers chiffres interprtables, lhomicide est constamment une
spcificit masculine et juvnile, le nombre des meurtrires oscillant
autour de 10-15% du total. Une culture dominante de la violence
virile, fortement encourage par les adultes avant les mutations du
XVIIesicle, poussait implacablement les jeunes mles clibataires des
confrontations larme blanche pour prouver leur valeur. Certains
auteurs ont remarqu que la rpression de lhomicide a t lie
une redfinition de la masculinit et la progression de la discipline
concernant le sexe fort. La premire tape a consist extraire les
jeunes hommes de bonne famille du modle culturel violent commun
en condamnant mme le duel, qui prive le roi de guerriers,
dsormais uniquement autoriss risquer leur vie sur le champ de
bataille pour le bien de ltat franais au XVIIesicle, par exemple. La
chute acclre des taux dhomicides partir de cette poque nest
donc pas la traduction dune ralit parfaitement objective, mais
celle dun regard de plus en plus svre sur la brutalit relationnelle
prsidant aux changes sociaux, jusque-l rituellement inculque aux
garons clibataires.
Les chiffres concernant la criminalit de sang sont replacer dans le
cadre dune longue offensive politique, religieuse et culturelle visant
apaiser les murs juvniles en dvalorisant la dfense de lhonneur
qui fondait auparavant la prennit de la civilisation europenne. Car
le mcanisme en question bnficiait aux adultes pres, matres ou

67

68

VIOLENCE TOTALE

dtenteurs du pouvoir local, en dtournant deux une bonne partie


de lagressivit des jeunes et en la concentrant sur des pairs. Tournant
considrable, cette violence des jeunes mles se trouve roriente vers
lextrieur, en particulier vers les guerres justes, les conqutes,
la colonisation du reste du monde. Sauf dans les rgions rtives
lautorit centrale (Corse, Sardaigne) ou dans les couches sociales
chappant aux pressions culturelles nouvelles et attaches au vieux code
de lhonneur conduisant dinexpiables vengeances sanguinaires. Les
moments de surchauffe, suite laugmentation de la population et aux
difficults dintgration des gnrations nouvelles, voient galement
reparatre de tels comportements, sous forme de grandes rvoltes. En
France, 1789-1793 na-t-il pas t (aussi) un mmorable moment de
revanche juvnile sur les frustrations accumules?
Inflexions: Nassiste-t-on pas aujourdhui un regain de violence un
tournant sous des formes qui excdent le monopole de ltat tel quenvisag
lpoque moderne?
Robert Muchembled: En Europe, la constante faiblesse de lhomicide
depuis un sicle, malgr de lgres pousses conjoncturelles, constitue
un indicateur rassurant de la vigueur du contrat tacite entre les classes
dge, puisque les jeunes transgresseurs arms devenant homicides
demeurent rarissimes, mme dans les zones trs sensibles. Il est
vrai que les deux guerres mondiales ont durement dcim les jeunes,
rendant la comptition sociale moins pre entre les survivants. La
violence lgitime de la seconde, la plus sanglante, a entran un
taux de dcs global estim six cents pour cent mille par an, soit
six fois plus que lhomicide mdival son sommet, alors quil tait
moralement condamn mais socialement encourag. Crdits dun
taux dhomicides record de six cent quatre-vingt-trois pour cent
mille avant larrive des Blancs en 1962, les Gebusi de PapouasieNouvelle-Guine pratiquaient intensment la vengeance prive, faute
probablement de ne pas connatre la distinction occidentale entre la
violence lgitime et illgitime. Si lon parle dun regain de violence au
dbut du troisime millnaire, cest plus par raction angoisse quen
analysant la ralit. Les terribles attentats commis rcemment sont
videmment des plus inquitants, dautant que les mdias modernes
transportent lhorreur au cur de chaque foyer et la renouvellent de
manire obsessive. Au plan statistique, ils ne peuvent cependant pas
tre compars aux pratiques des Gebusi, aux millions de tragdies des
guerres mondiales, ni mme aux douze mille cinq cent cinquante-cinq
morts et aux vingt-trois mille treize blesss par arme feu dnombrs

REGAIN DE VIOLENCES?

en 2014 aux tats-Unis3. Il y a certes un tournant dans langoisse


collective, dans le ressenti, mais moins srement dans les ralits,
dautant que les dmocraties ont jusqu prsent su affronter et juguler
ces redoutables menaces.
Il y a plus. Le monopole tatique de la violence est un concept
explicatif simplificateur. Il vaudrait mieux parler dun pacte entre
les gouvernants et les gouverns. La collaboration des derniers est
indispensable pour aboutir la paix sociale, notamment entre les
nouvelles gnrations et les anciennes. Il sagit en fait du partage
par tous, du moins par la plus grande partie, de valeurs civilisatrices.
Chaque individu les porte (ou non), suite lducation et aux
influences quil a subies, et les exerce par lexemple, en manifestant
son adhsion par un autocontrle de lui-mme (ou en marquant son
refus par des incivilits). Or il est clair que les tats-Unis, pourtant
hritiers directs de la civilisation occidentale, nont jamais mis en place
un monopole tatique de la violence. Malgr une forte amlioration
depuis quelques dcennies, lindice gnral dhomicides y demeure
six fois plus lev quen Europe. La situation sur le terrain enregistre
en outre dextraordinaires variations lies aux conditions sociales et
raciales, ainsi qu lusage des armes. Une tude pousse des quartiers
de Chicago entre 1963 et 1989 a permis denregistrer un taux de
soixante-quinze pour cent mille dans le pire secteur de la ville, autant
quau Moyen ge ou au XVIesicle en Europe, contre 0,34 dans le
plus pacifi, trs proche de la norme japonaise actuelle4. Les deux
principaux facteurs explicatifs de cette situation sont, dune part, une
puissante culture des armes, dautre part, une vigoureuse sgrgation
sociale et raciale. Permise par la Constitution, la possession darmes
feu est si banale et indracinable, lexception de rares tats, comme
celui de New York, quelle aboutit de fait au partage de la violence
lgitime entre les reprsentants de lordre et les individus ordinaires.
Non seulement les affrontements arms entre citoyens sont beaucoup
plus frquents quen Europe, mais la police, se sentant menace, ragit
plus brutalement, surtout dans les espaces risque. Les tueurs en srie
sont aussi plus nombreux (deux cent quatre-vingt-quatre cas en 2014),
tout comme les accidents de tir (mille cinq cent quatre-vingt-dix-sept
reports en 2014), sans oublier les actes concernant des mineurs: six
cent vingt-huit enfants de moins de onze ans et deux mille trois cent
soixante-treize gs de douze dix-sept ans ont t tus ou blesss par
arme feu dans le pays en 20145.
3. Voir les donnes sur le site gunviolencearchive.org
4. Les Gebusi ont fait lobjet des travaux de Bruce M.Knauft depuis 1980. Le cas de Chicago est analys par Richard M.
Block et Carolyn R. Block, dans le premier numro de Crime Prevention Studies, en 1992.

5. Voir note3.

69

70

VIOLENCE TOTALE

Les tats-Unis sont cependant loin dtre un univers de grande


inscurit gnralise. Tout dpend du secteur gographique
concern, comme dans le cas de Chicago. Certains quartiers sont plus
srs quen Europe (Manhattan, New York), dautres terriblement
plus dangereux (certaines parties de Brooklyn ou du Bronx). La
concentration dans ces derniers de la misre sociale et des minorits,
en particulier des Noirs, aboutit des explosions incessantes de
violence illgitime interne. Illgitime aux yeux de la loi et de la
morale; interne parce quelle ne se retourne pas, sauf exception lors
dmeutes urbaines, contre les vrais responsables du systme sgrgatif
ni contre les adultes: les jeunes marginaliss saffrontent surtout
entre eux, avec des armes, donc avec des consquences beaucoup plus
souvent mortelles quen Europe. Ils trouvent sans doute une certaine
normalit prouver ainsi leur force, leur virilit, dans une socit
nettement plus domine par des valeurs guerrires que lEurope
pacifie depuis 1945, plus attentive aux droits de lhomme, plus
respectueuse de la vie et o la peine de mort a t totalement abolie.
Ces adolescents amricains prolongent, en quelque sorte, lexemple
europen ancien dans lequel les pres dtournaient largement
lagressivit juvnile vers des pairs pour assurer leur pouvoir.
Ce mcanisme ne fonctionne plus dans les banlieues franaises,
par exemple. Les frustrations y sont aussi intenses, mais la violence
illgitime induite est de plus en plus externe, tourne vers les vritables
responsables de la situation, comme en tmoignent les incivilits visant
les adultes, leurs biens ou leurs symboles. Ce qui me semble beaucoup
plus inquitant est quelle se pare dune lgitimit contestataire en
sappuyant sur un systme de valeur religieux radical qui rfute en
bloc la domination occidentale. Je ne suis pourtant pas certain que
la motivation principale soit essentiellement religieuse, car plusieurs
gnrations antrieures de musulmans se sont bien intgres dans
le systme rpublicain. Elle est probablement issue dintenables
frustrations sociales un moment o la jeunesse tout entire affronte
une crise sans prcdent et pitine rageusement aux portes fermes
de leldorado europen. Plus duqus quautrefois, plus conscients
de leur valeur, alors que lallongement de lesprance de vie amne
les anciens conserver leur mainmise plus longtemps, certains jeunes
remettent en cause le systme qui les condamne souffrir, en dcidant
de considrer comme lgitime une violence extrme, seule
susceptible leurs yeux de briser les murailles des ghettos o ils se
sentent confins.
Ces formes de violence indiquent srement une perte relative
de contrle politique et social, parce que les modles nationaux
autoritaires sont forcs de sadapter, avec difficult, la mondialisation

REGAIN DE VIOLENCES?

et lEurope. Le modle franais, marqu dune empreinte jacobine,


se trouve oblig de muer, si bien que les valeurs diffuses par lcole,
la famille et toutes les agences de socialisation sont moins assures
quauparavant, ouvrant de nombreux espaces de libert culturelle
sans desserrer le carcan social des ingalits ni mettre fin au rejet
en banlieue des marginaux. Je pense nanmoins quil possde
suffisamment de ressources pour sadapter de tels dfis, mais quil
faudra pour cela assurer prioritairement plus de chances aux jeunes
frustrs et laisss pour compte de loasis de richesse, de paix et de
valeurs dmocratiques que constitue lEurope hdoniste actuelle.
Aprs tout, ce nest pas pour rien que les rfugis affluent de partout
pour partager ce rve europen!
Propos recueillis par Herv Pierre C

71

JEAN-CLMENT MARTIN

RVOLUTION FRANAISE
ET VIOLENCE TOTALE
Dans les mmoires comme dans les historiographies, la Rvolution
franaise passe pour tre lune des priodes les plus violentes de
lhistoire de lhumanit. Na-t-elle pas invent une machine
dcapiter, engag le pays dans une guerre extrieure et civile, et install
un rgime de terreur? Disons demble que ces questions qui viennent
immdiatement lesprit sont peu pertinentes, puisque la guillotine a
t adopte pour rduire la souffrance inflige par lapplication de la
peine de mort, quasiment universelle cette poque, que les guerres
rvolutionnaires ont certes caus plusieurs centaines de milliers de
morts, mais quatre ou cinq fois moins que les guerres impriales,
et que la Convention nationale a rejet presque unanimement tout
systme de terreur, lexpression ayant t forge post mortem pour
disqualifier Robespierre.
Cette brve discussion rappelle cependant que ltude de la violence
pendant la priode rvolutionnaire demeure toujours un enjeu
historiographique et scientifique important autant que controvers,
et pour lequel le choix des vnements, leur interprtation et le cadre
de pense doivent tre soigneusement prciss et explicits1. Vouloir
introduire une notion originale comme la violence totale pour
comprendre ce pass est a priori sduisant, mais non sans risque.
Lefficacit de la notion est tablir sans rien prsupposer, sans quil
soit besoin de la considrer ni comme un effet de mode ni comme
une analyse anachronique. Si lanachronisme est condamnable lorsque
lexamen ne tient pas compte des particularits du contexte, le pass est
cependant toujours examin pour rpondre aux interrogations les plus
contemporaines; il est lgitime de chercher tablir la gnalogie des
situations de grandes violences que le monde a connues au XXesicle
et auxquelles il est confront actuellement2.
Une semblable dmarche a dj port ses fruits propos de la
guerre totale qui permet de nommer lexprience franaise de
1793-17943. La conclusion est en revanche demeure plus ambigu
lorsquil sest agi de savoir si lide de guerre civile mondiale avait
1. Jean-Clment Martin, Violence et Rvolution: essai sur la naissance dun mythe national, Paris, Le Seuil, 2006.
2. Patrice Higonnet, Attendant Cruelties, Nation and Nationalism in American History, New York, Other Press, 2007.
3. Jean-Yves Guiomar, LInvention de la guerre totale, Paris, Le Flin, 2004; Gabriella Gribaudi, Guerra Totale, Turin,
Bollati Boringhieri, 2005; David. Bell, The First Total War, New York/Boston, Houghton Miflin Company (trad. La
Premire Guerre totale, Paris, Champ Vallon, 2010).

74

VIOLENCE TOTALE

du sens pour comprendre ce mme moment. Quant la discussion


autour dun ventuel gnocide commis par la Rvolution en
Vende, elle a dbouch sur un refus quasi gnral, hormis chez des
partisans mus par des raisons idologiques.
Les mots violence totale ont-ils du sens pour caractriser les
pisodes les plus exceptionnels de la priode rvolutionnaire? En
France mtropolitaine, la guerre de Vende illustre sans conteste
le dferlement de violences le plus important. Outre trente mille
soldats rpublicains, on estime aujourdhui cent soixante-dix mille
le nombre de tus, morts et disparus, soit autour de 20-25% de la
population rgionale et moins de 1% de la population nationale.
Les dvastations de villages, les excutions sommaires et les viols sont
dornavant reconnus dans lhistoriographie. Le tout a t excut
par des troupes disparates et rivales, dans le cadre dune lgislation
extraordinaire, sous la tutelle de deux institutions (la Convention et
le ministre de la Guerre) en conflit lune avec lautre. La complexit
de la situation est illustre par le fait que les dcrets les plus radicaux
(1eraot et 1eroctobre 1793) contre les brigands de la Vende ont
t assortis de mesures destines protger les femmes, les enfants et
les vieillards, correspondant des budgets allous linstallation de
rfugis hors des champs de bataille.
Ainsi dcrit, lexemple venden semble rpondre lide emprunte
Max Weber que la violence qui excde le cadre rput lgitime de
ltat dbouche sur des extrmits, sur cette violence totale dont
des individus et des groupes disposent leur guise en menant leurs
guerres prives. La preuve est apporte, aprs le printemps 1794,
quand les exactions et les dvastations sont limites avant dtre
assujetties aux administrations politiques et militaires, les grands
comits (Salut public et Sret gnrale) ainsi que la Convention ayant
pu assurer leur prdominance.
La comparaison avec dautres exemples oblige ne pas se satisfaire
de cette constatation. Si lincohrence des politiques suivies et
la mdiocrit des chanes de commandement mises en place ont
permis ces dchanements de violence en France, cest le mpris de
la population rprime par le gouvernement anglais qui permet de
comprendre la rpression de la grande rvolte irlandaise de 1798 qui,
excute par les troupes anglaises, na rien envier celle de la guerre
de Vende, que ce soit dans ses formes comme dans ses rsultats. Elle
aurait entran la disparition de trente mille personnes (femmes et
enfants compris) sur les quatre millions dhabitants de lle. Sur lautre
bord de lAtlantique, au mme moment, la guerre civile amricaine,
souvent considre comme une rvolution douce, a cot la
vie 12,5% des Amricains sous les armes, tandis que 2,4 2,7%

RVOLUTION FRANAISE ET VIOLENCE TOTALE

dAmricains loyalistes auraient t contraints lexil (contre


moins de 1% dmigrs en France pendant la Rvolution)4. Lidologie
rvolutionnaire, dont la radicalit est rgulirement invoque pour
expliquer la brutalit de la rpression, a moins compt que ltat de
guerre civile commun ces trois cas5. Le point commun entre ces
exemples tient lurgence de la situation dbouchant sur la mise en
uvre dun tat dexception, ralit bien connue et bien exprimente
avant le XVIIIesicle6.
Si lidologie rvolutionnaire a certes jou son rle dans la
mobilisation et dans la justification des politiques, elle ne peut pas
tre tenue seule responsable de pratiques rgulirement associes
aux conflits internes, dont on retrouve des exemples rcurrents dans
lhistoire de lhumanit. En tmoigne notamment la guerre civile
espagnole, dans laquelle les camps antagonistes se sont dchirs dans
des luttes fratricides ce fut aussi le cas de la Rvolution franaise.
Ces excs violents doivent tre considrs comme invitables lorsque
les forces de rpression sont libres de leurs conduites, ou lorsque des
armes sont simplement mal encadres, ou, enfin, lorsque les soldats
mprisent les groupes quils rpriment ce qui tait notamment le
cas des forces venues dAngleterre face aux Irlandais. Les exemples
sont nombreux et divers. Il suffit de citer parmi les misres et les
malheurs de la guerre, tels que les nommait Jacques Callot en 1633,
lcrasement de la rvolte des bonnets rouges bretons en 16757, la
dvastation du Palatinat de 16788, ou encore les cas plus effrayants de la
retraite des armes allemandes sur le front russe9 comme les exactions
commises par les troupes allies en Italie mridionale et centrale aprs
194310 pour voir quel point ce qui parat inou pendant la Rvolution
relve de ces cas de figure et nest donc pas aussi exceptionnel quil est
souvent assur.
Il est mme possible de penser que la guerre de Vende est reste
circonscrite dans des limites qui ont t totalement dpasses lors
de la rvolte des esclaves qui, partir daot 1791, met la colonie de
Saint-Domingue (Hati aujourdhui) littralement feu et sang. Un
4. Annie Jourdan, Les discours de la terreur lpoque rvolutionnaire (1776-1789): tude comparative sur une notion

ambigu, French Historical Studies, vol.36, 1, 2013, pp.51-81; Jean-Clment Martin, Dnombrer les victimes de
la Terreur. La Vende et au-del, in Michel Biard et Herv Leuwers (dir.), Visages de la Terreur, Paris, Armand Colin,
pp.155-166.
5. Gabriele Ranzato, Guerre fratricide, Turin, Bollati Boringhieri, 1994; Jean-Clment Martin, La Guerre civile entre
histoire et mmoire, Nantes, Ouest-ditions, 1995.
6. Franois Saint-Bonnet, Ltat dexception, Paris, PUF, 2001.
7. Yvon Garlan et Claude Nires, Les Rvoltes bretonnes de 1675, Paris, ditions sociales, 1975.
8. Jean-Philippe Cnat, Le ravage du Palatinat, Revue historique, 2005, 1, pp.97-132.
9. Omer Bartov, LArme dHitler, Paris, Hachette, 1999.
10. Guido Crainz, LOmbra della guerra, Rome, Donzelli Editore, 2007.

75

76

VIOLENCE TOTALE

paroxysme est rapidement atteint dans le recours aux pires supplices


et atrocits, qui font cho, faut-il le dire, aux brutalits sans nom
commises par les propritaires sur les esclaves depuis des sicles. Cest
au point o, si lon se rfre au nombre des victimes, la journe la
plus violente de la dcennie rvolutionnaire est incontestablement le
20juin 1793, lors de la destruction de la ville du Cap franais11. Ce
dferlement ne va pas cesser avant au moins 1804, aprs lchec de la
colonne Leclerc envoye par Bonaparte pour reprendre le pouvoir, et
va durer encore plusieurs annes sous leffet des rivalits entre chefs
insurgs12.
Lexercice de la violence, quasiment sans limites, trouve des
quivalences dans la campagne dgypte de 1798-1799, comme dans
le soulvement de lEspagne contre les troupes napoloniennes entre
1807 et 1809 ou, sous une forme un peu attnue, mais dans les mmes
circonstances, dans la gurilla mene dans lItalie mridionale13. Les
adversaires de lempereur y exprimentent des supplices particulirement cruels, quoi rpondent des excutions de masse.
lvidence, ces situations ne relvent aucunement dune
quelconque modernit politique, pas plus quelles ne sont lies
un drglement du pouvoir. Elles appartiennent aux pratiques
anthropologiques les plus archaques, dont on trouve des attestations
dans lAntiquit (si lon suit Thucydide, Corcyre, par exemple, subit
un vritable gnocide pendant la guerre du Ploponnse) ou les
temps mdivaux (pensons aux pyramides de tte ralises sur ordre de
Gengis Khan), avant de marquer les Temps modernes. Ce fut particulirement le cas en France, lors des guerres de religion et pendant la
guerre des camisards14, en Allemagne pendant la guerre de Trente Ans.
ces occasions, les violences les plus extrmes ont t commises, avec
ou contre le soutien des dpositaires du pouvoir tatique, rendant
inoprantes les analyses de Max Weber. Ainsi, non seulement la
Rvolution naura-t-elle pas exerc une violence particulire, sauf
penser, mais cest capital, quelle a voulu revendiquer une politique de
la violence, ce qui lui a fait alors rencontrer, et affronter, les violences
radicales enracines dans les rivalits communautaires.
Si la violence de la dcennie rvolutionnaire relve manifestement
plus des enracinements anciens que dune quelconque modernit,
elle possde cependant un aspect qui permet de la rattacher aux
mutations des violences tatiques des XIXe et XXesicles. Mais pour
11. Jeremy D. Popkin, Facing Racial Revolution, The University of Chicago Press, 2007; You are all Free! The Haitian
Revolution and the Abolition of Slavery, Cambridge University Press, 2010.

12. Michel Trouillot, Silencing the Past, Boston, Beacon, 1995.


13. Nicolas Cadet, Honneur et Violences de guerre au temps de Napolon, Paris, Vendmiaire, 2015.
14. Denis Crouzet, Les Guerriers de Dieu, Seyssel, Champ Vallon, 1990.

RVOLUTION FRANAISE ET VIOLENCE TOTALE

cela, il convient dinscrire la notion de violence totale non pas


dans la pense de Weber mais dans celle de Carl Schmitt15. Lorsque
celui-ci dfinit le souverain comme celui qui met en place ltat
dexception, il caractrise ce qui est, ses yeux, la ralit du pouvoir.
Lexcs violent nest plus la marque de la faiblesse du pouvoir et nest
plus provoqu par la concurrence des lgitimits; il est au contraire
lessence de ltat total, contrlant et mobilisant ceux qui lui sont
assujettis pour garantir son espace indispensable face aux prtentions
des empires rivaux.
Dans cette perspective, lpisode rvolutionnaire pourrait tre
lun des premiers exemples de violence totale. Si la volont
dexterminer lennemi na pas t spcifique la Rvolution que
lon pense par exemple la politique suivie par LouisXIV contre
les protestants, en revanche, la guerre, civile contre la Vende et
extrieure contre les monarchies europennes, prit une tournure
radicale partir de 1793, dans la mesure o elle ne pouvait plus se
conclure que sur une victoire sans concession ou sur la disparition du
rgime rpublicain. Jusque-l toutes les guerres taient accompagnes
par des ngociations et des compensations. partir de 1793, lorsque
les rvolutionnaires prirent conscience quils ne rallieraient pas eux
les patriotes trangers et quils nationalisrent la Rvolution au
point de confondre son sort avec celui de la nation, ils engagrent
lhistoire du monde dans une voie indite. Il est significatif que la mise
en place de rpubliques surs en Europe (de lItalie aux Pays-Bas)
servit les intrts nationaux sous couvert dune idologie rpublicaine
qui mcontenta les rpublicains locaux. Lexercice de la violence
lencontre des opposants tait demble lgitime sans restriction.
Le moment rvolutionnaire a ainsi justifi la violence au nom dun
tat prtention universelle et dans une perspective eschatologique. Il
sest en outre appuy sur les premires innovations techniques qui ont
chang la nature de la guerre et ont accompagn la massification des
affrontements: les exemples pourraient tre le ballon dobservation
de la bataille de Fleurus ou les exprimentations scientifiques ayant
permis la mise au point des obus de marine. Lillustration du
changement passe par la professionnalisation des armes, lexclusion
dfinitive des femmes des troupes, lemploi de la pique et aussi,
significativement, la fin de la place de la danse dans la formation
des officiers. La mobilisation gnrale de la population et lusage de
la technique sont dornavant requis par les tats pour rgler leurs
diffrends.
15. Jean-Franois Kervgan, Que faire de Carl Schmitt?, Paris, Gallimard, Tel, 2011; Sergio Agamben, tat dexception,
Paris, Le Seuil, 2003.

77

78

VIOLENCE TOTALE

Dans cette perspective, le fond de violences extrmes, hrit des


temps les plus reculs, ne disparat pas et demeure bien prdominant
dans les conduites comme dans les opinions. Cependant, il est requis
et surtout transform par le volontarisme politique rvolutionnaire
qui est, par nature, mais surtout sous leffet des circonstances,
dbarrass des entraves morales qui rgissaient les relations entre
tats et entre peuples. Il est possible de relever que, de fait, avec les
rserves indiques, la marche de ltat en France cre les conditions
dun nouvel horizon de la politique.
Il ne convient pas pour autant, en lisant Schmitt trop rapidement,
de voir la Rvolution franaise comme le premier exemple de la
dictature lgitime exerce par le commissaire, prmonition des
tats totalitaires du XXesicle et de leur violence totale. Sil est certain
que les premires expriences de guerre totale ont bien lieu
ce moment, le basculement nest pas totalement ralis. Il faudra
sans doute encore un sicle pour quil sopre et que la violence
totale devienne une ralit dtat. Les guerres napoloniennes,
avec leur routine de combats trs meurtriers, auront contribu cette
habitude. Mais ce sera certainement la gnralisation des conqutes
coloniales, appuye sur les progrs techniques propres lOccident,
qui confirmera la mutation. En prolongeant les pratiques antrieures,
en exprimant un racisme sans vergogne et en saffranchissant de toutes
considrations religieuses et morales, les Europens, certains de la
justesse de leurs prtentions nationales, exportent dans le reste du
monde la violence totale qui est la base de la colonisation. Il
est intressant de noter que se retrouvent unis pour ce projet les
rpublicains de la IIIeRpublique, dont Jules Ferry serait lillustration,
et leurs adversaires politiques, royalistes et catholiques. Dans cette
volution, qui ne concerne videmment pas que la France puisque
toutes les puissances europennes suivent ce mme mouvement, les
branlements que lon peut relever dans la France rvolutionnaire,
entre 1792 et 1799, mme sils ne sont pas anodins, ne lui ont pas
t spcifiques et, mme sils ont enclench un processus, nont pas
dtermin le cours des choses.
Le legs mmoriel de la Rvolution franaise et, donc, les mots utiliss
pour la caractriser doivent tre examins dans cette perspective.
Nous sommes tellement habitus vivre parmi les souvenirs, leurs
remplois et les controverses qui leur sont lies, que nous percevons
mal comment la dcennie rvolutionnaire a provoqu un traumatisme
mondial dans les consciences permettant de lassocier une violence
indite et extraordinaire.
Les bouleversements quelle a entrans en Europe et dans le
monde atlantique ont littralement rompu la chane des temps,

RVOLUTION FRANAISE ET VIOLENCE TOTALE

sidrant les contemporains au point o les repres semblent perdus.


Les rcits et surtout les mmoires publis aux lendemains de la
priode rvolutionnaire tmoignent de ce sentiment dimpuissance
comprendre les vnements qui viennent de se drouler. Les
tmoignages la premire personne se multiplient pour essayer de
rendre compte de cette remise en cause des valeurs et des normes.
Mme sil faut employer lexpression avec prcaution, au sortir de
la Rvolution, la socit est dj entre dans lre du tmoin.
Lillustration est donne exemplairement par la collection dite
Baudouin qui, dans les annes1820-1830, publie une cinquantaine
de mmorialistes franais dmontrant quel point les repres ont
t abolis, ce qui oblige rebtir linterprtation de lhistoire de
lhumanit16.
La comparaison entre ce nouveau temps de lhistoire, accompagn
par la gnralisation du roman et linstallation de lhistoire comme
discipline, avec le nouveau rgime dhistoricit provoqu par la
Seconde Guerre mondiale et la perscution des juifs par lAllemagne
nazie nest pas exagre pour apprcier ce nouveau Zeitgeist, cette
mutation de lhistoire contemporaine qui affecte videmment tous les
pays autour de lAtlantique.
Rappeler ce fait est ncessaire pour conclure sur cet cho fondateur
de notre modernit. Mais en insistant sur la ralit factuelle des
violences, en vitant toute sidration, nous avons espr gagner en
historicit ce que nous avons perdu en fantasmagories. C

16. Anna Karla, Revolution als Zeitgeschichte. Memoiren der Franzsischen Revolution in der Restaurationszeit, Gttingen,
Brgertum Neue Folge 11, 2014.

79

JEAN-PHILIPPE IMMARIGEON

ILLGITIME VIOLENCE
Parmi les photos qui auront marqu le XXesicle, il en est deux qui
se rapportent la guerre du Vietnam et qui servirent toutes deux la
dnoncer. Il y a bien sr celle de la petite Phan Thi Kim Phuc qui
court au milieu de la route, hurlant nue les bras carts, le dos brl
par le napalm. Il y a surtout celle, galement illustre dune courte
squence filme, dune excution un carrefour de Saigon. Autant la
premire ne soulve aucune difficult contextuelle, autant la seconde
mrite que lon sy attarde.
Nous sommes durant loffensive du Tt et on se bat jusque dans les
couloirs de lambassade amricaine qui doit tre reprise dassaut par
les Marines, puisquinvestie par les troupes de Giap dont fait partie le
capitaine Van Lem, droite sur la photo. laube, dans une caserne
de chars dont il sest empar, il a tu toute la famille du commandant
de lunit, y compris sa mre ge de quatre-vingts ans; seul un
gamin de dix ans a survcu, mais il est grivement bless. Lorsquil
est captur plus tard dans la journe, cest proximit dun charnier
de trente-quatre civils dont il revendique le massacre en mme temps
que sa qualit de vietcong. Il est conduit devant le gnral Ngoc Loan,
en tenue de combat sur la photo, qui vient dtre tmoin du massacre
de lun de ses officiers, de sa femme et de ses trois jeunes enfants. Le
gnral trane son prisonnier au milieu de la rue et lui loge une balle
dans la tte bout portant des objectifs. Alors question: si vous aviez
t sa place, quauriez-vous fait?
Inutile de faire semblant de rflchir et de jouer les belles mes. Sauf
que vous auriez aussi tu lintervention amricaine et lauriez rendue
illgitime pour la fin des temps, car comme dira lauteur de la photo,
qui obtint le prix Pulitzer, le gnral a tu le Viet et moi jai tu le
gnral, mais pas seulement. Lofficier sud-vietnamien ne sera
pas seul avoir lhonneur de la couverture de Time Magazine: ainsi le
lieutenant Calley, responsable du massacre de My Lai, ce bouc-missaire
pour tous les Terror Squads agissant sur ordre du Pentagone dans le
cadre de lopration Phoenix qui fit trente-huit mille morts. Mais
les discussions savantes sur le jus ad bellum et le jus in bello, cest bien plus
tard que a se passe, et encore pas toujours. Sur le moment, ce sont
les immolations par le feu, les petites filles brles et les crnes clats
qui dcident de lavenir. Lexcution du capitaine Van Lem, parce que
larbitraire quelle montrait tait plus intolrable que sa sauvagerie, a
t non seulement improductive mais contre-productive: ce qua fait le
gnral tait un crime de guerre que nexonraient en rien ceux commis

82

VIOLENCE TOTALE

par son prisonnier; il tait cens dfendre des valeurs parmi lesquelles
le principe dune responsabilit qui nappelle pas de rciprocit.
LOccident, gardien de la rgle et du droit, aimait alors penser
quil perptuait le temps des guerres en dentelle, et que sil y drogeait,
ctait toujours par une imprieuse et irrpressible ncessit. Mais
alors sa mauvaise conscience le taraudait, surtout lorsque le succs
avait t au rendez-vous. Les choses ont bascul aprs les attentats de
2001 et linvasion de lIrak. La publicit faite durant lt 2003 au
film La Bataille dAlger de Gillo Pontecorvo et aux leons de lexprience
franaise de 1957 par les officiers du Pentagone chargs de rflchir
la contre-insurrection a marqu le dbut dun processus que lon ne
peut que juger dltre pour les raisons que je vais tenter dexposer,
et qui, aprs avoir dcomplex la violence, porte maintenant la
revendiquer non seulement comme moyen efficient daction, mais
comme principe de gouvernance.

AA La violence qui vient: vraiment?


Les attentats de 2001 sont bien entendu lorigine de ce
renversement qui fait que nous nous exonrons de nos propres rgles
dans la guerre dite contre le terrorisme, comme avec lutilisation de ces
drones tueurs qui permettent lexcutif amricain de saffranchir des
contraintes lgislatives, ou la consigne donne par le chef des armes
franaises au dbut de lopration Serval dliminer les terroristes
personne ne stonne que la France nait fait aucun prisonnier, et dans
le cas contraire ne sinquite de savoir o ils sont dtenus et sous quel
rgime juridique. Le constat qui justifie cette drive tient en quelques
mots: nous sommes agresss et nous ne pouvons faire lconomie de
la violence. Nous sommes dans la situation illustre par cette clbre
squence de lecture du Testament du Docteur Mabuse, instrumentaliss par
une terrorisation qui nous jette dans un tat de sidration qui nous
laisse psychologiquement dsarms. Mais nous ne devons pas rditer
les erreurs des annes 1930 et sommes lgitimes user de violence
contre ces nouveaux nazis pour prvenir une nouvelle dbcle. Nous
sommes cet avocat jou par James Stewart dans LHomme qui tua Liberty
Valance (John Ford, 1962), qui ne jure que par ses codes mais qui, sur
les conseils du rancher John Wayne, va vite apprendre tirer et finit
par abattre le brigand de qui il est inutile desprer quil comprenne
un jour ce quest la loi, ou qui croit lavoir abattu, ou croit le rancher
qui lui fait croire que cest lui qui a tir Peu importe: cest la
violence et la force qui ont rgl la question, pas une rgle de droit
impuissante do dcoulerait la ncessit du recours cette force.

ILLGITIME VIOLENCE

Il est vrai quau regard des violations de nos propres principes, les
informations et les images qui nous arrivent du Proche-Orient sont
autrement terrifiantes: est-ce terrorisant pour autant et est-ce l leur
seul objectif? On doit sen indigner, mais ne pas saveugler sur leur
banalit pour toute une gnration nourrie aux standards amricains.
Quil sagisse par exemple des amputations la scie lectrique de la
bande dessine puis du film Sin City, des doigts coups des affiches du
film Saw2 sur les Abribus la veille des ftes de Nol, et surtout de
la centaine de dcapitations rpertories dans le cinma amricain
depuis dix ans (nouvelle figure oblige avec la sance dautopsie lgale),
leffet miroir que nous renvoient les assassins de Daesh ne se limite
pas au seul pyjama orange port par ceux quils gorgent couleur
des pnitenciers doutre-Atlantique et pas seulement du camp de
Guantnamo.
Si on euphmise la violence pour ne surtout pas prononcer le mot
guerre et ne pas avoir dsigner lennemi, il nest en revanche pas
exact de prtendre quon la voit abusivement partout puisquon refuse
de la combattre prcisment l o elle sexerce au grand jour. Si nos
banlieues sont devenues terre de prche pour les prdicateurs qataris
et les missi dominici de la French-American Foundation, cest que les
modles quils incarnent puisent aux mmes sources, aux mmes
rfrences esthtiques, et se projettent dans des anticipations assez
semblables. Ce ne sont pas les ntres, celles dune vieille Europe qui
a puis toutes les formes possibles de sauvagerie individuelle comme
collective jusquau suicide continental, fort heureusement manqu.
Sil y a une guerre de civilisation, elle est l.
Par ailleurs, confondre, sous le concept sulfureux de scurit
nationale inspir du pass rcent de lAmrique latine aprs un
dtour par les tats-Unis, les fonctions militaires et les fonctions
constabulaires na fait que brouiller les pistes et garer les esprits.
Mais le dbat tel quil est pos va prcisment bien au-del de celui du
recours la violence pour se dfendre: nous voil somms daccepter
une violence dtat que lon nomme habituellement dexception, mais
qui se prtend dautant plus lgitime et lgale quil sagirait in fine de
dfendre nos liberts et nos droits en commenant par les rduire.

AA Weber et la bonne conscience librale


Ne cdons pas cette antienne devenue banale: dnoncer lautoritarisme du libralisme loccasion du vote de lois qui, sous prtexte
de scurit nationale, tentent de verrouiller jusqu la libre parole
(voir les mesures anti-manifestants en Espagne). Il est vrai quon

83

84

VIOLENCE TOTALE

nen finit pas de faire le compte de tous ceux qui se rallient ce


csarisme en veston (Charles Pguy), mais il ny a l rien de trs
nouveau. Tocqueville rapporte stre nerv, lui le grand lymphatique
et dpressif chronique, un soir quil tait hberg par un ancien
Conventionnel exil aux tats-Unis: Je nignorais pas que mon hte
avait t un grand niveleur il y a quarante ans, et un ardent dmagogue.
Son nom tait rest dans lhistoire. Je fus donc trangement surpris
de lentendre discuter le droit de proprit comme aurait pu le faire
un conomiste, jallais presque dire un propritaire: il parla de la
hirarchie ncessaire que la fortune tablit parmi les hommes, de
lobissance la loi tablie, de linfluence des bonnes murs dans les
rpubliques et du secours que les ides religieuses prtent lordre
et la libert. Jadmirais en lcoutant limbcillit de la raison
humaine1.
Ce portrait est dautant plus saisissant quon y reconnat toute
lintelligentsia germanopratine qui a bascul depuis une dcennie dans
ce noconservatisme de salon qui recrute aussi bien dans la droite
librale que dans la gauche socialiste, unies pour se prcipiter dans des
interventions extrieures hors mandat onusien ou voter des services
et des agences des prrogatives dgages de tout contrle judiciaire.
Cette mode est importe dAmrique tout comme lest un discours
couvert des oripeaux du prt--penser, agrment dun historicisme
de mauvais aloi, complt de bouts de phrases prises ici ou l chez
les philosophes. Ce furent Thomas Hobbes et Carl Schmitt en 2001,
cest aujourdhui Max Weber dans le rapport quil tablit entre tat et
monopole de la violence.
La formule est connue, ou plutt elle est suppose ltre, ce qui
autorise lui faire dire davantage que ce que son auteur avanait. Weber
na dailleurs pas de chance, lui qui est suppos avoir mis jour une
thique capitaliste du protestantisme alors que son essai le plus connu
(auquel il faut ajouter un codicille plus explicite encore sur les sectes
amricaines) ne fait que dmontrer lavantage comparatif du calvinisme
du fait de ses origines autoritaires et de sa structure quasi-fodale. Cette
surinterprtation, qui na rien dinnocente, se retrouve lorsque Weber
conoit ltat contemporain comme une communaut humaine qui,
dans les limites dun territoire dtermin la notion de territoire tant
une de ses caractristiques , revendique avec succs pour son propre
compte le monopole de la violence physique lgitime.
Mais quen est-il dune prsomption de lgalit qui semble
implicite? Pour un juriste, et mme un historien, lopposition
suppose lgitime versus lgal est aussi concluante que de
1. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, tomeI, 1835.

ILLGITIME VIOLENCE

trancher au restaurant entre fromage ou dessert. Car soit on se


contente dun respect formel de rgles lgales, qui elles-mmes
respectent des normes constitutionnelles, et alors cette condition
est toujours remplie, quil sagisse de GeorgeW Bush ouvrant
Guantnamo sous couvert de la Suspension Clause ou de LouisXVI signant
au dos dun sept de pique la lettre de cachet visant Beaumarchais; soit
on entre dans un dbat rcurrent et sans fin sur le respect par la loi
ou le dcret dune norme suprieure qui doit satisfaire des principes
gnraux commands par des exigences dthique et dhumanit, et
on se perd rapidement dans une mise en abyme o les exemples
historiques ne nous sont daucun secours.
Ainsi le vote du 10juillet 1940 au casino de Vichy, dont on prtend
souvent quil fonda la lgalit dun tat franais pourtant illgitime.
Non seulement cette distinction tait lpoque tout sauf vidente,
mais on peut dmontrer que le vote tait de toute manire illgal
(nous dirions aujourdhui inconstitutionnel), ce que Ren Cassin fit
Londres pour le gnral de Gaulle. Dabord du fait de la composition
ce jour-l dune reprsentation nationale au mandat en partie
autoprorog, qui plus est incomplte du fait de lexclusion des dputs
communistes depuis le Pacte germano-sovitique et de labsence de
ceux retenus sur le Massilia; ensuite parce que le texte accept fut
ensuite modifi dans la nuit, celui publi au Journal officiel ntant pas
celui qui avait t vot; enfin parce que la Rpublique, lgal des rois,
ne peut aliner ni les liberts ni le territoire, et que de tels actes sont
frapps de nullit.
Mais ce genre de considrations est bien entendu hors de porte
et de propos de ceux qui tentent de justifier des dcisions quils
prsentent comme forcment impopulaires mais ncessaires et
courageuses en brandissant le petit bout de phrase de loracle Weber,
sauf quelle est dsormais inverse sous leur plume: ce ne sont plus
les gouvernements qui sont lgitimes user dune violence rsiduelle
dont ltat dtient le monopole lgal, cest lusage formellement
lgal de la violence qui va aider ces gouvernements dans leur qute de
lgitimit. Jcoute, je censure, je rprime, donc je suis! Et ce nest
plus la violence que je retourne contre le Liberty Valance qui ne connat
que ce langage, cest la violence que je rinstalle comme mode naturel
et habituel de gouvernance.

AA La fausse problmatique du droit et de la force


La premire tape de largumentation consiste rappeler que
nos socits dtat de droit ne sont pas filles de lharmonie mais au

85

86

VIOLENCE TOTALE

contraire de la violence: [Elles] ne sont pas sorties tout armes des


nergies de la nature et aucun sophisme ne saurait [les] faire relever
dun autre principe que de la force 2. ce stade, personne ne
conteste vraiment, et surtout pas celui qui, par une image dcapante,
a immortalis lacte de naissance de la socit, Jean-Jacques Rousseau,
lorsquil suggre que la premire cit est ne le jour o quelquun a
plant des pieux autour dune parcelle de terre jusque-l collective,
en disant que dsormais ce serait lui et lui seul, rigeant la force
en premire tape de ltat de droit. Cest ce Discours sur lorigine et les
fondements de lingalit sur lequel les lycens planchent loral du bac.
Mais pos le postulat dune violence gnitrice, la loi du plus fort doit
tre exclue de la Cit car, prcisment, ce nest pas une loi: Le
plus fort nest jamais assez fort pour tre toujours le matre, sil
ne transforme sa force en droit et lobissance en devoir3. Que
la loi soit injuste et le droit inique, il nen reste pas moins que
laffrontement physique disparat au moment mme o il les fonde,
faute de quoi il ny a pas de socit qui mrite ce nom. Rousseau nest
ni le premier (Quicumque finem juris intendit cum jure graditur, Dante) ni
le dernier (Le droit qui triomphe na nul besoin dtre violent,
Victor Hugo) sen tenir un droit et une force exclusifs lun de
lautre, mme si, limage de Pascal, il ncarte pas demble un des
ples de la contradiction: La justice sans force est contredite, parce
quil y a toujours des mchants; la force sans la justice est accuse. Il
faut donc mettre ensemble la justice et la force, et pour cela faire en
sorte que ce qui est juste soit fort, ou que ce qui est fort soit juste.
Mais les deux termes de lalternative ne sont pas de mme essence,
puisquun seul est lgitime: La justice est sujette dispute, la force
est trs reconnaissable et sans dispute. Ainsi on na pu donner la force
la justice, parce que la force a contredit la justice. Et ne pouvant faire
que ce qui est juste ft fort, on a fait que ce qui est fort ft juste.
Comprenons, avec Rousseau: on a fait semblant que ce qui est
fort ft juste. Pascal, Rousseau, Tocqueville: voil une trinit trs
franaise de penseurs dialectiques que nombre danalystes ont, juste
titre, rapprochs.
Or ce qui caractrise le discours actuel, sous linfluence de la
pense tatsunienne dun monde univoque, est la rduction de cette
alternative au profit dun seul terme, la force, pas seulement du fait
des circonstances, mais parce que la violence aurait toujours t dans
la nature de lhomme, et que celle qui nous agresse rgulirement, en
1940 sur la Meuse mais parat-il galement en 2015 dans les stades de
2. Pierre-Joseph Proudhon, La Guerre et la Paix, 1861.
3. Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, 1762.

ILLGITIME VIOLENCE

football, nous rappellerait cette vrit premire. Ainsi, pour Julien


Freund, la guerre apparat comme un droit rel, un droit positif,
que la conscience universelle a toujours considr comme rgulier.
Faire abstraction delle, cest sinterdire toute comprhension, non
seulement de la politique, mais aussi de la civilisation en gnral4.
Ou Proudhon, encore: Des ides qui ne savent pas combattre, qui
rpugnent la guerre, et que fait fuir lclair de la baonnette, ne
sont pas faites pour diriger les socits5. Et leurs pigones daccuser
Rousseau dtre lorigine dune certaine sociologie complaisante avec
le dlinquant quand ce nest pas le terroriste.
Quoique Rousseau ait sembl taxer par avance de galimatias
inexplicable ce discours dune violence substituant le droit tant
que de ncessaire, on serait pourtant bien en peine de trouver sous
sa plume un quelconque anglisme: ne dcrit-il pas dans le Discours
ltat de nature comme celui dune lutte pour la survie, o lhomme
dut se rendre vigoureux au combat, usant darmes naturelles
qui sont les branches darbre et les pierres afin de disputer sa
subsistance aux hommes mme, ou se ddommager de ce quil fallait
cder au plus fort? Ne prconise-t-il pas dans le Contrat social la mort
ou lexil comme chtiment pour celui qui romprait le lien social?
Les critiques faites Rousseau et un idalisme qui serait dpass
dans un monde retourn la violence naturelle sont surtout hors-sol.
Car la question nest pas de savoir si lhomme est bon ou violent, et
si sa violence est lgitime parce que naturelle argument fallacieux
qui justifie que nous soyons agresss par tous ceux qui estiment tout
aussi lgitimement de leur ct ne faire que se dfendre , mais si la
civilisation doit conserver quelque chose de cette bont admirable ou
de cette sauvagerie domestique.

AAJean-Jacques avait raison


Pour Rousseau et le lgicentrisme de la Rvolution franaise, la
condition initiale pour parler comme les scientifiques na aucun
intrt puisque le citoyen est un individu dnatur: quil ait t
jadis adorable barbare ou abject vandale est sans consquence; on
ne retournera pas cet tat de nature qui nest quune fiction utile.
Et cest idiotement que lon reproche un Rousseau de suggrer
lhypothse de lurbanit naturelle du sauvage puisque ce nest quune
hypothse narrative pour justifier quil ne se proccupe que de linstant
4. Julien Freund, LEssence du politique, 1965.
5. Pierre-Joseph Proudhon, La Guerre et la Paix, 1861.

87

88

VIOLENCE TOTALE

o quelquun borne un champ pour la premire fois. Car comment


aurait-il pu faire autrement, ds lors quil rige la violence en acte
indit de naissance de la socit, si celle-ci est naturelle et surtout
prexistait cette rupture? Rousseau ne remonte pas jusqu laube
de lunivers mais la premire expression dune humanit socitale;
comme les physiciens quantiques pour qui le temps ne commence qu
10-43 seconde, il prend le genre humain un stade dj avanc de
son dveloppement, ce qui sest pass avant ne lintresse que comme
conjecture pour justifier prcisment quil ne sen occupe plus par la
suite. Non seulement le citoyen nest quun homo juridicus lexclusion
de tout autre qualit, mais il faut considrer quil na jamais t que
cela. Lopposition synoptique des deux affirmations de principe que
sont, dune part, la Dclaration dindpendance de 1776 pour qui les
hommes sont crs gaux, dautre part, notre Dclaration de 1789 pour
qui les hommes naissent libres, outre que les priorits sont inverses
(pour les Amricains lgalit est un fait et la libert un droit, pour
les Franais la libert est un fait et lgalit un droit, do lide dune
Amrique en qute dune libert europenne qui lui chappe et dune
France obsde par la suppression des ingalits et des privilges),
indique galement au dtour de la formulation un sujet pris ds sa
cration comme individu pour eux, mais seulement sa naissance
comme citoyen pour nous.
Car pour les Founding Fathers et leur rbellion jus-naturaliste, qui
prtendent retrouver dans la polis les droits naturels sous leur forme
originelle, la dtermination de ce quil y aurait eu avant lapparition
du droit reste essentielle. Comme ils refusent le lgicentrisme qui
dcale le commencement de lHistoire linvention dun droit exclusif
de la force, mais quils veulent que celle-ci reste un principe moteur
de la Cit, il leur faut tablir que la violence lui tait antrieure et quil
faut continuer en faire le principe universel. En dcoulent leurs
accusations contre un droit kantien dont le vernis naurait pas rsist
aux coups de masse du fondamentalisme et finirait aujourdhui par
rendre les armes ce tropisme hobbesien que le civilis a de commun
avec le barbare. De l dire quil faut institutionnaliser cette source de
vie (Fountainhead) en salvatrice de nations en dclin, il y a un pas que les
Amricains, la suite dAyn Rand, franchissent depuis 2001, trouvant
dans ltat du monde la justification de leur hypothse que la violence
est lgitime et lgale parce quelle est pr-historique donc naturelle.
Cette naturalit quaffiche le codex amricain depuis 1776 fait
pourtant lerreur de prtendre revenir de trs spculatives conditions
initiales dont personne ne sait ce quelles furent. On pourrait tout
aussi bien imaginer, avec les derniers travaux des palontologues, un
monde o la violence nexistait pas, un monde de tribus qui auraient

ILLGITIME VIOLENCE

recouru larbitrage et au consensus, un espace sans appropriation


o le collectif aurait irrigu la socit, y compris en matire sexuelle
comme Cook et Bougainville lavaient constat Tahiti.
Le gnie de Rousseau, qui est aussi la supriorit de sa philosophie
politique, est de ne sintresser ces conditions initiales que dans
un processus heuristique expliquant linvention de la proprit,
matrice de tous les maux, mais galement temps zro du genre humain
puisquelle impose une formalisation: ne dun acte de violence, sa
proprit a-naturelle ne peut survivre que si elle est rgie par le seul
droit, faute de quoi loutrecuidant avec ses pieux et son bornage se
sera fait mettre en charpie par le reste de la communaut, et cest la
guerre sous sa forme moderne qui commence. Lorsquil crit quil
sest trouv des gens assez simples pour accepter cette privatisation
du collectif, il dit que cette acceptation est indissociable du coup de
force mais, toute honteuse quelle soit, elle rend la force caduque:
de possession faite et dfaite dans la violence, on passe la proprit,
ingalitaire par essence, mais accepte et organise par un droit qui
nest pas l pour dire le vrai mais lutile et si possible le juste.

