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I N F L E X I O N S

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c i v i l s e t m i l i t a i r e s : p o u v o i r d i r e

M U TAT I O N S E T I N VA R I A N T S

INFLEXIONS

inflexion_02_01_couverture

ditorial
Jrme Millet
En regardant Warriors
Jean-Luc Cotard
Quelques rflexions sur lactivit guerrire
Odile Roynette
Tmoignage
Jean-Marc de Giuli
Usage de la force et culture de la paix
Agns Lejbowicz
Consquences et perspectives
dun cadre international
pour les oprations militaires
Bertrand de Lapresle
Lexcution dun ordre
dun suprieur hirarchique et la contrainte Carla Del Ponte
la recherche du succs en Afrique de lOuest Patrick Destremau
Obir et se faire obir
Line Sourbier-Pinter
La bataille des derniers centimtres
Michel Goya
La crise des otages en Bosnie : dix ans dj ! Jean-Philippe Decrock
COMMENTAIRES
COMPTES RENDUS DE LECTURES
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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

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La revue INFLEXIONS,
plate-forme dchanges entre civils et militaires, est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 00453 Armes
Rdaction : 01 44 42 81 85 e-mail : inflexions.emat-cab@defense.gouv.fr
Tlcopie : 01 44 42 43 20
Directeur de la rdaction :

M. le gnral de division Jrme Millet


Rdacteurs en chef :

M. le lieutenant-colonel Jean-Luc Cotard

Mme Line Sourbier-Pinter

Comit de rdaction :

M. le gnral darme (2 S) Jean-Ren Bachelet M. le gnral de corps darme


Grard Bezacier Mme Monique Castillo M. le lieutenant-colonel Michel Goya
M. le colonel Franois Lecointre
Mme Vronique Nahoum-Grappe
M. lambassadeur de France Franois Scheer M. Didier Sicard
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit de leurs auteurs.

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ci vils et militaires : pouvoir dire

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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

Prochain numro :
Rvolution dans les affaires militaires

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NUMERO 2

MUTATIONS ET INVARIANTS
DITORIAL

06

JRME MILLET

POUR ENGAGER LA RFLEXION

EN REGARDANT WARRIORS , LES GUERRIERS


DE LIMPUISSANCE JEAN-LUC COTARD

11

ARTICLES

QUELQUES RFLEXIONS SUR LACTIVIT


GUERRIRE LPOQUE CONTEMPORAINE

19

ODILE ROYNETTE

TMOIGNAGE

35

JEAN-MARC DE GIULI

USAGE DE LA FORCE ET CULTURE DE LA PAIX

55

AGNS LEJBOWICZ

CONSQUENCES ET PERSPECTIVES DUN CADRE


INTERNATIONAL POUR LES OPRATIONS MILITAIRES

85

BERTRAND DE LAPRESLE

LEXCUTION DUN ORDRE DUN SUPRIEUR


HIRARCHIQUE ET LA CONTRAINTE : ANALYSE
DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

107

CARLA DEL PONTE

A LA RECHERCHE DU SUCCS
EN AFRIQUE DE LOUEST

121

PATRICK DESTREMAU

OBIR ET SE FAIRE OBIR

139

LINE SOURBIER-PINTER

LA BATAILLE DES DERNIERS CENTIMTRES

153

MICHEL GOYA

LA CRISE DES OTAGES EN BOSNIE : DIX ANS DJ !

173

JEAN-PHILIPPE DECROCK

COMMENTAIRES
ANNE MANDEVILLE

MONSEIGNEUR DUBOST

COMPTES RENDUS DE LECTURES


BIOGRAPHIES

REN BANDELIER

185
197
203

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JRME MILLET

DITORIAL
Dans lditorial du premier numro dInflexions, jcrivais que notre
objectif principal tait de participer au Dbat.
Cet objectif a t atteint : dabord nous avons d faire une deuxime dition pour rpondre la demande 1 ; ensuite et surtout, ce dbat sest engag,
non seulement sur le thme du sens de laction militaire objet de notre premire livraison mais sur celui plus large de la nature mme de cette action.
Alain Grard Slama sen est fait lcho sur France Culture et dans sa chronique du Figaro Magazine 2. Il y crit en effet, se rfrant Inflexions
qu une nouvelle doctrine militaire est en train de se constituer, taye sur
une thique missionnaire du soldat, prt risquer sa vie pour en sauver dautres,
lexemple de nos neuf tus de Cte dIvoire. Hrite de Lyautey, cest une
alternative gnreuse. A condition que lon se souvienne, avec Aron, que lhistoire est tragique et que lon ste les moyens de matriser la force quand on
renonce la puissance. La rvlation rcente des fautes commises au mois
de mai 2005 par des soldats de la Force Licorne nous invite prolonger la
rflexion. Les sanctions qui ont t proposes au ministre de la Dfense par les
plus hautes autorits de nos armes sinscrivent-elles dans le droit fil de lthique
militaire forge au cours des sicles dune histoire nationale jalonne par les
batailles ou prfigurent-elles lre nouvelle du soldat missionnaire de la paix ?
A lvidence, M. Slama nous met en garde contre une possible dnaturation de laction militaire. Le risque existe-t-il ? La rponse, la mienne en
tout cas, est OUI, sans hsitation.
Pourquoi ? parce que depuis 1962, nous ne faisons plus la guerre. Certes,
dans les Balkans, le Golfe, au Liban et en Afrique, les engagements meurtriers nont pas manqu. Mais les oprations de maintien ou dimposition de
la paix auxquelles nous avons particip, alternant de longues priodes de
calme avec de brefs pisodes de violence dchane ou de forte tension peuvent difficilement tre qualifies de guerre au sens ordinaire du terme.
Il nest pas question, bien sr, de dplorer cet tat de fait, encore moins
de regretter la disparition dun bon vieux temps , celui des vraies
valeurs viriles, nationales et guerrires, le temps des certitudes des combats entre les bons et les mchants .
1. Initialement 2500 ex puis 2000 supplmentaires.
2. Livraison du samedi 12 mars 2005.

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Mais lhistoire de notre aprs deuxime guerre mondiale peut sans doute
utilement se comparer celle de la priode 1815-1870. Au plan militaire, on peut en effet craindre quune longue priode de paix et de prosprit ainsi que des oprations de maintien de la paix sous la bannire de
lONU, fassent oublier au soldat les rudes exigences de la guerre conventionnelle, aujourdhui dnomme combat de haute intensit . Celuici est effectivement plus exigeant dans tous les domaines, celui des
quipements comme celui de lentranement. Le danger existe de ngliger
les quipements dune arme de terre continment engage dans des oprations de faible intensit. Le risque est rel que les soldats eux-mmes,
naturellement imprgns par les valeurs pacifiques de la socit laquelle
ils appartiennent et marqus par la nature de leurs engagements au service de la Paix, ne dominent plus les techniques du combat moderne et ne
sachent plus entretenir des spcificits, exorbitantes du droit commun mais
indispensables lefficacit militaire.
Certes les comparaisons avec les armes allies rgulirement ctoyes
sur les thtres doprations sont rassurantes : non seulement nous navons
pas rougir mais nous pouvons tre fiers du niveau de professionnalisme
atteint par nos units. Cependant comparaison nest pas raison. La plupart des oprations auxquelles nous participons consistent nous interposer entre factions rivales, parfois mme en deuxime chelon des units de
lONU comme actuellement en Cte dIvoire. Dans ces conditions, les petites
units au contact sont souvent obliges de cder lune ou lautre de ces
factions afin de ne pas transformer un incident mineur en crise majeure.
Ces renoncements successifs sont mal vcus. Plus grave encore, ils pourraient terme aboutir une dangereuse perte de la combativit qui fait la
force dune unit militaire. Cette tendance se nourrit dailleurs des interrogations lgitimes qui sont ainsi suscites chez les colonels commandant les
rgiments : ces oprations mritent-elles vraiment de risquer la vie dun
subordonn ?
Enfin le rythme de projection qui est celui des units de larme de terre,
en particulier des units de mle (infanterie, blinde), ne leur laisse que peu
de temps, entre deux oprations, pour sentraner des missions de haute
intensit.
Donc oui, sans aucun doute, le risque existe que, privilgiant trs naturellement les missions qui sont aujourdhui les leurs, les units de larme de
terre, en ngligeant de facto la prparation la vraie guerre , perdent

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DITORIAL

la culture de confrontation qui fait une grande part de lefficacit dune arme
moderne prte, sans trop de dlais, sengager dans de vraies actions de combat. Or la guerre nest ni hors jeu ni mme hors la loi, les facteurs de guerre,
y compris sur notre continent europen, nont pas disparu et auraient mme
tendance renatre.
Mais l o, me semble til, les propos de M. Slama ne doivent pas
conduire des conclusions htives, cest que lexercice de ces missions ne
conduit nullement les armes franaises et dailleurs europennes, se
rclamer dune nouvelle doctrine militaire . Certes la quasi-totalit des pays de notre continent 3 rcuprent les dividendes de la paix .
Sans aucun doute les inquitudes sont de nature plus scuritaire et
policire que militaire. Vraisemblablement, les armes europennes ne
sont pas toutes prtes engager de manire dtermine un combat de forte
intensit face un adversaire entran et quip. Certainement, lide
mme de la guerre a quitt limaginaire collectif des peuples et dsert
lhorizon des rflexions de beaucoup de nos responsables. Il nen reste pas
moins que la perspective dengagements au combat, au sens le plus classique de ce terme, na dsert ni la doctrine militaire ni dailleurs les anticipations des soldats.
Non, larme de terre franaise ne renonce pas la Victoire , celles
dAusterlitz (dont nous venons de fter le deux centime anniversaire),
de la Marne ou de Monte Cassino, ni celles du futur. Ensuite, il est
indiscutable que les missions actuellement conduites permettent un rel
aguerrissement de nos units. Depuis la fin de la professionnalisation en
2002, larme de terre est devenue vritablement professionnelle grce
ses multiples missions oprationnelles. Car sil est vrai que celles-ci ne
sont pas la guerre , elles sont incomparablement plus formatrices
quune manuvre quelconque sur le territoire national. Le simple fait
que la totalit des 8 brigades interarmes ait t engage en Cte dIvoire,
que plus de 50 000 soldats de larme de terre partent chaque anne en
mission, constitue en soi une performance. Nous sommes en effet devenus capables de nous projeter, et pendant un temps long, plusieurs milliers de kilomtres de nos bases avec armes et vhicules blinds, de nous
y dployer parfois sur dimmenses tendues et par petites units, dy vivre
au milieu des populations en leur apportant lapaisement. Peu darmes
au monde sont capables daccomplir de telles oprations, ne serait ce que
sur le plan logistique.
3. Seules la Grande Bretagne et la France consacrent au moins 2 % de leur PIB la dfense.

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Mais il nous faut, cest vrai, tre vigilants pour carter le risque de la
dnaturation dj voqu. Dabord en tant conscients de nos limites
et de nos insuffisances. Il serait en effet inquitant que nous nous satisfassions des rels succs remports dans nos missions de paix actuelles. Poursuivons
sans tat dme et avec fiert leur accomplissement en Afrique, en Europe et
en Orient. Mais soyons bien conscients que ces oprations entre guerre et
paix, si elles renforcent notre aptitude oprationnelle, ne constituent pas du
tout lalpha et lomga du savoir faire militaire dune arme moderne. Et
tirons-en le maximum denseignements. Profitons en galement pour approfondir notre rflexion thique considrablement enrichie par ltude de ces
situations intermdiaires sans adversaire dclar, au milieu de populations
faciles aimer mais rapides har.
Que le recours dlibr la violence collective et la destruction soit
aujourdhui discrdit dans les socits occidentales constitue sans aucun
doute un progrs moral. On saccordera cependant reconnatre quun tel
progrs demeure fragile et quen tout tat de cause il ne doit pas conduire
langlisme.
Cest prcisment l que rside la principale exigence qui simpose chacun de nos chefs militaires :. Se prparer faire face des situations de violence aussi extrmes que celles dhier, et sarmer, moralement et physiquement
pour cela tout en continuant cependant promouvoir et pratiquer quotidiennement la matrise de cette violence.
Les vnements du mois de mai dernier en Cte dIvoire mettent dailleurs
en lumire sil en tait besoin lampleur de ce dfi. Car si la haute et la
basse intensit restent des notions macroscopiques pertinentes pour analyser les conflits, elle semblent impuissantes qualifier lmotion qui anime
les mes et les curs de chacun des soldats engags dans une opration.
Laltruisme, lanimosit, la peur, lamiti, la fatigue, la piti, le dgot, la
solidarit, lhonneur, la loyaut jouent dans lintime de chacun un trange
ballet, et la dcision de chaque instant reste le mystrieux rsultat de laffrontement terrible de la libert et de la tragique fatalit de lacte dj pos.
Lorsque ladversaire agit, quand faut-il utiliser la violence ? Lorsque le chef
ordonne, comment le devoir dobissance se conjugue-t-il avec la responsabilit individuelle ? Lorsque la route emprunte est mauvaise, faut-il
poursuivre jusquau carrefour suivant ou rebrousser chemin ?
Ne commettons pas dailleurs lerreur de penser que ces questions sont
propres notre temps. Elles sont de toutes les poques, et cet gard, les

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DITORIAL

fautes commises par ceux qui se sont fourvoys en Cte dIvoire ont toujours
t des fautes. Il ne sagit donc pas dune nouvelle re. Simplement, ces questions prennent aujourdhui un tour particulier et une acuit plus grande, en
raison dune prise de conscience galement plus aigue des obligations qui
accompagnent lemploi de la force lgitime, obligations dont les mdias et le
droit augmentent par ailleurs la visibilit. Il sagit bien l des thmes abords dans ce deuxime numro intitul : Mutations et invariants . En
exposant dans leurs aspects humains, individuels et collectifs, ces problmatiques actuelles, par des articles crits parts gales par des militaires et des
acteurs engags de la socit civile, ils continueront, je lespre, ouvrir et
approfondir la rflexion sur ces sujets qui appartiennent au dbat public.

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POUR ENGAGER
LA RFLEXION
JEAN-LUC COTARD

EN REGARDANT WARRIORS ,
LES GUERRIERS
DE LIMPUISSANCE
Warriors !
Le lecteur de cette jeune revue quest Inflexions sera peut-tre
tonn de pouvoir y lire un article consacr un film britannique racontant lhistoire, fictive mais trs prcisment inspire de la ralit historique, du premier bataillon britannique
venu, en 1992, participer lintervention des Nations-Unies
en Bosnie Herzgovine. Sagirait-il dun nouvel avatar du
complexe dun officier franais par rapport ses homologues
doutre-Manche ? En quoi parler dun film peut-il intresser
une revue qui se propose de faire rflchir ensemble des militaires et des civils sur larme ? Pourquoi parler dun tel documentaire-fiction presque dix ans aprs sa diffusion ? Ne
sagirait-il pas de la recherche dune originalit accrocheuse dissimulant une tendance masochiste, destine attirer le chaland ?
Les rponses implicites ces questions sont peut-tre avres. Nanmoins, cela serait oublier que notre revue se propose dinstaurer un dbat. Le comit de rdaction a depuis le
dbut de ses runions considr quil convient, non seulement
de poser des questions, de faire se rencontrer les personnes
de milieux et de centres dintrts diffrents, mais aussi de
faire rflchir partir de documents existants. Ainsi autour
de chaque thme, la revue de propose-t-elle den choisir un,
de le prsenter ses lecteurs et den prendre pr-texte pour
initier un dbat avec les futurs auteurs.

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EN REGARDANT WARRIORS , LES GUERRIERS DE LIMPUISSANCE

A propos du thme des mutations de larme de terre dans ses


aspects humains , nous aurions pu faire rflchir nos auteurs
sur un article ou une directive plus ou moins longue, de prolonger les rflexions de tel ou tel colloque. Pourtant, cest lunanimit que le comit a accept la proposition de lun de ses membres
visant placer en exergue ce film Warriors dont tout le monde
avait entendu parl, mais que peu avaient vu.
Ne convient-il pas de se mfier dun documentaire-fiction
qui pourrait tre crit la gloire des soldats de la perfide
Albion ? Que raconte ce film ? Un casque bleu franais prsent sur le thtre bosniaque lpoque des faits voqus peut-il
sy reconnatre ? Bref, en quoi lhistoire choc de ces casques bleus
britanniques peut-elle nous intresser ?

Souvenez-vous.
En aot 1992, les Nations-Unies dcident denvoyer sur le
sol de la toute jeune Bosnie-Herzgovine indpendante, une
Force de protection (FORPRONU). Franois Mitterrand a fait
poser son avion Sarajevo le 18 juin prcdent. Les Serbes
encerclent la ville. Un bataillon franais tient laroport et
interdit son accs tous les belligrants. Des milices croates
et musulmanes dabord unies, se battent contre les milices
serbes issues plus ou moins de lex arme yougoslave. Le mme
scnario gnral qui a conduit lintervention des casques
bleus en Croatie et plus particulirement en Krajina, se
reproduit en Bosnie. Mais ici, il nest pas question dinterposition entre les combattants, il sagit de protger des convois
humanitaires destins des populations victimes de combats
intercommunautaires. Initialement cette force multinationale
nest pas proprement constitue de casques bleus, mme si
tous les vhicules sont peints en blanc, si tous les brets sont
bleus. Elle le deviendra partir du printemps suivant par
changement de statut de la Force. Chaque contingent, britannique, franais, canadien, danois, espagnol et nerlandais

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agit, au dpart, selon les directives de son pays dorigine. De


Kieseljak, louest de Sarajevo, la FORPRONU est coordonne
par un tat-major du niveau dune division, command par
le gnral Morillon.
Le bataillon britannique arrive en novembre 1992 et sinstalle
Vitez. Il est responsable du centre de la Bosnie. Mais son action
est limite par la ligne de front et par la volont des Serbes de ne
pas laisser agir les Occidentaux sur les territoires quils considrent comme faisant partie de la Serbie.
Ce bataillon est constitu partir du Cheashire regiment, belle et
ancienne unit dinfanterie mcanise renforce par des blinds
de reconnaissance. Il est quip de trs bons transports de troupes
blinds et chenills que sont les Warriors . Il sinstalle dans
une sorte de camp retranch lextrieur de la ville, lance des
patrouilles jusquau nord de Tuzla et vers le sud en direction du
plateau kharstique de lHerzgovine, sur lequel un rgiment du
gnie britannique largit les pistes vers Split. Il escorte les convois
organiss par lUNHCR dont le sige se situe dans la ville voisine
de Zenica.
Vitez se situe une confluence de valles dont celle de la Lasva,
petite rivire affluente de la Bosna qui coule Sarajevo. La population est compose grosso modo selon des cercles concentriques,
alternativement croate et musulmane.
Sous la houlette de la milice HVO, les Croates veulent constituer une entit homogne au sud de la Bosnie pour pouvoir ultrieurement tre rattach la Croatie dalmate. A partir de
fvrier 1993, la tension latente entre les Croates et les
Musulmans dgnre. Les premiers cherchent tenir la valle
de la Lasva et font fuir les populations musulmanes. De leur
ct, les Musulmans, cherchent contrler, immdiatement au
nord de laxe Sarajevo-Visoko, Kakanj, Zenica. Les massacres
qui ont t perptus dans la valle de la Lasva, notamment celui
du hameau musulman dAhmici par un dimanche davril, sont
actuellement jugs au tribunal international de La Haye. Cest
lhistoire de ce bataillon qui est raconte dans le film
Warriors ralis par la BBC.

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EN REGARDANT WARRIORS , LES GUERRIERS DE LIMPUISSANCE

Histoire choc, images dures


Plus que lpope dune unit dans sa gnralit, Warriors
sintresse une section commande par un jeune lieutenant. Le
paysage magnifique rappelle parfaitement le centre de la Bosnie.
LUnion Jack flotte sur la colonne de blinds. Le blanc des vhicules fait ressortir le bleu du ciel et des couvre-casques. Tout
parat simple. - Garde vous ! Il suffit dexcuter les ordres
Au dpart
Au dpart, en effet, les ordres sont clairs : il sagit descorter les
convois. On ne prend pas partie au conflit. On obit lUNHCR.
Tout cela est fort simple sauf que
Sauf que bien qu la tte dune troupe de professionnels, il faut
se laisser humilier, contrler par les milices, souvent misrablement armes et sans relle valeur militaire, aux diffrents check
points . Sauf quil faut accepter le regard dincomprhension de
ceux que lon est sens venir aider, surtout lorsquil sagit de celui
dun supporter de lquipe de foot-ball de Liverpool, arrach du
vhicule blind et entran vers une mort certaine dans les sousbois aux couleurs dautomne. Sauf quil faut accepter de renoncer lvacuation de familles rfugies dans des caves, au milieu
des combats. On ne prend pas parti, lieutenant ! . Alors on
tient, mais on ne comprend pas. On refuse, mais on excute les
ordres. Mais quand aprs avoir sauv un couple de vieillards des
exactions dun quipe de mafieux, on retrouve ces derniers crucifis, quand on retrouve son amie interprte tue devant sa maison, alors on refuse tout et lon agit comme la conscience dicte
dagir.
Alors au retour, il y a enqute de commandement. Qui est le
responsable ? Qui a donn lordre ? Et puis avec le retour, il y a
le dphasage, lincomprhension du monde normal que lon
retrouve. La fuite devant toute expression de la joie la plus simple,
fuite de toute joie de vivre, fuite du monde quon ne comprend
plus. Mlange de remord et daccusation. Et puis, il y a lexplosion. Lun hurle devant une enfant qui, dans un supermarch,
trpigne pour que sa grand-mre lui achte des friandises.
Dfoulement sur la vitre dun abri-bus dont les vitres explosent

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sous ses coups. Lautre, le lieutenant devenu capitaine, seul, fait


face ses sous-lieutenants qui lui demandent comment ctait lbas. Seul, il se sent seul dans cette Irlande o il se trouve une nouvelle fois. Seul, dans sa chambre, il pointe le canon de son pistolet
de service contre sa tempe. Seul.
Warriors est un film raliste, dur. Il commence par une
arrive triomphante. La force en action sous un magnifique ciel
bleu. Il se termine par le dsespoir et la solitude. Progressivement
la tension monte, de la mort dun pilote de char, au sauvetage de
presque mourants dans une benne de camion. Cest lhistoire
dune interrogation lancinante. Pourquoi engage-t-on des soldats sur un thtre, si on ne leur donne pas les moyens dagir, si
on les condamne subir ? Cest lhistoire dune prise de
conscience individuelle, collective. La guerre peut blesser et tuer
autrement que par le feu.
Warriors cest une transcription tellement fidle de la ralit. Fiction, il est la ralit que jai connue l-bas et ici en
France.
Dans ce film on retrouve la vie du soldat, dun officier mais aussi
de son confident, son radio.
Au vol, pendant la projection, jai relev pour vous quelques
interrogations, quelques phrases.
Quand faut-il annoncer sa famille quon part loin ? Comment
rassurer ses proches face au danger quils pressentent ? - Je ne
savais pas comment te lannoncer Je ny peux rien cest mon
mtier Cest comment l-bas ? Dj commence le dcalage. Ne pas pouvoir dire, ne pas pouvoir partager. Comment rassurer sa famille, surtout le jour de Nol ? Le mensonge protecteur
et en mme temps le dbut de la distorsion qui conduit lincomprhension.
A quoi sert une arme si on na pas le droit de sen servir ? A
quoi sert denvoyer un soldat sil na pas le droit de faire usage de
la force ?
Quelles sont les consquences de limpuissance ? O sarrte
le devoir dobissance face la souffrance ? Comment ragit lindividu face sa propre impuissance ? Jusquo peut-on obir ?

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EN REGARDANT WARRIORS , LES GUERRIERS DE LIMPUISSANCE

Suffit-il dobir ?
Face la mort du camarade : pourquoi lui et pas moi ?
Face aux subordonns : Les hommes regardent, il faut pas
quon se laisse aller
Face lenquteur : Si vous aviez t l, vous ne poseriez pas
la question . La colre face la navet navrante : Vous avez
eu une mdaille ? Comme si les dcorations soignaient les mes !
Rvolte face aux penseurs censeurs : Vous ne savez rien. Vous
ne savez rien du tout ! .
Face aux autres, comment traduire Je men veux dtre
revenu .
Aprs une telle exprience, peut-on rester le mme ? Non.
Warriors guerriers, chars blinds, vous navez plus de carapaces.
Warriors : btement la vie du soldat.
Indniablement, la projection de ce film avait sa place dans la
rflexion que la revue entend mener. Le film explique les mutations que linstitution militaire a pu vivre au cours des annes
quatre-vingt-dix. Derrire la machine, derrire le char soit disant
protecteur, quel que soit luniforme, il reste les hommes. Il reste
lhomme sans lequel aucune mission, au sol dans la dure, ne peut
tre accomplie. Ces hommes il faut les former, les prparer, les
entraner. Cela ne peut se faire du jour au lendemain. Il ne sagit
pas davoir des sur-hommes, mais des soldats conscients de leurs
responsabilits, non seulement au niveau de lexcutant, mais aussi
celui du conseiller du dcideur politique.

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ARTICLES

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ODILE ROYNETTE

QUELQUES RFLEXIONS SUR


LACTIVIT GUERRIRE
LPOQUE CONTEMPORAINE
Demander lhistorien danalyser les formes revtues
par laction militaire aujourdhui, cest outrepasser ses
comptences, cest lassigner une position inconfortable do il sera de peu de secours. tout au plus peut-il
proposer, au regard des deux sicles qui viennent de
scouler, des lments de rflexion centrs sur les principales volutions qui ont caractris lactivit guerrire au sein de lespace occidental et tenter de discerner,
dans ce cadre spatio-temporel, des lments structurels
ou des caractres prennes. croiser linvariant anthropologique avec la variance historienne en quelque sorte.
Encore convient-il de sentendre sur lobjet que lon prtend tudier. Parler dactivit guerrire plutt que daction militaire,
cest dlibrment privilgier de ne mettre en lumire, parmi lensemble des tches assumes par les armes pendant cette longue
priode, que celles qui ont trait lemploi de la violence arme des
fins de conqute ou de domination de lennemi, de dfense du sol
national ou encore danantissement de ladversaire. Autant dire que
nous naborderons que marginalement les missions de maintien ou
de protection de la paix ou les missions humanitaires rcemment
dvolues aux armes occidentales dans le cadre de mandats onusiens.
Encore faut-il noter lextrme ambigut du langage contemporain
qui qualifie volontiers dopration de rtablissement ou dimposition de la paix de vritables campagnes militaires, comme ce fut
le cas pendant la premire guerre du Golfe en 1991. Il faut galement
prendre en compte le fragile quilibre sur lequel repose la dfinition
des oprations pacifiques la force de protection des Nations-Unies
dploye dans les Balkans lt 1992 se devait daider lacheminement de laide humanitaire aux rfugis lorsque, tout moment,

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celles-ci peuvent glisser vers laffrontement arm. Les rflexions et


les tmoignages de soldats franais engags dans le conflit de lexYougoslavie recueillis dans le premier numro dInflexions rvlent,
chacun leur manire, le risque permanent, et assum comme tel,
dun passage vers un affrontement classique ds lors quil existe un
face--face entre des forces armes aux intrts contradictoires. Aussi
choisirons-nous de privilgier le combat au sein de lactivit guerrire : le choix de cette expression vise non pas banaliser la ralit
quelle recouvre mais au contraire souligner quelle est une dimension constitutive des socits humaines 1, susceptible dtre tudie
au mme titre que dautres phnomnes, sans sombrer dans un dolorisme ostentatoire ou dans une pruderie excessive qui interdirait toute
comprhension vritable. Le combat a en effet constitu lessentiel
de lactivit des forces armes au cours des deux sicles qui viennent
de scouler, mme si, et cest une constante qui se confirme jour
aprs jour en raison du poids croissant de la logistique sur les oprations militaires, une petite partie de larme seulement est directement confronte lexprience combattante. Pendant la Seconde
Guerre mondiale dj, on estime dans larme amricaine moins
de 10 % des mobiliss le nombre dhommes incorpors dans les units combattantes, et parmi ceux-ci tous nont pas t confronts
lpreuve du feu avec la mme intensit. Ces rserves faites, trois points
retiendront principalement notre attention. Dune part la manire
dont, lintrieur des socits occidentales, la socit militaire sest
organise et structure en fonction des contraintes lies au combat
considr comme lhorizon dattente principal, dautre part les principales volutions et les invariants lis lexprience combattante.
Enfin nous nous intresserons au regard port sur cette exprience,
aux modalits de lhommage et de la reconnaissance accords aux tus
ou aux blesss de guerre ainsi quaux formes revtues par le deuil dans
ces socits.

La socit militaire au sein de la socit globale


Lun des traits les plus marquants de lpoque contemporaine
est la diffusion de lexprience guerrire un nombre toujours
1. Y compris des socits ethnographiques o la guerre fut frquente et hautement meurtrire. Voir
L. Keelay, War before Civilization, Oxford, Oxford University Press, 1996 et Jean Guilaine et Jean
Zammit, Le sentier de la guerre. Visages de la violence prhistorique, Paris, d. Du Seuil, 2001.

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plus important dhommes et de femmes. Pour ne sen tenir qu


lexemple de lEurope, cest ds le dbut du XIXe sicle que se forment dans le cadre des tats-nations, lexception notable du
Royaume-Uni, ces armes de soldats-citoyens initis pendant leur
service militaire au mtier des armes et aptes entrer en guerre
lannonce de la mobilisation. Lexprience guerrire est ainsi
devenue une exprience de masse comme en tmoignent les
chiffres, impressionnants, des effectifs mobiliss pendant les deux
grands conflits du premier XXe sicle : 70 millions dOccidentaux
ont revtu luniforme de 1914 1918 et 87 millions de 1939
1945. Certains pays comme la France pendant la Premire Guerre
mondiale qui mobilisa plusieurs reprises plus de 90 % dune
classe dge ou bien encore lAllemagne pendant la Seconde
Guerre mondiale qui repoussa les limites de lobligation militaire
seize ans et au-del de cinquante ans, ont atteint une tension de
recrutement extrme qui ne sera plus dpasse. Au contraire, le
second XXe sicle sest caractris, globalement, par un confinement de lactivit guerrire au sein darmes composes de professionnels envoys sur des thtres doprations loigns du
territoire national pour des dures limites. Les deux sicles qui
viennent de scouler ont donc vu se forger tour tour un degr
dintimit exceptionnelle des socits occidentales avec lactivit
guerrire puis une mise distance aboutissant sa marginalisation sociale. Le cas franais est ce titre exemplaire : on est en
effet pass de huit millions dhommes mobiliss pendant la
Grande Guerre 1 200 000 appels envoys en Algrie entre 1954
et 1962. Mme si toute comparaison entre ces deux conflits et la
premire guerre du Golfe, qui fut une opration interallie, est
difficile, la tendance sest, entre-temps, nettement accentue. Le
contingent franais envoy en Irak na pas dpass 19 000
hommes, dont 3 400 avaient t laisss en rserve Djibouti. En
lespace de quarante ans, la nature de limplication humaine dans
un conflit consenti par la nation sest modifie du tout au tout.
Paralllement sest opre une fminisation progressive des
forces armes qui semble contredire, au moins en partie, linvariant anthropologique qui loignait les femmes du port des armes
et de la possibilit de faire couler le sang dautrui 2. Alors que le
2. Voir Franoise Hritier, Masculin/Fminin. La pense de la diffrence, Paris, d. Odile Jacob, 1996.

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XIXe sicle stait caractris par un contrle troit de la prsence

fminine dans larme le sort de la cantinire peu peu limine des rangs de larme franaise en 1914 lorsque survint la
Grande Guerre en tmoigne le sicle suivant a t le thtre
dune srie de transgressions aboutissant au retour des femmes au
sein de lactivit guerrire. En 1917 dans larme russe, pendant
la guerre civile espagnole, dans les rangs de lArme rouge et de
la rsistance europenne pendant la Seconde Guerre mondiale
puis au sein de larme isralienne depuis 1948, des femmes ont
particip des oprations militaires. Encore convient-il de prciser que la plupart dentre elles ont t tenues lcart de la violence du champ de bataille. Dans larme isralienne par exemple
les femmes astreintes un service militaire ne sont pas envoyes
au cur du danger et exercent dans les services arrires. En
France, larrt qui, laube du XXIe sicle, ouvrait aux femmes la
totalit des emplois militaires ne sappliquait pas certains corps
dlite, comme la Lgion trangre. Les premires enqutes
menes auprs des femmes militaires franaises envoyes en oprations extrieures depuis 1994 rvlent, de surcrot, les rticences
suscites par leur prsence dans des oprations dites de guerre et
le regard volontiers paternaliste, voire rprobateur, port sur elles
par leurs collgues masculins, surtout lorsquelles sont mres de
famille 3. Cest au sein de larme amricaine que la prsence des
femmes au sein des units combattantes a atteint son niveau le plus
pouss. Lentranement de llite des corps de marines est subi
par 10 % de femmes soumises toutefois des preuves et des performances moins leves que les hommes. Lactualit immdiate,
qui a rvl limplication de femmes militaires amricaines dans
les mauvais traitements, voire les actes de torture, pratiqus contre
des dtenus dans la prison irakienne dAbou Ghraib, semble indiquer quun seuil important vient dtre franchi dans le sens de
labolition de la barrire du genre. Leffroi suscit par la divulgation dimages montrant la soldate Lynndie England 4, rserviste
de 22 ans de larme amricaine, infligeant des prisonniers irakiens des actes humiliants tient tout autant lopprobre moral qui
sanctionne ces pratiques, qu la brutalit avec laquelle ces clichs
dvoilaient, des opinions publiques mduses, la capacit dune
3. Christian Raphel, Soutien des personnels fminins engags sur des thtres doprations extrieures et
de leurs familles, Paris, Les documents du Centre dtudes en sciences sociales de la dfense, 2002,
p. 11.

4. Son cas nest pas isol puisquil existe au moins une autre femme membre de larme amricaine,
Sabrina Harman, reconnue coupable en mai dernier devant la cour martiale de Fort Hood (Texas) de mauvais traitements contre des dtenus irakiens.

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femme infliger une violence extrme, qui plus est lencontre


dindividus du sexe oppos.
Au sein de ces ralits en permanente volution, il semble quune
constante se dessine toutefois, qui a trait aux spcificits de la socit
militaire dans la socit globale. Parce quils sont dtenteurs de la
force arme et contraints de faire face, en cas de conflit, aux ralits du combat et au dchanement dune violence exacerbe, les soldats forment une communaut humaine ferme sur elle-mme, y
compris dans les pays o la conscription a exist ou existe encore,
rgie par des rgles explicites et implicites qui nont pas cours dans
la vie civile, et en tout premier lieu, le devoir dobissance. Certes
sa dfinition a vari en lespace de deux sicles, et, pour ne prendre
que lexemple franais, il y a loin de lobissance absolue et passive
dnonce par Alfred de Vigny en 1835 dans Servitude et Grandeur militaires aux dispositions dbattues lAssemble nationale en
dcembre 2004 qui assouplissent le Statut des militaires de 1972 et leur
octroient, par exemple, le droit de sexprimer publiquement sans
autorisation pralable. Au cours du XXe sicle deux conflits ont plus
particulirement branl le dogme de lobissance passive au sein
de larme franaise. La Seconde Guerre mondiale tout dabord a
vu une poigne de militaires professionnels entours de civils sengager poursuivre un combat qui, aprs la signature officielle de
larmistice le 22 juin 1940, tait devenu hors-la-loi. Ces hommes
et ces femmes qui formrent aux cts du gnral de Gaulle le noyau
de la France libre avaient dlibrment choisi, en contestant la lgitimit du rgime de Vichy, le devoir de dsobissance au nom de
principes quils placrent alors au-del de leur engagement obir
au chef de ltat franais, le marchal Ptain. La guerre dAlgrie
en second lieu a t pour larme le thtre de douloureuses remises
en question. Le refus de cautionner le recours la torture comme
mthode de guerre incita certains militaires sortir de leur silence.
Cest ainsi que le gnral Jacques Pris de la Bollardire, lofficier
le plus dcor de France pour ses faits de guerre et de rsistance,
demanda en 1957 tre relev de son commandement plutt que
dappliquer les ordres de son suprieur, le gnral Massu. Quelques
annes plus tard, alors que le gnral de Gaulle sacheminait, avec
le soutien de lopinion mtropolitaine, vers lautodtermination

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du peuple algrien, le putsch du 22 avril 1961 conduit par quatre


gnraux (Jouhaux, Zeller, Challe et Salan) venait rappeler que
lobissance de larme au pouvoir excutif qui lui confie une mission ne va jamais de soi. Les leons de ces deux conflits ont abouti
au texte de 1972 qui, tout en lgitimant au nom de principes moraux
le devoir de dsobissance, rappelait tout aussi fortement la ncessit pour larme de ne jamais nuire la sret de ltat 5.
Aujourdhui la libert dexpression des militaires franais est plus
grande quelle ne la jamais t. Toutefois ces derniers demeurent
soumis des contraintes spcifiques ils ne disposent ni du droit
de grve ni du droit dadhrer un parti politique ou un syndicat et restent, en cas de conflit 6, sous la juridiction de tribunaux
militaires qui forment, au regard de la justice civile, une justice
dexception. Ces entraves la libert individuelle ne peuvent se
comprendre quen fonction de lactivit guerrire elle-mme qui
impose le consentement entier de ceux qui sy livrent au principe
de la subordination hirarchique et repose sur ltablissement dune
cohsion au sein des units combattantes qui, faute dexister, peut
mettre en pril la vie de leurs membres.
Linvariant majeur, qui dpasse vraisemblablement les frontires
de lpoque contemporaine, est en effet rechercher dans cette
fabrique dune solidarit, difficilement accessible au regard extrieur, qui unit les membres dune mme unit et se forge dans la
promiscuit du quotidien, dans lapprentissage des gestes et des postures lis au maniement darmes, dans la pratique dun entranement qui ne saurait certes prparer lexprience terrifiante du
champ de bataille, mais dont on ne peut sous-estimer a priori la
duret, en portant sur lui le regard condescendant du nophyte.
Lentranement parfois mortel des soldats allemands envoys sur le
front de lEst pendant la Seconde Guerre mondiale ou celui, tout
aussi impitoyable, des marines enrls dans la guerre du Pacifique
durant le mme conflit, vient sur ce point nous dtromper.
Au cur de tous les conflits contemporains on retrouve des
groupes primaires de combattants deux ou trois hommes au
minimum, le plus souvent une dizaine, parfois davantage dans le
cas dune section dinfanterie qui assument une fonction dfensive et protectrice qui rend lexprience du combat sinon suppor5. Il sagit de larticle 15 du Statut gnral des militaires du 13 juillet 1972.
6. La justice militaire en temps de paix a t supprime en France en juillet 1982.

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table, du moins qui attnue le stress li celle-ci. Chacun sen


remet lautre : cest ce quHlie de Saint-Marc, dans un retour
sur son exprience de lgionnaire en Indochine puis en Algrie,
a nomm l absolu de la confiance . En opration, confie-til, personne ne pouvait sen sortir seul. Nous remettions notre
destin dans les mains dautrui : nos camarades, nos suprieurs,
nos lgionnaires. Nous vivions labsolu de la confiance, celle qui
va jusqu la mort 7. Lcrivain Blaise Cendrars, qui, n en
Suisse, sengagea en 1914 dans la Lgion trangre, a dcrit dans
La main coupe, roman publi en 1946, lintensit des liens affectifs
autant que physiques qui ont exist entre les hommes de son
escouade, qui leur ont permis de survivre au quotidien la terreur du champ de bataille et de se forger jour aprs jour, au sein
dune guerre souvent dcrite comme dshumanisante, une identit fonde sur une solidarit et une confiance rciproques qui
formaient un cran protecteur entre eux et les autres. Que cette
confiance entre gaux ou entre un suprieur et ses subordonns
soit rompue, et cest le groupe dans son ensemble qui menace de
seffondrer. Les mutineries qui, en 1917, ont parcouru une partie de larme franaise ont davantage t le produit dune remise
en cause de la capacit du commandement conduire intelligemment la guerre aprs lchec de loffensive du chemin des Dames,
quune contestation de la guerre elle-mme, de sa lgitimit et de
son sens 8. Les tmoignages ports sur des conflits trs rcents
comme celui de lex-Yougoslavie dans le prcdent numro
dInflexions confirment le rle essentiel de ce que les soldats appellent volontiers la fraternit darmes .

Les expriences combattantes


En ce domaine, chaque exprience est unique ; nanmoins une
partie de ce qui a trait lexprience corporelle du combat et aux
affects suscits par celle-ci semble chapper au contexte particulier qui lui ont donn naissance. Ainsi du caractre indicible de
lpreuve du feu qui anantit les capacits de rflexion du soldat,
paralyse ses rflexes et provoquent des ractions instinctives de
7. Hlie de Saint-Marc, Mmoires. Les champs de braises, Paris, Perrin, coll. Tempus, 2002, p. 137.
8. Leonard V. Smith, Between Mutiny and Obedience. The Case of the French Fifth Infantry Division during
World War I, Princeton, Princeton University Press, 1994.

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protection et de fuite. Lcrivain franais Claude Simon, dont le


destin personnel fait le lien entre les deux grands conflits du premier XXe sicle son pre, officier dans linfanterie de marine fut
tu au combat le 27 aot 1914 et lui-mme, jeune brigadier au 31e
rgiment de dragons, chappa de peu la mort le 17 mai 1940 sur
la Route des Flandres -, consacra une partie de son uvre tenter de
dcrire le maelstrm , ce tourbillon de sensations qui assaillent
le soldat confront un danger extrme, le bombardement tout
particulirement. Dans Histoire, il parvient voquer cet indicible
dans un dialogue entre deux personnages, un oncle et son neveu
qui a vcu, comme Claude Simon lui-mme, les combats de rue
Barcelone pendant la guerre dEspagne :
Est-ce que ce ntait pas crit dans tes livres de classe ? On
tavait pourtant bien dit jimagine quil y avait du sang et des morts
seulement
Non Ce nest pas a
entre le lire dans des livres ou le voir artistiquement reprsent dans les muses et le toucher et recevoir les claboussures
cest la mme diffrence qui existe entre voir crit le mot obus et
se retrouver dun instant lautre couch cramponn la terre et
la terre elle-mme la place du ciel et lair lui-mme qui dgringole autour de toi comme du ciment bris des morceaux de vitres,
et de la boue et de lherbe la place de la langue, et soi-mme
parpill et mlang tellement de fragments de nuages, de
cailloux, de feu, de noir, de bruit et de silence qu ce moment
le mot obus ou le mot explosion nexiste pas plus que le mot terre,
ou ciel, ou feu, ce qui fait quil nest pas plus possible de raconter ce genre de choses quil nest possible de les prouver de nouveau aprs coup [] 9.
La peur en particulier, si bien analyse au cours des annes 1860
dj par Charles Ardant du Picq 10, participe dune sorte dinvariance des ractions de lhomme confront lacte de combattre.
Entre les sensations dun jeune soldat engag sur le champ de
bataille de Sedan le 1er septembre 1870 qui, sous leffet de la
fusillade et du bombardement intenses, dit tre pris : dun
insupportable malaise au creux de lestomac, comme un touffement, tandis quon a une angoisse dans les jambes. [] Beaucoup
9. Claude Simon, Histoire, Paris, d. De Minuit, 1967, p. 152.
10. Charles Ardant du Picq, tudes sur le combat. Combat antique et combat moderne, Paris, conomica,
2004.

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soublient dans leur culotte. La peur est en somme une vritable


souffrance physique, la tte serre, des blouissements. On perd
la tte, on a un besoin de sen aller, et lon est plus retenu que par
le respect humain, faire son devoir devant les camarades 11 et
celles prouves par les troupes allies lances en premire ligne
sur les plages normandes le 6 juin 1944, pour ne sen tenir qu
cet exemple, il existe vraisemblablement une profonde parent.
Encore faudrait-il sinterroger sur la manire dont chaque poque
a autoris, en particulier chez des hommes duqus rfrner
toute manifestation dmotivit, lexpression de ce type daffects.
Lintensit de la peur, qui est aussi une anticipation de la blessure et de la souffrance venir, sest-elle modifie en fonction de
la nature des atteintes auxquelles sexposaient les combattants ou
encore des progrs accomplis pour y remdier ? Ainsi les avances de la chirurgie et de la mdecine darme, la gnralisation
de lanesthsie opratoire au cours des annes 1870 ont-elles permis aux soldats de diminuer leur apprhension lapproche du
danger ? Rien nest moins sr, car le rapport des socits la souffrance physique et la douleur sest lui aussi, dans le mme temps,
considrablement modifi.
Bien des aspects de lexprience corporelle induite par le combat ont cependant connu de profondes mutations au cours des
deux sicles qui viennent de scouler 12. La mort, en raison de
lampleur des effectifs impliqus et des volutions technologiques
qui ont dcupl lefficacit destructrice des armes, est dabord
devenue une mort de masse les chiffres, effroyables, des pertes
militaires de la Premire Guerre mondiale (8. 500. 000 hommes)
puis de la Seconde Guerre mondiale (16 17 millions auxquels il
faut ajouter 21 22 millions de civils engloutis dans la tragdie)
en tmoignent avant de connatre une spectaculaire dcrue aprs
1945 au point quaujourdhui, la fiction dune guerre dite
propre qui ne laisserait aucun cadavre dans son sillage a pu
voir le jour, accrdite dans les opinions publiques par des mdias
relayant, sans distance critique, les discours de quelques hommes
politiques. Il suffit de se pencher sur le chiffre des pertes amricaines dans le conflit qui se livre aujourdhui sur le territoire irakien le prsident Georges Bush vient de reconnatre
11. Notes de Fernand Hue, cavalier au 1er Chasseurs dAfrique en 1870, recueillies par Zola dans ses manuscrits prparatoires lcriture de La Dbcle, son roman consacr la guerre de 1870-1871. Ces manuscrits sont conservs la Bibliothque Nationale.

12. Voir Stphane Audoin-Rouzeau, Le corps et la guerre au XXe sicle , Histoire du corps dir. par Alain
Corbin, Jean-Jacques Courtine et Georges Vigarello, t. 3, Paris, d. Du Seuil, paratre.

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officiellement la disparition de 1 864 soldats depuis le dbut de


lintervention de son pays 13 pour se convaincre du contraire.
Il est vrai que lpoque contemporaine a t le thtre dun
effort sans prcdent pour moraliser la guerre, pour protger la
vie des blesss et des prisonniers dsarms et prserver lexistence
des civils happs dans les combats. Ds le deuxime tiers du
XIXe sicle, des conventions internationales la premire Genve
en 1864 ont tent de circonscrire la violence guerrire dans des
limites troites en conformit avec une volution des sensibilits
qui tendait rejeter, en Occident tout au moins, la brutalit dans
les rapports sociaux. Nanmoins la guerre elle-mme a vite
dmenti ces esprances ds la fin du XIXe sicle, puis plus massivement encore au cours du Premier conflit mondial, durant lequel
le fragile droit de la guerre fut demble viol, tandis que les
civils devenaient des cibles part entire des combats. Cest encore
dans le sillage de la guerre que les grands gnocides du XXe sicle
ont pu voir le jour. Ils ont t rendus possible par une diabolisation radicale de lennemi qui autorisait envers lui le dploiement
dune violence, voire dune cruaut, sans limite. Enfin la guerre
elle mme a opr chez tous les combattants une dynamique de
brutalisation qui sest traduite par des comportements dagression dnus a priori de toute utilit stratgique . Ainsi des viols
de guerre commis dans les territoires ennemis pendant les phases
dinvasion par des soldats sous lemprise de la terreur du combat
dans le but dinscrire sur le corps de leurs victimes la ralit de la
conqute et dhumilier lennemi. Les agressions commises en
Belgique et dans le Nord-Est de la France par les troupes allemandes pendant les premires semaines de linvasion de 1914,
celles perptres par larme sovitique en 1945 au moment o
elle atteignait la Prusse orientale et Berlin ou encore les viols commis en ex-Yougoslavie entre 1991 et 1995 sinscrivent dans cette
logique. Plus drangeants encore pour notre rationalit, les viols,
rests longtemps tabous, commis par larme amricaine en France
ou en Grande-Bretagne en 1944 et 1945 semblent indiquer que
la guerre induit chez les combattants une brutalit en quelque
sorte inhrente lactivit de combat, y compris envers des populations amies 14.
13. Le Monde du 24 aot 2005, p. 2.
14. J. Robert Lilly, La Face cache des GIs. Les viols commis par les soldats amricains en France, en
Angleterre et en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, Paris, Payot, 2003.

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Les socits face lactivit guerrire


Comment les socits ont-elles pris en compte, au cours de
lpoque contemporaine, lactivit guerrire ? Quel regard ontelles port sur elle et comment ont-elles cherch apaiser la souffrance individuelle et collective que celle-ci a engendre ? Il est
possible desquisser ici quelques lments de rponse.
Cest dabord au sein des groupes combattants eux-mmes que
slaborent les rites destins rendre hommage aux morts et sauver leur corps de la disparition et de loubli. Ds le dbut du
XIXe sicle les combattants qui participrent aux deux campagnes
de France de 1814 et de 1815 tmoignrent dun souci de rendre
hommage leurs compagnons darmes en prenant soin de les
inhumer eux-mmes et de doter leur dpouille dune spulture
individuelle, mme si lusage de la fosse commune lemportait
encore largement, notamment chez les hommes de troupe. Ainsi
slabora progressivement en Occident une nouvelle culture de la
mort la guerre fonde sur une individualisation de la spulture
qui va se gnraliser aprs la guerre de Scession 15, non sans rencontrer de srieux obstacles lis aux difficults croissantes pour
reconnatre des corps rendus mconnaissables par les conditions
du combat moderne. cet gard, la Grande Guerre avec ses
253 000 corps franais et ses 180 000 corps allemands non-identifis sur le front occidental constitue un paroxysme jamais
dpass.
Quoi quil en soit, le deuil se vit dabord parmi ceux qui ont
partag la vie du soldat, qui ont assist aux circonstances de sa blessure ou de sa mort et qui peuvent en tmoigner auprs de la
famille du dfunt. On sait limportance cruciale de la transmission de ce savoir dans llaboration du travail de deuil des
proches. Cest ensuite au sein de la communaut militaire que les
actions accomplies par les soldats, sanctionnes ou non par la
mort, reoivent une reconnaissance qui se traduit par une citation ou par la remise dune dcoration au cours de crmonies
o lhistoire du rgiment, le rappel du pass et des sacrifices
consentis pour le service de la patrie sont exalts. On aurait tort
de porter sur ces crmonies le regard sceptique du civil volon15. Luc Capdevila et Danile Voldman, Nos morts. Les socits occidentales face aux tus de la guerre (XIXeXXe sicles), Paris, Payot, 2002.

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tiers circonspect devant lapparat militaire et la grandiloquence


rhtorique auxquels elles donnent lieu, car la charge symbolique
et le poids motionnel quelles cristallisent permettent de donner un sens aux dangers traverss et attestent de la reconnaissance
des vivants pour les morts. Nest-il pas frappant de constater, pour
sen tenir au Premier Conflit mondial, combien la souffrance des
familles des fusills pour lexemple a t dautant plus vive que
fut demble dni ces morts le statut rserv aux autres soldats
tombs au champ dhonneur 16 ? Lpret du combat men
pendant lentre-deux-guerres pour la rhabilitation de ces
hommes sexplique ds lors tout autant par le dsir de dnoncer
linjustice dont ils avaient t victimes que par celui de les rintgrer au sein de leur communaut, celle des combattants tout
dabord, au sein de la communaut nationale ensuite.
Lpoque contemporaine est en effet marque par lmergence
dune commmoration civique des dfunts dont les modles se
sont fixs progressivement, la Grande Guerre constituant nouveau un tournant majeur. Le cimetire militaire, le monument
aux morts ainsi que le tombeau du soldat inconnu sont autant de
lieux o se sont labors des rites civiques destins affirmer la
cohsion de la nation autour de son arme et de ses morts et
tmoigner de lintensit des liens reliant civils et militaires. Tous
les pays et tous les conflits nont certes pas connu une activit
mmorielle de mme ampleur, et il faut rappeler que le sort de
la guerre a pes sur la mise en place de cette liturgie civique. Ainsi
de lAllemagne vaincue en 1918 o un vritable consensus na pu
stablir sur le lieu vou recueillir la dpouille du soldat inconnu.
En 1925 lappel du maire de Cologne, Konrad Adenauer, qui
voulait que lon inhumt un soldat inconnu sur les bords du Rhin
ne fut pas entendu et lon rigea finalement plusieurs lieux de
spulture, lun Tannenberg en Prusse orientale o reposent dix
soldats inconnus et un autre Munich en Bavire. Il y a l autant
de signes de la difficult ressentie alors par la socit allemande
sortir de la guerre et entamer un processus de dmobilisation
culturelle.
Aujourdhui encore, cest autour de la tombe du soldat inconnu
que sopre la commmoration et que se dit la sacralit du corps
16. Stphane Audoin-Rouzeau, Cinq deuils de guerre, 1914-1918, Paris, Ed. Nosis, 2001.

