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| 2011 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions.
Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences humaines
et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de
problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment
avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel.
Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors de
tout esprit polmique.

12

n 17

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and


those who propose a theoryboth French and foreigners, civilians and
soldiers, the ambition of Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire, a
human an social review, is to take part in the intellectual debate on current
issues focused the exercise of the military profession. The resulting debate
will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed
at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote,
around varied and current topics, a free and fruitful reflection without any
polemics.

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

3303334100178

Hommes et femmes, frres darmes?

civils et militaires : pouvoir dire

dF

Hommes et femmes,
frres darmes?
Lpreuve de la mixit

Jeanne dArc et la mixit des armes


Ham Korsia
Entre culture et nature
entretien avec Franoise Hritier
Aller au-del des ides reues
Sandrine Attia
la conqute des armes
Martine Bertoldi
Une femme engage
entretien avec Genevive Asse
La mixit dans un bataillon alpin
Pierre-Joseph Givre
tre mre et oprationnelle
Marie-Dominique Colas


et Virginie Vautier

La mixit dans un rgiment


de transmissions
Nicolas Fourmond
Une simple question de chiffres?
Aline Delahaye
La fminisation des navires de guerre:
un modle exemplaire
Serge Dufoulon
Martin van Creveld,
les femmes et la guerre
Benot Durieux
la rencontre de GI Jane
Kathleen Cage
Au bonheur des dames
Claude Leborgne
POUR NOURRIR LE DBAT
Violences sexuelles
en temps de guerre
Vronique Nahoum-Grappe
Le soldat congolais et la pdagogie du genre  Axel Aug
LONU, les femmes, la paix et la scurit
Irne Eulriet

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
Tlcopie : 01 44 42 57 96
www.inflexions.fr
Membres fondateurs :

M. gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


gnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

M. le

Directeur de la publication :

M.le gnral de corps darme Jean-Philippe Margueron


Directeur dlgu :

M. le colonel Daniel Menaouine


Rdactrice en chef :

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction :

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo M.Jean-Paul
Charnay M.le mdecin en chef Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le colonel (er)
Jean-Luc Cotard M.le colonel Benot Durieux M.le colonel Michel Goya M.Armel
Huet M.le grand rabbin Ham Korsia M.le colonel Franois Lecointre Mme
Vronique Nahoum-Grappe M.lambassadeur de France Franois Scheer M.Didier
Sicard M. le colonel (er) Andr Thiblemont
Membre dhonneur :

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp


Secrtaire de rdaction : adjudant-chef

Claudia Sobotka claudia.sobotka@terre-net.defense.gouv.fr

Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.


Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Hommes et femmes,
frres darmes ?
Lpreuve de la mixit

NUMRO17

HOMMES ET FEMMES,
FRRES DARMES?
LPREUVE DE LA MIXIT
DITORIAL
CC JEAN-REN BACHELET

15

19

DOSSIER

JEANNE DARC ET LA MIXIT DES ARMES


CC HAM KORSIA

Jeanne dArc a t brle vive car elle avait port lhabit dhomme, ce qui est
contraire une certaine lecture de la Bible. Faut-il en dduire quil serait interdit aux
femmes de faire la guerre?

ENTRE CULTURE ET NATURE


CC ENTRETIEN AVEC FRANOISE HRITIER

Les femmes seraient inaptes au combat car porteuses de la vie. Une faon pour les
hommes dasseoir leur pouvoir. Et Franoise Hritier de rappeler que vouloir donner
un sens la nature alors quil sagit l de culture est un archtype prhistorique.

ALLER AU-DEL DES IDES REUES


CC SANDRINE ATTIA

31

La mixit au sein des armes doit tre replace en perspective de faon dpassionne
et objective. Elle suit en effet de faon naturelle, parfois en dcalage mais parfois de
faon novatrice, lvolution de la place de la femme dans la socit civile.

LA CONQUTE DES ARMES


CC MARTINE BERTOLDI

Le tmoignage dune femme officier entre dans larme sous le statut particulier des
personnels fminins vous aux tches administratives, qui achve sa carrire dans une
arme au statut commun, o les femmes doivent trouver leur place lgal des hommes.

UNE FEMME ENGAGE


CC ENTRETIEN AVEC GENEVIVE ASSE

Genevive Asse est une des plus grandes artistes de notre temps. Or ce peintre de la
lumire sest engag dans la 1reDB durant la Seconde Guerre mondiale et a t de
bien des combats. Une exprience quelle voque ici pour nous.