AA Il nest de jardin qu la franaise


Voil ltat de notre civilisation si particulire et il faut nous en
tenir l, transcendant les contingences actuelles pour dsagrables
quelles soient. Lacadmicien franais Amin Maalouf rapporte
dans Les Croisades racontes aux Arabes que le seul domaine o les croiss
impressionnrent les populations occupes tait leur stricte observance
dune lgalit copie sur le modle franc. Non quil ny ait pas de
recours pisodique la force sur laquelle tout le systme fodal sest
initialement rig, mais ce ntait plus elle le principe premier qui
rgentait le royaume de Jrusalem, notamment les rgles de dvolution
du pouvoir, dans une rgion o lon y accde (encore) par la guerre
ou le meurtre. Difficile mais prcoce innovation franaise que cette
lgalit paracheve au XIVesicle; respecte plusieurs sicles durant,
elle ne lest plus parce que nous-mmes ne nous y astreignons plus.
Ce que les accords Sykes-Picot, la guerre dAlgrie ou lopration sur
Suez navaient pu brcher a t sap par une diplomatie qui manie
larbitraire dans le soutien tel dictateur tandis quelle saffranchit
des Nations Unies pour aller bombarder tel autre. Une diplomatie qui
renonce depuis 1967 exiger lapplication dune seule des rsolutions
sur la colonisation des terres palestiniennes, ne comprenant pas que
le statut incontestable de dmocratie, qui est celui de la puissance
occupante, pse de peu de poids face larbitraire qui est le lot

89

90

VIOLENCE TOTALE

consubstantiel de toute occupation, quand bien mme serait-elle


matrise et encadre: la force, mme si elle sastreint tre tempre,
reste tyrannique si elle nest pas juste.
De l sans aucun doute la schizophrnie de Franais dboussols
qui lon impose de renoncer une guerre des principes parce que le
principe est dsormais la guerre, et dabattre ces remparts chrement
rigs que sont leurs droits et liberts conquis sur les champs de
bataille et sur les barricades, mais sans pour autant leur offrir la
garantie du succs dans un recours la force qui, pour lheure, court
dchec en chec. Il est un texte trange crit en 1931 par un certain
Ludwig Bauer, titr La Guerre est pour demain (Morgen wieder Krieg), dont il
faut reprendre in extenso ce passage o il sinquite de savoir de quoi
est fait un Franais et en quoi il est diffrent des autres: Toute sa
vie est enclose dans la forme, la mesure et la raison. Un trait a t
conclu, il faut lexcuter; une signature a t donne, un honnte
homme doit y faire honneur; et cette mentalit bourgeoise, le Franais
la transpose galement sur le plan historique. Il ny a pas deux morales,
lune pour lindividu, lautre pour ltat qui tout serait permis.
Pierre dpose dans le jardin de tous ceux toujours prompts justifier
les errements utilitaristes de ltat dexception au nom dune lecture
invente, partielle et partiale de Weber
Ce classicisme se rsout dans nos formes littraires ou potiques
dont lalexandrin est la figure emblmatique, et dans ce jardin la
franaise o le gnral Pierre-Marie Gallois, dans Le Consentement fatal.
LEurope face aux tats-Unis, voyait la mtaphore de nos deux civilisations
dites occidentales: Il fait plier la nature, il dcoupe les arbres et
taille les buissons de manire recomposer totalement le paysage, et ce
contre la conception anglaise du jardin naturel. Cette ide de matriser
la nature, de ne pas cder ses lois, se retrouve dans les idaux de
1789. Notre socit sest construite en rbellion contre les ingalits
naturelles.
Rectifions un peu le propos: le syllogisme de notre Dclaration
de 1789 postule dans lhypothtique tat de nature une diffrence et
non une ingalit (notion juridique), laquelle son article premier
substitue le postulat de droits gaux, dans une remarquable intuition
prdarwinienne qui interdit que lon hirarchise les individus entre
eux puisquon ne sait jamais par avance lequel va se sortir son avantage
de situations forcment contingentes. Contrairement une fameuse
affirmation de 1940 qui semblait directement inspire dune idologie
spencerienne qualifie par contre sens de social-darwinisme, ce nest
pas forcment le plus fort qui gagne toujours, dailleurs lexprience
sur le champ de bataille nous la douloureusement prouv. Si la
violence tait dune quelconque utilit, et la force comme la puissance

ILLGITIME VIOLENCE

une garantie dadaptation, nous partagerions avec les dinosaures et


non les cerfs le parking du page de Saint-Arnoult, et calculerions
avec desI, desV et desX comme les Romains que nous serions rests.
Cest bien dans un souci de prservation non de quelques individus
mais de la collectivit tout entire, y compris de ceux qui se croient les
plus costauds ou les plus malins, que le jardin la franaise dispose
les individus aux caractristiques toutes diffrentes mais tous leur
place sur un pied dgalit. Au regard, la naturalit factice du jardin
langlaise ne doit pas nous tromper, elle est bien diffrente de cette
loi de la jungle dont on laccuse souvent tort, et son imposture rside
en ce que, sous couvert de naturalit, la loi du plus fort y est sans
doute impriale mais institue une bonne fois pour toutes au profit
des mmes.
Mais revenons au texte de Ludwig Bauer de 1931: cette grandeur du
Franais est aussi sa fragilit, car sa tendance inne tout considrer
du point de vue juridique rend plus difficile une entente quelconque;
lHistoire universelle nest pas un procs, et un peuple qui na pour
lui que davoir raison est perdu sil na pas lavenir pour alli. Ds
lors, le pire danger pour la France, cest quavec toutes ses prcieuses
qualits, elle se tienne contre-courant; lvolution se fait contre elle,
et les meilleurs esprits le ressentent avec effroi. Les Franais, inquiets
et en proie au doute, cherchent par les moyens les plus divers raliser
limpossible: le monde mis sous un globe de verre. Quils flattent ou
quils menacent, cest toujours cela leur but. Ils sentent cependant
que ce globe est dj fl, quil se brisera, quil ne peut pas ne pas se
briser... et le monde avec lui. Et ce qui est encore pire, ce qui est la
chose inconcevable: la France avec lui, elle aussi. Mais jusquo la
rose du Petit Prince peut-elle se renier et dvelopper ses pines, quitte
en devenir une fleur incivilise, si cela lui garantit sa survie? Et qui
lui dira quelle franchit la ligne rouge si les rgles formelles satisfont
en apparence les exigences de lgalit et de lgitimit?

AACase study: la loi de prairial


La loi du 22prairial AnII (10juin 1794) est, sil devait nen rester
quun, le trou noir de la mmoire nationale. Elle na pas dquivalent;
on ne peut mme pas la qualifier dexception tant elle est en dehors
de tout concept. Elle sexonre de tous les garde-fous procduraux
hrits de lAncien Rgime, interrompant, en quelques courts articles,
le processus sculaire de judiciarisation, rayant cette mcanique
inquisitoire qui, malgr la vilaine image attache au mot, reste le moteur
du droit franais. Elle passe outre tous les interdits moraux, les rgles les

91

92

VIOLENCE TOTALE

plus lmentaires de lquit, toute ide de compassion... Car limage


de ses autres promoteurs, Maximilien Robespierre, comme il lavait dj
fait plus tt en justifiant une mort du roi, inutile pour fonder mais
indispensable pour prserver, est schmittien avant lheure. Et pourtant
cest une loi, vote par une Convention certes rticente mais lue au
suffrage universel, dans un contexte qui semble pouvoir tout justifier.
Passons sur la dfinition quelle donne des ennemis du peuple et
des dlits, puisquelle encourage la dlation et punit mme la ruse
et limmoralit du coupable, qui peut tre tout individu qui inspire
le dcouragement, cherche dpraver les murs ou altrer la
puret et lnergie des principes rvolutionnaires. Dire galement
que sa procdure est expditive est une aimable litote; on ne peut
mme pas parler darbitraire puisque la personne arrte a peu de
chances de sen sortir. La peine porte contre tous les dlits dont la
connaissance appartient au Tribunal rvolutionnaire est la mort sil
existe des preuves soit matrielles soit morales, il ne sera plus entendu
de tmoins. La loi donne pour dfenseurs aux patriotes calomnis
des jurs patriotes, elle nen accorde point aux conspirateurs. Si
elle pousse la logique dune violence dtat jusqu son paroxysme,
la loi nest pourtant pas le fruit dhallucinations complotistes: la
Rpublique de lAnII est vraiment seule contre tous, mme les
tats-Unis la laissent tomber, dchirant le trait dalliance de 1778.
Fallait-il pour autant la voter ou, si lon soppose la froide
rhtorique de Robespierre dune violence in abstentia, monopole
dtat et retenue mais dont lusage doit tre fait si lon ne veut pas
tout perdre, ne pas la voter? Personne na la rponse, et surtout pas
un gnral sorti des rangs, devenu consul puis empereur, qui luda
la question. Et pour cause: y aurait-il eu par exemple le Concordat
sans proscription au pralable? Napolon lui-mme na-t-il pas
us de la violence contre les glises, limage de ses prdcesseurs
Philippe le Bel, LouisXIV ou LouisXV? Et le pape aurait-il accept
sa scularisation sil ne lavait pas retenu en otage Fontainebleau?
Dun point de vue utilitariste, clouer quelques prtres vendens la
porte de leur chapelle naura peut-tre pas t inutile. Ainsi Stendhal,
peu suspect de sympathies terroristes, crit dans son Mmoire sur Napolon
que les sanglantes erreurs de la Convention seront, en partie,
excuses aux yeux de la postrit. Quoi quil en soit, on ne pourra
refuser cette assemble le fait davoir sauv la France. De son ct,
Tocqueville, qui a toujours admir le fracas du tonnerre de cette
Rvolution qui, la premire, a jet dans le monde des principes qui,
depuis, se sont trouv des principes rgnrateurs de toutes les socits

ILLGITIME VIOLENCE

modernes6, dvalorisera une rbellion amricaine impuissante


conclure seule la guerre dIndpendance, pour mieux mettre en valeur
la France qui, en butte aux attaques de lEurope entire, sans argent,
sans crdit, sans allis, jetait le vingtime de sa population au-devant de
ses ennemis, touffant dune main lincendie qui dvorait ses entrailles,
et de lautre promenant la torche autour delle7.

AA Arbitraire lgal contre insurrection lgitime


Vive la loi de prairial donc, dont nos schmittiens et weberiens
pourraient utilement sinspirer pour autant que leurs Patriot Act et
autres modernes lettres de cachets prsidentiels de la NDAA 2012,
gravs dans ce droit amricain quils vnrent, nen sont que de ples
reflets lefficacit plus que discutable! Car, aprs tout, puisque nous
sommes entrs selon certains dans lre de ltat profond (Deep State),
qui prtend non seulement assurer la rsilience de la nation mais
se substituer elle pour dcider de ce qui est urgemment menaant,
pourquoi ne pas directement reprendre ce qui a dj t expriment
avec un certain succs?
Sauf quen France, cest ce peuple grave, srieux, sans pose, ce
peuple noir au regard vif que dcrivait Denis de Rougemont qui a
le dernier mot et non une rationalit contrefaite. Car quel est in fine
le but ultime de tout ce verbiage sur la violence qui vient, la guerre
qui arrive et la rsilience prparer, si ce nest davoir la chance
de pouvoir faire un jour tirer sur le peuple? Le mot, on le sait, est
attribu Louis-Philippe de son exil de Londres, presque envieux de
la Rpublique aprs les journes de juin 1848. Quelques mois plus
tt, aprs deux jours de rvolution, le roi des Franais avait refus au
marchal Bugeaud lautorisation de faire donner la troupe dans les rues
de la capitale insurge. Il tait pris de ces scrupules qui, lors de la guerre
des farines en mai 1775, navaient effleur ni Turgot ni Condorcet qui
savaient la place du peuple quelle devait tre la voie de son bonheur.
Weber nest pas dun trs grand secours lorsquon aborde la
question de cette violence de la rue qui reste en dernier recours la
seule rellement lgitime contre celle de ltat. Certes le bulletin
de vote sest substitu la fourche des Jacqueries, la pique des
sans-culottes et au fusil des Misrables, mais linsurrection qui vient,
pour formellement illgale quelle soit, est toujours quelque part
lgitime. Il existe, depuis les frondes parisiennes de lAncien Rgime
6. Alexis de Tocqueville, discours la Chambre des dputs du 27janvier 1848.
7. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, tomeI, 1835.

93

jusquaux destructions actuelles dans lOuest agricole, une singulire


tolrance au pav qui vole, qui nexiste nulle part ailleurs quen France
o on trouve toujours une excuse, donc une lgitimit dfaut de
lgalit, la rbellion, lexemple du duc dAiguillon qui, menant la
danse la nuit du 4aot 1789, proclamait que linsurrection trouve
son excuse dans les vexations dont [le peuple] est la victime.
Dailleurs la rsistance loppression inscrite dans la Dclaration de 1789,
quatrime droit imprescriptible avec la libert, la proprit et la sret, la
formulation imprcise et vague, attribue une prsomption de lgitimit qui
na pas tre dmontre: a veut dire quoi, se sentir opprim?
La problmatique controuve et rcente sur la violence rige en
principe de gouvernance, le dbat sur la lgitimation de la violence
en rponse une autre violence qui aurait dj fragilis une nation
pourtant millnaire, ne saurait trouver dissue raisonnable. La
thmatique weberienne derrire laquelle la tentation est grande de
se rfugier pour justifier des lois dexception, outre quelle rduit
le dbat quelques formules lemporte-pice auxquelles on finit
par faire dire le contraire de ce quelles cherchaient explorer, est
une machine infernale qui explosera entre les mains de ceux qui
lamorcent. Elle na ce jour eu pour seul rsultat que dexacerber
les rapports entre Franais, et de faire ressurgir des propos dun autre
temps et des rhtoriques de quasi-guerre civile quon croyait teintes
depuis la Libration, le discours sur la violence qui vient ayant trouv
un cho dans celui dune insurrection que lon annonce invitable,
pour autant quaux gnraux Vendmiaire qui, dans lentourage des
princes, sont toujours prompts justifier le fait que des Franais
tirent sur dautres Franais, une part de plus en plus importante
de nos concitoyens fait savoir quelle est prte relever le gant. La
violence dtat nest jamais quune violence par procuration, et il lui
est toujours risqu de la retourner contre son mandant.
Quiconque ne rgne que par lpe prit un jour par lpe! Cest
pourquoi il est dans lintrt de tous, quil sagisse de lavenir de nos
institutions comme de la place singulire de la France dans le monde,
de sen tenir ce qui fonde la nation depuis un millnaire, ce qui
maintiendra une fois encore, pass lorage, notre puissance mme trs
relative de vieille nation peu prs civilise. La civilisation est leffort
pour rduire la violence une ultima ratio, crit Ortega y Gasset. Si
cette dfinition de la civilisation est exacte, on pourrait dire que le
culte moderne de la violence est lexpression la plus caractristique
de ce retour la barbarie qui parat tre lidal de certains peuples,
relevait Raymond Aron dans un article davril 1941 paru dans La France
libre. Faisons en sorte que notre village gaulois, rfractaire ce monde
dune insigne vulgarit, nen soit pas. C

MONIQUE CASTILLO

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?


La frocit de certaines violences provoque une condamnation
spontane: elles sont barbares, monstrueuses ou folles,
autant de qualifications qui ne font que traduire les ractions du
spectateur, cest--dire, en vrit, son sentiment dimpuissance devant
linexplicable (folie), lintolrable (barbarie), linjustifiable
(monstruosit). Au plus profond, lhorreur prouve rsulte du
fait, indicible, que les auteurs de telles violences puissent prcisment
les revendiquer et par l-mme les justifier; le mal spcifique de la
violence pourrait bien tre celui-l: une dshumanisation lgitime
des pratiques extrmes de la destruction. En faisant de la violence
un moyen ultime et absolu, un instrument de domination dfinitive
et totale, le violent incarne la justification de linjustifiable. Ce qui
suscite le questionnement: quest-ce qui cause ou favorise cette
lgitimation de linacceptable?

AA Lillimitation du recours la violence


Ren Girard fournit une rponse ce type dinterrogation quand
il associe sa thorie de la violence mimtique au principe daction
rciproque quil dcouvre chez Clausewitz: Chez les animaux, il y
a la prdation, il y a sans doute la rivalit gntique pour les femelles.
Mais avec les hommes, si personne na jamais le sentiment dagresser,
cest que tout est toujours dans la rciprocit. Et la moindre petite
diffrence, dans un sens ou dans un autre, peut provoquer une
monte aux extrmes. Lagresseur a toujours dj t agress1.
Dire que lagresseur se considre toujours comme dabord agress,
cest constater que la violence sauto justifie et quelle se prsente
initialement comme une riposte toujours lgitime par avance par une
agression: Cest parce quil rpond aux tats-Unis que Ben Laden
organise le 11septembre2. Se donner le droit la revanche entretient
la rciprocit, cest--dire la logique du duel mort, la pratique sans
fin de la violence et de la contre-violence. Se considrer comme
victime allume la passion du ressentiment qui use de la surenchre.
Ds lors que la rivalit mimtique (ravir le pouvoir son adversaire
pour lexercer son tour) use de la concurrence victimaire, quelle
1. Ren Girard, Achever Clausewitz, Paris, Carnets Nord, 2007, p.53. Soulign par lauteur.
2. Ibid., p.51.

96

VIOLENCE TOTALE

se plantarise et que la religion, loin de calmer le jeu, lenvenime, la


violence met en branle un processus capable de conduire le monde
lapocalypse.
En termes moins dramatiques, comprenons que la guerre chappe
la politique, quelle sentretient elle-mme (la privatisation, la
multiplication et la banalisation des conflits asymtriques montrent
que la faiblesse finit par se prendre pour un droit dutiliser tous les
moyens), que la politique court derrire la violence qui aura toujours
une longueur davance3. Lanalyse de Girard explique ainsi sa faon
lefficacit la fois physique et mentale de la violence terroriste, qui
administre, par une exhibition systmatique de la violence, la preuve
que celle-ci ne cessera de revenir, quelle nest plus de lordre de
laction raisonne, mais dun processus de conqute du pouvoir par
le moyen exclusif de la destruction totale du pouvoir de ladversaire.
Lautolgitimation victimaire conduit lextrmisme quand
lasymtrie agit comme un facteur moral dillimitation du droit
danantir. Hannah Arendt a montr comment la victimisation
du faible, exalte en idologie rvolutionnaire, peut conduire
lexacerbation de la violence en enclenchant la dynamique sans
fin de la vengeance. Les hommes de la Rvolution entreprirent
dmanciper le peuple non pas en tant que futurs citoyens, mais en
tant que malheureux4. Des enrags de la Rvolution franaise aux
damns de la terre de la Rvolution sovitique saccomplit lhistoire
dune mme drive: la rvolution a chang de route et abandonn
les motifs de la libert pour lui prfrer ceux de la pauvret, donnant
ainsi une postrit terrifiante la conviction que les malheureux
sont les puissances de la terre5.
Le ressort initial de ce changement fut, explique Arendt, la piti.
Non pas la compassion en tant que sentiment de notre commune
humanit souffrante, mais la piti idologise et pervertie, celle qui
rige la faiblesse en bont et le malheur en vertu, en une
innocence si absolue, originaire et indiscutable quelle a pu devenir
une arme physique et morale (le pouvoir des masses) dresse contre
lhypocrisie des riches, dans un combat sans fin puisque la
chasse aux hypocrites est, par nature, illimite6. La pauvret devient
ainsi linstrument dune politique de destruction qui exalte la valeur
morale du malheur au moment o elle le transforme en un rservoir
intarissable de violence indfiniment exploitable.
3.
4.
5.
6.

Ibid., p.54.
Hannah Arendt, De la rvolution, Paris, Gallimard, Folio Essais, 2013, p.168.
Saint-Just, cit par Hannah Arendt, op. cit., p.86.
H. Arendt, Ibid., p.150.

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?

De nos jours, la mdiatisation apporte lanalyse une dimension


nouvelle: llment symbolique de la violence vient alimenter la
monte aux extrmes. Alors que la violence animale dtruit la vie pour
consommer une proie, la violence humaine cherche dtruire aussi
les raisons de la vie, abolir ce qui donne un sens celle-ci. Par suite,
quand la volont danantir ne porte pas uniquement sur lexistence
physique de ladversaire, mais sur ce quil reprsente, ce quil symbolise,
sur ses murs, ses valeurs, ses raisons dexister, sengage une guerre
des reprsentations et des images. La mdiatisation, en multipliant
spectaculairement lefficacit motionnelle, conduit des surenchres
insupportables: exhibition sans retenue des carnages provoqus, mise
en scne de supplices devant les camras, exultation publique des
auteurs datrocits Autant de moyens de provoquer la panique en
rendant la violence omniprsente, la fois intolrable et imprvisible.
La mdiatisation a pour effet de coaguler les peurs subjectives dans
une mme impression de danger collectif et datteindre cet adversaire
collectif dans sa propre conscience de soi, en mettant en chec ses
moyens de comprendre autant que son aptitude tolrer.
Quand un droit auto justifi la violence porte sur des symboles,
il souvre une carrire illimite, puisque dtruire physiquement
une abstraction est une impossibilit dont la tentative inaugure un
processus sans terme. Dtruire lOccident, la modernit, lincroyance
ou la dmocratie cest vouloir dtruire une reprsentation du mal,
comme si le mal en soi tait une ralit physique, alors quon
nanantira jamais que les reprsentants dont on choisit de faire des
symboles exemplaires. Cette maldiction de la violence dchane
contre des symboles ne touche pas seulement la guerre ou le terrorisme,
elle sape la vie des banlieues et dcourage le courage denseigner. On
sait que, dans certains tablissements, on humilie ou perscute ceux
qui aiment lcole

AA La violence culturalise
Pour un adepte de la non-violence, ce qui, en dfinitive, fonde la
culture de la violence, ce nest pas la violence, mais la justification de
la violence. [] La culture confectionne un habillage qui a pour but,
non pas de dsigner la violence, mais de la dguiser. Cet habillage veut
occulter la violence de la violence en la lgitimant comme un droit de
lhomme et en lhonorant comme la vertu de lhomme fort7. Pour
7. Jean-Marie Muller, Philosophie de la non-violence, Faut-il saccommoder de la violence?, Paris, Complexe, 2000,
p.355.

97

98

VIOLENCE TOTALE

rendre compte de cette complicit de la culture avec la violence, il


faut tenter de comprendre laccueil, le soutien ou la complicit que
la violence peut paradoxalement recevoir de ceux-l mmes qui la
condamnent ou qui la subissent.
Lusage de la violence trouve facilement, il est vrai, des justifications
culturelles: il suffit de la juger naturelle, de la regarder comme
invitable ou ncessaire, de lencourager comme un droit
la riposte Et il faut bien reconnatre que lducation, la socit et
lopinion donnent une place culturellement naturelle la violence.
Si bien quelle jouit, de faon gnrale, dune lgitimit qui fait delle
une sorte de droit subjectif aussi bien que social, sinon un signe de
courage et dhonneur. Cette culturalit de la violence fait partie de
lducation. Un pre ou une mre acceptent mal de voir leur enfant
battu par dautres enfants sans riposter: il faut lui enseigner que
laffrontement est une situation dans laquelle la violence est lgitime,
ne serait-ce que momentanment, comme une exception ncessaire
quil faut savoir se rserver.
La violence est tout particulirement culturalise dans les scnarios
porteurs de symbolique justicire. Dans le western, par exemple,
lautorit paternelle aussi bien que la juste guerre prsentent le bon
ct de la violence: elle rpare, elle venge, elle rend justice. Toute
culture fait cette part la violence au nom de lhonneur, de la survie,
au nom mme de la valeur de la vie. Do cet tonnement: comment
expliquer quune lgitimation morale et politique de la violence puisse
maner de ceux qui en sont les premires victimes?
Que les sacrifices humains soient des faits de culture, institutionnaliss par de grandes civilisations prmodernes, a t interprt
comme une mystique du sang vers. Cette dbauche de violence ne
ferait quanticiper, explique Joseph de Maistre, une vrit religieuse
universelle qui veut la purification par le sang. Leffusion de sang
et lhorreur des sacrifices seraient ainsi pourvues dun sens prcis,
celui du salut ou de la communion: Comment ne pas croire que
le paganisme na pu se tromper sur une ide aussi universelle et aussi
fondamentale que celle des sacrifices, cest--dire de la rdemption
par le sang8?
On comprend, un premier degr, que de tels excs de violence
dpassent ce point les limites ordinaires de lintelligence que
celle-ci en vient les regarder comme surnaturels ou divins, comme
si leur extrme inhumanit contribuait leur donner une paradoxale
transcendance surhumaine. On craint, un second degr, que
cette fascination funbre ne soit en train de renatre dans la rage
8. Joseph de Maistre, claircissements sur les sacrifices, uvres, Paris, Robert Laffont, Bouquins, 2007, p.833.

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?

de mondialiser le spectacle de sacrifices dotages la manire dune


nouvelle mystique du sang vers. moins quil ne sagisse dune
adhsion conformiste une institutionnalisation de la violence qui
suffit pour la faire passer pour juste: dans ce cas, la violence vrifie
un ordre du monde qui dpasse la mesure humaine.
Une interprtation sociologique du phnomne met en parallle la
rsignation intime la violence nazie et celle des populations marques
par la violence des fanatiques islamistes: un ordre du monde se vrifie,
qui fait le partage entre bonnes et mauvaises races, dans un cas, entre
fidles et infidles, dans lautre; dfaut den comprendre la raison
ultime, la population est invite sinstaller dans un ordre du monde
que la violence structure et justifie.
Chez les Modernes, cest plutt une idologie de la violence
rparatrice qui contribue justifier un usage de la violence extrme
alors mme que lon prtend travailler lavnement dun monde qui
supprime la violence du pouvoir. La prface de Jean-Paul Sartre aux
Damns de la terre de Frantz Fanon en fournit une illustration connue et
instructive. Il y lgitime la violence des coloniss jusqu la provoquer
et lexalter: Abattre un Europen, cest faire dune pierre deux
coups, supprimer en mme temps un oppresseur et un opprim:
restent un homme mort et un homme libre9. Il est facile de dmonter
le raisonnement: la colonisation doit tre condamne, cest l une
revendication que chacun comprend et quune majorit lgitime; mais
que cette revendication serve lgitimer un droit absolu au meurtre
aveugle du premier venu fait problme; un conflit clate invitablement entre lefficacit de la violence (physiquement incontestable)
et la moralit de sa justification (thiquement infondable).
Cest pour des raisons politiques que Sartre en appelle la violence
extrme (au sens quil ne peut y avoir de libert sans la mort de
lautre) en identifiant htivement la terreur une juste guerre.
Mais quelle rponse donner la terreur qui se lgitime de manire
moins politique que culturelle et se donne ouvertement des mobiles
communautaires et religieux au point de dresser une civilisation
contre une autre?
Pour nombre dobservateurs, le nazisme a initi une guerre
raciale au nom dune culturalit particulire (la germanit) contre
luniversalisme de la civilisation dmocratique et librale, usant de la
violence totale (gnocidaire) pour conqurir un pouvoir total. Un tel
extrmisme a t rsolument condamn de manire quasi unanime par
les dmocraties comme une catastrophe politique et humaine interne
la civilisation occidentale.
9. Jean-Paul Sartre, prface aux Damns de la terre de Frantz Fanon, Paris, Maspero, 1961, pp.19-20.

99

100

VIOLENCE TOTALE

Mais la situation du dbut du XXIesicle diffre sensiblement en


ce quelle cartle la dmocratie entre sa force et ses valeurs, entre
son dsir de paix et son refus du rejet de lAutre (autre culture, autre
communaut, autre religion). Face aux attaques terroristes sinstalle
ainsi une sorte de principe de prcaution moral qui condamne en
mme temps lagresseur et la tentation de contre-violence de lagress
pour viter lamalgame entre violence fondamentaliste et religion.
Toutefois, outre que la neutralit en la matire risque de passer pour
indiffrence ou complaisance envers des actions manifestement
criminelles, il semble que cette timide dlgitimation de la violence
totale choue dans un immobilisme qui favorise paradoxalement
limprvisibilit et lomniprsence de la violence sporadique.
Anorexie stratgique10 ou vacuit spirituelle de lEurope11?
Le philosophe amricain Michael Walzer12 met en cause la culture de
gauche pour le soutien paradoxal (videmment non dlibr) quelle
apporte la cause terroriste par une sorte dinertie idologique qui perptue
la compassion victimaliste de son rvolutionnarisme. Il cite le philosophe
slovne Slavoj Zizek, pour qui le radicalisme islamique exprime la rage
des victimes de la mondialisation (les Franais se souviennent, quant
eux, du soutien ouvertement apport par le philosophe Jean Baudrillard
aux attentats du 11septembre 2001). Cest ainsi quune certaine inertie
idologique continuerait didentifier la pauvret un rservoir de violence
lgitime pour toujours et den faire un facteur de progressisme social
mondialis. Toutefois, Walzer nen reste pas une simple mise en cause de
tels tropismes intellectuels et il envisage pour lavenir une reconversion et
une refondation de la gauche par elle-mme.
Si la question est vitale pour les Europens, cest quils comprennent
que la barbarie de la violence terroriste risque de les entraner dans
la barbarie dune culture totalement rduite la peur de la violence.
En labsence dunit politique, lEurope parat se donner une unit
morale qui se borne mettre en pratique un pacifisme simplement
abstrait et magique. La croyance en un pluralisme unificateur merveilleusement capable de dsarmer les adversaires de la paix ne trompe
pourtant personne, et chacun sait quelle traduit un moralisme de
confort qui assure mentalement la paix dune opinion majoritaire.
Cest ainsi que le combat contre les violents se rduit une affaire
de mots, des querelles de formules et des invectives sur des images
qui installent la conscience mdiatique de chaque jour dans un
attentisme devenu le style de son impuissance.
10. Pascal Boniface, La Volont dimpuissance, la fin des ambitions internationales et stratgiques?, Paris, Le Seuil,
lhistoire immdiate 1996, p.190.

11. Pierre Manent, La Raison des nations, rflexions sur la dmocratie en Europe, Paris, Gallimard, p.96.
12. Michael Walzer, Cette gauche qui nose pas critiquer lislam, Le Monde, 8mai 2015.

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?

AA La force contre la violence


La confusion des mots et des images peut tre potique (la terre est
bleue comme une orange), comme elle peut tre politique quand un
signifiant vide cre par son abstraction une illusion de consensus;
ainsi la justice, le bien, le pluralisme sont des objectifs communs
des individus et des groupes qui en ont pourtant des conceptions
rivales, mais leur gnralit informelle et leur chance lointaine
assurent momentanment une certaine tranquillit sociale. Toutefois,
si une rhtorique des images peut contribuer unir une communaut,
elle peut aussi oprer comme un refus du rel: le consensus dit
moralement correct vise assurment la paix sociale, mais cest un
consensus vide, qui vite daffronter les violences et les contradictions
de la ralit telle quelle est.
Dans ce registre, le choix didentifier toute force une violence
et de la condamner comme telle jouit dune assez grande efficacit
consensuelle, la violence (parentale, tatique, symbolique,
conomique, judiciaire...) devenant une catgorie assez extensive pour
abriter toutes les condamnations dabus de pouvoir. Mais le procd
a son revers, car sa systmaticit a pour effet de manichiser et
de sacraliser le couple violence/faiblesse en donnant la faiblesse,
identifie linnocence et limpuissance, une autorit morale et un
prestige social en qute de position dominante.
Or cette manire de renoncer la lutte fait le lit des sophismes sur
lesquels prospre la violence. Parmi eux, celui qui identifie la violence
la vie est doublement pernicieux, puisque la violence ne rgnre
pas la vie mais la dtruit et parce que la confusion fait oublier que
cest la lutte, et non la violence, qui est ncessaire la vitalit de la
vie. Si lon veut dire quil est impossible dliminer la violence de
la vie, on ne risque pas de se tromper, car il est des situations o
le recours la violence est invitable (neutraliser celui qui tire dans
une foule, par exemple), mais cela ne confre aucune lgitimit une
quelconque cause: la violence en exercice ne prouve quelle-mme, sa
pure instrumentalit, son pouvoir irrpressible de dtruire.
Est bien diffrente la position de celui qui lutte pour faire
reconnatre la pleine lgitimit morale et politique de son combat.
Le penseur et le librateur que fut le Mahatma Gandhi a su enseigner
la profondeur thique de la vritable aspiration lindpendance
en comprenant la non-violence comme une force et non comme un
renoncement la force. Sa vision de la force arrte linfinie rciprocit
de la violence et de la contre-violence en ne traitant jamais la faiblesse
ou la pauvret comme un droit la violence; on na pas raison parce
quon est faible, pauvre ou victime, mais par la souffrance que lon

101

102

VIOLENCE TOTALE

est capable daccepter pour soi-mme. Le courage de laisser retomber


sur soi-mme les douleurs provoques par un affrontement oppose,
tant physiquement que symboliquement, la force morale et spirituelle
incarne dans la souffrance consentie lefficacit simplement brutale
de la violence.
Alors que la violence met aux prises des volonts de puissance et de
conqute, la force capable de refuser la violence sancre dans une loi de
nature bien plus mconnue, celle de la douleur qui est universellement
le propre de toute sensibilit et qui fonde la solidarit des vivants
jusque dans la solidarit despce (un mme genre humain) de ceux
qui saffrontent mort. Ceux qui se soumettent volontairement
une longue suite dpreuves grandissent en noblesse et lvent le
niveau de lhumanit entire13. Que laction se nourrisse de choix
qui ne servent pas augmenter lefficacit des choses, mais exprimer
la grandeur dont le genre humain est porteur chappe lutilitarisme,
incapable de comprendre que, pour le non-violent, la force de la force
est lamour.
Mais si la non-violence radicale confine finalement la saintet, la
responsabilit du monde, quant elle, a besoin de force. Pour les
Europens, la force de la force est la lgitimit, ce qui les conduit
opposer lthicit de la force la pure instrumentalit de la violence
en distinguant entre le pouvoir de et le pouvoir sur. Pouvoir
marcher, pouvoir penser, pouvoir dsirer sont des ftes de la vie, ce
sont des accomplissements, des expriences de plnitude. La virilit,
quand on en fait une vertu morale, nest pas le machisme, mais, bien
au contraire, le pouvoir de refuser la violence sexuelle, et il nest pas
absurde de penser que lidal de la force est lvitement de la violence.
La force peut tre bienveillante, ce dont la violence est incapable,
sauf en se reniant. La force cre au lieu que la violence dtruit.
La violence nobtient pas la force, elle dtruit celle de lautre (et sa
dignit, son estime de soi...). Mais la force de lutter contient celle de
construire, de cooprer et de faire monde avec les autres. Le sentiment
dtre capable en fait trouver en soi-mme les ressources14.
Il importe au plus haut point la politique de distinguer entre le
pouvoir et la violence, autant quil lui est indispensable de distinguer
entre lobissance (aux lois) et lasservissement (aux hommes). Sil
est vrai quil ny a jamais eu de gouvernement exclusivement sur
lemploi des moyens de la violence15, cest que le pouvoir est une
solidarit organise en une capacit collective de penser et dagir. Il
13. Gandhi, Tous les hommes sont frres, Paris, Gallimard, Folio Essais, 2012, p.151.
14. Monique Castillo, Paix et contre-violence, Dictionnaire de la violence, Paris, puf, 2011, p.976.
15. Hannah Arendt, Du mensonge la violence, Paris, Agora, 1994, p.150.

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?

manque encore lEurope la force de fonder un pouvoir dagir en


commun sur une solidarit culturelle qui organise son dveloppement
futur dans la vitalit de repres symboliques assurs. Il demeure que
sa part de responsabilit dans le monde tel quil est lui enjoint de ne
pas consentir tenir une violence extrme pour une justice suprme,
la faiblesse politique pour une grandeur morale et une impuissance
commune pour un pacifisme concert.
La force nous est charge, elle nest pas un instrument matriel dont
on se servirait son gr; elle a besoin de solidarit, dthicit et mme
de spiritualit, car elle est une figure de la culture qui retourne la
violence quand elle se naturalise, cest--dire quand elle naturalise
la justice, lhonneur ou la dignit en les transformant en violences
physiques dchanes. Les Europens lont appris leurs dpens dans
les guerres dun pass encore rcent. Des voix avaient alors tent de se
faire entendre pour dire que la paix est lpanouissement de la force.
La paix, la vraie paix, nest pas un tat faible o lhomme dmissionne.
Elle nest pas non plus un rservoir indiffrent au bon comme au pire.
Elle est la force16. C

16. Emmanuel Mounier, loge de la force, Esprit, fvrier 1933, p.826. Mounier ponctue sa rflexion par cette phrase de
Montherlant: Faire une paix qui ait la grandeur dme de la guerre.

103

PIERRE DE VILLIERS

FORCE ET VIOLENCE
La force de la cit nest pas dans ses remparts ni dans ses vaisseaux,
mais dans le caractre de ses hommes
Thucydide

En 1139, on tente dinterdire lusage de larbalte, trop violente par


comparaison larc. Qui utilise cette arme ou en fait le commerce
est menac danathme. En 1925, le protocole de Genve interdit
lusage des gaz toxiques dans les combats, mais cette interdiction
nest pas totale: un tat a la possibilit dutiliser une telle arme en
rponse une attaque du mme type. Ces exemples, que lon pourrait
complter par beaucoup dautres encore, illustrent le difficile et
constant dbat sur la force et sur la violence. Un dbat de plus en
plus complexe. Rarement dans lhistoire la violence a pris autant
de visages: traditionnellement rapporte la dimension guerrire,
mais qui ne la jamais puise, elle est aujourdhui galement celle
de Daech, des groupes arms terroristes du Sahel, de Boko Haram,
du terrorisme international. Elle sexprime aussi bien sur les thtres
doprations extrieures qu lintrieur mme de nos frontires. Elle
est intertatique, infra tatique, mais galement mafieuse et criminelle.
Elle est multiforme. En miroir, la rponse doit sans cesse voluer et
sadapter. Face la violence, la force est ncessaire.
La force lgitime, lun des fondements des tats modernes, peut
revtir plusieurs formes: elle peut tre judiciaire, policire, militaire.
Les forces scuritaires et militaires se distinguent les unes des autres
par la nature de ladversaire quelles combattent. Le policier et le
juge agissent contre des hors-la-loi: criminels ou dlinquants. Le
soldat, lui, soppose un ennemi dont les buts peuvent tre politiques.
Laffrontement verra la victoire de lun et soldera la dfaite de lautre.
Aujourdhui, cette distinction traditionnelle se brouille face des
groupes violents arms dont le but est de mettre mal voire bas la
socit. Ce sont les groupes djihadistes, mais ce sont aussi certes sous
une autre forme et plus loin de nous les organisations mafieuses ou
les narcotrafiquants. Ce sont en fait tous ces groupes totalitaires qui ne
gardent que larbitraire comme seule norme. La majorit dentre eux
cherche limplosion de la socit pour imposer leur propre systme ou
se constituer en pseudo-tat ou califat. Cette difficult croissante
distinguer la nature de notre ennemi est un des grands dfis auxquels
nous devons faire face.
Dmler ce qui est force de ce qui est violence renvoie aux responsabilits du chef militaire. Celui-ci est un praticien de la force, utilise

106

VIOLENCE TOTALE

comme expression de la politique. la fois homme de rflexion et


daction, il doit penser la violence afin de la contrer. Il doit galement
raisonner la force afin de lutiliser bon escient. Il en est le garant,
et il doit mettre et maintenir les hommes et les femmes quil a sous
ses ordres sur une troite ligne de crte. Lusage lgitime des armes
ne doit pas tre dvoy; il doit rester tourn vers le bien commun,
celui qui transcende le soldat et justifie quil risque sa vie. Cette
responsabilit, qui sancre dans la ralit du terrain, cest celle que jai
continuellement lesprit en tant que chef dtat-major des armes.
Sur ce terrain mouvant du rapport entre force et violence, une
grande humilit est ncessaire. Il convient davancer pas pas, de
chercher un sol plus solide, afin de ne pas prendre le mot pour lobjet
et lobjet pour le mot. Trois tapes sont indispensables pour qui
veut penser cette difficile question. La premire consiste dfricher
le terrain et dissiper, le plus possible, la confusion entre force
et violence. La deuxime sintresse la violence sous ses formes
guerrire et terroriste. Enfin, la troisime explore des pistes pour la
rponse militaire lui apporter.

AA Force et violence, de quoi parle-t-on?


lexprience, la ligne de partage entre force et violence savre
toujours complexe tracer dans le brouillard de laffrontement
guerrier, brouillard que vient encore paissir le terrorisme. Chaque
antagoniste est dnonc comme le violent de lautre, ce qui pourrait
laisser penser que lapprciation de la violence est contingente, relative.
Et pourtant, on sent bien quil existe une ligne de fracture: la force est
acceptable, alors que la violence ne lest pas.
La violence est un mal endmique qui se nourrit de la misre de
lhomme et du monde; elle est un abus qui entrane la mort et la
destruction. Bien quil ny ait pas de dterminismes simples, de
profil type aisment identifiable du violent, dsespoir et violence
cohabitent souvent: tre violent peut aussi tre loccasion dexister. La
violence est souvent un mode dexpression des dsesprs, des exclus,
des affams, des humilis, rels ou estims. Elle est aveugle, elle se
dchane sans frein et natteint pas uniquement ceux quelle vise. Elle
est dautant plus effroyable quelle se nourrit delle-mme: la violence
entrane la violence.
A contrario, la force cherche rompre le cycle de la violence. La
force lgitime est lultima ratio des tats. Elle est mme constitutive
de la notion de socit organise. Elle est mise en uvre par des
serviteurs de ltat, qui obissent une autorit lgitime et visent

FORCE ET VIOLENCE

des buts politiques, le plus souvent de paix collective, lintrieur


comme lextrieur de la Cit. Le militaire est lun deux. Les moyens
quil utilise restent dans des limites proportionnes la capacit de
prendre lascendant sur ladversaire. Il protge les populations civiles
et respecte les ennemis vaincus Tout ce que la violence, le plus
souvent, ignore: elle estime que tous les moyens lui sont bons. La
force se distingue donc bien de la violence par ce quelle porte de vertu,
sopposant au dveloppement de lautre, nfaste, mortifre.
Le soldat combat la violence. Le soldat agit par la force. Pour
autant, lui qui connat la guerre sait aussi que la frontire entre
force et violence est tnue, sans cesse trouble par les vnements, le
perfectionnement des armes et limagination des hommes. Face au
phnomne de la violence, la modestie simpose. Il faut reconnatre
une zone grise o la force peut tre violence, tant peuvent devenir
brouills lintentionnalit, la nature des buts poursuivis et le choix
des moyens. Le dbat sur lutilisation des drones arms, par exemple,
illustre cette problmatique. Lexistence de cette zone grise renforce
dautant la responsabilit du chef qui donne des ordres dans le
brouillard de la guerre o se mlent le stress, lagression, la peur et
surtout la mort, que lon donne et que lon reoit.
Comprendre les rouages de la violence, cest percer le mystre de
lhomme. La dimension humaine est en effet au centre de notre sujet
puisque la violence dnie lhumanit de ladversaire et que seule la
conscience du prix de la vie permet au soldat de retenir ses armes dans
les limites dune force acceptable.
Le soldat nest donc pas un homme de violence. Pourtant, sans
pravis, il peut tre engag dans un conflit arm, foyer dune violence
quil devra dominer. Ainsi, pour protger la cit, il se porte au-devant
de cette violence, son contact. Il entretient ainsi des liens troits avec
la violence destructrice qui se dchane dans laffrontement guerrier.
Bras arm du pouvoir politique de son pays, il a le pouvoir exorbitant
dinfliger lgalement la mort. Il pratique la guerre dans le respect de
ses coutumes, des lois, traits et conventions internationaux qui, tous,
bannissent la violence mais reconnaissent la ncessit du recours la
force. Ainsi, parce quil doit ctoyer la violence et user de la force, il
lui faut dvelopper une conscience aigu de sa responsabilit propre.

AA Le soldat face la violence guerrire


Les quelques lments qui prcdent npuisent pas la rflexion, mais
montrent que la force militaire ne peut tre assimile la violence
quelle combat. Cest dans la ralit de la guerre et des oprations que

107

108

VIOLENCE TOTALE

le soldat est confront la violence qui a quitt son habit conceptuel


pour prendre corps dans la mort et la destruction. La confrontation
cette ralit est le quotidien du soldat: il ctoie la violence des hommes
et la violence du monde. Cette violence est concrte, incarne, visible;
elle peut aller jusquaux charniers de lex-Yougoslavie, au gnocide du
Rwanda, aux massacres interethniques de Centrafrique, aux enfants
soldats du Congo... Elle peut se cristalliser dans laffrontement guerrier
qui en est lexpression collective la plus gnrale. Cette cristallisation
est souvent subite, imprvisible. Elle conduit des situations de guerre,
marques par la dmesure et par leur caractre collectif.
Dans la dialectique de la force et de la violence, montrer sa force, et
sa volont de lutiliser le cas chant, peut suffire contrer la violence.
Jai ainsi t frapp par leffet que produisait Mitrovica au Kosovo
en 1999 le dploiement dune patrouille de deux chars Leclerc: il
suffisait, le plus souvent, faire cesser les affrontements entre Serbes
et Kosovars. Ce phnomne trouve son expression ultime dans la
dissuasion nuclaire qui tient une place singulire dans lopposition
de la force et de la violence: ultra force, elle ne doit pas devenir
ultra violence, sauf chouer. Face la violence guerrire, la force
peut donc agir sans tre dans laction.
Lefficacit de loutil militaire ne se mesure pas forcment, ni
exclusivement, son emploi, mais cette capacit agir. tre craint
par ses adversaires, et ainsi agir par le seul fait dtre, nest nanmoins
rellement possible qu la condition davoir fait la preuve que la
volont sappuyait sur des capacits le faire. En dautres mots, lintervention nourrit et rend crdible la dissuasion.
Plus globalement, les leviers de laction rsident toujours dans
la conjonction et la combinaison de trois lments: la volont,
lengagement et les moyens. Cest pour cette raison que la stratgie
gnrale militaire, quil ne sagit pas ici de dvelopper, sarticule
autour de trois capacits: vouloir, agir et pouvoir.
Il faut en complment souligner la pertinence, toujours dactualit,
des fonctions stratgiques telles quelles sont inscrites dans notre
Livre blanc. La connaissance/anticipation, la dissuasion, la protection,
lintervention et la prvention restent une matrice pour penser une
rponse globale la violence; cest une matrice quilibre dlments
qui se renforcent les uns les autres.
Lhistoire nous enseigne que le caractre de la guerre change, mais
que sa nature, cest--dire sa structure fondamentale, est durable.
Cest ce quexprimait dj Clausewitz en prsentant la guerre comme
un vritable camlon.
Au regard des conflits rcents, un premier constat simpose: la
violence, qui fait globalement son lit dans la misre et la pauvret,

FORCE ET VIOLENCE

germe dans les zones grises, les zones de non-droit, partout o ltat
faillit ou dmissionne. Cest en cela que les actions de prvention des
crises sont essentielles. Cest ce que nous faisons, me semble-t-il, avec
nos missions de coopration. Construire une paix davance, cest ce
que nous accomplissons en accompagnant la monte en puissance des
forces armes de certains pays amis, afin quelles soient, terme, en
mesure de prendre en main leur propre scurit. titre dillustration,
les actions de coopration militaire sont compltes par de nombreux
dtachements dinstruction oprationnelle (DIO) et par notre soutien
aux pays du G5 Sahel, appuy par lopration Barkhane.
Je fais un second constat, celui de la grande permabilit de la
jeunesse la violence. Elle est un ge de la vie o la soif de grand
air et de mouvement peut, si elle est mal oriente ou manipule,
basculer dans la violence guerrire comme expression dun trop-plein
dnergie et dun sentiment de puissance et dinvincibilit. Mais il ne
faut pas pour autant rduire la violence la jeunesse. Je suis dailleurs
toujours frapp par le fait que nos armes transforment parfois des
jeunes, aux parcours chaotiques ou dans la difficult, en de vritables
hros. Je ne peux pas mempcher de penser que ces mmes jeunes
auraient pu tre tents par la violence si les armes ne leur avaient pas
donn des valeurs dfendre et un cadre exigeant o exprimer leur
dsir de participer lhistoire qui se construit devant eux. Larme
offre ainsi la jeunesse lopportunit de se mettre au service dun
intrt suprieur qui est un moyen de se raliser, ce que, fondamentalement, elle recherche.
Autre observation: sous leffet combin de la mondialisation et de
lmergence de nouvelles faons de conduire la guerre, les crises sont
en train de muter. La violence change de visage et la force sexprime de
plus en plus en marge des institutions tatiques. Aujourdhui, certains
tats se comportent parfois comme des bandes armes et certaines
bandes armes comme des tats. Le phnomne de Daech, et ses chos
terroristes lintrieur mme de nos frontires, en est une terrifiante
illustration; il ncessite une rflexion spcifique.