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des morts. Pour autant, la prsence de ces rituels ne saurait entirement apaiser la souffrance de ceux qui pleurent lun des leurs.
Il convient mme de sinterroger sur la faon dont ils ont peuttre pu, en partie tout au moins, entraver le travail de deuil
individuel en contribuant laisser enfouie lexpression dune
douleur qui ne pouvait trouver dapaisement dans lhommage
officiel.
Cest enfin dans le regard port par les socits sur la guerre
mene en leur nom que se joue, pour les soldats confronts aux
preuves du combat, un possible apaisement des blessures psychiques et corporelles laisses en eux, voire que sopre une chance
de gurison. Les guerres qui ont recueilli lassentiment des
nations, ft-ce au prix dun reniement de toutes les valeurs humanistes sur lesquelles reposait leur ide de la civilisation, ont globalement permis aux combattants de mieux endurer les preuves
traverses, car leur sacrifice tait peru par tous comme indispensable la survie de la nation et digne, ce titre, de toute sa reconnaissance. Les Unions sacres qui ont vu le jour un peu partout
pendant la Grande Guerre, linvestissement total de la socit
sovitique dans la guerre patriotique aprs 1941 ou encore
lengagement complet de la socit amricaine ou britannique
pendant la Seconde Guerre mondiale, rpondent ce modle,
malgr les usures et les doutes qui ont travaill en profondeur ces
socits pendant toute la dure du conflit. Mais que la cause pour
laquelle combattent des soldats soit discrdite, que les forces vives
de la nation ne se reconnaissent plus dans lobjet de la lutte et
dans les mthodes employes, que les images transmises par les
photographes de guerre, comme celle de la petite Kim Phuc, photographie par Nick Ut le 8 juin 1972 alors quelle venait dtre
brle par le napalm pendant la guerre du Vietnam, jettent un
terrible discrdit sur les atrocits lies lactivit guerrire, et cest
toute la lgitimit de celle-ci qui seffondre. cet gard, la guerre
du Vit-nam grave sur les pellicules des reporters de guerre a
constitu un tournant majeur. Jamais le combat et ses terribles
ravages navaient t si crment rvls aux opinions publiques.
Ainsi, les photographies en couleur prises par Larry Burrows et
publies dans Life Magazine le 25 janvier 1963 qui mettaient en vi-

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QUELQUES RFLEXIONS SUR LACTIVIT GUERRIRE

dence la sale guerre mene par les troupes amricaines


The Vicious Fighting in Vietnam tait le titre de la couverture ont contribu de manire dcisive au basculement de lopinion publique amricaine vers la condamnation dun conflit dont
la cruaut et la brutalit staient imprimes sur le visage des soldats photographis par Larry Burrows. Les leons de la guerre du
Vit-nam ont dailleurs t tires par les Amricains qui ont
dsormais veill tenir soigneusement lcart du cur de la
bataille les journalistes et les photographes autoriss suivre les
troupes lors des conflits suivants.
La guerre dAlgrie est un autre exemple dun conflit dont la
lgitimit a t peu peu mine par le regard port sur lui par
lopinion publique. ce titre elle a constitu pour tous les combattants qui y ont particip une preuve majeure. Dabord relgu aux confins de la mmoire officielle, cette guerre est sortie
du silence dans laquelle elle avait t plonge grce la loi vote
par lAssemble nationale 10 juin 1999 qui reconnaissait enfin
son vritable statut de guerre. Cette rupture smantique a probablement aid cicatriser les blessures laisses dans les familles des
26 000 victimes militaires franaises de ce conflit mme si, dans
le mme temps, elle traduisait un souci den finir avec une
mmoire douloureuse 17.
lheure o, en France, la professionnalisation peut loigner
les citoyens de la connaissance et de la comprhension des missions qui sont confies leur arme, il importe, nous semble-til, de ne pas cesser dinformer rigoureusement sur les raisons de
lintervention des soldats franais un peu partout dans le monde.
Sous peine de se heurter, lorsque la mort et la blessure viennent
frapper les troupes en mission, lindiffrence polie dune opinion publique encline se dtourner rapidement du spectacle
inconfortable de la guerre, un spectacle que lon voudrait ne pas
voir mais qui continue, pourtant, dexercer aujourdhui encore
une profonde fascination.

17. Raphalle Branche, La torture et larme pendant la guerre dAlgrie 1954-1962, Paris, Gallimard, 2001.

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ABSTRACT

ODILE ROYNETTE

Ce texte sefforce de discerner au sein de lactivit guerrire conduite par les


socits occidentales au cours des deux sicles qui viennent de scouler quelques
mutations et quelques invariants majeurs.
Peu peu diffuse un nombre croissant dhommes et de femmes au point
quelle est devenue avec les deux grands conflits mondiaux du premier XXe sicle
une exprience de masse, lexprience guerrire sest vue ensuite de plus en plus
troitement confine au sein darmes composes de professionnels envoys sur
des thtres doprations loigns pour des dures limites. Cette marginalisation de lactivit guerrire sest accompagne dune fminisation progressive des
forces armes, qui vient contredire linvariant anthropologique qui loignait les
femmes du port et de lusage des armes, en partie seulement car celles-ci ont t
pour lessentiel tenues lcart de la violence du champ de bataille.
Pour tre en mesure de faire face cette violence, toutes les armes ont form
et forment encore des communauts humaines fermes sur elles-mmes, rgies
par un ensemble de contraintes fondes sur lobissance et le devoir de rserve
de leurs membres. Face au danger, elles sont organises dans les units combattantes en groupes primaires au sein desquels la complmentarit, la cohsion et
la solidarit, dfaut de rendre lexprience du combat supportable, en attnuent du moins le stress et en particulier la peur, qui apparat comme un invariant majeur li au combat.
Pour faire face la souffrance individuelle et collective engendre par lactivit guerrire, les socits occidentales ont peu peu forg au cours de lpoque
contemporaine une nouvelle culture de la mort la guerre, fonde sur lindividualisation de lhommage au sein de larme et de la communaut nationale.
Sest ainsi labore une commmoration civique des dfunts dont les modles
se sont fixs progressivement, la Grande Guerre constituant ici un tournant
majeur. Toutefois, cest aussi et peut-tre surtout dans le regard port par les
socits sur la guerre mene en leur nom que se joue pour les combattants un
possible apaisement des blessures psychiques et corporelles graves en eux. cet
gard, les conflits de lpoque contemporaine rvlent clairement combien ceux
qui ont reu lassentiment des nations, ft-ce au prix dun reniement des valeurs
humanistes les plus fondamentales, ont permis aux combattants de mieux traverser les preuves endures alors que les guerres discrdites ou oublies par les
opinions publiques ont laiss les survivants comme les familles des victimes dans
un grand dsarroi, voire un impossible deuil.

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TMOIGNAGE
GNRAL DE DIVISION JEAN-MARC DE GIULI

La formation dans laquelle jai dbut ma carrire militaire a t dissoute il y a longtemps. mon premier rgiment
nest plus quun petit centre dentranement. le fort quoccupait ma compagnie est labandon. le fanion du bataillon
de chasseurs alpins que jai command pend immobile au
milieu dautres reliques glorieuses dans une crypte du souvenir. je nai connu ni la gloire ni le tourment. si javais t
lgionnaire jaurais pu dire avoir servi avec honneur et
fidlit. ma carrire militaire a travers plus dun quart de
sicle de lhistoire contemporaine de notre pays. elle a
dbut comme simple soldat, au plus fort de la guerre
froide, elle sest acheve comme gnral de division, dans
une europe rconcilie de latlantique loural.
A lheure du bilan, mon enthousiasme et mon idal sont encore
plus solides quau premier jour. Ma nostalgie est ainsi exempte de
toute amertume, mme si certaines de ces tapes, les dissolutions
dunits dans lesquelles javais servi, labandon de la conscription,
ont t empreintes dune grande tristesse pour tous leurs anciens.
Car, au moment o le sort du pays tait suspendu au rsultat de
leur combat, ces units reprsentaient pour eux plus que tout. Et
ce drapeau que lon roulait avait vu bien de leurs camarades donner leur vie. Mais il tait dans lordre des choses que les soldats
soient un jour oublis par ceux qui leur doivent la libert, mme
si cela nous a paru bien injuste pour la mmoire de ces hommes,
de leurs efforts, de leurs souffrances et de leur sacrifice

1965 : une arme en paix depuis peu


Point de tradition familiale militaire, hormis un grand-pre
maternel de la classe 1911, trois ans soldat, quatre ans combattant
dans linfanterie, rescap des parges et de Verdun, gaz, bless,

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TMOIGNAGE

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instructeur des troupes russes Cotquidan, entr au PLM 1 aprs


la guerre. Il tait larchtype du cheminot dont la vie tait rgle
comme un mtronome, alternant service dt et service dhiver.
Son existence sorganisait autour de deux ralits quotidiennes,
son quipe et sa machine.
Mais je suis n, juste aprs la guerre, dans un pays la Suisse
o les drapeaux sont familiers et omniprsents et ne servent pas
uniquement dornements aux btiments publics. La chose militaire est dautant plus respecte quelle reprsente, au travers du
droit de porter et de garder chez soi une arme, la reconnaissance
et le privilge du statut dhomme libre et de citoyen.
Dans la cour de lcole, aprs la classe, les paquetages vert-degris sont aligns pour linspection. Le dimanche, les balles claquent au stand de tir voisin o, autour dun verre de blanc, se
ctoient toutes les classes sociales avec simplicit. Tous les jours
11 heures la radio, alternent marches, chants et yodles traditionnels ; en arrivant en France, je dcouvrirai quil existe du
jazz et des varits, et que lon peut prendre un repas du soir aprs
17 h 30, qui ne soit pas un bol de caf au lait avec du fromage.
Je ny suis pas dpays, car la Savoie est patriote et le manifeste
de manire ostensible. Dans mon village, les clairons sonnent et
les tambours battent llvation pendant la messe du
11 Novembre. Malheur celui qui oublie dter son chapeau pendant la Marseillaise ! Nous habitons au-dessus dun quartier de
chasseurs alpins baptis camp des Glires . Mon enfance se
droulera ainsi au rythme des sonneries rglementaires, et lextinction des feux reste pour moi, depuis lors, synonyme dun jour
qui sachve. La guerre est dans toutes les mmoires des adultes,
pourtant, on nen parle jamais. Les hros sont parmi nous. Mais,
hormis dans mon collge catholique o lon voque et exalte plus
quailleurs la priode rcente le Pre directeur a t un tankiste
de Leclerc, nombre danciens sont morts au champ dhonneur et
quelques camarades sont fils de morts pour la France , on nen
parle pas. Car le souvenir des heures glorieuses mais tragiques de
la Rsistance et de la Libration est encore trs prsent. On veut
oublier et rattraper le temps perdu. Il faudra attendre encore
1. Paris-Lyon-Marseille, ligne qui desservait le Sud-Est de la France avant sa nationalisation au sein de la
SNCF.

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quelques annes pour jeter un regard peine dpassionn sur


cette tranche dhistoire.
Point de tradition respecter, pas de hros suivre comme
exemple, pas dattrait particulier pour laventure outre-mer, mais
un environnement familial, scolaire et local qui me prdisposait
dune certaine faon au service des armes en loccurrence. Une
vocation qui, insensible aux affiches en couleurs ou lvocation
des lgendes de LEscadron blanc de Joseph Peyr, va saffirmer au quotidien dans le rle humble mais essentiel du caporal, le premier
niveau de responsabilit. Celui qui, par son instinct ou son temprament, prend la bonne ou la mauvaise dcision, qui facilitera
ou interdira le succs, celui qui, parce quil est un peu plus ancien,
un peu plus g que les autres, parce quil est le premier la tche,
se rserve la plus ingrate, est cout, suivi puis apprci.
Larme dans laquelle je rentre, comme appel en 1966, est un
monde encore trs ferm qui ne se montre quen de rares occasions officielles ou ne se voit quen train de se dplacer pour
rejoindre des terrains dentranement isols et interdits daccs.
Si lon voit des uniformes en dehors des casernes, cest dans les
gares, en flots compacts, se dfoulant parfois de manire sonore.
Les cadres, quant eux, sont plus discrets, et il nest pas recommand de se mettre en tenue, ni mme dafficher son statut de
militaire. Dote de matriel et dquipements uss, pour certains
encore amricains, cette arme est modestement habille de treillis
mal ajusts et parfois dpareills. Elle a le travers de ceux qui ont
manqu de tout et nont d souvent leur salut qu la dbrouille :
le got de la combine et du rab dquipements et darmement.
Dix ans de campagnes ininterrompues, dans lindiffrence voire
lhostilit de la mtropole, lont fatigue. Elle aspire retrouver
sa srnit, ses familles et une vie de garnison, qui permette de se
remettre calmement au travail pour sadapter et se moderniser.
Le souci des relations humaines nest pas une proccupation,
notamment pour certains sous-officiers, et les appels ne font
que passer 2. La qualit des cadres est assez ingale. Quelques
figures hautes en couleur ont bien entendu la faveur des lieute2. Comme le dira av lassent un de mes alpins ses camarades au sujet de lexemple donn par les
cadres et du fait que cet exemple ne lengage pas plus que cela : T, le lieutenant, il fait sa vie, moi je
fais la mienne.

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nants pour leur non-conformisme, et surtout leur gnrosit au


bar ou la popote. Mais, trs rapidement, les squelles du conflit
algrien vont sestomper pour donner naissance une arme tourne vers lavenir.
Je veux devenir officier et le dis mon sergent. Ce dernier aura
une raction curieuse de surprise et dironie, en me citant tous
les grades intermdiaires qui me sparent de lpaulette. Il sagissait sans doute aussi dun rflexe de vanit blesse devant limpudence de ce freluquet ignorant, qui prtendait, sans vergogne et
peine arriv, atteindre un objectif qui lui serait trs certainement inaccessible.
Jobtiens, tout de mme, lautorisation de prparer Saint-Cyr
au sein dun rgiment de la rgion parisienne, avec ce double
avantage : bnficier dune prparation de qualit tout en prouvant une dernire fois la solidit de ma vocation eu gard aux
caractristiques particulires de ce corps de troupe 3.
Jai surtout la chance de russir le concours de cette cole prestigieuse, bien quelle me doive un peu sans que je puisse encore
aujourdhui dfinir la raison dun certain dsenchantement ou
dune certaine grisaille. Nous apprenons tre de bons officiers
soucieux de leur mission, de leurs hommes et de leur matriel,
mais on ne peut pas dire quy souffle un vent pique. Peut-tre
sommes-nous limage de notre commandant de promotion,
combattant hroque de Core, dallure triste, et trs soucieux
dtre un bon commandant de promotion.
De cette priode, je garderai deux souvenirs marquants. Le premier est celui de limportance de nos guerres dIndochine et
dAlgrie dans linconscient collectif des cadres et des lves, et
dans notre formation militaire. Les valeurs, les exemples, les rfrences tournent autour de ces deux campagnes qui seront symboliss et sublims au travers de la projection de La 317 e section 4. Ce
film sera projet toutes les coles de Cotquidan, comme si
lAnabase 5 de cette section en retraite sur les hauts plateaux laotiens, aux ordres dun tout jeune sous-lieutenant peine sorti
dcole, constituait lidal actualis de lassaut en casoar et en gants
3. Pour tout rsumer, aux portes du quartier, les jours de dpart en permission, on pouvait voir, encadrant le
flot des pitons courant la gare la plus proche, dun ct de la route les chauffeurs de matre qui attendaient les fils papa avec leurs limousines, et de lautre celles qui faisaient le plus vieux mtier du
monde et qui venaient chercher leurs protecteurs en voitures de sport.
4. Film de Pierre Schoendorffer, 1965 (scnario daprs son roman 1963)
5. Rcit, par Xnaphon, de lexpdition de Cyrus et de la retraite des Dix Mille, combattant grec travers
lAnatolie.

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blancs, ou du sacrifice du chef de poste de lAtlas se faisant sauter plutt que de se rendre.
Le second est celui du dfil du 11 novembre 1968, cinquantenaire de la victoire de 1918. Nous ouvrons le dfil, suivis dunits de toutes les armes allies du conflit. Innovation, celui-ci na
pas lieu sur les Champs-lyses mais de Vincennes la Nation et
il est loccasion dune extraordinaire manifestation de ferveur
populaire, puisque cest la seule fois ou nous recevrons des fleurs 6.
la station de mtro ciel ouvert Bastille , en attendant les
rames qui doivent nous ramener dans nos quartiers, nous entonnons La Madelon. Sur le quai en face, la fanfare dun bataillon de
chasseurs alpins attend comme nous. Les voix, les clairons et les
caisses claires saccordent sans rptition. Et sur la place, coutant ce concert improvis, une foule en dlire en redemande.
nen pas douter, il sagit dun contrecoup des vnements de
mai 1968, dont nous navons eu que des chos touffs, alors que
nous tions consigns dans la lande bretonne pendant deux mois.

Les annes 1970 : la paix par la guerre froide


La guerre : celle que lon prpare

Ma premire affectation, reue dans lenthousiasme, est pour


un rgiment alpin. Il a une bonne cote et la rgion est sublime
pour qui aime la montagne. Le colonel me confie une section de
combat.
La guerre que lon prpare nest pas la dernire guerre puisque
celle qui nous est annonce est la guerre atomique , puis
nuclaire qui sappuie sur la subtile doctrine de la dissuasion,
la franaise, tous azimuts. Mais rapidement, le naturel revient
au galop. La dissuasion devient une nouvelle ligne Maginot. Et de
toute faon, mon modeste niveau de chef de section, ces questions ne se posent pas puisque mon rgiment appartient aux forces
dites du territoire . Ce statut et la mission qui sy rattache ne
sont dailleurs pas pour nous dplaire puisquil sagit de dfendre
nos montagnes, nos valles et, de manire plus concrte et planifie, la base de missiles stratgiques, et le complexe de sites du pla6. En fait je ne peux pas dire je : ce jour-l, je suis au-del du nombre pair dhommes qui forment le carr
(la figure) de la compagnie, cela me vaudra dattester de la ferveur de la foule et dassister la scne du
mtro lgrement en retrait par rapport mes camarades.

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teau dAlbion sur lesquels ils sont dploys. Nos chefs essaient
bien de nous persuader que cette mission de confiance ne peut
tre confie qu des troupes dlite mais notre dernire position
dans les plans dquipement discrdite, hlas, cette noble harangue
laquelle on ne demandait qu croire.
Ce dautant que notre ennemi devrait tre le redoutable membre
des spetsnaz 7 , parachut, dbarqu ou infiltr, saboteur n,
qui agit en binme ou en petite quipe, bnficiant de complicits locales sous la forme dagents dormants qui se rveilleraient
pour loccasion. Il parle parfaitement le franais, car les Slaves
sont dous pour les langues et peut se fondre dans le paysage. La
Seconde Guerre mondiale nous a appris que le soldat sovitique
est un combattant hors pair notamment la nuit et dans la fort.
Face lui, point de tactique rvolutionnaire, mais un exercice, le
bouclage-ratissage de jour et lembuscade de nuit, auquel nos chefs
sont parfaitement rompus et qui les ramne leurs jeunes annes
dans les rizires ou les djebels. Ainsi donc, par bonheur, la
modernit autorise sur le plan tactique une doctrine plus notre
porte, qui a aussi le mrite de raviver quelques souvenirs chez
nos anciens. Ainsi les mas et les bergeries du Luberon deviennent
des mechtas et, franchissant des oueds sec, nous traquons ceux qui reprsentent lennemi, que lon habille parfois
du survtement bleu, ce qui, parat-il accrot la ressemblance avec
le fellagha vtu dun bleu de chauffe.
Nous sommes fermement dcids bien remplir notre mission de dfense du territoire, mais il faut aussi prvoir une nouvelle invasion. Dailleurs, nul ne doute quelle soit possible aprs
avoir vu le film dinstruction sovitique Manuvre DVINA, qui
reprsente lattaque massive dune arme blinde du pacte de
Varsovie, moderne et impressionnant instrument de propagande
qui provoque le mme rflexe de crainte que les films allemands
davant-guerre. Cela se traduira pour certains par un des slogans de lpoque : Plutt rouge que mort 8. Mais cette foisci, nous serons prpars faire face loccupation grce au
passage la rsistance militaire. L aussi, nous, les alpins,
sommes historiquement et professionnellement prpars cette
ventualit, le maquis, a nous connat . Aussi, cest sans sur7. Abrviation de Spetsialnoye nazranie , troupes but spcial ou forces spciales sovitiques charges
de laction de renseignement et de sabotage dans la grande profondeur du dispositif ennemi.

8. Diffus en Allemagne propos de la menace que constituaient les missiles balistiques tactiques.

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prise que nous dcouvrons dans nos dossiers de mobilisation les


zones refuges partir desquelles nous rsisterons. Celles-ci
connatront dailleurs des dbuts damnagements. Mais je dois
dire que cette perspective hroque et ultime fut assez rapidement abandonne. Probablement stait-on avis que dafficher
aussi ostensiblement son manque de confiance dans la russite
de la dissuasion ne pouvait quen affaiblir dangereusement la
crdibilit.
Mais pour nous, le quotidien, CEST LA PAIX, que nous prservons, dans laquelle nous vivons.
Car une de nos missions, immdiate et tangible celle-ci, est de
faire faire un service militaire utile nos jeunes appels. Utile
srement, grce au permis de conduire, et aux stages professionnels, notamment pour les pelotons dlves grads confronts au
premier exercice de responsabilit de leur vie dhomme. Utile
par le brassage social, par les missions de service public : avalanches, scheresse, mares noires, feux de fort. Utile par les
occasions de voyage et louverture quil offre des garons pour
lesquels le service reste encore la premire vritable occasion de
quitter leur milieu familial. Nous nous y employons inlassablement, contingent aprs contingent. Chez les alpins, nous vivons
au rythme des saisons (camps dt et manuvres dautomne,
raids hivernaux et manuvres de printemps). Le milieu dans
lequel on volue, souvent tout nouveau pour une majorit de
citadins, prsente des atouts non ngligeables en ces temps dj
impcunieux puisquil ne rclame pas beaucoup de moyens mais
exige des efforts physiques constants de tous, chefs et soldats. Et
puis on est partout chez nous, pas un hameau, un village, un
refuge o il ny ait un parent, un ami, un ancien 9. Condition
physique et cohsion constituent tout la fois nos objectifs et
notre apanage, la montagne reste notre terrain de jeu, disent
nos camarades qui servent dans lEst et en Allemagne. Mais cest
un jeu dangereux, o lon peut tre vite confront laccident
et, parfois, la mort. La comptition y est permanente, sportive
en service et hors service, ou bien militaire avec les rallyes individuels, les challenges de tir de groupe, les courses de section,
9. Les portes souvrent, parfois de manire excessive un maire qui voulait rquisitionner pour mon usage
la chambre coucher dun de ses concitoyens, jai d expliquer, pour parvenir len dissuader, que cette
disposition tait strictement encadre sur le plan juridique et que nous ntions pas en guerre

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dt et dhiver, puis les contrles oprationnels de compagnie.


On vit avec le chrono dans une main, les barmes dans lautre et
un dossard sur le dos.
Aussi, la GUERRE cest celle des autres, ce moment-l, celle
des Amricains au Vietnam et celle qui oppose Israliens et pays
arabes au Proche-Orient. On parle peu du Vietnam, comme si
nous avions dfinitivement tourn le dos une poque rvolue,
et comme si le sort de cette partie du monde ne nous concernait
plus. Sur un plan militaire, cette guerre asymtrique , diraiton aujourdhui, est difficilement transposable au thtre centreEurope et au type de conflit qui pourrait sy drouler.
Secrtement, nos plus anciens qui ont gard la nostalgie de ces
contres et conserv de lestime et de laffection pour leurs
peuples, ne sont pas mcontents de voir que les Amricains, donneurs de leons, ne font pas mieux que nous malgr leur puissance. Nous restons quand mme tous troubls par les derniers
moments de cette tragdie : les manifestations sur les campus universitaires amricains, lvacuation de Sagon (30 avril 1975), et
puis les boat people . Ce trouble aura loccasion de se matrialiser quand apparatront les comits de soldats . Sous prtexte douvrir les armes la syndicalisation, cette entreprise de
contestation des activits et de revendication sur les conditions de
vie empoisonne nos existences ; elle provoque et attise des
luttes catgorielles internes (appels/engags, soldats/sous-officiers) qui sapent la cohsion et dtruisent la confiance sans lesquelles il ny a plus defficacit oprationnelle possible. Cet
pisode trs dsagrable 10 nous forcera renforcer lcoute, le
dialogue et la proximit entre toutes les catgories de personnel.
Lalternance politique verra disparatre le phnomne.
Pourtant, la guerre est aussi une ralit pour quelques-uns de
nos camarades au Tchad et en Centrafrique, mais on nen parle
pas car on ne le sait pas, ou si peu. Dailleurs, il ne sagit que
doprations discrtes, voire secrtes, non couvertes par la presse
et qui restent lapanage de quelques units professionnelles tries
sur le volet. Seule, en mai 1978, lopration de Kolwezi sort de
lombre cette prsence sur le terrain et lui redonne lustre et pres10. Par le caractre infamant et personnalis de certaines attaques ad hominem.

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tige. Aprs cette premire opration russie, lextraction de ressortissants deviendra une des missions permanentes de nos armes.
Kolwezi a suivi de peu la sanglante opration de Tyr 11 qui a montr demble les limites de la notion de soldat de la paix sous
le casque bleu.

Les annes 1980 : ni guerre ni paix


Entre guerre et paix

Ces annes sont celles dune premire volution sensible de la


perception que lon pouvait avoir lpoque de la perspective plus
ou moins proche et plus ou moins probable dune troisime
guerre mondiale, tout comme de notre relation par rapport la
paix. Les annes 1970 sont celles dun Occident prsent, du fait
de lengagement amricain au Vietnam, comme oppresseur et
imprialiste, dun Occident affaibli par les consquences conomiques des conflits au Moyen et au Proche-Orient, le premier
choc ptrolier notamment, et dun occident dsaronn par les
premires actions terroristes. Les annes 1980 voient cette rfrence sinverser avec linvasion de lAfghanistan par lArme rouge
(dcembre 1979), le dveloppement dun syndicalisme indpendant en Pologne (1980), et des tmoignages plus prcis sur le goulag ou le gnocide khmer. Si la prsence militaire occidentale se
renforce sur toutes les zones conflictuelles du monde, elle se fait
sous la bannire de lONU et des fins humanitaires et stabilisatrices.
En France, les lections prsidentielles voient la gauche arriver
au pouvoir, mais la clameur de joie sortie des cuisines du mess de
Baden-Baden 12, au soir du 10 mai 1981, alors que jeffectue un stage
dans cette ville de garnison alors trs prise, va vite sestomper.
Comme je lapprendrai, de voix trs autorises, quelques annes
plus tard en servant au cabinet du ministre, il ne faut pas confondre
programme de gouvernement et exercice des responsabilits gouvernementales. Comme souvent dans notre histoire, cette alternance sera loccasion dun dialogue renouvel entre larme et
quelques catgories sociales assez impermables la chose militaire.
11. Lattaque par les armes dun de nos rgiments au cours dune mission dinterposition sous la bannire de
lONU au Liban.

12. Ces appels simaginaient rejoindre au plus vite leurs foyers car le bruit stait assez largement rpandu
que le service militaire serait supprim quand la gauche arriverait au pouvoir.

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Elle verra aussi la mise en uvre dun ensemble de mesures novatrices, qui iront de la cration de la Force daction rapide, lintroduction du VSL (volontariat service long) pour les appels 13.
Prparer la guerre ?

Pour moi, les annes 1980 dbutent par mon entre dans ce qui
est appel le corps blind mcanis , en fait la vraie arme
qui prpare la vraie guerre avec des chars et des canons, celle
o lon a quelquun droite et gauche, beaucoup de monde derrire et toute une pliade de chefs que lon voit sur le terrain puisquils ne sont pas obligs dy venir pied, celle o le matriel est
de plus en plus nombreux, performant et moderne, celle qui
occupe, lest, les garnisons emblmatiques de notre histoire militaire, celle o les marques extrieures de respect sont ostensiblement prserves.
Jarrive dans un tat-major de division blinde o, jeune capitaine, jaurai la chance dexercer des responsabilits gnralement
assumes au bas mot par un ou deux lieutenants-colonels dans les
tats-majors analogues en Allemagne. Comme la rgion nest pas
trs touristique et les distractions rares, on travaille beaucoup, y
compris le samedi matin, et la proximit des camps nous offre de
nombreuses occasions dexercices. Ils se multiplient en terrain
libre et non plus seulement dans les camps. Chacun deux ou
chaque manuvre importante se conclut gnralement par une
opration de relations publiques de grande ampleur.
Avec cette affectation dbute aussi une priode dvolutions
continues : notre division vient de se transformer et, ds lors,
chaque anne ou presque verra son lot de dissolutions, dmnagements, amnagements. ressources financires constantes puis
rduites 14, ce sera le prix payer pour maintenir la crdibilit de
notre dissuasion, compte tenu du dveloppement des contremesures, et un niveau dquipement conventionnel permettant
de ne pas baisser la garde face une menace qui renforce aussi ses
capacits technologiques. Ce lent mouvement de dcrue des effectifs donnera lieu force slogans dittico-sportifs stigmatisant les
gros bataillons, le gras inutile, ou prnant le renforcement du
muscle, la ncessit dune organisation ramasse.
13. Le VSL sera complt par une autre disposition : les AVAE (appels volontaires actions extrieures).
Ainsi, loin de supprimer le service militaire, on en renforcera les conditions dexcution. Ces formules
auront un grand succs et accrotront sensiblement nos capacits en drainant les plus motivs de nos
jeunes appels.
14. Sans perdre de vue que cet effort de modernisation est aussi grandement facilit par le cot minime de
la conscription. La solde du soldat restera toujours faible, en France, en comparaison de celui de nos voisins aux armes non professionnelles.

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Aprs lcole de guerre, dont le principal apport est constitu


par le marathon en forme de course dobstacles quen constitue
la prparation 15, je serai affect, Paris, ltat-major de larme
de terre et au cabinet du ministre. ltat-major de larme de
terre, je vrifie demble lexactitude de la maxime selon laquelle
on se trouve dans une mine de sel . Au cabinet du ministre,
jai loccasion de visiter nos trois armes et de les comparer avec
la plupart de leurs homologues en Europe et dans le monde. Une
seule chose me frappe vraiment : la plupart de nos visites ltranger dbutent par une prsentation de quelques minutes o, partir de vues simples, on nous informe de lorganisation des armes
et de leurs proccupations. Chez nous, la prsentation dure rarement moins dune heure ; en plusieurs dizaines de planches animes, on tente de simplifier les choses en concluant sur la
complexit du dossier et la ncessit quil y aurait pouvoir disposer de plus de temps pour comprendre.
Prparer les oprations.

mon retour dans les corps de troupe, je trouve une situation


profondment change. La maturit et le professionnalisme des
sous-officiers me frappent, de mme que la qualit des appels.
En effet, ils sont souvent trois fois volontaires : pour venir servir
dans nos bataillons de chasseurs, puis pour prolonger leur sjour
et, enfin, pour partir outre-mer ou en opration au Liban. La
qualit des quipements sest grandement amliore, elle tmoigne
de leffort de modernisation entrepris et suscite le renforcement
de la confiance et du mtier de nos soldats. Il faut dire que, paradoxalement, cette priode qui nous loigne de la guerre lest,
nous en rapproche partout ailleurs dans le monde. Pour la premire fois depuis lAlgrie, nos forces sont en oprations, nous
avons des pertes, et donc des familles rassurer, prvenir,
entourer et parfois, hlas, consoler. ct de la virtualit de la
dissuasion apparat la ralit des engagements avec son lot de
consquences concrtes pour notre instruction, nos quipements,
notre organisation.
On redcouvre limportance de lauxiliaire sanitaire, de la formation aux gestes de premiers secours, de la formation des tireurs
15. Selon le bon vieux principe des stages et cours, qui consiste exiger des candidats le niveau de sortie
pour y entrer. Je nai jamais servi en cole mais y ai assez souvent profess comme intervenant extrieur, pour que les lves restent en prise avec le concret, pendant que les professeurs titulaires taient
aux cabines de langue ou la piscine.

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dlite. Limpact moral du bruit et des effets du canon de 20 mm


tir rapide ou la ncessit de faire mouche la premire balle sont
mieux pris en compte dans linstruction. La qualit de lorganisation du terrain pour les positions dfensives est remis au got
du jour. On adopte la peinture et le treillis camoufls. Les tests
oprationnels deviennent de plus en plus rigoureux. Au cours de
mon temps de commandement, mes capitaines et moi-mme
sommes valus lors dune preuve oprationnelle de plusieurs
jours. Ces heures de vrit rvlent assez objectivement la valeur
individuelle ou collective, comme ce capitaine brillant qui obtient
des rsultats moyens par une trop grande confiance en soi, ou tel
autre, moins bien servi mais trs aim de ses soldats qui effectue
une preuve remarquable. En ce qui me concerne, je vrifie une
fois de plus avec bonheur la pertinence de ladage qui veut que,
pour bien commander, il faut commencer par tre bien entour 16.
Et me reviennent en mmoire les paroles du grand patron dun
service de chirurgie qui nous disait que la cl de la russite de
demain reposera, en tous domaines, sur la disponibilit de petites
quipes soudes, motives, comptentes, mobiles.

Les annes 1990 : en paix dans la crise et la violence


Les annes de responsabilit

Je vais aborder cette priode de fin de sicle et de millnaire en


servant au cabinet du ministre de la Dfense. Au cours de lt
1990, jirai prendre le commandement dun bataillon. La suite
sera sans rpit : chef dtat-major de division, chef de bureau
ltat-major de larme de terre, responsable de la doctrine de
larme de terre, commandant de brigade alpine. Je suis devenu,
mon tour, une part de ce quon appelle le commandement ,
entit deux visages. Le premier est flou, il permet de se dfausser de sa responsabilit sur les chelons hirarchiques suprieurs
sans dsigner personne. Le second est gographique, entre Paris
et la province, marquant ainsi sur le plan militaire la scission entre
le cur et la priphrie, la thorie et la ralit, la rflexion et laction, la moquette et la boue.
16. En fait, la maxime exacte dit : savoir commander, cest savoir sentourer ; mais en loccurrence, je nai
eu aucune prise sur la dsignation de mon quipe

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Et puisque jvoque le dcalage entre la thorie et la ralit, le


terrain et les tats-majors, je vais pouvoir assez rapidement en
mesurer les carts.
Charg du dossier des rserves auprs du secrtaire dtat, je
suis reu par les grands patrons des entreprises publiques. Je
plaide lintrt de recruter puis de faciliter les activits du cadre
rserviste, dynamique, aimant les responsabilits, cultivant lesprit dquipe et le sens de la mission, et je viens leur proposer
un partenariat dfense-entreprises. En dpit dun emploi du
temps trs charg , ils me reoivent trs aimablement pour me
dire quils paient des impts, puis me demandent quel pourcentage du budget est allou aux rserves. Au vu de mes chiffres, il
se dclare tout prts faire davantage ds que ce dernier aura augment. Je suis aussi devenu un expert en langue de bois. Les discours, que je propose, passent bien auprs de chers amis ou
de chers compatriotes que jai tout particulirement souhait
rencontrer et dont les attentes rejoignent les miennes , condition quils soient prononcs avec conviction et chaleur. Les causes
les plus nobles, les plus mouvantes et les plus ignores 17 me
mobilisent.
Les responsabilits oprationnelles me sont plus familires et,
l aussi, le travail ne manque pas. la division alpine, le principal effort porte sur lamlioration de nos capacits tre engags
en oprations en terrain montagneux et enneig. Ladaptation de
la formation, le durcissement de lentranement, le dveloppement des quipements mobilisent nos nergies. Cet effort, dont
toutes les forces terrestres vont bientt bnficier au quotidien 18,
nest pas initi sans mal. la premire correspondance demandant une prise en compte officielle de ces aspects, il nous est
schement rpondu que la probabilit doccurrence dun engagement important de nos forces dans un tel milieu est infime 19 .
17. Ainsi, en 1990 la Runion, je reois en audience, tel Saint Louis sous son chne, revtu pour la premire et la seule fois de ma vie du grand blanc des coloniaux, les anciens combattants malgaches ,
auxquels, on refuse la carte de combattant car ils ont fait le mauvais choix en 1942, non seulement en
obissant aux ordres qui leur commandaient de sopposer au dbarquement britannique, mais surtout en
refusant de rallier la France libre et en ne suivant pas lmissaire venu les haranguer dans leur camp de
prisonniers au Kenya. Leur porte-parole, dans son ignorance et sa mfiance, lui avait rpondu quil ne
voulait pas choisir entre Ptain et de Gaulle car il ne pouvait pas dire sil prfrait son pre ou sa mre,
mais quil choisissait la France, dont le drapeau tait derrire lui. Je suis touch et mu par la noblesse
et la grandeur de leurs tmoignages, et mes paroles de lpoque doivent leur faire du bien car, prenant
cong, je me vois gratifi dun merci ! docteur ! .
18. Ne serait-ce quau travers de la tenue dite grand froid , mise au point loccasion des jeux Olympiques
dAlbertville en fvrier 1992 et qui quipera toutes les units envoyes dans les Balkans ds cette
poque. Mais cet engagement se concrtise surtout au cours de lhiver 1994-1995. Un groupement tactique interarmes de la division scurise la zone du mont Igman et assure le dneigement permanent du
seul axe permettant de ravitailler Sarajevo assig.
19. Il est vrai que lorganisme qui commet ce document nest concern en rien par la planification oprationnelle qui sapprte engager, en hiver, un volume non ngligeable de forces sur le thtre balkanique.

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La suite sera moins courtelinesque, mais non sans difficults. La


mobilit en terrain enneig est une lacune importante ; les vhicules tactiques, notamment, ne sont pas quips de chanes et il
nest pas prvu de les en doter. L aussi, lorganisme spcialis en
charge de toutes les questions techniques a une rponse sans appel :
il faut dgonfler les pneus 20. Mme aprs des essais en situation
montrant trs rapidement les limites defficacit du procd, sa
position nvoluera pas. Et chaque unit ira acheter ses chanes au
garage du coin
Ces annes de responsabilits voient aussi saccrotre le nombre
et limportance de nos missions et de nos activits. Comme commandant de brigade, et pour la premire fois de ma carrire, alors
que tout chef prenant son unit veut lui imprimer sa marque en
mobilisant les volonts et les nergies autour de projets si possible
ambitieux, mes premiers ordres sont surtout de ne rien ajouter
ce qui nous est demand et mme de voir ce que nous pourrions
supprimer. Cette directive est dautant plus ncessaire quil faut
que nous rduisions le temps de travail pour nous aligner sur une
mesure qui concerne toute la fonction publique. De manire
paradoxale, cette avance sociale va se produire au plus mauvais moment : celui dun accroissement exponentiel de notre engagement oprationnel, lui-mme li aux consquences de
leffondrement du bloc sovitique.
Les annes de rupture

Nous avons tous en mmoire les images saisissantes de leffondrement du mur de Berlin, le 9 novembre 1989. Rares sont ceux
qui ne seront pas stupfaits par cet vnement. Toutefois me
reviennent en mmoire des messages intercepts sur des rseaux
radio qui attestaient que tout nallait pas pour le mieux dans les
armes du pacte, et ce gnral hongrois qui, quelques mois plus
tt, me disait voix basse dans un franais remarquable : Il va
se produire des vnements considrables, ne nous laissez pas
tomber. Pour lheure, lempire scroule aussi vite quun meuble
compltement vermoulu. Assez rapidement, nous recevons des
visiteurs venus du froid, une dlgation roumaine dont le personnage le plus haut en couleur est linterprte, une castafiore
20. Selon une technique efficace dans le sable, pour les chars et autres engins, mais universellement ignore des entreprises de travaux publics et des services de lquipement de tout pays enneig.

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dont la stature et le tour de taille, lautorit, les clats de rire, le


timbre de la voix et la descente de vodka nont rien envier un
marchal sovitique.
De manire moins anecdotique, on change subitement le
confort intellectuel de la guerre froide o acteurs, intentions,
rgles taient clairement visibles et connus, pour des horizons
incertains et indchiffrables, et des conflits dont chacun pensait
quils appartenaient au pass, tout comme les horreurs qui les
accompagnaient. Par ailleurs, laffrontement de bloc bloc avait
au moins ceci de commode que la menace de la conflagration
gnrale fixait, sur les zones de confrontation, un seuil dintensit acceptable aux crises et gelait toute manifestation de puissance
de lun ou lautre camp. Dsormais, il ny a plus de retenue aux
manifestations de puissance, quelles soient le fait de la puissance
mondiale amricaine ou dune certaine faon de certaines puissances rgionales.
De ce fait, cette rupture se traduit au quotidien, pour nos cadres
et nos soldats, par la perspective dtre engags dans des oprations de guerre, cest--dire de combattre et de risquer leur vie.
Un jeune cadre en rgiment a toutes les chances de partir en opration dans les quelques mois suivant sa sortie dcole, pour y remplir une mission au cours de laquelle il devra faire preuve demble
dune intelligence de situation et dune supriorit oprationnelle manifestes.
Ce quotidien de la crise entrane deux autres consquences. La
premire, pour les soldats, est lie la spcificit mme de ces
nouvelles guerres dites asymtriques . Celles-ci voient se juxtaposer des situations calmes et paisibles et des situations paroxystiques de haute intensit, le passage des unes aux autres pouvant
se faire sans transition. La mort en est dautant plus incongrue et
inacceptable, car elle vous prend par surprise, comme si vous tiez
une victime accidentelle. La seconde consquence concerne les
relations entre les armes et le pays. En effet, les principes de satisfaction absolue des besoins prioritaires des armes 21 et de soutien
moral du pays tout entier pour leur permettre de surmonter vic21. Par un vote du Parlement et une officialisation de cet tat juridique particulier.

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torieusement lpreuve, ne sappliquent plus. Aujourdhui, mme


si nos intrts sont menacs 22, dautres aspects prennent le pas sur
les besoins militaires : le dveloppement conomique, lducation et la solidarit sociale, la protection et la scurit personnelle
des citoyens et de la collectivit face aux catastrophes de toute
nature.
Ces raisons, et dautres encore 23, prcipitent la dcision de professionnaliser les armes. Du fait de mes responsabilits ltatmajor de larme de terre, je suis inform de lintention ferme
du prsident de rformer les forces armes bien avant lannonce
officielle du 22 fvrier 1996. Cela me fait leffet dun coup de
massue. La conscription tait un des fondements de mon engagement initial. Mais mes tats dme ne durent gure, je ne puis
faire porter ma nombreuse famille les lourdes consquences conomiques dune dmission. Aussi me mets-je au travail avec toute
la clrit 24 et la discrtion souhaites. Dautant que nous sommes
bien conscients quune uvre considrable de transformation 25
nous attend.
Les annes de transformation

En fait, ladaptation de notre arme a t une constante ds


1962. En loccurrence, elle prend un tour radical avec la professionnalisation et la rduction sensible de nos ressources financires. Comme il faut tre toujours plus performant, on ne va pas
cesser d optimiser et il ny aura gure doccasions o lon ne
citera pas ce verbe.
Cette optimisation se manifeste par des rductions deffectifs
et par la recherche dconomies dchelle qui toutes accentuent
la pression sur la base. Et il faut bien dire que loptimisation, cela
marche, cest--dire qu chaque diminution de format 26 , en
dpit de nos protestations vhmentes, on fait face, le dfi est
relev et chacun met un point dhonneur le surmonter avec brio.
Ceci renforce la conviction des donneurs dordre quen fait, il y
avait du gras , que lon pouvait amliorer la productivit
et que vous voyez que vous y arrivez quand vous voulez ! Mais
llasticit a ses limites. En attendant, comme souvent, linstar
du pas de ptrole mais des ides , on invente des slogans : se
22. Encore que cette menace sur nos intrts est le plus souvent conomique et ne touche pas aussi directement nos concitoyens quune invasion par une arme trangre.

23. Un constat dinquit sociale notamment.


24. Sept semaines pour modliser, sous contrainte de ressources, une arme professionnelle, heureusement
quon y avait un peu rflchi avant.

25. Que lon baptisera dun vocable vocateur : la refondation .


26. Lire : deffectifs .

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placer la poigne de lventail , faire autrement , et on finira


par faire avec ou faire quand mme .
Mais la plus importante des transformations a t la transformation conceptuelle, doctrinale, organisationnelle et thique de
nos forces. La France prend trs tt conscience de la rupture gostratgique en cours et des ncessaires adaptations quelle entrane.
Le Livre blanc de 1994 trace les lignes de la nouvelle vision franaise de sa dfense et de sa scurit. Sur cette base, je participe
lactualisation de la doctrine terrestre. Celle-ci largit les finalits de lengagement terrestre. Il ny a plus deux volets la guerre
et les oprations autres que la guerre , selon une dichotomie
propre aux Amricains, mais un engagement terrestre pris dans
sa globalit 27 complexe et subtile. Ladaptation des voies et moyens
au rsultat recherch inclut la persuasion, la stabilisation, la
rsorption des facteurs de crise, la recherche deffets collatraux
aussi limits que possible. Il ne sagit plus dune seule destruction
de matriel.
La professionnalisation provoque une transformation profonde
de lorganisation de larme de terre. Il faut repenser les fondements thiques de laction dun soldat qui na plus dfendre sa
terre mais doit, dans des pays trangers, sinterposer, scuriser
ou frapper les acteurs de violence ne le menaant pas forcment
lui-mme. Il nest pas neutre que cette dernire page de mon histoire se ferme en faisant rfrence aux facteurs humains. Car en
fin de compte, mes satisfactions les plus vives et le sentiment le
plus profond du devoir accompli viennent de toutes les comptences, les dvouements et les amitis dont jai bnfici ou dont
jai fdr les efforts ces annes durant.

Larme que je viens de quitter a regagn une lgitimit et une


place 28 tant chez la majorit de nos concitoyens, quau sein des
principales armes trangres. Sur le plan oprationnel, elle
demeure une rfrence. Nombre de clichs et de poncifs sont
dsormais dsuets et caducs. Certes elle nest pas exempte din27. Et notamment la pertinence des invariants, les principes de concentration des efforts, dconomie des
forces et de libert daction, complts des principes de suffisance et de modration.

28. Sans oublier son rle au profit de nos compatriotes, pour certains desquels la menace rside davantage
dans les feux de fort que dans le terroriste ou le rebelle exotiques.

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suffisances internes, et cette valeur et cette rputation ne lui sont


pas dfinitivement acquises. La juste apprciation des ressources
notamment financires qui lui sont et lui seront ncessaires 29 reste
un sujet crucial. Les moyens dont elle dispose sont calculs au plus
juste, et parfois le plus juste, quand il faut tre la fois en France 30
et en oprations 31, nest pas suffisant.
Et maintenant, au-del de ce satisfecit proccup et de ce
contentement de soi ne reste que le sentiment diffus de navoir
pas t peut-tre le bon tmoin, trop jeune pour affronter les tragiques dilemmes algriens, trop ancien pour avoir eu rsoudre
ceux de la crise balkanique. Un soldat qui na jamais vu le feu peutil tre un vrai soldat ? Le fait de navoir quentendu le son et les
chos et encore trs touffs de la bataille interdit-il de tmoigner ? Mais cest peut-tre justement cela mon tmoignage, la
transposition du rcit dun lieutenant Drogo 32 dont les pairs daujourdhui nattendent plus le barbare mais vont le traquer en ses
repaires ou l o il commet ses mfaits.

29. Cest une des consquences les plus directes de la professionnalisation (voir note 13 sur le cot de la
conscription).

30. Que fait larme ? dit-on encore lors des catastrophes ; elle comptait 500 000 hommes quand jy suis
rentr, elle en a 134 000 aujourdhui, dont 20 000 en moyenne sont hors de France.

31. Au contraire dun bateau qui est soit en mer soit au mouillage, mais jamais les deux la fois.
32. Le hros du Dsert des Tartares, roman de Dino Buzzati qui voque la vie et les penses dun jeune officier
attendant dans une forteresse bien loigne de la civilisation quelle protge une hypothtique invasion.

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ABSTRACT GNRAL DE DIVISION JEAN-MARC DE GIULI


Aprs une enfance en Suisse puis une jeunesse en France, dans des rgions
marques par la prsence et le respect de larme, alors que je ntais lhritier daucune tradition militaire familiale particulire, je rentre dans larme comme simple soldat. Cest un monde encore ferm, austre, et dont
les quipements, souvent amricains, sont uss. Son image dans la socit
subit encore les squelles des clivages politiques et culturels qui ont marqu le sicle. Je russis rentrer Saint-Cyr, dont la rputation est prestigieuse mais le quotidien plus terne, et dont lenseignement et les valeurs
font encore une large place aux rcentes campagnes dIndochine et
dAlgrie.
Mes annes 1970 de lieutenant et de capitaine se passent dans les Alpes.
Linstruction et lentranement sont rudes lcole de la montagne. Bien
quinstruits du caractre virtuel de lengagement selon la doctrine de la dissuasion, nous nous prparons faire face au pacte de Varsovie dans le cadre
de la dfense du territoire et de la protection des installations nuclaires
du plateau dAlbion, en y appliquant les tactiques anti gurillas prouves
lors de nos guerres rcentes. La ralit des autres conflits en terre asiatique
ou orientale ne nous touche que trs peu.
Les annes 1980 vont connatre une volution sensible de notre perception du conflit et des crises. Le changement politique majeur qui affecte le
pays permet de renforcer lunit des Franais face aux questions de dfense.
Bien plus, les grands vnements (linvasion de lAfghanistan, le sursaut
syndicaliste en Pologne, le gnocide khmer) et le dveloppement des oprations en faveur de la paix concrtisent progressivement la fin de la virtualit des engagements. Ils lgitiment et rendent ncessaire ladaptation de
nos capacits militaires, mais celle-ci est ralise au prix de diminutions
deffectifs et de restructurations successives. Ainsi, lintervention redevient
une ralit au travers des premires missions de soldats de la paix au Liban.
Face cette perspective du dpart en opration, nos quipements se modernisent, notre entranement se durcit, les motivations et le volontariat des
soldats se renforcent.
Les annes 1990 me voient occuper des postes de responsabilits au sein
desquels je vais participer aux transformations majeures qui vont affecter
nos armes : la professionnalisation et lvolution sensible de leurs conditions dengagement, la baisse des ressources financires et une importante

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diminution deffectifs. Notre arme a entrepris trs rapidement de sadapter la nouvelle donne, elle a russi surmonter toutes les difficults passes et notamment tre bien considre et apprcie tant au sein de la
communaut nationale qu ltranger, auprs, de tous les acteurs civils et
militaires des crises rcentes. Puisse-t-elle pouvoir encore disposer lavenir, un moment o les priorits de scurit des citoyens relvent moins
des armes que des grands services publics de police et de secours mais o
elle est engage sur de multiples thtres, des ressources lui permettant de
conserver efficience et performance !

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AGNS LEJBOWICZ

USAGE DE LA FORCE
ET CULTURE DE LA PAIX
Les thses classiques de philosophie politique sont centres sur la figure de la paix incarne par ltat.
construction purement juridique, les juristes parlent
mme de fiction , ltat nexiste pas en soi, mais seulement dans la reprsentation imaginaire que nous avons
des institutions qui le constituent et qui organisent la
vie sociale pour mettre des individus en relation et les
rassembler en une unit factice, cre par le pouvoir tatique souverain.