AA Le soldat face la violence du terrorisme


Avec Daech, et avec le terrorisme international qui sen revendique,
nous sommes confronts une forme de violence contre laquelle nous
nous sentons, par bien des aspects, mal arms. Daech et ses sides
nous renvoient la problmatique spcifique de la violence terroriste
caractre irrationnel qui met en avant un idal dvoy caractre
religieux et spirituel, dailleurs parfaitement dcrit depuis une dizaine

109

110

VIOLENCE TOTALE

dannes par une littrature laquelle nous navons peut-tre pas


assez prt attention1. Cette dimension rend inoprants les leviers
traditionnels de la ngociation qui ne peuvent sappuyer sur des
revendications politiques ou conomiques. Surtout, elle donne une
paisseur la motivation de ladversaire.
La force de Daech ne rside en effet pas uniquement dans la jeunesse
de ses recrues et dans ses capacits de financement tires du ptrole,
des trafics et des razzias; elle tient surtout aux forces (im) morales de
ses combattants et lattraction, voire la fascination quelle exerce
travers le monde. Le jusquau-boutisme de ses combattants est
aliment par un discours aux rfrences djihadistes et par une fuite
en avant qui recherche la rupture dans une surenchre de violence.
La radicalisation djihadiste, qui alimente le Moloch en guerriers, fait
lobjet dune stratgie dlibre relaye par des actions continues
et efficaces dans le champ de linfluence et des perceptions. Cette
propagande offensive, ractive et de grande qualit technique
vhicule par Internet et les rseaux sociaux nourrit la violence; elle
lui donne une rsonnance sans prcdent, lui fournit une nergie
nouvelle. Elle est au bilan efficace et, ne nous leurrons pas, elle opre
une attractivit certaine sur une partie de notre propre population. En
cela, elle menace notre socit et place la violence au cur de la cit.
Cette propagande a galement pour effet de runir les conditions
morales et psychologiques dun dchanement et, pire, dune
lgitimation de la terreur. Il existe un effet dmultiplicateur de la
propagande qui fait disparatre tout sentiment de modration. Face
au terrorisme, qui vise un effet psychologique, je suis persuad de
limportance de nos propres forces morales, en premier lieu pour que
la peur individuelle ne se transforme pas en panique collective.
Sagissant de Daech, il faut noter une dialectique particulirement
complique et perverse. Son discours prne un retour un tat
primitif qui doit partout permettre lmergence dune gouvernance
autour dun pseudo-tat. Il fait continuellement rfrence une
histoire fantasme tout en niant lhistoire, avec la destruction de
tout patrimoine culturel qui ne correspondrait pas sa vision de la
civilisation islamique. Il fait une utilisation intensive des outils de
communication les plus modernes et de lensemble des rouages de la
mondialisation, alors mme quil dnonce cette modernit comme
mre de tous les vices et source dune perversion de la socit.
la lumire de la violence terroriste, on peroit mieux que
la violence est un dni de lautre, alors que la force implique une
retenue de la puissance. Le sort de lautre importe, la force se refuse
1. Par exemple: Abu Bakr Naji, Gestion de la barbarie, ditions de Paris, avril 2007.

FORCE ET VIOLENCE

la cruaut laquelle la violence conduit souvent. La force peut tre


affirme, la violence se dchane. Dun ct, il sagit dune passion
raisonne; de lautre, dune passion dvastatrice.
Restons srs que la violence avance l o la force recule. Le maintien
dune force militaire en capacit de sopposer la violence est une
responsabilit collective. Elle conditionne la solidit de lorganisation
de notre socit, permet ce vivre ensemble, cette cohsion
nationale, dont nous parlons tant et que nous avons tant de mal
apprhender.

AA Le soldat face au dfi de lefficacit de sa force


Le chef militaire ne peut pas se limiter lobservation du terreau
sur lequel se dveloppe la violence guerrire ou terroriste. Lorsque
la prvention na pas t suffisante, que la dissuasion na plus deffets
et que laffrontement est invitable, il lui faut agir. Pour que la
force militaire soit efficace, elle doit combiner des effectifs, des
quipements, une mise en condition oprationnelle, une doctrine...
Larticulation de ces lments dtermine le modle darme. Celui qui
est vis par la France est un modle complet, cest--dire permettant
de faire face au spectre le plus large possible des menaces, y compris la
menace terroriste. Dcrire ce spectre et en exposer les problmatiques
nest pas lobjet de cet article. Je voudrais en revanche souligner trois
dimensions qui me semblent, de plus en plus, constituer des facteurs
de succs pour lengagement de nos armes dans les crises actuelles,
quelle quen soit leur nature: le temps, la confiance et lapproche
globale.
La bonne prise en compte de la dimension temporelle est
indissociable de lefficacit militaire. La force ne doit pas tre quune
rponse de linstant face la violence. Bien sr, la ractivit est une
qualit premire des armes dlites. Les armes franaises font partie
de cette catgorie: elles lont montr au Mali en arrtant en quelques
heures la descente des groupes arms terroristes vers Bamako ou en
Rpublique centrafricaine en intervenant dans lurgence pour viter
un massacre interethnique et une catastrophe humanitaire; elles
lont encore montr avec le dploiement de dix mille soldats sur le
territoire national en quelques jours afin de protger les Franais
aprs les attentats du 7janvier et du 13 novembre 2015. Mais les effets
de la force ne se mesurent que sur le temps long. Nous devons faire
preuve de constance, de persvrance et de patience, alors mme que
nous assistons une acclration du temps avec une pression pour une
rponse immdiate qui sapplique nous tous. Le temps ne scoule

111

112

VIOLENCE TOTALE

plus, cest dsormais un jaillissement permanent que lon subit et qui


simpose nous de faon quasi irrationnelle. Ce phnomne sert la
violence qui sait choisir son moment pour frapper, alors que la force a
besoin de temps pour produire ses effets. Il y a donc une sorte deffet
ciseau avec lequel le chef militaire doit composer: il doit intgrer
la demande deffets immdiats et visibles, sans pour autant subir la
tyrannie de lurgence et de leffet immdiat.
Laction militaire doit aussi reposer sur la confiance. Cette confiance
est dabord celle des militaires entre eux; elle puise ses racines dans
la fraternit darmes, lesprit de corps et dquipage. Cette confiance,
cest surtout celle de la population civile vis--vis de la force arme.
Sans elle, laction militaire est construite sur du sable. Le soldat
franais la recherche dans chacun de ses engagements en tablissant le
contact et le dialogue avec la population locale. Elle tait la base de la
stratgie mise en place dans la rgion de Kaboul par le Regional Command
Capital en Afghanistan lorsque je le commandais en 2007. Cest aussi
lune des briques de lopration Sentinelle.
Enfin, troisime lment, aprs le temps et la confiance: lapproche
globale. La force militaire nest quune partie de la rponse la
violence; elle est oprante, mais pas suffisante. Gagner la guerre ne
suffit pas gagner la paix. La force militaire nagit pas sur les racines
de la violence lorsque celles-ci sancrent dans des problmes didentit,
de culture ou dducation. Utilise seule, uniquement rpressive, elle
peut mme la nourrir. En ralit, la force militaire sinscrit dans un
environnement plus vaste que le seul champ de la violence guerrire.
Elle doit composer avec des ralits culturelles, sociales, conomiques,
politiques. Seule une approche globale cest--dire une approche
politique, au sens premier du terme , qui intgre tous ces paramtres
et dont la force militaire est une des composantes, peut esprer venir
bout de la violence.
Cette ncessit dune approche globale est encore accentue par le
phnomne de mondialisation, dont nous observons les consquences
sur les crises. Aujourdhui, les connexions matrielles et immatrielles,
lchelle rgionale et mondiale, augmentent la difficult de
circonscrire une crise un thtre limit. Et les combattants se
recrutent, se financent et se forment en rseau. Nos adversaires
saffranchissent des frontires et leurs zones dopration ne se limitent
plus aux seules zones grises des tats dfaillants qui les a vues natre.
Je constate aussi que lavance technologique, qui dissuadait et
offrait lascendant aux armes qui la possdait, se rduit sous leffet
de capacits que lon peut qualifier de nivellantes. Elles sont
redoutablement varies: ce sont les cyber-attaques, les engins explosifs
improviss, les snipers, les attaques suicides; cest le recours aux outils

FORCE ET VIOLENCE

de la mondialisation que sont Internet, les rseaux sociaux... Ces


capacits sont lexpression de lternelle recherche du contournement;
par leur pouvoir galisateur, elles visent limiter les avantages lis
la technologie. Elles sont dautant plus dangereuses quelles sont peu
coteuses, directement accessibles et quelles se combinent facilement
lidal de mort de ceux qui nous combattent.
Mais, au-del de ces considrations, lemploi de la force dans les
situations de violence reste domin par la question thique.

AA Lthique du commandement
Le terroriste perd son humanit nier celle de ses victimes. Le
combat contre le terrorisme est un combat pour lhomme et pour sa
dignit; cest une lutte contre la chute de lhomme. Ne croyons pas
que notre violence serait le prix payer pour radiquer le terrorisme.
Ces risques de dvoiement de la force par la violence renvoient
limportance de la dimension morale et thique du mtier militaire.
Cder la violence et la discrimination, la non-distinction des
moyens, la torture, cest lchec de la conscience collective.
Dans ce combat, le soldat doit porter les armes sans perdre son
me. Il ne doit pas tomber dans la violence vouloir la combattre:
succomber au mimtisme du comportement, cest faire le jeu des
terroristes. Cette responsabilit est en particulier celle du chef. Il
nignore pas que lhomme qui rejoint le groupe guerrier gagne une
sorte danonymat, qui peut lui donner limpression trompeuse
dimpunit, laissant libre champ la violence. Cest un des ressorts
de la violence des groupes arms terroristes. Le soldat doit chapper
ce phnomne.
La responsabilit du chef militaire est ici centrale. Cest lui de
donner du sens, de promouvoir des valeurs et une thique. Cest
lui quil revient dincarner ces valeurs et de faire en sorte quelles
soient les marques dune identit collective, lesprit de corps, tmoin
dune diffrence fondamentale avec ceux qui prnent la seule haine
de ladversaire et justifient ainsi leur violence.
Mais le chef militaire ne doit pas tre pens comme un tre
isol qui, seul, serait le garant de lthique et de lefficacit de nos
armes. Au contraire, il sinscrit dans un ensemble plus grand, le
commandement, qui est le ciment de nos armes. De sa solidit et
de son paisseur, technique, tactique, mais surtout morale, dpend la
vritable efficacit de nos forces de larme.
Quil soit caporal, la tte dune quipe de voltige, commandant,
pacha dun navire de guerre ou chef dune base arienne, chaque chef

113

114

VIOLENCE TOTALE

porte une part de la responsabilit collective dans lusage de la force.


Lexpression chane de commandement traduit dailleurs bien
limportance de chacun pour la solidit du tout. Chacun doit faire
preuve de discernement. Ce discernement sduque et se mrit; il
renvoie limportance de la formation et de la slection des chefs.
Surtout, le commandement est efficace lorsquil sappuie sur une
confiance construite dans le quotidien des relations humaines, au
contact des ralits et des difficults du terrain. Btir cette confiance
est un processus continu, qui passe par une estime rciproque et par
le fait que chaque chef est proche de ses hommes, quil a connu la
condition et le mtier de son subordonn. Le chef et le subordonn
sont compagnons darme. Lorsquils sont jets de manire brutale
et imprvue dans la guerre, seule une confiance mutuelle, prouve,
leur permettra de contenir la violence. Parce questim, le chef sera
respect, ses ordres excuts, la vengeance ou lusage de moyens
disproportionns carts. La solidit du commandement, gardien et
juge de la force, est un processus continu; cest un capital inestimable;
cest elle le vritable rgulateur de la violence; elle qui peut faire en
sorte que la violence ne sinsinue pas dans la force.
Le corpus du droit de la guerre et du droit dans la guerre, la notion
de guerre juste, reste une matrice pour chacune de nos actions
militaires. Il guide nos pas, mais seul le commandement empche la
chute; il est un repre dans le brouillard de la guerre et un cap dans
le fracas des combats.
La violence touche au mystre de lhomme; elle est la gense du
monde. Mais lhomme nest pas que violence, il peut mme sy
opposer, au besoin par la force. La canalisation de la violence par la
force renvoie aux fondements de lhomme en socit. Lencadrement
et la rgulation de la force permettent en effet la socit de vivre
et de se dvelopper en paix. La prservation de la force pour le bien
commun est donc un enjeu collectif, et les armes, expression de la
force, doivent continuer servir le droit. Cest ce que les armes
franaises font au quotidien sur les thtres doprations extrieures
comme lintrieur de nos frontires. Dans les sables du Sahel, sur
les mers et les ocans, dans lair ou sur le macadam parisien, le soldat
franais simpose une parfaite matrise de sa force; sans perdre ni son
honneur ni son me, il soppose la violence du monde.
Aujourdhui, les chos de cette violence, dont lexpression mute
sans cesse, se font entendre de plus en plus distinctement. Pour
affronter cet avenir incertain, dans la suite de la loi de programmation
militaire2015-2019, notre pays doit continuer consacrer un effort
de dfense la hauteur des enjeux scuritaires; en retour, il peut
compter sur des armes qui gagnent et qui protgent, dotes dun

FORCE ET VIOLENCE

commandement responsable et cultivant ses forces morales. Face la


violence terroriste, la solidit du commandement empche la force de
driver en une violence qui ne dirait pas son nom; cest en dfinitive
une question de forces morales. C

115

JEAN-LUC COTARD

KAKANJ1992: LES SAPEURS


DCOUVRENT LA VIOLENCE
Kakanj. Peut-tre avez-vous lu ce nom dans Check-point, le dernier
roman de Jean-Christophe Rufin. Cest la destination de Maud
et de ses compagnons de route qui, avec deux camions, doivent
acheminer de laide humanitaire pour des rfugis logs dans une
usine place sous la protection dun bataillon de sapeurs franais bas
proximit. La ville, les rfugis, lusine, les sapeurs ont bel et bien
exist. Les hros romanesques pourraient tre certains de mes anciens
compagnons.
Kakanj (prononcer kakagne) est une petite ville situe
sur laxe Zagreb-Zenica-Sarajevo en Bosnie centrale, environ
quarante kilomtres au nord-ouest de la capitale, sur les bords
de la petite rivire Bosna et, surtout, proximit de mines de
lignite. Elle est dailleurs connue pour les trois chemines, hautes
de trois cents mtres, de sa centrale thermolectrique. Cest aussi
le centre dune circonscription administrative sur le territoire
de laquelle se trouvent, selon les Croates locaux, les ruines de la
forteresse de la dynastie Kotromanic, laquelle est la dernire
avoir rsist aux envahisseurs ottomans, avant de tomber victime
dune trahison.

AA Naissance dun microbataillon


Lessentiel du bataillon1 franais du gnie en Bosnie-Herzgovine
( BGBH puis BATGEN ) du premier mandat est arriv Kakanj le
26dcembre 1992. Il venait de passer trois semaines Trogir, sur
la cte dalmate, attendre que le commandement trouve une
infrastructure capable daccueillir les vingt et un officiers, quatrevingt-douze sous-officiers et deux cent huit militaires du rang dont
cent soixante-dix appels volontaires pour les actions extrieures
(AVAE) qui avaient choisi de signer un contrat de courte dure pour
partir sous le casque bleu quips de cent trente-deux vhicules
1. Le bataillon tait lappellation donne aux units particulires diffrentes des rgiments de mtropole. Constitu

partir dun rgiment, il comportait entre cinq cents et huit cents hommes. Le BGBH ntait pas une compagnie, mais
pas non plus tout fait un vritable bataillon, ce quil est devenu plus tard avec larrive dune compagnie de sapeurs
belges.

118

VIOLENCE TOTALE

et engins extrmement varis2. Trois cent vingt et une personnes


qui, sous les ordres du chef de bataillon3 M., frachement promu,
ont commenc faire connaissance partir de la mi-novembre.
Elles provenaient de vingt-sept rgiments, avec deux composantes
principales fournies par les 6e et 71ergiments du gnie. Angers, je
commandais la 2ecompagnie du 6egnie, ou 6/24, et par un jeu de
glissement de titulaires en fonction de leurs comptences linguistiques,
je suis devenu adjoint du commandant du bataillon, puis, avec le
renfort de deux officiers plus anciens que moi courant mars, je me
suis centr sur les oprations du bataillon. Aucun des cadres, sauf un
lieutenant ancien qui avait effectu deux sjours en Afrique, navait
lexprience dun engagement oprationnel. Ce dpart pour la Bosnie,
ctait donc laventure.
Nous nous sommes prpars en un mois 5. Arrivs Split le
9dcembre, les matriels, embarqus le 7, nous ont rejoint le 14. Nous
avons attendu les ordres dans un centre de vacances Trogir pendant
trois semaines durant lesquelles lencadrement a d lutter contre
linactivit oprationnelle et un dcouragement croissant, dautant que
lespoir de servir utilement les populations locales avait t un puissant
moteur pour lengagement des appels volontaires. Il lui fallait aussi
tre attentif limiter les effets potentiellement pervers de contacts avec
les rfugis croates de Krajina ou de Bosnie qui partageaient avec nous
le village de vacances o nous tions stationns.
Nous avons reu lordre de mouvement pour Kakanj le 23dcembre
1992 , si mes souvenirs sont bons. Un nom qui ne nous disait
absolument rien. Nous sommes partis le 25, guids par une quipe
de sous-officiers qui avait accompagn le commandant dans sa qute
dune implantation adquate.
Cette longue remonte de la valle de la Neretva nous a permis
de constater, selon les tmoignages de nos guides, quen une
journe, des maisons, voire des villages avaient t souffls par les
combats.

2. Le bataillon aurait d tre lorigine une simple compagnie, mais les longations logistiques et les craintes du service

de sant des armes devant le danger des mines avaient augment progressivement les effectifs. Or les prvisions de
ltat-major de la division de Bosnie-Herzgovine, command par le gnral Morillon, navaient anticip ni leffectif
rel du bataillon ni le nombre de ses vhicules et de ses conteneurs.
3. Comme dans toutes les troupes dont les units se dplacent et combattent lorigine pied, les commandants du
gnie sont appels chefs de bataillon.
4. Dans les autres armes, la numrotation commence par le contenu suivi du contenant exemple 1/2 rep pour la
premire compagnie du rep.
5. Aujourdhui, la prparation oprationnelle dune unit dure six mois avec des engags, souvent aguerris

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

AA Un secteur calme loin du front


6

Le 26dcembre, lors de notre arrive Kakanj, la situation tait


calme. Dailleurs, le maire de la circonscription nous lavait dit:
Les communauts serbes, croates et musulmanes vivent en bonne
intelligence. Pourtant, en dbouchant dans la valle de la Bosna, sur
un promontoire situ sur la gauche de la route, des fentres souffles
et noircies par ce qui avait d tre une explosion, la croix qui pendait
sur le toit du clocher de lglise serbe locale entoure par son petit
cimetire qui nous paraissait abandonn, peut-tre saccag, nous
disaient le contraire. Si, sur la cte dalmate, nous navions pas senti le
passage des combats, hormis sur la tour de contrle de laroport de
Split, nous avions pu en constater les dgts en remontant la valle de
la Neretva, en particulier partir de Mostar. Alors, Kakanj lcart
de la folie des hommes et de leur violence? Vraisemblablement et
visiblement pas. Ou si oui, pour combien de temps?
Lorsque lon parle aujourdhui de la Bosnie de cette poque, on
pense Sarajevo qui faisait alors la Une des journaux. Bihac parfois.
Kakanj jamais. Mais faut-il sen mouvoir? De Sarajevo, on voque
laroport, Sniper Avenue, le pont de Vrbanja. Mais les sapeurs7
de Kakanj? Pourtant, ils ont travaill dans toute la Bosnie, partout
o le commandement local de lONU les envoyait. Sarajevo, Zepa,
Srebrenica, Gorazde, laxe Kakanj-Tuzla ont t leurs principaux
chantiers, leurs russites. Sans oublier la piste entre les villages
ennemis de Tarcin et de Kresevo, dont llargissement, dans des
conditions climatiques et tactiques difficiles, a permis de faciliter le
passage des convois sans longues interruptions, et donc lapprovisionnement de la capitale bosniaque autrement que par les airs. Mais si
avant le passage des sapeurs et des engins tout le monde voit le besoin,
aprs leur action, le pont, la piste et le merlon font rapidement partie
du paysage. Les traces physiques de leur travail demeurent, mais on
glorifie plutt les combats des fantassins
Alors, la violence dans tout cela? Comment nous tions-nous
prpars y faire face dans ce pays dchir? Y avons-nous t
confronts? Comment cela sest-il pass? Des questions qui, pour
tre franc, ne se posaient pas lquipe de commandement, ou du
moins pas en ces termes.

6. Le soir, nous entendions quand mme le canon tonner sur la ligne de contact de Visoko, environ dix kilomtres.
7. Pour des raisons pratiques, on entendra par sapeur dans cet article tout soldat appartenant au bgbh, quil vienne

dun rgiment du gnie, dinfanterie, de cavalerie, dartillerie, du train, des transmissions ou du matriel, sans oublier
le service du commissariat ou le service de sant

119

120

VIOLENCE TOTALE

AAVigilante insouciance
Notre mission tait de tout faire pour tre en mesure de maintenir
deux itinraires en priode hivernale. Maintenir, cest--dire
garantir au gnral Morillon, son tat-major, et donc aux convois de
lONU et de lUNHCR, les conditions optimales de circulation. Pour cela,
le bataillon avait reu des dneigeuses avec des fraises, des sableuses,
des niveleuses, des pelles mcaniques et, pour faire face au danger des
mines, deux bulldozers tlguids. Nous avions form nos sapeurs de
combat au dminage en utilisant lexprience de nos camarades de la
141eCGDIMA8 dploys six mois avant nous, plus louest, en Krajina.
Nous nous tions concentrs sur cette mission, sur les conditions de
vie des hommes, pour quils puissent rcuprer au mieux et tre le plus
efficaces possible la demande. Il fallait en fait crer loutil, le fdrer,
faire en sorte que chacun connaisse son rle et sa place ainsi que ceux
des autres. Bref, crer ce que les militaires appellent cohsion, tat
desprit auquel ils attachent justement une forte attention. Il fallait
instruire tout en quittant la France, parfois sans matriel, mis en
caisse, charg sur le bateau ou pas encore arriv; dcouvrir le nouveau
matriel en dotation (VBL9, fraise dneigeuse, cuisinire nouveau
modle, kits de douche). Pour lquipe de commandement, il
fallait assimiler les rgles dengagement, les subtilits des directives
onusiennes, mais aussi celles rdiges spcifiquement par la division;
apprendre le terrain, en connatre les ressources et les contraintes.
Notre souci ntait pas de faire face la violence mais dagir en sret10,
face un danger dont lanalyse rationnelle tait, il faut le reconnatre
aujourdhui, largement perturbe par le discours des mdias.
Il convient de se souvenir que 1992 est la deuxime anne
dengagement des armes franaises aprs la chute du mur de Berlin.
Que lanne prcdente, le prsident Mitterrand avait refus denvoyer
des appels dans ce qui est devenu la guerre du Golfe. Sil acceptait
cette fois-ci, ctait, dans notre esprit, quil y avait peu de risques pour
eux. Nous tions en pleine priode de recherche des dividendes de
la paix. Nous tions engags dans une opration humanitaire. Nous
tions neutres. Le bleu de nos casques et le blanc de nos vhicules
nous donnaient un sentiment dextraterritorialit par rapport
aux belligrants. Ajoutez cela les images de Bernard Kouchner
dchargeant les sacs de riz sur les plages somaliennes et vous
comprendrez que lambiance ntait pas belliqueuse. Noublions pas
8. 141ecompagnie du 6ergiment du gnie ddie lappui des rgiments de la division dinfanterie de marine (dima).
9. Vhicule blind lger.
10. tat de protection contre un danger ou une menace potentielle.

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

non plus le message dun gnral avant notre dpart: Le ministre


vous demande de revenir sans morts11.
Aussi, quand le chef de bataillon M. a demand de mettre en place
la dfense de nos emprises, de raliser des postes de combat, de faire
remplir des sacs terre pour protger ces derniers, il y a eu plus de
murmures que dempressement. Aprs linaction, les corves inutiles!
Il a fallu les faire taire tantt avec autorit, tantt en allant participer
aux chanes de travail, parfois en organisant de pseudo-challenges du
meilleur poste. Les problmes principaux rsoudre taient de nature
logistique du fait de lloignement de la cte dalmate, du relief et du
climat. O aller chercher la nourriture et le carburant? Dans quelles
conditions de scurit et de sret? Comment faire perdre la milice
locale croate lhabitude de venir faire sa cuisine dans des lieux que
le maire musulman12, cest--dire bosniaque dans la terminologie
actuelle, nous avait attribus? Comment vacuer la zone si lordre nous
en tait donn? Comment assurer correctement la liaison avec nos
dtachements qui risquaient rapidement de partir? Comment organiser
correctement leur soutien sanitaire, leur logistique en gnral?
Comment travailler avec les convois et leurs escortes ventuelles? Alors,
rflchir sur la violence que nous tions susceptibles de rencontrer

AA Appliquer les principes militaires du combat quoi quil arrive


Non, la violence ntait pas la proccupation des sapeurs du bataillon.
La sret, en tant que prservation du potentiel daction militaire et
technique, ltait beaucoup plus pour lquipe de commandement.
Le commandant et moi-mme avions t, lun et lautre, lves,
puis instructeurs Saint-Cyr. On applique les rglements non
pas parce que ce sont les rglements, mais parce quils sont le fruit de
lexprience. Il tait pour nous hors de question de ne pas avoir une
unit la hauteur tant techniquement que tactiquement. On nous avait
enseign un combat destin affronter les troupes du Pacte de Varsovie.
On nous avait appris quil fallait nous battre pour donner au prsident
de la Rpublique le temps de ngocier, voire de prendre le temps pour
dcider de lemploi ou non du feu nuclaire. Nous savions combattre
au sein dune division, dun corps darme, avec au-dessus de nous des
suprieurs qui nous donnaient notre mission et en face des ennemis
qui voulaient nous imposer leur volont. Nous recevions des coups,
11. Voir Jean-Luc Cotard, Regards et anecdotes, Inflexions n1, 2005.
12. Pour mmoire, les Musulmans ne sont pas tous musulmans de confession, mais ont opt pour cette nationalit cre
par Tito. Au cours du conflit, ils ont russi monopoliser lappellation bosniaque ou bosnienne.

121

122

VIOLENCE TOTALE

on aidait les copains cavaliers et fantassins encaisser et rpliquer,


ventuellement en participant directement au combat lui-mme.
Ctait simple. Et aprs tout, les principes et les rgles de ce combat-l
ntaient, dans le doute et lincertitude des modalits demploi dans
lesquels nous nous trouvions, certainement pas mauvais. Ils pouvaient
permettre denvisager sereinement la prparation dune ventuelle
dtrioration de la situation, et mme une participation en faveur dun
camp ou dun autre en fonction des besoins de la diplomatie franaise.
Nafs que nous tions! En Bosnie, lenvironnement politique et
tactique tait compltement diffrent de ce quoi nous avions t
prpars. Ce nest que progressivement, et encore de faon diffuse,
que nous avons compris que nous participions une opration de
maintien dune paix impossible et quau sein de cette opration il
fallait toujours appliquer les principes du combat. Trs rapidement,
nous avons d nous proccuper non seulement de la situation des
milices belligrantes, mais aussi de lenvironnement diplomatique, des
rapports de force politiques et militaires lchelle de la Bosnie tout
entire, mme si nous devions privilgier le centre et lest du pays.
Je me souviens de la fureur contenue dun lieutenant, excellent
par ailleurs, coutant mes critiques vhmentes et mes ordres secs et
impratifs. Javais contrl limproviste son chantier de pontage sur la
piste reliant Kakanj Tuzla, dans un endroit magnifiquement vallonn
et bois. Il devait en une nuit et une journe maximum reconstruire un
pont de charpente en bois, une vingtaine de kilomtres de lemprise
principale du bataillon, sans interrompre la circulation potentielle
des convois de lUNHCR, donc en entretenant en mme temps un gu.
Arriv sur les lieux, jai constat que seul un sapeur, qui avait en plus
lair de sennuyer, protgeait le chantier, derrire la mitrailleuse12,7 de
la tourelle de son VAB. Les fusils taient en faisceaux, bien aligns sur la
rive oppose celle o travaillait la section. Jai demand au lieutenant
pourquoi ses sapeurs navaient pas leurs armes sur eux, o taient les
guets, les emplacements de combat rejoindre en cas dagression. Mais,
mon capitaine, nous sommes au calme ici, me rpondit-il. Pas facile de
faire comprendre que, malgr le cadre enchanteur, nous tions en zone
dinscurit, que lagression pouvait surgir tout moment et quil avait
commis une faute contre la sret. Peu aprs la mise en application des
ordres reus, une voiture est arrive. En est sorti un milicien musulman
qui sest prsent comme le gnral responsable de lentretien des routes
et pistes dans le secteur. Il a compliment le lieutenant pour le travail
accompli. Nous avons alors compris que le travail de la section servirait
aussi bien aux convois de lONU qu ceux de la milice bosniaque (ABIH) 13.
13. Arme de Bosnie-Herzgovine, en fait milice musulmane.

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

Pour satisfaire au besoin de sret du bataillon, nous avons dcid


de nous inscrire dans le paysage local. Nous ne devions pas tre
perus comme nous occupant uniquement de populations lointaines.
Rgulirement, au lieu de laisser nos sapeurs inactifs quand il ny avait
pas de chantier ou de mission, nous les envoyions dans les hameaux
alentours pour rendre de menus services, mais aussi pour recueillir
des informations population. Chaque cellule du bataillon avait
un hameau attitr.
La violence laquelle nous nous attendions, ctait celle qui dcoule
de combats. Le commissariat de larme de terre nous avait dailleurs
quips de sept cercueils et de sept sacs mortuaires. Et javais emmen
mon fanion de compagnie pour, le cas chant, avoir un emblme avec
lequel rendre les honneurs funbres. Or nous avons eu faire face
une autre forme de violence.

AA Comprhension de lenvironnement et implication progressive


sur le thtre

La visite dun capitaine britannique, dont le bataillon tait arriv


lt prcdent, nous a permis davoir une meilleure comprhension
des rapports de force politiques et militaires locaux. Il nous a expliqu
quau mois doctobre prcdent, la brigade croate de Kakanj-Vars
avait, par son dpart, contribu faire tomber la ville de Jace,
majoritairement musulmane, dans les mains des Serbes bosniaques;
quen aot, son bataillon tait entr dans la ville de Vitez en dfilant au
son de Bag Pipe avant dorganiser un match de foot avec lquipe locale.
Nous savions grce aux comptes rendus journaliers et aux synthses
hebdomadaires que lambiance ntait plus au sport mais plutt la
recherche de compromis afin de pacifier les tensions qui croissaient
avec les premires annonces des rsultats des ngociations et du plan
Vance-Owen14. En fvrier, nous avons dailleurs accueilli au sein de
notre emprise une longue sance de ngociations dirige par le second
du bataillon britannique.
Cest lhistoire de ce bataillon qui est relate de faon assez raliste
dans lexcellent film Warriors de la BBC. Le rle de linterprte, hrone
locale, que les soldats retrouvent assassine par balles au milieu de
la route, est jou par une femme grande et blonde. Jai rencontr
la vritable interprte, une Musulmane, en fvrier 1993, le soir
dune crmonie traditionnelle du Cheshire Regiment. Elle tait
14. Ce plan, sous lgide des reprsentants de lonu et de lUnion europenne, prvoyait de diviser la Bosnie en rgions
semi-autonomes et cherchait limiter lpuration ethnique qui, en fait, a t acclre par les belligrants qui
voulaient arriver leurs fins avant la mise en application du plan international.

123

124

VIOLENCE TOTALE

brune, mince, lgante, plutt distingue sans le gilet pare-clats du


quotidien et attirante. La pnombre enfume laissait luire la malice
de ses grands yeux noirs. Elle tait entoure dune cour masculine qui
linvitait partager toast sur toast. Nous avons appris au printemps
quelle avait t retrouve gorge.
Lock Berrou, aujourdhui rdacteur en chef France24, lpoque
grand reporter TF1, pourrait tmoigner de la situation Vitez. Je
lavais emmen, en fvrier, prs de Busovaca, sur les lieux dun barrage
de rochers quun de nos engins avait dgag aprs des escarmouches
aussi violentes que soudaines, pas trs loin de lglise orthodoxe. Ce
barrage avait permis de faciliter lviction des Musulmans du village.
Au printemps suivant, il tait bloqu avec sa voiture blinde lentre
de Vitez. Les balles sifflaient. Les Croates faisaient encore une fois
face aux Musulmans. Est arriv le convoi de notre bataillon revenant
de Split, compos de citernes de carburant non protges, escort
par deux ou trois VAB, command par ladjudant-chef M., qui avait
lhabitude de soigner sa barbe noire de sapeur. Celui-ci a reconnu
la voiture sigle de TF1, a fait arrter sa jeepP4 bche et a suggr
au journaliste dintgrer le convoi. Arriv pour lheure du dner,
Lock Berrou ma fait part de son admiration devant le flegme de
ladjudant-chef qui na pas hsit passer en vhicule non protg
au milieu des combats alors que lui, labri dun blindage, stait
arrt. Le lendemain, alors que jesquissais mots couverts un sermon
ladjudant-chef, il ma interrompu: Arrtez mon capitaine! Je
ne pouvais pas faire autrement. On en a besoin de ce carburant. On
serait bien coinc ici sans lui. Je ne pouvais pas marrter. Et puis je ne
pouvais pas lui laisser croire que javais peur, au journaliste! Face la
peur, la violence dont il aurait trs bien pu tre une victime facile, il
avait rflchi et agi par devoir. En prime, et peut-tre pas uniquement
a posteriori, il avait ajout un soupon de panache, seule chose qui ait
vraiment t perue de prime abord par notre invit. Cest donc bien
le savoir-tre et le savoir-faire qui comptent en ces circonstances.
En fait, la monte vers la violence arme, cest--dire les combats,
ne nous inquitait pas trop. Nous avions surtout lutter contre la
facilit, contre le relchement dans lapplication de principes qui
permettent dviter la surprise. Lors de situations tendues, nos sapeurs
se sont bien comports, quil sagisse de faire face lexplosion dune
mine sous le godet dun de nos engins MPG, de ragir des tirs isols
sur certains de nos convois, de rparer des lignes lectriques Sarajevo
sur la ligne de confrontation, de monter des merlons de protection
alors que des snipers samusaient avec eux quand le travail avanait
trop vite ou, en fin de mandat, dapaiser le plus possible les tensions
et daider les populations apeures.

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

AA La violence qui approche, le sentiment dimpuissance qui point


La violence est en fait apparue trs vite dans notre emprise. Peu de
temps aprs notre installation, un matin de la premire semaine de
janvier, nous avons vu arriver le directeur de lusine thermolectrique
dans laquelle nous tions logs. Ce grand gaillard serbe, assez arrogant
notre arrive, pleurait tout son sol, le visage tumfi: Je men
vais. Je dois protger ma famille. Ils sont capables de tout. Ils? Les
Croates ou, peut-tre, et plus vraisemblablement, les Musulmans:
nous navons pas russi savoir. sa suite, la petite communaut serbe
de Kakanj est partie pour Sarajevo en empruntant une route dans les
collines tenues par la milice croate. Mais mis part le visage de cet
homme, nous navons pas t en contact avec la violence cette fois-l,
ou du moins au rsultat de la violence. Nous avons vu passer de lautre
ct de la Bosna des voitures charges de matelas, nos interprtes nous
ont rapport les conditions de dpart de leurs voisins. Nous avons vu
des maisons vides le matin tre roccupes dans la journe, mais rien
de plus.
La violence nous a en fait peu peu cerns. Au fur et mesure
de lavance du mandat, les tmoignages arrivaient dans la salle
oprations du bataillon. Personnellement, en rentrant du PC
de Kieseljak, situ dans un hameau assez loign de la route, dans
la valle de la Lasva, jai vu un homme entrer avec un colis dans
une maison et en sortir prcipitamment. La maison a explos et
immdiatement brl. Jai lu plusieurs comptes rendus de ce type.
Cest dans cette mme valle queut lieu, le 16avril, le massacre de
la centaine dhabitants musulmans dAhmici, surpris dans leur
sommeil au petit matin. Me rendant dans le village avec un aumnier
catholique et un autre protestant ainsi quune quipe de lAFP, nous
avons t frapps par lodeur de mort, de charogne. Le minaret tait
couch sur la petite mosque, une maison ventre laissait voir un
lit, les chaussons du propritaire son pied, une canalisation deau
rompue continuait de couler. Des soldats britanniques vacuaient les
corps que lon venait juste de dcouvrir, prs dune semaine aprs le
massacre. Lide que cette tuerie ait t pratique par des hommes se
revendiquant chrtiens a profondment choqu mes compagnons. Je
me suis brusquement et personnellement senti inutile. Que faire? Le
photographe de lAFP ma alors demand lautorisation de faire une
photo dun de nos sous-officiers derrire sa mitrailleuse en tourelle
de VAB, avec en arrire-plan la fuse couche du minaret. Aujourdhui,
je sais que je naccorderais peut-tre pas cette autorisation. Mais en
disant oui, en faisant dplacer le VAB, jai fait connatre via lAFP
notre rvulsion, notre souffrance devant ce dluge de violence, devant

125

126

VIOLENCE TOTALE

notre impuissance. Une violence qui ntait pas tourne contre nous
mais contre la population civile. Les forces locales, faisant fi de la
prsence de la force de lONU, poursuivaient sous nos yeux leur plan
de purification ethnique.
La violence nous cernait progressivement. Jusqu parfois nous
toucher au sens physique du terme. Ainsi, au printemps, aprs
plusieurs coupures dalimentation en eau ou interdictions dutilisation
de leau du robinet devenue impropre la consommation, le
sergent-chef A., chef de lquipe dpuration, est parti en
reconnaissance pour prciser les possibilits dapprovisionnement
en eau du bataillon dans les collines alentours. son retour, il tait
blme. Il stait fait arrter par un milicien croate ivre un check-point
sur la route du retour du monastre franciscain de Kraljeva. Il navait
pas aim le canon de la kalachnikov sur sa tempe, le doigt sur la
dtente
Peu avant, nous avions appris que les hlicoptres du dtachement
de Split, revenant de Srebrenica o le gnral Morillon se trouvait,
devaient venir ravitailler en carburant dans lemprise du bataillon.
Nous avions deux zones de poser. Lune delles, la plus pratique, la
plus grande, se trouvait de lautre ct de la Bosna. Jai fait envoyer un
groupe de balisage command par un sergent appel. Au bout de cinq
minutes, il me rendait compte quun check-point venait dtre mont
par les Croates au carrefour contrlant laxe vers Vars et la piste
conduisant la zone de poser. Jai envoy le capitaine C. sur les lieux
tout en faisant prparer la seconde zone, plus dlicate techniquement,
car situe dans lenceinte du bataillon. Il sest dirig vers le chef du
check-point qui contrevenait un accord de libert de passage pass avec
le capitaine commandant la compagnie du secteur. En guise daccueil,
il a senti le canon de la kalachnikov se coller contre son abdomen. Lui
non plus na pas aim, mme sil a fait face, mme sil est parvenu
prendre lascendant sur son interlocuteur la grande frayeur de son
interprte, qui nosait pas traduire prcisment la colre latente de
ses propos. Mais il na pas eu le temps de se lamenter sur son sort.
Dautres tches lattendaient. La violence fait ragir. Elle provoque
le sursaut ou la terreur. Un peu plus tard, il dcrira la vitesse de
dfilement dimages passes anciennes ou rcentes, qui taient venues
se superposer celles qui permettent une analyse rapide et globale
de la situation, de donner des ordres. La violence pouvait donc nous
toucher personnellement.
Pour sensibiliser les sapeurs la situation politique et militaire, et
aux dangers croissants, le commandant M. sadressait tous les lundis au
bataillon. Nous nous doutions que le secteur de Kakanj allait bientt
faire lobjet dactions dune partie ou dune autre. Le commandant,

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

moi-mme et le commissaire du bataillon avons essay de rflchir


ce que nous avions faire. Pour mon chef, il fallait se rattacher notre
thique militaire et lhonneur des armes de notre pays, mme si nous
portions le bret bleu. Mais part cela, difficile dapprofondir quand
le quotidien nous plonge constamment dans les dtails et les urgences.
Bien entendu, les combats se sont rapprochs. La population croate
tait de plus en plus inquite. Le 8juin, en prsentant le bataillon
lambassadeur Jacolin, jai conclu mon propos en esprant que les
combats commenceraient aprs notre dpart prvu autour du 15juin.
Mais non, le feu dartifice a t pour nous!
Nous avons alors cherch limiter les combats et les massacres,
pour des raisons humanitaires, mais aussi pratiques. Le village
croate de Catici se trouvait de lautre ct de la Bosna, moins de
trois cents mtres. Il fallait viter que les affrontements natteignent
notre emprise. Nous devions donc nous entremettre, organiser des
ngociations. Nous avons ainsi garanti la reddition dune centaine de
miliciens croates prts se faire tuer pour ne pas tomber aux mains
de lABIH.
Quand des civils croates craignant des reprsailles sont venus
chercher abri auprs de nous, ils ont t pris partie du haut de la
colline qui dominait lusine. Il a fallu manuvrer, mettre ostensiblement les armes collectives en batterie. Deux adjudants-chefs sont
venus me supplier de les laisser aller chercher une famille de lautre
ct de la rivire. Visiblement, les liens tisss lors des visites au village
staient approfondis au-del du souhaitable. Non! Je comprends
votre inquitude, mais je ne vais pas risquer des hommes et des
vhicules pour aller chercher cette famille. Il y a dautres urgences!
Ma rponse a fait surgir les larmes sur les visages de mes vieux
sous-officiers. La violence imagine sur des personnes chres ou du
moins que lon connat est toujours insupportable. Je suppose, je suis
sr, que mes deux lascars ont russi par la suite faire venir leurs
connaissances et les noyer dans le flot des huit cents rfugis
pour lesquels nous avons fait ouvrir des btiments dsaffects de
lusine, lcart de la route. Pour ne pas laisser croire quils taient
dans notre enceinte, et donc sous notre responsabilit juridique, nous
avons dress des barbels entre eux et nous. Nous avons cr un accs
gard. Mais nous les avons aliments sur nos rserves. Ce sont ces
rfugis quvoque Jean-Christophe Rufin.
Je suis convaincu que laction du bataillon a limit les pertes
humaines lors des combats de Kakanj et de la valle croate de Halinjci
qui, avec le dpart de la population croate de la valle vers Vars, plus
au nord, est devenue un vaste supermarch, ainsi que le titrait le
journal Le Monde peu de temps aprs. Entretemps, jai appris que le

127

128

VIOLENCE TOTALE

fils dune famille avec laquelle javais partag le mouton de lAd avait
d prouver son engagement et sa fidlit la cause musulmane en
gorgeant son meilleur ami croate. Ces deux garons habitaient dans
une maison jumele. La sur de lun tait la copine de lautre. Les
quatre avaient t lves de lune de nos interprtes.

AA Alors?
Jai dj dcrit cette situation dans la revue Inflexions, mais aussi dans
le n3 de la revue Histoire et Dfense de 1994. Je navais jamais rflchi
cette priode en utilisant le prisme de la violence. Je crois, avec un
recul de plus de vingt ans, que nous avons eu la chance de pouvoir
nous acclimater cette violence que nous avons dabord traite sous
langle de la sret, donc de faon purement technique et militaire.
Mais, progressivement, la guerre civile nous a envelopps, nous a
imprgns. La violence, cest ce qui fait natre la peur dans les yeux.
Or la peur gnre la raction violente la moindre inquitude, la
moindre contrarit. Jai toujours reconnu avoir eu beaucoup de mal
revenir une vie normale en 1993. crire pour Histoire et Dfense ma
aid faire surface, de mme que la lecture de cet article a permis ma
femme de me comprendre mon retour.
Nous tions arrivs en Bosnie, assez bien prpars techniquement
dans notre mtier de sapeur, mais mal pour la mission gnrale, pour
lenvironnement dans lequel nous allions devoir voluer. Faire face
la violence, ctait au dpart se prparer au combat. Cela ne nous
inquitait pas outre mesure. Nous imaginions les convois attaqus,
lobligation de dminer sous les tirs adverses, le dneigement
ditinraires mins La violence, ctait se faire attaquer, rpliquer
et accomplir ce pour quoi nous tions venus: faire passer les convois.
En fait, ct de cette violence-l, nous avons dcouvert celle qui
nous a confronts nos peurs individuelles, au meurtre, la sauvagerie
et la cruaut. Nous nous sommes aperus que nous ne pouvions pas
bnficier dune extraterritorialit dans ce type de conflit. Nous
avons vu leffet de la violence sur les autres, sur nous-mmes, sur
des symboles religieux pour lesquels certains dentre nous avaient un
profond respect. Nous avons t touchs au plus profond de nous.
Nous avons dcouvert quune action banale pouvait brusquement
virer au cauchemar sans que lon puisse matriser quoi que ce soit, avec
parfois la mort la cl. Je crois quon ne prend rellement conscience
de ce quest la violence que lorsque lon est atteint personnellement
et durablement. On ne comprend ce mcanisme qu partir du
moment o la personne nest plus rien et que la volont personnelle

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

ne permet plus de faire face. La violence peut donc tre quelque


chose de diffrent dune agression contre soi-mme. On peut aussi
la ressentir charnellement quand une personne que lon connat et
que lon apprcie est atteinte dans son intgrit physique et humaine.
Je nai pas connu la mme histoire que le capitaine hros du film
Warriors, mais je le comprends bougrement. Je le connais vraiment
bien. Aujourdhui, je rcris facilement ce que javais crit dans
mon carnet personnel le 3mai 1993, aprs la visite Ahmici: La
semaine dernire, jai vu de leau couler. Elle avait lodeur du sang.
Elle ruisselait dune maison ventre, elle sinsinuait dans le sol, me
donnant le vertige du temps qui passe, de la brivet de la vie humaine,
de limpuissance de lhomme tre matre de ce quil croit matriser.
Pourtant, tout en tant rvolt, je me sens lev et moins goste. Jai
limpression de perdre cette vanit de la responsabilit, des ides qui
sont les miennes... moins que je ne relativise. Je me sens aspir,
imprgn dune rvlation. Je pense ma femme et mes deux bouts
de chou. La douleur, la peur, la suspicion qui mentourent dans
ce pays me font comprendre que je vis dans la joie. Aujourdhui,
jajouterais presque gostement et confortablement dans la joie.
Il est quelque peu troublant, vingt-trois ans aprs, de revenir sur
cette priode. Il est curieux dessayer de se la remmorer sous langle
de la violence. Pourquoi diable avoir accept cette sollicitation
du comit de rdaction, cette proposition dAndr Thiblemont
qui trouve que lon ne parle pas assez de la premire poque de la
quatrime gnration du feu? Pourquoi revenir dessus, alors que
jai quitt luniforme et dj crit sur le sujet? quoi bon parler
de cette priode, alors que depuis nos soldats ont t engags dans
des situations autrement plus violentes? quoi bon parler de
son exprience, de celle de ses sapeurs? Justement, dirait Line
Sourbier-Pinter, lorigine de la revue Inflexions, vous ne souponnez
pas quel point votre exprience, comme celle de tous les militaires,
est source dinterrogation, de richesse. Cest un peu pour tout cela
que moi qui dteste la foule et les manifestations en tout genre, qui
napprciais pas la bande de Charlie hebdo, ai dfil le 11janvier 2015. C

129

BRICE ERBLAND

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE


EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER
Tuer un tre humain est un acte rpugnant qui laisse dans lme de
celui qui le commet une marque indlbile. Cette marque prend la
forme dune raction motionnelle plus ou moins forte, qui survient
de faon alatoire et parfois rptitive. Mais comment connatre
lavance la manire dont on va ragir?
Il y a deux faons danalyser une raction motionnelle un type
dvnement donn: soumettre plusieurs individus une situation
identique ou soumettre un individu un panel de situations assez large.
Cest cette dernire mthode que jai applique inconsciemment lors
de lanalyse froid de mes expriences de combat en Afghanistan et en
Libye. bord dun hlicoptre dattaque Tigre, jai ouvert le feu de
nombreuses reprises, dans des situations tactiques trs varies, et ai t
amen commettre plusieurs dizaines dhomicides. En comparant les
ractions motionnelles et les donnes environnementales de ces tirs,
jai dress une cartographie gnrique du tir tuer, dcrivant lintensit
des consquences psychologiques en fonction du type de tir. Le rsultat
de cette analyse est restreint aux seules consquences motionnelles
dun tir contre un ennemi identifi comme tel; sont carts les cas
de tir fratricide (TIRFRAT) et ceux touchant des civils (Civilian Casualty:
CIVCAS), qui mneraient forcment des traumatismes psychologiques
voire linaptitude instantane au combat.
Pour viter den arriver l, il faut luder les travers et les tentations
auxquels est soumis le combattant. Pour cela, il faut dabord les
connatre et savoir comment les combattre. Une fois le tir effectu, il
est ensuite possible danticiper la nature de la raction motionnelle
en exploitant une cartographie gnrique. Enfin, pour assurer une
bonne gestion motionnelle de laprs, trois remdes diffrents
peuvent tre ncessaires. Se dessine donc un processus dans la
gestion psychologique de lhomicide, de la prparation mentale sa
digestion, en passant par sa ralisation.

AA Les piges psychologiques du combattant


Quatre dangers guettent le soldat en oprations et peuvent
lamener faire des erreurs de jugement o sombrer dans un tat
psychologique ngatif. Ils participent la dshumanisation du sujet

132

VIOLENCE TOTALE

qui y succombe et favorisent donc les dcisions htives qui mnent aux
erreurs de tir. Ces dangers sont le sentiment de vengeance, laddiction
la destruction, la distanciation et la soumission lautorit.

AA La vengeance
Quel sentiment plus humain que celui de vengeance? Comment le
refouler lorsquun camarade tombe ses cts, que lon voit des enfants
souffrir, que lennemi emploie des mthodes lches et cruelles?
Afghanistan. Nous revenons dune vacuation sanitaire. Ou, plus
prcisment, nous venons de rapporter le sac mortuaire dun soldat
franais mort dans lexplosion dun engin explosif improvis. Il avait,
la tte dun convoi, dtect le pige au bord de la route. Aprs avoir
fait stopper le convoi, il tait retourn voir lengin. Cest ce moment
que les insurgs, comprenant que leur pige tait dcouvert, ont fait
sauter la charge. Elle tait prvue pour dtruire un vhicule. Le sac
mortuaire ne pse plus que quelques kilos. La soute de lhlicoptre est
pleine de sang. Il faut nettoyer tout a. Cest alors que lon est rappel
pour un dcollage en urgence: une compagnie de soldats franais est
au contact, elle a besoin dun appui-feu. Nous dcollons rapidement,
avec une seule ide en tte: venger le camarade qui vient de mourir.
Sil dcuple la hargne au combat, le sentiment de vengeance rduit
fortement le discernement dans laction, qualit essentielle dans une
guerre de contre-insurrection au milieu de la population. Anim par
la loi du Talion, le soldat va chercher tuer tout prix pour apaiser sa
souffrance, pour renforcer limage de force de son unit branle par
une perte. Cest l le meilleur raccourci vers le CIVCAS, car le soldat
voudra voir des ennemis partout.
AA Laddiction la destruction
Servir un systme darmes aussi performant que le Tigre est grisant.
Il procure un sentiment de puissance et dinvulnrabilit. Lorsque
lon enchane les missions dattaque avec succs, que lon neutralise
sans cesse des vhicules de combat, on glisse petit petit dans une
vritable dpendance lacte de destruction, comme un enfant qui
prendrait plaisir craser des fourmis. Jen ai pris conscience au cours
des combats que jai mens en Libye, lors dune pause de plusieurs
jours. En parlant avec mon ailier, nous nous sommes rendu compte
que le simple acte dappuyer sur la dtente et de voir un vhicule
exploser nous manquait.
Le seul fait den prendre conscience permet de sen dtacher,
condition dtre motionnellement stable. Mais le plus inquitant est
que cette addiction peut revenir sous la forme dun rflexe, stimul
par un contexte particulier.

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER

Afghanistan, un an aprs la Libye. Je rentre dune mission de nuit


qui a t calme. Nous volons vers Kaboul. Comme toujours, jobserve
le terrain alentour avec ma camra thermique pour scuriser notre
trajectoire. Soudain, japerois une habitation afghane. Elle est
assez imposante, de forme cubique, et plusieurs pick-up sont gars
devant. Je me retrouve instantanment en Libye. Tout est similaire:
les conditions de vol (nuit trs sombre), mes quipements (gilet
pare-balles avec armement et quipements de survie complets), ce
que je vois dans le viseur (ressemblance avec le terrain libyen o
la plupart des cibles taient des pick-up arms). Ma main se place
automatiquement sur le dispositif de mise feu, lindex a dj relev
la sret qui protge la dtente. Je ressens une trs forte envie douvrir
le feu, de revoir nouveau des vhicules exploser sous mes obus. Bien
entendu, la raison rprouve trs facilement cette envie. Mais le fait
de lavoir ressentie meffraie: je suis encore sous lemprise de cette
addiction.

AA La distanciation
Les systmes darmes modernes permettent douvrir le feu au
travers dun viseur thermique. La complexit du systme darmes et la
vision indirecte (au travers dun cran) du champ de bataille peuvent
engendrer un phnomne de distanciation par rapport la ralit, qui
veut que le tireur ne considre plus vraiment la cible comme un tre
humain. Il accomplit un acte technique. Si ce travers reste toujours
possible, il est largement attnu en fonction de la proximit de la
cible.
Le gnral Benot Royal dcrit le risque de distanciation comme
tant celui de semer la mort sans risquer sa vie1. On peut tendre cette
notion limpression de ne pas risquer sa vie tout en tant proche de la
menace. Il se produit alors un effacement de la perception du danger.
Le tireur voudra toujours amliorer la vue de sa cible et aura donc
tendance sapprocher plus que ncessaire. En Libye, ayant dtect un
charT72 dans une palmeraie, jai amen mon Tigre moins de deux
cents mtres de lui sans me rendre compte de la proximit devenue
dangereuse. Lorsque jai ouvert le feu, mon pilote sest rendu compte
de la faible distance et ma fait part de son mcontentement lgitime.
AA La soumission lautorit
Sous couvert de soumission lautorit peut soprer un dcrochage
moral, qui mne la ralisation dactes cruels et immoraux. Cest
leffet Lucifer dcrit par le docteur Patrick Clervoy dans son livre
1. Benot Royal, Lthique du soldat franais, Paris, Economica, 3e d., 2014.

133

134

VIOLENCE TOTALE

ponyme2 et dans ce numro dInflexions. Le soldat doit donc avoir


la force morale, lorsquune cible humaine est dans son viseur, de
se dtacher du fort contexte hirarchique de notre institution pour
analyser le bien-fond de son acte. En Afghanistan, un quipage de
Tigre a t confront une telle situation. Envoys par ltat-major de
brigade vers un compound pour y liminer un chef insurg, les pilotes
nobservent que des femmes qui en sortent. En change radio direct
avec ltat-major, ils apprennent que la chane renseignement assure
que le chef insurg se dguise en femme et quils ont lautorisation
douvrir le feu. bord du Tigre, le tireur prend un peu de recul et se
rend compte quil na pas du tout la mme perception de la situation.
Pour lui, ce ne sont que des civils et il ne tire pas.

AA Le bouclier moral
Le soldat en opration obit des rgles dengagement qui fixent un
cadre trs prcis louverture du feu. Mais ces rgles ne couvrent pas
toute ltendue des situations tactiques complexes auxquelles il peut
tre confront, tout simplement parce que cest impossible. Cest alors
la conscience, lintelligence humaine, linstinct du soldat qui prennent
le relais. Aprs le respect de ces rgles, le seul bouclier valable face aux
quatre travers psychologiques est moral, ce fonds propre, intellectuel
et moral, dans lequel on puisera quasiment dinstinct, en conscience,
lheure o les repres viennent manquer3.
Afghanistan. Jescorte deux hlicoptres de transport. Nous volons
sur des hauteurs dsertes, pour plus de sret. Soudain, le pilote dun
des hlicoptres lourds annonce la radio tireur RPG nos 3heures!
tout en esquivant de sa trajectoire. Mon pilote place immdiatement
le Tigre en direction de deux hommes qui courent dans les rochers.
Lorsquils apparaissent dans mon viseur, ils sont penchs vers le
sol rocailleux et se relvent en levant les mains en lair. Mon canon
est dirig vers eux. Ils sont seuls des kilomtres la ronde, ce ne
peut-tre queux. Les rgles dengagement mautorisent ouvrir le feu.
Mais je ne peux pas tirer sur des hommes qui lvent les mains en lair.
Je dsengage mon canon et nous poursuivons notre route.
Connatre et viter ces travers psychologiques ne garantit tout de
mme pas labsence dmotion lors dun tir tuer. Cet acte nest
jamais anodin et entranera toujours une raction, plus ou moins forte
et plus ou moins subie suivant les conditions de sa ralisation.

2. Patrick Clervoy, LEffet Lucifer. Des bourreaux ordinaires, Paris, cnrs ditions, 2013.
3. Jean-Ren Bachelet, La formation des militaires lthique dans le mtier des armes, Droits fondamentaux n6,
2006.

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER

AA Cartographie du tir tuer


Dun point de vue gnral, aucun tir entranant la mort dun tre
humain pris pour cible ne laisse totalement indiffrent. Mais jai pris
conscience quoutre la stabilit motionnelle du tireur, la raction
psychologique dpendait essentiellement de deux facteurs: le niveau
coercitif de laction et la vision du rsultat du tir.
Une des spcificits du tir en hlicoptre dattaque est la relative
invulnrabilit considre, tort ou raison, par le tireur. Ds
lors, contrairement au fantassin qui a toujours conscience de son
exposition aux tirs adverses, il est possible douvrir le feu de manire
confortable, cest--dire sans se sentir directement menac. En
effet, dune part, le fracas du combat est liss par le bruit propre de
lhlicoptre et, dautre part, la perception des munitions ennemies
tires est quasiment impossible de jour. Il peut donc y avoir une
rupture dans la sensation de rciprocit du danger. Apparat alors
une chelle de niveau coercitif qui classe le tir dans la perception du
contexte tactique: soit louverture du feu est ralise pour protger
quelquun (soi-mme, un soldat alli, un civil), en raction une
offensive ennemie, soit laction est purement offensive, cest--dire
que personne ne semble tre en danger immdiat hormis lennemi
vis, qui peut dailleurs tre surpris par lattaque.
Une autre spcificit est la qualit de la vision du champ de bataille,
dans son ensemble par la hauteur de vue et la capacit de mouvement
sans contrainte, et dans le dtail grce aux systmes de vises optique
et thermique. Une seconde chelle apparat alors pour classer le tir
tuer: la vision du rsultat du tir. Soit leffet des munitions est invisible,
parce que la cible est sous les arbres par exemple, soit la squence de
tir est pleinement vue et vcue parce que le terrain est dgag ou que
lon est particulirement proche. La raction motionnelle suite un
tir tuer peut alors tre cartographie selon le niveau coercitif du tir
et la vision de son effet.

AA Dfense et effet invisible


Afghanistan. Je suis envoy dans une valle recule o aucune
troupe allie nest prsente. Une milice afghane locale est prise partie
par des insurgs installs sur les hauteurs avoisinantes. Arriv sur zone,
je nai pas de visuel direct sur les insurgs. Guid par les Afghans sur
la zone o lennemi se cache, nous ouvrons le feu afin de dclencher
sa raction. Les insurgs ripostent, dvoilant leur vritable position.
En ralit, nous ne voyons que des flashs crpiter parmi les rochers,
nous ne distinguons pas directement les hommes. Nous ouvrons le
feu de faon plus soutenue. Le calme est revenu et nous rentrons sans

135

136

VIOLENCE TOTALE

avoir pu voir directement nos ennemis. Le lendemain, japprends par


la chane renseignement que notre tir sest sold par treize insurgs
tus.
Jassimile linformation quasiment sans raction. vrai dire, jai
mme peine y croire. Dans mon compte rendu, javais indiqu la
forte possibilit de quelques blesss ennemis. Mais de l avoir tu
treize personnes Je ne les voyais pas, cachs derrire les rochers. Il
est vrai que les obus du Tigre ont une efficacit antipersonnel accrue
lorsquils explosent contre de la roche. De toute faon, nous avions
protg la milice afghane. La page est rapidement tourne et je ny
pense plus.

AA Dfense et effet visible


Libye. Nous attaquons Syrte cette nuit, afin de faire sauter le
verrou lentre de la ville et permettre aux rebelles de sen emparer.
Aprs linfiltration maritime, nous passons la cte en direction de
notre premier point de contrle, sur laxe principal menant Syrte,
pour dbuter notre reconnaissance offensive. Des troupes ennemies
sont prsentes sur le point en question. Jaborde la position par louest
en observant chaque vhicule, tandis que mon ailier contourne la zone
lest en faisant de mme. Japerois soudain un canon antiarien, au
moment o son servant sinstalle sur le sige et actionne la tourelle,
cherchant viser mon ailier. Ma raction est immdiate: jouvre le
feu. Je vois les obus voler vers la position et sabattre en explosant.
Juste avant quun voile de poussire ne cache la position, je vois un
obus frapper directement le servant, qui scroule sur son sige.
La vision est crue et brutale; je ne peux mempcher dimaginer le
sort du malheureux appliqu moi-mme. Mais le malaise est vite
effac par la ncessit du tir: il fallait tout prix protger mon ailier
qui tait vis par le canon antiarien.
AA Attaque et effet invisible
Libye. Nous attaquons le dernier bastion fidle au colonel Kadhafi,
retranch dans la ville de Bani Walid. Aprs un intense combat dans
les faubourgs nord, nous nous reportons lest o nous pensons
que des units contrlent le wadi (rivire) qui donne accs la ville.
Arrivs sur zone, nous sommes pris partie par une compagnie
dinfanterie habilement dploye dans un grand champ arbor. Nous
ne voyons que trs peu de combattants ennemis cause des arbres,
mais nous percevons le crpitement lumineux typique des ouvertures
du feu. Lchange de tirs dure quelques minutes, durant lesquelles
nous appliquons des munitions (obus et roquettes) sur tout le champ,
dtruisant plusieurs vhicules. Nous repartons vers le sud de la ville.

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER

En quittant les lieux quelques dizaines de minutes plus tard, lavion


de reconnaissance qui survole la zone annonce quune cinquantaine
de vhicules ont rejoint le champ o nous avons ouvert le feu et sont
ensuite partis vive allure vers lhpital.
Ce tir est un cas doffensive pure. Aucune troupe allie au contact;
nous sommes les seuls aborder la position dans le but dattaquer.
cause des arbres, nous navons pas vu ltendue du massacre, ce nest
que lorsque lavion de reconnaissance annonce le nombre de vhicules
partant pour lhpital que nous en prenons conscience. Aujourdhui
encore, jai une sensation de vertige lide du nombre de blesss et
de tus ce jour-l. Mais le malaise est conceptuel, car je nai pas en tte
des images de morts y associer.

AA Attaque et effet visible


Afghanistan. Nous sommes dpchs au fond de la valle o nos
troupes sont dployes pour lopration de cette nuit. Une quipe
de forces spciales a annonc larrive probable de combattants
dans un village attenant leur position et un drone de surveillance
a dtect les combattants qui quittaient les lieux. Ils ont emprunt
une gorge profonde et sont porteurs darmes lourdes. En arrivant sur
les lieux, nous prenons contact visuel avec les cinq combattants qui
se mettent labri en nous entendant. cause de la profondeur des
gorges resserres, je ne peux en voir que deux, qui se cachent sous un
rocher. Je ne distingue que leurs jambes qui dpassent et larme lourde
tendue entre eux deux. Les rgles dengagement sont respectes; je
reois lordre douvrir le feu. Lorsque le nuage de poussire retombe,
je ne vois plus que des morceaux de chair partout sur les rochers.
Ce tir est situ lextrmit de chaque chelle: il est purement
offensif, sans rciprocit apparente du danger et avec une vision
totale de leffet des munitions. Quelques jours aprs le tir, jai subi ce
quun psychologue diagnostiquera plus tard comme un phnomne
didentification. De manire particulirement raliste, jai revcu
la scne durant plusieurs heures en tant la place des insurgs.
Je me voyais sous le rocher, je ressentais la peur, jusqu ce que je
sente les obus frapper mes jambes. Puis lhallucination reprenait,
inlassablement.
Ces quatre exemples reprsentent en quelque sorte les quatre
extrmits de la cartographie. En avanant dans les chelles de vision
et de coercition, on peut donc anticiper une raction motionnelle
de plus en plus forte. Lanticipation nannule pas pour autant le
phnomne de raction psychologique. Mme si elle permet de mieux
laccepter, il faut encore savoir le grer.

137

138

VIOLENCE TOTALE

Vision

+
raction psychologique

3
Niveau coercitif

AA Gestion motionnelle de laprs


Il existe trois remdes une tension motionnelle suite un
tir tuer, qui correspondent un traitement humain, savant et,
enfin, spirituel. Ces trois remdes sont complmentaires et traitent
respectivement court, moyen et long terme. Mais suivant lintensit
de la raction psychologique de lhomicide, tous ne sont pas forcment
ncessaires.
Imaginons un jeune enfant qui fait une chute et scorche les
genoux. Sa premire raction aprs la douleur et leffroi de la vue du
sang sera de rechercher un adulte pour lui montrer la blessure. Ce
premier remde, la recherche de lchange humain, permet dapaiser
les craintes initiales. En parlant entre eux, les soldats qui ont vcu
des situations similaires se rendent compte quils ont tous les mmes
ractions face aux situations difficiles. Cette prise de conscience
rassure, car elle limine la sensation de faiblesse morale, limpression
de ne pas supporter les situations difficiles aussi bien que les autres.
Aprs avoir montr sa blessure, lenfant voudra tre soign. Il faudra
dsinfecter la plaie et poser un pansement. Cest le deuxime remde,
le traitement savant. Pour le soldat, cela correspond un entretien
avec un psychologue, ncessaire pour mieux comprendre la raction
motionnelle qui a pu survenir. Aprs le quatrime tir, jai t rassur
dentendre que mon hallucination tait tout fait banale. Mettre des
termes sur une raction que lon ne sexplique pas permet de laccepter
et de tourner la page. Mais dans certains cas, et de manire gnrale,
cela ne suffit pas encore.
Avant de repartir, lenfant cherchera le rconfort des bras parentaux.
Ce clin est le dernier remde, dordre spirituel. Ce nest que dans

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE EMPIRIQUE DE LACTE DE TUER

la foi que jai paradoxalement trouv la force daccepter tous mes


homicides et cest elle galement qui renforce mon bouclier moral.

AA Une gnralisation possible?


Comme indiqu en introduction, cette analyse est le fruit de
lexprience dun seul individu confront un panel de situations
diffrentes. On pourrait donc croire que la cartographie ici dresse
ne sapplique quaux tirs effectus partir dun hlicoptre de combat.
Je pense au contraire quelle est pertinente pour nimporte quel
combattant, avec peut-tre un coefficient rducteur ou amplificateur
selon la sensibilit ou la stabilit motionnelle de chacun. Bien
entendu, des filtres seraient appliquer selon les spcialits. Un
fantassin, hormis le cas spcifique du tireur dlite, ne pourrait
atteindre lextrmit de lchelle de coercition: il nattaquera jamais
un ennemi sans perception de rciprocit du danger. Un artilleur,
lui, ne parviendrait jamais lextrmit de lchelle de vision: on
lui indiquera leffet de son tir sans quil ne puisse jamais le voir.
Cette analyse est donc une thorie particulire qui nattend que la
confrontation dautres tmoignages pour devenir une thorie
gnrale. C

139

YANN ANDRUTAN

QUAND TUER BLESSE.


RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE
Dbut2000, jeune mdecin frachement affect dans un rgiment
dinfanterie, je mapprtais partir avec une compagnie de combat au
Kosovo lorsque le chef de la section tireurs de prcision demanda me
rencontrer. Il mexpliqua que si lun de ses hommes tait amen tirer,
il souhaitait que jintervienne pour organiser un groupe de parole.
Cette requte me surprit: il ntait pas encore dans les habitudes
dorganiser des dbriefings en cas dvnement grave. Je lui demandai
de mexpliquer les raisons de ce souhait. Selon lui, tuer un homme,
mme longue distance, quand on peut le voir mourir travers sa
lunette, ne laissait jamais indemne.
Heureusement, cette section neut jamais faire usage de ses
armes. Mais cette demande me taraudait lesprit. Non pas quelle
ft inadapte, mais plutt parce quelle me questionnait sur la place
singulire quoccupaient ces tireurs. Dans limaginaire, le soldat est
celui qui porte une arme, a appris lutiliser et est autoris, dans
certains cas, en faire usage. Il a le droit de tuer un droit quil
partage avec les forces de lordre. Bien videmment, tout dpend des
circonstances de louverture du feu. Au dbut de The Big Red One (Au-del
de la gloire, 1980) de Samuel Fuller, Lee Marvin tue un soldat allemand.
De retour dans sa tranche, il apprend que larmistice a t dclar
au moment mme o il affrontait son adversaire. Il vient donc de
commettre un meurtre alors que quelques minutes plus tt il naurait
fait que son devoir
Mais est-ce habituel de tuer quelquun la guerre lorsquon est
un soldat? Dans Acts of War (1985), Richard Holmes stonne, aprs
avoir interview des vtrans de la Premire Guerre jusqu celle
des Falkland, du faible nombre de ceux dclarant avoir rencontr
directement lennemi au combat et du nombre plus faible encore
de ceux certains davoir tu cet ennemi. Samuel Marshall 1 ou Jesse
Glenn Gray2 font la mme constatation. Paul Fussel3, lui, consacre un
chapitre court mais trs vocateur lexprience du combat dans son
ouvrage sur la psychologie du soldat. Mme Louis Barthas voque plus
1. Samuel Lyman Atwood Marshall, Men against Fire. The Problem of Battle Command, Oklahoma Press Edition, 2000
(1947).

2. Jesse Glenn Gray, Au combat, Paris, Tallandier, 2012 (1959).


3. Paul Fussel, la guerre. Psychologie et comportements pendant la Seconde Guerre mondiale, Paris, Le Seuil, 1992.

142

VIOLENCE TOTALE

le quotidien des soldats que les combats eux-mmes4. Dans ces textes,
et encore plus dans ceux des auteurs ayant connu le feu, lennemi
est rarement dcrit. Et lorsque la rencontre avec celui-ci a lieu, elle
semble fonctionner comme une surprise. Or la surprise, gnratrice
dmotion, intresse le psychiatre.
Cest travers mon exprience en psychiatrie auprs dune
population de militaires prsentant un psycho trauma que je souhaite
aborder la question de leffet que lacte de tuer un adversaire provoque
sur le psychisme. Il y a bien sr un biais: ces soldats prsentent tous
une pathologie psychiatrique, ce qui pourrait mettre en question leur
tmoignage et les mcanismes psychologiques que jvoquerai plus loin.
Je fais lhypothse, qui nest pas exceptionnelle, quil y a continuit
entre le normal et le pathologique. Les aspects pathologiques rvlent
ce qui relve du normal. En outre, seconde hypothse, ces
hommes dont je rapporterai le rcit ne sont pas des assassins au sens
criminologique. Il ne sagit ni de tueurs en srie ni de psychopathes.
Leurs cas ne relvent pas de la psychopathologie et ils ne possdent pas
de traits de perversit ou de sociopathie.

AA Quelques exemples
AA Le tireur de prcision
Cest un tireur de prcision engag dans de nombreuses oprations
extrieures. En 2011, il se trouve en Afghanistan en appui de sa
section. Ce soir-l, il voit dans son viseur deux hommes quil identifie
comme des insurgs, arms de RPG7 et se prparant faire feu sur ses
camarades. Il nhsite pas, tire et les tue tous les deux. Cest la premire
fois quil fait usage de son arme dans ce contexte. Six mois plus tard, il
participe lhommage rendu deux de ses camarades qui viennent de
mourir en opration. Il rencontre leurs familles, trs prouves par
ces dcs, et ralise soudain que les proches des deux taliban quil a
abattus ont d prouver les mmes sentiments. Il a tu deux hommes!
Ds lors, il dveloppe tous les symptmes dun traumatisme psychique:
cauchemars, reviviscence diurne, hypervigilance. Sa pense est envahie
par un conflit moral: est-il juste davoir tu ces hommes? En avait-il
le droit? Il envisage mme de rejoindre les taliban parce quil pense
quils mnent un combat juste alors que lui a tu deux hommes sans
prendre de risque, lchement!
4. Les Carnets de guerre de Louis Barthas, tonnelier. 1914-1918, Paris, Maspero, 1977.

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

AA Le marsouin
Ce sous-officier est un ancien. En Afghanistan, il a connu plusieurs
fois le feu. Il a tu un homme, un insurg. Il dira dailleurs que cela ne
lui avait pas fait grand-chose, peut-tre le soir avait-il t troubl, sans
plus. Quelques annes plus tard, au Mali, son groupe et lui se trouvent
encercls et clous par les tirs ennemis. Il raconte avoir ressenti pour la
premire fois une peur intense, effroyable et obscne: celle de mourir
l. Il repense alors lhomme quil a tu et ralise quil a lui aussi
ressenti la mme chose, une terreur identique et insupportable. son
retour, il dveloppe les signes dun trauma psychique. Les symptmes
saccompagnent dune interrogation lancinante: comment ai-je pu
faire subir cela un autre tre humain?
AA Le parachutiste
Ce jeune parachutiste est en patrouille avec sa section une poque
o on circule encore pied Kaboul. Une voiture explose. Le
conducteur sextrait du vhicule qui na pas t compltement dtruit
et se dirige vers les soldats franais qui craignent quil nait sur lui
une ceinture dexplosifs. Le chef de section ordonne de tirer pour
larrter. Le parachutiste tire et tue lhomme qui ne portait finalement
pas dexplosifs. On le flicite et il reoit mme une dcoration pour
son acte. son retour en France, il se blesse et se trouve contraint
linaction. Il est taraud par une question: comment peut-on se
fliciter davoir tu un homme? Il dcrira par la suite la sensation
dtre un bourreau. Pendant plusieurs mois il ne cesse de sinterroger,
fait des cauchemars, revit la scne. Il ne retournera jamais dans son
rgiment et sera rform. Au cours de sa psychothrapie, il finira par
admettre quil nest pas un bourreau.
AA Un contre-exemple
Ce policier de la brigade anti-criminalit (BAC) poursuit des malfrats
qui viennent de commettre un hold-up. Avec laide dun collgue, il
arrive immobiliser la voiture quils poursuivaient et les malfaiteurs en
sortent en tirant. Ils ripostent, abattent un des deux hommes et blessent
lautre. Malheureusement, une balle perdue blesse un tmoin. Ce qui a
provoqu un trauma chez ce policier, ce nest pas davoir tu un homme
mais davoir probablement t lauteur du tir qui a bless un innocent.
Il expliquera dailleurs que tuer ne constitue pas un problme moral,
quil ny prend pas plaisir et que ceux qui ont ouvert le feu savaient
quils sexposaient au risque dtre blesss ou mme tus. Lui-mme,
en tant que policier, ne recherche pas la prise de risque, mais accepte
dtre bless ou pire. Dans ses fonctions, il avait dj bless plusieurs
malfaiteurs, mme si ce type daction demeurait rare.

143

144

VIOLENCE TOTALE

AA Le trauma par mort rouge


AA La mort rouge
Dans son livre justement nomm La Mort rouge5, Bernard Eck se livre
une analyse passionnante de lIliade. Il sy attarde longuement sur
lexpression de mort rouge. Loccurrence dans le texte dHomre est
rare; on ne la rencontre que deux fois il faudrait dailleurs traduire
rouge par pourpre, car pour les Grecs de lAntiquit le sang tait
pourpre. La mort rouge est celle qui est inflige par une arme qui fait
jaillir le sang.
Il existe une difficult qualifier lacte de tuer la guerre.
Lgalement, il ne sagit ni dun assassinat ni dun meurtre et ces
lexmes possdent une tonalit qui les place demble dans le champ
de la morale ou de la justice. Le terme homicide est plus neutre.
Form du latin homo (homme) et caedere (couper, tuer), il
dsigne simplement lacte sans juger de sa valeur. Jy ajoute ladjectif
guerrier pour souligner le concept dans lequel il se produit: le
combat. Lhomicide guerrier dsigne donc lacte de tuer au combat
un adversaire.
AA Un trauma diffrent
Le trauma se dfinit comme une rencontre avec la mort. Le sujet
confront lvidence de sa mort, soit directement soit travers celle
de lautre, subit une effraction de son psychisme. En dautres termes,
lesprit est incapable de traiter un objet lhorreur dune scne et
de le transformer en information. La mort est une formation dans
sa ralit impossible traiter ou analyser. Le philosophe Ludwig
Wittgenstein en a lintuition lorsquil crit quelle est lexprience la
plus universelle, mais aussi celle quil est impossible de partager. Ce
dfaut de traitement de linformation est lorigine des symptmes
rencontrs: hypervigilance, reviviscence, cauchemars Les cas dcrits
plus haut sont bien des traumas psychiques. Les patients souffrent tous
des mmes symptmes.
Le trauma psychique diffre dun trauma classique par ses manifestations. La premire prend la forme dune interrogation thique: lacte
que jai commis, tuer un homme, est mal, je suis donc un bourreau.
Le sujet est envahi par ces ides lancinantes. Dans le cas du tireur de
prcision, il en tait venu penser rejoindre les rangs ennemis pour
rparer sa faute. Selon lui, il ny avait aucune justification morale ou
politique avoir tu alors que les insurgs ne faisaient que se dfendre.
5. Bernard Eck, La Mort rouge. Homicide, guerre et souillure en Grce ancienne, Paris, Les Belles Lettres, 2012.

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

Il restait allong des journes entires en fixant le plafond. La seconde


est quil sagit dun trauma par procuration. Les patients ne dcrivent
pas une confrontation directe lhorreur. Ce nest pas la vision dun
corps mutil qui entrane le trauma. Ce qui traumatise, cest une sorte
dpiphanie. plus ou moins longue chance, le sujet reoit ce quil a
inflig autrui comme une rvlation. Dans le premier exemple cit ici,
cest la rencontre avec la famille de ses camarades qui est le rvlateur;
dans le deuxime, cest le fait de stre retrouv dans une situation
comparable. En fait, ce qui traumatise, cest lempathie.

AA Le moment traumatique
Ce qui est intressant dans les diffrents rcits recueillis est que ce
type de trauma se dclenche dans un second temps et quun stimulus
est ncessaire: une crmonie, un anniversaire... On voque souvent
une phase de latence une ide largement critique ces dernires
annes; les tudes montrent que la priode qui spare lvnement
traumatique des premiers symptmes est loin dtre exempte de
manifestations. Cest lors de cette seconde rencontre que le sujet
prend conscience que sa cible ntait pas seulement lobjet dune
mission, un ennemi, mais un tre humain comme lui. La victime
acquiert de lpaisseur parce quelle renvoie une similitude, une
mmet. Ce qui traumatise, cest lidentit qui sesquisse entre
celui qui a tu et celui qui a t tu. Le fait de ressentir brutalement
de lempathie traumatise plus que la vision dhorreur de la victime.
Lempathie est cette capacit possde par tous les tres humains
moins par les psychopathes et pas du tout par les autistes de ressentir
et de se reprsenter les motions de lautre, du semblable. Et au-del
de lmotion, dimaginer ce que pense lautre: cest la thorie de
lesprit. Ces capacits sont fondamentales pour le combattant qui doit
tre capable de se mettre la place de son ennemi, de penser comme
lui. Ainsi la tristesse des familles touche le tireur de prcision qui la
projette sur celles des hommes quil a tus. La peur intense ressentie par
le marsouin rsonne avec celle quil a inflige. Pour le parachutiste, cest
son statut et celui de sa victime qui se font cho. Quand la victime prend
de lpaisseur, le trauma se dploie et crase le sujet. Il se trouve envahi
par une angoisse incoercible: jai commis un acte terrible, inexpiable.

AA N pour tuer?
Le type de trauma que je viens de dcrire demeure assez rare. Pour
tre prcis, il faudrait le comparer au nombre de combattants qui ont
provoqu une mort rouge. Les tmoignages expriment en gnral

145

146

VIOLENCE TOTALE

une gamme varie de sentiments: tristesse, regret ou encore joie


voire mme exaltation. Ces affects varient dailleurs en fonction de
ladversaire. Ainsi, comme le fait remarquer Richard Holmes, les
vtrans montraient plus de compassion pour les Allemands ou les
Argentins que pour les Japonais ou les Vietnamiens. Plus il y a une
distance culturelle et motionnelle, moins on trouve de compassion
envers les victimes.
Plus de 90% de la population dclare avoir dj imagin tuer
quelquun. Il ne sagit que de rverie: le taux de meurtres est
relativement faible en Occident et certains estiment mme que la
violence y est son niveau le plus bas depuis cinq cents ans6. Le soldat
occidental se trouve donc dans un entre-deux culturel et imaginaire:
il est le fruit dune civilisation qui rejette de plus en plus le conflit
violent et doit user de violence dans certaines conditions.
Il y a une nigme dans ce type de trauma: en quoi la nature de
cet acte traumatise-t-elle certains et pas la majorit des combattants?
Cela amne sinterroger sur les ressorts psychologiques, sils existent,
de lacte dinfliger la mort. Sans aller jusqu la caricature, le dbat
prouve actuellement des difficults sortir de la vieille opposition
Rousseau/Hobbes. La postrit de ces deux thses est immense. Il est
dailleurs difficile de pouvoir penser en dehors delles.

AA Homo homini lupus est


Thomas Hobbes dfend lide que lhomme est par nature violent
et agressif envers son prochain. Cest le sens de la fameuse maxime
lhomme est un loup pour lhomme. Seule la civilisation permet
de rguler la violence. Cette conception pessimiste nest pas loigne
de celle des religions du Livre o Dieu impose lhomme une loi afin
de limiter les effets de la violence. La postrit de Hobbes se retrouve
dans des uvres diverses, et ce jusqu nos jours.
Ainsi, dans Au-del du principe de plaisir, Sigmund Freud suppose
lexistence dune pulsion de mort (Thanatos), pulsion fondamentale,
qui, dans linconscient, soppose la pulsion de vie (Eros). Ce
Thanatos serait la source de lagressivit et de la violence. Pour
linventeur de la psychanalyse, lhomme ne peut vivre en paix qu la
condition dinhiber ou de sublimer cette pulsion par la civilisation.
Une rflexion quil poursuit travers lchange pistolaire quil
entretient avec Albert Einstein et qui fera lobjet dune publication.
Cette correspondance est sans grande porte: elle est certes produite
par deux esprits remarquables du XXesicle, mais qui ne connaissent
rien la guerre.
6. Steven Pinker, The Better Angels of our Nature, Viking Book, 2011.

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

Du ct de lthologie, Konrad Lorenz ouvre une voie intressante


avec son ouvrage consacr lagressivit7. Mais il suit une route
parallle celle de Freud en supposant l encore une agressivit
fondamentale ncessaire la comptition sexuelle. Le meurtre, comme
les affrontements grande chelle, serait un phnomne exceptionnel
chez les animaux. Il se trompe, probablement parce quil na pas accs
lpoque o il rdige son ouvrage des observations capitales faites
auprs des chimpanzs dans les annes1970.

AA Le bon sauvage
Jean-Jacques Rousseau, lui, dfend une thse totalement oppose:
la socit avilit lhomme et le rend soumis, veule et mauvais; dans ltat
de nature, lhomme est bon. Cette thse a t reprise sous diverses
formes par des anthropologues. Certains considrent par exemple
que les socits de chasseurs-cueilleurs sont pacifiques et dnues
de violence puisque fondes sur une conomie non productiviste et
un strict contrle des naissances. On ne croit plus gure aujourdhui
cette thse. Mais certains esprent encore prouver une nature
foncirement bonne chez lhomme.
Dave Grossman est un officier amricain la retraite, psychologue et
fondateur dune science autoproclame, la killology, dont le franais
peine trouver une traduction satisfaisante. Il sinscrit dans une
continuit, lointaine, avec Rousseau. Et mme sil se rclame de lui,
il soutient une thse oppose celle de Freud: il existe une rsistance
affronter un adversaire directement et le tuer, une rsistance quil est
possible de court-circuiter en conditionnant lindividu. Il dveloppe
cette hypothse dans son ouvrage le plus connu, On Killing. Argument
bien que dpourvu de toute bibliographie, il pose des questions
intressantes et jamais explores dans la littrature militaire. Mais cette
thse est problmatique et soulve un certain nombre dobjections
propos des sources et de la mthode. Je retiendrai la plus vidente:
quelle est la nature de cette rsistance? Est-ce une dfense psychique?
Un instinct? Une formation crbrale? Grossman napporte pas de
rponses satisfaisantes.
AA Le primate violent
Quand un dbat portant sur des comportements humains se trouve
dans une impasse, lhabitude est daller observer le reste du rgne
animal, notamment nos proches cousins simiens. Ainsi, pendant
longtemps, les primatologues ont cru que les singes taient peu
violents. Certes certaines espces, comme le chimpanz, chassent
7. LAgression. Une histoire naturelle du mal, Paris, Flammarion, 1977 (1966).

147

148

VIOLENCE TOTALE

dautres singes comme le colobe, mais la violence intra spcifique


serait absente ou se limiterait des comportements de dfis dans le
cadre dune comptition sexuelle ou de prestige. Et la dcouverte
dune espce proche du chimpanz, le bonobo, redonnait espoir
de dcouvrir un singe intgralement pacifique, exempt de toute
agressivit. Or le bonobo nest pas si dbonnaire que cela et est en fait
trs stress par une vie sociale complexe domine par la satisfaction
dautrui8.
Un vnement allait bouleverser le petit monde de la primatologie:
au dbut des annes 1970, une quipe de scientifiques assista en
Afrique une agression dlibre et prpare dun groupe de
chimpanzs sur un des membres du clan. Dautres observations ont
confirm que le chimpanz est capable de violence intra spcifique,
organise et planifie. La violence et son issue ultime, loblitration
de lautre, nest donc pas le privilge de ltre humain et de quelques
espces de fourmis. Dans le cas de la premire observation, cette
attaque contre un membre du groupe visait lcarter parce quil
constituait une menace pour le vieux chef qui avait prfr sallier
avec des concurrents plus faibles. Ses congnres ne semblent pas avoir
prouv une quelconque retenue lorsquils le frappaient.
Il se dessine une explication, qui na de valeur quheuristique. Les
thories de lvolution ont prouv des difficults expliquer la
violence chez les animaux sociaux. Elle parat contraire au principe
de transmission des gnes qui implique la survie. Or, dans le cas
des chimpanzs, lagression dun membre du groupe est un calcul
dlibr destin assurer le prestige du vieux chef et, pour les seconds
couteaux qui lassistent, liminer un rival moyen terme dangereux.
La violence est donc ici sociale.

AA Lanimal social
Or, linstar de ses cousins primates, lhomme est un animal
social. Il nexiste pas dhumain sauvage. Lhomme vit toujours en
groupe, mme si celui-ci peut tre de taille variable. Il existe bien
des ermites, ou des enfants sauvages, mais ils sont une exception. La
caractrisation danimal politique faite par Aristote est dailleurs
comprendre comme la capacit vivre dans des villes, summum de
lorganisation lpoque hellnique. Les neuroscientifiques supposent
mme que le cerveau humain na volu que dans le but de vivre en
socit. Le langage, par exemple, est un moyen efficace de transmettre
des informations et de se coordonner. Il permet de partager de
lexprience grce la capacit de constituer des rcits. Le symbole est
8. Voir Pascal Picq, notamment Le Sexe, lhomme et lvolution, Paris, Odile Jacob, 2009.

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

lexemple le plus abouti de cette fonction de la parole. Par exemple,


une zone du cerveau, le gyrus fusiforme, est spcifiquement ddie
la reconnaissance des visages humains. Car le visage nest pas un objet
comme les autres, mais un objet particulier de la perception. Il est en
effet fondamental en socit dtre capable de reconnatre les motions
dautrui qui sexpriment de faon non verbale. Cest lincapacit des
autistes pouvoir dcoder ce langage qui les retranche de toute vie
sociale. Certains auteurs ont montr la capacit des humains en socit
faire confiance aveuglment ou encore parier sur la bonne volont
dautrui. Nous supposons rarement que lautre nous veut du mal.
Pour autant, cette capacit vivre en socit organise est-elle
secondaire une inhibition ou une rsistance la violence? Il est
utile de pouvoir vivre en socit comme il est utile de pouvoir tre
violent dans certaines situations. Dun point de vue volutif, les deux
comportements apportent des avantages qui permettent la survie
de lindividu, donc la diffusion de ses gnes, et du groupe, donc la
prservation des gnes. Ce qui est naturel, si on tient trouver une
nature humaine, ce nest pas le fait dtre violent ou pacifique, cest la
capacit pouvoir ltre en fonction du contexte. Lacte de tuer nest
plus un problme de rsistance interne mais de contexte dans lequel
lacte sinscrit.

AA Live and let die


Vouloir trouver ce qui entrane un humain tuer un autre humain
nclaire pas sur lacte. On se trouve rapidement dans un dbat
circulaire et une impasse pistmologique. Existe aussi un risque
vouloir tout prix naturaliser lacte, comme peut le faire Dave
Grossman. Oui, le cerveau humain reconnat le visage de lautre
comme humain. Non, il nexiste pas de rsistance biologique
la violence. Nanmoins, il semble bien que les groupes humains
prfrent la coopration et la paix plutt que laffrontement et la
violence. Oui, la testostrone est un facteur dagressivit, mais comme
la plupart des hormones lorsquelles sont en excs. L encore cela ne
nous en dit pas plus sur la souffrance, lexaltation ou lindiffrence
tuer quelquun.

AA Jeux de langage
Depuis le code dHammurabi en passant par les lois orales des
derniers chasseurs-cueilleurs, le meurtre prmdit de sang-froid est
rprim. Il nexiste pas ma connaissance de socit permissive sur
cette question. La traduction exacte du cinquime commandement

149

150

VIOLENCE TOTALE

Tu ne tueras point devrait tre Tu nassassineras point. La


distinction est fondamentale, car lhbreu autorise une rserve que la
version chrtienne ne permet pas. Cette rserve est la possibilit, quels
que soient les interdits, de tuer dans certaines circonstances. Il sopre
un glissement smantique o les mots meurtre et assassinat se
trouvent substitus par un autre.
Le langage joue en effet un rle dterminant dans lopration
mentale qui consiste classer lhomicide dans une catgorie ou dans
une autre. Richard Holmes le notait dj dans Acts of War. Il ne sagit
pas dune euphmisation qui amoindrirait le sens et la porte de lacte,
mais dun saut smantique qui permet un glissement dune catgorie
morale une autre. Ainsi on ne tue plus un terroriste, on traite une
cible. Ce glissement de la qualification lexicale de lacte dans une autre
catgorie est un facteur de distanciation motionnelle qui permet de
diminuer la porte psychique de lacte.

AA Lombre dautrui
Si les jeux de langage permettent sans doute dexpliquer la mise
distance morale de lacte, ils ne transforment pas pour autant son
objet: tuer un autre tre humain. Dans The Biology of Peace and War (1979),
Irenus Eibl Eibesfeldt, un pionnier de lthologie humaine, sest
intress au processus de pseudo spciation. Dans le sillage dHannah
Arendt, il sinterroge, travers le comportement, sur les mcanismes
qui permettent dtre violent jusqu donner la mort un semblable.
Comme Lorenz, il note que le meurtre demeure rare chez les autres
espces animales. Il explique dailleurs ce type de comportement dans
une perspective volutionniste dlimination de gnes concurrents
afin dassurer la prdominance des siens, comme chez les lions par
exemple o le nouveau mle dominant limine la progniture de son
malheureux rival. travers plusieurs exemples, il montre comment
il est plus facile dtre violent envers autrui si celui-ci nest plus
considr comme un tre humain part entire. Lexemple le plus
connu est le gardien de camp de concentration, excellent pre de
famille. Le passage lacte violent est dautant plus facile que la cible
se voit dgrade de son statut de semblable.
Eibl Eibesfeldt distingue deux types de pseudo spciation. Le
premier consiste enlever lautre son statut dtre humain et le
considrer comme appartenant une espce diffrente. Lesclavage
en est une forme. Lesclave est assimil une espce intermdiaire
entre la bte de somme et lhumain. Le second est la pseudo
spciation culturelle: si lautre est reconnu dans sa dimension
humaine, cest sa culture qui est considre comme infrieure. En
vertu du droit du plus volu, en loccurrence celui du plus fort, ce

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

dernier possde un droit sur linfrieur. Cest ainsi que certaines


entreprises coloniales ont t justifies ou encore la politique envers
des minorits (Indiens dAmrique, Aborignes dAustralie). Le
darwinisme social de Spencer est une forme pseudo scientifique de
spciation culturelle.
Dans son livre autobiographique 9, Karl Marlantes voque son
exprience de lieutenant des Marines au Vietnam et dcrit comment
opre la pseudo spciation. Lennemi devient un gook ou encore Charlie,
qualificatifs insultants utiliss pour dsigner les Japonais pendant la
Seconde Guerre mondiale. On retrouve cet exemple dans les albums
de Buck Danny des annes1950 o les Japonais sont traits de faces
de citron et leur visage dessin de faon caricaturale. Ce mcanisme
de spciation est trs probablement lorigine de nombreux cas de
barbarie perptrs par les Marines envers les cadavres de Japonais. On
se souvient de cette photo parue dans Life Magazine qui montrait une
jeune femme tout sourire devant un crne de soldat nippon, cadeau
de son fianc! La spciation appartient au jeu de langage dont le saut
lexical fait passer dun humain un objet. Elle permet doprer une
distanciation motionnelle. Quelle aurait t la raction de la mme
jeune femme recevant un crne de soldat allemand en Pennsylvanie o
lallemand fut longtemps la seconde langue officielle.
Si la spciation est un puissant mcanisme permettant dviter
la rencontre avec autrui, elle nest pas, mon sens, le mcanisme
essentiel. Pour avoir frquent de nombreux combattants sur
diffrents thtres doprations, jai rarement rencontr de racisme
ou dagressivit envers les populations locales. Certains pouvaient en
exprimer, mais il sagissait plutt de circonstance de frustration que
de pseudo spciation. Gnralement, on observe de lindiffrence,
dautant plus prsente que les rencontres avec la population sont
limites, comme ce fut le cas en Afghanistan.
Dans Violence10, Randal Collins remarque que pour pouvoir passer
lacte violent, il faut maintenir une distance motionnelle. Ainsi il
est plus facile dattaquer quelquun de dos, sans voir son visage, ou
encore de nuit. La distance motionnelle se rduit quand le sujet
rencontre chez sa victime quelque chose qui cre de laffect. Or, pour
quil y ait rencontre motionnelle, il faut quil y ait reconnaissance,
quelque chose qui fasse cho soi. Pour pouvoir vivre en socit, il
faut tre suffisamment conforme, cest--dire se reconnaitre dans son
semblable. Ltre humain a besoin de sentir du mme dans lautre.
cette condition il devient autrui.
9. Partir la guerre, Paris, Calmann-Lvy, 2013.
10. Violence: A Micro-Sociological Theory, Princeton University Press, 2008.

151

152

VIOLENCE TOTALE

En franais, ce qui est autre dsigne ce qui est diffrent; autrui, sil
caractrise lautre semblable, implique, probablement par son utilisation
dans le champ lexical du religieux, un autre moi-mme. Lautre, cest
lautre tre humain auquel je suis indiffrent, alors quautrui sinscrit dj
dans un rapport o il y a de lmotion. Ds quil y a empathie, lombre
dautrui, lautre, devient un autre moi-mme. Son motion devient mon
motion. Je peux faire du mal lautre. Le quotidien montre des exemples
rguliers dagressivit, sans qui encore une fois il y ait violence. Cest plus
difficile, impossible peut-tre, lorsquil sagit dautrui.
Dans les cas que jai voqus, on peut observer un glissement brutal
de lautre vers autrui. Le sujet reconnat dans sa victime une proximit,
une mmet qui fait trauma. En tuant, il a tu une part identique
lui. Lidentit est un terme ambigu en franais. Elle dsigne la fois
ce qui distingue, ce qui fonde lindividu dans sa psychologie, et ce qui
est identique en logique (la relation didentit). Cest lidentit qui
traumatise plutt que lacte violent lui-mme.

AA Les paradoxes du guerrier


Je nai pas encore voqu le puissant moteur de la tragdie: la haine.
Cest sans doute parce quelle fait basculer toute confrontation dans une
autre dimension. Lexemple fondateur est Achille. Dans lIliade, il ny a pas
de manichisme: le pote chante aussi bien les hros achens que troyens
et se dsole de la mort de chacun. Achille affronte Hector parce quil a tu
Patrocle. Jusqu la mise mort, il na enfreint aucune coutume. Il le tue
et la haine du fils de Pele poursuit le fils de Priam. Achille commet alors
lirrparable en ne respectant pas le corps de son ennemi. Il lattache son
char et parade autour des murailles de Troie. Il enfreint toutes les rgles
et les rites qui protgent un cadavre. Cest aussi un funeste avertissement:
maintenant que linexpiable a t commis, la guerre ira jusquau bout,
jusqu lanantissement de lun des deux camps.
Un soldat me racontait quaprs la mort de lun de ses camarades
en opration, il aurait pu tuer des civils par haine. Mais il exprimait
ce sentiment avec de la distance, le reliant la colre qui lavait alors
envahi. Chez aucun de mes patients ayant inflig un jour la mort, je
nai entendu de la haine. Lprouver protge sans doute du trauma,
parce quelle maintient ladversaire distance. Elle empche toute
tentative de comprhension ou dempathie. La propagande ne sy est
pas trompe en la flattant ou en la promouvant. Mais comme lillustre
lhistoire dAchille, la haine mne lhybris.
Il y a un paradoxe chez le guerrier: il doit avoir suffisamment
dempathie envers son adversaire pour comprendre ses intentions et

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

le combattre efficacement, mais ne pas trop dvelopper cette empathie


afin de maintenir une distance motionnelle suffisante et tre
efficace au combat. La haine ou la spciation de ladversaire favorise
lagressivit du soldat, mais aussi son arrogance. Cela ne veut pas dire
que la haine soit absente. Contrairement ce que pense JC Gray, qui
affirme que plus on se rapproche du front moins les soldats prouvent
de la haine11, celle-ci est parfois prsente, mais de faon ponctuelle.
Ce qui fait souffrir, et au-del traumatise, ce nest pas davoir tu
un tre humain, mais quelquun qui partage avec soi une motion, un
autre soi-mme envers lequel on ne ressent plus dindiffrence. Freud,
dj, avait not que ce qui angoisse dans la mort, cest la sparation,
qui nous renvoie une angoisse originelle de lenfant qui fait pour la
premire fois cette exprience.
lexception de la personnalit perverse, les tres humains
prouvent une aversion faire souffrir autrui. Les professionnels
de sant racontent que la premire fois o ils doivent faire un geste
douloureux est toujours complique; puis lhabitude vient et ils
finissent parfois par ne plus entendre la souffrance dautrui. Il leur
faut donc adopter une position la fois distancie mais pas trop. Il
en va de mme pour le combattant: il doit la fois comprendre son
adversaire, mais ne pas trop se laisser fasciner par lui.
Le dernier cas que jai expos est intressant pour cela. Il se construit
sur la fiction de la responsabilit totale des malfaiteurs. Fiction parce
quen dernier ressort, le policier na aucune ide de la motivation
exacte de son adversaire. Nanmoins, il constitue cet autre comme un
humain libre, conscient de ses actes, son image. Il sagit donc plus
dun duel que dun combat. Au prix de ce nouveau jeu de langage, le
policier chappe lcrasant poids de lempathie.
Le paradoxe du combattant est de penser son adversaire comme un
autre lui-mme afin de laffronter efficacement, mais, dans le mme
temps, de ne pas trop se laisser contaminer par lempathie qui cre
de la proximit motionnelle. La solution ce paradoxe est peut-tre
dans lbauche dthique opre par ce policier: viter la haine et
admettre que ladversaire a lui aussi choisi sa voie. Le clbre texte de
Jocho Yamamoto, Hagakure, souvre sur un conseil tonnant: le secret
du samoura est de se penser comme dj mort. La lecture classique
est de considrer la voie du guerrier comme aboutissant au suicide.
Il faudrait plutt linterprter comme lacceptation de la possibilit
dinfliger la mort et de se la voir donner. C
11. Cette affirmation entranera une controverse avec Paul Fussel, notamment parce que le premier dit que les GI avaient

considr que larme atomique ntait pas honorable et les avait privs dun vrai combat contre les Japonais. Il faut
prciser que Gray a t en aot 1945 officier de renseignement et Fussel lieutenant dans linfanterie en Europe et quil
sapprtait partir pour le Pacifique

153

JACQUES BRLIVET

LE LIEN LA VIOLENCE
DES COMMANDOS MARINE
Dans limaginaire collectif, les commandos sont associs
beaucoup de fantasmes dont les plus caricaturaux en font volontiers
des surhommes, plus aptes que quiconque se confronter la violence
des combats les plus durs. Toute caricature possde un ancrage dans le
rel et cette question de la violence ne leur est pas associe indment.
Psychologue clinicien auprs de la force des fusiliers marins et des
commandos Marine pendant seize annes, jai pu observer combien
cette thmatique de la violence leur est en dfinitive intimement lie
travers tout le spectre de leur existence professionnelle.