Position du problme :
logique tatique et logique internationale
mergeant de ltat de nature caractris, selon Hobbes, par
exemple, comme une guerre de tous contre tous, ltat ralise une forteresse de paix lintrieur de ses frontires. Il doit maintenir
lordre intrieur par ses forces de police et, par des forces armes,
protger sans cesse sa population et son territoire des attaques
extrieures. La paix que procure ltat ne serait donc pas en
contradiction avec lusage de la force. Seul ltat possde lusage
lgitime de la force : cest son droit et son devoir de faire intervenir des forces de police lencontre de citoyens qui transgressent des lois dont le respect assure la paix civile, et cest son droit
et son devoir dutiliser les forces armes contre des ennemis extrieurs qui menacent son indpendance et affaiblissent sa puissance. En effet, tout tat nexerce lgitimement aucun pouvoir
en dehors de ses frontires. Ainsi, dans la philosophie politique
classique qui perdure de nos jours, tout espace externe qui reste
en dehors du pouvoir de ltat est tenu des degrs divers, videmment pour un milieu gnralement hostile et sans droit.
Ltat ne reconnat comme du droit que son droit. Et, par cons-

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USAGE DE LA FORCE ET CULTURE DE LA PAIX

quent, tout milieu externe est susceptible dtre un jour ou lautre


soumis par ses forces militaires pour sallier ou sincorporer lui,
devenant ainsi un espace de droit. Sil nen tait pas ainsi, quel
sens aurait le maintien de linstitution militaire par tous les tats,
y compris par ceux qui se disent neutres ?
Or, lambition du droit international dans ses dveloppements
a t de faire admettre tous les tats, quil ny a plus dtat de nature
au-del de leurs frontires ; il nexiste que dautres tats qui doivent de faon identique faire rgner la paix sur leur territoire de
manire lgitime : il ny a quune pluralit dtats qui, loin de
saffronter en permanence, ont se partager le flot sans cesse
croissant de la population mondiale pour la stabiliser et lui donner les moyens de se maintenir en vie et de prosprer. gaux et
souverains en droit, figures de raison et de paix, selon le droit
international, les tats doivent bannir entre eux lusage de la force.
Nous sommes ainsi en prsence de deux logiques : la logique du
droit tatique et la logique du droit international. Il importe de
savoir les distinguer car, ncessaires toutes les deux, indispensables lune lautre pour promouvoir la paix, elles se construisent selon des paramtres diffrents.
Dans les faits, tous les tats membres de lOrganisation des
Nations unies ont souscrit sa Charte constitutive, dont larticle 2
alina 4 proscrit non seulement lusage mais aussi la menace de
la force. Rptons la question : pourquoi ce maintien des forces
armes par tous les tats ? Si lon observe les conflits actuels, on
constate que le nombre des guerres intertatiques est trs faible
en comparaison des guerres civiles, latentes ou manifestes, dits
conflits de basse intensit , alors mme quils font des morts
par milliers et centaines de milliers, ce qui nest plus le cas de nos
jours des guerres intertatiques. Est-ce donc que le droit international russit imposer sa logique de pacification intertatique,
alors que les institutions tatiques ne parviennent pas imposer
leur culture de paix ? Nous verrons quune telle apprciation trop
rapide de la situation est superficielle, incomplte et donc errone. Si, thoriquement, il est capital de dmler les deux logiques,
dans la ralit elles se tlescopent : les tats veulent jouer le rle

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des Nations unies en faisant valoir la particularit de leur puissance effective, tandis que lOrganisation ne parvient pas imposer la seule suprmatie du droit sans moyens coercitifs. Ainsi, dans
le brouillage des vnements du monde, assistons-nous des crises
o la confusion est matresse. Nous prendrons des exemples dans
lhistoire rcente et contemporaine, et nous chercherons approfondir ces deux logiques constitutives de la gopolitique qui sarticulent sur les rapports de la force et du droit pour promouvoir
la paix.

La guerre froide, ni guerre ni paix


En 1947-1948, pour caractriser la guerre froide, Boris
Souvarine et Raymond Aron forgeaient lexpression : ni paix ni guerre.
Aron prcisait : paix impossible, guerre improbable. La menace de larme
nuclaire dissuadait les deux superpuissances, tats-Unis et Union
sovitique, de saffronter. Cest la menace de lusage possible, mais
non probable, de la force maximale reprsente par le nuclaire,
qui a maintenu les deux superpuissances en respect. Il ny eut pas
entre elles daffrontement direct, alors que sexacerbait leur rivalit par tats interposs. Dans leur politique intrieure, tous les
Etats de la plante en ont subi par contre coup des consquences
plus ou moins violentes pouvant aller jusquau renversement de
rgimes en place, meurtres de dirigeants politiques ou syndicaux,
insurrections, massacres de masse, disparitions Lenjeu tait de
taille : les deux superpuissances sassuraient de leur victoire ou de
leur supriorit par le nombre de gouvernements qui leur faisaient allgeance. Des Etats se sont ainsi scinds : Allemagne,
Ymen, Vietnam qui, la guerre froide cessant, se sont runifis. Dautres sont encore diviss : la Core. Quelques Etats ont
chang mme de parrainage, passant de lun lautre, selon les
aides qui leur taient offertes : Angola, Ethiopie, Indonsie,
Mozambique, Nicaragua
Une fois dissipe la crainte du communisme ou du capitalisme,
ennemi mortel et anticivilisateur abattre, des Etats ont entrepris de faire la lumire sur leur priode sombre de dictature et

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tent la rconciliation nationale grce la mise en uvre dinstitutions judiciaires et parajuridicaires comme les commissions
vrit et rconciliation , qui cherchaient rparer le tissu
social, affect par des dchirures si radicales. Ces commissions
sont des expriences riches en enseignements pour comprendre
sur quelles bases difficiles et prilleuses la paix civile peut nouveau sinstaller. Une culture de la paix peut tre nonce a contrario partir de lanalyse des causes et des consquences de la
violence politique : non-sparation des pouvoirs, impunit des
crimes politiques, usage et abus de milices paramilitaires, les
escadrons de la mort , etc., et indiquer positivement les institutions mettre en place en vue de renforcer le processus dmocratique. Outre lindpendance de la justice, la restructuration
des services de renseignement, la rorientation de la mission de
larme vers la dfense extrieure et linstauration de lobligation pour toutes les agences de scurit de rendre compte aux
dirigeants lus, dautres mesures sont ncessaires : lapprentissage du respect mutuel et lobservation des droits de la personne
humaine, la mise en uvre de mesures de rparation pour les
victimes, visant notamment prserver leur mmoire. Ce dernier point fut particulirement fort dans la Commission pour
lclaircissement historique au Guatemala , car dans ce conflit
qui, de 1962 1996, fit plus de 200 000 morts et disparus, et
qui semble stre achev en 2004 avec le dpart de la Mission
onusienne pour le Guatemala (MONUG), plus de 80 % des victimes taient des Mayas.
Dans plus dune trentaine dtats, des commissions de ce genre
ont t mises sur pied pour retrouver les bases de la paix civile et
de lunion nationale, mais peu ont donn les rsultats escompts : des documents sur les exactions commandites par les autorits du pays avec laide de forces trangres ont disparu ou sont
interdits daccs, et les lois damnistie ont fait le reste, condamnant quiconque mentionne cette priode sombre. Dans certains
tats, le rapport final de la commission a t autoris de publication, condition que ne soit mentionn aucun nom de fonctionnaire ayant particip ces crimes ; parfois mme les
responsables du rapport ont t excuts de manire sommaire.

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Or, paradoxe total, tandis que des dictatures se livraient des


dchanements de violence, que svissaient les escadrons de la
mort, et quailleurs la rvolution marxiste-lniniste amenait son
lot de troubles, dinjustices, dinsurrections, demprisonnements
de masse et parfois de massacres, une relative accalmie rgnait dans
les relations internationales, ce qui a permis au droit international initi par la Charte des Nations unies de se dvelopper, de se
consolider. Un tel paradoxe sexplique. Chaque camp dfendant
son idologie voulait se montrer apte tendre son influence
bnfique et pacifique sur le monde. Nombre de conventions
internationales ont t votes et ratifies dans tous les domaines
(droits de lhomme, droits civils et politiques, droits conomiques,
sociaux et culturels), et les institutions onusiennes spcialises ont
pu simplanter durablement dans le paysage international :
UNESCO, OIT, UNICEF, OMS, etc. Sur la scne internationale se
dveloppait donc une culture de la paix, alors que, pris sparment, chaque tat, et plus particulirement ceux qui sortaient de
la colonisation, paraissait institutionnellement trs fragile en raison des violences internes qui avaient pour but lobtention du
pouvoir, son maintien ou son renversement, tout cela tant d
la rivalit des deux superpuissances.
Certes, la fin de la guerre froide a fait disparatre la concurrence acharne dans larmement et le surarmement entre lURSS
et les tats-Unis : elle sest termine par lpuisement des ressources de lun et a donn la victoire lautre. Il ny eut pas entre
eux usage de la force, mais seulement usage de la menace extrme.
Il ny eut que dmonstration, reprsentation, spectacle, avec des
armes bien relles, certes. Mais ce spectacle ne devait en rien faire
ignorer les zones de conflits internes qui se multipliaient selon
une logique daccaparement de richesses et de contrle politique
des points stratgiques du globe. Ainsi, pouvons-nous poser la
question : pourquoi la fin de la guerre froide na-t-elle pas
conduit une culture de la paix ? Pourquoi la pax americana ne sestelle pas propage en renforant les institutions onusiennes dont
les tats-Unis sont le principal bailleur de fonds ? Sous le couvert de pax americana, les tats-Unis pratiquent une politique de

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puissance. Mais ils nen ont pas lexclusivit. Tout tat qui le peut
investit dans ce genre de politique extrieure : occuper des lieux
stratgiques et des lieux de production de richesses et dnergies
indispensables au dveloppement de son conomie.

Les conflits de basse intensit (low intensity conflicts)


Lexpression merge aux tats Unis dans les annes 1980 et reste
dun usage courant en thorie politique pour caractriser des
conflits en marge, peu mdiatiss, qui frappent les pays du tiersmonde sans paratre affecter lensemble du monde 1. Un tel
concept permet dtablir une diffrence entre laffrontement tal
au grand jour contre lURSS et qualifi de conflit de haute intensit en raison de la menace nuclaire, et les conflits de moyenne
intensit, cest--dire les guerres conventionnelles intertatiques.
Parfois, un pays qui soutient une faction oprant sur un autre territoire nintervient pas directement, mais lui fournit des armes
de manire plus ou moins dtourne. Quand il dcide dune
intervention, cela se passe sans dclaration de guerre, le conflit
limit gographiquement est men par de petites units spcialises, plus ou moins secrtes, mobiles, car les foyers peuvent tre
nombreux et discontinus. Lorsque les hostilits sont engages, il
ny a, ni dinformations, sur les objectifs concrets, ni sur le droulement du conflit, ni sur le nombre de victimes. Menes en territoire tranger, ces oprations peuvent tre, par exemple, tre
des missions anti-drogues qui ont seulement pour objectif lassassinat ou la capture de quelque narcotrafiquant notoire, dun
leader charismatique, etc. ; elles peuvent prendre plus dampleur
et donner lieu des massacres de civils pour dcourager les oprations de rsistance ou dinsurrection et pour assurer la protection de certains lieux dextraction minire, dexploitation
forestire, etc. Si les tats-Unis en ont tabli la thorie, ils ne
sont pas seuls mener sur le terrain cette petite guerre .
Franois Gr crit que jusquen 1994, la France nhsitait pas
utiliser larme pour dfendre ses intrts conomiques 2. Quand
ils le peuvent, dautres tats, y compris les tats du tiers-monde,
1. Martin Mandl, La place du conflit de basse intensit dans le dbat stratgique amricain , Institut de
stratgie compare, revue Stratgique, n 62, 1996/2.
2. Franois Gr, Pourquoi les guerres ? Un sicle de gopolitique, Paris, Larousse, 2003, p. 95.

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ne se privent pas non plus de conduire des expditions prdatrices, comme le montre la situation actuelle de la Rpublique
dmocratique du Congo, pille de son or par des troupes armes
ougandaises et de sa cassitrite par des troupes rwandaises, selon
le rapport 2005 dexperts onusiens.
Dans ce type de conflit, tout porte croire que pour faire advenir la prosprit chez lui et par consquent garantir la paix civile,
un tat ne rpugne pas dstabiliser ses pairs. Sans usage lgal de
la force, peut-on parler de culture de paix ? Lide de culture
implique un travail dacculturation qui ncessite du temps, et
quand il sagit de culture de paix on est en droit dattendre une
formation pour tous et pour chacun en vue datteindre un modle
universel dchanges justes et gaux, de rciprocit. Est-ce qu
long terme la paix civile obtenue par lappropriation des richesses
des tats voisins sera maintenue ? Ne laisse-t-elle pas souponner que les comportements prdateurs lextrieur ont comme
corollaires des injustices et des ingalits lintrieur ? La paix
suppose une sensibilit et un jugement qui ne valent pas pour soi
seul mais qui contribuent des relations pacifiques avec autrui,
moins dtre autiste, mais lautiste nest pas en paix avec lui-mme.
Ltat dont les richesses font lobjet de prdation, seffondre
en peu de temps, mais il en faudra beaucoup plus pour le restaurer, le reconstruire. Leffort de reconstruction passe de nos jours
par la communaut internationale, comprise la fois comme
socit civile internationale forme par les ONG et comme
ensemble des organisations intertatiques entretenues par les budgets des tats.
Donc, en raison de linterdpendance des relations multiples
que les individus et les organisations entretiennent les uns avec
les autres, une culture de paix ncessite un bon fonctionnement
de ltat.
En 1996, les auteurs de louvrage collectif Economie des guerres civiles 3,
les auteurs saccordaient reconnatre que la guerre du Liban de
1975 1990 donnait une intelligibilit particulire ces guerres
civiles dun nouveau type. Des tudes portant sur le Kurdistan,
lAfghanistan, la Bosnie, le Liberia, le Mozambique, le Soudan,
3. Franois Jean et Jean-Christophe Rufin (dir.), Economie des guerres civiles, Paris, Hachette Pluriel, 1996.

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le Prou, la Colombie nous prsentaient des tats affects par ces


conflits internes dune cruaut extrme. Le recensement ntait
pas exhaustif lpoque, tant les conflits latents ou manifestes
taient dj nombreux. Aussi peut-on se reporter par exemple
un autre ouvrage collectif, Les Nouveaux Mondes rebelles. Conflits, terrorisme et contestations, paru en janvier 2005, pour juger de lampleur
du phnomne 4. Dune rgion lautre, les causes peuvent tre
de diffrents ordres : politique, social, conomique, anthropologique. On sinterroge sur la conception patrimoniale du pouvoir africain, labsence de rformes agraires dans les pays
latino-amricains, un certain archasme des murs comme des
modes de gouvernement qui ne peut plus contenir, refouler ou
satisfaire les exigences dune population cultive et ouverte sur le
monde, etc.
Mais sur ces causes intrieures se greffent des causes extrieures,
savoir les liens que chaque faction rebelle, chaque gouvernement tyrannique est susceptible dentretenir avec des rseaux
transnationaux non tatiques, avec des entreprises nationales ou
multinationales, ou encore avec des gouvernements trangers qui
le soutiennent. En consquence, ces guerres nen finissent pas :
les rebelles, en se faisant mutuellement la guerre pour accaparer
les rgions les plus riches du territoire, sont en relation avec des
rseaux qui leur permettent dobtenir, en contrepartie, ravitaillement, armes et argent, en change de quoi ils coulent les richesses
nationales leur seul bnfice, au dtriment de la population.
Les diamants (Angola, Sierra Leone, Rpublique Dmocratique
du Congo), le latex du Liberia, le ptrole et le gaz du golfe de
Guine, du Moyen-Orient ou dAsie centrale, attirent des convoitises internationales, et lintrieur, font natre des dictatures
caractre patrimonial devant lutter contre les menaces permanentes de guerre civile, ou dclenchent des guerres civiles menes
par plusieurs chefs de guerre, lesquels retirent plus davantages de
la guerre que de la paix civile. Ahmad Tejan Kabbah, prsident
actuel de la Sierra Leone, pays dsormais pris en charge par lONU
dclare : Notre guerre ntait pas une guerre civile. Ce ntait
pas une guerre fonde sur lidologie, la religion ou lorigine ethnique, ni une guerre des classes . [] Ctait une guerre par
4. Jean-Marc Balancie et Arnaud de la Grange, Les Nouveaux Mondes rebelles. Conflits, terrorisme et
contestations, Coll. Michalon , 2005.

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procuration axe sur le contrle permanent par les rebelles de nos


riches champs de diamants, au profit des trangers. 5
Se dveloppe donc une culture de guerre dans un contexte ultralibral qui permet une accumulation rapide de richesses grce aux
nombreuses infractions la lgalit. Outre lenjeu des matires
premires indispensables et prcieuses, sajoutent la production,
la fabrication et le transport de drogue ainsi que le trafic darmes
lgres, activits hautement lucratives, indispensables en situation
de crise pour alimenter la guerre : Afghanistan, Bosnie, Colombie,
etc. Fujimori perdit son poste de prsident du Prou parce quune
enqute rvla son implication quasi directe dans un trafic darmes
en faveur des FARC, les Forces armes rvolutionnaires de
Colombie, productrices de coca, lesquelles depuis les annes 1950
sopposent au gouvernement colombien et, occupant une partie
croissante du territoire, chappent totalement son contrle.
Lusage de la force, il faut ladmettre, saccorde plus avec une culture de guerre qui spanouit malignement dans nombre de pays
quavec une culture de paix. Mais comment caractriser cet usage
de la force ?
Ltat seffondre lorsque la force nest plus rgle par le droit,
quelle est dtourne de son usage public, quil en est fait un usage
priv : priv en ce sens que son exercice est tenu secret, mais encore
quil ne vise pas lintrt gnral des citoyens et quil soppose
la rpartition quitable des biens et des services. Ce sont les chefs
de guerre (warlords) qui dcident par la force des termes de
lchange pour tirer personnellement bnfice du conflit et qui
rpercutent le poids des pertes sur la communaut 6. Les richesses
nationales sont pilles et brades dans lintrt exclusif dun tout
petit nombre dindividus, qui senrichissent et corrompent ceux
qui les aident. Lorsque les chefs de guerre perdent leurs appuis
extrieurs, ils sen prennent la population sans armes, quils
maltraitent et affament, afin de susciter une aide internationale
durgence, qui devient pour eux un nouvel objet de racket et de
prdation. Sur les lieux de ces conflits les ONG font unanimement tat du sort des civils pris au pige de ces violences : intimidations, travaux forcs, viols, tortures, privation de nourriture,
sont leur lot quotidien et les obligent fuir
5. Rasna Warah, Les diamants illicites. La maldiction de lAfrique , disponible ladresse suivante :
www.un.org/french/pubs/chronique/2004/numero3/0304p20.html

6. Herfried Mnkler, Les Guerres nouvelles, Alvik ditions, 2003, p. 154.

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Il sagit donc bien l dune culture de la violence. Dans ces


guerres, le fondement et la raison politiques finissent par tre
oublis, tant sont nombreuses les exactions commises ; et ceux qui
staient engags dans la lutte au nom dun idal sont devenus des
combattants sans foi ni loi. La violence est voulue, entretenue,
elle rapporte. Ces guerres durent des dcennies. Elles nont pour
but que de durer. Remporter la victoire, restaurer le pouvoir central est une entreprise difficile, onreuse et risque. En effet, un
pouvoir digne de ce nom devrait tre capable de dmilitariser
toutes les factions, dorganiser la vie publique, de remettre sur
pied toutes les institutions, un Parlement et surtout la police et
la justice, de rinvestir dans des zones dvastes pour rendre les
moyens de transport oprationnels, de donner des emplois ceux
qui nont connu que le mtier des armes, parfois ds lge de 7
ans, de scolariser la jeunesse, de permettre des changes quitables
et durables entre individus gaux qui sentendent sur la valeur des
biens et des services, de faciliter enfin pour tous indistinctement
une vie paisible grce des services de sant et des prestations
sociales, au moins pour le logement.
Qui ose se fixer un tel programme de culture de paix ? Un tat,
une grande puissance ? Et en loccurrence, de nos jours, les tatsUnis ? Ou bien lOrganisation des Nations unies ? Ainsi,
sommes-nous obligs de diffrencier les manires dont les tatsUnis, puis les Nations unies usent de la force pour amener une
culture de paix. Et nous ajouterons une troisime forme dintervention dont la pratique se rpand et semble simposer : la rsolution des conflits par des entreprises prives.

Usage de la force par une grande puissance


en vue de promouvoir la paix
Ce fut lambition des tats europens dits civiliss daller
coloniser les barbares pour leur faire goter les fruits de la
vraie foi, des lumires de la raison et de la civilisation. Ces guerres
menes en terre trangre par les puissances occidentales rivales
commencrent au XVe sicle et cest au XIXe sicle que le grand

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mouvement de dcolonisation sengagea en Amrique latine ; il


trouva son apoge dans la seconde partie du XXe sicle en Afrique
et en Asie. Mais le spectre de la colonisation hante toujours ces
peuples, dont certains nen finissent pas dtre dcoloniss. Des
tudes ont montr quune des causes du gnocide perptr par les
Hutu sur les Tutsi en 1994 au Rwanda serait bien lutilisation
des fins exterminatrices de lidologie coloniale fortement raciste.
De nos jours, cest lambition dclare de lhyperpuissance amricaine, dtermine porter la dmocratie dans toutes les rgions
du monde o ses intrts stratgiques et conomiques sont en jeu,
qui est au centre des analyses gopolitiques. Mais les Amricains
ne ralisent l que ce que dautres tats, britannique, espagnol,
franais, hollandais, portugais ont fait en dautres temps sous
dautres formes. Ce qui nous interroge, cest, malgr tout, lincapacit de ltat le plus puissant de la plante, remplir cette
mission glorieuse : promouvoir la paix. En fait, dans les situations
prcises o cet tat simplique, lusage de la force contrevient tout
simplement au droit et au sentiment de justice.
Le droit international contemporain a dsormais pos comme
fondement lgalit souveraine des tats et interdit toute ingrence dans les affaires intrieures et dans ce qui relve de la comptence nationale 7. En consquence : Tous les peuples ont le
droit de disposer deux-mmes. En vertu de ce droit, ils dterminent librement leur statut politique et assurent librement leur
dveloppement conomique, social et culturel 8 .
La supriorit dun tat en matire de technologie militaire ne
peut tre tenue pour un argument de droit. Ainsi, linterdiction
de larme nuclaire pour les uns et son autorisation pour les autres
contredit le principe de lgalit souveraine. Le maintien du
nuclaire sous prtexte de dissuasion est comprhensible dans le
rapport de force quentretiennent les grandes puissances entre
elles. En revanche, linterdiction quelles imposent aux puissances
moyennes dy avoir accs nourrit et renforce le sentiment de
dpendance, de mise sous tutelle et de stagnation 9. Une telle
ingalit de traitement na pas le pouvoir de faire disparatre la
crainte des menaces que les uns font peser sur les autres. La puissance de fait, un moment donn de lhistoire, est prise pour du
7. Charte des Nations unies, article 2, 7.
8. Article premier, 1 commun au Pacte international relatif aux droits civils et politiques et au Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels.

9. Cest ainsi que dans laffaire du nuclaire iranien, la Chine, la Russie et les pays en dveloppement sopposent aux dsirs des tats-Unis et de lEurope de porter la question devant le Conseil de scurit.

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droit : peut-elle imposer la paix et la scurit en bafouant le sentiment de justice qui la lgitimerait ?
En 1963, quatre tats sont dots dun arsenal nuclaire : les
tats-Unis, la France, le Royaume-Uni et lURSS, auxquels sajoute
bientt la Chine ; ces cinq tats sont les membres permanents du
Conseil de scurit. En 2005, quatre autres tats possdent larme
nuclaire : la Core du Nord, lInde, Isral et le Pakistan. Mais
prs de soixante tats exploitent ou construisent des centrales
nuclaires ou des racteurs de recherche, et au moins quarante
dentre eux possdent linfrastructure industrielle et scientifique
qui leur permettrait de fabriquer larme atomique dans des dlais
relativement courts, si les contraintes normatives du TNP (trait
sur la non-prolifration des armes nuclaires) cessaient de sappliquer. Certes, on ne pourra quinsister sur la duplicit internationale des tats mais aussi sur leur loyaut lgard de leur
peuple. Tout en adhrant au TNP, certains tats se procurent les
matriaux et les comptences ncessaires lexcution dun programme darmement et se mnagent la possibilit de dnoncer le
TNP quand il sera oprationnel.
Obnubils par la possession de la force principale de toutes les
forces actuelles radicalement mortifres, les tats cultivent la
guerre au nom dune culture de paix. On ne peut en empcher
aucun dentreprendre cette course inutile aux armements. Cest
la possession de ces armes qui les tranquillise et leur donne
confiance 10 !
Daucuns dclarent que les tats-Unis peuvent agir en tant que
gendarme du monde . Source de nombreuses confusions, cette
expression est intressante analyser. Tombe en dsutude, il
nest pas sr quelle ne rapparaisse pas. Elle contient en soi deux
atteintes au droit international : une atteinte lgalit souveraine
des tats et une atteinte au droit de la guerre dfini par les
Conventions de La Haye (jus ad bellum) aussi bien que par celles de
Genve (jus in bello).
Que la force militaire dun tat puisse devenir une force mondiale de police signifie que toutes les frontires des tats ont vol
en clats : aucun tat na plus de territoire bien dfini, la plante
10. Les passages appelant lutter contre la prolifration des armes de destruction massive et en faveur du
dsarmement ont t supprims du Document final dat du 19 septembre 2005 clturant le sommet de
lONU, qui ftait son 60e anniversaire.

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est devenue un espace sans frontires sur lequel patrouillent les


forces de police dune seule nationalit. Du passage du militaire
au policier, il y a passage dune externalisation une internalisation des espaces politiques, mais encore se profile laffirmation
suspecte selon laquelle la supriorit relle de la puissance militaire particulire dun tat peut bon droit se substituer la supriorit juridique dun droit universel valable pour tous les tats.
En effet, une force de police ne peut sexercer qu lintrieur
dun tat et sa capacit duser lgitimement de la force lui vient
dune instance suprieure. Quelle est lautorit suprieure qui
peut confier un tat ce pouvoir de police du monde ? Il nen
existe pas. En effet, dclarer que tout tat est souverain signifie
quaucune puissance nest au-dessus de lui. LOrganisation des
Nations unies, fonde juridiquement par des tats souverains, est
dpourvue de toute souverainet effective, elle ne peut dlguer
un pouvoir quelle ne possde pas. Si lONU dtenait ce pouvoir
souverain, elle nierait la souverainet des tats dont elle est le
garant. Le droit international seffondrerait de lui-mme. Selon
ce dernier, ne prvaut que lgalit souveraine de tous les tats.
Donc, confier la force de police mondiale un tat, cest le laisser agir unilatralement en raison de sa souverainet, puisquil
dtient la technique militaire la plus performante ; cela revient,
par consquent, confisquer la souverainet de tous les tats du
monde et donc les dsavouer en tant qutats. Voil pourquoi,
au nom de la scurit collective quun seul tat saurait assurer de
facto, et en lautorisant maintenir seul cette avance dans la disproportion des moyens dintervention, y compris lemploi de
forces de destruction massive, on sapprte allgrement transformer cet Etat non en sauveur du monde mais en ennemi mortel de lhumanit.
La drive de la confusion entre lusage de la force par une police
et lusage de la force par une arme touche le droit concernant le
dclenchement de la guerre, le jus ad bellum, et fragilise lobservance
des rglements tablis durant les conflits arms, le jus in bello. En
effet, une opration de police criminalise le contrevenant. Il en
dcoule que ltat soumis aux attaques dune arme dguise en
force de police est un tat voyou, hors la loi, il doit subir humi-

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liation et punition. Or, le droit de la guerre selon les Conventions


de Genve impose toujours la reconnaissance de lgalit souveraine des tats et par consquent le respect de lgalit de traitement des forces armes dans le jus in bello.
lintrieur dun tat polic, cest au nom du droit public,
dont elle est lexcutrice, que la force de police contrle et matrise lusage priv illgitime de la force, car une force de police
manant dun droit souverain ne peut accorder au coupable des
droits gaux ceux du souverain. Par consquent, une force arme
qui se prend pour une force de police enfreint les rgles du droit
humanitaire international qui vise la protection des prisonniers,
des populations civiles, des monuments culturels, des lieux cultuels, etc. Ainsi, dans cette confusion des deux forces, policire
et militaire, on assistera une escalade de la violence. Outre la
premire guerre dclare, une seconde se prparera et se dveloppera sur le mode de la vengeance. En effet, le non respect du
jus in bello sera vcu par le peuple qui le subira comme une agression supplmentaire et provoquera ainsi, en droit et avec raison,
un nouveau casus belli et non une culture de paix. Les belligrants
entreront alors dans la spirale des reprsailles.
Une culture de paix doit reposer sur la distinction bien tablie
entre force de police et force arme. En effet, le pouvoir de police
ne peut que conserver le droit existant qui lautorise user de la
force lintrieur du territoire o policiers et citoyens ont la
mme nationalit ; de par sa nature, il nest pas en mesure de fonder un droit nouveau. Excutant une prtendue opration de
police dans un autre tat pour y installer la dmocratie, ltat qui
mne les hostilits souhaite faire merger un droit nouveau, raliser une refondation de ltat. Or, cette fondation ne peut se
faire qu partir de ltat concern.
En acceptant, lheure actuelle, quune puissance hgmonique
devienne le gendarme du monde, on accepte quun tat policier
fonctionne sur la base dune collusion entre la violence fondatrice et la violence conservatrice. Voil pourquoi, en bien des lieux
de la plante, cet tat devenu un tat mondial de police est ressenti comme atteignant le summum de la violence, une violence
qui provoque dautant plus indignation et rvolte quil est diffi-

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cile de se soustraire ses diktats. En effet, comme superpuissance


militaire, il peut fonder unilatralement son droit, et comme
superpuissance conomique tendre le conserver.
Mais y regarder de prs, les tats-unis ne veulent pas jouer
ce rle. Soucieux de leur scurit conomique, ils considrent
la dimension militaire comme le fondement ultime de la puissance partir de laquelle ils entendent profiter au maximum
de leur position actuelle dunique superpuissance. Ainsi,
contrairement aux dfinitions caricaturales donnes de limprialisme amricain, nous conviendrons plutt que les tatsunis agissent dans une logique tatique, en tant que simple tat.
Ils exercent une hgmonie sans hgmonisme 11, car ils ne veulent pas jouer au bon samaritain en assumant les besoins incommensurables de la communaut internationale. Ils ont tir les
leons du syndrome somalien. Ils slectionnent la faisabilit de
laction en raison de leur capacit militaire oprationnelle et
de leurs intrts. En cela les Etats-Unis ne diffrent en rien de
la Chine, par exemple, qui ne craint pas de dclarer quelle fait
du multilatralisme un moyen et non une fin de sa puissance
et quelle est prte utiliser larme nuclaire contre ceux qui
mettraient en pril ses intrts vitaux touchant Taiwan. Il est
perceptible que la question du Tibet pour les mmes raisons
restera gele (sans jeu de mots) pendant trs longtemps
encore.
Les grandes puissances nagissent sur la scne internationale
quen tant que puissances tatiques. Si elles sont de grandes puissances, cest quelles sentendent faire concider leurs intrts
nationaux avec ceux des autres tats et avec les aspirations du
moment de la socit internationale ; mais, elles ne craignent pas
de faire valoir leurs divergences profondes et radicales quand elles
dcouvrent leurs propres limites, leur propre faiblesse et vulnrabilit, comme lenvers de leur puissance prserver. Ainsi, par
exemple, les tats-unis refusent de signer le Statut de la Cour
pnale internationale (CPI), considr par beaucoup comme promesse de paix en vertu du dveloppement du droit pnal international.
11. Architecte dun empire sans imprialisme , selon lexpression de Robert Strausz-Hup, in Bruno Colson
Concepts amricains pour laprs guerre froide ISC, www.stratissc.org

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USAGE DE LA FORCE ET CULTURE DE LA PAIX

Usage de la force et culture de la paix par lONU :


les oprations de maintien de la paix.
Certes, ces oprations nont pas de qualification juridique ni
en anglais (peacekeeping, peacemaking, peace maintenance, peace pushing, peace
building) ni en franais (maintien, rtablissement, imposition, stabilisation, consolidation de la paix), car elles ne renvoient aucun
article prcis de la Charte. Dag Hammarskjld, Secrtaire gnral des Nations unies de 1953 1961, suggrait que ces oprations
prennent place mi-chemin entre le chapitre VI et le chapitre VII
de la Charte. Or, les articles de ce chapitre VI et demi nont jamais
t crits. Cest donc une connaissance empirique de leur histoire de 1948 nos jours qui permet de prciser leur nature et
leur volution.
Les oprations de maintien de la paix (OMP) sont lies des
conditions plus ou moins favorables pour une dsescalade de la
violence dans un conflit interne ou international. Dans une premire priode, de 1945 1978, les OMP attendaient que cette
dsescalade ait dj eu lieu pour intervenir sur le terrain. En
pleine guerre froide, de 1978 1988, il ny eut aucune OMP. De
1988 nos jours, tant donn le constat fait de la dure des
conflits, lobjectif de ces missions est de crer les conditions favorables cette dsescalade sans attendre quelles se crent dellesmmes 12. Nous avons ainsi deux cas de figure prcis et une
intermdiaire.
Le consentement des belligrants est requis explicitement avant
le dploiement des casques bleus. Les soldats reoivent une mission dinterposition ou de surveillance des frontires aprs un
cessez-le-feu. Les contingents de taille rduite, faiblement
arms, appartiennent de petites ou moyennes puissances. La
paix tablie par les belligrants leur parat eux-mmes encore
fragile du fait quils mettent en doute leurs engagements rciproques cesser la guerre. Lusage de la force est donc voulu,
souhait demand un tiers neutre et impartial, aprs que les
belligrants sont arrivs des accords et souhaitent que chacune
des parties le respecte et soit surveille dans le maintien de ce
respect. La force, sous la forme dune prsence, dune menace
12. Actuellement, avec 17 missions en activit (nous mentionnons les dernires entres depuis 1999 :
Kosovo juin 99, Sierra Leone oct. 99, RDC nov. 99, Ethiopie et Erythre juil. 2000, Timor Oriental
mai 2002, Libria sept. 2003, Cte dIvoire avr. 2004, Hati et Burundi juin 2004, enfin Soudan 2005)
lONU parat surexploiter les ressources que les tats lui concdent, cest--dire environ un pour cent du
budget militaire amricain.

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ventuelle, impartiale mais sre, est donc bien au service de la


paix, pour la maintenir, la stabiliser, la consolider. Lusage de
la force se limitera aux cas de lgitime dfense. En consquence,
lintervention des casques bleus peut tre considre comme une
russite en faveur de la paix.
La figure intermdiaire est rencontre lorsquune partie un
accord de paix en viole les clauses de faon claire et irrfragable.
Si la mission continue accorder le mme traitement toutes les
parties, elle risque, au mieux, de compromettre lefficacit de son
opration, et, au pire, de se rendre complice du crime. Dans son
rle de tiers impartial, il lui importe de savoir qualifier les faits
de guerre, car ne pas savoir distinguer la victime de lagresseur,
les manquements au droit de son respect, contribue la poursuite de la guerre et non au maintien de la paix. Limpartialit
dans lusage de la force signifie donc ici que lon prend parti pour
le droit. Ainsi, lONU a t amene inclure dans les mandats des
OMP lautorisation demployer la force et, pour cela, fournir
sur le terrain des forces plus nombreuses, mieux quipes, capables
davoir un effet plus dissuasif.
Or, deuxime type de figure, quand lusage de la force est requis
sans le consentement exprs des belligrants, les missions ne russissent pas aussi bien. Pourtant, cest cette orientation plus volontariste des oprations du maintien de la paix qui sest dessine
aprs 1988. Des missions se montent, non plus demandes par
les belligrants, mais autorises par le Conseil de scurit et soutenues par les puissances rgionales qui peuvent se sentir concernes de plus prs par le conflit : troupes amricaines Hati en
94, troupes de lOTAN en Bosnie 1995 et au Kosovo 1999, troupes
du Nigeria et de lECOMOG 13 dpches en Sierra Leone en 1997,
initiative australienne au Timor Oriental en 1999. Cest ainsi que
faisant appel aux troupes rgionales, lONU tend montrer que
lopration dimposition de la paix est demande non pas par les
belligrants mais par ceux qui subissent le contrecoup de ce conflit
sous la forme dincursions de troupes sur leurs territoires, de
camps de rfugis leurs frontires, dimmigration, etc. Elle veut
prvenir les risques dinstabilit quun tel conflit fait courir toute
une rgion et donc le faire cesser.
13. Le sigle Ecomog rsume son appellation officielle : ECOWAS Ceasefire Monitoring Group (Groupe de la
Communaut des Etats de lAfrique de lOuest charg du contrle et de la mise en oeuvre du cessez-lefeu). Depuis sa cration elle a t commande par le Nigeria, qui lui a fourni lessentiel de ses effectifs,
le reste tant constitu de Ghanens, Sierra Lonais, Guinens, Maliens, Gambiens. Le Sngal, mais
aussi des contingents ougandais et tanzanien, y participent occasionnellement.

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Bien souvent, dailleurs, il est quasiment impossible dattendre


le plein consentement des autorits politiques au pouvoir pour
dployer les OMP, car ces autorits ont disparu ou sont tombes
au rang de chefs de guerre ou de mafia. En intervenant, lONU ne
viole donc pas la souverainet de ltat. Les guerres, en effet, sont
des guerres civiles plusieurs fronts, menes par des acteurs non
gouvernementaux qui souhaitent continuer leurs luttes intestines
et arrivent pervertir les codes de conduite des casques bleus pour
poursuivre leurs objectifs de guerre : pillage de convois humanitaires ou taxes sur leur passage, promesses de miliciens non tenues,
corruption des casques bleus qui changent leurs armes contre les
diamants de la guerre Ainsi, la plus grande difficult que
rencontrent ces missions, cest quelles nont plus dinterlocuteurs tatiques crdibles dans les zones de crise et quelles sexcutent dans un environnement hostile. Les belligrants ont
lintention manifeste de poursuivre les hostilits, et cest la socit
internationale qui veut arrter les massacres, soit en prenant parti
pour un camp, soit en obligeant les partis se mettre daccord
pour une rconciliation nationale. La paix nest encore ni dsire ni voulue, ni mise en uvre par les partis qui profitent encore
du chaos de la guerre.
Tout lart de ces missions consisterait en une combinaison de
techniques de combat et de ngociations. Mais, avec qui ngocier ? Les acteurs les plus en vue sont les plus bellicistes ou les plus
sanguinaires, ils simposent donc sur le terrain mais ils violeront
les engagements pris. Quant aux plus modrs qui tiennent leur
engagement auprs de la mission onusienne, sils dsarment, ils
se feront aussitt exterminer par ceux qui nont pas dpos les
armes.
Sen remettre lONU qui veut imposer la paix, cest devoir
dposer les armes. Mais vouloir conqurir le pouvoir pour
construire un Etat libre et indpendant, cest devoir les garder,
au moins tant que les autres parties nont pas dsarm. Les vnements tragiques de la guerre de Bosnie sont source de leons 14.
On voit la contradiction de la logique tatique et de la logique
internationale quant lusage de la force : lONU ou ses reprsentants ne peuvent se substituer aux forces tatiques quand il en va
14. Lire les articles du gnral Jean Bachelet sur Sarajevo.

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de la survie dun tat. Au nom de leur mandat de paix, les troupes


missionnes se sont abstenues de combattre et ont empch les
combattants bosniaques sur place de se dfendre, sous prtexte
que leur enclave tait protge par leur seule prsence.
Certes, le mandat onusien est cohrent, cest la paix. Donc, leur
premire tche consiste dsarmer les belligrants, les dmobiliser, puis les amener ngocier, et enfin se rendre aux urnes
pour dcider de leur avenir commun. Mais, quand ce programme
peut-il commencer tre mis en uvre ? Une paix envisage prmaturment alors quelle a besoin encore du soutien de la force
pour se frayer le chemin conduit des dsastres. Le massacre de
Srebrenica a brutalement rveill les esprits et permis que Sarajevo
ne connaisse pas le mme sort.
Des missions de paix furent des checs pour les tenants de la
paix : Somalie, RDC (ex Zare) et Bosnie (ex-Yougoslavie) et
Rwanda. Dans les deux premiers Etats, la guerre persiste, dans les
deux derniers lopration dimposition de la paix sest prolonge
en se transformant en un mandat du Conseil de scurit pour la
cration dun Tribunal pnal ad hoc afin de poursuivre tous les
auteurs de crimes de guerre, de nettoyage ethnique, de gnocide
et crime contre lhumanit, la paix pouvant se consolider par la
justice.
Cependant, l o lONU a le plus de chance de russir, cest
dans la formulation de la thorie de la paix prventive, contrairement aux des tats qui dfendraient celle de la guerre prventive. Ainsi le rapport Brahimi 15 mentionne la ncessit
dobservatoires de prvision des crises, en insistant sur le fait que
ne pas investir du temps et des ressources ds le dpart pour
prvenir lclatement des conflits, cest courir le risque de les
voir dgnrer en conflagrations beaucoup plus meurtrires et
beaucoup plus coteuses teindre 16. La Macdoine fut un
modle de russite, les autorits du pays ayant demand un
dploiement prventif des casques bleus pour viter la contagion
de la guerre que le Kosovo et le reste de lex-Yougoslavie avaient
connue.
15. Du nom de lancien ministre algrien des affaires trangres (1993-1997), qui prsida le groupe dtude
sur les oprations de la paix de lONU et publia le rapport en 2000.

16. www.un.org/french/peace/reports/peace_operations/

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Les oprations de maintien et de consolidation de la paix ne peuvent avoir lieu que dans certaines conditions. Il faut que la guerre
ait effectivement cess pour que ces oprations prennent tout leur
sens. Il est donc ncessaire que la force fondatrice de ltat ait dj
inscrit la victoire dans les faits, lONU ne pouvant que parachever
luvre fondatrice des armes. La force onusienne dimposition de
la paix ne saurait instaurer la paix dans les situations o la guerre na
donn la victoire aucun des protagonistes, o les hostilits nont
cess quen apparence soit cause dune impasse militaire, soit sous
la pression internationale, ou pour ces deux raisons la fois, mais
o certaines parties refusent de mettre un terme au conflit.
Lexemple somalien reste prsent dans notre rflexion. En 1992
les Amricains dclenchent une opration Restore Hope. En 1993
les Nations unies prennent le relais des tats-unis et en 1995 les
derniers casques bleus sont vacus, laissant la Somalie ses
dmons claniques regroups en 5 entits principales divises en
plus de trente entits secondaires, plus ou moins allies ou rivales
selon les circonstances, mais dotes toutes dune organisation
politique soutenue par leur milice propre ; et outre ces subdivisions, se dressent de temps autre quelques nouveaux chefs de
guerre sans rattachement bien dfini qui tentent leur chance.
Encore aujourdhui la Somalie est un non-tat, en proie aux hostilits intrieures et fortement suspecte de servir de refuge des
lments terroristes lis Al-Qada. Cependant, une volution
lente se dessine, il semble que, fatigus de ce type de guerre qui
dure depuis au moins 15 ans fin de la guerre froide -, les
Somaliens dsireraient former un gouvernement, mais ils saffrontent encore fin 2004 et 2005 sur la forme constitutionnelle de ltat : sera-t-il unifi ou confdral ?
La paix peut-elle venir dailleurs que de la population ellemme ? La force nest perue comme porteuse de paix que si,
manant de soi, elle est applique soi, ce qui signifie en termes
politiques : autodtermination et autonomie. Toute contrainte
trangre qui sexerce sur un corps social, aussi dficient soit-il,
est ressentie comme alinante ; elle court donc le risque dtre
rejete et, loin de conduire la paix, elle exacerbe les conflits en
radicalisant les oppositions et les rivalits dj existantes.

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Instruits en particulier par lchec des tats-unis en Somalie,


les grandes puissances hsitent envoyer leurs contingents nationaux dans ces conflits de basse intensit. Des units de combats,
plus souples, mieux aguerries, possdant une panoplie darmes
plus sophistiques et hautement intgres, seraient plus aptes
venir bout de ces combattants nombreux, mobiles, se prsentant en groupes disperss et capables de se fondre rapidement dans
la population civile. Ds le dbut de son premier mandat de
Secrtaire gnral des Nations Unies, Kofi Annan, lui-mme,
avait mis cette hypothse : radiquer ces conflits de basse intensit et prparer le terrain pour la reconstruction dun tat serait
laffaire de socits militaires prives ou de compagnies prives de
scurit, commandites par les reprsentants dinstitutions internationales, rgionales ou onusiennes. Il ne recueillit aucune
rponse favorable et jugea alors que la communaut internationale ny tait pas encore prpare.

Gnralisation de la privatisation de lusage de la force


La prolifration des conflits de basse intensit : plus de 400 dans
90 pays, selon le dnombrement pour 2001-2002 fait par le premier ouvrage intitul Mondes rebelles 17, la perte dintrt stratgique
des grandes puissances envers leurs anciens protgs ou coloniss,
le dlestage dune main duvre militaire sur le march du travail
du fait de la professionnalisation des armes, ces phnomnes
concomitants ont favoris la multiplication exponentielle des socits prives de scurit ou compagnies militaires prives.
Le savoir-faire de ces entreprises est multiple : analyse du danger de certains sites, conseil en matire dachat dquipement,
surveillance de btiments, de quartiers, de zones sensibles, protection des transports dans des zones hostiles, acheminement
darmes, entranement de forces dans toutes les situations de
guerre, y compris le combat, encadrement pour le dminage, etc.
Bien que mieux pays que les soldats ordinaires, le personnel tire
avantage accomplir la tche demande avec rapidit et un extrme
professionnalisme.
17. Jean Marc Balancie et Arnaud de la Grange (sous la direction de), Mondes rebelles, Michalon, 2002

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Innombrables deviennent les occasions pour lesquelles on fait


appel ces socits : lutte contre les activits criminelles du GIA
algrien, contre les confrries de pirates en mer de Chine, contre
les mafias russes, contre les exactions de lELN, gurilla concurrente des FARC, qui dynamite loloduc de la zone ptrolifre
colombienne, contre les divers sabotages en Irak et ailleurs, la
scurisation des btiments administratifs des ambassades dans des
pays souffrant des squelles de la guerre civile, exploitation et
exportation de ressources minires ou ptrolires sans avoir de
comptes rendre ceux qui devraient en tre les lgitimes bnficiaires, transits de convois humanitaires dans des zones de
combat, etc. Nationales, elles exercent leurs activits dans le prolongement des milices paramilitaires : ainsi certaines oprent au
cur de villes africaines ou brsiliennes pour assurer la scurit
dans des quartiers habits par des citoyens riches qui les commanditent. Enfin, multinationales aussi, elles sont susceptibles dtre
mles des activits relevant du renseignement, du terrorisme,
de lextrmisme radical, de la prolifration darmes.
Comment apprcier de telles socits ? Tout dpend du commanditaire de leurs oprations. Et ont-elles ou non une licence
daccrditation ? Se sont-elles dotes dun code thique qui les
rend responsables des actions de leurs salaris ? Dans certains cas,
en effet, ces socits ne se diffrencient nullement des groupes
terroristes, paramilitaires, ou mercenaires. Lune delles dailleurs
a dfray la chronique.
En effet, en mars 2004, les autorits quato-guinennes
djouent un nime complot. Deux contingents de mercenaires sont arrts, lun Malabo, lautre sur laroport de
Harare occups charger des armes. Ce sont des hommes recruts par une socit militaire prive tablie en Afrique du Sud qui
offre les services danciens miliciens du Parti National sud-africain. A la suite dinterrogatoires muscls, les autorits remontent
la filire qui aboutit au milieu ptro-affairiste de Londres : elles
dcouvrent, comme complices du coup dtat, Mark Thatcher, le
fils de Margaret, premier ministre du Royaume-Uni dans les
annes 80, mais aussi un ancien ministre britannique et les ser-

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vices secrets sud-africains. Quant aux pilotes dorigine armnienne, ils ignoraient le but de lopration. Le commando aurait
t convaincu de faire ce coup dtat par un ancien opposant,
Severo Moto, chef du Parti du progrs quato-guinen, rfugi
politique en Espagne.
Il est vrai que, grce quatre socits ptrolires amricaines,
la Guine quatoriale, 3e producteur de ptrole dAfrique subsaharienne, aprs le Nigeria et lAngola, promet de couvrir dans
les 10 ans qui viennent les 25 % des importations amricaines de
brut. Les 500 000 habitants de ce petit territoire devraient tre
les plus riches du monde, si le produit de la manne ptrolire
ntait pas confisqu au profit du chef de ltat et de son clan de
Mongobo. Comment maintenir la stabilit de cette micro-rpublique dont le taux de chmage atteint les 30 %, elle qui ne publie
pas les listes lectorales, interdit les candidatures de ses opposants,
ignore lisoloir et ne distribue que les bulletins de vote du parti
au pouvoir ? Comment sassurer que ceux qui succderont lactuel prsident auront la mme bienveillance envers les compagnies ptrolires trangres ? Des tentatives de complot ne
manquent pas contre le gouvernement en place, lequel ne compte
plus que sur lappui des tats-unis qui savent exploiter les richesses
nationales et faire de lui lunique bnficiaire dans le pays.
Des compagnies prives multinationales vont donc jusqu
cumuler diverses activits : par exemple, elles vendent ou changent expertise, quipement, formation et divers services de scurit contre des concessions minires. Ces compagnies rejettent
toute comparaison avec les formes classiques de mercenariat,
puisquelles simplantent et prosprent sur un territoire donn,
mais elles ressemblent des clans mafieux, car elles ne sont soumises aucune rgulation internationale, et ne respectent pas
les principes du droit international auquel tout Etat et toute
organisation intertatique sont soumis, savoir : la souverainet, lintgrit territoriale et lautodtermination des peuples.
Par contre, dautres agissent pour le compte dONG humanitaires qui leur demandent conseil pour valuer le risque dune
opration, aide pour scuriser un convoi, secours pour librer
des otages

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De la mme faon que le brouillage de lhumanitaire et du militaire sur des rgions en guerre avait donn lieu des rexamens
svres sur le partage entre priv et public, entre engagement avec
mandat politique et engagement bnvole, de la mme faon faire
assumer des activits militaires dordre public par des privs suscite
rflexions et mises en garde. La chane de commandement, colonne
vertbrale de lactivit militaire, laquelle reoit mandat du pouvoir
politique, disparat, tant sa lgitimit lusage de la force. Le salaire
que lon reoit pour prendre des armes ne suffit pas justifier laction. Sous les drapeaux, discipline et contrle sont rgis par un
ensemble de rgles la fois nationales et internationales, et ceux
qui les enfreignent peuvent tre traduits devant une cour martiale,
un tribunal pnal. Or, il se trouve que les contrats que certaines
socits font signer leurs employs, stipulent mme explicitement
quils chapperont la justice locale du pays o ils mnent leurs
actions 18. Est-il pensable que tout tat puisse devenir otage doprateurs quil ne contrle pas, sous seul prtexte que ces oprateurs
ont reu salaire pour leur mission ? Quen sera-t-il aussi lorsque,
sur sol tranger, des soldats de mme nationalit, aux ordres de
commanditaires rivaux, se feront la guerre ?
Nos schmas de pense sur le lgitime et lillgitime, sur le permis et le dfendu, sont calqus, quant lusage de la force, sur la
distinction entre le priv et le public. Faut-il renoncer au critre
priv/public pour faire ou non confiance au titulaire de la force
dans ltablissement dune culture de paix ? La force publique est
encore estime comme seule lgitime pour instaurer la paix.
Encadre par le droit expression reconnue et manifeste de la
volont politique -, la force demeure son expression coercitive la
plus claire. La force ne dnature pas le droit ; quand elle en est
lexcution, elle en assure mme la prminence. Elle ne prive en
rien le droit de la part de socialisation dont il est le vecteur.
Comment voir dans le dveloppement exponentiel de ces entreprises prives de scurit lannonce dune pacification possible
des rapports de force ? Est-on prt consacrer lusage de la loi
du plus fort et du plus riche, estimant que la victoire de la force,
en un lieu et en un instant toujours rvocables, est prfrable
un rglement endogne, plus visible, plus long, plus global, plus
18. Peter Singer, Corporate Warriors : Rise of Privatized Military Industry, Cornell University, 2004.