AA Un supplment didentit
Que vient chercher un jeune homme qui se porte volontaire pour
limpitoyable stage commando? On pourrait mettre lhypothse
quil souhaite in fine la confrontation avec des missions potentiellement
dune extrme violence. Ou, dfaut que cela soit sa premire
attente, imaginer que cela fasse ncessairement partie des motivations
indispensables une bonne candidature pour une telle orientation.
Lapproche gnralise des motivations est un exercice prilleux car
celles-ci sont bien sr multiples dun candidat un autre, comme
elles le sont aussi au sein de lensemble complexe dinvestissements et
daspirations personnels dun mme individu.
Or lexprience montre que pour un jeune volontaire commando,
la violence ne constitue pas un but mais un moyen. En effet, au cur
de motivations viables, une telle dmarche sinscrit ncessairement
dans une qute identitaire. Et il arrive que cette dernire ne soit pas
inconsciente. Quoi quil en soit, cest bien parce que les commandos
Marine sont destins des situations extrmes quil est valorisant
den faire partie. Car cela suppose un ensemble de slections et de
formations qui conduisent vers lappartenance une lite. Les jeunes
candidats qui sont prslectionns au service local de psychologie
applique (SLPA) de Lorient dclarent non pas vouloir exercer le
mtier de commando, mais plutt chercher devenir, tre
commando Marine. Le port du bret vert offre ainsi un supplment
didentit qui puise sa substance dans une mythologie inextricablement
lie un idal de force et de bravoure face au danger.

156

VIOLENCE TOTALE

AA Quel profil?
Y a-t-il un profil psychologique spcifique requis pour devenir
commando Marine? Si celui-ci existait, il comporterait logiquement
une aptitude particulire de rsistance et de rsilience face aux violences
du combat. En fait, il suffit de connatre les hommes dun groupe
daction spcialise (GAS) pour se rendre compte que ce nest pas le cas.
Certes les diffrentes strates de slection qui jalonnent le parcours entre
lentre dans la Marine et lobtention du certificat commando crent
ncessairement un filtrage propice carter des sujets vulnrables,
y compris sur le plan psychologique. Pour autant, on a pu observer
quune personnalit pathologique compense pouvait franchir toutes
les tapes de cette slection une personnalit pathologique nest bien
sr en rien exclusive de la prsence par ailleurs de grandes qualits
Ce profil de personnalit spcifique initial nexiste donc pas, mais
les qualits dont doivent faire preuve ceux qui russissent le stage
commando vont servir de socle pour recevoir dautres ingrdients
de ce qui conditionnera en mission leur valeur dite morale. Ces
ingrdients sont bien connus par tous les rgiments de combattants,
dans les forces spciales comme conventionnelles. Il sagit
principalement de la formation, vecteur dassurance, de la qualit de
lencadrement, qui assure la confiance envers le commandement, et
de la cohsion, qui dcuple la force dun groupe. Lorsquune unit
parvient exceller dans ces trois domaines, on conoit facilement que
les hommes qui la composent aient dvelopp de grandes capacits
affronter les exigences du combat. Tous les commandos Marine
ne sont donc pas hors norme. Ce qui rend hors norme un groupe
commando est en quelque sorte lexistence dun niveau plancher, dun
seuil lev de qualits physiques et de capacit de mobilisation de ses
ressources au-dessus duquel se situe chaque individualit.

AA Corps et me
Sil nexiste pas un seul type physique chez les commandos Marine,
tous doivent cependant prsenter un point commun dans ce domaine:
il leur faut disposer dune bonne capacit supporter la violence
impose leur corps. Leur formation comme leurs missions lexigent.
Le stage commando constitue une exprience extrme en la matire.
Les lves commencent normalement les preuves de slection au top
de leur condition physique et voient rapidement cette dernire se
dgrader. Avec lenchanement des marches et des parcours, chacun
souffre. La privation de sommeil et le froid continuels achvent de

LE LIEN LA VIOLENCE DES COMMANDOS MARINE

mettre lpreuve les postulants qui se dplacent limage de vieillards


aprs une dizaine de jours de ce traitement spcial. Certains jeunes
engags venus avec lide de devenir avant tout des sportifs de haut
niveau ne tolrent pas la pratique dpreuves physiques en tant
diminus par les tendinites, les ampoules et autres dsagrments qui
donnent le sentiment dabmer (temporairement) son corps. Ceux qui
demble ont pleinement intgr la dimension rustique et combattante
de leur futur mtier vivront cette violence faite au corps comme le
cheminement naturel pour intgrer llite brigue.
Par la suite, ils resteront videmment exposs aux risques de
lentranement et des missions. Si lon pense spontanment aux
accidents ou aux consquences des combats, on peroit plus rarement
une autre forme de risque plus insidieuse: les dgradations physiques
dusure qui parfois entament progressivement mais dfinitivement
le corps. Ce sont le dos ou les genoux qui se dtriorent le plus
frquemment sous leffet rpt du poids trs lev de lquipement
individuel. La passion pour leur spcialit associe cette sorte de
tolrance vis--vis des violences imposes au corps conduit alors
certains commandos faire le choix draisonnable du mtier contre
celui de la sant. Au beau milieu de ce dilemme, lun dentre eux me
rtorqua que vouloir devenir commando Marine ntait en soi de toute
faon pas raisonnable.

AA Dfenses
linstar des motivations, les dfenses psychiques des commandos
Marine ne forment videmment pas un ensemble parfaitement
homogne, aux frontires bien traces et ne souffrant pas
dexception. Cependant, lexprience des trajectoires individuelles
et la connaissance de leur culture dunit permettent didentifier la
dngation comme mode prfrentiel de dfense psychique face
ladversit. Les formules clamant jamais froid, jamais faim, jamais
mal ou affirmant que la douleur est une information illustrent,
mais aussi faonnent pour une part le rapport la souffrance. Avec
humour, la psychologie individuelle est volontiers rduite un organe
qui pourra tre soign par de la Moraline ou du Motivex,
mdicaments imaginaires dont seul linstructeur commando matrise
parfaitement les indications. Sappuyant sur un muscle et deux
cerveaux, dsignant respectivement sa tte et ses deux biceps, le
fusilier marin commando fait mine de penser quil est infaillible
psychologiquement. Tous les adages dun milieu professionnel sont
clairants si lon veut bien les entendre avec la distance ncessaire.

157

158

VIOLENCE TOTALE

Rarement une posture. Cette faon daborder la souffrance ou la


difficult fonctionne plutt comme une sorte de prescription sociale
pour faire face aux exigences de la vie de commando. Ce mode de
dfense psychique est efficace dans une certaine mesure. Cependant,
il prsente linconvnient potentiel de se retourner contre le sujet qui
parvient aux limites de ce quil peut supporter psychologiquement.
Quand un combattant est en grande souffrance, nier tout prix celle-ci
ne fera que lenfermer dans une rptition ou une inertie pathognes.
Il convient alors de faire appel dautres modes de raction face aux
difficults, ce que certains font spontanment alors que dautres peinent
dlaisser un mode de dfense qui leur avait bien russi par le pass. Ici,
laide du psychologue peut tre dterminante dans la trajectoire du sujet.

AA Permabilit
Dploys sur un thtre doprations, les commandos Marine
nchappent bien sr pas aux risques psycho traumatiques. Il nexiste
cependant aucune tude qui montre une plus faible ou une plus
forte prvalence dtat de stress post traumatique (ESPT) chez cette
population par rapport dautres units de combat. Si lon veut bien
ne pas rduire la souffrance du combattant au seul primtre du
syndrome post traumatique, il est intressant danalyser o peuvent se
situer les points de sensibilit.
En opration, on peut notamment observer laccroissement soudain
dune permabilit psychique aux violences de la guerre lorsque
celles-ci sont perues sans le prisme du professionnel en action.
Par exemple, le cas du regard port sur les exactions commises par
ladversaire lencontre de civils une fois laction offensive termine.
Le temps ntant alors plus celui de lurgence et des penses tactiques,
le commando devient plus vulnrable aux horreurs des combats qui
heurtent forcment les valeurs du citoyen franais quil est.
Le contre-emploi, du moins ce qui est vcu comme tel, peut se
rvler rellement pnible pour des combattants pourtant prpars
affronter un niveau de difficults a priori bien suprieur. Citons
lexemple de ce groupe de commandos mcontents davoir t
employs de jour avec des dplacements en vhicules blinds alors
quils estimaient que le thtre doprations justifiait des infiltrations
pdestres nocturnes o ils auraient t plus efficaces. Ils nignoraient
bien sr pas que le danger et t plus grand, mais une logique
plus offensive, de chasseur, leur paraissait plus adapte leurs
comptences et plus conforme leur identit.
Il peut aussi tre psychologiquement difficile de ne pas pouvoir

LE LIEN LA VIOLENCE DES COMMANDOS MARINE

aller au bout de son action. Je pense ce tireur de haute prcision


(THP) qui, au terme dune opration extrieure de six mois, vivait
douloureusement le fait de ne pas avoir pu faire usage de son arme. Une
interprtation htive et caricaturale de ce vcu pourrait faire craindre
chez le quidam, un fou de la gchette, un militaire sanguinaire Je
nai jamais crois un seul commando Marine se situant dans ce registre
grossier au cours des nombreuses annes passes leur service. Lcoute
de ce THP rvlait bien au contraire la subjectivit dun professionnel
ayant besoin de concrtiser son action pour avoir sa place dans un
conflit meurtrier pour nos soldats et pour quainsi prennent sens tous
les efforts consentis au cours de son long parcours de formation et de
ses nombreux mois dloignement familial.

AA De retour
Le retour en famille aprs mission ne constitue pas ncessairement
lpisode de bonheur inconditionnel que lon imagine a priori. Cest
parfois mme un moment vcu trs violemment sur le plan affectif
par le combattant comme par sa compagne. Quand le militaire a
accumul plusieurs mois dintenses tensions psychologiques, celles-ci
ne disparaissent pas dun coup, rendant les retrouvailles risques sur le
plan relationnel durant quelques jours voire quelques semaines. Car, de
son ct, le conjoint peut avoir aussi accumul beaucoup de frustrations.
Et pour tre plus prcis, ce ne sont pas les retrouvailles en elles-mmes
mais plutt le retour en famille dans la dure qui peut tre le terrain
de vives tensions, parfois destructrices pour le couple. En effet, passe
leuphorie du retour au foyer, vient le temps du quotidien qui sera peru
comme dautant plus dcevant quil aura t idalis de part et dautre.
Ce qui frappe dans le cas des commandos Marine, cest finalement le
dcalage potentiel entre leur capacit raliser des oprations gnrant
une norme pression psychologique et la difficult parfois grer dans
la foule celle de la rintgration du foyer. En dautres termes, ce nest
pas parce que lon est capable de mener un assaut trs prilleux avec un
impressionnant sang-froid que lon sera en mesure, une fois rentr la
maison, de faire apprendre sa posie son fils sans sortir de ses gonds.

AA Psychothrapies
La confrontation aux violences de la guerre peut blesser svrement
le psychisme de tous ceux qui en sont tmoins, victimes ou acteurs.
Eu gard leurs missions, les commandos Marine constituent

159

160

VIOLENCE TOTALE

objectivement une population risque sur le plan des troubles


post traumatiques. Afin de prendre en compte ces risques avec un
maximum defficience, le SLPA Lorient met en uvre un dispositif de
suivi psychologique spcifiquement conu pour ces combattants.
Le principal enjeu est en dfinitive celui de laccessibilit une
dmarche psychothrapique. Pour diffrentes raisons voques
prcdemment, de multiples cueils jalonnent le cheminement dun
commando vers le bureau dun psychologue. Cens incarner un idal
de force, ce combattant en souffrance peut ressentir comme une
intime contradiction le fait de dire sa fragilit.
Ce dispositif sarticule en trois temps: celui de linformation,
celui du retour de mission et, enfin, celui du long terme. Le temps
de linformation repose sur une srie dactions de sensibilisation
aux risques psycho traumatiques, essentiellement par le biais de
confrences intgres aux diffrentes formations des fusiliers marins.
Le but de ces dmarches vise battre en brche le triste clich selon
lequel le traumatisme psychique serait lapanage des faibles
pour lui donner dans les mentalits sa vritable place de risque
professionnel. La deuxime phase cl du dispositif est celle des bilans
post-oprationnels. Il sagit dentretiens psychologiques programms
au retour des missions o les commandos ont t confronts un ou
des vnements dits potentiellement traumatiques. Cest lexposition
un vnement qui cre lindication de ces bilans psychologiques
individuels auxquels tous les membres dun dtachement sont convis,
sans distinction de grades ou de fonctions. Garantie est donne
chacun que rien ne sortira du cadre de lentretien clinique sans
son consentement. La vocation de cette dmarche est doptimiser
rellement les chances quun combattant sautorise confier un
spcialiste ses difficults psychologiques le cas chant. Le dernier
temps du suivi rside dans une offre de consultations psychologiques
permanente et de proximit. Ces deux dimensions sont aux
fondements de lefficacit de ce dispositif global de suivi.
Autrefois rticents, on peut affirmer quaujourdhui les commandos
Marine ont bien intgr dans leur environnement professionnel la
place des psychologues marins. En augmentant la prcocit des prises
en charge psychologiques, on amliore le pronostic dvolution dun
syndrome post traumatique. La totale confidentialit des bilans post
oprationnels et des consultations psychologiques permet dans un
premier temps aux commandos de souvrir au spcialiste sans crainte
que la situation ne leur chappe, notamment en termes dincidences
sur leur aptitude. Dans un second temps, une fois inscrit dans une
relation de confiance et en ayant avanc dans le processus psychothrapique, il devient possible pour le sujet de porter certaines donnes

LE LIEN LA VIOLENCE DES COMMANDOS MARINE

la connaissance du mdecin, voire mme de son commandant.


Initialement inconcevable, cette communication son autorit dune
situation personnelle critique, ncessitant par exemple une pause
oprationnelle, est habituellement vcue comme un soulagement. Bien
que cela soit paradoxal, lexprience dmontre que cette garantie de
confidentialit augmente les signalements spontans de difficults
individuelles au service mdical et au commandement.
Nombre de demandes personnelles de prises en charge
psychologiques surviennent dans des moments de transition institutionnelle, le plus souvent quand le sujet connat une sortie de groupe
au sens le plus large. Il peut sagir dun changement du groupe de
commando (GAS) avec lequel on a vcu des moments critiques que lon
pense difficilement partageables. Mais cela sobserve tout autant lors
dun changement daffectation hors commando ou mme dun dpart
de la Marine. On mesure ainsi quel point le groupe possde un effet
contenant pour les commandos Marine souffrant dun traumatisme
psychique. Le besoin de reconnaissance se fait alors plus avide que
jamais, et ce dautant plus que la violence vcue aura t importante.

AA Fil rouge
Comme un fil rouge, la question de la violence imprgne
directement ou indirectement, consciemment ou inconsciemment,
la vie des commandos Marine au cours des diffrentes tapes de leur
volution professionnelle. De leur capacit franchir chacune de
ces tapes dpendra leur russite, mais aussi leur panouissement
bien au-del de la sphre institutionnelle. Ce quils sont amens
accomplir dans le cadre de leurs missions justifie pleinement laura
qui est la leur. Toutefois, le regard du psychologue, sattachant par
dfinition rester aussi bienveillant que dnu didalisation, ne peut
conclure lexistence dindispensables prrequis psychiques hors du
commun pour intgrer cette composante marine des forces spciales.
Cest bien lunivers des commandos Marine dans son ensemble, en
tant que vecteur de comptences mais aussi didentit, qui constitue
lespace de conjugaison des qualits et de la volont ncessaires
pour appartenir cette lite. Une lite finalement faite dhommes
normaux incarnant des professionnels dexception. C

161

YOHANN DOUADY

MESSIEURS LES INSURGS,


TIREZ LES PREMIERS!
Cet article aborde la question des rgles dengagement (Rules of engagement ou roe) vue
du soldat engag en opration extrieure. Il ny est jamais explicitement question de
violence, au sens o lenvisage plus gnralement ce numro. Et pourtant! Entre les
lignes, le lecteur pourra mesurer la violence du sentiment dimpuissance ressenti par le
combattant qui, mettant sa vie en jeu, sestime pris dans un filet de contraintes rduisant sa
libert daction. Certes ces rgles, dclinaisons directes du droit des conflits ou expressions
des limites fixes par le politique, sont indispensables lengagement de nos armes; leur
interprtation est en outre essentiellement affaire de commandement, lequel doit savoir en
comprendre lessence profonde pour les adapter au mieux au contexte plutt que dy avoir
recours comme on consulterait le code la route ou un livre de recettes. Pour autant, force
est de constater quelles demeurent profondment impopulaires dans une troupe qui les
envisage dabord comme autant de possibles ruses de guerre offertes un adversaire qui
sautorise, pour sa part, les transgressions les plus extrmes. Cest essentiellement cette
asymtrie quvoque le sergent-chef Yohann Douady partir de sa solide exprience du
combat: un cri dalarme, probablement partag par nombre de ses camarades, qui dnonce
le risque dune paralysie par excs et complexit de rgles.
La rdaction

Si on se fie aux chiffres officiels, les forces armes franaises sont


intervenues deux cent vingt-huit reprises entre 1962 et 2011. Chaque
projection est unique, chaque territoire spcifique et les conditions
dengagement diffrentes. Un soldat de lopration Barkhane, au Mali,
naura pas les mmes missions, les mmes contraintes ou les mmes
attentes quun de ses camarades projet en Rpublique centrafricaine
dans le cadre de la mission Sangaris. Les pays varient, de mme que les
populations, les religions, les cultures, les modes de vie et, bien sr,
les belligrants. Pourtant, ce sont bien les mmes soldats franais qui
vont traner leurs gutres un peu partout sur la plante afin daider
rsoudre ces crises ou pacifier ces pays en exposant leurs vies, en
donnant corps aux dcisions politiques franaises et en se faisant le
relais de la parole de la France.
Quel que le soit le pays dans lequel il est projet, le soldat franais
doit obir au droit franais ainsi quaux lois du territoire sur lequel il
est dploy. Pour cela, un document dune soixantaine de pages, mis
jour en juin 2014 par le Centre interarmes de concepts, de doctrines
et dexprimentations (CICDE), revient sur les principaux usages qui
peuvent tre faits de la force. Il dfinit les rgles dengagement comme
ayant pour vocation essentielle de dfinir, pour une mission donne,
les principes de lusage de la force, au-del de la lgitime dfense,
par les units engages dans une opration extrieure. Au fur et
mesure de lavance de ma carrire, jai pu constater une volution de

164

VIOLENCE TOTALE

ces rgles. Et alors quelles sont faites pour protger nos soldats sur le
plan juridique, elles ont continuellement compliqu leur tche. Elles
sont, linstar des technologies de pointe dveloppes pour amliorer
lavantage de nos forces dans les combats (et qui peuvent se rvler de
formidables Judas), pointilleuses et cibles.
Les rgles dengagement oprationnel (ROE) doivent toutes tre
assimiles par le soldat avant quil puisse tre dploy. Si ncessaire,
nous avons des officiers-juristes sur le territoire pour vous aider,
me dira-t-on. Mais jai beau chercher, je ne me souviens pas den
avoir vu un prs de moi lorsque je me suis fait tirer dessus. De plus,
la complexit des thtres sur lesquels nous sommes engags tend
donner un avantage certain la confusion. En Afghanistan, comme
mon rgiment le vivra plus tard au Mali avec dautres acteurs, nous
avons d parfois composer avec des allis bien particuliers, qui
ntaient autres que danciens taliban recruts par des socits
militaires prives locales ou danciens seigneurs de guerre ayant dcid
de se refaire une virginit chrement monnaye. En outre, les insurgs
nhsitaient pas utiliser nos rgles dengagement leur avantage, par
exemple en protgeant leurs combattants derrire des enfants.
En tant que subordonn sur le terrain, je ne conteste nullement
lexistence de rgles dengagement, mais je minterroge sur les
raisons qui doivent pousser un colonel prendre conseil auprs dun
juriste, ou celles pour lesquelles un jeune officier doit demander
une autorisation de tir une autorit parfois positionne plusieurs
centaines de kilomtres alors que ses hommes sont sous le feu
ennemi. Dautant plus que les principes de prcaution mdiatiques
et juridiques qui guident aujourdhui les oprations sur le terrain ne
peuvent exister quau dtriment des oprations elles-mmes et tendent
mettre en danger les soldats en mme temps quils les dresponsabilisent. Les rgles dengagement ne datent pas dhier. Rappelons par
exemple que, dj durant la Seconde Guerre mondiale, les soldats
allis ne devaient sen prendre ni aux populations civiles ni aux difices
religieux et devaient faire respecter les droits de la Croix-Rouge dans
les camps de prisonniers. Mais la manire dappliquer ces rgles
a chang. Cest se demander si dsormais, sur le terrain, nous ne
devons pas finalement laisser linitiative aux insurgs.
Je me suis engag en 2001 pour rejoindre le 2ergiment dinfanterie
de marine (RIMA). Je pensais alors, travers les livres de Saint-Exupry,
de Lartguy ou de Bergot, que le devoir militaire tait parsem de
contraintes, mais que lhonneur des combats tait bien plus grand,
quil existait une sorte de code du combattant que celui-ci
appliquait intuitivement pour distinguer ce quil tait possible de
faire dans une guerre afin de ne pas perdre toute humanit et de se

MESSIEURS LES INSURGS,TIREZ LES PREMIERS!

comporter avec honneur. Ce code du combattant sest paissi au


fil des ans pour se transformer en une sorte de vade-mecum juridique
officiel quil conviendrait dapprendre ou de relire avant chaque
dpart en opration afin de ne pas se retrouver en porte--faux avec
la loi.
Durant notre formation initiale, mes camarades et moi avions reu
une instruction sur le droit des conflits arms dcoulant directement
de la Convention de Genve de 1949, qui fixe les lois gnrales dans
un engagement arm, notamment en ce qui concerne les blesss ou
les prisonniers de guerre, mais aussi les civils, leurs biens ou leurs
difices historiques et religieux Je dois reconnatre que le concept
des rgles dengagement mtait inconnu lors de mon premier
dploiement en Bosnie-Herzgovine en 2002. Simple soldat, javais
surtout t sensibilis la notion de lgitime dfense. Peut-tre parce
que nous avions plus une mission de stabilisation quun rle de
force dinterposition; les tensions en ex-Yougoslavie, lexception
du Kosovo, staient largement apaises depuis dix ans. notre retour
des Balkans, jai appris que notre compagnie serait bientt engage
en Rpublique de Cte dIvoire (RCI) avec lensemble du rgiment.
Comme mes camarades, je deviendrais alors ce que le colonel Michel
Goya appellerait plus tard un soldat moderne: un nomade qui mne
une guerre mondiale en miettes sautant en quelques mois dune zone
de crise lautre1.
Cest avec la Cte dIvoire que jai commenc approcher
concrtement ce quvoquait le colonel Goya. Lennemi dsign tait
multiple: rebelles, partisans ou affilis de partis tels que le Mouvement
populaire ivoirien du Grand Ouest (MPIGO), le Mouvement pour la
justice et la paix (MJP) et le Mouvement patriotique de Cte dIvoire
(MPCI) qui se regrouprent pour donner naissance aux Forces armes
des forces nouvelles (FAFN) et qui continurent sopposer aux forces
loyalistes, les Forces armes nationales de Cte dIvoire ( FANCI).
Plutt que des rgles dengagement, nous avions plutt des rgles de
non-engagement. Nous devions aider stabiliser le pays, en prenant
garde de ne provoquer aucune des deux forces en prsence ce qui,
dune certaine manire, entrana des drames comme ceux de Bouak
ou de lhtel Ivoire.
Puis, quelques annes aprs, ce fut lAfghanistan, de dcembre 2010
juin 2011. Les rgles dengagement se densifirent et se complexifirent encore. Jai pu constater sur ce territoire que les insurgs
savaient les utiliser leur avantage, tout comme la Convention de
Genve, en particulier la rgle consistant ne jamais prendre pour
1. Article publi le 28octobre 2012 sur le blog La Voie de lpe.

165

166

VIOLENCE TOTALE

cible un civil dsarm (quand bien mme ce civil serait un taleb venant
de se dbarrasser de son arme). Dans mon ouvrage Dune guerre lautre2,
jai voqu la prise partie de nos forces par des tirs de mortier et la
manire dont lennemi savait sentourer de civils, y compris denfants,
pour transformer une position de tir en une position invulnrable.
Jcrivais notamment: Aprs avoir cru quil sagissait de tirs
de roquettes, nous comprmes quil sagissait en fait dun mortier
de 82mm qui tirait plus ou moins au hasard depuis une distance
de trois kilomtres bien trop loin pour nos armes ou pour les
Milan. Lorigine des tirs fut relaye ladjudant-chef Duke, qui
la communiqua son tour aux oprateurs du drone Predator qui
survolait la zone depuis quelques minutes. Sur lcran de son Rover,
ladjudant-chef Duke fut incapable de distinguer quoi que ce soit dans
la cour du compound suspect dtre lorigine des tirs, sinon plusieurs
adultes entours dune douzaine denfants. Aprs plusieurs dparts
de coups, les adultes avaient sans doute dissimul le mortier dans une
cave ou dans une cache, en gardant les enfants autour deux en guise
dassurance vie: tant quils disposeraient dun bouclier denfants, le
Predator, ou nimporte quel autre appareil de la coalition, serait dans
lincapacit douvrir le feu. Nous navions plus qu serrer les fesses, en
esprant que les insurgs continueraient arroser au hasard lorsquils
sattelleraient de nouveau la tche et que nous ne prendrions aucun
obus en pleine gueule.
Un mois plus tard, aprs un nouvel accrochage, une scne quasi
identique se reproduisit: Rouge 30 fut svrement accroch par
des tirs croiss que ladjudant-chef Duke put observer sur lcran de
son Rover via la liaison vido retransmise par un Predator. Il pouvait
parfaitement distinguer trois insurgs arms dAK-47 et de PKM, mais
il ne put faire tirer de missile Hellfire par le Predator en raison des
enfants qui avaient t rassembls ct des insurgs pour leur servir
de bouclier.
Et que dire des mosques, que nous ne pouvions bien sr pas
approcher? Nous ne fmes jamais pris partie depuis lun de ces
btiments religieux de la valle de Tagab, mais nous les surveillions avec
assiduit lors de nos longues missions. En effet, connaissant les rgles
dengagement des armes de lOTAN, les insurgs pouvaient trs bien
se servir de ces endroits pour cacher du matriel ou de larmement. En
tout cas, nous en avions la forte conviction.
Le 2eRIMA fut ensuite engag au Mali, dans lopration Serval. Il
fallait reconqurir un territoire, librer les villes et traquer les
djihadistes dans leurs repaires des montagnes dsertiques, ce qui fut
2. Yohann Douady, Dune guerre lautre. De la Cte d'Ivoire lAfghanistan avec le 2 e rima, Paris, Nimrod, 2012.

MESSIEURS LES INSURGS,TIREZ LES PREMIERS!

fait. Aujourdhui, avec la mission Barkhane, les rgles dengagement


ont encore volu. Il sagit dsormais dinterdire lennemi un retour
sur danciennes positions et de lempcher de reprendre pied. Cest
clairement une mission de contrle de zone devant prvenir toute
reprise dactivit terroriste et permettre dapporter notre aide
larme malienne, mais en aucun cas une action offensive comme cela
lavait t auparavant. En consquence, les rgles dengagement et
douverture du feu ne peuvent plus tre les mmes.
Mais que ce soit en Cte dIvoire, en Afghanistan, au Mali ou ailleurs,
le soldat est aujourdhui confront un dfi de taille: identifier
son ennemi. Sagit-il dun soldat ou dun partisan des FAFN ou des
FANCI? Ce civil est-il un simple paysan ou un redoutable taleb? Ce
Touareg du MLNA a-t-il rellement coup les ponts avec les djihadistes
du dsert? Cette difficult identifier lennemi est une fois encore
le point cl auquel mes camarades en partance pour Barkhane ont
t fortement sensibiliss. Ils ont reu pour consigne de faire trs
attention aux groupements arms parfois constitus danciens ennemis
qui ont pu prendre part laction des forces de scurit maliennes et
qui ne seraient pas toujours agressifs envers nous. Ces combattants
sont cependant habills en tenues locales, arms comme les terroristes
et susceptibles tout moment de retourner leur veste (parfois en la
pigeant). Afin de simplifier les choses en matire didentification de
lennemi, les rgles dengagement stipulent de manire schmatique
que lennemi doit vous tirer dessus. Ce qui revient, en dautres termes,
lui laisser linitiative.
En dautres temps, le comte dAnterroche, aprs stre dcouvert
pour saluer son ennemi, stait exclam: Messieurs les Anglais, tirez
les premiers! En dehors des rgles de courtoisie de lpoque, il avait
vu dans cette action le moyen de bnficier dun avantage stratgique:
rapprocher ses troupes de celles de ladversaire et librer une salve
encore plus destructrice. Aujourdhui, alors que lon pourrait dicter
cette apostrophe comme rgle dengagement, il nest plus question
de courtoisie ou davantage stratgique, mais de rgles juridiques. En
effet, lennemi contemporain ne porte pas toujours duniforme, il
peut tre arm ou non, il peut tre un adulte ou un enfant et, surtout,
il ne respecte pas les Conventions de Genve...
Face cet ennemi protiforme et anonyme, il ny a malheureusement
pas grand-chose faire sinon attendre de se faire tirer dessus pour
sassurer de ses intentions belliqueuses. Et malheur au soldat
occidental qui, sous leffet de la peur, de la fatigue, ou par simple
volont dassurer sa scurit avant quil ne soit trop tard, commettrait
lerreur denfreindre les rgles dengagement car un ennemi dsarm,
ou mme arm dun simple tlphone mobile pourtant destin

167

168

VIOLENCE TOTALE

guider des tirs de mortier, nest plus un ennemi au regard de la loi


ou de la pression mdiatique, mais une simple victime collatrale
potentielle.
Cette rgle vaut dailleurs pour le soldat comme pour le gnral.
De nombreux ouvrages publis ces dernires annes reviennent
sur le poids de ces rgles dengagement et les risques mdiatiques,
judiciaires ou ltaux quelles font courir ceux qui doivent les
appliquer. Parmi les livres les plus rcents, celui du gnral Barrera3
rappelle les conditions de lopration Serval et voque la destruction
dun btiment du centre-ville occup par des djihadistes: Au PC,
personne na oubli la polmique lance par un journaliste aprs
le tir de lhlicoptre le10 contre les terroristes retranchs dans le
commissariat. Il avait trop vite annonc des pertes caches contre la
population en sappuyant sur la dcouverte des dbris humains du
kamikaze au pied du btiment. Une seconde fois, mon officier de
liaison du GAM se tourne vers moi pour avoir lautorisation de tir. Il
faut dcider vite. Lennemi est localis, mais il peut senfuir et prendre
revers nos fantassins qui se rapprochent, ou tout simplement les
attendre pour en tuer le maximum pendant lassaut quils ne
manqueront pas de donner. Ils ont commenc poser des charges
explosives pour piger les abords et se faire sauter en kamikaze. Nous
retrouverons les ceintures et les fils prts lemploi. Tous ont compris
lalternative: tirer un missile lourd en ville ou y aller la baonnette
avec, chaque fois, des risques certains. [...] Ma dcision est prise et
je lassumerai. Il faut dtruire lennemi par les feux, ne pas exposer
inutilement nos hommes.
En prenant sa dcision, le gnral Barrera avait bien sr lesprit
le cadre des rgles dengagement quil devait respecter. Mais il savait
aussi que ces rgles pouvaient mettre en danger la vie de ses hommes.
Peut-tre avait-il mme consult un conseiller juridique Le
magazine LExpress a en effet publi le 12juin 2015 sur son site Internet
un article intitul Mali, une juriste en treillis pour conseiller les
troupes franaises Gao. Et la juriste dexpliquer: Pendant une
opration, je peux tre consulte en temps rel. Le colonel peut me
faire venir en salle doprations et me dire: Voil, il y a a face
une patrouille tel endroit. Ils sont en mesure de faire a, a ou a...
Quest-ce quon a le droit de faire?.
Les rgles dengagement valent pour un colonel ou pour un gnral
comme pour un jeune officier, un sous-officier ou un soldat. Mais si
le gnral planifie ses oprations et possde du temps pour articuler sa
mission en incluant les ROE, le soldat nen a que peu pour les appliquer
3. Bernard Barrera, Opration Serval. Notes de guerre. Mali2013, Paris, Le Seuil, 2015.

MESSIEURS LES INSURGS,TIREZ LES PREMIERS!

quand il est au contact. Alors quil lui faut penser sauver sa vie ou celle
de ses camarades, il doit avoir lesprit le respect de ces rgles qui varient
dun thtre lautre, dune mission lautre, ou mme dun alli
lautre. Le Navy SEAL Marcus Luttrell indique ainsi: Du point de vue
du combattant amricain, quil sagisse dun Ranger, dun SEAL, dun
Bret vert, ou dun soldat de nimporte quelle autre unit, ces rgles
dengagement reprsentent une srieuse nigme. Nous comprenons
quil faille leur obir puisquelles obissent aux lois du pays que nous
avons jur de servir. Mais elles reprsentent un vritable danger pour
nous; elles minent notre confiance sur le champ de bataille dans notre
lutte contre le terrorisme mondial. Pire encore, elles nous inquitent,
nous dmobilisent et, parfois, nous rendent hsitants4.
Le commandant Scheffler, pilote de Mirage2000D en Afghanistan,
note: La partie la plus ardue concerne videmment la parfaite
comprhension de nos rgles dengagement. En lair, nous les
appliquerons la lettre. Elles sont notre couverture juridique.
Chaque pays a ses spcificits et il nest pas question dy droger.
Heureusement, nos ROE ont volu depuis 2006 . En cette fin
danne2010, elles collent un peu mieux aux ralits du terrain. Afin
de gagner en ractivit, et sous certaines conditions, nous pouvons
dlivrer notre armement la seule demande du JTAC, sans attendre
lautorisation dune autorit suprieure franaise. Lintgralit
des dialogues radio est enregistre sur un mdia pouvant servir si
ncessaire de pice conviction. On peut tre certain quen cas
de souci nous serons attendus de pied ferme au retour du vol pour
nous expliquer. Dans larme de lair, tous les tirs sont analyss point
par point par la chane de commandement au CPCO Paris. Preuve
supplmentaire de limportance des rgles en vigueur, tout quipage
arrivant sur le thtre est soumis un test crit qui sanctionne leur
bonne assimilation. Ces restrictions nationales, mme si elles refltent
la politique extrieure du pays, dforment et desservent la vision de
larme arienne et dgradent la confiance de nos allis. Si la France
dicte des rgles dengagement parmi les plus contraignantes, elle
nest toutefois pas la seule, et les JTAC doivent sans cesse jongler avec
les limitations des diffrentes nations de la coalition5. Ainsi, la
technologie devant permettre au pilote de pouvoir placer la bombe
largue au plus prs des ennemis peut aussi servir le surveiller
afin de vrifier sil a correctement fait son travail avec en plus leffet
du stress. Rappelons que nos pilotes, parmi les meilleurs au monde,
sont forms pendant des annes, sont officiers de surcrot, quils ont
4. Marcus Luttrell, Le Survivant, Paris, Nimrod, 2013.
5. Marc Scheffler, La Guerre vue du ciel, Paris, Nimrod, 2013.

169

170

VIOLENCE TOTALE

entre leurs mains des appareils plusieurs dizaines de millions deuros


pice et quils entendent parfois la radio les gars au sol hurler quils
se font accrocher.
Les rgles dengagement variant dun pays lautre, les Anglais nont
pas toujours gard un bon souvenir des pilotes franais qui assuraient
leur soutien en Afghanistan. Aprs que lun deux a refus deffectuer
une frappe pour secourir une section anglaise prise sous le feu, le JTAC
anglais Paul Grahame crivait dans ses mmoires: Jallais me coucher
en maudissant les pilotes franais et en me demandant comment diable
nous allions pouvoir pulvriser ce bunker6. Le commandant Scheffler
partage ce ressentiment: De 2006 2012, les rgles dengagement
franaises feront lobjet de modifications constantes, tantt plus
permissives, tantt restrictives. Des gesticulations permanentes qui
engendreront lincomprhension et la mfiance chez nos allis.
Le pilote dhlicoptre Apache Ed Macy, quant lui, souligne
le nombre de paramtres quil lui fallait prendre en compte pour
nimporte quelle mission, en plus de la complexit propre au
combat: Nous devions identifier tous les indicatifs de ces appareils
ds linstant o ils tablissaient un contact radio, connatre les rgles
dengagement spcifiques de leur pays, le type de munitions quils
emportaient ainsi que les distances de scurit que nous devions
respecter pour viter dtre touchs par un clat de leur frappe7.
Parfois mme, ces rgles dengagement sont parfaitement assimiles
par lennemi. Alors quil sapprte ouvrir le feu sur des taliban en
fuite qui viennent de monter une embuscade contre des soldats anglais,
le pilote Ed Macy indique: Puis je remarquai un RPG et une AK-47
quinze mtres derrire eux, sur le sol, tout prs du foss. Ils avaient
d les jeter en entendant nos rotors. Ils connaissaient donc nos rgles
dengagement. En se dbarrassant de leurs armes, les taliban taient
redevenus de simples civils quil fallait ne pas inquiter. Une situation
galement vcue par le commandant Scheffler: Les insurgs savent
sadapter rapidement aux modes daction et connaissent dans les grandes
lignes les rgles dengagement auxquelles se contraint elle-mme la
coalition. Les combats deviennent chaque jour plus meurtriers.
En Irak, puisquil tait interdit de pntrer dans les mosques,
celles-ci servaient de caches darmes pour les insurgs. Lors dune
offensive dans la ville de Fallouja, le sergent amricain Bellavia entra
dans lenceinte de lune delles, mais il nosa jamais en franchir le
seuil: La section pntre dans lenceinte et y trouve tout un stock
darmes, dquipements et de munitions. Nous progressons dans
6. Paul Grahame, Appui-feu en Afghanistan, Paris, Nimrod, 2011.
7. Ed Macy, Apache, Paris, Nimrod, 2011.

MESSIEURS LES INSURGS,TIREZ LES PREMIERS!

la cour au milieu de piles dobus de mortier, de RPG, de caisses de


munitions ou dexplosifs. Si nous tombons dans une embuscade,
ce sera l la seule couverture dont nous pourrons bnficier. Nous
scurisons la cour et trouvons encore du matriel, y compris des
quipements radio et du matriel amricain. En raison de nos rgles
dengagement, nous ne sommes pas autoriss pntrer lintrieur
de la mosque elle-mme. Cela offenserait les sensibilits irakiennes
puisque nous ne sommes que de pauvres chrtiens impurs. Nous ne
voudrions certainement pas commettre cet impair8.
Enfin, dans un autre ouvrage, le Navy SEAL Marcus Luttrell revient
encore une fois sur ces fameuses rgles dengagement quil tient pour
responsables de la mort de plusieurs de ses camarades en Afghanistan:
Je comprends bien quil fallait nous assurer que chaque personne
tue sur le champ de bataille ltait pour une bonne raison une
raison renforant la lgitimit du gouvernement et nous assurant le
soutien des Irakiens, sans pour autant nourrir les efforts de linsurrection. Faire la guerre dans un environnement insurrectionnel
na rien dvident, pour les autorits comme pour les hommes sur
le terrain, mais, dans le feu de laction, je ne comprenais jamais
pourquoi notre jugement doprateur aguerri passait toujours aprs
les mises en garde des juristes. Bien sr, ce qui se droule sur le champ
de bataille peut avoir des rpercussions politiques, mais tout cela
ntait alors pour moi quun tissu dinepties. Nos rgles dengagement
changeaient sans cesse et nous navions pas dautre choix que de nous
ajuster elles, en fonction de nos missions et de la situation. Certaines
dcisions devraient pourtant tre laisses lapprciation des soldats
expriments sur le terrain. Peut-on croire rellement quun homme
avec un foulard noir enroul autour de la tte et un fusil dans le dos,
au guidon dune moto fonant vers un champ de bataille, est la
recherche dun salon de coiffure? Et pourtant, les juristes semblaient
toujours vouloir laisser le bnfice du doute de tels individus. De
ce fait, nous ne pouvions pas toujours engager lennemi comme
nous laurions souhait. Nous ne pouvions pas nous en prendre aux
mosques ou aux hpitaux, par exemple, si nombreux que soient les
insurgs sy tre retranchs et nous prendre pour cible depuis les
minarets ou les salles durgence. Je ne voyais quune seule solution
pour que tout le monde soit sur la mme longueur donde. Il fallait
que nous amenions un juriste avec nous sur le toit et que nous le
laissions goter la sensation de risquer sa peau pour voir combien
de temps ses connaissances livresques lui permettraient de survivre9.
8. David Bellavia, Fallouja, Paris, Nimrod, 2009.
9. Marcus Luttrell, Retour au combat, Paris, Nimrod, 2013.

171

172

VIOLENCE TOTALE

Et depuis une dizaine dannes, une nouvelle donne ne peut


tre ignore: les mdias, toujours plus prs des combats au nom
de la libert dinformation, prenent des risques inconsidrs. Ils
informent, ou pensent le faire, et si un drame arrive, les politiques
doivent immdiatement rendre des comptes, nhsitant pas pour
cela intervenir directement dans les oprations. Jai pu le voir en
Afghanistan avec limprudence de deux journalistes franais pris en
otages. Lorsquune preuve de leur dtention a t connue, cela a incit
les autorits geler plus ou moins les oprations en Kapisa en nous
casernant un peu plus afin de ne leur faire courir aucun risque. Ce qui
engendra alors, et nous le savions, une perte de terrain, une prsence
moins dominante de la force. En quelque sorte, sans le vouloir, nous
laissions le champ libre aux insurgs.
Les politiques sont souvent motivs par la statistique du zro mort,
mais en prenant des dcisions tranches dans le vif, ils oublient vite que
les soldats qui ils font courir des risques ne sont pas de simples chiffres.
Je lai encore vcu fin2013 lorsque mon petit frre Loc, engag au
8ergiment parachutiste dinfanterie de marine (RPIMA), intervenait
avec sa compagnie en Rpublique centrafricaine lors du dclenchement
de lopration Sangaris. Les soldats franais patrouillaient pied
en ville, appuyaient les grands axes et les contrlaient, collectaient
larmement rebelle, protgeaient les populations qui les renseignaient
en retour, faisaient parfois le coup de feu ou se faisaient accrocher,
et continuaient encore et encore chaque jour. Un travail magnifique!
Avec mes camarades plus anciens, nous regardions cela avec fiert.
Nous avions compris, comme cest souvent le cas au combat, que le
groupement franais se donnait de lair et ne se limitait pas au
simple contrle de laroport et de ses abords. Il allait partout pour
faire reculer les belligrants, mlangs pour certains la population.
Mais le 9dcembre 2013, les parachutistes Le Quinio et Vokaer
tombaient pendant un accrochage lors dune patrouille pied de
nuit prs de laroport. Je me trouvais alors sur la base de Dakar et,
tandis que jentamais une discussion avec un officier suprieur pour
menqurir de ltat de sant de mon frre au cas o, cet officier me
confia les craintes quil avait pour les jours venir. Il craignait que ces
missions daration du dispositif franais ne soient abandonnes ou
bien limites au strict ncessaire. En effet, quand un tel vnement se
produit, le premier rflexe est gnralement de geler les oprations
pour viter que dautres drames similaires se reproduisent. Et en effet,
les soldats franais du 8eRPIMA durent se cantonner la scurisation
de laroport. Pourtant, comme lcrit si justement le colonel Goya,
pour nous autres soldats, la mort est une hypothse de travail.
Larticle2 du Code du soldat ne dit pas autre chose: Il accomplit sa

MESSIEURS LES INSURGS,TIREZ LES PREMIERS!

mission avec la volont de gagner et de vaincre, et si ncessaire au pril


de sa vie. Se dployer, intervenir, sexposer, protger les populations,
risquer sa vie et dtruire lennemi si besoin pour emporter la dcision.
En crivant cela, je pense mon autre petit frre, Xavier. Policier
en proche banlieue parisienne, les risques font aussi partie de
son environnement quotidien. Pourtant, aprs bien des lois et
un dsintrt frappant envers les forces de lordre ces dernires
annes (except un soubresaut en janvier 2015), les policiers sont
parfois les premiers jugs. Sils doivent utiliser leurs armes, ils sont
immdiatement auditionns et une enqute est ouverte. Parfois mme,
alors quils viennent darrter manu militari un suspect ayant commis
un dlit devant eux, il nest pas rare que celui-ci porte plainte. Pour
sapercevoir que bien souvent le suspect sortira libre de son entrevue
avec la justice dans lattente dune convocation ultrieure Les
policiers connaissent eux aussi des rgles dengagement draconiennes
sur le territoire national. En mettant en parallle le mtier de mon
petit frre, je me dis que policiers et militaires ne sont pas si loigns
que cela, mais jespre que jamais larme franaise ne connatra une
telle judiciarisation. Malgr tout, je suis certain que nos gnraux sont
assez expriments et avertis pour que cela narrive pas.
Parfois, en rentrant en permission chez mes parents, je regarde
larmoire du salon. Je pense alors mon arrire-grand-pre qui
elle appartenait. Je ne lai pas connu et je nai appris son histoire que
trs rcemment. Marcel Camille Douady est n en 1883, soit presquun
sicle avant moi. Incorpor en 1914 au 3ergiment dinfanterie
coloniale (3eRIC qui deviendra ensuite le 3eRIMA), il est caporal en
1916 et sergent en 1918. Titulaire de trois citations, bless dix-sept fois,
il reoit la mdaille militaire en 1919 et dcdera en 1931 des suites de
ses blessures mal cicatrises. Il donnera naissance six enfants dont
mon grand-pre, Camille, qui combattra durant la Seconde Guerre
mondiale et aura droit en 2008 au drapeau franais sur son cercueil.
Je me demande ce que pouvaient tre les rgles dengagement leurs
poques. Avant quils ne surgissent des tranches, expliquait-on
aux poilus quil leur fallait sassurer que les soldats allemands leur
tirent dessus avant quils ne puissent riposter? A-t-on dit aux jeunes
Amricains qui dbarquaient sur les plages normandes quil ne fallait
pas tirer sur un clocher franais dans lequel se serait rfugi un sniper
ennemi car il sagissait dun difice religieux? Il est vrai que lennemi
avait alors un uniforme et que celui-ci pouvait tre identifi avant
quil nouvre le feu.
Aujourdhui, lennemi ne porte pas toujours duniforme. Nous,
nous sommes fiers du ntre, mais nous ployons parfois le dos sous
la complexit dutilisation des rgles dengagement. Les ROE font

173

courir des risques ceux qui, sur le terrain, doivent rflchir dans
la seconde, et savent bien que donner la mort na rien dun geste
anodin et irrflchi. C

POUR NOURRIR LE DBAT

MONIQUE CASTILLO

LE REBELLE ET LE SOLDAT:
QUELLE THIQUE?
Le rapport thique au rebelle est en train de se transformer; les
vnements rcents ont montr que la rbellion pouvait se faire
imprialiste plutt que rsistante, quelle pouvait se massifier et se
dresser contre sa propre population au nom dune idologie hostile
la libert et lhumanisme, si ce nest lhumanit elle-mme.
Pour essayer de comprendre en quoi cette transformation touche
notre relation historique la rbellion politique, trois figures
simplifies peuvent servir de rfrence: la figure du rebelle identifi
un hros, qui lutte pour la libert; celle du rebelle identifi une
victime, qui lutte pour la reconnaissance; et, enfin, celle du rebelle
srigeant en agresseur inconditionnel dans une guerre du sens.
Quelle thique ou quelle contre-thique gouverne le mode daction
de chacune de ces catgories de rebelles?

AA La figure mythique du rebelle hroque


Nous cultivons tous une certaine figure mythique du rebelle. Dans
notre mmoire positive, celui-ci est une singularit exemplaire, il
invente lui seul une culture du contre-pouvoir et la figure la plus
haute est celle du Rsistant, qui a t magnifie par sa lutte contre le
totalitarisme. Le rebelle est dabord un grand dissident, il incarne la
morale et le droit contre le conformisme, la lchet et la soumission
aux dominations illgitimes ou insupportables. Sil est estim, cest
quil ne lutte pas pour gagner un pouvoir personnel, mais pour une
juste cause1. Plusieurs grands hros populaires sont des rebelles,
comme Vercingtorix, Jeanne dArc, Martin Luther King, Mandela
ou Gandhi (pour lequel, il faut le rappeler, la non-violence nest pas
le refus de la lutte).
On prte ces rebelles hroques une thique qui est lthique
idalise du soldat, surtout quand le rebelle est lui-mme un soldat,
comme dans lexemple du gnral de Gaulle. Cela dnote une force
morale capable daccepter le sacrifice suprme pour tmoigner de la
valeur de la qute politique qui dirige leur action.
1. Cette mythique se retrouve dans une certaine complaisance ou complicit envers la rbellion des adolescents: on

considre quils sont inventifs et quils apportent une meilleure sensibilit sociale, en particulier quand ils critiquent le
bourgeoisisme de leurs parents.

178

POUR NOURRIR LE DBAT

Si lthique quon leur attribue est semblable celle du soldat, cest


aussi pour des raisons de morale politique: parce que leur mobile
politique dominant est la libert, que leur combat est dfensif, que
leur action est lgitime par la population quils reprsentent et que le
recours la violence est limit la ralisation du but politique. Cette
limitation du recours la violence est capitale parce quelle garantit
que le but de la guerre mene nest pas lannihilation de ladversaire,
mais la ralisation dun projet politique qui bnficie de lappui dune
population.