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responsable, plus dmocratique, assum par les intresss euxmmes ? Ces oprations militaires prives pourraient tre envisages, dans le meilleur des cas, comme des priodes
dhospitalisation dans lhistoire dtats malades qui, aprs intervention, retrouveraient la sant ? Mais cest qui de dcider quun
tat est malade et de demander une intervention ?
Le 10 aot 2004, Paul Wolfowitz, sous-secrtaire dtat amricain la dfense, a demand au Congrs de lui accorder
500 millions de dollars pour construire un rseau de milices amies
dans le monde afin de combattre le terrorisme et les insurrections. Cette manne devrait bnficier des groupes tablis le long
de la frontire pakistano-afghane, en Irak, dans le Caucase et dans
la corne de lAfrique, ainsi que sur plusieurs les des Philippines
o oprent des combattants islamistes. La guerre, ainsi sous-traite, est en train de changer de nature 19. Cela signifie que la
guerre dcide par les tats-unis ne sera plus mene par des troupes
de nationalit amricaine, car la lgislation amricaine linterdit.
Mme si son sige social est aux tats-unis, une socit de scurit
nest pas autorise recruter ses militaires-mercenaires sur le sol
amricain. Le personnel qui travaille ltranger pour le compte
dune socit amricaine doit tre recrut ltranger et avoir une
nationalit trangre. Dautres pays agissent de mme, afin de ne
pas contrevenir aux lois nationales et internationales sur le mercenariat. La force ainsi offerte pour relayer des engagements tatiques qui mettraient en pril une certaine vision politique de la
nation, de la patrie, du sacrifice pour des idaux, serait donc entirement instrumentalise. Modulables selon les interventions, ces
panoplies de services de scurit sont mises la disposition de toutes
les parties en conflit sur le march national ou international.
De mme que les tats et le Secrtaire des Nations unies penchent pour cette solution afin de satisfaire les exigences, les premiers de leurs luttes et le second de la paix, il savre que certaines
ONG seraient aussi favorables lutilisation des services de ces
socits. Mais elles reconnaissent quil serait de leur devoir de
faire dabord diffuser auprs delles les rgles du droit international humanitaire afin que sur le terrain elles respectent leur
dontologie et nentravent ni nalourdissent leurs tches 20.
19. Paul Hazan, Le retour des mercenaires , in Magazine du mouvement international de la Croix-Rouge et
du Croissant-Rouge, 5 avril 2005.

20. Gilles Carbonnier, Privatisations, sous-traitance et partenariats public-priv : charity. com ou business.
org ? Revue internationale de la Croix Rouge, 31 dcembre 2004.

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Conclusion
Nous avons prsent cinq figures qui incitent penser que les
rapports entre une culture de paix et lusage de la force sont toujours inclusifs dans nos socits.
1. Pendant la guerre froide, la menace permanente de la force
maximale dans le jeu des deux puissances rivales les a paralyses.
Une certaine paix rgne sur la scne internationale permettant
lavancement de lcriture des textes internationaux. Mais cela
nempche nullement leur rivalit de se manifester dans tous les
autres tats, parfois mme sous forme de guerres intestines.
2. La multiplication des conflits de basse intensit nous montre
quune culture de la guerre peut devenir un but en soi au service
de lenrichissement personnel dun petit nombre. En se dveloppant, la privatisation de la violence cre les rseaux internationaux des commerces illicites en tout genre, lesquels
affaiblissent et parfois dtruisent les structures des tats et les
changes quitables, mais elle renforce les liens transnationaux
mafieux et amicaux.
3. Lusage lgitime de la force par un tat fait advenir la paix
lintrieur de ses propres frontires, cest la force de police. Mais,
en dehors de ses frontires, lusage de la force militaire sur territoire tranger est interprte comme du non-droit, la paix ne
provenant que de la libre disposition dun peuple se donner ses
propres lois en fonctions de ses propres richesses partager, sa
propre exprience historique de libert et de justice, donc en vertu
de lautodtermination qui suppose un accord entre le peuple et
le gouvernement. Quun tat mne une guerre prventive, qui
nest ni guerre offensive ni guerre dfensive, mais une sorte dopration de police internationale, pervertit lusage de la force comme
matrise et contrle de la violence interne et va amplifier la violence sur le territoire tranger sur lequel il intervient. Dans un
monde o les tats se sont rparti toutes les surfaces occuper et,
donc, o chacun a accompli sa fondation, il nest plus de force
fondatrice qui lgitimerait lusage de la violence, instituant un
droit nouveau ; seule ne peut agir quune force de conservation
conforme au droit international pour maintenir la paix.

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4. Ainsi, une force multinationale forme par les contingents


prts par divers tats au Conseil de scurit de lONU pour mener
une opration de maintien de la paix, exprime une culture de la
paix, que ltat dans une politique trangre de force ne peut
imposer unilatralement. Le maintien de la paix est demand par
toutes les parties au conflit, une fois quelles ont pris lengagement de la respecter. Le casque bleu npalais qui meurt sous les
balles dun rebelle congolais en Ituri aurait pu rester au Npal et
dfendre son roi contre les insurgs maostes. La paix quil vient
restaurer avec son propre contingent comme avec ceux dautres
tats ne sera pas celle quun vainqueur cherche imposer et dont
il tirera des avantages personnels. Cest une paix qui permettra
un autre pays que le sien de se redresser et de se dvelopper dans
un climat de scurit.
La paix que le vainqueur a impose par la force est une paix unidimensionnelle : elle convient au vainqueur et non au vaincu. La
paix qui pourrait tre favorable la fois au vainqueur et au vaincu
serait une vritable paix, mais elle ne sobtient que par la ngociation mene avec sincrit et bonne foi. La force peut imposer
larrt de la violence extrme et injustifie, mais elle napporte
pas la paix. Il ny a paix que lorsque les belligrants cessent de vouloir la guerre.
Certes, la paix peut tre obtenue par la force lgale ou illgale.
Mais, si les hommes disent vouloir la paix en faisant la guerre, ils
cherchent obtenir la victoire qui leur procurera la paix quils
souhaitent : celle dont ils tireront avantage. Autant dire quen
voulant la paix, ils veulent la guerre. Ceux qui font une paix dont
ils tirent des avantages illgitimes prparent la guerre : les vaincus, forcs daccepter cette paix, savent quil sagit dun simple
pacte qui durera le temps ncessaire pour leur permettre de se
prparer la guerre suivante et de prendre leur revanche. La paix
suppose une union des parties en conflit et non la soumission de
lune lautre. Le contingent onusien ne vient pas pour piller les
richesses du territoire o svit la guerre, il vient participer leffort de paix.
5. Enfin, la privatisation de lusage de la force comme un produit sur le march international semble avoir des partisans parmi

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USAGE DE LA FORCE ET CULTURE DE LA PAIX

les tats, lONU avec le Secrtaire gnral, parmi les ONG avec
la Croix-Rouge et le Croissant-Rouge. Alors que trop peu de
rgles juridique le rgulent, il est confi au march le soin dimposer sa propre loi. Une culture de la paix qui se rduirait un
calcul conomique de lusage de la force ne sassimile-t-elle pas
une culture de la guerre ?
La Pense 299 de Pascal peut nous mettre sur la voie : Sans
doute, lgalit des biens est juste ; mais ne pouvant faire quil soit
force dobir la justice, on a fait quil soit juste dobir la force ;
ne pouvant fortifier la justice, on a justifi la force, afin que le
juste et le fort fussent ensemble, et que la paix ft, qui est le souverain bien .
Le caractre ramass de lcriture pascalienne a ceci dtonnant
quen nonant la thse vraie en termes idaux, il en montre limpossibilit concrte due la condition humaine. Promouvoir une
culture de paix supposerait un partage quitable des biens et un
usage toujours juste de la force, voil la thse. Mais la ralit est
bien diffrente. Nous aimerions tant que le fort et le juste puissent passer lun pour lautre ou se manifester ensemble, toujours
conjoints ; or, ils sopposent. On ne peut forcer les gens tre
justes, la justice ne simpose pas par sa seule quit, la force donc
est ncessaire, la force contraint lobissance, et lobissance
nest pas lexprience de lautodtermination qui conduit la paix.
La force est oprationnelle, mais la force exige sa justification.
Or, les camps qui saffrontent, saffrontent prcisment quant
lnonc de cette justification. Ainsi laborons-nous toujours une
culture de la paix partir dune rflexion sur la guerre.
Concluons toutefois : la guerre, phnomne obnubilant dans
la vie de nos socits en raison de lusage paroxystique de la force,
ne peut nous faire oublier que, tant que des socits existent,
mme en tat de guerre, elles sont traverses par des principes
gnrateurs du social qui forment le tissu social. Que les lois qui
rgissent lordre interne des socits se dotent dune force de
police pour en assurer lobservance, que le droit international
donne une intelligibilit des rapports de force entre les puissances
tatiques, et quensemble droit tatique et droit international

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enseignent les lments de base constitutifs de la culture de la paix,


cela ne dissimule pas le fait quen un temps autre, en un lieu autre,
lhistoire peut scrire autrement, modifier les formules juridiques parce que les rapports de force changent. Mais les principes gnrateurs de la vie sociale lemportent toujours en vue de
la cohsion, de lalliance et de lentente, mme si ces diffrentes
formes dunion restent parcellaires, fragiles, toujours soumises
une relance. Si la force brutale vient dchirer les familles, les ethnies, les peuples, les socits, cest bien parce quen profondeur,
en de ou au-del, les hommes ne cessent de tisser des liens indispensables leur survie.

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USAGE DE LA FORCE ET CULTURE DE LA PAIX

ABSTRACT

AGNS LEJBOWICZ

Lusage de la force nest lgitime quen vertu dune culture de la paix instaure par un tat juridique gnral. Or, le droit interne quun Etat impose
imprativement ses gouverns diffre du droit international qui ne fait
que coordonner entre elles les volonts dEtats souverains. Sur cette base
thorique et en considrant les conflits contemporains, nous nous interrogeons sur lusage des armes qui droge soit la logique tatique, soit la
logique internationale, soit aux deux la fois.

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BERTRAND DE LAPRESLE

CONSQUENCES
ET PERSPECTIVES DUN CADRE
INTERNATIONAL POUR
LES OPRATIONS MILITAIRES
Le titre de cet article pourrait donner lieu un
brillant ouvrage gostratgique sur la transformation
du monde depuis la chute du mur de berlin et lattentat du world trade center , les consquences de ces
vnements en matire de menaces et de risques dsormais
encourus, et de mesures en dduire en matire de rle
et donc de constitution de notre outil militaire.
Il pourrait alors constituer un paragraphe du futur Livre Blanc
sur la Dfense europenne ! Il y serait par exemple trait de miniaturisation darmes de destruction massive, de prolifration
nuclaire, biologique, radiologique et chimique, de terrorisme
islamiste ou nihiliste, de mondialisation des rseaux de grand banditisme ou de financements mafieux, des dsquilibres bellignes
induits par les disparits en matire dmographique ou de rpartition des ressources et des richesses sur notre plante, de fragilit de socits avances de plus en plus dpendantes dlectronique
et de nanotechnologies, durbanisation galopante aux incontournables consquences, dinstrumentalisation dune jeunesse non
duque par des mouvements extrmistes, du dveloppement de
milices prives de plus en plus surarmes, et de tant dautres sujets
sensibles.
Il y serait prcis ce quil faut aujourdhui entendre par cadre
international . Nos armes agissent en effet depuis fort longtemps en troite liaison avec des Allis, dans le cadre de coalitions
prexistantes ou constitues pour une circonstance dtermine.
Et il est inutile de rappeler, en ces annes de commmorations
diverses, que notre Pays ne doit sa survie face des menaces totalitaires, que grce au concours de ses amis du cadre internatio-

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nal . Il nen reste pas moins vrai que notre identit nationale
prouve de plus en plus de difficults se situer sereinement entre
de prgnantes ralits rgionales et locales, et un cadre international de plus en plus incontournable et indispensable, mais aussi
pesant, voire tyrannique. En matire militaire, cette notion de
cadre international devrait donc ici notamment faire rfrence
aux volutions rcentes et prvisibles :
de la politique europenne de scurit et de dfense aprs le
referendum franais du 29 mai 2005,
de nos accords nationaux de dfense avec divers pays africains,
des efforts conduits depuis une quinzaine dannes par lOTAN
pour adapter sa vocation et ses moyens aux transformations
du contexte international,
des actions menes par les Nations Unies pour tenter de
constituer ce cadre international de rfrence dont la mondialisation de nos conomies, mais aussi des risques et des
menaces, fait universellement ressentir le besoin.
Nos oprations militaires seraient alors replaces aux niveaux
quelles connaissent selon que nos soldats agissent dans un cadre
national ou, de faon beaucoup plus gnrale, multinational. Et
de multiples consquences sensuivraient dans les domaines de la
slection et de la formation de nos cadres et de nos soldats, de la
pertinence de notre loi de programmation militaire et du modle
darmes quelle vise, de ldification de nos capacits jouer le
rle de nation-pilote dune coalition internationale, de linteroprabilit de nos moyens, des perspectives dvelopper en
matire de cooprations structures ou de mutualisation de certaines capacits oprationnelles, etc.
La notion dopration militaire serait aussi prcise une
poque o le soldat nest plus, le Ciel en soit remerci, le garant
ultime de lexistence de la Nation, responsabilit dont il a longtemps exerc le redoutable privilge. Il est ce sujet banal de rappeler que les oprations dAlgrie nont pris le titre de Guerre
que bien longtemps aprs leur terme, ou que la fin de la guerre
dIrak a t dcrte par le Prsident Bush au moment ou la crise
dgnrait vers des formes nouvelles de terrorisme, gnratrices

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de pertes humaines qui dpassent tragiquement celles que la guerre


officielle avait infliges. Il serait donc ici question, par exemple,
de militarisation de lespace, de dveloppement des Forces
Spciales, de renseignement technique et humain, de coopration civile et militaire, de cration, de formation, et dquipement darmes locales crer de toutes pices, de mercenariat,
de gendarmerie et de police internationales, de notions que les
Amricains baptisent oprations autres que la guerre , ou de
modes opratoires comme la coercition ou la matrise de le violence dont ma gnration ignorait les dnominations, mais
connaissait cependant bien les ralits quils recouvrent. Peuttre lauteur irait-il jusqu franchir la frontire tacite qui ne permet gure aujourdhui daborder le thme majeur de notre
dissuasion nuclaire au service de notre dfense dsormais si largement inscrite dans un cadre international ?
Traiter un tel sujet, surtout en quelques pages, serait un dfi
que la plume dun stratge averti pourrait peut-tre relever. Je
nai ni cette plume, ni la culture gopolitique requises pour me
livrer un tel exercice. Sil a t fait appel mes modestes comptences, je comprends donc que cest pour des raisons plus triviales et que ce qui est attendu ici relve du tmoignage et non de
la thse de doctorat.
Le sous-titre de la revue Inflexions, Pouvoir dire , mincite
dailleurs cette interprtation de lexercice qui mest demand.
Ma seule ambition ici sera donc de livrer quelques ides que je
sais partielles, conjoncturelles, et trs spcifiques tires des expriences que jai eu le privilge de vivre de 1994 1997 dans les
Balkans 1, puis, depuis lors, dans quelques fonctions de circonstance 2. Ces ides dcoulent des responsabilits que jai exerces,
et de la nature des relations que jai entretenues au cours de ces
annes avec de hautes autorits militaires, mais aussi politiques et
notamment diplomatiques, dabord en qualit de chef militaire
responsable dun dlicat commandement oprationnel dans le
cadre hirarchique et structurel des Nations Unies, puis comme
conseiller militaire de Carl Bildt, initialement Reprsentant de
lUnion Europenne pour la Bosnie-Herzgovine, devenu, aprs
1. Commandant de la Force de Protection des Nations Unies (FORPRONU) de mars 1994 fvrier 1995.
Conseiller militaire du reprsentant de lUnion Europenne pour les Balkans de juin 1995
dcembre 1996, priode notamment marque successivement par la crise de nos otages Sarajevo, par
les massacres de Srebrenica, par les ractions militaires occidentales, par les ngociations des Accords
de Dayton, et par laction de lOTAN en Bosnie (Force dintervention : IFOR, puis Force de Stabilisation :
SFOR) en appui militaire des efforts de reconstruction du pays par la Communaut Internationale.
2. Administrateur de lIHEDN ou vice-prsident de lassociation Gostratgies 2000 par exemple.

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les accords de paix de Dayton, le premier Reprsentant Spcial


des Nations Unies pour ce pays.
Une vidence dabord : toute action militaire na de but ultime
que de contribuer la recherche, puis la promotion, dune solution politique qui seule rglera durablement le conflit. Si nous
avions tendance oublier cette vrit premire, les vnements
rcents et actuels dAfghanistan, dIrak, de Cte dIvoire, de la
rgion des Grands Lacs, ou du Proche Orient par exemple nous
la rappelleraient avec force. Le rglement de la crise ne sobtiendra que grce laction convergente de multiples acteurs civils
chargs respectivement de tel ou tel volet dun plan de paix dont
la mise en uvre progressive doit se traduire par un effacement
aussi rapide et durable que possible du volet militaire de ce plan.
Mais cette solution politique est bien rarement arrte avec prcision lorsque laction militaire est dclenche.
A cet gard, lex-Yougoslavie des dix dernires annes prsente
trois cas de figure trs diffrencis.
Premier cas : la FORPRONU.

Laction militaire tait conduite sous la bannire de lONU, et


sous une autorit politique unique clairement dsigne, en loccurrence le haut fonctionnaire international dorigine japonais
Yasushi Akashi. Elle prcdait tout rglement politique, tant en
Croatie quen Bosnie. La FORPRONU avait dailleurs notamment
pour objet dobtenir un silence des armes suffisant sur le terrain
pour que les politiques puissent laborer et ngocier un plan de
paix crdible.
Deuxime cas : lIFOR puis la SFOR.

Laction militaire, essentiellement terrestre, intervient alors en


aval dun plan de paix aussi prcis et complet quambitieux.
Conduite sous lgide de lOTAN et sous une autorit politicomilitaire bicphale, OTAN et NU, et dote de moyens trs largement surpuissants, lopration multinationale concourt de faon
initialement trs active, puis de plus en plus discrte, la mise en

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uvre, dailleurs encore fort laborieuse dix ans aprs la signature


du plan de paix, du volet militaire de ce plan.
Troisime cas plus original : le Kosovo.

Une premire action militaire internationale essentiellement


arienne 3, sous lgide de lOTAN et sous commandement intgr, a prcd tout rglement politique et a permis au Chef de
lopration allie dobtenir de ladversaire serbe un accord technico-militaire . Celui-ci ouvrait la voie une action militaire
complmentaire, essentiellement terrestre cette fois, mise en
uvre toujours sous lgide de lOTAN. Puis est intervenu un
pseudo rglement politique, qui curieusement prvaut encore, la
rsolution 1244 des NU dont nous connaissons le caractre trs
ambigu. L encore, sa mise en uvre est confie deux structures
qui agissent de faon parallle : la KFOR est responsable du volet
militaire sous lautorit de lOTAN, et lUNMIK a en charge les
aspects civils de la mission sous lgide des Nations Unies.
Voil donc caricaturs sur le thtre des Balkans trois cas de
figure o laction militaire, toujours mene dans un cadre international, se situe parfois en amont, et toujours en aval de la dfinition du rglement politique du conflit considr, et dans des
configurations trs diffrencies des chanes de commandement :
tantt lopration est coiffe par une autorit politique unique
(FORPRONU), tantt elle se situe dans un contexte bicphale
composante militaire relevant de lOTAN, et composante civile
subordonne, pour faire simple, aux Nations Unies.
Plus rcemment, et hors de mon domaine dancienne expertise que sont les Balkans, dautres cas se prsentent. Ainsi en
Afghanistan coexistent une opration de recherche et de destruction de terroristes sous commandement exclusif militaire amricain, laquelle des forces franaises participent trs activement,
et une opration multinationale de maintien de la paix combinant, comme en Bosnie, une composante militaire sous commandement dune alliance internationale et une composante politique
sous lgide des Nations Unies. En Irak, en labsence galement
dun objectif politique accessible horizon visible et clairement
3. A noter toutefois que ces oprations ariennes taient largement exploites et compltes par laction
des troupes au sol constitues au Kosovo par les milices albanaises de lUCK.

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affich, et sous commandement politico-militaire exclusif des


Etats-Unis, cest laction militaire dune coalition ad hoc qui a
initialement et exclusivement prvalu. Et il sagit dsormais daccoucher, dans la douleur et lincertitude, dun rglement durable
de la crise qui permette aux soldats de laisser peu peu la matrise
des oprations de paix aux autorits politiques et civiles.
Cette typologie des oprations multinationales rcentes, pour
sommaire quelle soit, ma paru indispensable car elle dtermine
la situation dans laquelle se trouve le chef militaire dans sa contribution la recherche de la solution politique dun conflit. Et cest
bien dans ce cadre que se posent quelques questions majeures dont
les rponses sont de nature bien orienter le chef militaire dune
opration multinationale dans le rle qui doit tre le sien vis vis
de lautorit politique en charge du conflit. Quel est lesprit de
la mission ? Quimplique sa lettre ? A quelle autorit obir, et
quelles chanes de commandement mettre en oeuvre ? Enfin quels
sont les moyens disponibles ? Et surtout quelles consquences
tirer des rponses ces questions dont chacun aura reconnu
quelles sarticulent autour du fameux triptyque cher aux militaires : mission, chef, moyens ?

La mission
Il faut le rpter : toute intervention militaire part dune mission, dun effet produire, que celui qui la dirige doit tre sr
de bien comprendre dans son esprit comme dans sa lettre.
Pour la FORPRONU, lesprit de la mission consistait, au del de
la dimension humanitaire de base, faire taire les armes des belligrants, au moins lourdes, pour procurer aux autorits civiles
internationales une pause dans la violence suffisante pour
conduire des ngociations orientes vers un rglement politique.
Il ny avait pas de bataille livrer, pas de victoire militaire remporter, pas de bilan de pertes ennemies aligner, et dailleurs pas
dennemi au sens propre du terme, mais des adversaires du
moment, destins devenir des partenaires de demain.

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Ces caractristiques sont dsormais assez gnrales. En effet,


dans toute opration militaire mene dans un cadre international, les volets humanitaires, dordre public, de reconstruction
conomique, lectoraux, mdiatiques, judiciaires, de retour des
rfugis, etc. ne peuvent agir utilement que si les armes lourdes
se taisent, si les factions sont dsarmes puis dmobilises, si les
zones sensibles sont gardes, si le dminage des zones habites et
cultives seffectue, si les autorits locales menaces sont correctement protges et escortes, que sais-je ? Autant de tches de
caractre strictement militaire, destines produire de la scurit, et la russite desquelles est videmment subordonn le
rglement politique de la crise, que laction internationale visant
son rglement en soit au stade de lintervention, de la stabilisation, ou de la normalisation.
Inutile dpiloguer sur le fait que ces missions ne seront bien
remplies que si la force internationale bnficie tout instant
dune crasante supriorit militaire, tant stratgique quoprative et tactique sur les ventuels opposants. Mais il est essentiel de prendre en compte le fait que ces derniers sont dsormais
de moins en moins des units militaires organises, mais des
belligrants de tous acabits souvent difficiles identifier, mercenaires, femmes et enfants, terroristes spcialistes des actions
que nous appelons pudiquement asymtriques , mais surtout face auxquels loutil militaire classique savre souvent assez
inoprant.
Cette production de scurit peut avoir pour but selon les cas,
soit de convaincre les acteurs locaux de ngocier, puis de conclure
un accord sous lgide de la Communaut Internationale, soit de
permettre la mise en uvre de laccord pralablement ngoci.
Dans cet esprit, lIFOR puis la SFOR en Bosnie, la KFOR au
Kosovo, Concordia en Macdoine visent, en application dun
accord entre parties en conflit, prserver une scurisation suffisante du thtre pour que les volets civils de ces accords puissent
peu peu tre mis en uvre. Bien dautres exemples rcents pourraient tre voqus : mission PAMIR en Afghanistan, LICORNE en
Cte dIvoire, ou ARTEMIS au Congo, mais je me tiendrai ici
mon seul tmoignage des Balkans.

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Sur ce thme, quatre ides simples :


Comme le soulignaient dj Gallieni ou Lyautey, on ne prend
pas de la mme faon un village selon quil sagit de rduire un
obstacle sur une voie de pntration stratgique dans la zone des
combats, ou au contraire den enrichir notre territoire de demain.
Dans les cas que nous voquons, et la diffrence du comportement de certains de nos allis en Irak par exemple, cest videmment la Gallieni que le soldat doit agir 4. Tout en veillant
attentivement rester prt en permanence ragir toute inversion des phases dun cycle dont la rversibilit est toujours
craindre, le chef militaire doit avoir en permanence lesprit la
perspective de la phase normalisation de lopration dans
laquelle il est engag, de sorte que la phase intervention , a
priori plus forte connotation militaire, doit absolument tre
conue et conduite en vitant tout procd qui pourrait se rvler efficace dans limmdiat, mais contreproductif dans la seule
phase qui consacrera la russite globale de la mission qui est la
phase de normalisation .
Avoir et promouvoir, une claire conscience de ce qui est imposable par la force et de ce qui ne lest pas. Le soldat sait sparer
des belligrants, les dsarmer plus ou moins, dmilitariser des
positions, tenir une zone tampon, etc. Par contre, le chef militaire dune opration multinationale ne sait pas crer demploi
pour des soldats dmobiliss, permettre des rfugis minoritaires de rentrer dans des zones o ils ne sont pas souhaits, ni
mme empcher de futurs rfugis de quitter une zone o ils ne
se sentent plus en scurit. Bref, lusage ou la menace des armes
ne suffisent pas pour rconcilier ni amener la coexistence pacifique des populations encore animes de peur et de haine, sentiments qui engendrent invitablement la violence. Le soldat nest
quun moyen, un tout premier volet dune opration dont il est
souhaitable quil sefface au plus tt devant les composantes civiles
qui seules pourront obtenir leffet final recherch : une rconciliation dynamique.
Un constat ensuite, que jai douloureusement vcu diverses
reprises : ds quun cessez-le-feu a t acquis, il doit tre politiquement exploit pour produire ses fruits. Or la redoutable pro4. A noter que Lyautey ou Gallieni cumulaient pratiquement les responsabilits de chef politique et militaire
et quils connaissaient mieux que quiconque les objectifs de leurs oprations militaires et les consquences quils auraient grer de maladresses de comportement. On est loin de la philosophie de ce
Gnral dOutre-Atlantique qui estimait en savoir assez sur sa mission lorsquil avait reu la rponse
politique sa seule question : Who shoold I kill ?

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pension de la Communaut Internationale est inverse, et grande


est sa tentation de profiter du calme provisoire, chrement acquis
par les soldats, pour soccuper ailleurs de crises plus chaudes, et
dattendre la prochaine explosion de violence pour se mobiliser
nouveau sur notre thtre. Il appartient donc au chef militaire
qui a obtenu un cessez le feu, et le fait respecter au prix de lengagement de ses forces, de harceler les autorits politiques pour
quelles tirent en temps utile les bnfices du calme provisoire
pniblement obtenu pour faire avancer le rglement de la crise.
Autre considration sur le thme de lesprit de la mission : il
importe que le chef militaire, tout en respectant les conditions
mises par les pays contributeurs de troupes laction de leur
contingent, bnficie de la latitude dapporter un concours aussi
large que ncessaire aux acteurs civils du rglement du conflit 5. Il
faut en effet quil soit habit par lide que la seule victoire quil
doit rechercher sera concrtise, le moment venu, par le dpart
de la Force quil commande du thtre en crise, dans une
ambiance qui aura permis de nouer des liens de confiance troits
avec les populations concernes.
Un mot maintenant sur la lettre de la mission. Je me limiterai
ici trois brefs messages dont chacun pourrait mriter un long
dveloppement, clair par de multiples exemples.
Il est dabord minemment souhaitable que le chef militaire soit
impliqu aussi prcocement que possible dans llaboration de sa
mission. Tel fut le cas pour lIFOR dont le Commandant dsign,
lamiral amricain Leighton Smith, avait t trs troitement associ, jour aprs jour, la ngociation de la lettre des accords de
Dayton dont il allait avoir mettre en uvre le volet militaire.
Pour illustrer ltroitesse de cette association, je peux affirmer
pour lavoir constat sur place non sans une certaine jalousie mle
cependant dun zeste de rprobation, que pas une ligne des
Accords ngocis sur cette base de lOhio na t retenue sans le
feu vert explicite des autorits militaires amricaines. Il est vrai
que laval du Congrs des Etats-Unis tait indispensable au
Prsident Clinton pour lenvoi de troupes amricaines en BosnieHerzgovine, et que les gnraux amricains apprciaient parfai5. Attitude opposer lobsession du mission creep des autorits militaires US de lIFOR.

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tement la puissance du levier dinfluence que leur procurait cette


exigence.
Ici pourraient prendre place de pertinents dveloppements
comparant le contrle dmocratique des oprations militaires tel
que le conoit notre pays par rapport aux tats-Unis, et les ides
qui pourraient en tre tires pour limplication de notre
Parlement national dans nos engagements militaires en action
extrieure.
Contentons-nous, sur ce premier point dinsister sur limportance dinstaurer et de promouvoir un dialogue aussi confiant que
permanent, hlas assez contraire notre culture, entre hautes
autorits militaires et dcideurs politiques, et entre responsables
des ministres de la Dfense et des Affaires Etrangres.
Inutile dpiloguer sur le besoin dun mandat clair. Tout mandat international ne peut tre quun compromis entre des positions politiques qui sont rarement identiques. Pour disposer dun
mandat clair, le mieux est encore de se lcrire soi-mme en
termes militaires accessibles tous nos subordonns. A la tte de
la FORPRONU, javais pris le parti de traduire les innombrables
Rsolutions du Conseil de scurit des NU dans mon langage militaire, puis de faire avaliser ma traduction par New York, via monsieur Akashi. Je men suis mieux port que le gnral belge
Bricquemont qui avait publiquement dclar, en substance, que
le nombre excessif de ces Rsolutions et le caractre souvent virtuel de leurs dispositions le conduisaient les dtruire ds rception. Revenu en Belgique, il publiait, dans cet esprit, un excellent
ouvrage dont le titre rsumait les directives quil estimait avoir
reues dans les phases critiques de son commandement Sarajevo :
Do something Gnral !
Il est trs scurisant et rconfortant pour les troupes engages
que leur mission soit place sous un mandat dont la lgalit
comme la lgitimit soient incontestables. A cet gard, la position franaise exigeant une Rsolution des NU pour engager les
soldats franais dans une opration extrieure est essentielle pour
le moral et lefficacit dune arme dsormais professionnalise,
comme pour la solidit du lien Nation-Armes, si souvent voqu aujourdhui. Comme soulign plus haut, lapprobation expli-

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cite des reprsentants du peuple ne peut que conforter le soldat


dans sa dtermination remplir la mission qui lui est confie et
dans sa certitude que les actions de force qui lui sont prescrites
relvent de la dfense des valeurs fondatrices de nos dmocraties, et mritent donc que des vies humaines leur soient ventuellement sacrifies.

Deuxime terme de mon triptyque :


le Chef et donc aussi les chanes de commandement.
Deux ides seulement sur ce thme.
Il est dabord important que le Gnral commandant une opration conduite dans un cadre international sache prcisment
rpondre la curieuse question, qui ne se pose dailleurs qu lui,
du fait quil occupe le sommet de la hirarchie militaire : Qui est
mon Chef ? Cest toute la question des ventuelles distorsions
entre la hirarchie militaire multinationale et la subordination
nationale dune part, mais surtout entre la chane militaire de
commandement de la coalition et la chane politique de lopration, si celles-ci sont dissocies.
Il faut mon sens promouvoir tout prix une chane civilomilitaire subordonnant clairement le chef militaire de lopration multinationale une autorit politique unique, mandate
par la Communaut Internationale, et prsente en permanence
sur le thtre. Sur ce thme dlicat, je voudrais nouveau stigmatiser, comme je lai fait dans plusieurs publications nationales ou
anglo-saxonnes, les risques du systme de commandement bicphale, apparemment opratoire et politiquement confortable,
mais lourd de terribles dysfonctionnements potentiels en cas de
crise. La coexistence Sarajevo comme Pristina ou Kaboul
dune autorit politique mandate par New York et du gnral
dsign par Bruxelles est, de mon point de vue, contre nature,
mme si elle apparat pacifique, ce quelle risquerait fort de ne
plus tre en cas de drames locaux se traduisant par dimportantes
pertes humaines. Chacune des deux ttes accuserait alors invitablement lautre de la responsabilit premire de tels drames.

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La solution de bon sens que je prconise a dailleurs parfaitement fonctionn, sans remonter au gnral Mac Arthur au Japon,
et en restant dans les Balkans contemporains, pour lATNUSO 6 en
Slavonie Orientale. Cette opration oublie, mais trs bien
mene, tait conduite par le diplomate amricain Jacques Klein
qui avait sous son autorit le gnral belge responsable du volet
militaire de la mission globale. Il est toutefois honnte de mentionner dune part que Klein tait aussi un ancien gnral rserviste de larme de lair amricaine, et que dautre part il naurait
pas t possible de placer un gnral amricain sous lautorit dun
diplomate belge !
Heureusement, lmergence dune vraie structure de dfense
europenne pourrait lavenir restaurer une chane de commandement rationnelle, avec une autorit politique europenne dsigne par Bruxelles, et un chef militaire europen relevant de la
PESD et subordonn sans ambigut ce chef politique europen.
Tel est le cas qui a efficacement prvalu sous forme dbauche en
Macdoine ds 2001, et de manire nettement plus labore au
Congo lt 2003.
A noter en outre que le problme ne se pose pas lorsque la
nation-pilote du rglement du conflit exerce simultanment les
responsabilits politiques et militaires. Do la propension manifeste par les Etats-Unis privilgier dsormais les coalitions de
fait sur les Alliances structures. A une plus modeste chelle, tel
est aussi le cas de lopration Licorne.
Dans le mme esprit, il est essentiel de bien distinguer les
peace keepers et les peace makers . Peace-keepers de la
FORPRONU, nous avions une tche humanitaire, militaire, et politique de tous les instants sur le terrain, en application de
Rsolutions du Conseil de Scurit des NU. Paralllement, de
nombreux peace makers , souvent de trs haut niveau, se pressaient auprs des responsables politiques des belligrants pour
imaginer des solutions ngocies au conflit : diplomates du
Groupe de Contact de lpoque, mais aussi multiples initiatives
de diverses natures, telle lintervention avorte de lex-prsident
amricain Carter en dcembre 1994. Les belligrants ont vite su
6. Autorit transitoire des Nations Unies en Slavonie Orientale.

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exploiter cette pnalisante multiplicit de pilotes dans un avion


qui cherchait son cap , et laction de la FORPRONU en a t terriblement complique. Il est certes essentiel que des liens troits
existent entre peace keepers et peace makers , mais il est
non moins vital de ne pas tomber, cet gard, dans le mlange
des genres, et dviter de procurer aux factions en guerre lopportunit de failles exploiter dans les positions politiques affiches par les principaux acteurs qui constituent pour elles la
communaut internationale.

Troisime terme de mon triptyque : les Moyens.


Sur ce thme, lvolution des formes contemporaines de conflit
suggre des observations qui nourriraient un numro entier
dInflexions. L encore, je me limiterai quelques affirmations
premptoires.
La cohrence des moyens avec la mission est une notion apparemment tout fait triviale, et pourtant au cur de la plupart des
problmes rencontrs sur le terrain.
Idalement, ayant des ides claires sur lesprit et la lettre de sa
mission la dfinition de laquelle il a t trs prcocement et
troitement associ, le chef militaire dfinit les moyens requis que
lui accorde son autorit politique. La ralit est malheureusement
souvent bien diffrente. Un terrible exemple des drames que peut
entraner une incohrence criante entre mission et moyens a t
la cration par les Nations Unies en Bosnie des zones dites protges sans que soient accords les moyens estims indispensables par les autorits militaires successives de la FORPRONU 7. Il
est regrettable cet gard que paralllement aux poignantes crmonies commmorant le dixime anniversaire du tragique drame
de Srebrenica, aucune communication nait port sur ses causes
profondes et sur les consquences en tirer, et que la recherche
de responsabilits se soit rsume la poursuite de la qute de
quelque bouc missaire.
Pour les officiers de ma gnration, traumatiss trs jeunes par
le sort de compagnons darmes, harkis dAfrique du Nord, qui
7. Voir ma dclaration officielle de fvrier 2001 devant la mission parlementaire dinformation sur les massacres de Srebrenica

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avaient choisi de servir sous luniforme franais et sont morts sous


les tortures du FLN, comme pour nos instructeurs de lpoque qui
venaient de vivre dans des conditions analogues le tragique retour
dIndochine, de tels vnements ne peuvent que conforter cette
directive que je nai cess de rpter mes subordonns tout au
long de ma carrire militaire : ne promettre aux populations dont
la scurit nous est provisoirement confie, et ne surtout ne permettre nos subordonns de tous nos contingents multinationaux de promettre, que ce que chacun est personnellement
absolument assur de pouvoir tenir. Une telle recommandation
simpose dautant plus aujourdhui que les sjours en OPEX sont
brefs, alors que les cadres de nos armes sont toujours anims par
cette ardente gnrosit propre la jeunesse.
Un autre problme, mais de nature moins cruciale, est celui de
la dfinition initiale par le pouvoir politique dune palette de
moyens destins moins lexcution dune mission oprationnelle prcise qu afficher publiquement une dtermination agir
et un certain niveau dengagement. La cible est alors moins ladversaire sur le terrain que les opinions publiques. Un des risques
est alors que le soutien logistique de ces moyens, videmment aussi
peu spectaculaire que rapidement indispensable, ne fasse pas partie de cette squence dominante mdiatique qui risque parfois
de prvaloir sur des considrations lies la cohrence oprationnelle des moyens de lopration.
Sur ce thme de la cohrence oprationnelle, comme jai eu
loccasion de laffirmer dans diffrentes enceintes, lquation
politiquement sduisante : Capacit de maintien de la paix
+ appui arien = capacit dimposition de la paix est dramatiquement fausse. Je minscris en outre rsolument contre linjuste
et commode procs qui a t fait sur ce thme au systme dit de
la double cl . Les moyens ariens de lOTAN qui se sentaient
brids par le commandant de la FORPRONU auraient voulu pouvoir agir leur initiative et leur ide. Et lopinion gnrale a vite
admis cette thse devenue vrit premire : la double-cl, qui permettait au commandant de la FORPRONU de sopposer un appui

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arien prconis par lOTAN, serait lorigine de limpuissance


et des drames de la Force de Nations Unies !!! Or quel chef militaire dunit de mle accepterait que son artilleur tire sans son
accord ? Il faut se convaincre que dans de telles situations, larme
arienne doit constituer un outil aux seuls ordres du Commandant
de lopration. Elle doit tre employe en trs troite liaison avec
un dispositif terrestre parfaitement quilibr, cohrent, et adapt
aux effets attendus des frappes sur le terrain. Mais en toutes hypothses, les armes ariennes ne seront jamais substituables aux forces
qui assurent la permanence du contrle du terrain et des populations.
Sur un autre registre, le thme du maintien de lordre et du
contrle de foules est dsormais majeur. En effet, laction initiale, militaire au vrai sens du terme, succde assez rapidement,
et pour une dure souvent trs longue, une priode grise o
ladversaire rduire relve davantage du dlinquant et du terroriste que du soldat. Et il convient daccueillir comme une avance tout fait considrable les dcisions prises au sommet
europen de Feira, et largies par la suite, de constituer progressivement une force de police europenne dote dune doctrine
demploi commune, dune formation homogne, et de moyens
cohrents. Une telle force a cruellement manqu en Bosnie dans
lapplication initiale des accords de Dayton. La rcente mergence
de la Gendarmerie europenne, sous limpulsion dterminante
de notre Ministre de la Dfense, est aussi une excellente nouvelle
pour les chefs militaires engags dans un cadre international.
Un long chemin reste nanmoins parcourir pour que prvalent des dispositions policires et juridiques applicables par tous
les contingents engags sur un thtre extrieur, de sorte que, par
exemple, le rebelle serbe ou albanais du Kosovo ne soit pas trait
de faon diffrente selon quil est captur en zone franaise, allemande, britannique, italienne, ou amricaine
Non moins essentiel pour la rsolution des conflits contemporains est le thme des actions civilo-militaires (ACM). Jai dit plus
haut que le chef militaire doit absolument faciliter laction des

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organismes civils par tous ses moyens. Nous avions de longue date
cette culture, hrite par exemple de nos Affaires Indignes ou de
nos Sections Administratives Spciales. Les militaires professionnaliss tant dsormais davantage cantonns dans leurs responsabilits strictement oprationnelles, il faut maintenant que se
constituent, base de rservistes par exemple, des structures civiles
de crise aptes accompagner demble laction des soldats de
lavant, et mme les conseiller pour que les oprations militaires
nobrent pas, ou en tous cas le moins possible, la tche de pacification qui devra suivre au plus tt.
Sur ce point, je ne peux quapplaudir des deux mains au fait
que nos armes soient dsormais convaincues de limprative
ncessit de dvelopper aussi largement que possible une structure trs diversifie de rserves . La rserve oprationnelle est
en train datteindre sa majorit. Reste concrtiser de faon
volontariste le concept, trs riche de potentialits en matire de
solidit du lien vital qui doit attacher la Nation ses armes, de
rserve citoyenne.
Bien dautres sujets significatifs mriteraient dtre abords en
matire de moyens ncessaires au rglement des conflits qui se
dveloppent depuis 1990. Citons par exemple :
le dveloppement de procdures et doutils de renseignement
permettant au responsable de lopration de bnficier de
toutes les informations acquises par les contingents de sa coalition,
lexploitation optimale du rle des mdias et des opinions
publiques orienter vers quatre cibles bien distinctes : les
contingents sur le terrain, les opinions publiques de la communaut internationale, les factions en conflit, et surtout les
populations locales dans leur langue, et selon leurs cultures,
pour leur expliquer les attitudes, les comportements, et les
projets de la communaut internationale et de la Force.
lintrt du concept des observateurs militaires tels que les
conoivent les Nations Unies,
lanalyse fine des avantages et risques de lutilisation darmes
non ltales,
la prise en compte des donnes nouvelles lies lmergence
8. Sur ce thme, je suis convaincu que certaines interpellations du Tribunal Pnal International, certainement justifies au fond, ont t rendues publiques des moments particulirement mal choisis, et ont,
au moins provisoirement, sensiblement retard le rglement de la crise considre. En outre, le principe
fondateur dindpendance de la Justice na de sens quau service dune autorit suprme incontestable.
Pour faire simple, jai le sentiment quil ne peut pas y avoir de justice divine si Dieu nexiste pas. Et
sagissant aujourdhui de Justice Internationale, qui est Dieu ?? La sparation des Pouvoirs est certes
garante de leur bon fonctionnement, mais encore faut-il que ces Pouvoirs existent et que le Judiciaire ne
se dveloppe pas dans une apesanteur o lExcutif et le Lgislatif resteraient pratiquement virtuels.

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dune justice pnale internationale 8, dans des conditions


confrant nos soldats la srnit quimplique le sentiment
dtre efficacement soutenus par lautorit nationale,
la dfinition dun processus de coordination synergique de
laction des ONG et autres structures humanitaires,
limportance du choix des conseillers civils du commandement militaire en matire, notamment, juridique, politique,
et culturelle. Particulirement judicieuse mest ainsi apparue
la formule britannique que jai constate in situ en 1995 daffecter de jeunes diplomates pendant plusieurs mois auprs du
commandement Banja Luka.
Il faut de mme savoir se pntrer aussi largement que possible
de la culture locale. Comment servir utilement dans les Balkans
sans avoir au moins lu Le pont sur la Drina , ou Les
Chroniques de Travnik dIvo Andric, et quelques romans
dIsmail Kadare sur la socit albanaise. Dans le mme esprit, tout
aussi importantes sont la connaissance et la prise en compte de la
culture des diffrents contingents qui constituent la force multinationale dont le commandement nous est confi. On ne commande pas exactement de la mme faon des Britanniques, des
Kenyans, ou des Jordaniens. Par ailleurs, un conseiller culturel
du niveau de celle qui conseillait en son temps Akashi Zagreb
aurait probablement pu permettre dviter lvaluation errone
de laptitude de Milosevic cder trois jours de bombardements
ariens de la Serbie, si intensifs soient-ils, la fin du mois de
mars 1999. Enfin, la judiciarisation inluctablement croissante
de notre environnement oprationnel rend dsormais indispensable la gnralisation de conseils juridiques analysant de prs les
ordres doprations avant leur diffusion.

En conclusion, jaimerais prsenter


quelques recommandations de niveau trs htrogne.
Jai souvent voqu la premire, mais sans succs, et je tiens
profiter de ce numro dInflexions pour tenter denfoncer le clou.
Le soldat reste trs attach la reconnaissance publique de la ra-

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lit de son engagement dans la rsolution de crises internationales. Or la rglementation en matire de rcompenses na pas
bien suivi lvolution de la nature de ces crises et des comportements attendus de ceux qui sont engags dans leur rsolution. Il
nous faut un systme de rcompenses, et surtout de dcorations,
bien corrl sur nos nouvelles missions et sur lvolution du cadre
daction qui a justifi cette refondation dans laquelle nos
armes se sont si totalement investies. Il faut que le sergent qui a
russi, dans lesprit de sa mission, viter un bain de sang, ou
dsamorcer une explosive situation de crise, soit aussi rcompens
que celui qui a contribu la reprise du pont de Vrbanja. Et il
faut que cette rcompense soit dcerne, dans le temps comme
dans lespace, au plus prs des faits en cause.
Une des caractristiques majeures de lvolution rcente des
formes de conflit me semble tre la perte de pertinence des distinctions anciennes entre les notions de scurit intrieure, dune
part, et de dfense, dautre part. Il est aujourdhui de mieux en
mieux admis que dfense et scurit sont de plus en plus troitement imbriques comme lillustre le caractre global de la guerre
dclare au terrorisme depuis les attentats du 11 septembre 2001.
Il semble cependant que nous soyons trs loin davoir tir toutes
les consquences de ce profond bouleversement, tant en matire
de gouvernance militaire que de gouvernance politique. Il sest
certes dj traduit par quelques mesures spectaculaires du type du
rattachement de notre Gendarmerie, pour emploi, au ministre
de lIntrieur, et il sillustre par les nombreux voyages ltranger queffectue ce ministre de lIntrieur dans le cadre de ses responsabilits en matire de scurit intrieure nationale. De mme,
le dveloppement rcent de la doctrine et des moyens des ACM,
comme lintrt enfin apport la composante rserves, citoyennes
et oprationnelles, de nos armes, ou louverture des programmes
de nos coles militaires des disciplines politico-stratgiques
comme la pratique des langues trangres, sont autant de pas
dans la bonne direction. Mais bien du chemin reste faire. En
matire par exemple dimplication trs prcoce et continue des
autorits militaires dans les tudes et travaux lis notre politique
intrieure et trangre de scurit et de dfense ; en matire aussi

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de constitution permanente de cellules civiles de rglement de


crises, se livrant de rguliers exercices avec nos forces militaires,
et prtes les accompagner sur trs brefs pravis sur tout thtre
de projection.
Lheure est la professionnalisation de nos armes, et leur
recentrage systmatique sur le cur de leur mtier par un appel
accru une trs large externalisation 9. Or, paradoxalement, une
des consquences principales de lvolution des formes de conflit,
me semble devoir conduire une ouverture de plus en plus affirme de nos officiers vers les disciplines civiles lies la reconstruction dun pays au sens large, intgrant une bonne perception
des dimensions humaines, juridiques, lectorales, politiques,
conomiques, culturelles, et sociales dun tel processus. Et paralllement, apparat de plus en plus importante la juste comprhension par lopinion publique des dimensions nouvelles de la
rsolution des conflits et du rle que seuls des soldats peuvent
initialement jouer. Dans cet esprit, il me semble que sans renier
laspect fondateur du cur du mtier de soldat, il est plus que
temps dadmettre que ce mtier na de sens quau service dune
socit que lofficier doit connatre et comprendre dans toutes
ses dimensions, et dont il doit de mme tre connu et compris.
Il faut donc ouvrir nouveau des officiers gnraux ou suprieurs, que leur dnomination mme dsigne pour des tches
gnrales, des fonctions quils exeraient de tout temps et qui
ont t rcemment, et de faon assez insidieuse confies des
autorits civiles sous le prtexte pernicieux que les militaires
devaient se resserrer sur le cur de leur mtier . Une telle
r-ouverture serait dailleurs bnfique au recrutement par nos
armes des jeunes gens brillants dont elles ont besoin, alors que
leur ambition de simpliquer dans la construction des projets
davenir de notre pays trouve actuellement de plus attractives
perspectives dans la haute administration civile ou dans des entreprises dominante scientifique, conomique, ou financire.
Ultime considration sur les consquences et les perspectives des
oprations militaires conduites dans un cadre international : de
mme qutait souligne plus haut lurgence de lmergence dun
corpus juridique commun permettant un traitement homogne
9. Je regrette dailleurs que les considrations sur la spcificit du Soldat et sur les oprations militaires
actuelles et prvisibles retenues par la nouvelle Loi portant Statut Gnral des Militaires ne permettent
gure dencadrer par des principes incontestables les limites ne pas franchir en matire dexternalisation de fonctions militaires et de civilianisation de nos effectifs. Faute de tels principes, il est fort
craindre que prvalent des considrations financires du moment.

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des belligrants par les divers membres dune coalition, il me


semble essentiel que se dveloppe une rflexion commune qui sappliquerait tous les contingents engags dans la rsolution dune
crise, et qui porterait sur les fondamentaux thiques relatifs
lusage de la force dans les circonstances nouvelles quaffrontent
nos units dsormais confronts toutes sortes de forme de violences. Je tiens saluer cet gard la rcente cration aux Ecoles
de Cotquidan dun ple dexcellence dthique et de dontologie, et formuler le souhait que nos principaux allis acceptent de
simpliquer nos cts dans cette dmarche de nature dfinir de
faon concerte le sens quil convient de donner laction militaire, et nourrir une rflexion thique dont la richesse et louverture soient la mesure des extraordinaires progrs techniques
des moyens militaires mis la disposition du soldat.
Une telle rflexion contribuerait bien utilement clarifier le
son de cette trompette aujourdhui un peu enroue, et la rponse
cette question plus que jamais actuelle que Saint Paul pose avec
angoisse aux Corinthiens : Si la trompette rend un son incertain, qui se prparera la bataille ?

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ABSTRACT

GNRAL DARME BERTRAND DE LAPRESLE

la lumire de son exprience de chef militaire, le gnral Bertrand de


Lapresle rappelle que laction arme ne peut avoir de fin en elle-mme :
ses modalits doivent tre trs troitement dduites des objectifs politiques
poursuivis par les autorits qui ont dcid son engagement.
Pour que des oprations militaires, conduites dsormais le plus souvent
dans un cadre multinational, contribuent de la faon la mieux adapte au
rglement politique de la crise rsorber, il importe que la mission confie
au responsable oprationnel et les moyens dont il disposera pour la mener
bien soient dfinis aussi prcisment que possible.
Cette condition sera dautant mieux remplie que le chef militaire aura
t prcocement associ llaboration de son mandat, et aura fait valoir
son point de vue dexpert, responsable devant ses chefs comme devant ses
hommes et devant sa conscience.
Dans cet esprit, lauteur souligne limportance dune formation de nos
chefs militaires de plus en plus ouverte sur les ralits politiques, diplomatiques, et conomiques, dans un monde o les notions de dfense et de
scurit sont, et seront, de plus en plus imbriques.

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Le texte ci-aprs traite des apports les plus rcents du droit international au droit des
conflits arms. Sa lecture peut donner penser, sagissant de la France, que, jusquel, le militaire franais tait soumis lobissance la plus stricte aux ordres du suprieur hirarchique en toutes situations et quels que soient les ordres donns.
Il faut rappeler que, depuis 1966, le Rglement de Discipline Gnrale des Armes
tablit clairement la responsabilit du donneur dordre, comme du receveur, face des
actes explicitement qualifis comme des dlits au regard du droit. Il tablit non seulement le droit, mais plus encore le devoir de dsobissance dans de telles situations.
CARLA DEL PONTE
1
ET PHILIPPE VALLIRES-ROLAND

LEXCUTION DUN ORDRE


DUN SUPRIEUR HIRARCHIQUE
ET LA CONTRAINTE : ANALYSE
DE DEUX MODES DE DFENSE
EN DROIT INTERNATIONAL
Cet article propose une analyse thorique des moyens
de dfense que sont lexcution dun ordre dun suprieur
hirarchique 2 et de la contrainte. il sadresse principalement aux militaires et vise mettre en vidence ltendue de leurs responsabilits et de leurs obligations en
vertu du droit pnal international.
Lanalyse sattachera la jurisprudence du Tribunal pnal international pour lex-Yougoslavie (TPIY) et aux articles pertinents
du Statut de la CPI (Cour pnale internationale) puisquils refltent et incorporent les dveloppements majeurs relatifs lvolution de la conception de ces dfenses en droit pnal international
au cours des soixante dernires annes.
Les auteurs feront valoir que linterprtation de ces moyens de
dfense, de mme que leur mergence dans le droit substantif
international, indiquent non seulement leur admissibilit en droit
1. Carla Del Ponte est procureur du Tribunal pnal international pour lex-Yougoslavie (TPIY) depuis septembre 1999. Philippe Vallires-Roland est juriste au sein du bureau du procureur depuis juillet 2000. Les
auteurs tiennent remercier Michael John Hopkins, stagiaire au TPIY de janvier juillet 2005, pour son
importante contribution la rdaction de cet article. Les opinions exprimes ici nengagent que les
auteurs et ne sauraient reflter la position officielle du TPIY ou des Nations unies.
2. Ci-aprs, lexpression la dfense de lordre hirarchique sera utilise afin dallger le texte.