AA Le rebelle victime
Pour une grande part, la figure mythique du rebelle nourrit
lhistoire lgendaire de toute nation. Mais dans lhistoire franaise,
une autre figure du rebelle sest impose (ou surimpose la premire)
lge de la dcolonisation. Sil faut en tenir compte, cest quelle
engage une transformation historique du rapport au rebelle sur le plan
thique aussi bien que sur le plan politique et militaire. Si, en effet, le
rebelle est celui qui lutte pour librer son pays des colons franais, il
devient notre ennemi lgitime.
Or cette lgitimit du rebelle comme adversaire peut sentendre
de deux faons. Premire lecture: son combat est le mme que le
ntre. Disons, pour simplifier, quil vise la modernit politique, la
dmocratie, la libert et les droits de lhomme. Il combat alors pour
obtenir par ses propres forces une galit dans lordre de la valeur
morale et politique; il peut tre un futur partenaire et un alli.
Cest un rebelle modernisateur. Mais une seconde lecture a t faite
et une autre orientation a t prise, encourage par lintelligentsia
franaise elle-mme. Dans cette hypothse, le rebelle ne soppose pas
seulement une politique ( savoir la politique coloniale), mais aussi
la civilisation qui y a conduit, cest--dire la modernit occidentale
ainsi que la culture de lhumanisme et des droits de lhomme. De sorte
que la lgitimit du rebelle nest plus alors simplement politique, mais
quelle devient culturelle: une culture soppose une autre culture,
comme dans une sorte de clash des civilisations.
Si lintelligentsia a pu encourager cette lgitimation culturelle de
la rbellion anticolonialiste, cest que la contestation de la culture
occidentale tait dj pratique par les Europens eux-mmes (soit
par rejet du capitalisme, soit par rejet de la puissance technique de
lOccident). Cest ainsi que Sartre, par exemple, lgitime lusage de
la violence contre les Europens: Abattre un Europen, cest faire
dune pierre deux coups, supprimer en mme temps un oppresseur et

LE REBELLE ET LE SOLDAT: QUELLE THIQUE?

un opprim: restent un homme mort et un homme libre2. Et cest


ainsi quun autre philosophe franais a pu saluer la destruction des
tours de New York et exalter la culture afghane pour dire son mpris
de la culture europenne3.
Lthique qui est alors attribue au rebelle sen trouve transforme:
BB le rebelle est une victime, la victime dune culture trangre;
BB le rebelle fait valoir une thique de la diffrence, un droit la
reconnaissance de valeurs qui ne sont pas occidentales. Il rclame
non pas la modernisation de ses valeurs, mais la sparation de ses
valeurs davec celles de lOccident, les cultures doivent cohabiter,
sans assimilation, dans un monde multiculturel;
BB mais, surtout, comme le rebelle reprsente la posture du faible
contre le fort, il compense sa faiblesse conomique et militaire
par un recours multiforme et imprvisible la violence, dont le
terrorisme est lexemple le plus spectaculaire.
Lusage de lultraviolence est alors reconnu comme un droit lgitime,
comme le soutenait le colonel Kadhafi, par exemple, lors de sa visite
Paris4. Or la violence nest pas simplement un phnomne physique,
en font partie le cynisme, la barbarie ou linhumanit, car la violence
est tout ce qui permet de faire la guerre bon march: bandes armes
irrgulires, gangs de la drogue, preneurs dotages, rseaux terroristes,
commerce illgal des armes, fraudes lectorales, vidos dexcutions
dotages Lextrme cruaut des pratiques concide finalement avec
le souci dune conomie de moyens.

AA Le rebelle agresseur dans une guerre du sens,


Ce qui semble se produire aujourdhui est le renversement, dans
lesprit des Europens, de cette identification du rebelle une victime.
Le stade de la rbellion semble dpass quand le langage de la guerre
sainte autorise bafouer les lois de la guerre aussi bien que celles de
lthique.
Ce qui est oppos lthique humaniste dgalit et de tolrance
mutuelle, cest une religion. Une religion qui donnerait certains
hommes le droit de sacrifier dautres hommes une volont divine
2. Prface au livre de Frantz Fanon, Les Damns de la terre, Paris, Maspero, 1961, p.19.
3. La mission de lOccident (ou plutt de lex-Occident, puisquil na plus depuis longtemps de valeurs propres) est de

soumettre par tous les moyens les multiples cultures la loi froce de lquivalence. [] Ainsi encore lAfghanistan.
Que, sur un territoire, toutes les licences et liberts dmocratiques la musique, la tlvision ou mme le visage
des femmes puissent tre interdites, quun pays puisse prendre le contrepied total de ce que nous appelons
civilisation quel que soit le principe religieux qui soit invoqu , cela est insupportable au reste du monde libre,
Jean Baudrillard, La violence de la mondialisation, Le Monde diplomatique, novembre 2002.
4. Il est normal que les faibles aient recours la violence (Le Monde, 7dcembre 2007).

179

180

POUR NOURRIR LE DBAT

suprme. Chacun dentre nous sent bien quil ne sagit que dabus
de pouvoir et que la religion est un prtexte. Irrsistiblement,
chacun dentre nous fait une analogie avec la terreur nazie, qui
dtruisait certains hommes au nom dune quasi-religion de la race.
Lincomprhensible, cest quil sagit dune guerre de destruction
de ladversaire et dannihilation de ses valeurs qui semble sautoriser
dune thique suprieure donnant le droit de gouverner la vie par
lunique moyen de la menace de mort.
Notre hypothse est que ce que nous prenons pour une religion
et pour une thique nest rien dautre quun imaginaire, ce qui
est bien plus redoutable, parce que limaginaire confre lillusion
dinvincibilit.
Limaginaire ne sajoute pas la ralit, il prend sa place; il opre
comme un narcissisme fou; il supprime la finitude, la rationalit et
le manque (tout ce qui est humain), et il agit comme un fantasme de
toute-puissance dans un monde qui nexiste pas; il force la ralit
obir une illusion qui confre magiquement la valeur, lhonneur
et la domination. Limaginaire justifie le crime, puisquon agit en
son nom et non par intrt personnel. Limaginaire est le danger
suprme dans une guerre des symboles, car les moyens les plus
sordides et les plus dvastateurs sont fantastiquement justifis comme
les choix faits par un autre, un matre spirituel auquel on obit. Le
serviteur de limaginaire ne peut plus voir quil est cupide, corrompu,
violeur et gnocidaire, il sest assur une absolue scurit et une
complte impunit dans le monde illusoire qui satisfait son dsir de
toute-puissance. L est toute sa force: il na pas peur, parce quil a
perdu le sens du rel. Sa dtermination dans la perptuation de la
violence et du crime va aussi loin que son insensibilit au danger et sa
certitude dimposer lordre du monde vrai, tel quil doit tre.

AA Conclusion
Lextrme danger de cette mentalit est de porter la violence
aux extrmes, en loccurrence la destruction dune population
juge coupable de reprsenter une civilisation hae. Deux types de
consquences deviennent aujourdhui des sujets dinterrogation et de
discussion:
BB Lasymtrie change de nature et de camp, elle devient thique.
Face la dtermination de ladversaire et en dpit de la gangstrisation et de la criminalisation des modes opratoires, le soldat
doit conserver son thique de force matrise et de respect de
ladversaire.

LE REBELLE ET LE SOLDAT: QUELLE THIQUE?

BB Pourtant, le fait que limprialisme des nouveaux rebelles voie


dans lOccident un ennemi absolu ne reconduit-il pas lide
dune guerre juste au sens moral contre un tel adversaire? On
sait que la modernit a renonc cette moralisation et a juridis
le concept de guerre (Grotius). On sait aussi que le nazisme a
conduit les pays dmocratiques y revenir Sommes-nous dans
une situation analogue5? C

5. Voir Il faut arracher lapocalytique aux fondamentalismes in Ren Girard, Achever Clausewitz, Carnets Nord, 2007,
p.101.

181

XAVIER BONIFACE

LARME ET LE MAINTIEN
DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION
DES LOIS LAQUES (1902-1906)
Le maintien de lordre public fait partie des missions de larme au
celle-ci intervient lors des rbellions et des rvoltes, puis
lors des grandes grves ouvrires et des manifestations viticoles au
tournant du sicle. la Belle poque, les soldats sont galement requis
pour la mise en uvre des lois laques lois contre les congrgations
religieuses (1901 et 1904) puis de sparation des glises et de ltat
(1905). Or ces missions, qui touchent en particulier les catholiques, ne
laissent pas indiffrents les cadres de larme dont une majorit partage
les convictions des fidles. Elles posent ainsi le double problme de
leur excution et de leur rpercussion. Les modes daction pour
lapplication des lois laques diffrent-ils de ceux dautres formes de
maintien de lordre? Par ailleurs, comment les militaires font-ils face
cette obligation qui peut heurter leurs convictions? Une prsentation
des interventions de larme en 1902-1906, puis le cadre juridique de
son action et, enfin, le regard critique port sur sa mission seront les
principaux jalons de cette histoire.
XIXesicle:

AA De dlicates missions de maintien de lordre


AA Lexpulsion des congrgations
La lgislation anti-congrganiste sinscrit dans le processus de
lacisation engag depuis les annes 1880 et relanc aprs laffaire
Dreyfus. La loi du 1erjuillet 1901 sur la libert dassociation impose
aux congrgations de solliciter une autorisation lgale. Toute
fondation dun tablissement religieux est par ailleurs subordonne
lavis du Conseil dtat. Aprs la victoire lectorale du Bloc des
gauches en 1902, le prsident du Conseil mile Combes interprte
strictement cette loi et fait fermer trois mille tablissements scolaires
non autoriss. Quelques communauts refusent: leur dpart manu
militari lt 1902 donne lieu des manifestations de fidles, surtout
dans lOuest, do la rquisition de la troupe. Le rejet des demandes
dautorisation de cinquante congrgations en 1903 entrane nouveau
des troubles. Enfin, la loi du 7juillet 1904 interdit lenseignement aux
congrgations, mme celles qui sont autorises.

184

POUR NOURRIR LE DBAT

Lintervention de la troupe est coordonne avec celle de la police


ou de la gendarmerie, seules habilites procder des arrestations
et dresser des procs-verbaux. Elle est dcide par le prfet en
fonction de renseignements sur ltat desprit de la population ou
sur la dtermination des religieux rsister. Des troubles dans une
commune peuvent galement faire craindre des ractions semblables
aux alentours. Les forces de lordre reoivent alors diffrents types de
missions. La principale consiste prter main-forte aux autorits
lgales en vue de la prise de possession dun couvent, la suite
dune dcision de justice ou du rtablissement de scells briss1.
Cela implique de concourir lexpulsion des religieux, dans la mesure
o la force requise doit appuyer, cest--dire protger et assister,
ladministration dans cette opration. Il peut ainsi lui tre demand de
dgager des issues bloques. Angers, en mai 1903, des sapeurs sont
requis pour dbarrasser un escalier compltement encombr par des
matriaux divers lors de la fermeture du couvent des capucins2. Les
militaires peuvent encore assurer la garde ponctuelle de personnes
arrtes.
Un second type de mission consiste prvenir ou dissiper les
attroupements aux abords des coles et des couvents devant tre
ferms ou des tribunaux lors de manifestations de soutien aux religieux
jugs. La dispersion de la foule, habituelle dans le maintien de lordre,
renvoie des modes daction dsormais rods. Il sagit dvacuer les
espaces proches du lieu des oprations et disoler ltablissement
concern par des barrages dans les rues avoisinantes et des cordons de
protection devant ses diffrentes entres. Il revient encore larme
de faire le possible pour viter les collisions entre les manifestants
et les contre-manifestants3 et daccompagner les religieux expulss.
Des troupes nombreuses en armes reprsentent une force dissuasive
efficace, condition de ntre ni trop fractionnes ni tournes par
des manifestants. Linfanterie tient le terrain, tandis que les units
cheval assurent une dfense mobile et constituent une rserve pour
dgager le terrain et chasser les manifestants par dventuelles charges.
Pour pallier le dficit en cavaliers, peu nombreux et trs sollicits, il
faut recourir davantage de fantassins.
Lun de ces pisodes notables est lexpulsion de la Grande
Chartreuse4. Le 26mars 1903, la Chambre a rejet lautorisation
1. Edgar Egnell, Rles et Images de la gendarmerie dans le cadre de la politique anticlricale dmile Combes (1902-1904),
matrise, Paris-IV, 2001, p.45.

2. Service historique de la Dfense-Guerre (shd-gr), mr2172, rapport du capitaine Granmasson, 13mai 1904.
3. Id., le capitaine Leps au commandant la place dAngers, 23avril 1903.
4. Id., compte rendu du gouverneur militaire de Lyon, sans date. Ren Bourgeois, LExpulsion des Chartreux. 29avril 1903,
Presses universitaires de Grenoble, 2000, pp.94-111.

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION DES LOIS LAQUES

sollicite par les moines. Un ordre dexpulsion leur est notifi


le 1eravril, mais les chartreux dcident de mener une rsistance
passive. partir du 20, des habitants des environs stablissent
autour de labbaye. Deux escadrons de dragons, deux compagnies
dinfanterie et une douzaine de sapeurs rejoignent les gendarmes dans
la nuit du 28 au 29. Les soldats tournent les barrages et cartent les
manifestants de lentre de labbaye. Aprs les sommations dusage, la
porte est force. Un juge tente de faire valoir que, parmi les soldats,
il en est dont les convictions vont tre douloureusement froisses
par lacte que la rsistance des moines les force accomplir.
Mais les religieux rtorquent que la responsabilit de ces cas de
conscience retombe sur ceux qui ordonnent les violences et non
sur ceux qui les subissent. Les gendarmes finissent par enlever les
chartreux assis dans leurs stalles et par les transfrer vers lhtellerie.
Les soldats forment une haie de protection sur leur parcours, une
scne immortalise par une clbre photographie.
Le maintien de lordre requiert du sang-froid de la part de la troupe.
Lencadrement joue, de ce point de vue, un rle trs important.
Dailleurs, un dtachement dsign pour le maintien de lordre doit
en principe tre command par un officier.

AA Larme dans les inventaires


La loi du 9 dcembre 1905 sur la sparation des glises et de
ltat prvoit entre autres le transfert des biens ecclsiastiques des
associations cultuelles, ce qui ncessite leur inventaire descriptif
et estimatif. Or une instruction dapplication prvoit que les
agents chargs de celui-ci demandent aux prtres louverture
des tabernacles quand ils sont ferms. Cela suscite la colre des
fidles qui y voient un sacrilge, une profanation et lannonce dune
spoliation rappelant la Rvolution.
Si les inventaires seffectuent calmement dans beaucoup dendroits,
ils saccompagnent de troubles dans quelques rgions rurales et
catholiques, souvent priphriques, comme la Bretagne, la Flandre
ou le sud du Massif central. La mort dun homme le 6mars 1906,
lors dun inventaire Boeschpe (Nord), entrane la chute du
gouvernement puis la suspension des oprations jusquen novembre.
Larme est encore requise la fin de lanne pour des expulsions de
sminaires et dvchs, car les catholiques ont refus le systme des
associations cultuelles permettant de grer ces tablissements.
Les effectifs engags sont parfois plus importants que lors des
expulsions de congrgations, notamment en ville. Un millier de
fantassins et une centaine de cavaliers sont requis pour les six glises
de Roubaix. En revanche, une section dinfanterie renforce et des

185

186

POUR NOURRIR LE DBAT

gendarmes suffisent souvent pour linventaire des glises rurales.


Surestimant les risques de dbordements, les prfets prfrent des
forces nombreuses. Toutefois, il est des cas o, comme en Haute-Loire,
la prsence des troupes ne fait quexalter [] la rsistance des
populations5. Le ministre de lIntrieur prconise donc doprer
limproviste quand cest possible.
Les units requises viennent des garnisons des environs, sauf quand
les effectifs demands dpassent les possibilits locales ou quand les
troupes de la rgion sont indisponibles. Le 86e RI se trouve dans
limpossibilit [] de satisfaire toutes les demandes pour les
inventaires en Haute-Loire: sa garnison du Puy doit tre renforce
temporairement6. Lacheminement des troupes se fait parfois
par voie ferre pour gagner du temps, pargner la fatigue des soldats,
viter la rquisition dhbergements et permettre une concentration
rapide des troupes pour une action par surprise. En revanche, de
longs dplacements pied simposent dans les espaces montagneux mal
relis par le chemin de fer. Certains dploiements sapparentent de
vritables manuvres. Pour la reprise des inventaires en Haute-Loire,
en novembre 1906, quatre colonnes mobiles sont constitues, chacune
autour dun bataillon dinfanterie, dun peloton de cavalerie et de
brigades de gendarmerie. Oprant simultanment dans les
arrondissements du Puy et dYssingeaux, en allant de commune
en commune, elles impressionnent les habitants et garantissent la
ralisation rapide des inventaires7. Ce systme sinspire des procds
tactiques initis par Bugeaud lors de la conqute de lAlgrie pour
contrler le territoire.
Le maintien de lordre lors des inventaires consiste classiquement
isoler les difices, repousser la foule et disperser les attroupements.
Mais le concours des militaires est galement sollicit pour forcer les
portes des glises quand le cur refuse de les ouvrir ou quand elles
sont barricades, do parfois des affrontements avec les manifestants
retranchs. Les units requises comportent donc des sapeurs ou
des soldats artisans. Lintervention sapparente une opration de
sige, une expression utilise par les tmoins. Au Portel (Pas-deCalais), sont adoptes les mmes mesures que celles qui furent
prises lgard de fort Chabrol, cest--dire cerner ldifice,
oprer le blocus puis faire alternativement investissement [de
l] glise et [du] presbytre attenant8. Enfin, en cas de ncessit, les
5.
6.
7.
8.

Archives nationales, F7 12402, le prfet de la Haute-Loire au ministre de lIntrieur, 2mars 1906.


Archives nationales, F7 12399 A, le ministre de la Guerre au commandant du 13eca, 5mars 1906.
Auguste Rivet, Les inventaires en Haute-Loire (1906), Cahiers dhistoire, t.XI-3, 1966, pp.285-307.
Archives nationales, F7 12404, tlgrammes du prfet du Pas-de-Calais, 16 et 18fvrier 1906.

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION DES LOIS LAQUES

fantassins peuvent pntrer dans les glises pour y assurer lordre


sils en sont requis9. Mais une telle mission, qui implique de porter
atteinte ldifice religieux, et donc de commettre un sacrilge pour
les catholiques, entrane quelques refus dobissance.

AA Le cadre juridique de la rquisition des troupes


La suprmatie de lautorit civile sur le militaire fonde la rquisition
de la force arme contre les attroupements, dont les principales
dispositions sont dfinies par les lois des 10juillet et 26juillet-3aot
1791, que prcisent de nombreux textes ultrieurs. Une nouvelle
instruction runissant les rgles en vigueur est promulgue le 24juin
1903 par le ministre de la Guerre10. Les officiers doivent en emporter
un exemplaire avec eux quand ils participent au maintien de lordre.
Cette instruction est aussi complmentaire du dcret du 20mai 1903
sur lorganisation de la gendarmerie.
Elle rappelle le principe de la territorialit de la rquisition
des troupes, insiste sur la ncessaire concertation pralable entre
lautorit civile requrante et lautorit militaire requise, recense
les responsables civils habilits rclamer le concours de la force
arme. Il revient aux autorits civiles dexpliquer et [de] dtailler
clairement lobjet de la rquisition, sans spcifier, autrement que
par une simple apprciation, la nature et le volume des troupes
employer. Au militaire appartiennent le choix et lexcution des
mesures, ainsi que le commandement effectif de la force publique. Il
est donc responsable de lexcution, dans la mesure de ses moyens, de
toute rquisition qui lui est soumise, sans la juger, condition quelle
soit lgalement formule. Lusage des armes nest permis que si
des violences ou des voies de fait sont exerces contre les troupes,
ou si celles-ci ne peuvent dfendre autrement le terrain qu[elles]
occuperaient ou les postes dont [elles] seraient charges. Sinon,
il doit tre autoris par un officier civil et prcd de sommations.
Linstruction donne enfin quelques orientations sur la nature des
troupes faire intervenir en fonction des missions, sur les prcautions
prendre pour viter tout contact des troupes avec la population...
Toutefois, comme son application donne lieu ici des incidents,
l des interprtations et des pratiques errones, une circulaire
ministrielle du 15janvier 1905 rappelle les principes et les procdures.
La crise des inventaires, tant donn le grand nombre, la faible
9. shd-gr, 2I 335, le gnral Chomer (2edivision) aux chefs de dtachement en Flandre, 7mars 1906.
10. Journal officiel, 19juillet 1903, pp.4615-4617.

187

188

POUR NOURRIR LE DBAT

ampleur parfois et la dispersion gographique des interventions,


entrane aussi quelques allgements de ces consignes plus adaptes
la rpression de grandes grves. Le prfet du Nord demande ainsi
que les commissaires de police puissent adresser directement aux
chefs des dtachements qui les accompagnent, au lieu que ce soit
leurs suprieurs hirarchiques, des rquisitions pour lexcution des
oprations11.
Les contestations concernent surtout les inventaires. Hazebrouck
(Nord), le gnral commandant la subdivision rdige, partir de la
rquisition prfectorale, un ordre militaire pour le capitaine charg
des oprations. Mais il omet den reprendre la phrase demandant de
vaincre les rsistances qui seraient opposes lexcution de ces
inventaires. Se retranchant derrire les consignes de son gnral et
ignorant dlibrment le texte de la rquisition, quil a pourtant avec
lui, le chef du dtachement dclare au sous-prfet se limiter la seule
mission de maintien de lordre public12. Des officiers sont tents de
discuter le libell des ordres reus dfaut de leur contenu, la lettre
plutt que lesprit.
Les rquisitions suscitent des dbats juridiques sur les responsabilits du militaire requis et celles du fonctionnaire civil requrant, en
particulier propos de la nature des ordres donns aux officiers: ces
derniers doivent-ils uniquement excuter les ordres militaires reus
de leur hirarchie ou bien appliquer des rquisitions civiles transmises
seulement leur suprieur13? Les discussions stendent galement
aux rles respectifs des officiers et de lautorit civile. Lors de
lvacuation du couvent des prmontrs de Nantes le 1ermai 1903, un
commissaire de police adresse verbalement un lieutenant de cavalerie
des instructions que lofficier refuse dappliquer, au motif quil ne
peut obir directement lautorit civile14. De telles controverses
expliquent la circulaire ministrielle du 20mars 1906 qui transforme
notamment les rquisitions civiles en ordres militaires.
En mme temps, la ritration des consignes de prudence
dans le cadre du maintien de lordre confirme la mfiance et la
rpugnance des militaires15. Il sagit dviter de trop compromettre
larme dans les conflits avec la population, de matriser lescalade de
la violence, voire de prvenir des cas de conscience chez certains cadres.
11. shd-gr, 2I 335, le prfet du Nord au gnral Lebon, commandant le 1erca, 28fvrier 1906.
12. Id., le gnral Chomer au gnral Lebon, 7mars 1906.
13. G. Mondon, LArme et le Maintien de lordre public. Rgles relatives lintervention des forces militaires dans
laccomplissement des mesures de police, Paris, A. Michalon, 1907, pp.61-62.

14. shd-gr, mr 2172, note de la Direction du contentieux et de la justice militaire, 14mai 1903.
15. Ibid.

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION DES LOIS LAQUES

AA Un regard critique sur le maintien de lordre


Le maintien de lordre soulve des rticences dans larme. Il
immobilise des effectifs importants huit mille hommes et un millier
de gendarmes dans le Nord et le Pas-de-Calais lors de la grve des
mineurs de 1902 , au dtriment de leur instruction militaire. Or,
partir de 1905, le service de deux ans rduit le temps consacr
lentranement. Ces missions affectent aussi le moral des soldats qui,
du fait du recrutement rgional, sont proches des manifestants quils
doivent affronter. Elles risquent en outre daccrotre lantimilitarisme
des populations confrontes la rpression. Elles sont encore, pour
les officiers, une corve sans gloire qui les dtourne de leur mtier.
Un lieutenant dinfanterie passe aux grves en moyenne un mois
chaque anne, mais dans la cavalerie, cest deux ou trois mois
au minimum16. Or larme nest ni instruite ni quipe pour le
maintien de lordre. Les cadres finissent pourtant par acqurir de
lexprience en la matire, la diffrence des conscrits.
Les troupes requises pour les inventaires font en gnral preuve de
tenue et de discipline. Le prfet de Vende loue ainsi le concours de
lautorit militaire, le chef de corps du 93eRI, dont les officiers
[] ont tous eu une excellente attitude. Quant aux soldats, ces
manuvres dun nouveau genre les amusaient beaucoup car il y avait
de nombreux cris de Vive larmesur leur passage. Nanmoins,
des signes attestent aussi un manque de bonne volont de certains
cadres. Le sous-prfet dHazebrouck se plaint que, presque partout
dans [son] arrondissement, les troupes de cavalerie [] nont coopr
que trs mollement au service dordre. Cependant, le manque de
faits prcis venant tayer ses assertions amne ltat-major du 1ercorps
darme diligenter une enqute17. Des indices laissent penser que
des militaires du rang, notamment parmi les catholiques, prouvent
de la gne et de la tristesse devoir expulser des congrganistes ou
participer des inventaires. Un tmoignage cit par Lyautey voque
des soldats [qui] pleuraient lorsque la porte dune glise a t
enfonce18. Il met ainsi en contraste les larmes, signe de fragilit, et
la force, quvoque limage traditionnelle du soldat. Toutefois, la
raret de tels tmoignages invite la prudence: lindiffrence domine
probablement parmi la troupe. linverse, malgr la prgnance
16. Jean dpe, LOfficier franais. La situation sociale dans la nation et dans larme, Paris, Henri Charles-Lavauzelle,
1908, p.81.

17. shd-gr, 2I 335, le gnral Lebon au commandant de la 1rebrigade de cavalerie, 22mars 1906. Rapport du gnral
Andry (4ebrigade), 26mars.

18. Lyautey au ministre de la Guerre, 5mars 1906, cit dans 1905, la sparation des glises et de ltat. Les textes
fondateurs, prsents par Yves Bruley, Paris, Perrin, Tempus, 2004, p.392.

189

190

POUR NOURRIR LE DBAT

dun anticlricalisme populaire chez certains soldats, ces derniers ne


semblent pas adhrer aux mesures en cours.
Les rticences des chefs militaires envisager lemploi de la force
arme traduisent une opposition larve. Le gnral Brugre, le
rpublicain chef dtat-major gnral, estime que lexpulsion des
religieuses est une btise qui finira par perdre la Rpublique
car on ne pardonnera jamais en France un gouvernement de
sattaquer aux femmes. Devant lenvoi de mille huit cents hommes
contre les frres de Plormel, il sinterroge aussi: O nous
conduit-on avec ces mesures? Lors des inventaires, il estime quon
ne devrait pas donner la troupe la mission de forcer les portes des
glises, car cest laffaire des ouvriers, mais il condamne bien sr
les dsobissances dofficiers19.
Ces derniers sont partags entre le devoir et la conscience, entre
lobligation dexcuter les ordres et la fidlit leurs convictions.
Toutefois, la plupart dentre eux assurent leurs missions sans protester.
Lesprit de discipline, le loyalisme et le lgalisme expliquent leur
attitude, mais celle-ci se fonde aussi sur la tradition chrtienne
de lobissance lautorit. Pour le colonel dAmade, charg de
lexpulsion du petit sminaire de Beauprau en janvier 1907, si
dsagrable quait t le devoir, ctait le devoir et chacun la
rempli20. Malgr leur cho mdiatique, la relative raret des refus
dobissance et des dmissions quelques dizaines ne fait pas douter
le gouvernement de la loyaut des officiers, mais elle lui fait raliser
les limites de ce qui peut tre exig de larme en matire de maintien
de lordre, alors que les militaires sont dj remonts contre laffaire
des fiches21.
En mme temps, le commandement vite que les recrues charges
du maintien de lordre affrontent des proches. En octobre 1902,
des chefs de corps laissent la caserne les soldats pouvant avoir
des attaches dans le pays o allaient tre rprimes des grves de
mineurs. Certains cartent aussi les sminaristes des oprations contre
les religieux, comme en juillet 1902 dans le Finistre22. Une circulaire
ministrielle du 6avril 1906 prescrit de ne pas envoyer dans une
paroisse les hommes qui en [sont] originaires en vue des derniers
inventaires23. Cette disposition lie au recrutement rgional rencontre
19. shd-gr, 1 K160, carton3, agendas du gnral Brugre, 23juillet 1902, 13fvrier 1904 et 24fvrier 1906.
20. Cit par L. Gallard, 19 janvier 1907, le sige du collge de Beauprau, Bulletin de lassociation amicale des anciens
lves du petit sminaire de Beauprau, janvier 1967, n110, p.30.

21. Surveillance des opinions religieuses et politiques des officiers organise par le gnral Andr et influenant leur
avancement (1900-1904).

22. shd-gr, mr 2172, le gnral Coupillaud (44ebrigade) au commandant du 11eca, 28juillet 1902.
23. Mondon, op. cit., p.119.

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION DES LOIS LAQUES

toutefois des difficults dapplication. Au 3ergiment du gnie, le


manque de sapeurs non originaires des rgions dans lesquelles
ils doivent oprer ncessite leur remplacement par des grads24.
En novembre 1906, le ministre dcide mme que les formations
destines aux inventaires viteront de comprendre des officiers
ayant des attaches de famille dans les secteurs dintervention25. Pour
lhebdomadaire rpublicain Arme et dmocratie, cest une dplorable
reculade. On parle bien du loyalisme des officiers, mais on nose pas
le mettre lpreuve. En outre, dans certains rgiments, on a vit
de dsigner des cadres ractionnaires pour les inventaires, dont
on a charg [] les petits camarades rpublicains26.
la Belle poque, le recours larme symbolise la dtermination
du gouvernement radical mener jusquau bout sa politique
laque. Lintervention parfois dcisive de la troupe se fonde sur les
procdures du maintien de lordre dj appliques en cas de grves.
Mais le contexte surtout rural des oprations, notamment pour les
inventaires, implique une dispersion des efforts et une multiplication
des risques de heurts. Pourtant, limage de larme nen est gure
corne auprs des populations catholiques dont les meneurs lui sont
gnralement acquis. Pour nombre de militaires, mme parmi les plus
rpublicains, cette besogne suscite nanmoins un malaise, mais
la plupart obtemprent. Le gouvernement peut ainsi mesurer leur
loyalisme, quoiquil nentrt pas dans son intention initiale de les
mettre ainsi lpreuve. Toutefois, quelques rares dmissions et refus
dobissance montrent que des officiers sont aussi prts remettre en
cause lobissance passive et absolue que daucuns considrent comme
inhrente au fonctionnement de larme. Lengagement croissant
de celle-ci dans les conflits sociaux au dbut du sicle ne contribue
pas apaiser les esprits. Ses chefs nentendent pas la voir confine
au maintien de lordre intrieur, mme si certains modes daction
sont transposs des oprations coloniales. En 1921, la cration de
pelotons mobiles de gendarmerie libre larme de ces missions, qui
ont longtemps pes dans sa mmoire. C

24. shd-gr, 2I 335, le lieutenant-colonel Hirschauer au gnral Chomer, 19novembre 1906.


25. Id., le ministre de la Guerre au commandant du 1erca, 16novembre 1906.
26. Arme et Dmocratie, 1erdcembre 1906.

191

TRANSLATION IN ENGLISH

MONIQUE CASTILLO

CAN EXTREME VIOLENCE


BE JUSTIFIED?
Most peoples spontaneous reaction to the savagery of certain acts of
violence is to condemn them as barbaric, monstrous, or mad,
all descriptions that reflect the reactions of the onlooker, in other
words, if truth be told, the sense of powerlessness in the face of the
inexplicable (madness), the intolerable (barbarism), and the
unjustifiable (monstrosity). Deep down, the horror results from
the (unspeakable) fact that the perpetrators of such acts of violence
are capable of claiming responsibility for them and, in so doing, justify
such violence; the specific evil of violence may well be exactly this:
the legitimised dehumanisation of extreme destructive practices. In
making violence an ultimate and absolute means, an instrument of
definitive and total domination, the perpetrator of violence embodies
the justification of the unjustifiable. This raises the question: what
causes and favours this legitimising of what is unacceptable?

AA Unlimited recourse to violence


Ren Girard provides one response to this kind of question by
combining his theory of mimetic violence with the principle of
reciprocal action found in Clausewitz: Among animals, there is
predation, and there is doubtless genetic rivalry for females. However,
among humans, the fact that no one ever feels they are the aggressor is
because everything is always reciprocal. The slightest little difference,
in one direction or the other, can trigger the escalation to extremes.
The aggressor has always already been attacked1.
To say that the aggressor always believes that he has been attacked
first, implies that violence is self-justifying and is initially a response
which is always rendered legitimate by a prior attack: It was because
he was responding to the United States that Bin Laden planned 9/11
and subsequent events2. Giving oneself the right to revenge maintains
the principle of reciprocity, in other words, a fight to the death, the
endless exercise of violence and counter-violence. To consider oneself
1. Ren Girard, Achever Clausewitz, Paris, Carnets Nord, 2007, p.53 (translation from Battling to the End: Conversations
with Benoit Chantre, Michigan State University Press). Highlighted by the author.

2. Ibid. p.51.

196

TRANSLATION IN ENGLISH

as the victim inflames the impassioned resentment which underlies


the escalation of violence. When mimetic rivalry (appropriating the
enemys power in order to exercise it in turn) competes as to who is
the victim, when it extends across the entire world, and religion, rather
than calming things down, only makes matters worse, violence sets in
motion a process liable to result in apocalypse.
To put it less dramatically, we can see that war outruns politics, that it is
self-sustaining (the privatisation, and the multiplication and increasing
banality of asymmetric conflicts demonstrates that weakness eventually sees
itself as the right to use any means), that politics lags behind violence, and
violence always takes the lead3. In Girards analysis, he explains the physical
and mental effectiveness of terrorist violence, which, by systematically
making a show of violence, administers the proof that it will always return,
that it is no longer in the realm of reasoned action, but a process of winning
power exclusively through the total destruction of the enemys power.
The self-legitimisation of the victim leads to extremism when
asymmetry acts as a moral factor in establishing an unlimited right to
annihilate. Hannah Arendt showed how the victimisation of the weak,
raised to the level of revolutionary ideology, can exacerbate violence
by triggering the never-ending dynamics of vengeance. The men of
the Revolution set out to emancipate the people not qua prospective
citizens but qua malheureux4. From the enrags of the French Revolution
to the Wretched of the Earth of the Soviet Revolution, the same
tendency played out: the revolution changed course, abandoning the
cause of liberty in preference to poverty, thus passing down a terrifying
heritage to the conviction that the les malheureux sont les puissances de la terre
(the wretched are the power of the earth)5.
The initial impulse behind this change was, according to Arendt,
pity. Not compassion in the sense of a fellow-feeling towards those
suffering, but an ideologised and distorted pity, which sets weakness up
as goodness and suffering as virtue, as such an absolute, original
and indisputable innocence that it has become a physical and moral
weapon (the power of the masses) made to stand against the hypocrisy
of the rich, in a conflict that never ends since the hunt for hypocrites
is boundless by nature6. Poverty thus becomes the instrument of a
politics of destruction which glorifies the moral value of suffering at
the same time as transforming it into an inexhaustible reservoir of
violence that can be exploited indefinitely.
3.
4.
5.
6.

Ibid., p.54.
Hannah Arendt, De la rvolution, Paris, Gallimard, Folio Essais, 2013, p.168 (On Revolution).
Saint-Just, quoted by Hannah Arendt, op. cit., p.86.
H. Arendt, Ibid, p.150.

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

The media has recently brought a whole new dimension to analysis of


this question: the symbolic factor of violence now feeds the escalation
to extremes. While the violence of an animal destroys life in order
to eat its prey, human violence goes further and seeks to destroy the
reasons for living, to eliminate everything that gives life meaning. As a
result, when the will to destroy aims not only at the adversarys physical
existence, but also at what he stands for, what he symbolises, his morals,
values, his reasons for living, there ensues a war of representations and
images which, with the media spectacularly ramping up the emotional
effect, leads to insupportable escalation: untrammelled displays of
provoked carnage, scenes of torture in front of the cameras, and
public glorification of those that commit such atrocities. All this is
intended to cause panic by making violence omnipresent, intolerable
and unpredictable at the same time. Media coverage has the effect of
congealing subjective fears into a widespread impression of collective
danger and to target this collective adversary in its own self-awareness,
causing its capacity for understanding, as well as its ability to tolerate
violence, to collapse.
When a self-justified right to violence rests on symbols, its future
path opens to infinity, given that physically destroying an abstraction
is an impossibility and all attempts to do so will set off an interminable
process. To destroy the West, modern society, unbelief and democracy,
etc., is to want to destroy a representation of evil, as if evil in itself
were a physical reality, whereas only its representatives, chosen to be
exemplary symbols, can be annihilated. This curse of the violence
unleashed against symbols does not only impact on war and terrorism,
it drains the lifeblood from the housing estates and undermines the
courage to teach. It is widely known that, in some schools, students
who love school are humiliated and persecuted.

AA A culture of violence
For a believer in nonviolence, the culture of violence is based, not on
violence, but on the justification of violence. [] Culture constructs
a representation designed, not to describe violence, but to disguise it.
This representation aims to hide the violence of violence, making it
legitimate, a human right, and paying tribute to it as a strong mans
virtue7. To understand this complicity between culture and violence,
we need to try and understand the approval, support and complicity
7. Jean-Marie Muller, Philosophie de la non-violence, Faut-il saccommoder de la violence?, Paris, Complexe, 2000,
p.355.

197

198

TRANSLATION IN ENGLISH

that violence may, paradoxically, receive from the very people who
condemn it or are victims of it.
It is true that the use of violence finds many cultural justifications:
it only needs to be deemed natural, to see it as inevitable or
necessary, to encourage it as a right to riposte. We should admit
that education, society and public opinion see violence as having a
natural place in culture. So much so that, in general, it enjoys a
legitimacy that makes it a sort of subjective as well as social right, if not
a sign of courage and honour. Such a culturality of violence is part of
our education. Fathers and mothers find it difficult to see their child
beaten up by other children without fighting back: the child must be
taught that confrontation is a situation in which violence is allowed,
even if just momentarily, as a necessary exception to the rule and one
over which one has exclusive rights.
Violence is more particularly given cultural legitimacy in scenarios
full of the symbolism of justice. In Westerns, for example, paternal
authority and the just war demonstrate the good side of violence:
it repairs, takes revenge, and brings justice. Every culture endorses
violence in this way, in the name of honour and survival, even in the
name of the value of life itself. Hence the surprise: what explication
is there for the moral and political legitimisation of violence when it
comes from those who are its primary victims?
That human sacrifice is a fact of culture, institutionalised by the
greatest pre-modern civilisations, has been interpreted as a mystical
conception of bloodshed. This profusion of violence preceded,
explained Joseph de Maistre, a universal religious truth that calls
for purification by blood. The bloodshed and horror of sacrifice
would thus be endowed with a precise meaning, that of salvation and
communion: How then can we fail to recognise that paganism could
not be mistaken about an idea so universal and fundamental as that of
sacrifice, that is to say, of redemption by blood8?
We primarily understand this as meaning that such excessive violence
is so far beyond the normal limits of intelligence that we are forced to
view it as supernatural or divine, as if such extreme inhumanity gives it
a paradoxical superhuman transcendence. Secondly, there is a fear that
this morbid fascination may be re-emerging in the rage to show the
sacrifice of hostages across the world, like a new mystical conception
of bloodshed. Unless it is conformist uptake of an institutionalisation
of violence which needs go no further to be seen as just: in which case,
violence confirms a world order that is beyond human comprehension.
One sociological interpretation of the phenomenon draws a parallel
8. Joseph de Maistre, claircissements sur les sacrifices, uvres, Paris, Robert Laffont, Bouquins, 2007, p.833.

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

between the inner resignation to Nazi violence and that of the people
affected by the violence of Islamic extremists: it confirms a world order
that distinguishes, on the one hand, between good and bad races, and
on the other, between the faithful and the unfaithful; without needing
to understand the ultimate reason, the population is invited to live in
a world order structured and justified by violence.
In the Modern era, it is more an ideology of restorative violence that
is used to justify the use of extreme violence, while pretending to work
toward the coming of a world that will put an end to the violence of
power. Jean-Paul Sartres preface to Franz Fanons Wretched of the Earth
provides a widely-known and instructive illustration of this. Sartre
justifies the violence of the colonised, provoking and praising it: to
shoot down a European is to kill two birds with one stone, to destroy
an oppressor and the man he oppresses at the same time: there remain
a dead man, and a free man9.The reasoning behind this is easily
explained: colonialism must be condemned, everyone understands
this claim and the majority see it as legitimate; but that it should
serve to legitimise a absolute right to blindly kill the first person who
comes along is problematic; a conflict inevitably arises between the
effectiveness of violence (physically indisputable) and the morality of
its justification (ethically unfounded).
Sartre had political reasons behind the call to extreme violence (in
the sense that there can be no freedom without the death of the other)
hastily identifying terror with a just war. Nonetheless, what should
our response be to terror that justifies itself in a less political but more
cultural manner, and openly declares its community and religious
motives to the point that it sets one civilisation against another?
Many observers think that Nazism initiated a race war in the name
of a specific culturality (Germanity) against the universalism of liberal
democratic civilisation, making use of total violence (genocide) to win
total power. Such extremism has been resolutely condemned more
or less unanimously by democratic states as a political and human
catastrophe inherent in western civilisation.
However, the situation now at the beginning of the 21stcentury is
significantly different, in that it it divides democracy between its
strength and its values, between its desire for peace and its refusal to
reject the Other (other culture, other community, other religion). In
the face of terrorist attacks, a sort of principle of moral precaution
takes root, which condemns both the attacker and the attackeds
temptation to counter-violence in a bid to avoid any confusion
between fundamentalist violence and religion. That said, apart from
9. Jean-Paul Sartre, preface to Damns de la terre by Franz Fanon, Paris, Maspero, 1961, pp.19-20.

199

200

TRANSLATION IN ENGLISH

the fact that neutrality on the issue risks being seen as indifference
or complacency with regard to actions that are obviously criminal,
it seems that timid moves to de-legitimise total violence fail in an
immobility that paradoxically encourages unpredictability and the
omnipresence of sporadic violence. Strategic anorexia10 and the
spiritualvacuity of Europe11?
American philosopher Michael Walzer 12 challenges left-wing
culture for paradoxically (and obviously not deliberately) supporting
the terrorist cause due to a sort of ideological inertia that sustains
compassion for the victim in its revolutionary doctrine. He cites the
Slovenian philosopher, Slavoj Zizek, for whom Islamic radicalism is an
expression of the rage of the victims of globalisation (the French may
well recall philosopher Jean Baudrillards open support for the 9/11
attacks). Thus, a certain ideological inertia will continue to identify
poverty with a reserve of legitimised violence for all time and make it
a factor in global social progress. Nonetheless, Walzer does not stop
at a simple challenge to such intellectual tropisms, and he looks ahead
to a time in the future when the Left will reform and re-found itself.
If the question is a crucial one for Europeans, it is because they
understand that the barbarity of terrorist violence risks leading them
into the barbarity of a culture totally on its knees due to its fear of
violence. Without political unity, Europe seems to give itself a moral
unity which merely practices a form of pacifism which is simply abstract
and magical. The belief in a unifying pluralism that is miraculously
able to disarm the enemies of peace does not fool anybody, and
everyone knows that it implies a moral stance of comfort that mentally
ensures peace as conceived by majority opinion. The combat against
the perpetrators of violence is thus reduced to a battle of words, to
quarrelling over formulae and invective over the images which fix the
media awareness of each day in a wait-and-see attitude that has become
the signature of its own powerlessness.

AA Force against violence


The confusion of words and images is almost poetic (the earth is
blue like an orange), as it can be political when an emptysignifier
creates by its abstraction an illusion of consensus; thus, justice,
good, pluralism, etc. are common objectives shared by individuals
10. Pascal Boniface, La Volont dimpuissance, Paris, Le Seuil, 1996, p.190.
11. Pierre Manent, La Raison des nations, Paris, Gallimard, p.96.
12. Michael Walzer, Cette gauche qui nose pas critiquer lislam, Le Monde, 8May2015.

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

and groups who nonetheless hold rival concepts, but their informal
generality and far-off deadline momentarily ensures a certain social
calm. Yet, if a rhetoric of images can help unite a community, it can
also operate as a refusal to accept reality: so-called morally correct
consensus aims for social peace, but it is a consensus without substance,
which avoids confronting the violence and contradictions of the real
world as it is.
At this level, the choice of identifying every force with violence
and condemning it as such enjoys quite significant consensual
effectiveness; violence (be it parental, state, symbolic, economic or
based in the legal system, etc.) becomes a rather broad category under
which any condemnation of the abuse of power finds shelter. But the
process works in reverse too, its systematic nature has the effect of
manicheanising the violence/weakness pair and making it sacred,
endowing weakness, identified with innocence and powerlessness,
with moral authority and social prestige striving to reach a position
of dominance.
This manner of stepping back from the fight encourages sophistry
which in turn leaves the ground clear for violence. Sophisms include
identifying violence with life, pernicious on two counts, since violence
does not restore life but destroys it, and confusion makes us forget that
it is the fight, not the violence, that is necessary to make life vital. If we
say that it is impossible to eliminate violence from life, there is little
risk of being proven wrong since there are situations in which recourse
to violence is inevitable (neutralising an attacker who fires into a crowd,
for example), but that does not make any cause legitimate: violence
in practice proves nothing but itself, its pure instrumentality, its
unstoppable power to destroy.
The person who fights to have the full moral and political legitimacy
of his combat is quite another matter. The thinker and liberator
Mahatma Gandhi succeeded in teaching the deeper ethics of a genuine
aspiration to win independence, understanding nonviolence as a
strength, not a renouncement of strength. His vision of force puts
a stop to the infinite reciprocity of violence and counter-violence by
never treating weakness or poverty as a right to violence; one is not
right because one is weak, poor or a victim, but because of the suffering
one is capable of accepting for oneself. The courage to accept the pain
caused by confrontation sets up, physically as much as symbolically, the
moral and spiritual strength embodied in the suffering to which one
consents in opposition to the simply brutal effectiveness of violence.
Whereas violence is a clash between two parties desire for power
and conquest, the strength to refuse violence is rooted in a law of
nature about which much less is understood, namely that of the pain

201

202

TRANSLATION IN ENGLISH

which universally belongs to any sensitive being and which underlies


solidarity between living beings, the solidarity of the species (a single
humankind) felt by those who confront each other to the death.
People who voluntarily undergo a course of suffering raise themselves
and the whole of humanity 13. For action to be underpinned by
choices that do not serve to make things more effective, but to express
mankinds potential greatness, is a long way from utilitarianism, which
cannot understand that, for a nonviolent person, the strength of
strength is love.
Yet, while radical non-violence leads ultimately to sainthood, the
responsibility of the world needs force. For the Europeans, the strength
of force is legitimacy, which leads them to oppose the ethics of force
to the pure instrumentality of violence, distinguishing between the
power to and power over. The power to walk, to think, to desire,
are celebrations of life, accomplishments, experiences of abundance.
Virility, when it is made into a moral virtue, is not machismo, but,
quite the opposite, it is the power to resist sexual violence, and it
is not absurd to think that the ideal of strength is the avoidance of
violence. Strength can be benevolent, something that violence is
incapable of, unless it is renounced. Strength creates whereas violence
destroys. Violence does not achieve strength, it destroys the others
strength (together with its dignity and self-esteem, etc.). But the
strength to fight contains the strength to build, cooperate and form
a world together. The feeling of being able to to find the resources
in oneself14.
It is essential that politics distinguish between power and
violence, just as it is essential to distinguish between obedience (to
laws) and subjugation (to men). If it is true that No government
exclusively based upon the means of violence has ever existed15,
that is because power is a form of solidarity organised on the basis
of a collective capability to think and act. Europe still lacks the
force to found the power to take common action on a cultural
solidarity whose future development would draw on the vitality
of solid symbolic points of reference. Nonetheless, its share in
responsibility in the world as it is enjoins it not to consent to
taking extreme violence for supreme justice, nor political weakness
for moral superiority, nor common powerlessness for concerted
pacifism.
Force is our responsibility, it is not a material instrument to be
13. Gandhi, Tous les hommes sont frres, Paris, Gallimard, Folio Essais, 2012, p.151. (English translation from All men
are brothers, published by unesco, 1958, p.83)

14. Monique Castillo, Paix et contre-violence, Dictionnaire de la Violence, Paris, puf, 2011, p.976.
15. Hannah Arendt, Du mensonge la violence, Paris, Agora, 1994, p.150 (English translation from Reflections on Violence).

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

used as one pleases; it requires solidarity, ethics and even spirituality


because it is a figure of the culture that returns to violence if it is
naturalised, that is, when it naturalises justice, honour and dignity
by transforming them into unleashed physical violence. Europeans
have learned this lesson to their cost, during the wars of a still recent
past. At the time, voices did try to make themselves heard in saying that
la paix est lpanouissement de la force. La paix, la vraie paix, nest pas un tat faible o
lhomme dmissionne. Elle nest pas non plus un rservoir indiffrent au bon comme au pire.
Elle est la force. (Peace is the fulfilment of strength. Peace, real peace, is
not a weak state in which man gives up. Nor is it a reservoir indifferent
to good and bad alike. It is strength)16. C

16. Emmanuel Mounier, loge de la force, Esprit, February1933, p.826. Mounier includes this phrase by Montherlant in

this essay: Faire une paix qui ait la grandeur dme de la guerre. (Make peace with the same generosity of spirit as
we make war).

203

PIERRE DE VILLIERS

FORCE AND VIOLENCE


The strength of a City resides not in its walls and its vessels,
but in the character of its citizens.
Thucydides

In 1139, attempts were made to ban the use of the crossbow, viewed
as too violent compared to the bow and arrow. Anyone using or selling
a crossbow risked excommunication. In 1925, the Geneva Protocol
prohibited the use of toxic gases in war, but the prohibition was not
absolute: a State can use such a weapon in retaliation to an attack of
the same kind. These examples, to which many more can be added,
illustrate the problematic and constant debate over force and violence,
a debate which is becoming more and more complex. Rarely in history
has violence had so many different faces: while traditionally viewed
in relation to war, in which it has never been exhausted, we now
have to deal with the violence of Islamic State, the armed terrorist
groups in the Sahel, Boko Haram, and international terrorism. It is
also manifested both during overseas operations and within our own
borders. There is inter-state and infra-state violence, as well as Mafia
and criminal violence. It comes in many shapes and forms. As a result,
the response also needs to change and adapt. Faced with violence, force
is necessary.
Legitimate force, one of the foundations of the modern State, can
take many forms: it can be judicial, police or military force. The
security forces and military forces are distinguished from one another
by the nature of their adversaries. The police officer and the judge
take action against outlaws: criminals and delinquents. The soldier,
on the other hand, stands in opposition to an enemy whose aims may
be political. Confrontation will result in the victory of one and the
defeat of the other. That traditional distinction is now beginning to
blur, with the emergence of violent armed groups, whose aim is to
undermine and even overthrow society. These are jihadist groups,
but alsoalbeit in another form and further away from usthey
are Mafia-type organisations or drug traffickers. They are like all
totalitarian groups for whom the only norm is the arbitrary. Most are
hoping for society to implode so that they can impose their own system
or set themselves up as a pseudo-State or caliphate. The growing
difficulty in distinguishing the nature of our enemy is one of the
greatest challenges facing us.
Being able to identify the differences between force and violence
is one of the responsibilities of a military leader. A military leader

206

TRANSLATION IN ENGLISH

is a practitioner of force, used as a manifestation of politics. A man


of reasoning and of action, he must understand violence if he is to
counter it. He must also understand force, in order to use it advisedly.
He is the guarantor of force, and he must place and keep the men and
women under his orders on a straight and narrow track. The legitimate
use of weapons must not be perverted; it must remain focussed on the
common good, that which transcends the soldier and justifies the fact
that he puts his life at risk. That responsibility, rooted in the realities
of the field, is what I, as Chief of Defence Staff, keep constantly
foremost in my mind.
On the shifting sands of the relation between force and violence, we
must show great humility. We must advance one step at a time, seeking
more solid ground, and avoid taking the word for the thing and the
thing for the word. Anyone thinking through this complex question
should follow three essential steps. The first entails clearing the
ground and dissipating, as far as possible, the confusion between force
and violence. The second implies looking at the different forms of
violence, in war and in terrorism. Third, he must explore the options
for the military response to the issue.