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

pnal international mais, de faon plus gnrale, marquent une


volution vers une re dans laquelle les militaires ne peuvent plus
tre considrs comme de simples excutants ou, en dautres
termes, comme des automates uniquement destins obir aux
ordres de leurs suprieurs hirarchiques en temps de guerre.
Nous nous pencherons donc successivement sur lapplication de
ces deux moyens de dfense qui, bien que souvent traits conjointement dans la doctrine et la jurisprudence, doivent tre considrs comme des moyens distincts 3. Nous nous arrterons dans un
premier temps sur la dfense de lordre hirarchique, alors que la
dfense de la contrainte sera examine dans un second temps.

La dfense fonde sur lexcution


dun ordre dun suprieur hirarchique
La thse qui sous-tend cette dfense veut quun subordonn ne
soit pas reconnu responsable de ses actes sil les commet en obissant aux ordres reus dun suprieur hirarchique. Pour bien
rendre compte des implications de la reconnaissance dun tel
moyen de dfense en droit pnal international, quelques brves
considrations historiques semblent tre de mise.
Le systme dorganisation militaire (surtout lors de la conduite
des hostilits) est traditionnellement fond sur lobissance la plus
stricte aux ordres du suprieur hirarchique. Il peut sembler inopportun dintroduire des considrations complexes dordre juridique pour des militaires soumis une srie de rgles et de
principes propres au systme dans lequel ils voluent. Il est donc
lgitime de sinterroger sur limpact de lintgration de considrations juridiques dans un univers aussi codifi et structur que
celui du monde militaire.
3. Comme le souligne le professeur Cassese : [] en jurisprudence, la question de la contrainte est souvent souleve en relation avec celle des ordres donns par un suprieur. Cependant, il nexiste pas forcment de lien entre les deux. Les ordres mis par un suprieur peuvent ltre sans tre accompagns
daucune sorte de menace sur la vie ou sur lintgrit physique. Dans ces circonstances, si lordre dun
suprieur enfreint manifestement le droit international, le subordonn a le devoir de refuser dy obir. Si,
suite un tel refus, lordre est ritr et assorti de menaces la vie et lintgrit physique, alors largument de la contrainte peut tre soulev dans le cadre de la dfense, et les ordres mis par un suprieur perdent toute pertinence juridique. De mme, la question de la contrainte peut tre souleve tout
fait indpendamment de celle des ordres donns par un suprieur, par exemple dans les cas o la
menace mane dun autre soldat de mme rang (TPIY, chambre dappel, 7 octobre 1997, Procureur
c/Erdemovic, Opinion dissidente et individuelle de M. le juge Cassese , affaire n IT-96-22-A, 15).

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laune des dveloppements en droit pnal international, lenvironnement du militaire se voit mtamorphos. Le systme dorganisation militaire ne se prsente plus comme une sphre ferme
obissant une logique qui lui est propre, puisquelle est dsormais pntre par une srie de prceptes issus du droit pnal international qui placent le militaire ayant reu un ordre devant un
dilemme : doit-il dsobir son suprieur hirarchique et risquer
la cour martiale ou plutt lui obir, au risque dtre poursuivi par
une juridiction pnale internationale pour sa participation un
crime de guerre ? Une question complmentaire doit galement
tre pose: sil obit aux ordres et quil est par la suite accus davoir
commis une infraction au droit pnal international, la dfense de
lordre hirarchique sera-t-elle invocable ?
Ce devoir de prise en compte de considrations juridiques dans
la conduite des hostilits peut sembler lourd. Pourtant, nous
sommes davis quun militaire responsable se doit dtre au fait des
principes de base du droit pnal international et apte valuer le
contexte juridique dans lequel il se trouve, de faon dterminer
lattitude adopter face au type de dilemme voqu prcdemment. Le prsent article aspire lui fournir certains indices susceptibles dalimenter sa rflexion et de laider prendre une
dcision claire dans lventualit dune telle situation. Les considrations qui suivent pourront galement lassister dans le processus dvaluation de ses chances de succs sil en venait invoquer
la dfense de lordre hirarchique devant une juridiction appliquant le droit pnal international. cette fin, un survol de la jurisprudence et de la doctrine portant sur ce sujet controvers semble
simposer, tout en portant une attention particulire la formulation de la dfense de lordre hirarchique contenue dans le Statut
de la CPI. Celle-ci apparat comme la meilleure description de ce
que constitue ltat du droit en la matire ce jour.
Linclusion de lordre hirarchique dans la liste des dfenses
admises en droit pnal international figurant dans le Statut de la
CPI constitue une avance majeure pour la reconnaissance du
principe du droit un procs quitable. Le Statut du TPIY avait

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

spcifiquement exclu la possibilit de recourir cette dfense,


indiquant quelle ne pourrait tre considr que comme un motif
de diminution de la peine 4.
Cette dfense a donc connu, tout comme le droit pnal international en gnral, une priode mouvemente au cours des dix dernires annes 5. Encore aujourdhui, elle continue de faire lobjet
de nombreux dbats. Elle constitue un terrain fertile de tension
suscites par ce qui est parfois qualifi de schisme culturel entre
lapproche civile et lapproche militaire en droit des conflits arms 6.
Cette reconnaissance de lordre hirarchique na toutefois t
obtenue quau prix de longues discussions entre les diffrentes
dlgations lors des confrences prparatoires ayant abouti menant
ladoption du Statut de la CPI. Le dbat tait men dun ct par
la dlgation des tats-Unis (assiste par le professeur Theodor
Meron 7), qui militaient en faveur de linclusion de cette dfense,
considrant quelle fait partie intgrante de la coutume en droit
international. Le camp oppos, men par la dlgation de
lAllemagne, sopposait son inclusion, reconnaissant que la
dfense de lordre hirarchique peut tre considre dans le
contexte dune dfense de contrainte ou derreur de fait, mais
quelle ne saurait constituer une dfense part entire 8. La version finale de larticle 33 du Statut de la CPI apparat donc comme
un compromis acceptable pour les tenants des deux positions. En
effet, bien que la dfense de lordre hirarchique ait t reconnue, elle est soumise au respect de trois exigences trs strictes.
Pour les fins de lanalyse qui suit, il semble utile de reproduire
le libell de cet article :
Article 33
Ordre hirarchique et ordre de la loi
1. Le fait quun crime relevant de la comptence de la Cour a t commis sur lordre dun gouvernement ou dun suprieur, militaire ou civil,
4. Article 7 (4) : Le fait quun accus a agi en excution dun ordre dun gouvernement ou dun suprieur ne
lexonre pas de sa responsabilit pnale mais peut tre considr comme un motif de diminution de la
peine si le Tribunal international lestime conforme la justice.
5. Aprs les procs mens par les tribunaux issus du conflit de la Seconde Guerre mondiale, le droit international humanitaire, notamment les Conventions de Genve, na pratiquement pas t appliqu par les
tribunaux nationaux et internationaux durant la priode de la guerre froide. Il connat, depuis la cration
des tribunaux pnaux internationaux et celle de la Cour pnale internationale, un essor remarquable.
6. Pour une vue favorisant lapproche militaire de la dfense de lordre hirarchique, voir M. Osiel,
Obeying Orders : Atrocity, Military Discipline, and the Law of War , California Law Review, 1998, vol.
86, p. 939.
7. Theodor Meron tait lpoque professeur de droit lUniversit de New York (NYU). Theodor Meron est
aujourdhui juge, prsident du TPIY.
8. Pour un compte-rendu plus dtaill des dbats sur ce point, voir Scaliotti, 2001, p. 137, et K. Ambos,
General Principles of Criminal Law in the Rome Statute , Criminal Law Forum, 1999, 10, p. 30-31.

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nexonre pas la personne qui la commis de sa responsabilit pnale,


moins que :
a) Cette personne nait eu lobligation lgale dobir aux ordres du gouvernement ou du suprieur en question.
b) Cette personne nait pas su que lordre tait illgal.
c) Lordre nait pas t tait manifestement illgal.
2. Aux fins du prsent article, lordre de commettre un gnocide ou un
crime contre lhumanit est manifestement illgal.

Le premier critre, consign larticle 33, 1 (a) exige que la


personne invoquant la dfense ait t lgalement oblige dobir
aux ordres de son gouvernement ou de son suprieur, que ceuxci aient t donns par crit ou oralement. De plus, il nest pas
ncessaire que lordre ait t donn individuellement ; il peut
lavoir t au bataillon ou la division laquelle appartient le militaire concern 9. La relation juridique entre le suprieur et le
subordonn permet au premier de sattendre ce que le second
obisse effectivement son ordre. Hormis certaines situations
impliquant le chef de ltat ou un Ministre du gouvernement,
voire certains cas particuliers dautorit de facto, cette dfense sappliquera gnralement dans un contexte militaire.
La deuxime condition, prsente larticle 33 1 (b), introduit
un lment subjectif, puisquelle requiert de la personne invoquant
la dfense de lordre hirarchique quelle dmontre ne pas avoir su
que lordre tait illgal. Sans rfrence une juridiction pnale
particulire, on peut penser quil incombera celui qui invoque la
dfense de lordre hirarchique de dmontrer, selon la balance des
probabilits, que cette dfense peut bel et bien sappliquer. Sil
russit, lAccusation devra alors dmontrer au-del de tout doute
raisonnable que les conditions requises pour lapplication de la
dfense ne sont pas runies et que lAccus doit tre jug coupable 10.
Le troisime critre nonc larticle 33 1 (c) confirme la
conscration du principe de lordre manifestement illgal dans le
9. E. van Sliedregt, The Criminal Responsibility of Individuals for Violations of International Humanitarian
Law, La Haye, TMC Asser Press, 2003.
10. Voir TPIY 16 novembre 1998, Procureur c/Delalic et al., Ordonnance relative au moyen invoqu par Esad
Landzo (dfaut total ou partiel de responsabilite mentale) , affaire n IT-96-21-T, p. 3, dans le cas de la
prsentation dune dfense dincapacit mentale.

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

Statut de la CPI. La disposition finale adopte se place donc michemin entre les tenants de la thse selon laquelle lobissance
lordre hirarchique constitue a priori une dfense complte et
absolue contre toute accusation criminelle 11 et ceux prnant la
doctrine de la responsabilit absolue en temps de guerre 12.
Il est gnralement admis que lapproche de lordre manifestement illgal a t dveloppe aux tats-Unis dans laffaire
Calley 13. Dans cette affaire, le Tribunal dappel militaire avait
tabli quun accus ne pouvait se prvaloir de la dfense de lordre
hirarchique sil savait ou si un homme raisonnable aurait d savoir que lordre
de son suprieur tait illgal. En lespce, lordre donn laccus tait de tuer des civils 14. Dans laffaire Eichmann , au
cours du procs dun ancien criminel de guerre nazi qui eut lieu
en Isral, la Cour a utilis les termes suivants pour expliquer ledit
concept : la marque distinctive dun ordre manifestement illgal
est quun drapeau noir portant la mention interdit flotte audessus de cet ordre 15 . Lapproche de lordre manifestement illgal a depuis t adopte par la plupart des manuels militaires et
par la jurisprudence16, notamment au Canada dans laffaire R. v
Finta 17 .
Enfin, le paragraphe 2 indique que la dfense de lordre hirarchique ne peut tre applique quaux crimes de guerre. Les
auteurs du Statut de la CPI ont ainsi reconnu que lordre de commettre un crime contre lhumanit ou un gnocide est manifes-

11. Voir L. Oppenheim, International Law : A Treatise. Disputes, War and Neutrality, Londres, Longmans,
Green and co, 2e dition, 1912, p. 264.

12. A. Eser, Defences in War Crimes Trials , in Y. Dinstein et M. Tabory (dir.), War Crimes in International
Law, La Haye, Martinhoff, 1996, p. 255.
13. Bien que certains auteurs prtendent que cette norme du soldat qui aurait d savoir dans le contexte
de la dfense de lordre hirarchique a des origines plus lointaines, datant davant la Seconde Guerre
mondiale. Voir H. McCoubrey, International Humanitarian Law : the Regulation of Armed Conflicts,
Dartmouth, Aldershot, 1990, p. 219-221.
14. US Court of Military Appeals, United States v. Calley, 22 USMCA, 534 (1973).
15. Supreme Court of Israel, Attorney General of the Government of Israel v. Adolf Eichmann (1962),
International Law Reports 5, vol. 36.
16. L. C. Green, Superior Orders in National and International Law, Leiden, A. W. Sijthoff, 1996, p. 247
J. Pradel, Droit pnal compar, Paris, Dalloz, 1995, p. 283 A. Joffe, Les crimes contre lhumanit dans
le Code criminel : une contribution canadienne au droit international , Revue qubcoise de droit international, 1995-1996, vol. 9, p. 83 C. M. V. Clarkson et H. M. Keating, Criminal Law : Text and Materials,
Londres, Sweet and Maxwell, 1994, p. 351. Voir aussi, dans un contexte de droit pnal gnral, larticle 122-4 (2) du Code pnal franais.
17. Quand lordre dun suprieur est-il manifestement illgal ? Il doit tre de nature offenser la
conscience de toute personne raisonnable et sense. Il doit tre clairement et manifestement rprhensible. Lordre ne peut se situer dans une zone grise ou tre seulement douteux ; il doit au contraire tre
manifestement et clairement rprhensible (R. c. Finta, 1994, 1, RCS 701, 834).

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tement illgal, mettant fin un autre sujet de controverse ayant


fait couler beaucoup dencre dans le pass 18
La version finale de larticle 33 du Statut de la CPI reflte donc
un bel quilibre entre la ncessit dassurer lobissance aux ordres
militaires lgaux en temps de guerre tout en maintenant la primaut
du droit et lobligation des militaires de se soumettre aux impratifs dicts par les rgles et principes du droit pnal international.

La dfense de la contrainte
Alors que la dfense de lordre hirarchique ne peut tre souleve que lorsquun subordonn est poursuivi pour avoir obi
lordre dun suprieur19, llment cl de la dfense de la contrainte
implique un facteur de coercition et une absence de choix moral
caus par un danger imminent de mort ou de dommages corporels srieux. Traditionnellement, elle ne peut constituer un moyen
de dfense que si : a) lacte incrimin a t commis pour viter un
danger immdiat, la fois grave et irrmdiable ; b) il ny avait pas
dautre moyen adquat de sy soustraire ; c) le remde ntait pas
disproportionn par rapport au mal 20.
Dans les pays de tradition juridique anglo-saxonne, la dfense
de la contrainte est gnralement exclue comme dfense complte
pour une accusation de meurtre 21. Au contraire, dans les pays de
tradition juridique romano-germanique, la dfense de la
contrainte est gnralement admise bien que soumise des conditions extrmement rigides 22.
18. Les crimes de guerre sont dfinis larticle 8, 2 (a) (i)- (viii), (b) (i)- (xxvi), (c) (i)- (iv) et (d) (i)- (xii) du
Statut de la CPI. Le crime de gnocide est dfini larticle 6 tandis que les crimes contre lhumanit sont
dfinis larticle 7 du Statut. Tout soldat professionnel et responsable devrait connatre ces dispositions
de base. Elles peuvent tre consultes ladresse suivante : http://www.icc-cpi.int/library/about/officialjournal/Statut_du_rome_120704-FR. pdf. Pour une interprtation plus dtaille de cet article, voir par
exemple van Sliedregt, prc. note 9.
19. Contrairement la dfense de lordre hirarchique, la dfense de la contrainte nimplique pas ncessairement une notion de suprieur-subordonn o un gouvernement ou un suprieur existe au sein dune
chane de commandement comme une autorit possdant un pouvoir lgitime de crer des ordres qui
doivent ensuite tre excuts par les subordonns.
20. Rapport du Secrtaire gnral en vertu du paragraphe 2 de la rsolution 808 du Conseil de scurit,
1993, doc. S/25704, 57. Voir aussi Recueils juridiques relatifs aux procs des criminels de guerre,
Commission des Nations unies pour les crimes de guerre, Londres, H. M. Stationary Office, 1949, vol. XV,
p. 174. Pour une application nationale du concept de contrainte en droit national, voir le Code pnal franais, article 122-7. Voir aussi Scarlatti, prc. note 8, p. 143-144. Cette dfinition a t actualise par le
nouvel article 31 (1) (d) du Statut de la CPI, auquel nous reviendrons ultrieurement.
21. Voir Scaliotti, prc. note 8, p. 143-144.
22. Id., Ibid. Voir aussi J. Pradel, Droit pnal compar, prc. note 16, p. 299.

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

Il nest donc pas surprenant que la question, parvenue devant la


juridiction du TPIY (dans laffaire Erdemovic)23, constitue de juges
provenant des deux grandes traditions juridiques, ait cr une vive
controverse, reflte dans un jugement partag 3-2 en faveur des
tenants de lexclusion de la dfense de la contrainte. vrai dire,
la question tait dune telle complexit que quatre opinions spares et individuelles ont t formules par les juges, du jamais-vu
dans lhistoire du TPIY. Le raisonnement expos par la majorit
repose principalement sur des questions dordre politique 24, les
juges arguant quils ne peuvent admettre largument de la
contrainte dans des affaires impliquant le massacre grande chelle
de personnes innocentes 25 Le juge Cassese, dans son opinion
individuelle et dissidente, a pourtant effectu un survol de la jurisprudence des tribunaux internationaux relative la contrainte. Il
en a conclu que la dfense de la contrainte existait bel et bien en
droit pnal international, mais que certaines conditions prcises
devaient tre remplies pour quelle soit prise en compte. En outre,
il a soulign que le droit pnal international ne devait pas crer de
normes irralistes, cest--dire dtaches de la ralit de ce quune
socit peut raisonnablement demander ses membres 26. Eu gard
la complexit et la vigueur des dbats juridiques qua entran
la question de la dfense de la contrainte dans laffaire
Erdemovic , on ne peut donc que saluer sa codification, larticle 31 (1) (d) du Statut de la CPI, laquelle constitue une avance
majeure en droit pnal international 27.
Article 31
Motifs dexonration de la responsabilit pnale
1. Outre les motifs dexonration de la responsabilit pnale prvus par
le prsent Statut, une personne nest pas responsable pnalement si, au
23. TPIY 7 octobre 1997, Procureur c/Erdemovic, affaire n IT-96-22-A.
24. Le mot politique est utilis ici dans le sens du mot policy en anglais.
25. TPIY 7 octobre 1997, Procureur c/Erdemovic, Opinion prsente conjointement par Mme le juge
MacDonald et M. le juge Vohrah , affaire n IT-96-22-A, 73-75, 88. Voir aussi Procureur c/Erdemovic,
Opinion individuelle et dissidente du juge Li , 8, o le juge Li dclare : Assimiler la contrainte un
moyen de dfense permettant dtre totalement exonr de sa responsabilit pnale ou de justifier le
massacre de personnes innocentes revient la fois encourager le subordonn menac tuer de telles
personnes en toute impunit au lieu de lempcher de commettre un crime aussi horrible et, galement,
aider le suprieur dans sa tentative de meurtre de ces innocents. Une approche aussi inhumaine du
droit ne peut tre tolre par la communaut internationale et ne saurait tre adopte par ce tribunal
international.
26. Le droit se fonde sur ce que la socit peut raisonnablement attendre de ses membres. Il ne devrait pas
tablir des critres de comportement intenables qui exigent de lhumanit que ses membres deviennent
des martyrs et taxer de criminel tout acte ne respectant pas de tels critres ( Opinion dissidente du
juge Cassese , prc. note 3, 47, 49).
27. Nous devons cependant noter que la rgle adopte a par la suite fait lobjet de vives critiques dans le
monde acadmique. Voir par exemple E. David, Principes de droit des conflits arms, Bruxelles, Bruylant,
2e dition, 1999, p. 694 Ambos, prc. note 8, p. 27 Scaliotti, prc. note 8, p. 139-140.

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moment du comportement en cause :


[]
(d) Le comportement dont il est allegu quil constitue un crime relevant de la comptence de la Cour a t adopt sous la contrainte rsultant dune menace de mort imminente ou dune atteinte grave, continue
ou imminente a sa propre intgrit physique ou a celle dautrui, et si elle
a agi par ncessit et de faon raisonnable pour carter cette menace, a
condition quelle nait pas eu lintention de causer un dommage plus
grand que celui quelle cherchait viter. Cette menace peut tre :
i) Soit exerce par dautres personnes ;
ii) Soit constitue par dautres circonstances indpendantes de sa volont.

Ainsi, pour que la dfense de contrainte soit prise en compte,


elle doit tout dabord rsulter dune menace de mort imminente
ou dune atteinte grave, continue ou imminente lintgrit physique de la personne ou celle dautrui. Cette menace ou atteinte
grave doit avoir laiss la personne qui invoque cette dfense sans
aucune option viable 28. Cette exigence doit permettre de
prouver la prsence dun danger de mort ayant priv de son libre
arbitre la personne qui invoque cette dfense.
Le deuxime lment constitutif de la preuve relative la dfense
de la contrainte introduit un critre de ncessit , complt par
une exigence selon laquelle la menace doit avoir t carte de faon
raisonnable . Cet lment signifie que la personne invoquant
la dfense ne doit pas avoir volontairement cr la situation dans
laquelle elle sest retrouve 29. Bien que la CPI ne se soit pas encore
prononce sur la signification du mot raisonnable dans le
contexte de cet article, on peut penser que le standard de ce qui
constitue un comportement raisonnable pour un militaire sera valu de faon objective puisque larticle ne fait mention daucun critre de mens rea ni dlments subjectifs qui pourraient sappliquer
laccus invoquant la dfense. On peut donc sattendre ce quune
cour charge dexaminer une dfense fonde sur la contrainte tienne
compte de la formation en droit pnal international obligatoire
pour tous les militaires. Le militaire raisonnable sera donc jug
28. S. R. Ratner et J. S. Abrams, Accountability for Human Rights Atrocities in International Law : Beyond
the Nuremberg Legacy, Oxford, Oxford University Press, 2e dition, 2001, p. 134.
29. Le juge Cassese a expliqu cet lment de la dfense en les termes suivants : Il est bon dinsister sur le
[] critre susmentionn afin de souligner sa pertinence particulire dans des situations apparentes
la guerre. Daprs la jurisprudence du droit international humanitaire, la contrainte ou ltat de ncessit
ne peuvent exonrer de la responsabilit pnale la personne qui prtend invoquer cet argument de
dfense si elle a volontairement et librement choisi de devenir membre dune unit, dune organisation
ou dun groupe qui, par nature, cherche mener des actions contraires au droit international
humanitaire ( Opinion dissidente du juge Cassese , prc. note 3, 16-17).

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

comme un militaire au fait des prceptes fondamentaux du droit


pnal international. Si les tribunaux de juridictions pnales internationales adoptent ce standard, il y a fort parier que la dfense
de contrainte ne pourra tre invoque avec succs quen de trs rares
occasions, voire peut-tre mme jamais.
Enfin, un troisime et dernier lment, cette fois de nature subjective, requiert de la personne invoquant la dfense de contrainte
quelle nait pas eu lintention de causer un dommage plus grand
que celui quelle cherchait viter. Il sagit en effet dun facteur
de proportionnalit qui doit tre respect pour que la dfense
soit favorablement accueillie. Essentiellement, laccus devra
dmontrer que le crime commis sous la contrainte constituait le
moindre de deux maux. Par exemple, la dfense ne pourrait tre
recevable dans le cas o laccus aurait commis un meurtre dans le
but de se soustraire quelques jours demprisonnement ou mme
pour viter dtre battu par ses pairs. On peut donc prtendre qu
mesure que la gravit du crime saccrot, la force de la contrainte
doit elle aussi sintensifier 30. Cet lment de proportionnalit sera
bien entendu analys au cas par cas, mais on peut croire que dans
les tribunaux pnaux internationaux chargs dexaminer des affaires
dont les faits attestent de centaines voire de milliers de meurtres,
il est peu probable que ce standard de proportionnalit soit jamais
rencontr. Nanmoins, les juges Stephen 31 et Cassese 32 dans
Erdemovic ont invoqu une situation de fait o des circonstances
exceptionnelles pourraient faire en sorte que le standard de proportionnalit pencherait en faveur de celui qui invoque la dfense
de la contrainte. Il sagirait du cas o un accus serait forc de tuer
des innocents quil ne pourrait sauver et il ne ferait quajouter au
nombre de victimes en sacrifiant sa propre vie.
Bien que cette dfense soit invocable, les normes exiges pour
quelle soit favorablement accueillie apparaissent exceptionnellement leves. Par consquent, on peut se permettre de douter
quun accus confront une juridiction pnale internationale
30. Ministre britannique de la Dfense, The Manual of the Law of Armed Conflict, Enforcement of the
Law of Armed Conflict , Oxford University Press, 2004, p. 441, 16.42.2.

31. TPIY 7 octobre 1997, Procureur c/Erdemovic, Opinion individuelle et dissidente du juge Stephen ,
affaire n IT-96-22-A, 67.

32. Cependant, pour les crimes impliquant un meurtre [], celui de la proportionnalit ne serait, la plupart
du temps, pas respect. Nanmoins, ce critre pourrait tre respect dans des circonstances exceptionnelles, par exemple dans les cas o le meurtre serait de toute faon perptr par des personnes autres
que celles agissant sous la contrainte (puisquil ne sagit plus en loccurrence de sauver sa propre vie en
tuant quelquun dautre mais simplement de sauver sa propre vie alors que lautre personne mourra
invitablement, ce qui alors nest pas forcment un acte disproportionn ( Opinion dissidente du
juge Cassese , prc. note 3, 12).

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soit un jour en mesure de sen prvaloir et de bnficier dun


acquittement complet. Toutefois, si un accus devait faillir rassembler les lments constitutifs de la preuve requis par cette
dfense 33, les circonstances auxquelles il a d faire face pourraient
savrer un facteur attnuant la svrit de la sentence qui lui est
attribue 34.

Conclusion
Ce survol du droit pnal international en matire de dfense
de lordre hirarchique et de la contrainte nous aura permis dtablir que, bien que ces dfenses fassent bel et bien partie de la coutume en droit international et quelles aient, en outre, t
codifies dans le Statut de la CPI, leur champ dapplication est
extrmement restreint.
Jusqu rcemment, plusieurs praticiens maintenaient que les
contours des dfenses exposes dans cet article, et dans le droit
pnal international en gnral manquaient de clart. Cependant,
depuis les dix dernires annes, les militaires et les forces de maintien de la paix disposent dune codification des concepts essentiels du droit pnal international dans le Statut de la CPI et dun
flot continuel de dcisions fondes sur ce droit par les juridictions pnales internationales examinant les crimes commis au
cours de conflits aussi divers que ceux du Rwanda, de lexYougoslavie et du Sierra Leone. Il est ainsi permis dattendre du
militaire des temps modernes une constante valuation critique
de sa conduite en temps de guerre la lumire du droit pnal
international. Les prceptes de ce droit pnal international (ne
pas tuer de civils par exemple) peuvent entrer en conflit avec les
obligations du militaire au sens du droit national (obir aux ordres
de son suprieur). Nous prtendons que cest ce moment que
33. Cest galement le cas de la dfense de lordre hirarchique, o la position subalterne de laccus a t
reconnue comme facteur attnuant la sentence dans les affaires Tadic , Sikirica , Vasiljevic et
Erdemovic . Voir, pour une discussion sur ce point, C. M. Henson, Superior Orders and Duress as
Defenses in International Law and the International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia ,
University of North Texas, p. 12. Disponible sur le Web ladresse suivante :
http://www.unt.edu/honors/eaglefeather/2004_Issue/HensonC. shtml. Il est noter que tout comme
pour la dfense de lordre hirarchique, laccus soulevant la dfense de la contrainte doit prsenter les
faits soutenant sa thse et convaincre les juges selon la balance des probabilits que la dfense est
applicable.
34. Record of the Proceedings of the Trial by Canadian Military Court of Robert Holzer, Walter Weigel and
Wilhelm Ossenbach held at Aurich, Germany, 25th march-6th april 1946 , vol. 1, p. 1 : Dans la plupart
sinon dans tous les cas, le fait quun accus a t victime de contrainte devient une question de mitigation de la peine plutt quune dfense complte (traduction des auteurs).

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ANALYSE DE DEUX MODES DE DFENSE EN DROIT INTERNATIONAL

le militaire devra faire le choix difficile de dsobir, se rappelant


quil en a lobligation selon le droit pnal international et que les
intrts que celui-ci visent sauvegarder sont suprieurs ceux
prservs par lobissance son suprieur hirarchique.
Nous conclurons en citant ce que nous considrons comme
tant une excellente description des obligations et responsabilits des militaires dans la conduite des hostilits. Bien que lorigine de cette citation date maintenant de plus de cinquante ans,
elle nous parat plus que jamais reprsentative des devoirs et obligations des militaires au regard de ce quune socit dmocratique
semble en droit dattendre des forces nationales et internationales
charges dassurer sa scurit et de rtablir la paix.
The obedience of a soldier is not the obedience of an automaton. A soldier is a reasoning agent. He does not respond, and
is not expected to respond, like a piece of machinery what the
superior officer may not militarily demand of his subordinate,
the subordinate is not required to do. Even if the order refers to
a military subject it must be one which the superior is authorized
under the circumstances to give. The subordinate is bound only
to obey the lawful orders of his superior 35

35. Lobissance dun militaire nest pas lobissance dun automate. Un militaire est un agent qui rflchit.
Il ne rpond pas, et il nest pas attendu de lui quil rponde, comme une machine. [] ce que le suprieur hirarchique ne peut demander son subordonn, le subordonn nest pas tenu de le faire. Mme
si lordre se rapporte un sujet militaire, cela doit tre un ordre que le suprieur est autoris donner
dans les circonstances. Le subordonn nest oblig dobir quaux ordres lgaux de son suprieur hirarchique (traduction des auteurs). Ohlendorf and others, affaire Einsatzgruppen , US Military Tribunal,
Nuremberg, 10 avril 1948, Annual Digest 1953, n 15, cas 566, p. 665-666.

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ABSTRACT CARLA DEL PONTE


Cet article propose une analyse thorique des moyens de dfense que sont
lexcution dun ordre dun suprieur hirarchique dune part, la contrainte
dautre part. Il sadresse principalement aux militaires et vise mettre en
vidence ltendue de leurs responsabilits et de leurs obligations en vertu
du droit pnal international. Un survol rapide de ce droit nous permet
dtablir que, bien que ces dfenses fassent bel et bien partie de la coutume
en droit international et quelles aient, en outre, t codifies dans le Statut
de la CPI, leur champ dapplication est extrmement restreint.

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COLONEL PATRICK DESTREMAU

LA RECHERCHE
DU SUCCS EN AFRIQUE
DE LOUEST
De septembre 2004 fvrier 2005, jai command le 7e mandat du groupement tactique interarmes n0 1 (gtia 1)1 au
sein de lopration licorne, dploy entre bouak et
yamoussoukro. les soldats de ce groupement appartenaient
presque tous la 9e brigade lgre blinde de marine
(9e blbma), connue dans larme de terre pour sa solidit
et sa cohsion. en novembre 2004, nous fmes confronts
des vnements dramatiques au cours desquels nous perdmes neuf des ntres. nous dmes engager tous nos
moyens pour contribuer au maintien de la paix en cte
divoire et assurer la scurit de nos ressortissants.
Laphorisme du colonel Ardant du Picq le combat est notre
mtier et notre but le succs ma toujours paru un saisissant
rsum des dfis et du sens de notre action. Au combat, le chef
militaire se bat pour accrotre sa libert daction aux dpens de
son adversaire et, ainsi, atteindre ses buts. Jai trs vite acquis la
conviction quil ny a pas de solution militaire durable en Cte
dIvoire. Ainsi la notion dune libert daction sexerant dans
des champs militaires et matriels na que peu de sens. La
recherche du succs sen trouve singulirement complique.
Composante dune manuvre plus large quelle ne devait jamais
ignorer, la manuvre du groupement cherchait sintgrer au
mieux dans une stratgie globale o sinterpntraient le militaire
et le politique. Dans cette recherche commune de la paix en Cte
dIvoire, jai le sentiment davoir t souvent confront une difficult : lasymtrie presque irrductible des moyens et des buts
entre nos adversaires et nous. Par lexamen de quelques moments
forts de notre mandat, je viens en apporter le tmoignage. Je vous
propose de suivre le cheminement intellectuel dun commandant
1. Un groupement, unit interarmes du niveau du rgiment, rassemble environ 800 soldats de nombreuses
armes (infanterie, blinds, gnie, artillerie, transmissions) et 300 vhicules, dont une centaine sont blinds.

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LA RECHERCHE DU SUCCS EN AFRIQUE DE LOUEST

de groupement confront une opration difficile. Au passage,


je demanderai mes lecteurs une grande indulgence sur la forme
de cet article. Chef de corps en exercice du Rgiment dinfanterie chars de marine (RICM) , il ma t difficile de trouver le
temps ncessaire sa rdaction. Il me reste souhaiter que le fond
puisse en attnuer les nombreuses imperfections et quil participe nanmoins nos inflexions futures.
Mon groupement avait principalement pour mission de contribuer au retour de la paix en Cte dIvoire. La runification et la
rconciliation des Ivoiriens restaient conditionnes par le vote de
rformes politiques et le dsarmement de certaines parties belligrantes. Faute dun vritable consensus, la communaut internationale a conclu un compromis, accept peu ou prou par
lensemble des acteurs, permettant moyen terme llection
dmocratique dun nouveau prsident. En soutien de lONUCI
(Opration des Nations unies en Cte dIvoire), sous mandat
international, nous devions contribuer la scurit gnrale des
Ivoiriens et crer les conditions favorables au rtablissement de
la confiance.
Depuis notre arrive, les uns et les autres nous refusent souvent
le droit de franchir leurs barrages. Au-del de leur caractre vexatoire ou dangereux, ces atteintes rptes notre libert de mouvement marquent le peu de respect accord par les parties aux
accords. Ces premiers incidents clairent demble le systme de
contraintes dans lequel nous essayons de nous mouvoir. Le
16 octobre lors du franchissement dun checkpoint des Forces
armes des forces nouvelles (FAFN), un de mes commandants de
sous-groupement 2 chappe de justesse la mort. Une telle agression pose une triple question : devons-nous laisser faire ? Une
ligne indpassable, rouge, a-t-elle t franchie ? Disposons-nous
des moyens ncessaires au respect de cette limite ? Ltude du terrain et des forces montre quun affrontement local dgnrerait
trs vite. Immanquablement il prendrait un caractre politique.
Jessayerai de montrer plus loin les limites de lemploi de la force
aux seules fins du respect du volet militaire des accords. Faute de
2. Un sous-groupement, subdivision du groupement et unit interarmes du niveau de la compagnie, rassemble environ cent cinquante soldats.

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libert dagir dans le champ matriel, nous sommes contraints de


changer despace de manuvre. Les militaires des FAFN impliqus
resteront impunis, mais leurs chefs seront prvenus de ltendue
de leur responsabilit dans cette affaire.
Dans LArt de la guerre 3, Sun Tse dfinit assez bien la notion de
ligne indpassable 4. Sans ligne rouge, pouvons nous rester dissuasifs ? Comment ne pas craindre que nos adversaires confondent notre retenue avec de la faiblesse et prennent le risque dune
monte aux extrmes ? Jen conclus quil nous faut tre capables
dimposer si ncessaire notre volont. Quelle que soit la dilution
de nos lments sur le terrain, les sous-groupements doivent tre
en mesure dobtenir rapidement un rapport de force favorable.
Les forces mdianes, par leur mobilit tactique, leur capacit se
dplacer rapidement sur une zone de 150 000 km 2, leur puissance de feu, et en mme temps leur caractre peu agressif et proportionn la menace, sont loutil qui correspond nos besoins.
Mes chars moyens AMX 10 RC, mme vieillissants, demeurent mon
systme principal de dissuasion, mon assurance contre le pire.
Pour pallier le nombre rduit et la dispersion de mes units, je
suis contraint des choix raisonns de dploiement et surtout
la ncessit danticiper sur les menaces.
Cette ncessit de comprendre se confirme dans les semaines
qui suivent. Nous observons avec apprhension la monte en puissance des Forces armes nationales de Cte dIvoire (FANCI). Il
nous est difficile dtre assurs de leurs intentions. Je peux heureusement mappuyer sur des officiers et des sous-officiers qui
ont une longue exprience de lAfrique. Ces hommes des troupes
de marine, de ce qui sappelait la coloniale , sont des ethno3. Sun-Tzu, LArt de la guerre, ditions Flammarion, collection Champs, 266 pages.
4. Vers la fin de la dynastie des Chin, Mo Tun, de la tribu des Hsiung Nu, tablit sa puissance pour la
premire fois. Les Hu de lEst taient forts et ils envoyrent des missaires pour parlementer. Ils dirent :
Nous souhaitons acheter le cheval de mille li de Tou Ma. Mo Tun consulta ses conseillers, qui tous
scrirent : Le cheval de mille li ! Lobjet le plus prcieux de ce pays ! Ne leur donnez pas cela ! Mo
Tun rpondit : Pourquoi refuser un cheval un voisin ? Et il envoya le cheval. Peu aprs, les Hu de lEst
dlgurent des envoys, qui dirent : Nous dsirons avoir une des princesses du Khan. Mo Tun
demanda lavis de ses ministres. Tous dirent en colre : Les Hu de lEst sont cyniques ! Maintenant ils
vont jusqu demander une princesse ! Nous vous supplions de les attaquer ! Mo Tun dit : Comment
pourrait-on refuser un voisin une jeune femme ? Et il donna la femme. Peu aprs, les Hu de lEst
revinrent et dirent : Vous avez mille li de terre non utilises que nous dsirons. Mo Tun consulta ses
conseillers. Certains dirent quil serait raisonnable de cder la terre, dautres que non. Mo Tun semporta
et dit : La terre est le fondement de ltat. Comment pourrait-on la donner ? Tous ceux qui avaient
conseill de cder la terre furent dcapits. Mo Tun sauta alors en selle, ordonna que ceux qui resteraient en arrire fussent dcapits, et lana une attaque surprise contre les Hu de lEst. Ces derniers, qui
le mprisaient, navaient fait aucun prparatif. Lorsquil les attaqua, il les anantit. Il se tourna ensuite
vers lOuest et attaqua le Yueh Ti. [] Il reconquit compltement les terres ancestrales de Hsiung Nu
conquises antrieurement par le gnral Meng Tien, de ltat de Chin .

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logues qui signorent, capables de surmonter le foss des cultures,


dapprocher ces socits anciennes. Je reste perplexe devant la
complexit de la crise ivoirienne. Nous tentons de la rduire par
lapplication de la mthode des scnarios. Je perois combien nos
outils intellectuels doivent tre adapts. Trop souvent nous planifions lemploi de nos moyens en raction, nous privant ainsi
du temps de lanticipation. Seul un travail de prospective peut
permettre dimaginer lenchanement probable des vnements,
de construire des arborescences de possibles sur lesquels nous
nous dplacerons. En agissant au plus tt, la racine des arborescences, nous pouvons rduire le risque dchec et limiter nos
pertes. Dans cette manuvre o nous navons pas lascendant, je
veux subir le moins possible.
Malgr notre connaissance de lAfrique, nous restons trop
rationnels. Le caractre univoque, dterministe de nos approches
nous rend parfois aveugles. Nos officiers renseignements manquent de formation politique, ignorent les apports de la thorie
du chaos, de la systmique. Pour nous soustraire aux tentatives
quotidiennes de dsinformation, nous appliquons la mthode
dite de la bote noire 5 . Je ressens lexigence de crer ex nihilo
une doctrine adapte et de renforcer la chane de renseignement
du groupement. En mme temps, je voudrais rduire cette complexit, le nombre darborescences, pour la transformer en ordres
clairs et excutables par mes subordonns. Quel est laxe pivot de
la crise, laxe de dnouement ? Quelles en sont les lignes de force
principales ? Quels sont les champs daction pertinents o nous
devons prioritairement agir ?
Devant le renforcement des FANCI, je continue minterroger.
Jai dj vcu la tragdie doprations de maintien de la paix, qui
ne sont quantichambres de la reprise de la guerre. Faute de pouvoir dnouer le conflit par des compromis accepts, laction internationale na pu empcher la bascule des rapports de force et la
revanche du faible devenu fort. Je reste convaincu quaucun parti
ne risquera de nous affronter directement, de peur de se retrouver sans dfense contre son vritable adversaire. Compte tenu des
5. Lanalyse des vnements tient peu compte, voire pas du tout, des discours qui se focalisent sur les
causes et les effets.

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difficults budgtaires de ltat ivoirien et du cot du rarmement de ses forces armes, nous ne pouvons pas croire que cette
monte en puissance soit fortuite. Jestime en mme temps que
la partie qui reprendra les hostilits franchira une ligne rouge.
Quels sont leurs objectifs militaires ? Au travers des scnarios,
nous explorons les diffrentes hypothses : stratgie simple de
relance ou reconqute du Nord, intimidation des forces impartiales, menace contre les ressortissants. Nous savons aussi quen
Cte dIvoire les forces armes ont pour premier rle de protger le pouvoir et de participer au contrle des populations. Les
quilibres sont si prcaires quun assaillant maladroit ou malchanceux peut trs vite tout perdre.
Le 4 novembre 2004, loffensive terrestre des FANCI vers le nord
commence. Ds le 5, les forces impartiales 6 sont imbriques avec
les belligrants, rduisant singulirement notre libert daction et
rendant difficile lvacuation des ressortissants de Bouak. Nous
intervenons en soutien de lONUCI pour dgager un poste menac.
Le 6 novembre, un Sukho 25 des FANCI attaque la roquette lemprise du lyce Descartes o stationne le train logistique du groupement. Dans lemprise en flammes, au milieu des morts et des blesss,
je sais dj que cette agression posera la question du sens pass et
futur de notre action. Malgr les ressorts de lesprit de corps et de
camaraderie, les sacrifices sont toujours lourds dinterrogations.
Jai t fascin par la lecture du livre La Grande Stratgie de lEmpire
romain dEdward Luttwak, rflexion pertinente sur les stratgies
dinfluence dune puissance. En Cte dIvoire, nous ne sommes
plus au limes de lEurope, nous sommes dans la profondeur de
lOutre-mer. La France se reconnat une responsabilit historique en Cte dIvoire. Elle se reconnat aussi une responsabilit
humaine devant le risque gnocidaire. Au nom de ces valeurs, de
notre place dans le monde et en Afrique, nous soutenons lONUCI
et laction de la communaut internationale. LEurope et lAfrique
sont aussi des zones inverses de basses et hautes pressions dmographiques et conomiques, qui nous font craindre des flux migratoires massifs. Le marasme ivoirien affaiblit toute la sous-rgion
6. Nom donn aux forces conjointes de lOnuci et de lopration Licorne.

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et rend la libre circulation des biens impossible. Cette situation


de crise menace mme la scurit de nos ressortissants. La France
est aussi prsente en Cte dIvoire au nom de ses intrts. Je comprends que nous sommes tout la fois des acteurs impartiaux et
des parties prenantes, dfendant des valeurs et des intrts, poursuivant en mme temps la rconciliation et la runification de la
Cte dIvoire. Pour ne pas avoir surmonter cette situation paradoxale, nous avions toujours vit le face--face. Lattaque sur le
lyce Descartes ne le permet plus. Notre libert daction, souvent
condition essentielle de succs, reste terriblement rduite.
Comment pouvons-nous agir sans affronter ?
Devant lextraordinaire monte de la violence dans Abidjan, la
France dcide dvacuer ses ressortissants. Tard dans la nuit du
6 novembre, le groupement reoit lordre de rejoindre lancienne
capitale le plus rapidement possible, tous moyens runis. Je ne pense
pas pouvoir faire lconomie daffrontements avec les FANCI ou les
milices armes. Dj un premier sous-groupement a d neutraliser par le feu une section ivoirienne pour pouvoir poursuivre sa
progression vers le sud. Il nous faut prendre lascendant le plus tt
possible et maintenir le rythme sans faillir. Nous avons quatre cents
kilomtres parcourir. Par la brutalit des premiers contacts, nous
devrons briser la volont de nos adversaires et viter une imbrication dans laquelle nous pourrions nous emptrer et chouer. Je
cherche plus dominer dans le champ psychologique que dans le
champ matriel. En menaant ou neutralisant prfrentiellement
et directement les chefs, nous devrions provoquer le dlitement des
oppositions. Ds les premiers barrages, les sous-groupements, par
leur dtermination et leur synchronisme, bousculent leurs opposants, et rien ne les arrtera jusqu Abidjan. En un seul bloc compact, nous atteignons les portes de la ville le 7 novembre au soir. Je
nai perdu aucun marsouin 7. Jai d laisser derrire moi de nombreux engins immobiliss, mais un seul a t dtruit. Ma manuvre
est fragilise par lobsolescence de certains matriels. Jai d prendre
des dcisions difficiles, partag entre la scurit de mes hommes et
la russite de notre mission, compensant nos vulnrabilits par un
rythme de manuvre plus rapide que celui de nos adversaires.
7. Nom des soldats des troupes de marine.

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Nous avions face nous plusieurs compagnies des FANCI et des


centaines de miliciens arms, et nous avons russi. Notre force
est relle. Nos ennemis daujourdhui appartiennent une autre
civilisation, un peuple sans notre culture de la guerre, ni nos
moyens militaires. La force peut-elle donc faciliter la rsolution
dune crise aussi profonde ? Tous les marsouins se posent cette
question. Dans cette crise, comme dans dautres, le mandat donn
aux forces impartiales reste trs large et autorise lemploi de la
force. Pourtant, je demeure sceptique car la force a toutes les
chances dtre gnratrice dune violence suprieure dans la dure.
Lasymtrie de nos moyens et de nos buts rend notre force prcaire. Nous avons pu vaincre aujourdhui mais que sera demain ?
Serions-nous capables de faire face une monte du terrorisme ?
lvidence, il ne peut exister de solution militaire sans solution
politique associe. Je lexpliquerai mes hommes, avec lesquels
je ne peux jamais esquiver la question du sens et de la finalit. Et
cet enchevtrement des manuvres militaires et politiques, nous
allons le vivre dans les jours qui suivent.
Nous recevons lordre de rejoindre lhtel Ivoire afin dy
recueillir les ressortissants isols au nord de la lagune. Nous traversons une ville plonge dans le chaos, dfigure par deux journes de violences ininterrompues. Lhtel Ivoire tait
emblmatique de la russite ivoirienne. Il est situ proximit
immdiate de la rsidence du prsident, dans un contexte o plus
personne ne se fait confiance. Les Franais rfugis dans lhtel
nous manifestent leur reconnaissance et montrent leur soulagement. Certains ont connu de terribles preuves. Ds notre arrive, la foule ivoirienne se presse et rclame notre dpart. Depuis
notre arrive en Cte dIvoire, nous avons travers tout le spectre
(appel parfois continuum) de lemploi de force. En lespace
de quelques heures, nous avons chang plusieurs fois de posture
et dadversaire. Nous appelons cette aptitude la rversibilit
et rarement elle na t autant prouve. Au-del dindispensables
savoir-faire techniques ou tactiques, seule la confiance en soi,
dans ses camarades et dans ses chefs permet de faire face. Une telle
confiance ncessite un formidable esprit de corps mais aussi de

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nombreuses annes dinstruction et doprations communes. Elle


ncessite enfin de prserver la cohrence des units en limitant
atomisation 8 et sous-effectifs.
lhtel Ivoire, nous touchons aux limites de nos possibilits.
Nous ne disposons pas dquipements de protection ni darmements non ltaux facilitant le contrle des foules. Les chars, indispensables la veille, me sont maintenant peu utiles, et aucune
compagnie de gendarmes mobiles ne peut me relever ou me soutenir. Mes marsouins ont nanmoins t instruits contre ce type
de menace. Mode daction rapparu en opration, le maintien de
lordre nest plus considr comme un savoir-faire appartenant
exclusivement la gendarmerie. Le contrle des foules est plutt
devenu un problme tactique, difficile rsoudre compte tenu
du dveloppement et de lubiquit de ce type de menace sur certains thtres. Laffrontement dune foule dsarme et nombreuse
avec des soldats pose un problme insoluble de proportionnalit.
Le droit des conflits arms peut-il considrer quune foule hostile constitue une menace justifiant lemploi de la force, y compris de la force ltale ? Les organisations humanitaires rtorquent
quun tel blanc-seing ouvrirait la porte deffrayants abus. Il faut
avoir t menac par une mare humaine pour vraiment apprcier sa dangerosit.
lhtel Ivoire, la lagune dans le dos et la foule grandissante
face nous, lheure nest pas lintrospection. Je suis confront
une double asymtrie, une asymtrie des moyens mais aussi
une asymtrie des buts. La foule est remarquablement encadre,
instrumentalise, au service dune propagande qui veut nous accuser de recolonisation. Mes marsouins cherchent seulement
mettre labri leurs concitoyens menacs. Ils ont trs peu dormi
depuis trois jours. Face cette foule sous contrle, je devine que
nous sommes menacs dusure et dengluement. Nos adversaires
ne sont pas sur la place, mais ailleurs. Seuls les vritables commanditaires pourraient viter une effusion de sang. Avant que le
pige ne se referme, je tente de faire appel leur sens des responsabilits. Je suis mme tent de dplacer laffrontement sur le seul
8. Nom donn au risque de dstructuration des units par le transfert rgulier de personnel entre elles lorsquelles sont en situation de sous-effectifs.

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terrain pertinent : la menace personnelle. Pour menacer, il faut


en avoir le droit et les moyens. Je nai ni lun ni lautre, et le temps
sacclre. Je renonce et ne cherche plus qu repousser et effrayer
sans devoir tuer. La retenue et le professionnalisme des marsouins
permettent dvacuer les lieux par un emploi minimal de la force.
Je salue ici leur solidit et leur courage.
Il nous manque les instruments pour faire la preuve de tout cela.
Nous navions pas dquipe audiovisuelle. Dans les jours et les
semaines suivants, des mdias ivoiriens mais aussi franais, chercheront donner une image polmique et inexacte de ce qui sest
rellement pass lhtel Ivoire le 9 novembre, servant ainsi les
fins de ceux qui rcusent la lgitimit de notre prsence. Au-del
de leur caractre mensonger, ces accusations posent de fait une
question plus large. Lasymtrie des affrontements rend-il impossible tout emploi de la force ? Comment surmonter le dcalage
entre nos moyens et nos buts dans les domaines juridique, politique et militaire ? La premire des asymtries reste celle du droit.
Chaque marsouin est comptable de ses actes. Nos adversaires le
sont beaucoup moins. Je me sens aussi comptable de la vie de mes
hommes. Or, entre lintention et lacte hostiles, il ny a parfois
quune fraction de seconde. Faut-il aller jusqu subir des pertes
pour convaincre que nous sommes menacs ? Terrible responsabilit pour les chefs de section ou de peloton davoir choisir entre
la vie de leurs hommes et le risque dun incident diplomatique. La
matrise de la force fait maintenant partie intgrante de notre doctrine. Certains voient dans cet impratif laveu dissimul dune
impuissance. Ils dnoncent lhabillage philosophique et juridique
dun manque de volont qui trouverait ses origines lointaines dans
les hcatombes de la Premire Guerre mondiale. Les Franais y
auraient perdu le got et le sens de la puissance. Je ne crois pas que
quiconque puisse nous accuser de pusillanimit. Si le droit lingrence tait reconnu, qui dit que nous pourrions limposer ?
lvidence, la communaut internationale dispose dune libert
daction limite en Cte dIvoire par la faiblesse de ses moyens. La
crise ivoirienne nest malheureusement pas la seule de lAfrique.
Face des organisations internationales aussi contraintes, les fac-

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tions ivoiriennes ne simposent aucune limite pour parvenir leurs


fins. Javais t particulirement frapp par ce jugement froid dun
haut responsable sur les vnements de novembre : Votre drame
reste une priptie dans notre affrontement ivoiro-ivoirien.
LONUCI, les forces franaises ne sont que des lments des stratgies de lutte pour le pouvoir des parties. Et ces dernires savent
habilement exploiter les difficults dune position cartele. Elles
apprcient la sret que notre prsence garantit. Elles ne ddaignent pas de faire des soldats franais lexutoire de la frustration
de leur peuple, mme si certains semblent effrays de rompre les
liens qui nous relient. Alors que nous luttons pour la paix, les factions ivoiriennes luttent pour le pouvoir, prtes exploiter cyniquement la prsence des forces impartiales si cela se rvle utile ou
ncessaire. Cette asymtrie des stratgies politiques saggrave dune
asymtrie des stratgies militaires de mme nature. Les forces
impartiales sont peu nombreuses et dilues, il leur serait trs difficile de garantir la scurit gnrale dun pays dont la superficie
est gale aux deux tiers de celle de la France. Aucune force de maintien de la paix ne peut facilement lutter contre un peuple qui ne
veut plus delle. Il ny a sans doute pas de solution militaire pour
sortir durablement et honorablement de cette crise.
Le 29 novembre, le groupement quitte Abidjan pour se dployer
nouveau de part et dautre de la zone de confiance. Depuis notre
arrive, jai observ lvolution progressive des modes daffrontement. Japprhende une dgradation durable de la situation.
notre volont de faire respecter un accord soppose de plus en
plus lorganisation dune monte en puissance aux extrmes par
la militarisation des milices ou/et linstrumentalisation des populations. Je voudrais agir sur certaines lignes de force de la crise,
tout le moins anticiper sur les risques futurs. Nous tentons toujours de comprendre cette dialectique ivoirienne des volonts . Les causes de la crise sont connues : facilit pour se procurer
des armes, impact de limmigration dans les domaines politique
et foncier, crise conomique, crise intergnrationnelle. Chaque
partie oppose sa vision de la crise : au scandale de livoirit,
dautres rpondent par celui du btail lectoral. Dans cette confu-

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sion des motions, discerner exige du temps et du recul. Je commence saisir quel point la dmocratie et la jeunesse ivoiriennes
ont atteint un point de rupture, source deffrayantes opportunits. Les modles de la priode post coloniale ont perdu beaucoup
de lgitimit, et limportance des forces centrifuges semble
accrotre la complexit de la crise. La violence est devenue un
mode presque courant daccession au pouvoir. Nous ressentons
quel point les lections venir cristallisent lattention des principaux acteurs. Cette lutte acharne pour la prsidence semble
tout occulter. Llectorat est devenu un enjeu crucial sur lequel
sexercent parfois terreur et propagande.
Appel contribuer la scurit gnrale des populations, nous
craignons une radicalisation des parties. Comment freiner le dveloppement de milices politiques armes ? Ds notre arrive, le
fatalisme et le dtachement des populations mavaient marqu. Je
crains maintenant une polarisation de peuples jusque-l
lcart de la violence. Les thmes anti colonialistes et xnophobes
sont des leviers puissants contre lesquels nous pouvons lutter.
Conscient de la prminence du champ daction psychologique,
je tente dy mener une vritable manuvre. Nous sommes encore
mal prpars pour tre vritablement efficaces en ce domaine.
Comment viter de laisser une rbellion se transformer en guerre
civile ? Ce dfi est celui de toutes les forces impartiales. Au mme
moment, les rumeurs de coup dtat se succdent Abidjan,
entretenant une atmosphre des plus dltre. Dans un systme
instable, la thorie du chaos parle d effet papillon , suggrant
ainsi que le battement des ailes dun lpidoptre peut, de proche
en proche, dclencher un cyclone. La thorie du chaos est le cauchemar des dterministes noys dans un systme complexe. Il
semble quil ne faudrait plus quun battement dailes pour que les
donnes de la crise soient radicalement modifies. Durant ce mandat, je rencontre plus dune fois des responsables la recherche
dun effet papillon. Cette forme dgrade de stratgie me donne
surtout limpression dun saut dans linconnu, voire le vide.
Devant la difficult de prvenir, le groupement reste extrmement vigilant et prend de nombreuses mesures de protection pas-

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sive. Lappui des sections de gnie savre irremplaable. En mme


temps, je reste convaincu quil nous faut orienter nos efforts.
Aux dfis du dsordre et dune forme de stabilit par linstabilit, nous apportons notre contribution par le rtablissement dun
dialogue avec les parties et la conduite dactions civilo-militaires.
Reprendre contact avec nos adversaires exige une certaine abngation, alors que nous venons juste denterrer nos camarades disparus. En focalisant notre action sur le soutien des populations
et en particulier des populations dplaces, nous voyons notre
impartialit reconnue. Avec les actions civilo-militaires, nous voulons modifier limage du groupement et participer au rtablissement de la confiance.
Lambition reste aussi dagir contre les forces du chaos. Les
piliers de lordre dans une socit sont connus : les traditions, les
religions, le march, les lois. Les traditions et les religions sont
porteuses de paix et de violence. Nous organisons des rencontres
avec des chefs coutumiers et des responsables religieux. Le dialogue que nous voulons favoriser sinstaure sans peine. Dans cette
partie de la Cte dIvoire, il nexiste pas encore de fracture ethnique. En mme temps, nous percevons bien combien ces reprsentants dordres anciens et humanistes ne peuvent affirmer leur
autorit quen faisant allgeance aux jeunes gnrations au pouvoir. Le dveloppement et lconomie me paraissent tre des
dimensions ignores, probablement parce quelles sont la racine
de la crise et la dpassent. Si lactivit au sud reste soutenue malgr les alas politiques, le Nord connat un profond marasme.
Lascendance des pays de lhmisphre Nord est, euphmisme,
mal supporte. Je reste frapp par la vindicte des jeunes Ivoiriens
contre les politiques dajustement, la chute des cours des matires
premires. Cette violence verbale parat contenir les germes de la
violence tout court. Une jeunesse dsuvre est une jeunesse
manipulable.
Ltat a aussi presque disparu dans la zone contrle par les Forces
nouvelles. La population paie un lourd tribut, que nous essayons

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dattnuer par la fourniture daides directes. Nous cooprons avec


les organisations non gouvernementales (ONG) au sein de structures animes par lONU. Nos moyens resteront dsesprment
insuffisants face la demande de tout un peuple. La lgitimit mme
du pouvoir, dune constitution inspire du modle europen, parat
remise en cause. Le systme de redistribution de la richesse nationale ninspire plus confiance et beaucoup dnoncent la politique
du ventre . Pourtant, jai le sentiment que les Ivoiriens du Nord
et du Sud sont fiers de leurs pays, de sa russite antrieure, quun
premier ciment a pris dans une socit devenue multiethnique.
Comment aider les Ivoiriens vouloir vivre ensemble ? Les enjeux
et les besoins sont immenses. Toutes les forces de la communaut
internationale runies ne pourront pas rpondre de tels dfis.
Lavenir de la Cte dIvoire appartient aux Ivoiriens, selon les voies
et le rythme quils voudront se donner.
Ds mon arrive, je me suis pos cette question de la dure :
contre qui le temps joue-t-il ? Contre le Sud, le Nord, nous ?
La mesure du temps varie selon les cultures. Je ne suis pas certain
que tous les acteurs de la crise ivoirienne partagent la mme notion
du temps. Je lai dj mentionn, le fatalisme et le repli des populations ma particulirement surpris. Pourtant, des annes de propagande, voire parfois de terreur, risquent progressivement de
polariser les masses ivoiriennes et de dclencher des rflexes scuritaires violents sur des bases ethniques. La crise pourrait voluer
en vritable guerre civile. Les Ivoiriens et la communaut internationale pourront-ils faire lconomie dun tel drame humain ?
Je suis tent de chercher une rponse dans le dilemme du prisonnier . Un prisonnier vient voir un codtenu et lui propose
de svader. Chaque homme tant un loup pour lautre, ils dcident tous les deux de dnoncer leur complice, pensant faire le
meilleur calcul. La thorie du jeu si chre aux conomistes ne ditelle pas que tout homme cherche dabord maximiser ses gains ?
Trahissant ensemble, ils perdent tout, car aucun ne se voit remercier par leurs gardiens. La fois suivante, ils tentent et prennent le
risque de saider. Il faut du temps et des itrations pour convenir
que lintrt commun puisse primer sur le repli sur soi et le

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manque de confiance. Lapprentissage et la construction dune


socit dmocratique ncessitent peut-tre de nombreuses itrations. La fin de lhistoire ivoirienne reste imaginer et
requerra sans doute de la patience, voire de labngation. Les tensions ne seront-elles pas dautant plus fortes que lhistoire sacclre ? Le dilemme des Ivoiriens est difficile et confine au
paradoxe. Le temps joue contre les populations et en faveur des
forces centrifuges, alors que lui seul permettra un vritable
consensus national.
La communaut internationale a-t-elle aussi du temps ? Le
cot de la mission des nations en Cte dIvoire est lourd. Les
proccupations de lAfrique sont loin de celles des Franais et
lide dun dbat national sur le sujet me parat illusoire. mon
retour de Cte dIvoire, seuls les africanistes et les humanitaires
me semblaient marquer de lintrt pour ce continent. Face
cette fuite du temps, je me suis demand comment nous pouvions ragir. Une fois encore, jai le sentiment quil est difficile
de se placer sur les champs pertinents. La lutte pour le pouvoir
me parat obrer les chances dun vritable dbat sur les problmes fondamentaux. lvidence, sil nexiste pas de solution
militaire, la solution politique exigera de la dure. Je reste abasourdi par la surdit de certains responsables ivoiriens vis--vis
des souffrances des populations. Si des motifs dintrt personnel viennent constituer les premiers obstacles au retour vers la
paix, ne devient-il pas ncessaire den sanctionner les auteurs ?
Aprs la reprise des hostilits de novembre, le Conseil de scurit des Nations unies vote la rsolution 1572. Elle prvoit que
les personnes qui sopposent au processus de paix soient sanctionnes. Sommes-nous confronts au choix insatisfaisant entre
laffrontement ou le renoncement ? Chaque fois que ce sera
opportun, nous rappelerons nos interlocuteurs ltendue de
leurs responsabilits. Nous soutenons les enqutes menes par
les reprsentants des droits de lhomme. Elles contribuent lutter contre le sentiment dimpunit. Quelquefois nos adversaires
flchiront sans doute, mais trop souvent ils ont dj perdu toute
rfrence morale.

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Ds les premiers jours de notre dploiement, jai t surpris par


le nombre denfants soldats, sans repres ni espoir. Jai la conviction que la jeunesse ivoirienne est dsesprment en qute dun
avenir et dune reconnaissance. Face la lgitimit perdue du pouvoir et labsence de perspectives conomiques, elle me parat avoir
choisi la voie de la rupture avec la priode post coloniale et ses
reprsentants. Est-ce que la jeunesse ivoirienne choisira un avenir partag sans prjugs ethniques ou au contraire senfermerat-elle dans des rflexes identitaires ? Les hommes ont besoin de
scurit mais se laissent attirer par leur soif de puissance et de
gloire. Ils peuvent se laisser aveugler. La stabilit dun systme
nest-elle pas dautant plus forte que lnergie ncessaire sa cohrence sapproche dun minimum ? Lharmonie est paresseuse. Je
crains que la jeunesse ivoirienne ne se trompe davenir pour choisir un systme faussement stable. lheure de la globalisation, la
fuite vers des sous-systmes ethniques, en rupture complte avec
le modle impos par les frontires coloniales, serait terriblement
consommatrice dnergie et difficilement rversible. La jeunesse
ivoirienne est en mal de voies vers le dveloppement et la dmocratie. La xnophobie et lanticolonialisme sont des voies vers la
violence et le dsordre. Les champs daffrontement me paraissent
terriblement loigns du champ des issues.
Mon groupement na t quun sous-systme supplmentaire
dun ensemble particulirement chaotique. Sa capacit dinfluence sur les autres sous-systmes tait dautant plus limite
quil nexiste pas de solution militaire durable en Cte dIvoire.
Linterpntration des diffrents sous-systmes est dailleurs telle
que notre libert daction a toujours t rduite. Je nen connais
pas les fondements thoriques, mais je crois pressentir que des
sous-systmes comparables, agissant sur des modes asymtriques,
antagonistes et en mme temps lis, limitent la rduction de lentropie du systme global. Il nous a fallu reconnatre ces limites,
notre utilit et notre impuissance. la fin de la journe , le
chef na pas le droit dhsiter. Il doit donner des ordres clairs et
simples ses marsouins. Il doit prendre le risque de dnouer la
complexit et de surmonter limpuissance, choisir des lignes de

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LA RECHERCHE DU SUCCS EN AFRIQUE DE LOUEST

force et des axes pivots. Jtais conscient daffronter un systme


non linaire, rsistant toute dmarche trop dterministe.
Pourtant jai toujours t persuad quil nous fallait tenter de
comprendre pour prvenir dfaut de prdire. Notre connaissance de lAfrique nous y a aids.
Avec mon tat-major, nous nous sommes poss cette question
fondamentale : est-il possible de surmonter lasymtrie des moyens
et des buts ? Pouvons-nous, notre niveau, nous dplacer sur les
champs daction pertinents pour soutenir au mieux le processus
de paix et ne pas subir ? Notre premire crainte tait de voir se
transformer une rbellion en guerre civile. Laction psychologique, la lutte contre limpunit et laffirmation de la responsabilit personnelle des acteurs, le maintien hors du conflit des
populations, le rtablissement de la confiance reprsentent autant
daxes sur lesquels nous avons travaill avec les forces impartiales.
Les combats que nous avons mens et les succs que nous avons
obtenus sont sans doute trs diffrents de ceux imagins par le
colonel Ardant du Picq. Nous savions aussi que le succs viendrait
dailleurs, de la capacit de la communaut internationale changer de paradigme, durer, dpasser le champ des luttes pour le
pouvoir, faire merger les voies dun dveloppement durable.
Ces dfis sont immenses. Si les Ivoiriens les ignorent trop longtemps, je crains quils ne prennent le risque davoir les affronter seuls. La Cte dIvoire subit une acclration douloureuse de
son histoire. Au cours de son mandat, le groupement aura t
confront des vnements dune rare violence. Seules la solidit, la cohsion, laptitude la rversibilit des marsouins de la
9e brigade de marine ont permis de les surmonter. Nous avons
laiss derrire nous neuf de nos camarades. Ils ntaient pas des
sous-systmes mais des frres darmes. Chaque homme est
immense et son sacrifice aussi. Au moment de conclure le tmoignage dun cheminement intellectuel de quatre mois, toutes mes
penses vont vers eux et le dieu des marsouins qui les veille.

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ABSTRACT COLONEL PATRICK DESTREMAU


Commandant du groupement tactique interarmes n 1 (GTIA 1) au sein
de lopration Licorne de septembre 2004 fvrier 2005, le colonel Patrick
Destremau a d engager tous ses moyens pour contribuer au maintien de
la paix en Cte dIvoire et assurer la scurit des ressortissants franais
dAbidjan. Par lexamen de quelques moments forts de ce mandat, il propose de suivre le cheminement intellectuel dun chef de corps confront
une opration difficile. Son tmoignage montre toute la difficult pour un
responsable de surmonter la complexit dune crise et, finalement, de donner ses subordonns des ordres simples et clairs.

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LINE SOURBIER-PINTER

OBIR ET SE FAIRE OBIR


En 1982, jacques le goff proposait dans un colloque sur
lobjet et les mthodes de lhistoire de la culture
dinsrer lhistoire culturelle au sein dune anthropologie historique qui sintresse lhomme tout entier
lintrieur de socits historiques globales. elle tudie [] aussi bien lhistoire matrielle que lhistoire
morale des socits, lhistoire du biologique que lhistoire de limaginaire. cest une histoire totale. dans le
domaine de la culture cherchant saisir lhomme en
socit tout entier elle tendrait son attention de lcrit
loral et au geste intgrant ainsi une histoire des
corps des hommes en socit.
Cette proposition a t largement entendue. Part infime mais
essentielle de cette vaste histoire culturelle en continuel devenir,
la dfinition et la transposition en actes de ce quest lobissance
nchappent pas au contexte que rappelle Jacques Le Goff. Le mot
obir qui ne sinterprte pas aujourdhui comme hier en est un
exemple. Comme le sont les formes de lobissance au fil du
temps. Sagit-il dobir la lettre ou dans lesprit, dune obissance accessoire, lie aux activits quotidienne de la collectivit
ou de celle qui implique un danger pour autrui ? Quelles formes
peuvent prendre les incitations lobissance ?

De la soumission ladhsion
Tes pre et mre tu honoreras . Ce commandement, connu
ou au moins reconnu dans les murs, et qui met en valeur le
modle de la famille, cellule sociale de base, est facile transposer dans dautres cercles. Pendant longtemps, il alla de soi ,
accompagnant la nature monarchique du rgime politique et des
valeurs dont il se rclamait. Si mme le roi devait gouverner selon

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

des rgles fixes par lEglise et tenir compte de faits externes qui
lui chappaient, il restait seul titulaire dun pouvoir institu par
la volont divine qui ne pouvait pas tre remis en cause.
Ce mme commandement, dont lobservation impliquait le
rle prpondrant de la forme, nest plus aussi rcit quil le fut
jadis et sinscrit maintenant dans un rgime politique de nature
dmocratique. Loin davoir t abattu par les fluctuations des
idologies et des comportements, il continue concourir
lordre social. De grandes volutions sociales ont modifi les
relations entre lhistoire politique, militaire, religieuse et lhistoire des ides, plaant ltre humain dans sa singularit au cur
des valeurs occidentales. Dans la sphre prive, les violences des
parents envers leurs enfants nont pas disparu, mais elles sont
honnies dans la sphre publique o un enseignant ne pourrait
plus se targuer de faire obir un lve en lui tapant une rgle sur
les doigts comme nous lont racont nos grands-parents. Les
donneurs dordre ne peuvent plus ignorer que lindividu se
trouve au point de rencontre dun genre, dune classe dge, dun
milieu dorigine, dune confession, etc. et quil est le plus souvent permable aux interactions des comportements du groupe
qui lentoure, ceux-ci sinscrivant eux-mmes dans une hirarchie plus ou moins claire de dominations. Mais si les enfants ne
frquentent plus aussi assidment le catchisme que par le pass,
ils savent toujours quils doivent respect, amour et obissance
leurs parents.
Tes pre et mre tu honoreras na pas t dsavou, mais le
respect de cette rgle, la faon dont elle est comprise, accepte et
mise en pratique ont pris des formes nouvelles.
Une vidence, le mot obir, prcd dun pronom personnel,
ne sutilise plus quavec parcimonie. Il va lencontre de la priorit donne la libert individuelle et sassocie facilement avec les
excs du XXe. Mais si le mot est rarement employ dans la sphre
civile, si les chtiments corporels ou lhumiliation ne sont plus
ouvertement utiliss pour se faire obir, si lobissance sattache
plus au fond qu la forme, elle est bien toujours prsente dans
le fonctionnement social, de la famille celui de lEtat.

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Le principe dgalit est n dans une socit fonde sur la hirarchie universelle o les tres et les choses sont ordonns, classs, moins que leur ingalit ne se soit justifie, au fil du temps,
par des arguments biologiques. Ce seront au XVIIIe sicle des utopistes, tels que le cur Meslier ou plus tard lAbb Grgoire et
quelques autres qui militeront pour lgalit dclare en 1789
comme lun des trois principes rpublicains. Et cette naissance
difficile na certainement pas facilit sa maturit.
Au XIXe sicle, les insubordinations, rvoltes, meutes qui ont
marqu le monde rural du XVIe au XVIIIe sicle vont se transformer insidieusement en soumission et abngation aux conditions
de vie incertaines et dures du monde ouvrier.
Au mme moment, larme devient nationale, lobligation du
service militaire slargit, atteignant des masses de jeunes gens, le
plus souvent illettrs puisque lenseignement primaire public ne
devint gratuit et obligatoire quen 1882.
En 1867, le Gnral Trochu crit Larme doit tre un instrument de moralisation publique puisque la discipline de larme cre la discipline de la nation : une rgle de conduite
destine faire rgner lordre dans le groupe qui snoncera de
1933 1974 dans le Rglement de Discipline Gnrale comme
La discipline fait la force principale des armes . Cette discipline, qui a montr autant ses excs que sa justesse, na pas fait
dfaut aux militaires. Do vient-elle ? Do vient lobissance
militaire ? Dans lobissance dun citoyen aux lois ? Dans lalchimie de lesprit de corps et de solidarit qui se dveloppe dans les
petits groupes analyss par Janowitz ou dans la tendance se soumettre aux ordres quand ceux-ci manent dune personne investie de lautorit, comme lont montr les expriences de Milgram ?
A moins quobir dans les moments difficiles, aille au-del du
savoir, que ce soit une rponse qui naisse de la relation dindividu individu, lautre ? Quen est-il de lidal dgalitarisme
venu de la chevalerie, prsent en filigrane dans les faits darmes
raconts aux jeunes recrues ou dans la geste des traditions mili-

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

taires ? Comment les rituels qui rythment la vie militaire, lapprentissage des rles qui dterminent les conduites, la socialisation dans le groupe travers lidentification un chef exemplaire
peuvent-ils aider soutenir lexercice de lautorit pour quelle
ne mette pas en cause la conscience dmocratique et lun de ses
principes constitutifs, lgalit, cher nos socits ?
Ce texte ne prtend pas rpondre ces questions mais seulement les poser.

De la dsobissance virtuelle et de sa difficult


Certains diront que les militaires obissent sans penser
comme le suggrent les dfils et revues dont la mcanique sans
faille ne laisse aucune place limprovisation ou ladaptation.
Cest oublier quexiste depuis 1966 dans le Rglement de
Discipline gnrale et depuis 1972 puis 1975 dans le statut gnral des militaires un devoir de dsobissance prvu par ces textes
au cas o les ordres donns ou excuts seraient contraires aux
lois, aux coutumes de la guerre et aux conventions internationales. Cest galement oublier quaujourdhui encore moins
quhier une obissance fonde sur la crainte ou le seul drill
est voue lchec. Mais le principe de dsobissance est certainement plus facile brandir loin du terrain que dans le feu de
laction. Car sil est rare de devoir dsobir, il est aussi difficile
de le faire. La dsobissance se pense et se dcide, sendosse.
Elle est peut-tre plus souvent que lobissance la dcision dun
individu face un autre individu alors que la culture militaire
est surtout connue pour donner la primaut au collectif. En ce
sens, la culture militaire, fruit dun pass, est aussi parfaitement
en phase avec notre socit qui responsabilise la personne et
loblige faire des choix. Dans ce mouvement ambivalent, le chef
joue un rle clef. Son autorit dcoule de sa position hirarchique et de sa position de leader. Lorsque celle-ci est accepte, son pouvoir est peru comme lgitime ; pouvoir de sanction,
de rcompense, de comptence, de rfrence, pouvoir qui

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intgre la dimension affective dans le temps de laction. Cest


lui qui, quel que soit son niveau dans la hirarchie, transmet la
culture militaire qui englobe autant les valeurs de la nation, que
lhistoire comme exemple ou contre-exemple, lorganisation
institutionnelle, la structure sociale, les lois et rglements, les
rites et coutumes, les crmonies ou la capacit de linstitution
militaire inciter lindividu prendre lascenseur social.
Transmise de personne personne, la culture militaire fait
lien , au risque de se perdre si lidentit forte quelle peut faire
natre prenait le pas sur toute autre considration. Complexit
de laction et autorit exprimente, pratique, mles lune et
lautre, indissociables, partir desquelles chacun crit son aventure humaine. Si le chef fait autorit, sil fait confiance ses
subordonns, il sera en retour reconnu et obi. Figure souvent
idalise, il est celui que je pourrais imiter, plus tard, grce
son soutien. Peut-tre, un jour, je parlerais comme lui, je
serais sa place Cette relation des membres du groupe avec
son chef cre paralllement des liens affectifs dgalit et de solidarit entre eux. Lautorit se dcouvrirait-elle compatible avec
lgalit ?
Elment de la culture militaire, ncessit lors des oprations,
lobissance est loin dtre de nos jours, un rflexe pavlovien ; elle
est plutt, au niveau individuel et dun groupe, une dcision qui
rsulte dinteractions o de multiples facteurs interviennent sans
que lon puisse savoir demble ce quils vont faire advenir Son
contraire, la dsobissance, ne lest pas plus, sinon encore moins.
Car dsobir, cest lcher le groupe, dnier lautorit et donc
se mettre en danger de ne pas lexercer un jour, quitter son cocon
protecteur pour savancer, seul, vers des contres inconnues. Mais
sil est certainement improbable de parier sur la capacit de chaque
individu pouvoir le faire, en cas de ncessit, en son me et
conscience , il est tout aussi souhaitable de prparer cette ventualit, serait-elle minime.
Lobissance est donc une rgle respecte, admise, alors que
lon craint de devoir dsobir.

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

Dans larme de terre, construite sur le groupe de combat, soit


environ dix hommes ou femmes, le jeu de rles entre contrleur
et contrl ne peut pas tre lpoque contemporaine jou par
un bon et un mchant. De part et dautre, le sens des responsabilits simpose en toute conscience. Il implique du temps et de
la disponibilit pour que soit explique en amont la lgitimit de
laction que la nation sous lautorit du gouvernement, a dcide, et en aval que les modalits de cette action soient soumises
la critique. Cette capacit du chef expliquer et entraner se
retrouve tous les niveaux hirarchiques du monde militaire ; elle
marque la diffrence entre ceux en qui on fait confiance avec sa
raison et son motion et les autres que lon suit par obligation ou
sans le vouloir vraiment. Le chef disposera, en outre, dune aide
non ngligeable : dans ce milieu o le contrle social et lautocensure se substituent souvent ladhsion au chef et o la
dviance aux normes du groupe est vite repre, la question de
lobissance ou non se fera rare. Et puis, pourquoi dsobir
puisque, comme le disent les militaires, une bonne initiative
est une dsobissance qui a russi ? Question de mots, la dsobissance prend alors les habits de lintelligence dune situation
que sapproprie le groupe au dtriment de celui qui en a eu linitiative. Et si celle-ci stait avre malheureuse, elle aura t le
plus souvent dsamorce. Mais paralllement, cest bien le chef,
tous les niveaux, qui devra indiquer la voie de la dsobissance
dans des circonstances bien prcises prvues par les textes : ce sera
par exemple le chef dune section ou dun groupe de combat qui
devra refuser dobir un ordre illgal en plaant son propre chef
devant ses responsabilits lgales.
La socit militaire ne diffre pas de celle qui lentoure. Qui au
XXIe sicle oserait demander une obissance aveugle ou irrflchie

un ordre ? Qui stonnerait du sens des responsabilits qui se


dveloppe tous les niveaux dun mtier militaire que lon ne pratique plus comme avant ? Au prix, comme dans la socit civile,
de souffrances individuelles lorsque lindividu nest pas en mesure
de prendre une dcision rflchie et prfre lordre, la norme et
la structuration des activits, la responsabilit. Mais au moins,

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les militaires sadossent-ils un groupe constitu o, par ncessit oprationnelle, chacun de ses membres dpend de lautre dans
une solidarit partage et qui, a priori, connat le sens de son
action ; ce qui nest pas le cas dans la sphre prive, o lindividu
doit en solitaire, se grer se prendre en mains , dfinir
et avoir un projet sans quil soit souvent possible dy trouver un
fondement politique ou philosophique. Les uns obissent, les
autres agissent seuls (ou le croient) dans lincertain existentiel,
chacun tirant fiert de ses choix.
A partir des annes 1970, la formation lexercice de lautorit
et les prescriptions institutionnelles ont donn comme modle
de rfrence un chef exemplaire nanti de qualits personnelles.
Ce ntait pas tout fait nouveau car nombre de militaires
connaissaient et pratiquaient ce principe de commandement, en
particulier lorsquils taient la tte de petits groupes. Mais ce
modle devint et resta un principe, une rgle suivre.
La discipline passive qui tait jusqualors officiellement requise
a d, partir de cette date, tout aussi officiellement sintrioriser. En corollaire, ladhsion au chef quelle implique impose de
partager ses valeurs, qui ne peuvent tre que celles de la socit
franaise, et de sen savoir responsable, chacun son niveau, pour
prendre, si ncessaire, les initiatives utiles pour quelles soient
respectes.
A cette contradiction entre ladhsion, une forme dobissance
(mme si elle est rflchie) et la responsabilisation, il fallait que
la rponse donner corresponde aux ralits du terrain et aux
particularits du commandement des armes franaises. Elle fut
trouve : dans les coles dofficiers, la discipline formelle se
diffrencie bien de la discipline intellectuelle , la dernire
lemportant toujours. Concrtement, lobissance intellectuelle
se donne pour but datteindre lobjectif qui a t dfini par le
chef. Elle peut cependant tre une dsobissance dans la forme,
une dsobissance de fait couvrant une initiative destine
atteindre lobjectif donn par le donneur dordre sachant que ses

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modalits respectent les lois et les rgles de la guerre. Cette distinction, qui nentre pas dans le raisonnement binaire dont on
affuble les armes en gnral et qui a fait le lit de tant dhistoires
tragi-comiques vhicules par les conscrits, est-elle comprise et
pratique tous les niveaux de la hirarchie ?
Les rglements de discipline gnrale des armes empruntent
les habits de leur poque et de la socit qui les dictent. Dune
obissance par soumission demande en 1933, puis par discipline
en 1966, ils invoquent ladhsion en 1975. En 1998, le Chef
dEtat-major de larme de terre crit Dans une arme professionnelle, le devoir de tout cadre investi dune fonction de commandement est de rendre progressivement autonome et apte se
dterminer par lui-mme le personnel qui sert sous ses ordres.
La raison est mise en exergue sans renier la formule du Gnral
Frre Obir damiti.

De lintemporalit des pourquoi et pour quoi ?


Injonctions passes de mode, Obis et tais-toi et son pendant machiste Sois belle et tais-toi appellent automatiquement une rponse, quelle soit exprime voix haute ou non :
Pourquoi obir et pourquoi me taire ?
Pour les civils, lexercice de lautorit na de sens que dans un
certain but. Pour les militaires, ce but ne peut tre que celui
que le gouvernement ou les reprsentants de la nation se sont
donns. Lautorit sert un projet et ce projet comme ses finalits sont connatre pour que chacun en soit responsable. Ses
modalits de ralisation se rfrent une thique partage ;
celle-ci indique ce quil faut faire, puis ce quil est possible de
faire dans laction, la dontologie exprimant au final ce quil
est prconis de faire. Obir et se faire obir ne relvent plus
(ou ne devrait plus relever) des histoires drles qua connu la
conscription. Mais plutt dun savoir, dun savoir-faire et dun
savoir-tre.

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Quelle que soit lpoque, les rglements portant sur lobissance et la faon dont on se fait obir refltent ltat visible de la
morale et de lthique dune socit et celui des relations intra et
inter-individuelles dans un groupe donn. Larme qui a longtemps t considre comme une organisation qui obit mais
ne pense pas a souffert dun pass o cette obissance exacerbe tait plus visible quailleurs. En ralit, elle traduisait de faon
ostensible dans ses rglements et ses pratiques les valeurs de la
nation un moment prcis de son histoire culturelle. Et elle
continue le faire, reprenant ou prcdant les volutions en cours
comme elle le fit avec le commandement participatif introduit
dans les annes 1970, bien avant que lEducation nationale ny
incite ses enseignants.
Ce grand laboratoire de socialisation quest linstitution militaire rflchit les caractristiques culturelles du pays. La dsobissance ny est accepte que lorsquelle refuse un ordre contraire
aux lois et lobissance, quelle que soit sa forme, reste lun de ses
mcanismes structurants parce quelle est le produit dune interaction sociale et celui dune construction individuelle qui se
cherche face des pressions normatives. Pourtant, ni son rle ni
sa ncessit dans ce processus nvitent la question que se pose tout
citoyen, militaire ou non : pourquoi ?. Dans nos socits
contemporaines, obissance, sens de laction et thique sont indissociablement lis.

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

Lobissance dans le temps


travers les textes rgissant la vie militaire
Rglement de discipline gnrale de 1933

Obir par soumission


la discipline faisant la force principale des armes, il importe que tout suprieur
obtienne de ses subordonns une obissance entire et une soumission de tous les instants, que les ordres soient excuts immdiatement sans hsitation ni murmure.
Rglement de discipline gnrale de 1966

Obir par discipline


La discipline fait la force principale des armes, elle dfinit lobissance et rgit
lexercice de lautorit, elle sapplique tous, prcise chacun son devoir et aide
prvenir les dfaillances.
Statut gnral des militaires de 1972

Dsobir par respect des lois


Les militaires doivent obissance aux ordres de leurs suprieurs et sont responsables
de lexcution des missions qui leur sont confies. Toutefois, il ne peut leur tre ordonn
et ils ne peuvent accomplir des actes qui sont contraires aux lois, aux coutumes de la
guerre et aux conventions internationales ou qui constituent des crimes ou des dlits
notamment contre la sret de lEtat. La responsabilit propre des subordonns ne
dgage les suprieurs daucune de leursresponsabilits.
Rglement de discipline gnrale de 1975

Obir par adhsion


La discipline ne trouve pas sa fin en soi ; elle est n moyen pour faciliter laccomplissement du service, garantir les droits et obligations de chacun et permettre un harmonieux droulement de la vie collective, tant dans lexcution du service que dans
les activits extrieures au service
La discipline ne se rsume pas lexcution par le subordonn des ordres du suprieur, mais requiert adhsion consciente du premier et recherche active de cette adhsion par le second.
Chef dEtat-major de larme de terre, ordre n 2 de 1998

Obir de raison
Dans une arme professionnelle, le devoir de tout cadre investi dune fonction

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de commandement est de rendre progressivement autonome et apte se dterminer


par lui-mme le personnel qui sert sous ses ordres.
Jacques Chirac, Prsident de la Rpublique, Janvier 1999

Il faut que le comportement des chefs militaires et de leurs subordonns soit exemplaire, tant dans la vie courante que dans les situations de crise.
Le privilge exorbitant de lemploi de la force, qui leur est donn par la Nation, a
pour contrepartie une exigence de courage, de loyaut, de respect de la dignit et de
la vie des hommes et des femmes dont ils sont responsables.
Ceci suppose, dans les units, une discipline adapte aux rgles de la socit et du
droit, mais sans faiblesse.

Quelques extraits de directives et textes rglementaires


Instruction du 2 septembre 2001 portant application
du rglement de discipline gnrale dans les armes

Article premier
La discipline militaire simpose en toutes circonstances, mais sa
forme est diffrente selon le genre dactivits :
elle est stricte et rigoureuse dans les activitslies aux missions,
celles qui mettent en jeu la scurit u personnel et des installations ainsi que toutes celles qui constituent le service courant
elle est souple et bienveillante dans les activits relevant de la vie
en collectivit et dans tout ce sui se situe hors du service courant.
Tout militaire doit tre trait avec les gards dus tout citoyen.
Cette dignit reconnue a pour fondement la responsabilit qui
implique de supporter toutes les consquences de ses actes et particulirement de ceux commis lencontre des ordres reus ou
des rglements militaires.
()
Chapitre II, Article 7
Devoirs et responsabilits du chef
()
Les ordres donns par le chef seront dautant mieux excuts

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

quil aura acquis la confiance de ses subordonns par sa comptence, sa droiture, son sens de la justice et de la fermet. En toutes
circonstances, il montre lexemple par son attitude et sa conduite.
Dans la mesure du possible, il doit associer ses subordonns
laction entreprise. Il les informes des buts poursuivis et leur
expose ses intentions. Il lui appartient de crer, au sein de son
commandement, les conditions dune participation volontaire et
active de tous la tche commune.
()
Devoirs et responsabilits du subordonn
Lobissance aux ordres est le premier devoir du subordonn.
Toutefois, le subordonn doit refuser dexcuter un ordre prescrivant daccomplir un acte dont lillgalit est flagrante, acte portant notamment atteinte la vie, lintgrit, la libert de
personnes et au droit de proprit.
()
A dfaut, le subordonn ayant excut manifestement lordre
illgal engage sa responsabilit, disciplinaire et pnale. ()
En revanche, le subordonn qui refuse dexcuter un ordre au
motif quil serait manifestement illgal est fautif si le caractre
illgal de cet ordre nest pas avr.
Fondements et principes
du mtier des armes dans larme de terre, 1999

Chapitre 2
Des antagonistes dpasser
Lusage de la force oppos une violence qui peut tre sans
limite, obit un principe defficacit au nom duquel tous les
moyens mis en uvre, tous les savoir-faire, toutes les nergies
doivent concourir au succs. () Il en dcoule, par ailleurs, une
exigence de discipline, qui singularise les armes au point que les
anciens rglements ont pu crire quelle en faisait la force principale . Mais, dans le mme temps, cette discipline nexonre
pas le soldat, quil donne lordre ou quil obisse, de sa responsabilit individuelle, comme le prescrivent le Statut gnral des

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militaires et le Rglement de discipline gnrale . [] Dans


le mme esprit, la discipline voque prcdemment exige une
autorit ferme de la part des chefs, de mme que lobissance des
subordonns. Mais, l encore, dans les situations limites et complexes auxquelles il faut se prparer, une efficacit suprieure ne
pourra tre trouve sans une adhsion profonde de chacun la
mission commune et sans un ncessaire esprit dinitiative tous
les niveaux. Cette adhsion ne peut reposer sur des rapports hirarchiques fonds sur la crainte et lobissance passive. Elle exige
la considration, la confiance et lestime de la part des subordonns comme des chefs .
Lexercice du commandement dans larme de terre, 2003

()
Commandement et fraternit
Quels sont les conditions dun commandement et dun style de
relations humaines fraternels ?
Quatre conditions principales permettent de crer cette fraternit. Il sagit de responsabiliser les individus, de les valoriser, de
crer une profonde satisfaction de servir et daboutir une discipline librement consentie. De toute vidence, ces conditions senchanent logiquement, chacune agissant sur les autres en retour.
Il faut tout dabord responsabiliser chacun. Lide selon laquelle
il existerait, au sein dun groupe, les responsables et les autres
est pernicieuse car elle pose en principe la dresponsabilisation
des excutants. Certes, il y a des chefs et des subordonns mais
tous sont responsables de leurs actes dans la ralisation dune
uvre commune, sans quoi les chefs spuisent crer et entretenir un mouvement et susciter des initiatives qui ne demanderaient qu sexprimer spontanment. Nul nest dpourvu de
talents. Responsabiliser chacun, cest en ralit reconnatre ses
talents et lencourager les exprimer.
Responsabiliser, cest aussi valoriser les individus, donc les pousser donner toujours davantage deux-mmes en dveloppant en

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OBIR ET SE FAIRE OBIR

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eux la claire conscience de ce quils apportent et sont susceptibles


dapporter la collectivit. Cest bien la valorisation des individus qui fait natre, au-del de la responsabilit individuelle, le
sentiment dune responsabilit collective, celle-ci constituant lun
des fondements de la cohsion.
(.)
Lorsque les subordonns se sentent responsabiliss, cest--dire
reconnus, et quils puisent une relle satisfaction dans lexercice
quotidien de leur mtier, ils acceptent spontanment les exigences
dune discipline sont ils comprennent mieux les raisons et dont
les caractres particuliers rsultent de la nature de laction de combat. Cette discipline librement consentie est la quatrime condition de la fraternit. Elle achve dordonner les efforts de tous
pour le succs de laction commune.
Le Code du Soldat

Ce code qui est remis tous les soldats, est expliqu et comment dans les coles militaires et dans les rgiments. Il rappelle
onze principes de comportement et daction, dont le suivant :
Il obit aux ordres, dans le respect des lois, des coutumes de
la guerre et des conventions internationales

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LIEUTENANT-COLONEL GOYA

LA BATAILLE
DES DERNIERS CENTIMTRES
Le cur humain est le point
de dpart de toutes choses la guerre
Maurice de Saxe

Le 27 mai 1995 8h45, une troupe dinfanterie de marine


commande par le capitaine lecointre et le lieutenant
hluin est quelques dizaines de mtres du poste tenu par
les serbes sur le pont de verbanja, au cur de sarajevo. ils
sont moins dune trentaine pour semparer dun point dappui solidement fortifi et protg par des rseaux de barbels. au dessus deux, dans les immeubles qui les surplombent,
les snipers serbes sont en position de tir. chaque marsouin sait quil y a une trs forte probabilit pour quil soit
frapp dans les minutes venir, ils slancent pourtant
lorsque lordre de lassaut est donn. dix-neuf dentre eux
vont tomber dont deux mortellement blesss.
Depuis des millnaires, des soldats slancent ainsi vers la mort
donne ou reue alors que tout leur tre profond leur intime de
ne pas le faire. Beaucoup dentre eux lon fait sous lemprise dune
contrainte qui ne leur laissait le choix quentre la mort possible
en avanant et la mort certaine par excution en cas dhsitation
ou de fuite. Dans ce cas, lobissance se confond avec la servitude
ce qui exclue ainsi tout problme de choix et tout intrt une
rflexion sur le sujet.
Cette explication par la contrainte na plus cours dans une arme
dmocratique moderne. A Verbanja, aucun marsouin naurait t
fusill, ni mme emprisonn, sil avait refus de suivre ses chefs.
Lide de lobissance par la seule contrainte est mme saugrenue
pour un soldat professionnel qui embrasse le mtier des armes et
choisit de servir dans des units risque en toute connaissance de cause. Mais mme pendant la Grande Guerre, lpoque

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LA BATAILLE DES DERNIERS CENTIMTRES

de la mort de masse pour des millions dappels, ce ntait pas la


peur du peloton dexcution , au total aussi meurtrier en
quatre ans quune matine Verdun 1, qui faisait agir les hommes.
Pour Marot, lieutenant dinfanterie en 1916 : Conseil de guerre ou
mdaille militaire, qui donc y pense dans une vague dassaut ? On marche dans du
danger, dans la mort ; que psent les babioles de la justice humaine ? .
Ecarter cette hypothse de contrainte extrieure fait-il pour
autant de lacte de combattre un acte libre ? Oui, condition que,
pour reprendre lexpression dHenri Laborit, la libert ne soit
pas lignorance de ce qui nous fait agir. Comme la proximit dun
trou noir modifie les lois de la physique, la mort est un objet
forte gravit dont lapproche mtamorphose les hommes.
Sengager dans un combat, cest pntrer et se dbattre dans une
bulle de violence aux lois psychologiques propres. En sortir, cest
se rveiller dun cauchemar. Est-on libre dans un cauchemar ?
Conserve-t-on quelques centimtres de libre-arbitre dans lentrelacs des fils biochimiques et moraux ?

La bataille est une morphine (Ernst Jnger)


Pendant la guerre du Golfe (1991), une section de marsouins
reoit lordre de semparer de quelques bunkers tenus pas une
poigne de soldats irakiens. Les quatre VAB (vhicules de lavant
blinds) foncent en parallle vers lobjectif alors que les
mitrailleurs de bord se dchanent. Au bout de quelques dizaines
de mtres, le sous-officier adjoint, en tape arrire dun vhicule,
voit un VAB le doubler. Il saperoit aussi que son mitrailleur narrte pas de tirer devant lui et va donc frapper le VAB plus rapide.
Il est oblig de monter sur le toit du VAB pour aller le matriser.
Les VAB sarrtent devant lobjectif. Les hommes dbarquent.
Certains dentre eux sont munis de grenades au bout de leur fusil
dassaut. Ds lors, ils ne peuvent tirer des balles et se dfendre.
Ils se dbarrassent donc des grenades en les tirant nimporte o
et avec un effet nul. Un tireur antichar reoit lordre de tirer une
roquette sur un bunker. Il excute lordre mais sans bouger de sa

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position, juste devant un VAB. Il est donc emport par le souffle


de sa roquette qui rebondit sur le vhicule. Au moment de monter lassaut, un caporal-chef, sassied dans le sable, paralys.
La peur rgne sur le champ de bataille et son emprise prsente
plusieurs visages. Ds le dbut de laction, la troupe se fractionne
suivant deux ractions de survie : la stimulation et linhibition.
Dans le premier cas, lorganisme fait appel toutes ses ressources
pour faire face au danger ; dans le deuxime, au contraire, la
peur freine lindividu dans son approche du risque. Ceux qui ne
rsistent pas la peur senfuient, parfois vers lennemi pour sy
faire tuer ou, au contraire, restent paralyss dans la tranche. Les
autres, la trs grande majorit, se rpartissent en deux groupes
ingaux et fluctuants : les acteurs et les figurants .
Sous lemprise dun afflux dadrnaline les acteurs du champ
de bataille bnficient dun surcrot momentan de force physique et dun accroissement de lacuit des sens. En juillet 1993,
je faisais partie du dtachement davant-garde destin prparer
larrive du Bataillon dinfanterie (ONU) n 4. A notre arrive,
et alors que nous dchargeons notre matriel, nous sommes attaqus par les miliciens mafieux de la zone. Un de nos homme a la
gorge transperce. Nous improvisons alors un dispositif de protection avec nos tireurs dlite et je me souviens mtre post
debout au milieu de lesplanade. Avec un grand calme et une certaine efficacit, je dirigeais ainsi le tir, indiffrent aux tirs de kalashnikovs qui mencadraient. Cette indiffrence ntait pas du
courage mais la ngation inconsciente du danger. Je nentendais
mme pas les tirs environnants et ce nest que dans la soire que
je ralisais la stupidit de mon comportement. Toujours est-il
que jai jou cette occasion un rle tactique positif. Jajoute que
cette sensation avait t si agrable que je neus de cesse, au cours
des six mois de cette mission, de la retrouver.
Derrire ces acteurs , o on retrouve bien sr de nombreux
cadres mais pas forcment tous et pas uniquement eux, la masse,
mme des bons soldats, est compose de figurants . Le gn-

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LA BATAILLE DES DERNIERS CENTIMTRES

ral Depuy, un des rorganisateurs de lUS Army dans les annes


1970, commandait une compagnie puis un bataillon de la 90e
Division dinfanterie amricaine en 1944 :
Si vous les laissez seuls, seulement 10 % des soldats prendront rellement des initiatives, bougeront, ouvriront le feu, lanceront des grenades et ainsi de suite. Les autres
90 % se dfendront sils ont le faire, mais ne feront rien dautre moins quun
cadre ne leur donne lordre de le faire, auquel cas ils le feront sans discuter. Jai appris
que vous ne pouvez compter sur eux parce que vous lavez planifi ou parce que vous
avez donn des ordres gnraux, et cette rserve comprend aussi les jeunes officiers.
Vous aviez dire, fais ceci , fais cela , tire sur cet objectif , et va lbas . Vous vous retrouverez toujours la fin avec un bon sergent et trois ou quatre
hommes faisant tout le travail.
Est-ce dire que ces gens l ne veulent pas se battre ? Pas du
tout, au contraire, laction est pour eux le meilleur remde pour
soulager le stress. Le problme est que la pression cognitive est
trop forte pour eux et quils sont souvent incapables de faire des
choix par eux-mmes. Ils attendent donc, souvent que lon pense
pour eux et quon leur donne des ordres. En 1918, le caporal
Gaudy estime que Cest un des bonheurs du soldat de navoir qu se laisser guider : il se repose sur le chef qui pense pour lui. Si les ordres ne viennent pas, les figurants imiteront le premier modle qui se
prsente eux. Pour rduire la pression cognitive leur vision du
combat est souvent limite et focalise sur leur propre situation
ou leur environnement immdiat. Ce qui fait quils sont souvent
incapables, aprs laction, de raconter un combat dans son
ensemble, ils nont que quelques pices du puzzle. Sil est difficile de savoir ce que font rellement les voisins, le simple fait de
les savoir proches rassure ou stimule. Oppresse par langoisse,
la troupe tend inconsciemment se resserrer pour refouler la
peur individuelle, et plus lobjectif est proche, plus elle tend se
resserrer pour chercher des modles et des ordres, si possible
auprs des acteurs . Pour le capitaine Rimbault, pendant la
Grande Guerre,
Dans les moments difficiles, instinctivement lon va vers eux
pour chercher du rconfort lorsque la chair faiblit. Quils soient
chefs ou soldats, on est sr de les trouver toujours au bon

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moment, l o il faut et comme il faut. Ce sont ceux-l qui


gagnent les batailles car, autant que la peur, le courage est communicatif
Beaucoup plus rcemment, le capitaine Marchand, dans son
rapport sur la participation de sa compagnie lassaut sur la maison de la radio Bangui (1997) souligne la tendance de ses lgionnaires sagglutiner les uns aux autres pour se rassurer et se focaliser
sur lobjectif, en oubliant les autres directions toutes aussi dangereuses . Il note
surtout que tout le monde attendait lordre de lchelon suprieur pour faire
quoi que ce soit . Les ordres seront donc normalement suivis
condition toutefois quils soient donns. Dans Men Against Fire, le
colonel Marshall rapporte les impressions dun sergent dinfanterie aprs les combats pour lle Burton dans la Pacifique :
Je savais quils [mes hommes] avaient peur parce que jtais attentif aussi
ma propre peur. Puis je me demandais pourquoi nous sentions notre peur mutuelle
et je ralisais que ctait parce que les cadres avaient cess de parler. Je compris que
la seule faon de restaurer la confiance tait de parler, comme un entraneur le fait
dans un match de football. Je poursuivais mon combat contre les postes de combat
ennemis, mais cette fois je hurlais aux autres : regardez-moi ! Cest ce que vous
tes censs faire. En avant ! Au boulot ! Gardez les yeux ouverts ! . La section se
rassembla nouveau et commena travailler mthodiquement. Mais je continuais
parler jusqu la fin de laction car javais appris quelque chose de nouveau. Les
chefs doivent parler pour commander. Un exemple silencieux ne rallie pas les hommes.
Comme le souligne le capitaine Marchand, ces comportements
moutonniers (manque dinitiative, oubli des rflexes lmentaires,
problme de lucidit), peuvent constituer des handicaps mais cette
concentration sur laction et cette obissance absolue sont aussi
des atouts. Le 24 septembre 1914, le lieutenant Maurice Genevoix,
organise le repli de sa section : Chaque commandement porte. a rend :
une section docile, intelligente, une belle section de bataille ! Mon sang bat grands
coups gaux. A prsent je suis sr de moi-mme, tranquille, heureux.
En rsum, en situation de peur intense, les attitudes des
hommes sont varies et trs dpendantes des ractions physiologiques. Est-ce dire pour autant que lhomme nest que le jouet

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de stimuli biochimiques ? Lindividu serait alors aussi irresponsable que le meurtrier atteint de folie. En ralit, sauf dans les cas
les plus extrmes, lorsque la quantit de terreur supportable
est dpasse, il existe toujours une certaine marge de manuvre.
Sans elle, les hommes seraient rapidement fauchs par les multiples menaces qui habitent une zone de mort.