AA Force and violence, what are we talking about here?


Experience shows that the dividing line between force and violence
is always difficult to define in the fog of battle, a fog made even denser
by terrorism. Each side denounces the other as the perpetrator of
violence, which could make us believe that assessments of violence are
contingent and relative. Yet we have an impression that there is indeed
a dividing line between the two: force is acceptable, and violence is not.
Violence is an endemic evil that feeds on human misery and the
misery of the world; it is an abuse that causes death and destruction.
While there is no simple determinism, no easily identifiable profile
of a violent person, despair and violence do often go together: being
violent may be a way to exist. Violence is often a means of expression
for the desperate, the excluded, the starving, the humiliated, whether
real or perceived. It is blind, it is unleashed without control and does
not only harm those against whom it is targeted. It is all the more
terrible in that it feeds on itself: violence breeds violence.
Force, on the contrary, seeks to break the cycle of violence.
Legitimate force is the ultima ratio of the State. It is even a constituent
part of the concept of organised society. It is implemented by those
who work in the service of the State, who obey a legitimate authority
and have political aims, usually that of collective peace, both inside

FORCE AND VIOLENCE

and outside the walls of the City. The soldier is one of these people.
The means he uses remain within limits proportional to the capability
of gaining the upper hand over the opponent. He protects civilian
populations and respects the defeated enemies In other words, most
often, the opposite of violence, which believes all means are acceptable
to achieve its ends. Force is therefore quite distinct from violence in
that it is a vehicle of virtue, opposing the development of the harmful,
deadly other.
The soldier fights violence. The soldier acts through force. And yet,
a man who knows war knows that the dividing line between force and
violence is thin, constantly at the mercy of events, new developments in
weapons technology and of Mans imagination. When facing violence,
it is best to remain humble. One must be aware that there is a grey zone
where force may be violence, so apt are our intentions, the nature of
the aims pursued and the choice of the means to become obscure. The
debate over the use of armed drones, for example, illustrates this. The
existence of this grey zone makes the responsibility of the leader that
much greater, it is he who gives orders in the fog of war permeated
by stress, aggression, fear and, above all, death, whether causing or
receiving it.
Understanding how the cogs of violence turn is to penetrate the
mystery of mankind. The human dimension is in fact central to
our subject since violence denies the enemys humanity and only an
awareness of the value of life allows the soldier to keep the use of his
weapons within the limits of acceptable force.
Therefore, the soldier is not a man of violence. Nonetheless, without
warning, he may be engaged in armed conflict, a breeding ground for
violence which he has to control. So, to protect the city, he must go out
to meet this violence, and stand up to it. Thus he has close links with
the destructive violence unleashed in war. The armed right hand of
his countrys political authority, he has the exorbitant power to legally
inflict death. He undertakes war in accordance with the customs, laws
and international treaties and conventions, all of which ban violence,
yet recognise the necessity of recourse to force. Thus, since he must
rub shoulders with violence and use force, he must develop an acute
consciousness of his own responsibility.

AAThe soldier faced with the violence of war


The thoughts above barely touch upon the subject, but rather show that
military force cannot be assimilated to the violence it fights against. It is
in the reality of war and operations that the soldier confronts violence,

207

208

TRANSLATION IN ENGLISH

which has thrown off its conceptual cloak to take substance in death and
destruction. Confronting this reality is the soldiers task: he is in the
midst of mans violence and the worlds violence. And this violence is
real, substantial, visible; it is in the mass graves in the former Yugoslavia,
the genocide in Rwanda, the inter-ethnic massacres in Central African
Republic, the child soldiers in the Congo. It can crystallise in armed
confrontation, which is its most common form of collective expression.
Such a crystallisation is often sudden and unpredictable. It leads to war
situations, typified by their excess and their collective nature.
In the dialectic between force and violence, demonstrating ones force,
and the determination to use it if necessary, may be all that is needed
to counter violence. For example, I still remember the effect that the
deployment of a patrol made up of two Leclerc tanks had in Mitrovica,
in Kosovo, in 1999: on numerous occasions, that was all that was needed
to put an end to clashes between the Serbs and Kosovars. The ultimate
manifestation of this can be seen in nuclear deterrence, an extraordinary
example of the opposition of force and violence: as the ultra force, it
must not become ultra violence, at the risk of its failure. Against the
violence of war, it is therefore possible for force to act without action.
The effectiveness of the military capability is not necessarily, or
exclusively, to be measured through its implementation, but by its
capacity to act. To be feared by the enemy, and thus act by means of
this very fact of being feared, is not, however, really possible unless
you have proven that your determination is based on the capability for
taking action. In other words, intervention fosters and consolidates
the credibility of deterrence.
More generally, the leverage for action always lies in the conjunction
and combination of three factors: determination, engagement and
means. This is why general military strategy, which we will not go into
here, is based on three things: to be willing, to act and to be able.
It should be emphasised that the strategic functions, set out in
the French White Paper on Defence and National Security, are still
relevant today. Knowledge and anticipation, deterrence, protection,
intervention and prevention, remain a matrix that is used to think
through an overall response to violence; it is a balanced matrix in
which each element reinforces the others.
History teaches that the character of war changes, but that its
nature, in other words, its basic structure, stays the same. This is what
Clausewitz said when he described war as a chameleon.
Looking at recent conflicts, one of the first things we can observe
is that violence, which generally arises from misery and poverty, takes
root in grey zones, in no-go areas, in places where the State has failed
or abdicated responsibility. This is why action to prevent emergency

FORCE AND VIOLENCE

situations is essential. This, I believe, is what we do in our cooperation


missions. To build peace first, this is what we achieve when we support
certain friendly nations in ramping up their armed forces, so that
they are able, in time, to manage their own security. For example,
military cooperation actions are combined with operational training
detachments and by providing our support to the G5 Sahel countries,
backed by the Barkhane operation.
A second observation is that violence permeates through to the
younger generations very easily. There is a time in life when the thirst
for the great outdoors and physical activity can, if it is misdirected
or manipulated, shift to warlike violence as an outlet for too much
energy and give a feeling of being powerful and invincible. However,
we must be careful not to equate violence with youth. I still find it
remarkable that our armed forces sometimes transform young people
from chaotic or difficult backgrounds into true heroes. I cannot help
myself thinking that those same young people might have been tempted
to violence if the armed forces had not given them values to defend
and a demanding framework in which they found an outlet for the
desire to be part of history as it develops in front their eyes. The army
this provides young people with an opportunity to work for a higher
interest, which is basically a way to achieve what youth seeks.
Another thing I have observed is that, under the combined effect of
globalisation and the emergence of new ways to wage war, emergency
situations are also changing. The face of violence is changing and
force is increasingly demonstrated outside state institutions. There
are currently certain States which sometimes behave like armed groups
and some armed groups that behave like the State. Islamic State, and
its terrorist echoes that resonate within our own borders, is a terrifying
illustrationof this, which calls for a separate discussion.

AAThe soldier faced with the violence of terrorism


With Islamic State, and with international terrorism claiming to be
IS, we are up against a form of violence that, in many respects, we feel
ill-equipped to deal with. IS and its henchmen send us back to the
particular problem of irrational terrorist violence which promotes a
corrupted religious and spiritual ideal (well described over the last ten
years or so in a literature to which we possibly did not pay enough
attention 1. This aspect makes traditional levers for negotiation
1. For example: Abu Bakr Naji, Gestion de la sauvagerie, April 2007 (English translation, The Management of Savagery,
published 2006).

209

210

TRANSLATION IN ENGLISH

ineffective, given that it is not possible to support them with political


and economic claims. Above all it makes the enemys motives more
substantial.
Islamic States force does not only lie in the youth of its recruits and
its financial resources drawn from oil, trafficking and raids; it is above
all related to the (im) moral strength of its militants and the attraction,
the fascination even that it exercises across the world. The extremism
of its militants is fed by a discourse full of references to jihad and
by pushing ahead regardless and seeking the breaking point in the
escalation of violence. Jihadi radicalisation, feeding new warriors
to Moloch, is part of a deliberate strategy relayed via continuing and
effective action within the field of influence and the perceptual field.
Such propagandaoffensive and reactionary and technically of high
qualityspread via the Net and social networks, fuels violence; it gives
it unprecedented appeal and injects new energy. It has a record for
effectiveness and, lets not fool ourselves, certainly appeals to a section
of the population in France. As such, it is a danger for our society and
has brought violence inside the city walls.
This propaganda also has the effect of bringing together the
moral and psychological conditions needed to unleash and, worse
still, legitimise terror. Propaganda has a snowball effect, making all
sense of moderation disappear. Faced with terrorism, which aims for
psychological effect, I am convinced of the importance of our own
moral strength, primarily in a bid to ensure that individual fear does
not become collective panic.
In the case of IS, we should be aware of a particularly distorted
and complicated dialectic. The discourse of IS advocates a return to
the primitive state which will lead everywhere to the emergence of
governance based around a pseudo-State. It constantly refers to an
imagined history, denying actual history, and entailing the destruction
of all cultural heritage that does not match its vision of Islamic
civilisation. Its use of the most modern communication tools and
of all the machinery of globalisation is intensive, while denouncing
modernity as the mother of all evil and the source of the perversion
of society.
In the light of terrorist violence, we see more clearly how violence is
a denial of the Other, while force implies control over power. Force is
concerned by the fate of the Other, it rejects the cruelty to which violence
often leads. Force can be asserted, violence is unleashed. On one side
there is rationalised passion, and on the other, devastating passion.
We can be sure that violence progresses when force withdraws.
Maintaining the capability of a military force to oppose violence is a
collective responsibility. It is a prerequisite for the solidity of our social

FORCE AND VIOLENCE

organisation, enabling us to live together, and enjoy that national


cohesion we talk so much about and which we find so difficult to
apprehend.

AAThe soldier when the effectiveness of his force is challenged


The military leader must not restrict himself to observing the
breeding-ground in which the violence of war or of terrorism develops.
When prevention has not been effective, when discussion proves to
be of no avail and when confrontation becomes inevitable, it is time
to act. For military force to be effective, it must combine personnel,
equipment, operational readiness, and doctrine. How these elements
interrelate determines the model of the armed force. France aims for
a complete model, i.e. that enables it to deal with the broadest possible
spectrum of threats, including the terrorist threat. It is not the aim
of this paper to describe this spectrum and outline the related issues.
I would, on the other hand, like to emphasise three aspects which I
increasingly feel are success factors for engaging our armed forces in
current emergency situations, whatever their nature: time, trust and
an overall approach.
A good grasp of all the different aspects related to time is essential
for military effectiveness. Force must be more than an immediate
response to violence. Of course, responsiveness is a prime quality
of any elite army. Frances armed forces fall into this category: they
proved this in Mali by stopping the armed terrorist groups reaching
Bamako within the space of a few hours, and in Central African
Republic through an emergency intervention to stop an inter-ethnic
massacre and a humanitarian disaster; they again proved it with
the deployment of ten thousand soldiers across France in a matter
of days, to protect the French following the attacks of 7January
and 13 November 2015. However, the effects of force can only be
measured in the long term. We must show constancy, perseverance
and patience, even though we are witnessing a speeding-up of time,
with pressure mounting for an immediate response that applies to us
all. Time does not pass any more, it gushes out constantly sweeping
us along in its path and dominating our lives in a more or less
irrational manner. This serves violence, which chooses its time to
strike, whereas force needs time to produce its effects. This means
there is a sort of scissor effect with which the military leader must
find a compromise: he has to factor in the demand for immediate
and visible results, while resisting the tyranny of urgency and the
immediate effect.

211

212

TRANSLATION IN ENGLISH

Military action must also be underpinned by trust. First, there is


the mutual trust between soldiers; this is rooted in the idea of being
brothers in arms, of esprit de corps and team spirit. Above all trust means
the trust of the civilian population in the armed forces. Without
this, military action is built on sand. The French soldier seeks it in
each deployment, establishing contact and dialogue with the local
population. It underpinned the strategy developed in the area of Kabul
by the Regional Command Capital in Afghanistan when I was in command in
2007. It it also one of the building blocks in the Sentinelle operation.
Last, the third success factor, in addition to time and trust, is
an overall approach. Military force is only part of the response to
violence; it is an operative part, but insufficient on its own. Winning
the war is not enough to gain peace. Military force does not deal
with the roots of violence when they are rooted in problems relating
to identity, culture or education. Used on its own, for exclusively
repressive purposes, it can even make violence worse. In fact, military
force operates within a much larger environment than just that of
the violence of war. It has to deal with cultural, social, economic
and political realities. Only an overall approach i.e. a policy
approach, in the original sense of the term, which factors in all
these parameters and of which military force is one component part,
can hope to bring an end to violence.
Again, this need for an overall approach is accentuated by
globalisation, the consequences of which we can see on emergency
situations. Today, material and virtual connections, regional and
global, make it even more difficult to contain an emergency situation
within a smaller theatre. Also, militant fighters are recruited, funded
and trained through networks. Our enemies know no borders and
their areas of operation are no longer restricted to the grey zones of
the failing States in which they came into being.
I also find that a technological lead, which acted as a deterrent
and ensured the superiority of the armed forces that had it, is
narrowing due to what we can term levelling capabilities. These are
formidably varied: they include cyber-attacks, improvised explosive
devices, snipers, suicideattacks; and recourse to instruments of
globalisation, the Net and social networks, etc. These capabilities
reflect the never-ending quest for circumvention; thanks to their
power to render equal, such capabilities aim to reduce the advantages
related to technology. They are all the more dangerous in that they are
inexpensive, directly accessible, and are easily combined with the ideal
of death held by those fighting us.
Apart from these considerations, however, the use of force in
situations of violence is still subject to the question of ethics.

FORCE AND VIOLENCE

AAThe ethics of command


The terrorist loses his humanity when he denies that of his victims.
The fight against terrorism is a fight for mankind and human dignity;
a fight against Mans downfall. We must not believe that our own
violence would be the price worth paying for eradicating terrorism.
These risks of perverting force with violence remind us how
important the moral and ethical aspects of the military profession are.
To give in to violence and discrimination, to the non-distinction of
means, to torture, would mean an end to the collective conscience.
In armed conflict, the soldier must bear his weapons without losing
his soul. He must not give way to the violence of wanting to fight:
succumbing to mimicking violent behaviour, is playing into the hands
of the terrorists. This, in particular, is the responsibility of the military
leader. He is aware that a man who joins a group of fighters gains a
sort of anonymity, which can give him a false impression of impunity,
and give free reign to violence. This is one of the mechanisms at work
in the violence of armed terrorist groups. The soldier must avoid this
phenomenon.
Here, the military leaders responsibility is of central importance.
It is he who creates sense, and promotes values and and ethics. It is
his duty to embody those values and ensure that they are the signs of a
collective identity, the esprit de corps, proof of a fundamental difference
from those who advocate only hatred of the enemy and thereby justify
their violence.
The military leader must not be thought of as an isolated figure,
sole guarantor of our armed forces ethics and effectiveness. Quite the
contrary, he is part of a larger entity, the Command, which cements
our armed forces together. The real effectiveness of our armed forces
depends on the solidity and substancetechnical, tactical and above all
moralof their leader.
Whether he is a corporal, at the command of an aerobatics unit, a
commandant in charge of a battleship, or the commander of an air
base, each leader bears a share of the collective responsibility in the
use of force. The expression chain of command perfectly reflects
the role of each in ensuring the solidity of the whole. Everyone must
demonstrate discernment. This discernment can be learned and
matures with time; this emphasises the importance of training and
of selecting the right leaders. Above all, Command is effective when
it can rely on trust built up every day in human relations, through
contact with real situations and the hardships of the field. Building
this trust is a continuous process, it depends on mutual esteem and the
fact that each leader is close to his men, and has known the position

213

TRANSLATION IN ENGLISH

and the trade of his subordinates. Both leader and subordinate are
companions in arms. When they are suddenly and without warning
thrown into war, only real mutual trust will help them to contain
violence. Since the leader is esteemed, he will be respected, his orders
obeyed, and vengeance or the use of disproportionate means will be
ruled out. The solidity of Command, keeper and judge of the force,
is a continuous process; it is an invaluable asset; it is what really keeps
control over violence; and ensures that violence does not seep into
force.
The corpus of the law of war and of jus in bello, the concept of a just
war, provide a matrix for every military action we undertake. It
guides our steps, but only Command prevents the fall; it is a point of
reference in the fog of war and a marker to help remain on course in
the chaos of battle.
Violence is part of the mystery of mankind; it is the genesis of the
world. But Man is not only violent, he can even be opposed to violence,
if necessary by force. Using force to channel violence leads back to the
foundations of Man in Society. Managing and controlling by force in
fact allows society to live and progress in peace. Keeping force for the
common good is thus a collective challenge and weapons, as manifestations of force, must continue to serve the law. This is what the French
armed forces do every day in overseas theatres of operations and within
our own borders. In the sands of the Sahel region, on the seas and
oceans, in the air or on the streets of Paris, the French soldier keeps
his force under perfect control; without losing his honour or his soul,
he stands against the worlds violence.
Today, the echoes of this violence, the manifestation of which is
constantly changing, resonate more and more clearly. To manage
this uncertain future, following on from Frances 20152019 Military
Planning Act, France must continue to finance a defence budget
proportional to the security challenges; in return, it will be able to
count on armed forces that win and protect, and whose Command is
responsible and nurtures its moral strength. In the face of terrorist
violence, a sound Command prevents force from deteriorating into
unspeakable violence; this surely is a question of moral strength. C

COMPTES RENDUS
DE LECTURE

Ce petit ouvrage lumineux est la publication de cours en ligne de lcole


normale suprieure, que lactualit rcente rend particulirement pertinente.
Organis de faon chronologique autour de deux grands moments, les
annes1940 et les annes1960, il offre au lecteur la possibilit de suivre au
fil des pages un parcours passionnant o se tissent, tout en nuances, les
rapports complexes entre philosophie et violence. Les deux dimensions
sclairent mutuellement autant par la qualit de fond des dbats voqus
que par la forme mme du livre, conu en effet, pour chaque tape, comme
un croisement de perspectives: des uvres philosophiques aux questions
politiques pour Frdric Worms; de lpreuve du politique, donc de la violence
relle aux questions philosophiques concernant Marc Crpon. Cette articulation
dlicate des discours ports par les deux philosophes partir de perspectives
diffrentes mais complmentaires donne de la profondeur la rflexion et
stimule fortement le questionnement. Rien de moins actuel au bilan que de
ressusciter des dbats qui, autour de penseurs sminaux, interrogent notre
rapport la violence: son caractre lgitime ou pas selon la nature des
acteurs; labsolu refus de toute forme de violence contre son acceptation
relative; la violence des prjugs qui na pas que des effets symboliques
contre la perception des diffrences qui fait relativiser de la valeur de toute
structure; la question du pardon face la violence totale, pourtant priori
juge impardonnable. Ces questions sont poses la lumire des dbats
opposant Sartre et Camus, Camus et Merleau-Ponty, Simone Weil, Canguilhem
et Cavailles; Levi-Strauss, Sartre et Merleau-Ponty, Foucault et Deleuze,
Janklvitch, Derrida et Levinas. Outre le plaisir (re)dcouvrir les uvres
de ces philosophes de premier rang au travers dune explication aussi prcise
que claire de leur pense, le lecteur ralisera combien ces questions, au-del
des deux coups de projecteur, constituent une trame historique cohrente de
la Premire Guerre mondiale (dont le pacifisme premier de Simone Weil tire
ses racines) aux attaques islamistes un sicle plus tard. Au bilan, un livre dune
grande clart qui ouvre des pistes de rflexion et incite sinterroger encore
davantage sur les problmes daujourdhui partir des textes dhier.
Herv Pierre

Sur les traces de lempereur, le lecteur est entran dans un rcit assez
exceptionnel. Le dialogue qui ouvre le livre donne le ton: Pourquoi ne pas
revenir Paris en side-car? bord dune belle Oural de fabrication russe. [...]
Pourquoi ne pas faire offrande de ces quatre mille kilomtres aux soldats de
Napolon? leurs fantmes. leur sacrifice. [...] Cest nous de saluer la
Grande Arme. Il y a deux sicles, des mecs rvaient dautre chose que du
haut dbit. [...] Ce sera un voyage de mmoire. [...] Pourquoi rpter la retraite
exactement? Pour le panache, chrie, pour le panache.
Le 3dcembre 2012, la petite quipe dmarre pour suivre le mme itinraire
que la Grande Arme deux sicles plus tt. Au fil des chapitres et des kilomtres,

La
Philosophie
face la
violence
Marc Crpon
et Frdric
Worms
Paris, quateurs
parallles, 2015

Brzina

Sylvain Tesson
Chamonix,
ditions Gurin,
2015

216

COMPTES RENDUS DE LECTURE

des tapes et des paragraphes, le pass et le prsent alternent, se croisent et


parfois se mlangent: Borodino, Wiazma, Smolensk, la Brzina et, au-del,
Vilnius et Varsovie. Lauteur tente de dcrypter les choix tactiques de lempereur
(paradoxalement larme franaise multiplie les succs locaux sur fond de dfaite
stratgique) et ceux de Koutouzov, le gnral russe qui fait le choix de harceler
les Franais sans engager de bataille majeure. Sylvain Tesson sinterroge sur la
guerre des partisans, mais dtaille galement le voyage daujourdhui; il raconte
ses visites sur les lieux qui virent passer et souffrir les soldats de la Grande Arme,
mais aussi son affection pour les gens quil rencontre. Le ton nest pas celui dun
livre dhistoire, mais il sagit dune vritable ode lhistoire, dun hommage aux
chefs et aux soldats, dun journal de route la fois passionnant et crit avec verve,
que lon quitte regret. Cet ouvrage a t couronn du prix Erwan Bergot2015.
PTE

Les Ressorts
de la
violence
Peur de lautre
ou peur du
semblable
Russell Jacoby
Paris, Belfond,
2014

Revisitant les thses sminales faisant du semblable plutt que de ltranger


lobjet des haines les plus froces, Russell Jacoby multiplie les exemples
historiques pour dcortiquer les mcanismes qui conduisent un homme
massacrer dabord et surtout ceux qui lui sont le plus proches, parents,
voisins et compatriotes (chapitre1). Une des forces du travail de ce professeur
dhistoire de luniversit de Californie rside dans la diversit et la puissance
hermneutique des faits convoqus lappui dune thse qui, lheure
du choc des cultures et des extrmismes religieux, prend le contrepied de
lide communment reue de la diffrence comme moteur essentiel de tout
antagonisme. De Can Mohamed Atta, du massacre de la Saint-Barthlemy
aux horreurs rwandaises, Jacoby passe en revue cinq mille ans de guerres
inciviles (chapitre2) et de gnocides (chapitre3). Sil convoque non sans
clectisme autant la Bible que les romans de Dostoevski pour clairer
deffrayantes symtries (chapitre4), il fonde, articule et dveloppe son
argumentaire partir de deux hypothses principales, aujourdhui bien
connues: lhypothse freudienne dite du narcissisme des petites diffrences
et celle girardienne qui fait du dsir mimtique le carburant dune violence
fondant le social sur lviction dun bouc missaire.
Illustrant ces dmonstrations dexemples concrets mis en scne par un
got prononc du dtail et un sens certain de lcriture romanesque, Russell
Jacoby offre ici un texte qui captive le lecteur et ne manque pas dintroduire
des pistes de rflexion pour comprendre le monde contemporain. Pour autant,
sans doute manque-t-il de prcision quant la description de la mcanique
mimtiqueoriginelle; soulignant en effet plusieurs reprises le caractre parfois
obscur du raisonnement girardien, il nen tire pas toutes les consquences
faute den avoir exploit en dtail les prmisses. La violence fondatrice du corps
social qui sexprime par le martyr impos au frre devenant bouc-missaire ne
peut vraiment se comprendre que si la dynamique du dsir mimtique est dj
au dpart clairement explicite. Paradoxalement dailleurs, cest galement en
la dployant totalement que le lecteur peut prouver les limites de la thse
de Girard et envisager, en creux, des solutions de sortie du cercle vicieux de
la rivalit fratricide. Le seul bmol au remarquable travail de Jacoby rside
donc, de notre point de vue, dans cette absence de remise en perspective: le
recours systmatique au dogme girardien, considr comme acquis, neutralise
toute autre forme dexplication. Le caractre a priori inluctable de la violence
remet finalement en question lintrt mme sinterroger sur ses mcanismes;
plus que de ressorts dcrire, il ressort de cet ouvrage, au demeurant
passionnant, un profond pessimisme sur le tragique de la condition humaine.
Herv Pierre

217

Revisiter lhistoire-bataille, ouvrir de nouvelles pistes sans renoncer aux


fondamentaux, prendre en compte les recompositions mmorielles ultrieures,
largir la rflexion aux a priori et aux usages politiques: autant de thmes
abords dans ce volume par les dix-sept contributeurs qui prsentent de
faon souvent trs renouvele autant dengagements guerriers dHastings
Leipzig. En abordant ainsi ces batailles du pass, les auteurs peuvent prsenter
de nouvelles rflexions et nen voquer que marginalement dautres plus
classiques sans susciter de dbats pidermiques entre tenants de telle thse
ou de telle cole. Louvrage est donc particulirement riche, dautant que
certains affrontements sont peu prsents dans lhistoriographie gnrale:
par exemple Ravenne, 11avril 1512: la premire bataille moderne?, par
Jean-Louis Fournel, ou La prise de Cordoba de Calchaqui, dcembre 1562.
mergence dun ennemi intrieur indien, de Christophe Guidicelli. Qui se
souvient de la bataille du Cap Bveziers, en 1690, alors quelle fut lune des
plus grandes victoires navales jamais remportes par la marine franaise sur
sa grande rivale anglaise? Et pourtant, cet vnement permet Alan James
de prsenter un long dveloppement sur les notions de dfaite et de victoire.
De mme, partir de lexemple de la bataille des cardinaux, en novembre
1759, Olivier Chaline tente didentifier, de dterminer, de prciser, comment
les acteurs et les tmoins, ds les derniers moments du combat, sefforcent
den crire lhistoire. En rsum, un volume passionnant, et pas seulement
pour ceux qui sintressent aux conflits du xxesicle. Dailleurs, la conclusion
souligne limportance du contexte dune bataille, et en particulier la notion de
campagne sur laquelle il y aurait sans doute travailler davantage.

La Bataille

Du fait darmes
au combat
idologique
xie-xixesicle
Ariane
Boltanski,
Yann Lagadec
et Franck
Mercier (dir.)
Presses
universitaires
de Rennes, 2015

PTE

Ce livre apporte une relle plus-value en termes dinformations, de


rfrences et de contexte historique, mais il a le dfaut dtre parfois confus
pour le non-initi qui se perd dans les subtilits de tel ou tel chef viking ou de
telle ou telle saga, et ce sans compter les difficiles repres gographiques et le
faible nombre de cartes sur un monde nordique mal matris par le lecteur latin.
Nanmoins, il permet de mettre en perspective les ides reues concernant
la priode viking, temps historique souvent rduit aux seuls raids meurtriers
des drakkars sur le littoral normand ou anglais, voire dform, y compris
dessein par les Scandinaves, par les interprtations audiovisuelles ou historiographiques. On notera par exemple que les casques des guerriers venus du
nord ne portent pas de cornes. Sappuyant sur les sources crites, les runes
et autres lgendes, la numismatique ou larchologie, Rgis Boyer, imprgn
de langue locale, met rapidement en vidence les diffrentes phases des deux
cent cinquante annes couvrant la priode viking et montre leurs spcificits
respectives. La premire manifestation des Vikings est donne en 793 par le
raid contre labbaye de Lindisfarne dans le Northumberland. La premire vague
irait donc approximativement de 800 850 et sapparente davantage de la
piraterie. La seconde priode voit lengagement deffectifs plus importants, avec
des actions de plus grande ampleur, notamment en Angleterre ou vers la Russie
le long des grands fleuves. Au xesicle, il sagit davantage dinstallation et de
colonisation du Groenland jusqu Kiev, en passant par lEspagne et les bords
du Danube. Enfin, de 980 1050, la priode est rythme par une lutte de pouvoir
entre Danois, Sudois et Norvgiens, qui finit par affaiblir les protagonistes au
bnfice de chefs militaires intgrs depuis longtemps sur de nouvelles zones
de peuplement comme Guillaume le Btard, futur duc de Normandie.
En outre, il semble difficile de parler dunit scandinave, que ce soit selon
des critres ethnique, gographique ou historique. Le fait viking repose alors

Les Vikings
Rgis Boyer

Paris, Tallandier,
Tempus, 2015

218

Ils lont
fait!

Dans les
coulisses de
lOFLAG XVII A
Jean-Claude
Leroux
Paris, Dacres
ditions, 2014

COMPTES RENDUS DE LECTURE

plutt sur une base sociologique (famille), politique (provinces, clans, liens
conomiques ou militaires) et linguistique. Ds lors, lauteur essaie ensuite
de dterminer les causes principales de cette vague scandinave sur lEurope.
Il dcrit labsence dopposition srieuse dans un monde occidental fragilis
et dmembr par les rivalits intestines. Il souligne la couardise de certains
monarques qui, en payant des ranons, vitent la guerre mais entretiennent le
flux des attaques entre deux hivernages. Puis il dtaille les quelques supriorits
techniques vikings comme les bateaux, la navigation, larmement (hache, cotte
de maille, lance) avant de conclure par les ncessits du commerce au
cur de la civilisation scandinave. Les Vikings matrisent galement la guerre
psychologique et font preuve, au combat, dun sens labor de la manuvre
avec, notamment, la recherche du dbordement par les ailes, une formation
enV permettant de briser la cohsion ennemie et lemploi de rserves pour
saisir les opportunits grce lengagement dunits dlite. En dfensive,
ils laborent des murailles solides et faciles dfendre appeles Danevirke,
preuve, une nouvelle fois, de leur gnie militaire.
Mais le commerce (de fourrures, dobjets luxueux et surtout dtres
humains) demeure la principale activit en lien, partir de 900, avec une
colonisation massive vers des terres agricoles plus abondantes. Il faut aussi
noter lapplication, en Islande par exemple, dune gouvernance atypique pour
lpoque avec les godars, conseils des sages ou de prtres, et une assemble
lgislative temporaire, lalping, qui permet de rythmer la vie socitale entre
les diffrents clans. Enfin, la vie publique, domestique et quotidienne de
ces diffrents peuples est trs bien dcrite, lauteur rentrant dans les dtails
culturels illustrant ces derniers par des textes anciens, des outils, pices de
monnaie ou vestiges architecturaux. Il conclut son propos en tentant dexpliquer
laffaiblissement du phnomne viking. Il le justifie par la monte en puissance,
en Europe, de monarchies centralises et militairement structures, par la
christianisation progressive des Scandinaves dans un processus dassimilation
rgulier et par une inadaptation du commerce artisanal viking face aux
nouveaux besoins et chelles des changes mis en place au Moyen ge.
Ce livre est une source inpuisable de donnes pour celles et ceux qui
veulent approfondir leur connaissance sur les Vikings et apporte au lecteur plus
press une grille de lecture sur une priode mal connue et souvent fantasme
de lhistoire de France en particulier. Il permet galement de rflchir sur ce qui
fonde une surprise stratgique avec lavnement dune nouvelle menace, sa
transformation ou hybridation au fil du temps et, in fine, son dclin devant une
rponse militaire adapte comme face des facteurs endognes et exognes
plus larges, quils soient politiques, diplomatiques, conomiques ou religieux.
Enfin, il soulve la question de la construction ou de linterprtation faite dun
phnomne comme dun ennemi pour le diaboliser, justifier sa propre faiblesse
ou, pour les descendants directs, sublimer un pass et un ge dor perdu,
soulignant de fait un particularisme, une diffrence ou une cohsion rgionale.
Frdric Jordan

Voici un livre particulirement original, puisquil nous raconte lhistoire de


la ralisation du seul film documentaire tourn par des prisonniers dans un
camp de prisonniers de guerre. Pour appuyer les propos de lauteur, un dvd de
la version du film commercialise aprs-guerre, Sous le manteau, est offert aux
lecteurs. Comme lexplique la citation en exergue de la premire partie, ce film
est le tmoignage de la fidlit des officiers prisonniers leur famille et leur
patrie, la preuve de la dignit que la majorit dentre eux sest attache garder
vis--vis de soi-mme, malgr les propositions dissolvantes de lennemi. En

219

dpit des tudes pionnires de Franois Cochet depuis quelques annes, le


thme des prisonniers de guerre (y compris dans le regard port sur eux lors de
leur retour) reste en grande partie le parent pauvre des travaux sur la Seconde
Guerre mondiale, avec un nombre restreint de livres ou de thses. Pourtant,
ils furent la fin de lanne1940 prs dun million et demi dans les camps
allemands, soit trois fois plus que pour toute la Premire Guerre mondiale. Ce
volume est donc particulirement bienvenu, et le dvd qui laccompagne une
vraie dcouverte pour la plupart des lecteurs.
Pdagogiquement, le livre prsente dabord les diffrentes catgories
de camps, puis en dtail l oflag XVIIA , en Moravie autrichienne. La
vie quotidienne nous est ensuite dcrite, avec laide des tmoignages
ultrieurement publis, et lon entre ainsi dans le vif du film et de son
tournage. Jusqu sept mille officiers prisonniers de guerre vont se trouver
en mme temps dans le camp, avec parfois leur ordonnance. De multiples
activits le plus souvent autogres sont organises: universit (plus
de cent trente cours diffrents dispenss par des volontaires en fonction de
leurs comptences, dont un cours de gologie qui permet de prparer les
vasions!), thtre, orchestre, clubs divers et varis, sport et gymnastique (y
compris comptitions), messes et formation spirituelle... Cet apparent confort
(ou oisivet) ne doit pas cacher les rigueurs et difficults quotidiennes, les
fouilles Ni le fait que certains prisonniers tentent dobtenir les faveurs
des Allemands (ou un rapatriement anticip) en tant plus collaborateurs
que Vichy. Dans ce contexte difficile, un film est tourn en cachette, par les
officiers eux-mmes. Cest sur son histoire que se termine louvrage. Un trs
bon livre, qui passionnera tous ceux qui sintressent larme franaise dans
la Seconde Guerre mondiale.
PTE

La bataille des poches de lAtlantique par larme franaise renaissante de


janvier mai 1945 na jamais t lobjet dune attention marque de la part
des historiens, et demeure anecdotique au milieu de lensemble des batailles
et campagnes de cette longue guerre. Lauteur, et cest l lintrt de ce livre, a
voulu lever le voile sur ces batailles (une par port globalement) mconnues et
souligner lengagement des forces armes franaises reconstitues, soutenues
par quelques Amricains. Il nous dcrit en dtail cette arme faite de bric
et de broc avec des units ffi ou ftp mal quipes, qui, par la volont du
gnral de Gaulle, vont participer la libration des morceaux de France dans
lesquels se sont rfugies des forces allemandes sur ordre de leur Fhrer.
Lamateur y trouvera une source de renseignements et de dtails qui avaient
jusqualors t peu exploits. Le nophyte y dcouvrira la misre et les
difficults de cette nouvelle arme engage sur un front non prioritaire. Le
lecteur, quant lui, ressentira certainement une certaine frustration devant
cette tude dont la rdaction aurait mrit dtre mieux structure en crant
plus de lien entre les diffrentes parties et en replaant peut-tre un peu mieux
ces vnements dans le contexte gopolitique de lpoque. cela sajoutent
encore un certain nombre de fautes dorthographe ou daccord, quand encore
ce docteur en histoire et chercheur associ ne laisse pas passer quelques
approximations (non, les gmr ntaient pas des gendarmes mobiles de
rserve). Cependant, si vous souhaitez dcouvrir laction de nos anciens du
ct atlantique ou connatre lordre de bataille des forces franaises engages
dans cette campagne, nhsitez pas parcourir ces deux cent quatre-vingt-dix
pages.
Philippe Mignotte

Les Poches
de
lAtlantique
Les batailles
oublies de
la Libration
(janvier1945mai 1945)
Stphane
Simmonet
Paris, Tallandier,
2015

220

LAction
militaire
terrestre de
A... Z...

Didier Danet,
Ronan Doar
et Christian
Malis (dir.)

Paris, Economica,
2015

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Voici un volume, conu comme un dictionnaire alphabtique, qui doit


immdiatement trouver sa place parmi les outils de travail et les usuels de
tous ceux qui sintressent aux questions militaires actuelles comprises dans
une dfinition large. De A comme Accrochage, Action en coalition, Arme
blinde cavalerie Z comme Zones de combat, cet ouvrage collectif
prsente grce aux contributions de plus de cinquante auteurs (militaires,
enseignants et chercheurs) toutes les facettes de laction militaire terrestre en
quelque quatre-vingts articles. Les diffrentes armes, les principaux matriels,
les questions doctrinales, de commandement ou thiques, le cadre juridique
des engagements et le monde virtuel du cyber, les fob et autres cop , les
consquences de la topographie et de la gographie, les socits militaires
prives et les forces spciales, les questions de tactique, les nouvelles formes
de guerre hybride, la projection de forces et leur soutien logistique Chacun
trouvera sans aucun doute dans ce volume des lments de rfrence, dautant
que les articles comportent frquemment des notes de bas de page et quune
importante bibliographie classe par thme est donne dans les dernires
pages. Un outil de travail et de rfrence indispensable non seulement aux
militaires (en particulier tous ceux qui prparent un concours ou qui suivent
une formation), mais aussi aux tudiants sur les questions de scurit et de
dfense et aux citoyens clairs qui souhaitent comprendre les vnements
rcents et en cours.
PTE

Linter
culturalit
dans les
oprations
militaires

Le cas amricain en Irak et


en Afghanistan
Nathalie
Ruffi
Paris, ditions du
Cygne, 2015

Affirmer que la guerre se droule aujourdhui au cur des populations


est devenu un truisme. Toutefois, une fois que la dclaration de principe est
pose, quen est-il? Dans sa prface, le gnral (2S) Chauvancy rappelle
que trop souvent dans les conflits rcents la dimension humaine avait
t largement oublie au profit de la domination technologique, alors que
lhomme est le principal acteur des conflits avec ou sans moyens, do
limportance des facteurs socio-culturels et des perceptions. En sappuyant
presque exclusivement sur les exemples amricains dIrak et dAfghanistan,
lauteur souhaite dans une premire partie faire prendre conscience de
lintrt que les sciences sociales reprsentent pour les oprations militaires
et, dans une seconde partie, en prsenter lvolution rcente au sein des
armes amricaines. Nous sommes ici dans les oprations dinfluence, dans
ce monde aux frontires imprcises quelque part entre la comprhension de
lAutre, le renseignement et lengagement des forces. Les croyances et les
valeurs, les rites et les normes sociales, lorganisation et la force des liens
entre les individus comme entre les familles largies, le rapport au temps
constituent autant de paramtres dautant plus difficiles matriser quils
peuvent tre diffrents dune tribu ou dun clan lautre sur un mme territoire,
et mme dans une zone restreinte en fonction du rang social des interlocuteurs. Approche globale, actions civilo-militaires, oprations dinfluence et
soft power sont ainsi au centre du propos. Dans la seconde partie, Nathalie
Ruffi sintresse particulirement aux Provincial Reconstruction Team
(prt), Human Terrain System (hts), Key Leader Engagement (kle) et leurs
rsultats effectifs. Elle sinterroge aussi sur la dure des sjours, sur la mise
en uvre de cursus de prparation aux missions et, enfin, elle sattarde
longuement sur les interactions avec le milieu scientifique de la modlisation
informatique. Les nombreuses rfrences qui ponctuent le texte courant et
la dense bibliographie finale (en grande partie en anglais) intresseront les
amateurs et les tudiants. On regrette les fautes et erreurs orthographiques,
pnibles pour le lecteur et, sagissant dune publication destine au grand

221

public, il aurait sans doute t souhaitable pour le lecteur non anglophone de


traduire toutes les citations. Au bilan, une contribution utile notre rflexion,
qui permet un point de situation sur les volutions rcentes outre-Atlantique
dans ce domaine.
PTE

tait-ce un gnocide? Une extermination des contre-rvolutionnaires


vendens? Lauteur plaide pour le mot massacre par les rpublicains, jeune
arme issue de la Rvolution, mais comprenant une majorit de soldats de
lAncien Rgime. Massacre de civils par une arme rpublicaine apeure
par lignorance des conditions naturelles du terrain, les attaques de nuit, la
confusion permanente entre larme vendenne et les civils, lloignement
de leurs bases, une arme anime par une idologie primaire et simpliste.
Louvrage mle la grande histoire et une multitude de faits darmes glorieux ou
pitoyables, de stratgies contradictoires confrontes une gurilla avant lheure.
Limportance du commandement dans les massacres (en particulier du gnral
en chef Terreau) est souligne avec force, comme si la seule faon de maintenir
les soldats au front tait de tout leur permettre. Le lecteur est boulevers par les
restitutions au jour le jour des pillages, des viols, des meurtres denfants, des
incendies, des tats dme, des lchets des trente gnraux et des institutions
rpublicaines. La violence y est sans cesse prsente, sous forme dexcutions
sommaires de civils favorises par des alcoolisations massives. Peut-tre le
plus intressant rside dans luniversalisme prsent dans cet ouvrage. Une
arme rgulire aux prises avec une population hostile, anime dune foi et
dune idologie totalement oppose la rpublique. Langoisse, la dsorganisation, la peur de linconnu se transfrent sur le massacre comme exutoire
et annoncent dautres massacres des xixe, xxe et xxie sicles qui resteront
impunis. Deux annes terrifiantes pour la Vende qui ont laiss des traces.
Le seul regret est labsence de la relation des crimes commis par larme de
Charette qui, certes, nest pas lobjet du livre. Mais cette absence pse dans le
jugement du lecteur.

Les
Colonnes
infernales

Violences et
guerre civile
en Vende
militaire,
1794-1795
Anne RolandBoulestreau

Paris, Fayard, 2015

Didier Sicard

Bien connu pour ses nombreux ouvrages sur le monde germanique,


Jean-Paul Bled sattaque ici un sujet qui a dj fait lobjet de plusieurs
publications, dans un domaine o les reconstructions voire les fantasmes
sont lgion. Fort heureusement, il aborde la question de lentourage proche
dHitler avec le srieux et la mesure dun professeur mrite. Les amateurs
de rvlations plus ou moins croustillantes en seront pour leurs frais, les
amateurs dhistoire apprcieront. Aprs avoir rappel en introduction comment
le IIIeReich est organis et fonctionne autour du Fhrer, quelles sont les
diffrences entre les barons du rgime et comment Hitler se comporte avec
eux, Jean-Paul Bled nous propose vingt-trois portraits structurs en six parties:
Les idiots utiles (ces conservateurs comme von Papen et von Blomberg
qui facilitrent larrive dHitler au pouvoir en croyant pouvoir le manipuler),
Le premier cercle (pour la plupart des anciens membres du nsdap ,
lexception de Bormann et surtout de Speer), Les civils (groupe htrogne
qui rassemble des hauts responsables du rgime, de la propagande la justice
et la jeunesse), Les militaires (pour ceux qui furent le plus longtemps
particulirement choys par le rgime, comme Guderian et Rommel), Les
artistes (le photographe dHitler et la cinaste Leni Riefenstahl) et, enfin, Les
limins (avec Rhm et surtout Strasser). Le livre se termine sur un index et

Les
Hommes
dHitler

Jean-Paul Bled
Paris, Perrin, 2015

222

COMPTES RENDUS DE LECTURE

une solide bibliographie. Il napporte pas proprement parler de rvlation,


mais dresse un tableau assez complet des principales lites dirigeantes de
lAllemagne nazie.
PTE

La Grande
Guerre

Une histoire
culturelle
Philippe
Poirrier (dir.)
ditions universitaires de Dijon,
2015

Cet ouvrage collectif ne manque ni dintrt ni de charme. travers seize


contributions trs diffrentes, une histoire culturelle au sens large nous
est prsente aprs deux solides communications douverture qui font le
point sur les volutions historiographiques et reviennent sur la dfinition de
lhistoire culturelle, en particulier au sujet de la Grande Guerre (on apprciera
le texte accompagn de tableaux rcapitulatifs clairants de Nicolas Mariot).
La premire partie est consacre aux individus. Successivement, quelques-uns
des meilleurs connaisseurs de ces questions synthtisent leurs travaux et leurs
rflexions sur des catgories particulires de la population (les journalistes,
par Laurent Martin; les crivains, par Nicolas Beaupr; les scientifiques,
par Marie-ve Chagnon; les sportifs, par Paul Diestchy; les artistes, par
Philippe Vatin; les musiciens, par Esteban Buch; les urbanistes, par Vincent
Chambarlhac; les couples, par Clmentine Vidal-Naquet). La plupart procdent
par allers-retours frquents entre lavant et larrire, et suivent les volutions
de la population tudie au fil du temps. On y trouve donc nombre dinformations, de rfrences, sur des sujets parfois connus (censure, crivains...)
mais aussi plus rares (sport, musique, urbanisme). La seconde partie se
penche davantage sur des thmatiques et des objets: le langage, par Odile
Roynette; la chanson, par Anne Simon-Carrre; lart des poilus, par Bertrand
Tillier; les images, par Benjamin Gilles... Extrmement riche et dense, ce volume
apportera beaucoup tous ceux qui sintressent la Grande Guerre. Par les
complments quil apporte de nombreux autres travaux et par les pistes quil
ouvre, un livre qui mrite de figurer dans toute bibliothque bien tenue.
PTE

Les Mythes
de la
Seconde
Guerre
mondiale
Jean Lopez
et Olivier
Wieviorka

Paris, Perrin, 2015

Un ouvrage russi partir dune association improbable: celle du professeur


duniversit et du journaliste qui se retrouvent sur le terrain de lhistoire. Avec
vingt et un contributeurs diffrents, parmi lesquels aussi bien dminents
universitaires que des journalistes spcialiss, et un officier, ce volume veut
aller au-del des ides reues sur de nombreux points de la Seconde Guerre
mondiale. La plupart des belligrants sont traits, selon des angles politiques ou
militaires essentiellement. De Les Britanniques taient unanimement derrire
Churchill, dans lequel Franois Kersaudy revient sur la fausse unanimit
qui nose sexprimer quaprs la victoire, Yalta, ou le partage du monde,
dans lequel Georges-Henri Soutou explique ce que fut effectivement sur le
moment la confrence entre les trois grands, nous abordons successivement
la dfaite de 1940 avec Maurice Vasse, Pearl Harbor avec Pierre Grumberg,
Rommel avec Vincent Arbaretier, la Waffen SS avec Jean-Luc Leleu, larme
italienne avec Hubert Heyris, le corps expditionnaire dItalie avec Julie Le
Gac et le dbarquement de Provence avec Claire Miot, les kamikazes avec
Pierre-Franois Souyri ou la contribution de la France la victoire des allis
avec Jean-Franois Muracciole, par exemple. Le schma gnral consiste
remettre les vnements dcrits dans leur contexte du moment et en analyser
les causes et les consquences aprs en avoir dcrit le droulement. Chaque
contribution est solidement rfrence et peut se lire indpendamment des
autres. Cest ainsi que le mythe SS est ramen sa juste mesure, que
lconomie allemande redevient lconomie moyenne et sous tension quelle

223

tait, limage dpinal de Bir-Hakeim rapidement reconstruite aprs les combats


est dcortique, labsurdit des investissements colossaux au profit des
armes miracles du Reich mais au dtriment des armements conventionnels
dmontre... Alors, bien sr, telle ou telle affirmation pourra dclencher un
dbat, voire une polmique. Mais il faudra alors argumenter aussi solidement
que les auteurs. Tant mieux pour la connaissance que nous pouvons avoir de la
priode. En attendant, un volume trs intressant.

SYNTHSES DES ARTICLES


AAENTRETIEN AVEC JOHANN CHAPOUTOT
LA VIOLENCE NAZIE

Devant lampleur et la monstruosit des crimes nazis, collectifs ou individuels, les historiens ont
longtemps but sur leur causalit profonde, faisant basculer leurs auteurs du ct de linhumain, du
barbare. Ces comportements sappuient pourtant sur des fondements normatifs et un argumentaire
juridique. Philosophes, juristes, historiens, mdecins ont en effet labor des thories qui faisaient de
la race le fondement du droit, et de la loi du sang la loi de la nature qui justifiait tout, notamment la
violence totale et lextermination. Voil comment tuer un enfant au bord dune fosse pouvait relever
de la bravoure militaire face lennemi biologique.

AAJEAN-LOUIS VICHOT

LE FEU NUCLAIRE: UNE EXPRESSION DE LA VIOLENCE ABSOLUE?

Tirant son nergie fabuleuse de lintimit de la matire, larme nuclaire est larme la plus puissante que lhomme ait jamais conue. Cette puissance formidable, dvoile lors des bombardements
dHiroshima et de Nagasaki, a fait delle un instrument politique et non plus militaire. Linvention des
sous-marins nuclaires lanceurs dengins, limpossibilit de les dtecter dans limmensit des ocans,
dans leur profondeur, rend possible la seconde frappe. Sil met en danger le pays qui possde des SNLE,
sil le menace dans son existence mme, le pays rival doit accepter le risque de reprsailles pouvantables, sa destruction peut-tre, un risque inacceptable qui provoque la retenue, qui favorise la paix
entre les nations. Les marins qui mettent en uvre les SNLE participent en conscience la dissuasion.
Tous volontaires, ils savent que leur rsolution et leur expertise sont des instruments de paix.

AAHERV PIERRE

TU MASSACRERAS TES FRRES!

Centrafrique, 3dcembre 2014. Point dorgue de trois journes daffrontements intercommunautaires, un commando de jeunes musulmans attaque, en reprsailles, une trentaine de chrtiens. Les
assassins font grand cas de nutiliser leurs armes feu que pour blesser: une fois terre, hommes,
femmes et enfants sont mutils vifs larme blanche. Or les victimes de ce quartier chrtien intgr de longue date dans la communaut musulmanne connaissent parfaitement leurs bourreaux:
Bambari, en ce mois de dcembre 2014, des hommes massacrent dabord et surtout des proches, leurs
voisins. Le dcalage observ entre cette proximit et la barbarie avec laquelle les actes sont commis
ne manque pas dinterroger sur les ressorts de cette violence. Contre toute intuition et toute ide
reue, la proximit semble en effet engendrer la rage plutt que la tendresse et la ressemblance bien
plus que la diffrence susciter la violence.