Stratge sur trente mtres


Durant la Premire Guerre mondiale, les pertes au combat des
Poilus ont diminu de manire inversement proportionnelle la
quantit dinstruments de mort qui leur taient opposs. Cet
trange paradoxe sexplique simplement par le fait que le soldat
franais devenait de plus en plus difficile tuer avec le temps,
parce quil stait adapt ce monde dune hostilit extrme,
comme les Inuts aux conditions du Grand Nord. Werner
Beumelberg dans La guerre mondiale vue par un Allemand et ancien combattant lui-mme dcrit ainsi le soldat allemand de 1918 :
Le soldat, cest maintenant une somme dexprience et dinstincts, un spcialiste du
champ de bataille ; il connat tout : son oreille contrle instinctivement tous les bruits,
son nez toutes les odeurs, celle du chlore, des gaz, de la poudre, des cadavres et toutes les
nuances qui les sparent. Il sait tirer avec les mitrailleuses lourde et lgre, avec le minen,
le lance-grenades, sans parler de la grenade main et du fusil, qui sont son pain quotidien. Il connat la guerre des mines, toute la gamme des obus, du 75 au 420, le tir
tendu et le tir courbe, et saura bientt comment il faut se tirer daffaire avec les chars.
Le combattant, notamment le fantassin (qui entre pour plus de
80 % dans les statistiques de pertes au combat du XXe sicle) est
un stratge, plus ou moins dou et actif, utilisant toutes ses ressources pour voluer dans la zone de mort, cette bulle de violence
dans laquelle on pntre et on sort comme dun cauchemar.
Jnger dcrit cette volution du monde normal vers un autre
univers :
Dj sinstaure une certaine confusion des sens sous la surcharge de sollicitations
qui leur est impose. Dj personne nest plus en tat de contrler ce quil ressent,
pense ou fait, et cest comme si une volont trangre sinterposait entre nous et nos

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actions. [] Chacun est ivre sans avoir bu, chacun vit dans un autre monde fabuleux. Toutes les lois habituelles semblent suspendues, nous nous trouvons au sein dun
rve de fivre dune extrme ralit, dans un autre cercle de lhumanit et mme dans
un autre cercle de la nature. Des faisceaux de trajectoires fantomatiques sillonnent
les airs, latmosphre branle par le souffle des explosions fait trembler et danser les
lments solides comme les images papillotantes dun film muet [] Jai perdu la
facult de mtonner ; les choses parviennent la perception avec lvidence du rve.
Le soldat est mu par des signaux dalarme ou comme des appels de dmons,
des exhortations exploiter toutes les possibilits de lespace et du temps .
Parmi les dfenses psychologiques automatiques, qui ajoutent
lonirisme de la situation, on trouve galement linsensibilit
momentane lhorreur. Pour Monod, un autre officier de la
Grande Guerre, lesprit est protg devant lhorreur, comme le corps devant
linfection. Subir- on ne pouvait pas faire autrement- mais ne pas ragir, mais ne
pas penser, ne pas laisser la sensation se dvelopper en images, ne pas la laisser veiller
des sentiments, la bloquer pour ainsi dire en soi, la laisser tomber comme une
pierre . Cette insensibilit nest pas synonyme dgosme, les
attitudes altruistes, allant jusquau sacrifice de soi, sont, au
contraire, trs nombreuses en situation de danger extrme. Le
combattant ne vit que dans le seul instant prsent et dans le cadre
restreint de son groupe.
Dans cet espace-temps particulier, tout est affaire de dtails
minuscules, qui se mesurent en centimtres ou en fractions de
secondes et dont laccumulation peut faire la diffrence entre la
vie et la mort. Affaire de dtails ne signifie dailleurs pas que cela
soit simple, car il faut analyser en quelques fractions de secondes
une multitude de paramtres. Je me suis retrouv un jour bloqu
derrire un engin bulldozer, dans laxe de tir dun sniper. Il me
restait environ 8 mtres avant de pntrer dans le btiment principal et dtre en scurit. Mon cerveau sest alors mis fonctionner trs vite. Je navais remarqu aucun bruit de dtonation, le
tireur devait donc tre assez loin. Je navais pas, non plus, entendu
de rafales. Il sagissait donc probablement dune arme rptition avec lunette. Pour franchir, disons 300 mtres, une balle de
ce calibre met environ 0,4 secondes. En admettant que le tireur

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soit prt tirer et quil vise dans ma direction, il lui faudra environ 0,3 secondes pour appuyer sur la dtente. Je dispose donc
dun total de 0,7 secondes. En ce laps de temps, un homme quip
(casque, gilet pare-balles, etc..) peut parcourir au maximum 5
mtres. Il me manque encore 3 mtres. Je dcide donc dattendre.
Soit il tire nouveau et le temps quil rarme et reprenne la vise,
je pourrai foncer ; soit, il attend et sa vigilance va se rduire. Il
lui faudra alors plus de temps pour acqurir lobjectif et appuyer
sur la dtente. Jattends donc une minute et je cours.
Linstrument premier du combattant est la mmoire court
terme, sorte de bureau mental qui permet de manipuler un
certain nombre dobjets (objectif atteindre, position des amis
et des menaces, etc.). Cette capacit est cependant limite environ sept objets, souvent perturbe par les dformations dcrites
plus haut et soumise une pression cognitive proportionnelle
la complexit de la tche accomplir. Lefficacit intellectuelle
(et donc la marge de libre-arbitre) est alors proportionnelle laisance avec laquelle on estime pouvoir faire face la situation.
Cette aisance dpend en grande partie des clefs dont on dispose
pour comprendre la situation. Lexpert voit ainsi tout de suite
des choses qui chappent au novice. Prenons lexemple du bruit
des balles. Une balle, anime dune vitesse initiale suprieure
celle du son, produit par son frottement dans lair un bang
supersonique et un sifflement qui accompagnent le projectile sur
sa trajectoire. Ces bruits sont distincts de la dtonation du dpart.
La connaissance de ce phnomne permet de dterminer lorigine
du tir en reprant le bruit plus sourd et plus tardif de la dtonation de dpart. Lcart entre le claquement et la dtonation peut
mme fournir la distance de lennemi ( raison de 300 mtres par
seconde dcart). Si le sifflement est peru, cela signifie de manire
certaine que lon est dans laxe du tir. Un fantassin expriment
donne ainsi du sens au moindre dtail sonore alors quun bleu
reste dans la confusion. Dans cet exemple, le novice aura tendance
confondre le claquement de la balle avec la dtonation de dpart
et donc se tromper dangereusement sur lorigine de la menace.

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Le combattant est donc en permanence en observation de son


environnement. Lapparition dune information saillante
modifie cette vision et entrane un processus danalyse et de raction, de dure trs variable, en fonction de la complexit de la
situation et surtout du crdit de temps dont on dispose. Il
sagit, chaque fois, dune combinaison de souvenir et de
rflexion logique. Lorsque la situation est familire, le rflexe est
de choisir une solution qui a bien fonctionn prcdemment dans
des cas similaires. Cela permet davoir une rponse sans doute
convenable dans un dlai trs court. Si la situation ne ressemble
pas quelque chose de connu ou si la solution qui vient lesprit
ne convient pas, la rflexion logique prend le relais. Un novice
qui, par dfinition, ne possde quune faible exprience, sera
oblig de compenser cette lacune par plus de rflexion logique.
Or, celle-ci est beaucoup plus longue et coteuse en nergie que
lappel aux souvenirs. Le novice aura donc tendance utiliser des
cycles plus longs que ceux de lexpert ou se focaliser pour
rduire la difficult de la tche. A la limite, un bleu jet sans
entranement sur le front sera incapable dutiliser des cycles de
dcision courts, car il na aucun souvenir sur lequel sappuyer. Il
risque de se trouver dans une position dlicate face une surprise
ou des adversaires plus rapides.
Lanalyse offre rarement plus de deux options. Le choix est alors
conditionn par quelques critres : la mission reue, les valeurs
morales, les objectifs personnels ( tre la hauteur , mettre en
confiance le groupe, etc.) et le seuil de risque. La solution choisie est alors trs souvent la premire qui apparat lesprit et qui
satisfait tous ces critres.
Le problme se pose lorsque certains de ces critres sont contradictoires, ce qui implique de faire des choix douloureux. Ces
contradictions peuvent tre assez nombreuses mais devraient pouvoir se rsoudre rapidement par le fait que, normalement, les critres nont pas le mme poids. Pour quune arme conserve son
efficacit, la mission doit rester sacre , pour reprendre une
expression suranne mais trs parlante mme pour un non-chr-

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tien. Or, les contextes flous et complexes lintrieur desquels


nous voluons dsormais peuvent affaiblir cette notion de mission sacre , en particulier face lobligation morale de
ramener les hommes la maison . Lorsque ce sont les populations que vous tes censs dfendre qui abattent vos hommes,
lorsque des officiers qui chouent dans leur missions sont dcors parce quen naccomplissant pas leur mission ils ont vit un
affrontement, le trouble sintroduit. Il gnre des zones grises
propices lautocensure. Dans un pays dAfrique centrale, jai
reu un ordre pouvant mettre gravement en danger mes hommes.
Aprs quelques minutes de tempte sous un crne , je dcidais que cet ordre, trs prcis et venant de quelquun qui ignorait tout de la situation, tait inutilement dangereux. La
contradiction tait ainsi rsolue par la disqualification de la mission reue puis par la simulation de son application. Notons
quune marge de libert maurait permis dadapter mon mode
daction et de rsoudre cette contradiction. La confiance facilite
lobissance.
Nous retiendrons les deux contradictions majeures, et qui font
que nous tudions lobissance dans le monde militaire et non,
par exemple, dans lindustrie automobile : la mission face la
mort donne et la mission face la mort reue.

La logique de lhonneur
Une cole de pense, en grande partie amricaine, prne lide
que finalement la vritable difficult, en particulier dans les socits occidentales, viendrait de la rticence tuer. Le colonel S.L.A.
Marshall dans Men in fire, paru en 1947, explique ainsi que, daprs
ses observations, au maximum un quart des soldats amricains
ouvraient rellement le feu au combat. Le major Grossman, de
son ct, met en avant la faible efficacit des tirs, puisquon
compte par exemple un moyenne de plusieurs dizaines de milliers de cartouches tires pour chaque homme abattu par balle au
cours des conflits du XXe sicle. Il explique ce chiffre par des pos-

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tures de simulation destines donner lillusion du combat sans


avoir tuer. Lun comme lautre aboutissent donc la conclusion
que le rle principal de linstruction militaire est de conditionner les hommes pour quils dpassent cette rticence tuer.
Au dbut de ma carrire militaire, un adjudant-chef mavait
avou que la premire fois quil avait tu un homme, pendant la
guerre dAlgrie, il en tait rest malade pendant des jours. Il
rejoignait le dgot exprim par Romain Gary dans La promesse de
laube :
Je sais tre bte mes heures, mais sans mlever jusqu ces glorieux sommets do
la tuerie peut vous apparatre comme une solution acceptable. Jai toujours considr la mort comme un phnomne regrettable et linfliger quelquun est tout fait
contraire ma nature : je suis oblig de me forcer.
A lautre bout de la sensibilit, alors que jtudiais le phnomne des As de la chasse arienne, je tombais sur de nombreux
exemples de violence froide et dnue de remords. Ren Fonck,
le premier de tous les As allis avec 75 victoires (126 probables),
crit dans ses mmoires :
Jatteignis lhomme en pleine poitrine et dans sa chute son avion se rompit []
Jatterris tout vibrant encore en me disant que ctait l du beau travail . Un peu
plus tard, il avoue quelque motion : jeus ce moment, je lavoue, une
impression singulire en voyant subitement un corps tomber dans le vide. Le cadavre,
comme un sac, sabandonnait et peu peu semblait diminuer en se rapprochant du
sol, mais je navais pas le loisir danalyser mes sentiments, il fallait combattre et
vaincre ! Aussi, sans mattarder davantage, je revins la charge.
Guynemer, le chevaler de lair mythifi, nest pas en reste.
Dans un lettre daot 1916, il dcrit un combat ses surs :
Avant-hier, attaqu Fritz 10 mtres, tu le passager et peut-tre le reste A
7h30 attaqu un Aviatik ; emport par llan, pass 50 centimtres, passager
couic ! . Deullin, moins connu, rapporte de ce cot : Javais une
explication avec deux Aviatik. Jen poire un, puis, me retournant vers le second, je
vois mon premier dgringoler les roues en lair et vider son passager de 3600 mtres.
Servez chaud ! Ctait exquis . Je doute galement que le tireur dlite
finlandais, Simo Hayha, ait t malade chacune de ses 542 vic-

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toires , pendant 100 jours de la guerre Russo-finlandaise. Mais


peut-tre que ces hommes font partie des 3 % de la population
masculine (et 1 % de la population fminine) indiffrents quant
aux effets de leur comportement sur autrui ( dsordre antisocial de la personnalit en termes scientifiques).
Dans les annes 1960, le sociologue Milgram, voulant mesurer
le degr dobissance de citoyens amricains ordinaires montr
que les deux-tiers dentre eux taient capables denvoyer une
dcharge lectrique mortelle quelquun quils navaient jamais
vu au nom dune pseudo-exprience scientifique sur la mmoire.
Milgram montrait ainsi toute la force du contexte ou de lautorit (un homme en blouse blanche). Il montrait aussi limportance de la distance entre le bourreau et sa victime (en ralit
un acteur simulant la douleur). Pour le commun des mortels, je
crois, cependant et cest malheureux, quil est relativement simple
dans la fureur de linstant de tuer, surtout de loin.
A Sarajevo en 1993, je donnais lordre un jour de tirer au fusil
Mac Millan sur un btiment abritant peut-tre un sniper. La munition utilise (une balle de 12,7 mm) perfora le mur vis avant dexploser lintrieur. Quelques jours plus tard, un officier de liaison
bosno-serbe nous indiqua, sans grand tat dme dailleurs, que
nous leur avions tu un homme ce jour l et quils arrtaient donc
de nous tirer dessus pour le moment. Le soir mme, joffris une
bire au caporal-chef qui avait tu cet homme pour fter notre
victoire . Aucun sentiment de culpabilit ne nous effleura. Il
est vrai que nous navions pas vu la victime dans les yeux, que cela
datait dun certain temps et que les snipers, qui quelques temps plus
tt avaient abattu deux enfants sous les yeux dun ami, ntaient
pas spcialement apprcis. Cela faisait beaucoup de distance physique, temporelle et morale entre nous. Quelques temps plus tard,
je surveillais, avec un autre tireur, un btiment trs proche do
taient partis des tirs contre une de nos sentinelles. Javais repr
la pice do tirait le milicien, bosniaque cette fois, et attendait
quil se prsente la fentre pour le faire abattre. Au lieu de cela,
je vis arriver une femme qui installa le couvert et la soupe sur la

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table, puis un jeune garon et enfin, au bout dune demi-heure,


un homme en civil et sans armes. Aprs avoir got la soupe, il se
mit la fentre en fumant une cigarette. Ne sachant pas sil sagissait du tireur, je fis tirer dans le mur en guise davertissement,
mais si javais eu la preuve que ctait lui qui nous tirait dessus, je
laurais fait abattre sans hsiter malgr la faible distance et la prsence de sa famille. Comment aurai-je vcu par la suite la vision
de sa mort et les cris de sa famille, cest une autre question.
La vraie difficult ne parat donc pas dobir un ordre de tuer,
en particulier pour un soldat professionnel dont les rves dadolescent sont pleins de plaies et bosses. La vraie problmatique de
lobissance militaire rside sans doute beaucoup plus gostement dans lide de faire face sa propre mort.
Pour rsoudre le dilemme du franchissement du seuil de risque,
certains utilisent le biais de lexaltation morbide. En
dcembre 1913, au cours dune confrence faite au Cercle militaire de Nancy, le gnral Gascouin prsente les conclusions de
son livre intitul Infanterie franaise et Artillerie allemande (1908) expliquant les moyens de limiter les pertes face lartillerie adverse.
Le gnral, prsident de la runion, se lve, outrag, et dclare
qu Nancy, larme na pas peur des pertes .
La mme anne, le capitaine Billard crit dans Lducation de linfanterie :
Il sagit encore moins, la guerre, dtre habile que courageux ; la science cdera
toujours le pas au dvouement et la solidarit. Aussi faudra-t-il imprgner avant
tout le dernier troupier de cet esprit de sacrifice suprieur qui se rvlera de suite, par
loffensive, par la pousse vers la frontire [] par len avant ddaigneux de la tranche humanitaire, salut peut-tre des individus, mais sr cercueil des nations.
Pour lui, le rle des officiers est alors de faire des soldats des
gens qui veuillent bien se faire tuer :
Mourir utilement, cest tout lart de la guerre. On meurt utilement en attaquant
[] attaque donc et meurs, officier de France.
Il est alors loin dtre seul dans cet tat desprit, confort par le
renouveau spiritualiste de lpoque symbolis par Psichari. Le

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lieutenant Laure, par exemple, dans Loffensive franaise, loue ceux :


qui savent assister impassibles la moisson de milliers dexistences humaines [et]
qui, le doigt sur une carte, peuvent dcrter dans leur impassibilit, en refoulant les
passions de leur cur : ici on mourra, l on tuera ! .
Cette mentalit a eu pour consquences concrtes le ddain de
tout ce qui pouvait assurer la protection du soldat. Avant 1914,
aucun plastron en acier spcial capable darrter les balles plusieurs centaines de mtres nest command, contrairement aux
Russes. Le sachet de pansement individuel est trs insuffisant. Le
casque dacier rclam par Langlois ds 1892 est ignor. Le bouclier de protection des servants du canon de 75 nest adopt que
trs tardivement et aprs de fortes rticences. Ce mysticisme sert
galement de substitut un entranement srieux.
Inutile dpiloguer sur lefficacit tactique de ces mthodes. Les
officiers aux gants blancs sont rapidement fauchs et beaucoup de
soldats ne sont pas loin de sen fliciter.
Ils ne moisirent pas longtemps parmi nous. [] On aurait dit que cela les amusait de se faire tuer. Je te jure quils avaient lair de le faire exprs. (Guillaume
Gaulene, Des soldats, 1917)
Cet tat desprit a-t-il disparu ? En 1989, trois lves de chacune
des coles de Cotquidan taient interviews par un journaliste de
radio. A la question pourquoi tes vous entr dans larme ?, lun dentre
nous rpondit Pour servir la Paix et je crois quil ny a rien de plus beau que de
mourir pour la Paix ! . Pour ma part et un peu par provocation, je
rpondais Pour entendre siffler les balles et connatre les sensations que cela me
procurerait ! . Ma rponse choqua le commandement des Ecoles, pas
lautre. Quinze ans plus tard, alors que les travaux sur le nouveau
statut des militaires se droulaient, un dbat assez vif eu lieu entre
stagiaires du Collge Interarmes de Dfense linitiative dun
groupe dofficiers indigns de la disparition de lexpression esprit
de sacrifice dans les premires versions du texte.
Si les Amricains sont angoisss par la mort donne, certains
officiers franais restent visiblement tiraills par la notion de sacri-

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fice. Pour les autres, ceux qui estiment quil faut parvenir lacceptation du risque de mourir mais non son exaltation, la question continue de se poser de savoir ce qui peut conduire obir
un ordre qui implique de fortes chances dtre tu ou mutil ?
En 1982, Geoffrey Brennan et Gordon Tullock, deux conomistes amricains ont fait lanalogie entre le fameux dilemme des
deux prisonniers spars qui ont chacun le choix entre avouer ou
non et dont le sort est li au choix de lautre. Le soldat sait que
lissue sera la victoire ou la dfaite. Il sait aussi quil ne constitue
lui-mme quune petite partie de larme. Sil se donne fond
son action naura quune influence limite sur les vnements
mais en revanche il augmentera sensiblement les risques de se faire
blesser ou tuer. Logiquement, il a donc, ainsi que tous ses camarades, intrt ne pas agir ce qui peut rendre difficile la conduite
de la bataille. De plus, sil estime que ses voisins pensent comme
lui et sapprtent ne rien faire ou senfuir, sa conviction quil
ne sert rien de lutter sen trouvera renforce.
Tout cela aboutit logiquement des comportements de simulation. On adopte alors une posture permettant dobir aux ordres
tout en vitant au maximum le danger. En 1941, les Britanniques
entreprirent ltude scientifique de lefficacit de leurs raids de
bombardement sur la Ruhr, il saperurent avec stupfaction que
moins dun bombardier sur 10 avait largu ses bombes moins de
8 km de lobjectif, et les appareils de guidage ntaient pas seuls en
cause. Aprs la bataille de Gettysburg (1863), 28 000 fusils furent
rcuprs, parmi eux 12 000 taient chargs plus dune fois, et une
arme tait mme charge 23 fois. De nombreux soldats des deux
camps passaient leur temps charger leur fusil, simulant ainsi le
combat tout en le pratiquant pas. Dans son Etude sur le combat, Ardant
du Picq dcrit lassaut de la colonne MacDonald Wagram (1809) :
Sur 22 000 hommes, 3 000 peine ont atteint la position. Les 19 000 manquants
taient-ils hors de combat ? Non. Au maximum un tiers, proportion norme, pouvait
avoir t atteint ; les 12 000 manquants rellement, qutaient-ils devenus ? Ils taient
tombs, staient couchs en route, avaient fait le mort pour ne pas aller jusquau bout.
[] Rien de plus facile que cette sorte de dfilement par linertie, rien de plus commun.

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LA BATAILLE DES DERNIERS CENTIMTRES

Une premire solution pour obtenir plus de rendement est


dinstaurer la surveillance de lencadrement. Le problme est que
cela impose une centralisation et un regroupement des hommes
sous les yeux du chef, incompatible avec la ltalit du combat
moderne. Cest tout le malheur de linfanterie franaise de la
Premire Guerre mondiale o on ne fait pas confiance au soldat
et o les sections, voire les compagnies, agissent en bloc sur
une ligne un pas dintervalle. Il faut attendre 1916 pour dcentraliser le combat au niveau de la section, puis lanne suivante
pour enfin confier une responsabilit tactique des sergents. Cette
voie a donc consist dcentraliser la confiance en responsabilisant les acteurs du champ de bataille. Cette surveillance de
lencadrement (qui subit plus de pertes que les soldats) ou des
Gendarmes (nettement plus en arrire du front) reste nanmoins
trs imparfaite tant le combat moderne est dispers. Cette explication est donc insuffisante : Dans la tranche nulle surveillance nest possible. A dix mtres dans le boyau les chefs sont plus loin qu cinq cents mtres sur la
route [] Le travail des hommes est pourtant plus puissant que lacharnement des
obus. (Daniel Mornet, Tranches de Verdun, 1918).
Cette surveillance est infiniment moins puissante que celle de la
responsabilit mutuelle. Pour Jean-Paul Sartre, dans Le structuralisme est un humanisme, lenfer, cest les autres , car la honte nexiste
que par le regard dautrui. La prsence dinconnus impose des
obligations morales trs infrieures celle damis ou de la famille.
Malgr la peur, les hommes sont peu disposs agir de faon ce
que leurs actes puissent tre pris pour de la couardise de la part de
gens quils connaissent. Malgr la peur, les hommes prfrent alors
la souffrance la honte de passer pour lche : Lhomme incapable de
se dominer pour faire face dignement au danger est aussi incapable, le plus souvent, de
se rsoudre la honte pouvantable dune fuite publique. Pour fuir ainsi, il faudrait
une volont, une sorte de bravoure. (Paul Lintier, Ma pice, 1917).
Lobligation morale augmente avec la connaissance mutuelle.
On ne craint pas beaucoup le jugement ngatif dhommes inconnus. En revanche lopinion, de camarades que lon connat depuis
longtemps a beaucoup plus dimportance. On retrouve galement

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la notion de groupe primaire, cette quipe soude par les preuves


communes, mise en vidence par Morris Janowitz et Edward Shils
partir dinterrogatoires de prisonniers allemands. Comme le
raconte un vtran canadien de la Seconde Guerre mondiale : Il
ma fallu sacrment prs de toute une guerre pour savoir pourquoi je me battais. Mais
cest pour les autres, ton unit, les gars de ta compagnie, ceux de la section surtout
[] ; quand il nen reste plus que quinze sur les trente ou davantage, tu y tiens terriblement, ces quinze-l . Pour le gnral britannique Gardiner,
parlant de la guerre des Malouines nous y sommes alls [au combat]
parce que nos amis y allaient. Nous voulions y aller avec eux car je pense que les
hommes ne veulent pas tre regards comme ayant laiss tomber leurs amis. Cest cet
honneur, ce besoin de respect personnel en tant quindividu qui constitue le ciment de
chaque unit et aussi entre les groupes, pelotons et compagnies.
Ce principe de camaraderie est encore renforc par linterdpendance des rles dans le combat. Ces liens existaient ds
le dbut de la guerre dans lartillerie, comme lexplique Paul
Lintier :
Pour nous, lunit cest la pice. Les sept hommes qui la servent sont les organes troitement unis, troitement dpendants,
dun tre qui prend vie : le canon en action. Cet enchanement
des sept hommes entre eux, et de chacun deux la pice, rend
toute dfaillance plus patente, plus grosse de consquences, la
honte qui en rsulte plus lourde. [] Le fantassin, lui, se trouve le plus
souvent isol au combat. Sous la mitraille, un homme couch quatre mtres dun
autre est seul. Le souci individuel absorbe toutes les facults. Il peut alors succomber
la tentation de sarrter, de se dissimuler, de scarter hypocritement, puis de fuir.
Ces cellules primaires, nouvelles familles des soldats, sont intgres dans des corps de forte armature psychologique. Le rgiment est une nation en miniature, avec son histoire, sa culture,
ses valeurs et sa prennit.
Qui na pas fait campagne ne peut comprendre avec quelle motion un troupier dit : mon rgiment, ma compagnie, mon
escouade. Nous pensons tous en images dEpinal : le rgiment,
cest tous les hommes qui portent le mme numro lcusson,

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cest trois mille soldats qui ont particip aux mmes actions,
endur les mmes souffrances, communis dans les mmes
enthousiasmes. La compagnie, comme dit le capitaine, cest une
grande famille dont il est le pre . Ce sont quelque deux cents
bonshommes qui connaissent leur chef et que leur chef connat
par leur nom. Lescouade, ce sont les intimes, la petite socit en
participation (Jean Galtier-Boissire, Un hiver Souchez).
La compagnie du capitaine Delvert est dissoute aprs les pertes
de la bataille de Verdun. Quand la nouvelle de cette mesure vint mes
pauvres troupiers, on apportait la soupe. Personne ne put manger. Beaucoup pleuraient. Les liens qui unissaient les combattants entre eux taient trs forts.
Ne peut-il cependant y avoir, lorigine de lobissance, des
valeurs sinon plus nobles (lesprit de corps et la camaraderie sont
des valeurs nobles) du moins plus politiques ou idologiques
comme le patriotisme ?
Pendant la Grande guerre, lors de son dpart de son centre
dentranement de la Valbonne linstructeur de sergent du Montcel
leur avait fait crier Vive la France ! . Au front, une semblable
manifestation paratrait dplace et presque grotesque. Et pourtant nous vivons dans
une atmosphre dnergie toute diffrente Emile Mairet, dans les Carnets
dun combattant, abonde dans ce sens Prenez cent hommes du peuple, parlez-leur de la patrie : la moiti vous rira au nez, de stupeur et dincomprhension
[] Le soldat de 1916 ne se bat ni pour lAlsace, ni pour ruiner lAllemagne, ni
pour la patrie. Il se bat par honntet, par habitude et par force. Cela ne veut
pas dire que le patriotisme est absent, loin sen faut, mais il est
intrioris, intgr, dans un tissu plus complexe. Actuellement,
la Patrie nest plus en danger de mort, semble-t-il, et les valeurs
peuvent sappeler droit international, protection une population agresse, secours au ressortissants franais, etc. Comme chez
les Poilus, lintgration de ces valeurs est ncessaire et constitue
un soutien indniable mais le moment de laction nest plus le
moment pour y penser.

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Comme un mdecin qui change de patient en permanence, le


soldat professionnel change de contexte daction trs rgulirement. Lobissance nest pas une tte coupe entre les mains 2 et lorsque
cet homme participe une opration, cest en connaissance de
cause . Lorsquil prend des risques, cest la flamme du librearbitre que lclaire et lanime avec plus ou moins de force. Cette
flamme soumise la tempte des motions se consume la cire
de la confiance quil saccorde et quil partage avec ses camarades
et ses chefs. Que cette flamme steigne et cest la responsabilit
qui disparat ouvrant la voix aux actes sombres.

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LA BATAILLE DES DERNIERS CENTIMTRES

ABSTRACT LIEUTENANT-COLONEL GOYA


Lobissance au combat sans la libert de choisir nest que de la servitude.
En apparence, ce libre-arbitre ncessaire soppose la notion de discipline.
En ralit, la vraie menace est intrieure. Comme la proximit dun trou
noir modifie les lois de la physique, la mort est un objet forte gravit dont
lapproche mtamorphose les hommes. Sengager dans un combat, cest
pntrer et se dbattre dans une bulle de violence aux lois psychologiques
propres. En sortir, cest se rveiller dun cauchemar. Est-on libre dans un
cauchemar ?

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Le texte du Chef de bataillon Jean-Philippe Decrock offre la particularit de sappuyer


sur de larges citations du JMO (journal de marche et des oprations) du peloton auquel
il appartenait lors des vnements relats. Rdig chaud , un JMO est un document. Cest pourquoi les extraits sont reproduits tels quels sans corrections de forme.
Le chef de bataillon Decrock tait lieutenant au moment des faits
TMOIGNAGE
CHEF DE BATAILLON JEAN-PHILIPPE DECROCK

LA CRISE DES OTAGES


EN BOSNIE : DIX ANS DJ !
Qui ne se souvient de ces casques bleus pris en otages
en bosnie sur les diffrents points de regroupement darmements serbes ou autres checkpoints le 26 mai 1995 ?
Dix ans aprs que ces vnements marquants se soient drouls, il peut tre utile, voire important, dy revenir, maintenant
que nous disposons dun certain recul pour les analyser.
Les prises dotages et les svices sur les prisonniers en Irak nous
rappellent, sil en tait besoin, que de tels vnements nappartiennent malheureusement pas quau pass.
Ainsi, la prise en otages des casques bleus de la Force de protection des Nations unies (FORPRONU) a sans doute marqu un
tournant dans les mentalits militaires.
Tout en suivant quelques citations tires du journal de marche
et des oprations dun peloton blind, revenons sur ces vnements, afin dessayer den comprendre les causes et den tirer
quelques consquences.

La capture
Aprs quatre annes de guerre civile, en ce printemps 1995, la
Bosnie savoure une priode de calme, comme elle en a connu plusieurs depuis le dbut du conflit, presque toutes en priode hivernale en raison des contraintes climatiques.

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LA CRISE DES OTAGES EN BOSNIE : DIX ANS DJ !

Celle-ci, comme les prcdentes, basculera vite dans ce que lon


peut dsigner comme un tournant du conflit bosniaque.
La relve du bataillon dinfanterie n 4 (BATINF IV)1 se termine
Sarajevo et dj les forces serbes de Bosnie tentent de reprendre
linitiative en multipliant les actes dintimidation tout dabord,
puis les tirs directs sur les positions bosniaques et sur la ville.
Cette lente reprise des hostilits se ressent dailleurs un peu partout sur le territoire.
Le peloton avait t lun des premiers tre mis en place Sarajevo,
ds le 11 mai 1995, avec six jours davance, dans le but de relever le plus
rapidement possible le peloton du 1er rgiment tranger de cavalerie sur
le point de contrle darmement de Poljine 2, en secteur serbe. Aprs une
tentative infructueuse le 12, ce fut chose faite au matin du samedi 13 mai.
Pendant les huit premiers jours, la mission sest droule peu prs normalement, enchanant travaux dentretien du poste, patrouilles et contacts
quotidiens avec les autorits locales, surtout le capitaine Drago, chef militaire du site.

Durant cette priode, le pilonnage du poste ONU de Debelo Brdo,


de lautre ct de Sarajevo, ainsi que deux obus de mortier et un
missile tombs proximit de notre poste, se sont chargs de nous
rappeler que, malgr la beaut et le calme apparent du site, la guerre
tait bel et bien l, et que nous en tions les tmoins privilgis.
Premiers sentiments dimpuissance
Tout a commenc en fait le lundi 22 mai, par lextraction du site de
deux canons 122D303 par les Serbes, entre 3 h 30 et 4 h 30 du matin,
profitant de la brume paisse qui rgnait depuis quelques jours.

LOrganisation du trait de lAtlantique Nord (OTAN) dcide


alors de rejouer sa carte matresse, celle qui a donn les meilleurs
rsultats jusqu prsent : les frappes ariennes cibles.
De cet vnement, qui sest rpt lidentique sur dautres sites, ont
dcoul les premires frappes ariennes de lotan, le jeudi 25 aprs-midi
et le vendredi 26 matin.
Je napprendrai cette dernire quaprs coup, au flash de 11 h 00 sur
Europe 1
1. Mandat du Rgiment dinfanterie chars de marine (RICM) de mai septembre 1995.
2. Jolie petite colline quelques kilomtres au nord-est de Sarajevo, mais une heure de route et de piste.
3. Canon dartillerie de type sovitique mont sur afft roues.

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Ponctuelles tout dabord, puis de plus en plus systmatiques,


ces frappes ariennes acculent les Serbes, alors dos au mur, au
choix de la seule porte de sortie honorable qui leur reste : la
contre-attaque irrflchie.
Cest ce quils vont faire
Aprs une nime frappe arienne de lOTAN sur les positions
des Serbes partout en Bosnie, ces derniers dcident de reprendre
linitiative.
Il est 14 h 10 en ce vendredi 26 mai 1995 lorsquun soldat serbe vient
me trouver lentre du poste pour mexpliquer que son chef veut me
voir. Cette procdure tant tout fait habituelle, et ntant alors pas
encore au courant de la situation de crise qui avait dj dbut sur les
postes de Lukavica et de Rajlovac 4, cest sans mfiance que je me rends
ce rendez-vous, accompagn par un de mes marsouins 5 comme le veut
lusage.
Nous nous sommes rapidement retrouvs encercls par six ou sept soldats en armes, sans aucune possibilit de repli vers notre poste.
Cest cet instant que jai vu le commandant Vlado, chef militaire serbe
de la rgion, qui ma annonc que, suite lapprobation des frappes
ariennes par le gouvernement franais, nous tions prisonniers et
devions dposer les armes sous peine de destruction du poste. Jai refus
de cder ses exigences et les ngociations ont alors dbut, tandis que
mon sous-officier adjoint, qui avait suivi toute la scne, faisait prendre
les premires mesures de sret, puis les dispositions de combat.

La situation ne ma pas tout de suite inquit car, comme


nombre de ceux ayant servi en Bosnie, javais dj t confront
ce type de situation, en avril 1994 surtout, et je connaissais bien
les modes daction serbes. Il me suffisait dtre calme et patient,
en esprant que cela ne dure pas dix-sept jours cette fois. Du
moins le croyais-je initialement.
Aux quatre coins du poste, les marsouins du peloton se rpartissaient
dans des bunkers plus faits pour la protection que pour le combat. Un
quipage ERC 6 tait dans son engin et un deuxime tait en rserve, prt
relever lquipage dj en place ou renforcer le dispositif au besoin.
Un tireur dlite avait mme t install dans les combles du btiment
4. Deux autres points de contrle de larmement, situs dans des casernes de larme serbe respectivement au sud-ouest et au nord-ouest de Sarajevo.

5. Mot faisant rfrence lhistoire et dsignant le soldat dinfanterie de marine.


6. ERC : engin blind lger appel engin de reconnaissance canon encore appel Sagaie .

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LA CRISE DES OTAGES EN BOSNIE : DIX ANS DJ !

principal du poste, prt abattre lautorit serbe si lordre en avait t


donn. Chacun tait sa place, avec sa mission, essayant de suivre et de
comprendre les vnements aussi prcisment que possible.
Aussitt que le commandement de lescadron et du bataillon ont t mis
au courant de la situation, la dcision a t prise de dployer des lments dans le but de nous appuyer ou de couvrir notre ventuel dcrochage. En plus des lments dobservation sur les postes onu de Zuc et
de Hum 7, et ainsi que dune patrouille arienne, un peloton blind est
venu se mettre en place 1 600 mtres au sud de Poljine. Cest un peloton de lescadron que cette mission difficile est revenue. La prsence des
marsouins du 2e peloton, presque nos cts dans cette preuve, sest
avre dun rconfort certain un moment o le peloton se sentait bien
isol. On savait alors que ce ntait pas le cas et que lescadron ntait pas
bien loin.

Le drame de la situation tactique qui tait en train de se


construire petit petit sous mes yeux mapparaissait clairement :
un rapport de force trs dfavorable, une position intenable, des
amis qui ne pouvaient pas grand-chose pour moi, aucune solution de repli, labsence de soutien sanitaire
Jenvisageais alors toutes les solutions qui soffraient moi : la
recherche dune ngociation et le gain de temps, la fuite vers
Sarajevo tous moyens runis ou pied aprs destruction du poste,
le combat sur place et enfin la reddition. Sans pour autant les
abandonner dfinitivement, les deuxime et troisime solutions
me paraissaient inacceptables en termes de cot en vies humaines,
au regard de la mission demande, tandis que je savais que je ne
devais pas dposer les armes et abandonner le poste.
Une seule solution tenait pour linstant la route : faire descendre
la tension et gagner du temps, en attendant une opportunit, ou
un miracle.
Les ngociations ont dur prs de trois heures et se sont droules de
la faon suivante : tandis que je discutais avec le commandant Vlado pour
faire tomber la tension, mon sous-officier adjoint restait en contact radio
permanent avec le bataillon pour le tenir inform de lvolution de la
situation. Seul le marsouin qui maccompagnait tait libre de ses mouvements et pouvait assurer la liaison physique entre mon adjoint et moi.
7. Deux postes dobservation ONU sur les hauteurs nord de Sarajevo tenus par les camarades du bataillon.

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Tout est ensuite all trs vite. Vers 16 h 30, jai pu entrer en contact radio
direct avec le colonel commandant le BATINF IV, qui ma annonc que
des ngociations taient en cours au plus haut niveau et quun coup de
tlphone des autorits serbes de Lukavica devait rgler rapidement le
problme. Trs confiant, jen ai immdiatement inform les Serbes, qui
ont essay de faire confirmer linformation. Jai alors vu le commandant
Vlado ressortir, trs nerv, du btiment ; il ma expliqu que tout cela
tait faux et quil allait donner lordre douvrir le feu sur notre poste si
je refusais de dposer les armes.
Comme je refusais toujours, deux roquettes de RBR808 ont alors t
tires vers le mirador nord-ouest du poste. La premire a ricoch sur le
toit pour exploser 600 mtres plus loin dans le thalweg, tandis que la
deuxime faisait but perant, la premire range de sacs terre. Le mouvement immdiat de la Sagaie dalerte terminait daffoler et de surexciter la cinquantaine de soldats serbes qui encerclaient alors le poste.

Cet incident a eu un effet psychologique fort sur tout le monde


car, non seulement il sagissait du premier tir direct volontaire
sur le poste, mais surtout le tireur serbe stait servi du marsouin
qui maccompagnait comme bouclier pour assurer son tir.
Je sentais que la situation mchappait et que les Serbes taient
prts tout pour en finir. Cette impression me mit trs mal
laise, mais je croyais encore un retour de balancier vers plus de
quitude, comme savent si bien faire les Serbes en alternant le
chaud et le froid. Il ne pouvait pas en tre autrement.
Cest cet instant que jai vu arriver bord dun 4x4 et accompagn
par les deux vhicules des UNMO 9 de Vogosca10, le capitaine Drago
qui, vraisemblablement, se trouvait jusqualors sur une autre position
du site.
Il tait 17 h 15 lorsque, totalement hors de lui, il sest saisi de moi, ma
point un couteau sous la gorge et une arme dans le dos, tandis que le
marsouin qui maccompagnait subissait le mme sort quelques mtres.
Nous nous sommes approchs 30 mtres du poste, et le capitaine Drago
a exprim son intention de nous tuer sur-le-champ en cas de nouveau
refus, puis de dtruire le poste. Japprendrai plus tard par un soldat serbe
quil avait bien donn ordre de le dtruire au mortier et au canon si la
situation stait ternise. Renseignement invrifiable.
8. Petit lance-roquettes jetable.
9. United Nations Military Observers : observateurs de lONU en poste dans la rgion et chargs de contrler le respect des accords par les belligrants.

10. Ville serbe commandant les entres nord de Sarajevo.

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Toujours face aux mme contraintes concernant la situation


tactique, et ne disposant pas dlments nouveaux, toutes les solutions avaient disparu une une. Toutes sauf une.
Les dernires limites ayant t franchies, savoir celles de la
ngociation et du gain de temps, ma dcision tait prise. Il ne restait plus qu lexcuter, et lassumer.
Jai alors pu appeler de la voix mon sous-officier adjoint pour lui expliquer que notre capitulation devenait ncessaire pour la scurit de tous.
17 h 30, nous dposions les armes et le peloton sortait en colonne par
un par la porte principale.
Jentrais par la suite en contact radio avec le colonel commandant le
BATINF IV pour lui rendre compte de la dcision que javais prise, en
mon me et conscience, au regard de la situation prsente, en en assumant la pleine et entire responsabilit.
le Weapon Control Point de Poljine ntait plus

En quelques heures, et de faon coordonne bien que conduite


de manire trs diffrente dun poste lautre, trois cent soixantequinze casques bleus et observateurs de toutes nationalits sont
capturs et expdis aux quatre coins de la Bosnie pour servir de
monnaie dchange et de boucliers humains.

La dtention, puis la libration


Ds notre sortie du poste, suite notre capitulation, nous avons t
regroups ct du poste de commandement serbe et dlests de nos
quipements : brelages, casques et gilets pare-balles, sans pour autant tre
fouills.
Jai ensuite t sollicit avec mon adjoint pour retourner dans le poste
afin de regrouper dans le container douche lensemble de notre matriel et den faire une liste avec les Serbes. Je noublierai jamais le spectacle de ce poste abandonn o les FAMAS11 taient poss mme le sol,
ce poste si vivant quelques heures auparavant.
La gravit de la dcision que javais prise de faire dposer les armes mest
alors apparue avec brutalit.
11. Fusils dassaut de larme franaise

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A 19 h 30, nous avons t embarqus dans un camion en direction de


lhpital de Jagomir 12. En accord avec les Serbes, je laissai sur place mon
sous-officier adjoint et un marsouin pour essayer de garantir la sret
de notre matriel. Nous navions alors plus rien, car lautorisation de
rcuprer nos trousses sanitaires individuelles, ANP 13 et effets personnels mavait t refuse.

Ce refus serbe, en parfaite contradiction avec les plus lmentaires rgles du droit des conflits arms sur les prisonniers, ma
tout dabord surpris, habitu que jtais (sans doute trop) leur
respect des rgles . Puis cela ma rassur, car ctait une preuve
de plus que la situation, cette fois-ci, tait bien diffrente.
Ma satisfaction na t que de courte dure puisque le lendemain matin un soldat serbe est venu minformer de la reprise du
pont de Verbanja par les soldats franais, prenant soin den
dtailler les pertes de chaque ct.
Jai immdiatement pens que jtais directement responsable
de la mort de ces camarades et, une fois la nause passe, je me
suis senti seul sur terre, et terriblement coupable.
Cette culpabilit a mis longtemps disparatre.
Ce nest que le dimanche 28 mai vers 5 heures du matin que le peloton a
t nouveau regroup au complet. Cest ce moment que jai appris de
mon adjoint, qui nous avait rejoint, qu 3h30 la bande de Vlado tait venue
rcuprer la totalit de notre matriel pour une destination inconnue, mis
part le TRM 2000 14 quils navaient pas russi faire dmarrer.
Leur parfaite connaissance de nos matriels cette occasion ne ma pas
surpris
Aprs une heure de camion sur la piste logistique serbe en direction de
Pale 15, nous nous sommes arrts et avons t regroups dans un bus o
nous avons retrouv dautres camarades franais capturs Rajlovac.
Nous sommes arrivs vers 10 h dans la caserne serbe de Bjeljina 16,
quelques kilomtres seulement de la Serbie. Presque aussitt, tandis que
nos camarades de Rajlovac taient diviss et quils partaient en petits
groupes, un officier serbe ma demand de constituer deux groupes : sept
marsouins pour rester sur place et quatorze pour repartir vers Banja
Luka17. Je confiais un groupe de six mon adjoint, tandis que je dcidais de repartir avec le groupe des treize restants.
12. Village serbe quelques kilomtres au nord de Sarajevo.
13. Appareil normal de protection : masque gaz dancienne gnration.
14. Camion lger dallgement.
15. Capitale de la Rpublique serbe de Bosnie, situe au nord-est de Sarajevo.
16. Ville du nord-est de la Bosnie.
17. Ville du nord de la Bosnie.

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Ce groupe a alors t divis et rparti sur diffrentes casernes,


dpts de munitions et postes de commandement, entre Bjeljina
et Brcko 18.
Mon inquitude a alors t grande de ne jamais les revoir, me
plongeant encore un peu plus dans la culpabilit des dcisions que
javais prises.
Jai notamment d batailler ferme pour conserver avec moi un
de mes marsouins au nom consonance croate.
Vers 13 heures, je reprenais la route avec mon groupe en direction de
Banja Luka bord dun camion bestiaux. Il savrera plus tard quil
sagissait plus prcisment de la ville de Doboj.
Il tait 16 h 30 lorsque nous avons t regroups dans une petite maison
environ 10 km au nord-est de Doboj. Presque immdiatement, on est
venu nous rcuprer individuellement pour nous emmener sur diffrents sites de dtention.

L encore, il sagissait de casernes, de dpts de munitions ou


de postes de commandement, situs non loin de l.
de l parler de boucliers humains, terme tape--lil dont les mdias
sont trs friands, il ny avait vraiment quun pas, et il ntait pas trs grand.

Notre dtention variera finalement de une deux semaines selon


les groupes, pour se terminer devant les camras internationales
Novi Sad, en Yougoslavie, lors dune fantastique opration
diplomatico-mdiatique conduite de main de matre par les autorits yougoslaves, avec la complicit tacite des autorits internationales.
Ces vnements, bien que nayant dur que quelques jours et
nayant en fait touch que peu de personnes proportionnellement
aux forces engages sur le thtre, ont marqu les mentalits.

Les causes dune volution des mentalits


Tout rcemment lu la tte du pays, le prsident de la Rpublique
franaise Jacques CHIRAC se trouve ainsi confront la premire
crise majeure qui met en jeu sa stature de nouveau chef dtat.
18. Ville corridor au nord de la Bosnie, sparant les parties est et ouest de la Rpublique serbe.

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Sans perdre de temps, cest lors de lhommage rendu quelques


jours aprs aux deux marsouins du 3e rgiment dinfanterie de
marine (3e RIMA) tus dans la reprise du pont de Verbanja, quil
adresse un message fort du pays, et au pays, pour dire quil ne
tolrera pas que ses soldats en mission de paix soient traits de
la sorte.
Quelques semaines plus tard, cest le mandat des casques bleus
qui voluera fondamentalement vers une posture plus ractive,
renforce par le dploiement dune Force de raction rapide (FRR)
dans les monts Igman 19 en juillet 1995.
Mais plus loin que cette simple volution de la mission sur le
thtre, cest tout un systme qui est remis en cause.
La traditionnelle culture militaire franaise de nomadisation 20
des forces sur un thtre doprations, dintgration au milieu,
de discussion avec les partenaires, et de ngociation avec les
adversaires vient den prendre un srieux coup, trahie qua t
notre arme par un adversaire dont elle croyait foncirement en
la sincrit 21.
Mais les soldats serbes nen sont pas les seuls responsables, tout
au plus occupent-ils le premier rle dune triste reprsentation.
Les raisons de cet chec sont multiples, mais on peut en dgager trois principales.
La premire dcoule du conflit en lui-mme, qui sest install
dans une certaine routine, et dont les rgles dengagement et les
consignes sur les postes ont peu volu, les rendant rapidement
caduques, voire inexcutables.
Le principe du contrle darmes lourdes par quarante soldats franais lintrieur mme dune caserne serbe de plusieurs
centaines dhectares et de prs de trois cents soldats est un exemple
qui parle de lui-mme.
La deuxime, dcoulant de la premire, met en lumire une
dgradation lente et progressive de la situation, que personne na
vue venir. Avec le recul, les signes avant-coureurs taient l, entre
blocages antrieurs et rptitifs des postes, et menaces serbes. Mais
personne na su dcrypter ces incidents, qui taient autant de
signaux dalarme.
19. Chane de montagnes de faible altitude, situe au sud de Sarajevo.
20. Procd militaire issu de la priode coloniale consistant rayonner dans une partie dun territoire afin
dy affirmer la prsence franaise, mais aussi et surtout de rester au contact des autorits locales et de
venir en aide la population.
21. Javais eu loccasion plusieurs reprises de ctoyer Serbes et Bosniaques sur un des autres postes de
lescadron. La comparaison que javais pu en faire mavait amen respecter les uns autant que les
autres, mais japprciais tout particulirement la franchise des Serbes, et leur amiti pour la France

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LA CRISE DES OTAGES EN BOSNIE : DIX ANS DJ !

La mme situation de blocage des postes ne stait-elle pas dj


produite durant dix-sept jours en avril 1994 ? Ne cherchez pas,
la rponse est oui
La dernire raison est le constat de lchec relatif de notre systme de formation des cadres de lpoque, qui a conduit toute
une gnration, en formation initiale ou en priode de mise en
condition oprationnelle, ne jurer que par la ngociation, au
dtriment des fondamentaux du combat.
Cette gnration se souvient bien en effet des longues et striles
ngociations joues sur des checkpoints fictifs lors dexercices, o lon perdait quelques rations, jerricans de carburant et
autres cadeaux pour gagner un droit de passage

Des consquences encore visibles a ce jour


Les consquences de la crise des otages en Bosnie sont nombreuses et encore particulirement visibles aujourdhui. On peut
parler de vritable volution des mentalits, et plusieurs niveaux.
Au niveau politique tout dabord, on peut penser que cette
exprience a pes dans la dcision de ne pas impliquer militairement la France en Irak.
Au niveau stratgique ensuite, la France sest toujours refuse
depuis ces vnements de Bosnie, voir ses forces imbriques de
quelque faon que ce soit avec ladversaire.
Cela a bien t le cas dans les oprations rcentes o les mandats, et surtout les rgles dengagement, ont toujours t clairs et
prcis.
On pourrait ce titre prendre les exemples des oprations
Almandin en Rpublique centre africaine, Trident au
Kosovo, ou plus rcemment Licorne en Rpublique de Cte
dIvoire.
Au niveau tactique enfin, le revirement est encore plus vident :
pratiquement du jour au lendemain, les principes de ngociations et de missions ONU qui avaient prvalu entre 1993 et 1995
ont rapidement cd la place un retour en force des fondamentaux du combat classique .

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Celui-ci est ainsi redevenu la base de tout, au titre du qui peut


le plus, peut le moins . Un hasard me direz-vous. Peut-tre
ou peut-tre pas.
Tout le monde se souvient donc de la crise des otages en Bosnie
il y a dix ans, sans pour autant en avoir saisi toutes les consquences
tant les oprations militaires se sont enchanes grand rythme
dans les annes qui ont suivi.
Le recul historique est certes encore un peu court, mais on peut
saventurer quelques conclusions.
La prise en otages des casques bleus de la FORPRONU a sans
doute marqu un tournant important dans les mentalits, plus ou
moins marqu selon que lon considre les niveaux politique, stratgique ou tactique.
Est-ce que lattaque de laviation ivoirienne sur la force Licorne
Bouak, qui a fait neuf morts et prs de quarante blesss dans
les rangs franais le 6 novembre 2004, relvera de la mme
logique dvolution ? Il faut parfois des lectrochocs pour que les
choses voluent

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ABSTRACT CHEF DE BATAILLON JEAN-PHILIPPE DECROCK


La prise en otages des casques bleus de la Force de protection des Nations
unies (FORPRONU) en mai 1995 a non seulement marqu les esprits, mais
elle a aussi marqu un tournant important dans les interventions extrieures
de la France, tant au niveau politique, que stratgique et tactique. Les prises
dotages et les svices sur les prisonniers en Irak nous ont rappel, sil en
tait besoin, que de tels vnements nappartiennent malheureusement pas
quau pass.

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COMMENTAIRES
ANNE MANDEVILLE

Matre de confrence lUniversit des sciences sociales de Toulouse


Responsable du Groupe de Recherche sur les Forces Armes, la Conflictualit
et le Maintien de lordre.
La parution du premier numro de la revue Inflexions a suscit chez moi un trs grand intrt, la fois en tant quuniversitaire trs concerne par les questions militaires, et en tant
que politiste comparatiste spcialise dans lanalyse des systmes et cultures politiques anglo-saxons. En effet, la frquentation rpte des revues militaires spcialises dans cet espace
culturel mavait la fois habitue profiter de la diffusion
constante et trs libre dune production dune immense
richesse dans le domaine trs largement entendu des questions militaires , et mavait a contrario oblige constater
une certaine pauvret de la rflexion militaire publie dans
lespace politique et intellectuel franais ; question dailleurs
rcemment et largement aborde par le politique, en particulier au travers des discussions sur la rforme du statut des militaires 1 : on lit notamment,
dans la deuxime partie du rapport Cova et au paragraphe intitul Le sensible
appauvrissement de la pense militaire , que la comparaison avec larme
amricaine o les militaires sexpriment beaucoup plus librement et o les revues
professionnelles proposent des tribunes libres dignes de ce nom nest pas lavantage de notre pays. Cela nempche nullement, ensuite les officiers amricains
dxcuter rigoureusement les ordres reus 2. Prcisons que la dfinition de la presse militaire que nous prenons ici est celle de
publications dites par des militaires ou des tablissements
militaires, et se rapportant des questions militaires, et ne
concerne pas par consquent les revues universitaires spcialises sur ces questions.
Le constat de carence voqu plus haut doit se faire mon sens
deux niveaux : au niveau proprement technique , savoir
1. Voir le Rapport dInformation, dpos en application de larticle 145 du Rglement, par la Commission de
la Dfense Nationale et des Forces Armes, Sur les Actions destines renforcer le lien entre la Nation
et son Arme, prsent par MM. Bernard Grasset et Charles Cova.
2. Ibidem.

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celui de la discussion approfondie et contradictoire 3 de toutes les


problmatiques et questions qui concernent les forces armes, ou
un niveau plus politique , savoir la possibilit mme de concevoir quune telle discussion puisse avoir lieu sur la place publique,
sans craindre que cela mette en pril lquilibre de la socit.
Pour prendre quelques exemples, on est oblig de constater quil
nexiste pas dquivalent franais des revues Parameters 4, The
Military Review 5, The Naval War College Review 6, pour ne citer que
les plus connues, ou encore de la Revue Militaire Canadienne 7
(hritire du Canadian Defence Journal), etc., qui sont des revues
la fois anciennes et rgulires, et qui, sous la houlette des institutions militaires nationales runissent selon des plans divers les
rflexions des experts militaires, universitaires, gouvernementaux
et plus largement politiques, sur les grands problmes militaires.
Dans le champ franais, on dispose de nombre de publications
militaires dites spcialises , par ailleurs trs intressantes pour
le sociologue, qui sont soit lexpression des diffrentes armes, corps
et armes, ou ce que lon pourrait encore appeler communauts
(par exemple la Lgion Etrangre ou les Troupes de Marine),
contenu et lectorat essentiellement technique ou informatif, mais
qui comportent peu darticles vritablement approfondis (au sens
universitaire du terme); on ne peut en revanche vritablement citer,
en matire de rflexion sur les affaires militaires, aucune revue qui,
dans sa dmarche, sa structure, son champ de rflexion, ses auteurs,
son lectorat, soit comparable aux revues voques plus haut.
Par contraste, jai t frappe par certaines des caractristiques
de la nouvelle revue Inflexions (bien quil ne sagisse que dun premier numro) ainsi que par certaines des lignes de la dmarche
3. Au sens que ce terme a dans lespace judiciaire de type anglo-saxon, c.a.d. la considration de lautre
partie.

4. Parameters est la revue de lcole de guerre de larme de terre amricaine (USAWC). Publie 4 fois par
an, cest vraiment une revue de haut niveau de rflexion sur tous les sujets susceptibles dintresser les
officiers suprieurs de larme de terre et les membres de la communaut de dfense amricaine.
5. La Military Review, fonde en 1922, revue du Collge militaire interarmes (Combined Arms Center) de
Fort Leavenworth, se prsente aussi comme un forum pour lchange de nouvelles ides dans les
affaires militaires .
6. La Naval War College Review a t fonde en 1948 et constitue une sorte de forum de discussion de la
politique publique intressant la Marine. Les sujets dintrt affichs sont les suivants : la stratgie, les
oprations, le droit international, lconomie de dfense, les tudes de scurit rgionale, les relations
civilo-militaires, lHistoire, la doctrine, les Relations Internationales, la thorie des jeux, la technologie,
les guerres de coalition, les oprations autres que la guerre, lthique militaire . (Prsentation de la
revue sur Internet).
7. La Revue militaire canadienne/Canadian Military Journal est la revue professionnelle officielle des
Forces canadiennes et du ministre de la Dfense nationale. Elle est publie quatre fois par an sous lautorit du ministre de la Dfense nationale. Selon la revue, les vues exprimes dans cette publication
sont celles des auteurs et ne refltent pas ncessairement celles du ministre de la Dfense nationale,
celles des Forces canadiennes, celles de la Revue militaire canadienne ou celles dune agence du
Gouvernement du Canada . (Prsentation de la revue sur Internet).

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annonce, qui rappellent certains gards les proccupations et


les caractristiques de ces revues. Bien sr, il nest pas question,
dans lespace qui nous est dvolu, de procder une comparaison ou une valuation systmatique, mme si celle-ci pourrait
se rvler particulirement intressante, mais on peut sessayer
commenter laspect gnral de ce premier numro en voquant certaines similarits ou diffrences avec ces revues.
La premire similarit est trouver dans la dmarche : en commun, le dsir de participer au dbat , selon lexpression du
Gnral Millet dans son ditorial. Ce dbat est prsent la
fois comme la manifestation des proccupations et questions qui
traversent lopinion claire 8 propos du systme politique
international contemporain, et comme la ncessaire expression
de la nouvelle relation entre les citoyens franais et leur arme.
Entendu ainsi, le dbat est trs prsent dans les revues militaires
amricaines, comme en tmoignent les sommaires les plus rcents
de Parameters par exemple, qui affiche trois thmes principaux
dans son dernier numro de lautomne 2005 : la gestion et le
traitement des combattants illgaux , la religion et le changement politique , et le processus de prise de dcision pendant
la guerre du Vietnam : deux tudes de cas . On peut galement
citer le dernier article du Colonel Richard Hooker jr dans le
numro de lhiver 2003-4 de la mme revue, qui se penche sur
les relations civilo-militaires aux Etats-Unis aujourdhui et la
question du contrle des militaires par la socit civile, et se place
ainsi dans le cadre dun dbat la fois ternel mais profondment
actuel dans les socits occidentales. A cette occasion le Colonel
Hooker procde une critique trs svre dune certaine vision,
partage notamment par un certain nombre dhistoriens amricains, de la transformation des relations entre les forces armes
amricaines et la socit civile qui irait selon eux dans le sens de
la politisation des forces armes et du recul du contrle politique exerc sur larme professionnelle aujourdhui. Ce dbat
se matrialise bien sr dans les revues militaires 9.
Comme le fait Inflexions, Parameters annonce sans ambigut
quelle cherche produire une rflexion approfondie sur tous
les sujets intressant aujourdhui les officiers suprieurs et la com8. Nous proposons cette traduction de lexpression forge par les politologues amricains dattentive
opinion.
9. Larticle du Colonel Richard Hooker jr, Soldiers of the State : reconsidering American Civil-Mlitary relations , in Parameters, hiver 2003-2004, pp. 4-18, rpond notamment ceux de lhistorien Richard
H. Kohn, Out of control : the crisis in Civil-Military relations , The National Interest, n 35 (spring 1994),
et surtout, The erosion of civilian control of the Military in the United States today , in Naval War
College Review, summer 2002, Vol. LV, n 3.

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munaut de dfense. (Les) proccupations principales (de la


revue) sont lart et la science de la guerre terrestre, la scurit
nationale et internationale, le haut commandement, lthique,
ainsi que lhistoire militaire se rapportant aux problmes contemporains 10. Et cela ne pose de problmes personne.
Il est dautre part vident que la nature de la participation au dbat ainsi que celle
du dbat lui-mme est fonction de ceux qui y participent. A cet gard, les ambitions
du Gnral Millet, qui affirme quInflexions veut tablir un dialogue fructueux
entre les communauts militaire, scientifique et intellectuelle, en proposant un champ
dtude issu de lexprience de larme de terre, notamment celle ouverte par ses derniers engagements oprationnels , sont trs proches de ce que produit depuis des
annes Parameters, qui est la revue du War College de lArme de Terre amricaine
mais qui voit sexprimer et dialoguer au travers du prisme des sciences sociales et
humaines 11 aux cts des officiers les enseignants-chercheurs
de toutes disciplines et de tous grades (les officiers amricains
tant la plupart du temps trs diplms 12) ainsi que toutes sortes
de chercheurs issus des diffrents think-tanks amricains et
bien sr de lAdministration et des institutions amricaines.
La pluridisciplinarit (sciences sociales et humaines), et la multiplicit des approches (les civils et les militaires), une volont
dindpendance de pense et de recul, une certaine libert dexpression, trs visible dans la communaut de dfense amricaine
dans laquelle les points de vue parfois trs opposs sexpriment
fortement et saffrontent publiquement sans que cela paraisse
poser problme, semblent bien constituer, si lon en croit le ton
et le thme choisi par la revue, les objectifs majeurs de lquipe
de direction de la revue Inflexions, objectif raffirm dans ce qui
tient lieu de quatrime de couverture, o lon lit que le dbat
[] implique que sexpriment les avis divergents, la contradiction, peut-tre la mise en cause, afin que chemine la rflexion 13.
La controverse, ou la confrontation de points de vue et danalyses
spcialises et contradictoires, dans le champ des sciences
humaines et sociales, semblent donc tre vues non seulement
comme possibles, mais comme particulirement ncessaires.
Cette clart de positionnement dans la perspective du
dbat , qui certains gards, est presque philosophique, sexplique, presque paradoxalement mon sens (car le dbat est par
10. Guide pour les auteurs, Parameters, http://carlislewww.army.mil/usawc/Parameters/05autumn.contents.htm

11. Gnral Millet, Editorial , Inflexions n 1, p. 8.


12. On constate dailleurs un mouvement similaire dacquisition de diplmes de lenseignement suprieur
des militaires franais aujourdhui.

13. Inflexions, n 1, p. 160.

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essence contradictoire) par lune des caractristiques les plus videntes de ce numro : sa trs remarquable intgration . On
doit souligner tout dabord laspect thmatique de la revue, qui
est un choix suffisamment rare pour tre relev : en effet, aucune
des revues que nous avons voques na de caractre thmatique.
Ce choix rend mon avis la revue particulirement intressante
observer, car cest un choix mthodologique, qui oblige les
rdacteurs en chef simpliquer eux-mmes dans la rflexion.
En mme temps, cest un choix qui limite ncessairement le cercle
des contributeurs potentiels tel ou tel numro, et surtout qui
place linitiative dans le camp des diteurs. Cet aspect thmatique
est donc li mon avis un second sens de lintgration :
celui dune vritable communaut de pense 14. Cette intgration
reflte bien sr celle de lquipe de rdaction, puisque ce numro
est le sien, pour lessentiel. Do le caractre assez gnralement
engag du traitement du thme, qui sy prte dailleurs particulirement. Ceci a nombre davantages, comme par exemple
celui de situer demble le thme comme un dbat (lobjectif
affirm), et dans le champ des problmes de la socit franaise ;
on pourrait aussi y voir un inconvnient : labsence de caractre
contradictoire des arguments ou des points de vue noncs ; car
cest la contradiction qui en labsence de comparaison internationale, permettrait de juger bien sr davantage de la ralit et
de la profondeur du dbat souhait par le rdacteur en chef dans
son ditorial.
En ce sens, on doit esprer que le dsir de dbat ne soit pas envisag comme distinct de celui de ltude, au sens du travail sociologique. Une absence de sociologue militaire parmi les auteurs
pourrait tre interprte ainsi. De mme que labsence notable
(pour une comparatiste) de perspective de comparaison internationale, malgr une volont affiche de sinscrire dans le champ
international, par le biais notamment de la traduction de lditorial 15. Bien sr, nous ne le rappellerons jamais assez, il sagit
dun premier numro, mais pour un sociologue militaire, labsence totale de rfrence aux forces armes et la sociologie militaire amricains tout dabord, ainsi quaux autres grands modles
militaires, est frappante, particulirement sur un thme tel que
14. A un point tel que le numro ressemble parfois davantage un ouvrage collectif qu une revue.
15. Mme si luniversitaire toulousaine qui sexprime ici peut regretter labsence de traduction en espagnol.
A cet gard, il faut rappeler que des relations trs anciennes existent entre les militaires espagnols et
les universitaires toulousains.

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celui qui a t choisi, le sens de laction militaire 16. Il est ainsi


bon de rappeler que la participation au dbat politique par
les militaires, si elle est aujourdhui particulirement souhaitable
(comme le fait notamment remarquer le rapport Cova 17) pour
toutes sortes de raisons, cest quelle est susceptible dtre avant
tout appuye sur des convictions hrites de leur exprience et de
leur savoir professionnels, souvent extrmement vastes et trs techniques 18, et qui leur permettent ainsi dapporter ce dbat la
profondeur danalyse ncessaire la confrontation avec dautres
spcialistes de ces questions.
Ceci nest bien sr envisageable que si la revue russit viter
de devenir le lieu de publication de la doctrine de larme de
terre ou du Ministre de la Dfense, ou mme le reflet des engagements (ou de la ligne) de son quipe de rdaction. Cest un
pari trs difficile, mais dont la qualit et les proccupations sousjacentes du premier numro laissent augurer favorablement. En
effet, aussi bien les diffrentes contributions militaires que celles
des universitaires semblent tmoigner de la ralit dune rflexion
la fois trs personnelle (beaucoup des contributions sont des
retours sur exprience en quelque sorte) mais qui sest visiblement nourrie de celle des diffrents membres de lquipe de
rdaction.
Il serait ainsi fort intressant que dun numro lautre, ou
mme lintrieur dun mme numro, puisse se drouler une
sorte de dialogue, limage de ce qui se fait dans cette autre remarquable revue thmatique internationale sur les questions militaires, le Journal of Military Ethics 19, laquelle Inflexions ne
manque pas de faire penser, notamment au plan mthodologique.
La conception du traitement du thme (forte spcialisation et
forte intgration des auteurs, dbat lintrieur du numro mme
ou au travers de plusieurs numros), pourrait sans doute tre
considre comme un exemple suivre si lon maintient la ligne
annonce notamment par le Gnral Millet. A cet gard, il est
16. Par contraste, sur un thme qui bien que trs important est beaucoup plus spcialis, les femmes dans
les units combattantes , on trouve un article rcent de Parameters qui insiste sur le caractre ncessairement comparatif de toute rflexion dans le domaine militaire : voir Anna Simons, Women
in combat units : its still a bad idea , Parameters, summer 2001, pp. 89-100.
17. Op. cit.
18. Comme le montre dailleurs de manire particulirement convaincante la contribution par exemple de
Franois Lecointre ( Pour complter la rflexion ) dans la revue Inflexions.
19. Revue de lEthique Militaire . Il sagit dune revue rcente entirement consacre la discussion de
tout ce qui touche aux rapports entre Ethique et Forces Armes, et dans laquelle sexpriment aussi bien
universitaires que militaires du monde entier. Cette revue est publie par Taylor & Francis en coopration
avec lAcadmie Militaire et lAumnerie militaire norvgiennes, et elle est finance en partie par le
Ministre Norvgien de la Dfense et par la Fondation pour la Libert dExpression Oslo

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intressant de remarquer que lquipe dInflexions a su jusquici


viter lcueil de linterarmisation artificielle, moyen commode souvent utilis pour justifier de confiner la discussion la
grande politique , sans porter la connaissance du lectorat les
tenants et les aboutissants dtaills de la politique et de laction
militaires, ainsi que la ralit toujours nie et pourtant combien relle de la rivalit inter-bureaucratique 20. Il est par contre
souhaiter que linitiative de larme de terre soit contagieuse et
quun tel mouvement stende aux autres armes, avec beaucoup
de revues de ce type, un peu limage de ce quil faut bien appeler le bouillonnement intellectuel militaire amricain. A cet gard,
lintensit de la rflexion actuelle, engage depuis quelques annes
dans les diffrents lieux de formation militaire franais, na pas
chapp lauteur de ces lignes.
La rflexion et la diffusion du savoir et de lexprience des
acteurs militaires, nouveau soft power franais ?

20. Il est significatif quil nexiste pas dans le vocabulaire sociologique militaire franais dquivalent de
linter-services rivalry.

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COMMENTAIRES

MONSEIGNEUR MICHEL DUBOST

vque dEvry-Corbeil-Essonnes
Lettre du 20 septembre 2005
Merci de mavoir fait parvenir Inflexions .
Jai dabord eu plaisir continuer virtuellement des conversations entames au cur des oprations je me suis rappel ladmiration que jai prouve pour tant de soldats notamment en
Bosnie et au Kosovo.
Mais, pour aller au-del des sentiments, jai t heureux de
trouver des rflexions qui montrent que lon a su tirer quelques
leons de notre histoire rcente. Puis-je avouer que jai eu honte
de voir en tel ou tel endroit les franais se contenter de constater
le dplacement progressif de la ligne de dmarcation quils avaient
mission de garder sans en avoir les moyens ? Ou parce quils en
ont accept de voir, au camp de Kakanj, une mitrailleuse en batterie devant lentre ? Puis-je avouer que la prsence des militaires franais en plein cur du dispositif serbe comme la caserne
de Lukavica mavait boulevers mme si ces militaires essayaient
de prendre cela le moins mal possible ? Bref, je bavarde pour dire
que partout les conditions des engagements franais me semblent
poser des questions qui ne peuvent tre rsolues par le seul charisme des grands chefs, des capitaines comme le capitaine
Lecointre, et des soldats. Jai apprci que lon dise quil fallait
quelquefois que les grands chefs protgent les militaires contre
les ordres intempestifs. Les politiques doivent donner les objectifs, doivent veiller la bataille mdiatique, mais il invraisemblable
quils interviennent directement pour mener la bataille monsieur Carter lavait appris ces dpens, mais la rflexion devrait
aller plus loin. Il me semble quil faudrait discuter de la supriorit que nous nous attribuons sur les amricains en ce qui
concerne la proximit avec les populations : au fur et mesure
que le confort du soldat a augment, la taille des camps a aug-

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ment, les cuisines ont t plus stables, les douches moins rudimentaires et je ne sais pas si le camp de Mostar ne conduit pas
une attitude proche de celle des amricains. Bref, je me suis pris
chaque page entrer dans le dbat et je vous en remercie beaucoup. Il me semble capital que ce dbat ait lieu, quil porte sur le
sens, les dangers actuels, la stratgie et la tactique, mais quil porte
aussi sur la vie des militaires ce sont les militaires de la nation :
il ne faut pas que celle-ci les commande comme des mercenaires
dont elle userait sans vouloir connatre les consquences humaines
de ses demandes.

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COMMENTAIRES

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REN BANDELIER

Raction dun lecteur


Les textes se lisent normalement, avec la lenteur ncessaire, en
raison de leur densit.
Lditorial est particulirement important dune part par la
mise en place quil opre, en montrant la ncessit du dialogue
contradictoire entre les militaires et les civils et dautre part en en
appelant aux valeurs rpublicaines et lthique.
Compte tenu de sa brivet ncessaire, peut-on se demander
pourquoi lauteur, page 8, restreint le champ de ces changes aux
communauts militaire, scientifique et intellectuelle sans
mentionner les communauts spiritualistes mais aussi, sans laisser entendre que cela peut intresser tout citoyen.
Par la suite, la revue donne rflchir sur les rflexions et propositions de divers auteurs, associant militaires et universitaires.
Il est rappel que le militaire est un citoyen responsable, mais
aussi que chaque citoyen est responsable de la logique de dfense.
Cest donc bien une vision de la construction sociale qui inspire les auteurs, dont nous ne reprenons pas ici le dtail des ides
mises.
Au passage toutefois, le civil ne peut qutre frapp de lexpos
dexpriences militaires et des questions que pose la conduite des
actions. la dimension thique est indissociable du mtier de
soldat .
Les numros ultrieurs reprendront -nous lesprons- des ides
justes effleures, comme par exemple lomniprsence des mdias
avec quel sens donn et la faible lisibilit du politique.
Un auteur souligne alors le dphasage que lon pourrait constater entre laffirmation de valeurs et la concrtisation sur le terrain. grands points de vue et mains sales .
Par contre, nous avons t quelque peu surpris du ton de larticle de Grard Bezacier, qui nous a sembl plus doctrinaire que
les prcdents. Nous avons soulign les citations suivantes :
le refus de tout dogmatisme peut imposer lemploi de la force

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lgale face ceux dont le dessein est de hirarchiser les hommes


(p. 129). Ce passage voque trop clairement pour le lecteur des
vnements rcents pour quil ne mrite pas un commentaire
largi.
le militaire seul demeure capable et responsable devant le pays
de lanticipation, garante de la survie et de la protection de tous
(p. 130). Cette affirmation nous semble contre-courant de la
revue ; elle est difficilement acceptable par un citoyen non militaire, mais qui se considre comme responsable de lvolution de
son pays. Lauteur renforce dailleurs sa pense (p. 132) en restreignant la vision gnrale des menaces, des adversaires et des
conflits aux seuls militaires dont cest lapanage .
Larticle final de Franois Lecointre donne mditer sur le rel.
Il est lexemple darticles publier dans lavenir, par la rflexion
quil impose sur le sens de laction militaire.

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COMPTES RENDUS
DE LECTURES
En conclusion de La barbarie visage humain, ouvrage emblmatique
de ce que lon a alors appel les nouveaux philosophes , Bernard-Henri
Lvy crivait en 1977 : Il est temps, peut-tre, dcrire des traits de
morale . Dans lambiance qui mariait alors mystique rvolutionnaire et
injonction libertaire, le propos relevait de la provocation.
Et puis voici que paraissent, quelques mois dintervalle, deux livres qui,
sils ne sont pas des traits de morale proprement parler, sont en tous
cas des ouvrages de rflexion morale. Et nul ne songera les considrer
comme dcals par rapport aux proccupations de lheure; bien au contraire,
ils surviennent point nomm dans un monde qui cherche ses repres.
Il paratra insolite de rapprocher ainsi deux textes apparemment fort dissemblables la fois par leur objet et par leur conomie gnrale. Si le livre
de Monique Canto-Sperber est un essai qui veut nous faire rflchir une
morale de laction internationale, celui dHenri Hude est en effet un manuel
didactique qui propose un corpus thique lusage de tout homme en situation de responsabilit.
Mais, au-del des apparences, une mme problmatique les runit : celle
qui rsulte de lambition de concilier, dans laction, une mme foi en
lhomme et en sa dignit, une aspiration uvrer pour un monde meilleur
et un principe de ralit qui envisage le monde tel quil est, avec ses ombres
et ses lumires, dans son intrinsque complexit.
Chez Henri Hude, la rfrence est explicite: cest la pense dAristote, avec,
pour fil conducteur de son thique, la philia , cette amiti seule susceptible de fonder un lien social authentique et profond.
Pour Monique Canto-Sperber, lambition de son livre est de suggrer,
pour les relations internationales et devant la ruine dun idal de coopration mondiale pacifie, fonde sur un universalisme moral sans nuances ,
un idal moral qui rompe lalternative entre un relativisme fataliste et un
unilatralisme succdan duniversalisme . Or, nest-on pas l dans une
attitude aristotlicienne ? Pour Aristote, en effet, la vertu a deux contraires,
lun par dfaut, lautre par excs
Il nest ds lors pas tonnant que nos deux auteurs se retrouvent dans
une mme rflexion sur la guerre, ce rvlateur de la condition humaine
dans sa complexit, son tragique et sa grandeur. (Pour Henri Hude, cest
bien le moins puisquil est directeur du ple thique et dontologie du
Centre de recherches de lEcole spciale militaire de Saint-Cyr Coetquidan).
Lun et lautre affirment la prennit des principes sculaires du jus ad
bellum et du jus in bello , ce code moral au cur de la violence guerrire. Constatant que les guerres daujourdhui sont de plus en plus pr-

Le bien,
la guerre
et la terreur
Monique
Canto-Sperber
Editions Plon.
Fvrier 2005

Lthique
des
dcideurs
Henri Hude
Presses de la
Renaissance
Septembre 2004

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COMPTES RENDUS DE LECTURES

tention morale , Monique Canto-Sperber en montre la perversit ; pour


elle la guerre juste doit valoir contre la guerre morale .
Deux livres donc dont les thmes se situent trs largement dans le
champ de cette revue et qui sont particulirement stimulants pour la
rflexion.
Jean-Ren Bachelet

Justifier
la guerre ?
De lhumanitaire
au contreterrorisme
Gilles Andrani
et Pierre Hassner
(dir.)
Presses
de Sciences Po, 2005
Collection Rfrences

Le livre rcemment paru aux Presses de Sciences Po, sous la direction de Gilles Andrani et Pierre Hassner 1, Justifier la guerre ? De lhumanitaire au contre-terrorisme, a pour point de dpart la crise survenue
dans les relations transatlantiques la suite de lintervention amricaine
en Irak, dans le cadre de la guerre contre le terrorisme . Cette intervention a branl le consensus officiel concernant lusage de la force
dans les relations internationales, selon lequel la force doit tre soumise
au droit international, seul habilit lgitimer son usage.
La question qui se pose alors est de savoir si la guerre en Irak reprsente une rupture par rapport lvolution du monde dans laprsguerre froide, ou si elle ne fait que confirmer et poursuivre une tendance
profonde de celui-ci, tendance qui peut tre caractrise par trois
aspects : la multiplication des interventions, leur transformation profonde face aux nouvelles menaces (terrorisme international) et aux nouvelles crises (par ex. le gnocide au Rwanda, la crise au Kosovo, etc.),
et enfin le retour de la morale en politique (lexemple type tant lintervention au Kosovo, considre presque unanimement comme illgale,
mais lgitime). En bref, cette tendance reprsente un largissement
doctrinal de la facult dintervenir 2. Ds lors, si, face un nouveau danger, linaction, le refus de sadapter, sont davantage blmables que les
erreurs qui sont le lot de la ractivit et de lapprentissage de rponses
nouvelles 3, il nen demeure pas moins que la double question Qui
peut intervenir ? Au nom de qui ou de quoi ? se pose [] avec une
acuit toute particulire 4.
Cest cette double question qui donne son unit louvrage, lequel
ne se propose pas doffrir une rponse, mais dlaborer la question dans
toute son ampleur en fournissant des lments pour des rponses possibles. Il sagit donc de rendre compte dun entre-deux conceptuel 5,
dun dilemme, dans le cadre dun dbat international qui met en uvre
une approche pluridisciplinaire, aussi bien thorique que pratique.
Le livre est structur en trois parties, qui traitent respectivement de
la moralit du recours la force, du rapport entre guerre et contre-terrorisme, et enfin du thme lgitimit et autorit.
La premire partie sorganise autour de lusage contemporain de la
thorie de la guerre juste et de ses composantes, le jus ad bellum (pourquoi faire la guerre ?), le jus in bello (comment faire la guerre ?) et le jus
post bellum (comment faire la paix ?). Dorigine chrtienne, cette thorie est (sous une forme scularise) la base du droit international classique et des institutions qui en sont les hritires (lONU en particulier).
En permettant une analyse des conflits en termes de morale 6, et en
1. Louvrage est le fruit dun sminaire sur le thme de lthique et des relations internationales, anim par
Pierre Hassner au CERI, dans le cadre duquel la plupart des textes ont fait lobjet dune premire communication lors dun colloque sur Les dilemmes moraux de lintervention politique , le 15 et 16 janvier 2004.
2. Gilles Andrani et Pierre Hassner, Introduction, p. 20.
3. Ibid., p. 24.
4. Pierre Hassner, Conclusion, p. 332.

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fournissant des critres oprationnels pour leur gestion, la thorie de la
guerre juste se veut une alternative viable, raliste et lgitime au pacifisme, synonyme le plus souvent dindignation morale et de passivit.
Le problme concerne ds lors lefficacit de cette thorie dans le
monde contemporain. La thorie de la guerre juste nest pas un dogme
immuable, elle a connu des transformations historiques en sadaptant
lvolution des conflits et des mentalits. Ainsi Christian Mellon rsume
les changements de la doctrine au sein mme de lglise catholique :
aujourdhui la position de celle-ci repose sur deux principes fondamentaux : 1. la condamnation universelle de la guerre (toute guerre est un
mal 7 et par consquent il ne peut y avoir une bonne guerre et dautant moins une guerre sainte ) ; 2. le refus du pacifisme entendu
comme lopinion selon laquelle aucun recours aux armes ne serait
jamais justifi moralement 8. Mme si la guerre est un mal, elle est une
ralit qui, si on ne peut lliminer, doit pour le moins tre limite.
A qui revient alors cette fonction limitative ? Il semble aller de soi que
cette tche incombe lONU, laquelle, travers la lgislation internationale, rgit les rapports entre Etats. Ariel Colonomos interroge cette vidence en posant la question de la cohrence du modle de la guerre
juste et par consquent de la lgitimit de lONU en tant que garant de
ce modle. Il montre quau niveau thorique, le principe de la doctrine
de la guerre juste repose sur un postulat ( laffirmation dune autorit
institue dans la sacralit 9) qui ne saurait rsister au doute dmocratique 10 ; au niveau pratique, ce modle, fond sur un principe dautorit transcendant, est mis mal par les guerres utilitaristes
contemporaines 11. Colonomos voit lenceinte des Nations Unies
comme le lieu de la messe des grands prtres qui sous couvert de
liturgie et de transcendance, [] et bien souvent le site de lchange des
intrts et des bons services 12, et il considre quune rvision de ses
rgles procdurales serait juste et bnfique 13.
La deuxime partie de louvrage pose la question du rapport entre
guerre et contre-terrorisme, le phnomne vis tant videmment la
guerre amricaine contre le terrorisme. Invoque maintes reprises
comme guerre juste , celle-ci ne cesse de soulever des problmes. Le
premier est li la possibilit mme dappeler guerre une telle opration. Gilles Andrani souligne que, dans la perspective westphalienne
qui rgit le droit international, ce sont les Etats qui dtiennent le monopole de la guerre, laquelle est son tour rglemente par des normes
concernant le dploiement des hostilits, le statut des prisonniers de
guerre, etc. Les arguments invoqus en faveur dune guerre contre le
terrorisme ne font-ils pas ds lors le jeu des terroristes ? Ne leur donnent-t-ils pas une lgitimit quils navaient pas auparavant en leur
ouvrant un public et en les sortant de la marginalit ? 14
Si la guerre contre le terrorisme semble se dployer plus en
paroles qu en actes (pour utiliser une distinction appartenant la
philosophie politique classique), faut-il en conclure que lappellation de
guerre nest quune mtaphore, ou faut-il y voir le trait distinctif dun
5. Gilles Andrani et Pierre Hassner, Introduction, p. 24.
6. Michael Quinlan, Lapplication moderne de la thorie de la guerre juste, p. 69.
7. Christian Mellon, Guerre juste : lEglise catholique actualise son hritage, p. 87.
8. Ibid., p. 87-88.
9. Ariel Colonomos, Les contradictions du modle de la guerre juste au miroir de laprs-guerre froide, p. 113.
10. Ibid., p. 112. 11. Ibid., p. 119. 12. Ibid., p. 133. 13. Ibid., p. 133.

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COMPTES RENDUS DE LECTURES

conflit minemment idologique et symbolique ? Christoph Bertram, en


se rfrant la guerre froide, montre que lon pourrait adapter les
concepts de celle-ci (endiguement, dissuasion, dtente, etc.) la guerre
contre le terrorisme 15, tandis que Michael J. Glennon prfre y voir
un combat sui generis 16, dont les catgories restent laborer.
Quoi quil en soit, il est vident que la polmique autour de la rponse
adquate au terrorisme international fait ressortir lclatement des
cadres conceptuels du monde de laprs-guerre froide. Dans un monde
o abondent [] les pouvoirs sans autorit et les autorits sans pouvoir 17, le problme du rapport entre lgitimit et autorit est central.
Si ce problme semble de prime abord se poser sous la forme dantagonismes aussi striles en thorie quinutilisables en pratique les
participants cet ouvrage ont le mrite dessayer de les dpasser. Cest
ainsi que plusieurs concepts sont proposs dans la troisime partie
comme lments pour repenser le dilemme du droit et de la force et par
consquent le statut de la norme et de la normativit dans les relations
internationales. Mats Berdal fait dans ce sens un loge de lincohrence 18 dfinie comme le refus de choisir une fois pour toutes entre
des valeurs contradictoires ou encore comme conscience secrte des
contradictions de ce monde 19. Ward Thomas fait son tour remarquer
que la lgitimit est une notion moins subjective ou objective quintersubjective 20. Enfin, Pierre Hassner inscrit le dbat dans un horizon
philosophique et propose de sinspirer de la notion cartsienne de
morale provisoire et de la notion pascalienne de bon usage des
maladies pour sorienter par la pense et par laction dans le domaine
changeant des faits.
Cet ouvrage est consacr aux nouvelles questions poses par la
guerre, sa capacit de se transformer, de se rinventer, posant toujours de nouveaux dfis la pense et laction, dfis qui, finalement,
sont autant dexhortations rinventer la paix.
Adinel Bruzan, allocataire-moniteur luniversit Paris XII Val-de-Marne

1914, une
Europe se
joue sur la
Marne
Gnral
Patrick
Garreau
Collection Campagnes
& Stratgies, Les
Grandes Batailles,
Paris, Economica,
2004, 211 p.

Encore un livre sur la bataille de la Marne ! Enfin le livre sur la


bataille de la Marne ! La rsurgence des occasions dengagements multiformes incite essayistes et praticiens se pencher sur les leons du
pass. La vieille discipline de lhistoire bataille retrouve son lustre. Non
que lternel recommencement apparaisse comme le deus ex machina
de laction militaire, mais la diversit des situations et des milieux, la
varit des postures daction, la complexit des organisations, incitent
mditer les circonstances des heurs et malheurs de larme franaise.
A cet gard, la collection Les Grandes Batailles offre un morceau de
choix avec louvrage que le gnral (2S) Garreau de La Barre consacre
la grande victoire franaise de 1914. Lanniversaire tait un motif. La
circonstance est occasion de multiples enseignements.
Une premire partie campe le dcor. Dabord, lauteur prend soin de
brosser un tableau de lEurope du dbut du XXe sicle, si proche dans
14. Gilles Andrani, Le concept de guerre contre le terrorisme fait-il le jeu des terroristes ? : La lutte contre
le terrorisme na pas besoin demphase, dappel au sentiment national et dhrosme collectif. Elle
demande de la tnacit et du sang-froid, une grande application ne pas surestimer la capacit stratgique de ladversaire, et diminuer sa lgitimit. lexamen, le concept de guerre contre le terrorisme,
en gnral, et son application lIrak, en particulier, nous semblent avoir desservi ces objectifs (p. 195).
15. Christoph Bertram, Notre guerre contre le terrorisme, p. 200 et suiv.
16. Michael J. Glennon, Un combat sui generis, p. 213 et suiv.

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le temps et si lointaine de notre monde pourtant, par sa configuration
politique, la vision des enjeux stratgiques quavait alors chaque partie,
et les courants intellectuels qui la traversaient. Ce chapitre Situation
et enjeux en Europe occidentale rend tangible lincongruit du conflit,
comme les consquences dune dfaite de la France, et suggre lautre
Europe qui en eut rsult. Lest de cette conscience, cest avec gravit
que lon dcouvre, ou redcouvre ltat des armes, les personnalits
des grands acteurs, lhistoire militaire de la dcennie qui prcde le
conflit.
La deuxime partie structure le rcit des deux premiers mois de la
guerre en chapitres denses et brefs : les oprations sont relates synthtiquement, sans simplification, mais en donnant toujours le pas aux
facteurs explicatifs, dont les procdures de commandement ; nous
reviendrons sur ce point.
Soulignons des points clefs, lucidants pour comprendre le droulement et le dnouement.
Joffre connaissait personnellement tous les gnraux et la plupart
des colonels. Conscient des ravages provoqus par un mode de slection qui laissait le champ libre aux seules considrations politiques, il
stait attach depuis trois ans visiter les units et dcouvrir les personnalits et les aptitudes de chacun lors des grandes manuvres. Ce
facteur personnel savra dcisif, tant par la confiance qui liait la hirarchie au chef suprme, que par la possibilit pour celui-ci de procder en
connaissance de cause dimportants et rapides changements dans le
commandement.
Le pouvoir politique franais se singularisa en revanche pendant ces
mois difficiles par un total respect de lautonomie de dcision du gnralissime, alors que lintrusion de lEmpereur dAllemagne dans la
conduite des oprations fut malencontreuse. Cette rserve ne contribua
pas peu la srnit dun chef confront des dcisions difficiles, quil
pouvait prendre sous lunique clairage des ncessits militaires.
Le plus nouveau rside sans doute dans la constante analyse de lorganisation du commandement des armes allemande et franaise, des
processus de dcision et de contrle dexcution des ordres, et de
remonte de linformation. A rebours de bien des ides reues, cest le
commandement franais qui de bout en bout surclassa le haut commandement allemand. La valeur des troupes nest certes pas en cause, ni
leffort surhumain quelles consentirent, mais la symtrie vaut dans ce
domaine et la posture stratgique allemande tait bien suprieure.
Lauteur nous convainc en revanche que cest dans lexercice de la
conduite que les Franais prirent lascendant. Ds labord, la conception
tait diffrente. Pour Molkte, lessentiel tait dacheminer les armes et
leur logistique au bon endroit et au bon moment, en laissant ultrieurement leurs chefs conduire les oprations dans lesprit de la manuvre
gnrale. Ds lors, il navait prvu aucun moyen pour tre inform en
temps rel de la marche de ses armes et quelque pertinentes que fussent ses dcisions au plan stratgique (par exemple quand il reconsti17. Pierre Hassner, Conclusion, p. 332.
18. Mats Berdal, Les Nations Unies, le multilatralisme et lordre international, p. 285.
19. Ibid., p. 285 ; Mats Berdal citant Leszek Kolakowski, In Praise of Inconsistency.
20. Ward Thomas, La lgitimit dans les relations internationales : dix propositions, p. 311.

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COMPTES RENDUS DE LECTURES

tua trs tt des rserves vers la Belgique pour parer une menace denveloppement par louest), il fut trahi dans lexcution : jamais les armes
allemandes ne purent tre coordonnes.
Ces difficults pour apprcier la situation et assurer les liaisons
ntaient certes pas absentes du ct franais, mais Joffre avait un tatmajor plus toff, qui rsista mieux la fatigue qui extnua les officiers
allemands. Il avait aussi prvu un groupe dofficiers de liaison, attachs
chacun une arme, qui eurent une importance capitale pour apporter
chaque niveau une information rciproque trs prcise et dtailler les
intentions du gnralissime, dans lesprit de la manuvre densemble.
Cette rubrique nous parat, sans conteste, particulirement prcieuse
notre poque dintrication constante des diffrents plans de responsabilit : conduite sur le terrain et matrise permanente des dveloppements politiques, avec leurs aspects de guerre de linformation et de
limage. Disposer des structures adaptes et des hommes srs et bien
forms au bon endroit nest-il pas une des principales clefs des succs
ou des insuccs contemporains ?
Lclairage donn ces aspects ne saurait puiser les apports bnfiques de ce petit ouvrage. Chacun pourra tirer encore une substantifique moelle de lexpos des oprations. Lagrment de la lecture tient
la concision et la prcision dun livre crit dune plume sre et alerte.
La matrise de la matire nous vaut un expos frapp au coin dune simplicit suprieure, qui informe et enseigne partir dune prsentation
lumineuse des faits. Et, pour matriser la complexit dune bataille gigantesque, laisance ntait pas si naturelle quil ne nous faille la saluer de
la gratitude dun lecteur combl.
Pierre Garrigou Grandchamp

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BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
Carla DEL PONTE
Carla Del Ponte est ne le 9 fvrier 1947 Lugano,
do elle est originaire. Elle a ensuite effectu un
sjour linguistique en Grande-Bretagne avant dtudier aux Universits de Berne et Genve et dobtenir une licence en droit en 1972.
Ds 1972 elle travaille dans un bureau davocat
Lugano, avant douvrir sa propre tude davocat et
notaire en 1975. Elle est nomme juge dinstruction Lugano en septembre 1981. Ds
octobre 1985, elle assume les fonctions de procureur du Canton du Tessin Lugano. Elle instruit et
soutient laccusation, en particulier dans les
affaires touchant la criminalit conomique, le trafic international de stupfiants et la criminalit
organise. En outre, elle dveloppe une activit
intense et efficace en matire dentraide judiciaire
internationale.
Nomme le 1er avril 1994 Procureur gnral de la
Confdration. Membre de la Commission fdrale
criminalit conomique .
Nomme le 11 aot 1999 par le Conseil de scurit
de lONU au poste de Procureur des Tribunaux
pnaux internationaux pour lex-Yougoslavie et le
Rwanda, avec effet au 15 septembre 1999. Elle a t
nomme pour un deuxime mandat de Procureur du
Tribunal pnal international pour lex-Yougoslavie le
4 septembre 2003.

Jean-Philippe DECROCK
Entr en service en 1985, le chef de bataillon JeanPhilippe Decrock est officier des Troupes de Marine.
Il a successivement servi au Rgiment dInfanterie
Chars de Marine et au Rgiment dInfanterie de
Marine du Pacifique-Nouvelle Caldonie entre 1993
et 2002, en tant que chef de peloton puis commandant dunit, sur AMX10RC, ERC90 Sagaie et
AML60/90. Durant cette priode, il a effectu trois
missions en Bosnie en 1994, 1995 et 1999, sous
mandat des Nations Unies (FORPRONU), puis de
lOTAN (SFOR). Son peloton a notamment fait partie des units prises en otages par les forces serbes
Sarajevo en mai 1995. Il est actuellement stagiaire de la 13e promotion du Collge Interarmes
de Dfense.

Patrick DESTREMAU
N en 1960, Patrick Destremau est officier de carrire
dans larme de terre. Saint-Cyrien, il appartient
larme des troupes de marine. Il a servi comme lieutenant, capitaine et lieutenant-colonel au Rgiment
dInfanterie Chars de Marine, rgiment le plus dcor
de larme de terre. Il a t engag en oprations au
Tchad (84), Rpublique Centre-Africaine (85, 86 et 89),
Nouvelle-Caldonie (88), Krajina (92), Bosnie (99) et
Cte dIvoire (2004). Ingnieur de lEcole Nationale
Suprieure des Tlcommunications, il a t architecte technique des systmes dinformation de larme de terre. Le colonel Patrick Destremau commande
le Rgiment dInfanterie Chars de Marine depuis le
1er juillet 2004.

Jean-Marc de GIULI
N en suisse en 1946, licenci en histoire,
JeanMarc de Giuli a fait une carrire dans larme
de Terre aprs avoir effectu son service national.
Saint-cyrien, sa carrire se droule pour une part
dans les troupes de montagne tous les postes de
responsabilits subalternes, puis comme chef de
corps du 6e Bataillon de Chasseurs Alpins (1990),
chef dtat major de la 27e division alpine et commandant de la 27e brigade dinfanterie de montagne
(2000). Il sert aussi au cabinet du ministre de la
dfense (cellule Terre et conseiller militaire du secrtaire dtat la dfense (1988), ainsi quau commandement de la doctrine et de lenseignement militaire
suprieur (1998). Il est rdacteur au bureau renseignement de ltat-major de larme de terre en 1983,
puis y occupe galement des postes de responsabilits en tant que chef du centre dtudes et de prospective (1995), et comme gnral adjoint au major
gnral (2002).
Le gnral de division Jean-Marc de Giuli a quitt
le service actif en 2004, mais il continue dapporter
son concours lentrainement des PC des forces.
Collaborateur de socits, il dveloppe de nouveaux
concepts de services.

Bertrand de LAPRESLE
N en 1937, le gnral darme Bertrand de Lapresle
a fait une carrire complte dans larme de terre,
de 1957 o il entre Saint-Cyr avec la promotion
Terre dAfrique jusqu 1996 o il quitte le service
actif comme gnral darme.

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BIOGRAPHIES

Ayant choisi larme blinde cavalerie, il sert comme


lieutenant en Algrie en 1960 dans les rangs du 1er
Rgiment de Hussards Parachutistes puis au
1er Rgiment Etranger de Cavalerie quil commandera vingt ans plus tard de 1981 1983, avec,
notamment, une intervention au Liban davril septembre 1983 au paroxysme du conflit.
Entre-temps, il aura t laurat de lInstitut dEtudes
Politiques de Paris et brevet de lEnseignement
Suprieur Scientifique et Technique.
A lEtat-major de larme de terre, il a exerc, comme
officier suprieur, de 1976 1981 et de 1983 1985
de multiples responsabilits en matire de planification et de programmation financires de larme
de terre future.
Comme officier gnral, il exerce, de 1985 1996,
de hautes responsabilits sur un trs large ventail
ltat-major de larme de terre, ltat-major des
armes et la tte de grandes units :
De 1994 1995, il est commandant en chef de la
Force de Protection des nations-unies en exYougoslavie puis, de mai 1995 dcembre 1996,
conseiller militaire des Nations unies pour ce mme
thtre. A ce titre, il participe la ngociation des
accords de Dayton.
Ayant quitt le service actif en 1996, comme gnral darme, il est gouverneur des Invalides de 1997
2002.
Grand Officier de la Lgion dHonneur, il est actuellement notamment vice-prsident de lUnion des
Blesss de la Face et de la Tte, et de lassociation
Gostratgies 2000.

Agns Lejbowicz
Agrge et docteur en philosophie, membre du Comit
de rdaction de la revue Cits (PUF). Elle a publi
Philosophie du droit international. Limpossible capture de lhumanit, PUF, Paris, 1999, (louvrage reut
une distinction du CNRS) et plusieurs articles, notamment : Lindividu, sujet du droit international
Cahiers ? de Philosophie politique et juridique,
Presses Universitaires de Caen, mai 1993 ; Esquisse
sur la porte et le sens du droit de rsistance en droit
international , in Le droit de rsistance xiie-xxe sicle,
ENS Publications, 1999 ; Le droit international et la
guerre aujourdhui , Archives de philosophie, 63,
2000 ; Droit international et dmocratie , Filozokski
Vestnik, Ljubljana 2000 ; Droits de lhomme et violence lgitime , Les Temps Modernes, 610/2000 ; La
question de la justice internationale , in La justice,
Ellipses, 2001 ; La fraternit en droit international ,
in Droit et Religion, Bruylant, Bruxelles / Beyrouth,
2003 ; Les Etats face la demande de justice internationale , Esprit, 10/2003.

Odile Roynette
Odile Roynette est matre de confrences en histoire
contemporaine lUniversit de Franche-Comt. Elle
travaille sur le soldat et le combattant lpoque
contemporaine dans une perspective culturelle et
anthropologique. Elle a publi Bons pour le service . Lexprience de la caserne en France la fin
du XIX e sicle, Paris, Belin, 2000, 458 p. et Les mots
des soldats, Paris, Belin, 2004, 270 p.

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LE COMIT DE RDACTION
Jean-Ren Bachelet
N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire militaire complte dans larme de terre, de
1962, o il entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il occupe les fonctions dinspecteur
gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral, outre de multiples commandements
nationaux au plus haut niveau, il a exerc le commandement du secteur de Sarajevo dans le cadre
de la Forpronu en 1995, au paroxysme de la crise.
De longue date, il a men une rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier militaire en
termes dthique et de comportements ; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de
documents dont les principaux sont Lexercice du
mtier des armes dans larme de terre, fondements
et principes et le Code du soldat , ainsi que dans
de multiples articles et communications. Jean-Ren
Bachelet quitte le service actif en 2004 ; il sert
actuellement en deuxime section des officiers
gnraux.

Grard BEZACIER
Saint-cyrien, promotion Gnral de Gaulle , brevet de lcole suprieure de guerre, diplm de
lcole nationale des ponts et chausses, Centre des
hautes tudes militaires, Institut des hautes tudes
de dfense nationale, alternant postes en tat-major
et dans les forces, Grard Bezacier a command le
13e rgiment du gnie Trves (Allemagne), le
Bataillon du gnie de Bosnie-Herzgovine et lcole
suprieure et dapplication du gnie Angers et le
centre de doctrine demploi des forces.
Le gnral de corps darme Grard Bezacier est
actuellement commandant de la rgion terre nordouest.

Monique Castillo
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne lUniversit de Paris XII. Ses principaux travaux portent sur la philosophie moderne
et sur les questions contemporaines dthique et de
politique. Elle a notamment publi La Paix (Hatier,
1997), LEurope de Kant (Privat, 2001), La Citoyennet
en question (Ellipses, 2002), Morale et politique des
droits de lhomme (Olms, 2003). Elle a fait partie en
2001-2002 dun groupe de recherche (Chear-DGA)
sur la gestion des crises.

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Jean-Luc Cotard
Saint-cyrien et appartenant larme du gnie, JeanLuc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de saint-cyriens et
dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise
dhistoire contemporaine, dun DESS de techniques
de linformation et du journalisme et a rflchi dans
le cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de presse, aux relations entre les hommes politiques et les militaires de 1989 1999. Il a publi des
articles qui ont trait son exprience dans les revues
Histoire et dfense, Vauban, et Agir. Il a servi en
Bosnie en 1992-1993 et au Kosovo en 2001. Le lieutenant-colonel Cotard est chef de section au Sirpa
Terre et actuellement en oprations extrieures.

Michel Goya
Issu du corps des sous-officiers, le lieutenant-colonel Goya est officier dans linfanterie de marine
depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieure scientifique et
technique puis, il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense.
Titulaire dun brevet technique dhistoire, il est lauteur, en 2004, de La Chair et lacier, sur la transformation tactique de larme franaise de 1871
1918. Le lieutenant-colonel a obtenu deux fois le
prix de lcole militaire interarmes, le prix Sabatier
de lcole militaire suprieure scientifique et technique et le prix dhistoire militaire du Centre
dtudes dhistoire de la Dfense. Officier au Centre
de doctrine demploi des forces terrestres, il poursuit ses tudes doctorales luniversit Paris IVSorbonne sur le thme de linnovation tactique.

Franois Lecointre
N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme des Troupes de marines o il a servi
comme lieutenant et capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e rgiment inter-armes
dOutre-mer. Il a t engag en Irak lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie (1992), en
Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration
Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo
(1995). Il sert ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de
forces. Aujourdhui, le colonel Lecointre commande
le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes.

Jrme MILLET

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BIOGRAPHIES

sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans larme


blinde cavalerie, Jrme Millet alterne les postes
en corps de troupe, en cole et en tat-major ; il commande le 2e rgiment de hussards Provins, est auditeur au Centre des hautes tudes militaires et
lInstitut des hautes tudes de la Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire
du Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de la 2e brigade blinde avec laquelle il part
au Kosovo, dans le cadre de la KFOR, de septembre 2001 janvier 2002. partir du 1er juillet
2002, il prend les fonctions de chef de cabinet du
chef dtat-major de larme de terre. Il est actuellement gnral de division.

Vronique Nahoum-Grappe
Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes
en sciences sociales (au CETSAH), Vronique
Nahoum-Grappe travaille sur les formes contemporaines et sociales de la culture : le quotidien, les
conduites dexcs, les rapports entre les sexes, la
violence ; elle participe aux comits de rdaction de
plusieurs revues parmi lesquelles Esprit, Terrain,
Communication.
Quelques ouvrage parus : Du rve de vengeance
la haine politique, Buchet Chastel, 2004 ; Balades
politiques, Les prairies ordinaires, mai 2005

Franois Scheer
N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm
de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en
droit, titulaire de trois DESS (droit public, conomie
politique et science politique) et ancien lve de lcole nationale dadministration (1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration centrale et ltranger. Premier ambassadeur
de France au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur de cabinet du Prsident du
Parlement Europen (Simone Veil) et du Ministre des
Relations Extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des Communauts Europennes,
Secrtaire Gnral du Ministre des Affaires trangres et ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de
Cogema, puis du prsident du directoire dAreva.

Dider SICARD
Prsident du Comit national consultatif dthique
franais, Didier Sicard est n en 1938. Aprs des
tudes de mdecine, il entre dans la filire des hpitaux de Paris : externat, internat, clinicat, nomination comme praticien hospitalier. Professeur agrg,

il devient le chef de lun des deux services de mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de
lAssistance publique Hpitaux de Paris. Par dcret
du prsident Jacques Chirac, il succde en 1999
Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme succd
Jean Bernard) la tte du Comit national
dthique. Il a notamment publi La mdecine sans
le corps.

Line SOURBIER-PINTER
Titulaire dune matrise de droit public, Line SourbierPinter quitte lducation nationale en 1972 pour intgrer lquipe qui allait concevoir le Centre
Georges-Pompidou. En 1978, quelques mois aprs
son ouverture, elle part diriger les tablissements
culturels franais de Belgrade, de Bonn et
dInnsbruck aprs avoir fait un passage lUniversit
technique de Vienne. Elle dcouvre le milieu militaire son retour en France en 1997. Line SourbierPinter est charge de mission auprs du chef
dtat-major de larme de terre depuis septembre 1999, chercheur associ au Laboratoire de
recherche en sciences humaines et sociales de luniversit Rennes II.
Publications : Au-del des armes Le sens des traditions militaires, Imprimerie nationale, 2001. Les
Militaires, ditions Le Cavalier Bleu, collection
Ides reues , 2003.

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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers , INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire : pouvoir dire ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de problmatiques actuelles
centres sur le champ de son activit propre, travers le prisme des sciences sociales et
humaines. Cette revue affirme le souhait de mettre en commun les expriences et les
enseignements de la pratique des mtiers militaires dans des domaines o larme de
terre possde une exprience avre. Le dbat qui en rsultera implique que sexpriment
les avis divergents, la contradiction, peut-tre la mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel. Au contraire,
elle veut promouvoir, autour de thmes varis et actuels, une rflexion libre et fconde,
hors de tout esprit polmique.
Unsere Methodologie beruht auf einer Gegenberstellung von Theorie und Praxis
Franzosen sowie Auslnder. Damit will INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire
an der intellektuellen Debatte ber die heutigen Probleme teilnehmen, mit Hilfe des
Prismus der Sozialen- und Humanwissenschaften. Ziel dieser Zeitschrift ist es, die
Erfahrungen und Lehren der militrischen Arbeit zugnglich zu machen und zwar in
den Bereichen, in denen das Heer echte Erfahrungen hat. Die herauskommende Debatte
wird verschiedene Meinungen, Widersprche und vielleicht Zweifeln frdern, um berlegungen auszubreiten. Deswegen will diese Zeitschrift keine Erleuchtung von oben
bringen. Im Gegenteil will sie, ohne Polemik, eine freie und fruchtvolle berlegung
ber verschiedene und aktuelle Themen frdern.
Using a methodology to fuse the approach of those who practice and those who propose
a theoryboth French and foreigners, the ambition of I N F L E X I O N S , civils et militaires : pouvoir dire is to take part in the intellectual debate on current issues focused on
its own field of activity, through a human and social sciences approach. The aim of this
review is to share the experience and lessons learned from the exercise of the military
profession in the fields in which the Army has a recognized experience. The resulting
debate will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning be expressed
in order to make the thinking advance. It is thus not aimed at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote, around varied and current topics, a free
and fruitful reflection without any polemics.

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