AAPATRICK CLERVOY

ET LA FOULE CRIE MORT!

Les foules portent en elles une violence aveugle. Lactualit comme lhistoire nous montrent que
dans les temps de violence, ceux qui constituent cette foule sont privs de la capacit discerner
la cruaut des comportements dans lesquels ils sont entrans. Pourquoi est-ce si difficile pour un
individu de voir le mal quest en train de commettre le groupe auquel il appartient, alors quil est
apparemment si vident de le reprer aprs? Que sest-il pass dans ce groupe? Cest leffet Lucifer,
un phnomne universel et mal connu parce quil est difficile den percevoir les mcanismes inconscients mais aussi parce que nous prfrons ne pas le voir. Cest comme une tche aveugle de notre

226

SYNTHSES DES ARTICLES

conscience morale. Pour beaucoup dentre nous, il est plus facile de penser quil y a des individus
mauvais qui ont entran ce groupe. Ce nest hlas pas totalement vrai.

AAWASSIM NASR

LA VIOLENCE, UNE FIN OU UN MOYEN POUR LTAT ISLAMIQUE?

Violence outrance, attentats kamikazes, excutions collectives, gorgements, dcapitations,


mises en scne macabres sur grand cran avec des productions dignes des films daction amricains
sont devenus la marque de fabrique de ltat islamique. Quelles sont les principales articulations de
cette propagande et pour quelle finalit?

AABNDICTE CHRON

LA MDIATISATION DE LA VIOLENCE TOTALE EN CENTRAFRIQUE:


RCIT PAR LES IMAGES, RCIT PAR LES MOTS

La limite pour lhistorien, comme pour le cinaste, pour le narrateur, pour le juge, est [] dans la
part intransmissible dune exprience extrme, crit Paul Ricur. Quen est-il des rcits construits
chaque jour par les mdias dinformation, qui plus est lorsque la mise en images nest pas seulement
celle de la guerre lgale, mais celle dune violence qui dborde le cadre lgitime dexercice de la
force? Le cas du conflit centrafricain est ce titre trs rvlateur. Avec un glissement bien rel du
traitement de ce conflit: alors que les Centrafricains taient les victimes et les bourreaux du rcit
mdiatique, ce sont peu peu les militaires franais, dabord spectateurs impuissants du drame en
cours, qui ont endoss ces deux rles.

AAENTRETIEN AVEC ROBERT MUCHEMBLED


REGAIN DE VIOLENCES?

Les sicles passs nous ont lgu une double conception de la violence, lgitime lorsquelle est
mise en uvre par des institutions, illgitime si elle sexerce individuellement. La violence, en particulier extrme, serait donc dabord une perception gradue par le commentateur en fonction de rfrents culturels. Pour autant, force est de constater que les actes brutaux nont tendanciellement pas
cess de dcrotre dans le monde occidental depuis le Moyen ge, avec des diffrences notables, en
particulier considrer les cas japonais, europen et amricain. la lumire de cette perspective,
les attaques les plus rcentes dont lattentat contre Charlie Hebdo seraient moins lexpression
dun regain de violence historique que celle de linquitant chec dun modle qui, in fine, ne
parviendrait plus supprimer sinon viter de trop criantes ingalits.

AAJEAN-CLMENT MARTIN

RVOLUTION FRANAISE ET VIOLENCE TOTALE

Malgr les apparences, les vnements survenus pendant la Rvolution franaise en mtropole
ne peuvent pas tre rangs dans la catgorie de la violence totale, mme en ce qui concerne les
guerres de lOuest. Des limites aux dvastations sont clairement reprables. Ce sont dautres situations, notamment dans lle de Saint-Domingue, qui pourraient recevoir cette qualification avec plus
de justesse, mme sil sagit l de phnomnes perptuant des habitudes anciennes. Cest alors dans
la perspective ouverte par Carl Schmitt, autour de ltat total, que les mutations de la conduite de la
guerre entranes par la novation rvolutionnaire peuvent tre comprises comme les prmices des
temps nouveaux, mobilisant les populations dans leur totalit et rquisitionnant toutes les nergies.
Dans ce cadre limit, la priode rvolutionnaire participe alors linstauration de pratiques que
lEmpire et les guerres coloniales consacreront.

227

AAJEAN-PHILIPPE IMMARIGEON
ILLGITIME VIOLENCE

Crise intrieure et guerre au Levant, la France semble brutalement prise entre deux feux et prcipite dans ce mondepost-2001 dont elle avait cru pouvoir sabstraire lors dune guerre dIrak qui fut
prsente demble comme les prmices dun conflit de civilisation. Presse de toute part, elle se
croit oblige de saligner sur les drives scuritaires dj luvre outre-Atlantique. Cest une erreur
qui risque de lui tre fatale. Toute son histoire, si particulire, sest construite, par-del les guerres et
les rvolutions, sur une rflexion philosophique trs quilibre et sur ldification patiente dun tat
de droit et dune lgalit qui ont fait sa force, mais dont on cherche aujourdhui la persuader quils
sont non seulement prims mais quils fragilisent dans un monde de nouveau rgi par larbitraire.
Sauf que la rhtorique sur un monopole de la violence qui caractriserait ltat moderne oublie une
chose: le peuple souverain reste toujours, in fine, seul dpositaire de la violence lgitime, et seul
juge de son emploi.

AAMONIQUE CASTILLO

JUSTIFIER LA VIOLENCE EXTRME?

Comment comprendre que soient tenues pour lgitimes des pratiques extrmes et dshumanisantes de la destruction dautrui? Une illimitation de la haine quand elle est rige en droit? La
conversion du rvolutionnarisme en un compassionnalisme complaisant? Ou bien lincapacit de
retrouver la force de sopposer la violence?

AAPIERRE DE VILLIERS

FORCE ET VIOLENCE

Dans la dialectique de la force et de la violence, la force militaire doit se dmarquer de la violence


quelle combat: lorsque celle-ci est un abus, une haine de lautre, la force qui vise la canaliser
devra, elle, tre raisonne, mesure, lgitime et tourne vers le bien commun. Face la violence
guerrire et terroriste, et sa surenchre de cruauts, les risques de dvoiement de la force par la
violence renvoient limportance de la dimension morale du mtier militaire. Gardien de la force,
cest le commandement, le chef, qui, en incarnant et en promouvant valeurs et thique, fait en sorte
que la violence ne sinsinue pas dans la force. Combattre la violence est aussi une question de forces
morales.

AAJEAN-LUC COTARD

KAKANJ1992: LES SAPEURS DCOUVRENT LA VIOLENCE

Cet article relate la progressive prise de conscience de la violence de lenvironnement par une
quipe de commandement engag en 1992-1993 en Bosnie-Herzgovine et compos de trois cent
vingt-sept personnes et de faon plus large par lensemble dun micro bataillon du gnie. Il souligne
en filigrane limportance des savoir-faire et savoir-tre dans ce type de situation.

AABRICE ERBLAND

LE PROCESSUS HOMICIDE. ANALYSE EMPIRIQUE


DE LACTE DE TUER

Comment anticiper la raction psychologique dun tir tuer? Quels sont les piges moraux qui
attendent le soldat? Comment grer motionnellement un homicide? partir de son exprience
personnelle, lauteur dcrit un processus dans la gestion psychologique de lhomicide, depuis la prparation morale jusqu sa digestion. Il y dresse une cartographie du tir tuer, permettant de prvoir
lintensit de la raction motionnelle associe en fonction de lenvironnement du tir.

SYNTHSES DES ARTICLES

AAYANN ANDRUTAN

QUAND TUER BLESSE. RFLEXIONS SUR LA MORT ROUGE

Le problme de la violence guerrire se pose pour le psychiatre travers sa consquence: le


trauma psychique. Or ce qui traumatise nest pas toujours la confrontation lhorreur qui se dvoile,
mais lide davoir tu un tre humain auquel on peut en partie sidentifier. Un point demeure mystrieux: quest-ce qui rgule ou promeut la violence qui conduit lacte homicide et finalement pour
certains au trauma? Ltre humain est-il un singe tueur ou un Homo Sapiens pacifique? Lacte de tuer
la guerre est possible grce des stratgies qui ont voir avec le langage. Elles chouent justement
lorsque lautre devient autrui. Quand lennemi prend de lpaisseur et que lindividu dcouvre chez sa
victime quelque chose didentique lui. Tuer, cest un peu se tuer soi-mme.

AAJACQUES BRLIVET

LE LIEN LA VIOLENCE DES COMMANDOS MARINE

Les commandos Marine forment une lite dont lhistoire comme lactualit montrent leur engagement dans les oprations les plus sensibles. On conoit aisment leur exposition la violence de
la guerre comme leur capacit la dlivrer en professionnels accomplis. Mais leur lien la violence
sarrte-t-il lespace-temps des oprations extrieures? Les psychologues marins en charge de
leur slection et de leur suivi psychologiques sont les tmoins privilgis de la place du thme de la
violence au sein de la subjectivit de leurs investissements, de leurs reprsentations et de leurs vcus
professionnels. Sans tre jamais tout fait le mme, ce lien existe pour chaque commando Marine
tout au long de son parcours institutionnel.

AAYOHANN DOUADY

MESSIEURS LES INSURGS, TIREZ LES PREMIERS!

Cet article traite des incidences des rgles dengagement (Rules of engagement ou ROE) qui
rgissent aujourdhui le combat du soldat dans des oprations extrieures. Il ny est jamais question
de violence. Mais entre les lignes, on pourra y lire celle, discrte et subtile, que peut ressentir le
combattant franais depuis les annes1980 en raison des contraintes que ces rgles, estime-t-il,
font peser sur sa libert daction face lennemi qui le menace. Car ces rgles, dduites du droit des
conflits armes, de la Charte des Nations unies et des rsolutions de son Conseil de scurit lorsque
celles-ci rgissent lengagement de nos troupes, peuvent varier selon le contexte dengagement ou
des logiques nationales. Et si le droit international et humanitaire les lgitime, et que tout commandement peut prendre la responsabilit de les interprter en fonction des situations, il reste quen
face, belligrants, taliban, rebelles, djihadistes jouent delles, quelles leur offrent une large gamme
de ruses de guerre. Ce sont de telles situations, nourries de son exprience du combat, quvoque le
sergent-chef Douady dans cet article.

AAMONIQUE CASTILLO

LE REBELLE ET LE SOLDAT: QUELLE THIQUE?

Le rapport thique au rebelle est en train de se transformer; les vnements rcents ont montr
que la rbellion pouvait se faire imprialiste plutt que rsistante, quelle pouvait se massifier et se
dresser contre sa propre population au nom dune idologie hostile la libert et lhumanisme, si ce
nest lhumanit elle-mme. Pour essayer de comprendre en quoi cette transformation touche notre
relation historique la rbellion politique, trois figures simplifies peuvent servir de rfrence: la
figure du rebelle identifi un hros, qui lutte pour la libert; celle du rebelle identifi une victime,
qui lutte pour la reconnaissance; et, enfin, celle du rebelle srigeant en agresseur inconditionnel dans
une guerre du sens. Quelle thique ou quelle contre-thique gouverne le mode daction de chacune
de ces catgories de rebelles?

AAXAVIER BONIFACE

LARME ET LE MAINTIEN DE LORDRE LORS DE LAPPLICATION


DES LOIS LAQUES (1902-1906)

Le maintien de lordre public fait partie des missions de larme au XIXesicle: elle intervient lors
des rbellions et des rvoltes, puis lors des grandes grves ouvrires et des manifestations viticoles
au tournant du sicle. la Belle poque, les soldats sont galement requis pour la mise en uvre des
lois laques lois contre les congrgations religieuses (1901 et 1904) puis de sparation des glises et
de ltat (1905). Or ces missions ne laissent pas indiffrents les cadres de larme dont une majorit
partage les convictions des fidles. Elles posent ainsi le double problme de leur excution et de leur
rpercussion. Les modes daction pour lapplication des lois laques diffrent-ils de ceux dautres
formes de maintien de lordre? Par ailleurs, comment les militaires font-ils face cette obligation
qui peut heurter leurs convictions? En 1921, la cration de pelotons mobiles de gendarmerie libre
larme de ces missions, qui ont longtemps pes dans sa mmoire.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH
AAINTERVIEW WITH JOHANN CHAPOUTOT
NAZI VIOLENCE

Faced with the scale and monstrosity of Nazi crimesbe they on a collective or individual level
the underlying causality has long been a stumbling block for historians, shifting the perpetrators over
to the side of the inhuman and the barbaric. And yet this behaviour is based on normative foundations
and a legal argument. Indeed, philosophers, legal experts, historians and doctors have developed
theories making race the basis of law, and the law of blood the law of nature that justified everything,
notably total violence and extermination. That is how, faced with the biological enemy, killing a child
at a pits edge could fall within the ambit of military bravery.

AAJEAN-LOUIS VICHOT

NUCLEAR WEAPONS: AN EXPRESSION OF ABSOLUTE VIOLENCE?

Drawing their incredible energy from the innermost part of matter, nuclear weapons are the most
powerful weapons ever designed by man. This formidable power, revealed during the Hiroshima and
Nagasaki bombings, has meant that they are now no longer a military instrument, but a political one.
The invention of nuclear-powered ballistic missile submarines, and the fact that it is impossible to
detect them due to the vastness and depth of the oceans, makes a second strike possible. If the opposing country places the country owning SSBNS in any danger or threatens its very existence, then the
former must accept the risk of horrific reprisals and maybe even its own destructionan unacceptable
risk that leads to restraint and promotes peace between Nations. The seamen deploying SSBNS are
consciously playing a role in deterrence. All very determined, they know that their resolution and
expertise are instruments of peace.

AAHERV PIERRE

YOU WILL MASSACRE YOUR BROTHERS!

Central African Republic, 3 December 2014. The culmination of three days of cross-community
clashes, a commando of young Muslims attacked around thirty Christians in retaliation. The murderers made much of the fact that their firearms were only used to wound people: once on the ground,
men women and children were mutilated alive with knives. And yet the victims of this Christian
neighbourhood, who have long been integrated in the Muslim community, knew their torturers very
well indeed: in Bamabari in this month of December 2014, men first and foremost massacred close
friends, their neighbours. The discrepancy observed between this proximity and the barbarism with
which the acts were committed certainly calls into question the motivation behind this violence.
Against all instinct and any common preconception, proximity seems in fact to generate anger rather
than affection, and similarity stirs up violence far more than difference.

AAPATRICK CLERVOY

AND THE CROWD BAYS FOR BLOOD!

Indiscriminate violence is inherent to crowds. Past and current events show that, during episodes
of violence, those forming this crowd are deprived of the ability to discern the cruelty of the behaviour
into which they become embroiled. Why is it so difficult for an individual to see the evil committed
by the group to which he belongs, when afterwards it is apparently so obvious to identify? What
happened within this group? It is called the Lucifer effect: a universal phenomenon that is relatively

232

SYNTHSES DES ARTICLES

unknown due to the fact that not only are its subconscious mechanisms difficult to perceive, but also
because we prefer not to see itlike a blind spot in our moral conscience. For many of us, it is easier
to think that this group was influenced by bad individuals. Sadly, this is not entirely true.

AAWASSIM NASR

VIOLENCE, AN END OR A MEANS FOR ISLAMIC STATE?

Excessive violence, suicide bombings, collective executions, throat-slitting, decapitation, and


macabre performances on the big screen with a production worthy of an American action movie
have become the trademark of Islamic State. What are the main lines of this propaganda and what
is its aim?

AABNDICTE CHRON

MEDIA COVERAGE OF THE TOTAL VIOLENCE IN CENTRAL AFRICAN


REPUBLIC: IN PICTURES AND WORDS

The limit for a historian, like a film director, a narrator and a judge is [] in the non-communicable
part of an extreme experience, Paul Ricur writes. What of the accounts constructed each day by
the news media when, furthermore, the visual presentation is not only that of legal war but of a
violence exceeding the legitimate framework of the use of force? As such, the case of the Central
African Republic conflict is extremely revealing. With a very real shift in how this conflict was treated:
whilst the Central Africans were the victims and the torturers of the media account, little by little it
was the French militarywho were initially powerless spectators of the ongoing dramawho took
on both of these roles.

AAINTERVIEW WITH ROBERT MUCHEMBLED


AN INCREASE IN VIOLENCE?

The past centuries have left us with a dual notion of violence; legitimate when carried out by institutions, illegitimate when exercised individually. And so, as a result, violenceand extreme violence
in particularis first of all a perception graduated by the commentator based on cultural references.
Even so, it must be noted that brutal acts have been on a downward trend in the West since the
Middle Ages, with some notable differences to be taken into consideration, in particular the cases
of Japan, Europe and America. In light of this perspective, the most recent attacksincluding the
one against Charlie Hebdowould be more an expression of the worrying failure of a model which,
in fine, is no longer capable of suppressing or avoiding flagrant inequalities than an expression of an
increase in historical violence.

AAJEAN-CLMENT MARTIN

FRENCH REVOLUTION AND TOTAL VIOLENCE

Despite appearances, the events that occurred during the French Revolution in mainland France
cannot be categorised as total violence, even with regard to the wars of the West. Limits to the
devastation are clearly identifiable. It was other situations, in particular on the island of Santo
Domingo that could be more fairly qualified as sucheven if there it was a question of phenomena
perpetuating old traditions. Therefore, according to Carl Schmitts concept of the total state, changes
in the way the war was conductedbrought about by revolutionary innovationcan be understood
as being premises of new times, mobilising populations in their entirety and requisitioning every
energy. Within this limited context, the revolutionary period therefore contributes to the establishment
of practices that will then be sanctioned by the Empire and the colonial wars.

233

AAJEAN-PHILIPPE IMMARIGEON
ILLEGITIMATE VIOLENCE

With a domestic crisis and war in the East, France suddenly seemed to be caught between a rock
and a hard place, and was thrown into this post-2001 world from which it had believed it could isolate
itself during an Iraq war that was presented from the outset as the premise of a clash of civilisations.
With pressure coming from all sides, France felt obliged to conform to the security excesses that were
already at work across the Atlantic. It was a mistake that risked proving fatal. Frances entire and
very distinctive historyabove and beyond wars and revolutionshas been built on very balanced
philosophical thought and on the patient construction of a state of law and a legal system which have
been its strength. Today, however, there is an attempt to convince France that these foundations are
not only out-of-date but weaken her in a world one again governed by arbitrary rule. Except that the
rhetoric about a monopoly of violence characterising the modern State forgets one thing: the sovereign
people still remains, in fine, sole custodian of legitimate violence, and sole judge of its use.

AAMONIQUE CASTILLO

CAN EXTREME VIOLENCE BE JUSTIFIED?

How is it possible to understand that extreme and dehumanising practices aimed at the destruction
of others are considered legitimate? Boundless hatred established as the rule of law? The conversion
of revolutionary thinking to indulgent compassionism? Or the inability to find the strength to oppose
violence?

AAPIERRE DE VILLIERS

FORCE AND VIOLENCE

In the dialectics of force and violence, military force must differentiate itself from the violence it is
fighting: when the latter is excessive, involving the hatred of the other, the force aiming to channel it
must itself be well-reasoned, measured, legitimate and in the interests of the common good. Faced
with the violence of war and terrorist violence, and their escalation of brutality, the risks of corrupting
force by violence emphasises the importance of the moral dimension of the military profession. As
keeper of the force, it is the command or the leader whoby personifying and promoting values and
ethicsensure that violence does not insinuate itself into force. Fighting violence is also a matter
of moral strength.

AAJEAN-LUC COTARD

KAKANJ1992: THE SAPPERS DISCOVER VIOLENCE

This article recounts the gradual realisation of the violence of their environment by the command
team and, on a more general level, by all members of a micro-battalion of engineers, comprising 327
people who enlisted in 19921993 in Bosnia-Herzegovina. It implicitly underlines the importance of
expertise and interpersonal skills in this type of situation.

AABRICE ERBLAND

THE HOMICIDE PROCESS. EMPIRICAL ANALYSIS


OF THE ACT OF KILLING

How do we anticipate the psychological reaction of a shoot-to-kill? What are the moral traps
awaiting the soldier? How can homicide be handled on an emotional level? Based on his personal
experience, the author describes a homicide process, from moral preparation to its psychological
digestion. In it he draws up a shoot-to-kill mapping, making it possible to predict the intensity of the
associated emotional reaction depending on the shooting environment.

234

SYNTHSES DES ARTICLES

AAYANN ANDRUTAN

WHEN KILLING HURTS. REFLECTIONS ON THE RED DEATH

For psychiatrists, the problem of the violence of war arises through its consequence: psychological
trauma. What traumatises is not always the confrontation with the horror that is unfolding, but the
idea of having killed a human being with whom one can, in part, identify oneself. One point remains
a mystery: what regulates or promotes the violence that leads to the homicidal act and eventually, for
some, to trauma? Is the human being a killing monkey or a pacifist homo sapiens? The act of killing in
war is possible thanks to language-related strategies; in actual fact they fail when the other becomes
the other person. When the enemy gains in substance and the individual discovers, within his victim,
something that is identical to himself. To kill is in a way to kill oneself.

AAJACQUES BRLIVET

MARINE COMMANDOS AND THEIR LINK TO VIOLENCE

The marine commandos are an elite force whose past and present show their commitment during
the most sensitive operations. It is easy to perceive their exposure to the violence of war and their
ability, as consummate professionals, to be rid of it. But does their link to violence stop at the spacetime of external operations? The naval psychologists in charge of their selection and psychological
follow-up are the privileged witnesses of the place of the theme of violence within the subjectivity
of their investments, performance and professional experiences. This link, without ever being exactly
the same, exists for each marine commando throughout his institutional career.

AAYOHANN DOUADY

DEAR INSURGENTS, BE THE FIRST TO FIRE!

For a given mission, the rules of engagement define the principles governing the use of force,
beyond legitimate defence, by units engaged in an external operation. Staff sergeant Douady, a
hardened marine, denounces an excess that would do violence to the situation of the French soldier
engaged in a fight to death faced with an adversary who, for his part, is not burdened with any rules.
Whilst the Rules of engagement (ROE) are essentially aimed at legally protecting the soldier, as a
result he believes that instead they ceaselessly complicate his task on the ground; like the cuttingedge technology developed to gain the upper hand, they could even reveal themselves to be a real
traitor.

AAMONIQUE CASTILLO

THE REBEL AND THE SOLDIER: WHAT ETHICAL CODE?

The ethical relationship with the rebel is in the process of transforming itself: recent events have
shown that rebellion could become imperialistic rather than resistance-based, that it could accumulate
and rise against its own population in the name of an ideology hostile to freedom and humanism, if not
humanity itself. In order to try to understand how this transformation affects our historical relationship
with political rebellion, three simplified figures can be used as a reference: that of the rebel identified
as a hero, who fights for freedom; of the rebel identified as a victim, who fights for recognition; and
finally that of the rebel rising up as an unconditional aggressor in a war of reason. What ethics or
counter-ethics govern the course of action of each of these categories of rebels?

235

AAXAVIER BONIFACE

THE ARMY AND MAINTAINING ORDER DURING THE APPLICATION


OF THE SECULAR LAWS (19021906)

Maintaining public order was part of the armys mission during the 19th century: it intervened during
rebellions and revolts, then during the major workers strikes and the wine-growers demonstrations
at the start of the century. During the Belle poque, soldiers were also required to implement the
secular lawslaws against religious congregations (1901 and 1904), and the separation of Church
and State (1905). These missions did not however leave the army officersa majority of whom shared
the beliefs of the faithfulindifferent. As a result they posed the dual problem of their execution
and their repercussions. Do the modes of action for the application of secular laws differ from those
used for other types of maintaining order? Moreover, how do the military cope with carrying out this
duty when it may go against their convictions? In 1921, the creation of mobile police patrols freed the
army from these missions, which had long weighed on their mind.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAYann ANDRUTAN

Voir rubrique comit de rdaction

AAJacques BRLIVET

Psychologue clinicien, le capitaine de frgate Jacques


Brlivet a servi seize annes auprs de la Force des
fusiliers marins et des commandos. Il a t un des
acteurs majeurs dans llaboration des processus de
slection et de suivi psychologiques qui ont cours
actuellement. Le commandement des oprations
spciales a sollicit plusieurs reprises son concours en
interarmes dans le cadre des dploiements mens en
Afghanistan puis au Sahel. Aprs avoir dirig le service
local de psychologie applique (SLPA) de Lorient, il est
actuellement adjoint au chef du service de psychologie
de la Marine (SPM).

AAXavier BONIFACE

Xavier Boniface est professeur dhistoire contemporaine


luniversit de Picardie-Jules Verne. Officier de rserve, il
sert au bureau recherche de la Division recherche et retour
dexprience, au sein du Centre de doctrine demploi des
forces (DREX/CDEF, Paris). Parmi ses publications: LArme,
lglise et la Rpublique (1879-1914) (Nouveau Monde
ditions/DMPA, 2012) et Histoire religieuse de la Grande
Guerre (Fayard, 2014).

AAMonique CASTILLO

Voir rubrique comit de rdaction

AAJohann CHAPOUTOT

Professeur luniversit Paris-III-Sorbonne nouvelle et


membre de lInstitut universitaire de France, Johann
Chapoutot est spcialiste dhistoire politique et culturelle,
et plus particulirement de lhistoire de la culture nazie.
Sa thse, soutenue en 2006, portait sur le national-socialisme et lAntiquit. Il a notamment publi Le Nazisme.
Une idologie en actes (La Documentation franaise,
2012) et La Loi du sang. Penser et agir en nazi (Gallimard,
2015).

AABndicte CHRON

Bndicte Chron est docteur en histoire et diplme de


Sciences Po Paris. Elle enseigne lInstitut catholique de
Paris et est chercheur-partenaire lIRICE (UMR8138). Ses
travaux portent sur la reprsentation du fait guerrier et du
fait militaire dans les mdias, en particulier la tlvision
et au cinma. Elle tudie galement les volutions de
linformation en temps de guerre, du reportage en terrain
de conflit et du fonctionnement de la communication de
la Dfense. Elle a notamment publi Pierre Schoendoerffer,
un cinma entre fiction et histoire (CNRS ditions, 2012)
aprs avoir soutenu sa thse sur le mme sujet, LImage
des militaires franais la tlvision, 2001-2011 (tudes
de lIRSEM, dcembre 2012) et Filmer la mort au combat
pour le cinma de fiction: de la sduction du public
linterrogation thique (Revue tudes sur la mort n144,
octobre 2013).

AAPatrick CLERVOY

Voir rubrique comit de rdaction

AAJean-Luc COTARD

Voir rubrique comit de rdaction

AAPierre DE VILLIERS

Le gnral darme Pierre de Villiers est chef dtatmajor des armes depuis le 15fvrier 2014. Saint-cyrien,
il a servi dans larme blinde cavalerie et a command
le 501e-503ergiment de chars de combat Mourmelonle-Grand dans la Marne. Il a command en 1999 le
bataillon dinfanterie mcanise de la brigade Leclerc,
entre en premier au Kosovo (dans le cadre de la KFOR)
et, de dcembre 2006 avril 2007, le Regional Command
Capital en Afghanistan, une des cinq zones daction de
lOTAN dans le cadre de la force internationale dassistance et de scurit ( FIAS ). Il a t chef du cabinet
militaire du Premier ministre de 2008 2010, puis
major gnral des armes, poste quil a occup pendant
quatre annes avant dtre nomm chef dtat-major des
armes.

AAYohann DOUADY

Le sergent-chef Yohann Douady, engag en 2001, vingt


ans, dans les troupes de marine, appartient la section
tireurs dlite du 2e RIMA et a notamment servi en
Bosnie, en Cte dIvoire et en Afghanistan. Il a publi
en 2012 Dune guerre lautre. De la Cte dIvoire
lAfghanistan avec le 2eRIMA (Nimrod), un rcit autobiographique qui retrace lengagement dun jeune soldat
franais et les preuves traverses par un rgiment dont
plusieurs de ses hommes sont tombs au service de la
France. Cet ouvrage a t rcompens par le prix littraire
de la gendarmerie en 2013.

AABrice ERBLAND

Voir rubrique comit de rdaction

AAJean-Philippe IMMARIGEON

Avocat, essayiste et historien, Jean-Philippe Immarigeon


collabore la Revue Dfense Nationale depuis quinze
ans, dans laquelle il a publi de trs nombreux articles et
tribunes runis en 2012 sous le titre Souvenirs dun monde
qui chavirait. Il est par ailleurs lauteur de trois essais sur
la crise amricaine (Bourin diteur, 2006, 2007 et 2009)
ainsi que de La Diagonale de la dfaite (Bourin diteur,
2010) et Pour en finir avec la Franamrique (Ellipses,
2012). Il est galement co-auteur dun documentaire sur
lvasion de lor de la Banque de France en 1940 (Label/
France Tlvisions, 2012).

AAJean-Clment MARTIN

Jean-Clment Martin, ancien directeur de lInstitut dhistoire de la Rvolution franaise (CNRS), est professeur
mrite luniversit Paris-I-Panthon-Sorbonne. Il
a consacr lessentiel de ses travaux de recherche
la Rvolution franaise, la contre-rvolution et leurs
mmoires. Ses derniers ouvrages: Nouvelle Histoire

238

BIOGRAPHIES

de la Rvolution franaise (Perrin, 2012), Un dtail


inutile? Le dossier des peaux tannes. Vende1794
(Vendmiaire, 2013), La Guerre de Vende. 1793-1800
(Point-Seuil, 2014) et La Machine fantasmes. Relire
lhistoire de la Rvolution franaise (Vendmiaire, dition
augmente2014).

AARobert MUCHEMBLED

Professeur mrite luniversit de Paris-XIIISorbonne-Cit et chevalier de la Lgion dhonneur, Robert


Muchembled a crit plus de trente ouvrages, traduits
dans de nombreuses langues, notamment Une histoire du
diable (Le Seuil, 2000), LOrgasme et lOccident (Le Seuil,
2005), Une histoire de la violence de la fin du Moyen ge
nos jours (Le Seuil, 2008, rd. en poche2014), Les
Ripoux des Lumires. Corruption policire et Rvolution
(Le Seuil, 2011), Insoumises. Une autre histoire des
Franaises du XVIEsicle nos jours (Autrement, 2013)
et Mystrieuse madame de Pompadour (Fayard, 2014).
Ses travaux actuels portent sur lhistoire des sens et il
prpare un livre consacr La Civilisation des odeurs, de
la Renaissance la Rvolution.

AAWassim NASR

Diplm en Dfense, scurit et gestion de crise de


lInstitut de relations internationales et stratgiques (IRIS)
et Relation internationale approfondies du Centre
dtudes diplomatiques et stratgiques (CEDS), Wassim
Nasr est journaliste France-24, spcialiste des mouvements et mouvances djihadistes.

AAHerv PIERRE

Voir rubrique comit de rdaction

AAJean-Louis VICHOT

Entr dans la Marine nationale en 1974, Jean-Louis


Vichot dcouvre les sous-marins en 1976, bord du
Marsouin, Lorient. Jeune officier, il rallie les forces sousmarines en 1979 et y sert vingt-deux ans, passant plus
de vingt mille heures en plonge, bord de sous-marins
conventionnels et nuclaires. Aprs avoir command les
sous-marins nuclaires dattaque Rubis et Casabianca, il
est commandant en second du SNLE Le Tonnant de 1994
1996, puis commandant du SNLE Le Tmraire de 1999
2001. Il sert ensuite en milieu interarmes (EMA) ou
interministriel (SGDN), commande la mission militaire
franaise auprs de l OTAN Naples, puis les forces
armes de Polynsie franaise, les forces maritimes du
Pacifique et le Centre dexprimentations du Pacifique.
Aprs avoir dirig le Centre dtudes stratgiques de la
Marine et command la Marine Paris, vice-amiral, il est
charg des relations internationales de la Marine. Il quitte
le service actif en dcembre 2012. Il est actuellement
dlgu gnral de lUnion des tablissements denseignement suprieur catholique.

LE COMIT DE RDACTION
AAYann ANDRUTAN

Issu de l ESSA Lyon-Bron, le mdecin en chef Yann


Andrutan a servi trois ans au 1errgiment de tirailleurs
dpinal, avec lequel il a effectu deux missions au Kosovo
en 2000 et 2002. Il a ensuite rejoint lHIA Desgenettes
afin deffectuer lassistanat de psychiatrie. En 2008, il est
affect lHIA Sainte-Anne de Toulon comme mdecinchef adjoint du service de psychiatrie. En 2009, il a
effectu un sjour en Afghanistan. Il est aujourdhui chef
du service psychologique de la Marine. Il est aussi titulaire
dun master2 en anthropologie.

AAJohn Christopher BARRY

N New York, aprs des tudes dhistoire et des


diplmes de sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et
NYU), de philosophie et de sociologie de la dfense et
dtudes stratgiques en France (Paris-X et EHESS), John
Christopher Barry co-anime un sminaire de recherche,
La globalisation scuritaire, lEHESS. Il est charg de
cours lcole spciale militaire de Saint-Cyr Cotquidan.
A publi dans Les Temps Modernes, Inflexions, les tudes
de lIRSEM et Global Society.

AAMonique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,


agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux
travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007), Quest-ce
qutre europen? (Cercle Condorcet dAuxerre, 2012).
Elle a fait partie en 2001-2002 dun groupe de recherche
(CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAPatrick CLERVOY

lve au collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis


lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
docteur Patrick Clervoy a t mdecin dunit pendant
quatre annes au profit de rgiments de la 9 edivision
dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs oprations
qui lont amen intervenir sur des thtres extrieurs
en Afrique centrale, en Guyane, en ex-Yougoslavie, en
Afghanistan, au Mali, au Burkina-Faso et au Niger. Il est
professeur de mdecine lcole du Val-de-Grce et fut,
de 2010 2015, titulaire de la chaire de psychiatrie et de
psychologie clinique applique aux armes. Il est lauteur
de publications sur les thmes du soutien psychologique
des forces Les Psy en intervention (Doin, 2009) et de
la prise en charge des vtrans Le Syndrome de Lazare.
Traumatisme psychique et destine (Albin Michel, 2007),
Dix semaines Kaboul. Chroniques dun mdecin militaire
(Steinkis, 2012). Il a rcemment fait paratre Leffet Lucifer.
Des bourreaux ordinaires (CNRS ditions2013).

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire
contemporaine, dun DESS de techniques de linformation

239

et du journalisme, et a rflchi, dans le cadre dun diplme


universitaire lInstitut franais de la presse, aux relations
entre les hommes politiques et les militaires de 1989
1999. Il a publi des articles qui ont trait son exprience
dans les revues Histoire et dfense, Vauban et Agir. Il
a servi en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001
(Mitrovica) et 2008 (Pristina) ainsi quen Cte dIvoire en
2005-2006. Aprs avoir eu des responsabilits au SIRPATerre, il a conseill le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est. Il a choisi de quitter luniforme en 2010,
quarante-huit ans, pour crer son entreprise de communication spcialise dans la communication de crise.

AACatherine DURANDIN

Catherine Durandin est historienne et crivain. Aprs de


nombreux ouvrages consacrs la France, aux relations
euro-atlantiques et la Roumanie, elle soriente vers une
recherche portant sur la mmoire des Franais et leur
relation la guerre, avec un roman, Douce France (Le
Fantascope, 2012), puis Le Dclin de larme franaise
(Franois Bourin, 2013).

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans larme


de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes politiques
de Paris et de luniversit de Georgetown (tats-Unis), il a
effectu lessentiel de sa carrire au sein de la Lgion
trangre, avec laquelle il a particip plusieurs oprations
dans les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique (Somalie1993).
Aprs un passage ltat-major des armes, il a t chef de
corps du 2ergiment tranger dinfanterie jusqu lt2010.
Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires
(CHEM), puis adjoint terre au cabinet militaire du ministre
de la Dfense, le gnral Durieux est actuellement directeur
du CHEM. Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre
de Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur lactualit de
la pense du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage, il
a reu le prix La Plume et lpe.

AABrice ERBLAND

N en 1980, le commandant Brice Erbland est un officier


saint-cyrien qui a effectu son dbut de carrire au sein
de laviation lgre de larme de terre (ALAT). Chef de
patrouille et commandant dunit dhlicoptres de
combat Tigre et Gazelle, il a t engag plusieurs fois
dans la corne de lAfrique, en Afghanistan et en Libye.
Il a ensuite servi au cabinet du ministre de la Dfense,
avant de rejoindre lcole militaire pour sa scolarit de
lcole de guerre. Il a publi dbut2013 un livre de tmoignages et de rflexions sur ses oprations, intitul Dans
les griffes du Tigre (Les Belles Lettres). Cet ouvrage a
reu le prix Lpe et la Plume, le prix spcial de la SaintCyrienne et la mention spciale du prix Erwan Bergot.

AAHugues ESQUERRE

Saint-cyrien, brevet de lcole de guerre, le lieutenantcolonel Hugues Esquerre a notamment pris part la
mission militaire franaise dtude des combats qui ont
oppos larme libanaise au Fatah al-Islam dans le camp
de Nahr el-Bared en 2007 et planifi des oprations de
contre-insurrection dans le sud de lAfghanistan en 2008
et 2009. Il est lauteur de plusieurs articles sur le sujet
et dun livre intitul Dans la tte des insurgs, paru en
novembre 2013 aux ditions du Rocher. Il est galement
socitaire de lassociation des crivains combattants. Il
vient de publier Quand les finances dsarment la France
(Economica, 2015).

AAFrdric GOUT

Entr lcole spciale militaire de Saint-Cyr en 1988,


brevet de lenseignement militaire suprieur, le colonel
Frdric Gout a pass la majeure partie de sa carrire
au sein de laviation lgre de larme de terre (ALAT).
lissue dune mobilit externe au ministre des Affaires
trangres et dun poste au sein du cabinet du chef
dtat-major de larme de terre (CEMAT ), il prend le
commandement du 5ergiment dhlicoptres de combat
de 2011 2013. Il est ensuite auditeur de la 63esession
du Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et de la
66e session de lInstitut des hautes tudes de dfense
nationale (IHEDN) de 2013 2014. Depuis le 18aot 2014,
il est assistant spcial du prsident du Comit militaire de
lOTAN Bruxelles. Il vient de publier Librez Tombouctou!
Journal de guerre au Mali (Tallandier, 2015).

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, Michel Goya a t officier


dans linfanterie de marine de 1990 2014. Aprs dix ans
dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit
au sein de lEnseignement militaire suprieure scientifique et technique puis, il intgre, en 2003, le Collge
interarmes de dfense. Officier au Centre de doctrine
demploi des forces terrestres (CDEF) , il est assistant
militaire du chef dtat-major des armes de 2007 2009.
Il a dirig ensuite le domaine Nouveaux Conflits au sein
de lInstitut de recherche stratgique de lcole militaire
(IRSEM) puis le bureau recherche du CDEF, avant de quitter
linstitution pour se consacrer lenseignement et
lcriture. Titulaire dun doctorat dhistoire, le colonel Goya
est lauteur de Res Militaris. De lemploi des forces armes
au XXIesicle (Economica, 2010), dIrak. Les armes du
chaos (conomica, 2008), de La Chair et lacier; linvention
de la guerre moderne, 1914-1918 (Tallandier, 2004, rd.,
2014), sur la transformation tactique de larme franaise
de 1871 1918, de Sous le feu. La mort comme hypothse
de travail (Tallandier, 201) et Isral contre Hezbolla.
Chronique dune dfaite annonce 12juillet-14 aot 2006
(avec Marc-Antoine Brillant, ditions du Rocher, 2014). Il
a obtenu trois fois le prix de lpaulette, le prix Sabatier
de lEnseignement militaire suprieur scientifique et
technique, le prix dhistoire militaire du Centre dtudes
dhistoire de la Dfense et le prix Edmond Frville de lAcadmie des sciences morales et politiques.

AAArmel HUET

Professeur honoraire de sociologie luniversit Rennes-II,


Armel Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont un
master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a
dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation
internationale des sociologues de langue franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire plusieurs
champs de recherche sur la ville, les politiques publiques,
le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les
loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations
avec des institutions concernes par ces diffrents champs,
notamment avec les coles militaires de Cotquidan. Ces
dernires annes, il a concentr ses travaux sur le lien
social. Il a dailleurs ralis la demande de ltat-major
de larme de terre, une recherche sur la spcificit du lien
social dans larme de terre.

240

BIOGRAPHIES

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars 1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003. Jusquen 2004, il
a t directeur de cabinet du grand rabbin de France.
Le grand rabbin Ham Korsia est aumnier en chef des
armes, aumnier en chef de larme de lair, membre
du comit consultatif national dthique, membre du
comit du patrimoine culturel au ministre de la Culture,
administrateur national du Souvenir franais et secrtaire
gnral de lassociation du rabbinat franais. En juin
2014, il est lu grand rabbin de France. Derniers ouvrages
parus: Gardien de mes frres, Jacob Kaplan (dition
Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud, 2006), tre
juif et franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la rpublique
(ditions priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des Troupes de marines o il a servi comme lieutenant
et capitaine au 3ergiment dinfanterie de marine et au
5 e rgiment inter-armes dOutre-mer. Il a t engag
en Irak lors de la premire guerre du Golfe (1991), en
Somalie (1992), en Rpublique de Djibouti dans le
cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda
dans le cadre de lopration Turquoise (1994) ainsi
qu Sarajevo (1995), et a ensuite servi ltat-major
de larme de terre, au sein du bureau de conception
des systmes de forces. Il a command le 3 e rgiment
dinfanterie de marine stationn Vannes et ce titre
le groupe tactique interarmes2 (GTIA2) en Rpublique
de Cte dIvoire doctobre 2006 fvrier 2007. Ancien
auditeur puis directeur de la formation au Centre des
hautes tudes militaires (CHEM ), il a t jusqu lt
2011 adjoint terre au cabinet militaire du ministre de
la Dfense, puis a command la 9e brigade dinfanterie
de marine jusqu lt2013. Officier gnral synthse
ltat-major de larme de terre jusquau 31 juillet
2014, le gnral de division Lecointre est actuellement
sous-chef dtat-major performance et synthse
lEMAT.

AAThierry MARCHAND

Diplm de lcole spciale militaire de Saint-Cyr en


1987 (promotion Gnral Monclar), Thierry Marchand
choisit de servir dans linfanterie. lissue de sa scolarit,
il rejoint la Lgion trangre au 2ergiment tranger
dinfanterie (REI) de Nmes. Il sera engag en Rpublique
centrafricaine (EFAO) en 1989 et en Guyane en 1990. Il
participe lopration Daguet en Arabie Saoudite et
en Irak (septembre 1990 avril 1991), lopration
Iskoutir en Rpublique de Djibouti puis est engag par
deux fois en Somalie (Opration Restore Hope en 1992
puis ONUSOM II en 1993). Il est de lopration pervier
en 1994, de la Force de raction rapide en Bosnie en
1995, Gabon et Rpublique centrafricaine opration
AlmandinII en 1996). Il sera engag avec son rgiment
au Kosovo (KFOR) en 2003. Affect au cabinet du ministre
de la Dfense entre 2003 et 2006 (cellule terre du cabinet
militaire) et est promu au grade de colonel en 2005. Entre
2006 et 2008 il commande la 13 e DBLE Djibouti. De
2008 2009 il est auditeur du Centre des hautes tudes
militaires (CHEM) et de lInstitut des hautes tudes de la
dfense nationale (IHEDN). Il est ensuite affect pour une
anne au Centre interarmes de concepts et de doctrines

( CICDE ) et rejoint en 2010 la Dlgation aux affaires


stratgiques en qualit de sous-directeur aux questions
rgionales. En 2012, il est chef de la cellule relations
internationales du cabinet militaire du ministre de la
Dfense. Nomm gnral de brigade le 1er aot 2014, il
est actuellement en charge du recrutement au sein de la
Direction des ressources humaines de larme de terre.

AAJean-Philippe MARGUERON

sa sortie de lcole spciale militaire de Saint-Cyr


en 1978, le gnral Margueron choisit lartillerie
antiarienne. Il y occupe tous les grades et sert tour
tour en mtropole, loutre-mer et en oprations
extrieures. Promu colonel en 1997, il commande le
54ergiment dartillerie stationn Hyres, avant dtre
responsable du recrutement pour la rgion parisienne
et loutre-mer au tout dbut de la professionnalisation
des armes. Auditeur de lInstitut des hautes tudes de
la Dfense nationale en 2001, il est ensuite conseiller
militaire au cabinet du ministre de la Dfense durant
trois ans avant de commander, comme officier gnral, la
7ebrigade blinde de Besanon, tant en mtropole quen
oprations extrieures. Chef de cabinet du chef dtatmajor de larme de Terre jusquen 2008, il est promu
gnral inspecteur de la fonction personnel, avant dtre
nomm major gnral de larme de Terre, en charge
notamment de la conduite des restructurations de 2010
2014. Gnral darme, inspecteur gnral des armes
auprs du ministre de la Dfense en 2015, il a aujourdhui
rejoint la Cour des comptes.

AAHerv PIERRE

N en 1972, Herv Pierre est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, brevet de lenseignement militaire suprieur, il a suivi aux tats-Unis la
scolarit de lUS Marines Command and Staff College en
2008-2009. Titulaire de diplmes dtudes suprieures
en histoire (Sorbonne), en philosophie (Nanterre) et
en science politique ( IEP de Paris), il est lauteur de
deux ouvrages, LIntervention militaire franaise au
Moyen-Orient1916-1919 (d. des crivains, 2001) et
Le Hezbollah, un acteur incontournable de la scne
internationale? (LHarmattan, 2009). Ayant effectu
lessentiel de sa carrire dans linfanterie de marine, il a
servi sur de nombreux thtres doprations, notamment
en Afghanistan (Kapisa en 2009, Helmand en 2011), et
a t officier rdacteur des interventions du gnral
major gnral de larme de terre. De 2013 2015, il a
command le 3ergiment dinfanterie de marine (Vannes)
avec lequel il a t engag, la tte du groupement
tactique interarmes Korrigan, au Mali (2013) puis en
Rpublique de Centrafrique (2014). Depuis le 1erjuillet
2015, le colonel Herv Pierre sert au cabinet du chef
dtat-major de larme de terre.

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t
secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le
bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour
la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui

241

charge de mission auprs du gnral chef dtat-major


de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962). De 1962 1999, il alterne
les postes en administration centrale et ltranger.
Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976,
il sera successivement directeur de cabinet du prsident
du Parlement Europen (Simone Veil) et du ministre des
Relations extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur
en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs
des communauts europennes, secrtaire gnral du
ministre des Affaires trangres et ambassadeur en
Allemagne. Ambassadeur de France, il a t de 1999
2011 conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

AADider SICARD

Aprs des tudes de mdecine, Didier Sicard entre dans


la filire des hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat,
nomination comme praticien hospitalier. Professeur
agrg, il devient le chef de lun des deux services de
mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de lAssistance
publique - Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident
Jacques Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre
Changeux (qui avait lui-mme succd Jean Bernard)
la tte du Comit consultatif national dthique, institution quil prside jusquen fvrier 2008 et dont il est
aujourdhui prsident dhonneur. Il a notamment publi
La Mdecine sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique
(Plon, 2006) et, avec Georges Vigarello, Aux Origines de
la mdecine (Fayard2011). Depuis 2008, Didier Sicard
prside le comit dexperts de lInstitut des donnes de
sant.

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont, saint-cyrien, brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique et technique,


titulaire des diplmes dtudes approfondies de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris, a servi
dans la Lgion trangre, dans des rgiments motoriss et
dans des cabinets ministriels. Il a quitt larme en 1985
pour fonder une agence de communication. Depuis 1994,
il se consacre entirement une ethnologie du militaire,
axe sur les cultures militaires, leurs rapports au combat,
aux mythes politiques et aux idologies, tudes quil
a engages ds les annes1970, paralllement ses
activits professionnelles militaires ou civiles. Chercheur
sans affiliation, il a fond Rencontres dmocrates, une
association qui tente de vulgariser auprs du grand public
les avances de la pense et de la connaissance issues
de la recherche. Sur le sujet militaire, il a contribu de
nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie
franaise, Armed Forces and Society, Le Dbat), des
ouvrages collectifs et a notamment publi Cultures et
logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Larme dans lespace


Laction militaire a-t-elle un sens
public n20, 2012
aujourdhui? n1, 2005
La rforme perptuelle n21, 2012
Mutations et invariants,
soldats de la paix, soldats en
Courage! n22, 2013
guerre n2, 2006
En revenir? n23, 2013
Agir et dcider en situation
Lautorit
en question.
Introduction, Line
Sourbier-Pinter
dexception n3, 2006
Dieu, le roi et laObir/dsobir
guerre, Dominique Alibertn24, 2013
Mutations et invariants,
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Commmorer n25, 2014
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
partieII n4, 2006
Entre convictions
indiffrence, Elrick Irastorza
Leetpatriotisme
n26, 2014
Mutations et invariants, partieExprience militaire
et exprience religieuse,
I
ntroduction,
Line Sourbier-Pinter
Lhonneur n27, 2014
Danile Hervieu-Lger
III n5, 2007
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Lennemi
n28, 2015
Le moral et la dynamique
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
de laction, partie I n6, 2007 Vivre sa foi au Rsister
2015
sein des armes,
Jean-Ren
Commentn29,
parler
duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le moral et la dynamique
Territoire
n30,
2015
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
de laction, partie II n7, 2007 Le
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Docteurs et centurions, actes
Danile Hervieu-Lger
de la rencontre du 10dcembre
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
2007 n8, 2008
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Les dieux et les armes n9, 2008
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Fait religieux et mtier des
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
armes,
actes de la journe dtude
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K
du 15octobre 2008 n10, 2008
Cultures militaires, culture
du militaire n11, 2009
Le corps guerrier n12, 2009
Transmettre n13, 2010
Guerre et opinion publique
n14, 2010
La judiciarisation
des conflits n15, 2010
Que sont les hros
devenus? n16, 2011
Hommes et femmes, frres
darmes? Lpreuve de la
mixit n17, 2011
Partir n18, 2011
Le sport et la guerre n19, 2012

et
mtier des armes

Impression

Ministre de la Dfense
Secrtariat gnral pour ladministration / SPAC Impressions
Ple graphique de Tulle
2, rue Louis Druliolle CS 10290 19007 Tulle cedex