LA MIXIT DANS UN BATAILLON ALPIN


CC PIERRE-JOSEPH GIVRE

Sinterroger sur la place des femmes dans un bataillon de chasseurs alpins, cest
voquer la question de la responsabilit sociale de linstitution militaire et sa capacit
rpondre aux aspirations des soldats, hommes et femmes, dsireux de concilier vie
professionnelle et vie familiale.

TRE MRE ET OPRATIONNELLE


CC MARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER

La fminisation des armes implique de prendre en compte lincidence de la maternit


dans la vie oprationnelle. Un clairage sur les enjeux de la sparation prcoce mre/
enfant et sur ses consquences.

41

59

65

71

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS


CC NICOLAS FOURMOND

83

93

99

Le 40ergiment de transmissions est mixte, une situation simple grer et qui nest
pas dterminante dans la vie quotidienne de lunit comme dans son engagement
oprationnel, mais qui doit cependant tre prise en compte.

UNE SIMPLE QUESTION DE CHIFFRES?


CC ALINE DELAHAYE

Avec linstauration de la mixit, la culture militaire a du senrichir de comportements


adquats, perdre quelques attributs virils. Lenjeu est de taille. Il sagit de trouver
un quilibre entre ouverture, mixit, diversit, uniformisation et partage de valeurs
communes.

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE:


UN MODLE EXEMPLAIRE
CC SERGE DUFOULON

La fminisation des navires de guerre a induit des changements dans les modes de
travail et les faons de vivre bord, mais par forcment l o ils taient attendus.

MARTIN VAN CREVELD, LES FEMMES ET LA GUERRE


CC BENOT DURIEUX

111

Dans Les Femmes et la guerre, Martin van Creveld cherche prouver que la
fminisation des armes entrane le dclin de la guerre, dont la principale fonction
sociale est de valoriser les hommes, et par voie de consquence, le dclin des armes.

LA RENCONTRE DE GI JANE
CC KATHLEEN CAGE

Contrairement leurs homologues franaises, les femmes soldats amricaines ne


sont pas rares servir dans les zones de combat, en Irak ou en Afghanistan par
exemple, et on pourrait croire quelles sont des soldats comme les autres, gales
leurs collgues masculins. Cette situation de fait repose pourtant sur une vritable
discrimination.

AU BONHEUR DES DAMES


CC CLAUDE LEBORGNE

115

119

Ce sicle est imprudent. La parit entre hommes et femmes est sa dernire trouvaille.
Une volont dgalit qui a gagn les militaires.

POUR NOURRIR LE DBAT

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE


CC VRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

125

139

147

En temps de guerre, quel usage fait-on des violences sexuelles? Il faut distinguer
les viols lis aux situations dimpunit et de dsordre, des viols utiliss comme arme
de guerre.

LE SOLDAT CONGOLAIS ET LA PDAGOGIE DU GENRE


CC AXEL AUG

La Rpublique dmocratique du Congo est touche par la gnralisation dactes de


violences sexuelles commis par des groupes arms. Une des voies de refondation
des rapports arme/socit consiste mettre en place une pdagogie du genre pour
les soldats.

LONU, LES FEMMES, LA PAIX ET LA SCURIT


CC IRNE EULRIET

La rsolution 1325 du Conseil de scurit de lonu vise mieux prendre en compte


les besoins des femmes dans les conflits arms. De nombreuses institutions
internationales ont adopt des stratgies pour sa mise en uvre et plusieurs tats
ont labor un plan national daction cette fin.

TRANSLATION IN ENGLISH

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE


CC INTERVIEW WITH FRANOISE HRITIER

155

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS


CC MARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER

167

MEETING GI JANE
CC KATHLEEN CAGE

179

183

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME


CC VRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

BRVES 
COMPTES RENDUS DE LECTURE 
SYNTHSES DES ARTICLES 
TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH 
BIOGRAPHIES 

197
199
209
213
217

JEAN-REN BACHELET

Membre du comit de rdaction

DITORIAL
Aussi loin que lon remonte dans lHistoire, le militaire et, avant
lui, le guerrier ont toujours t associs des valeurs viriles, en
ombres et lumires.
Sur le versant lumineux, ils en taient lexpression la plus emblmatique, clbre lenvi par leurs chantres et thurifraires. Courage,
mpris de la mort, hrosme jusquau sacrifice, force et puissance,
amitis indfectibles dans les prils partags, gloire immortelle souligne par lclat des parures: la virilit se revtait avant tout des
attributs de la guerre. En tmoigne lart sous toutes ses formes, dans
tous les temps et dans toutes les civilisations, jusqu il y a quelques
dcennies seulement.
Quant au versant dombres, celui de la brutalit et de la barbarie,
longtemps il ne fut quune sombre contrepartie, juge inhrente
la condition humaine, que lon cherchait autant que possible
contenir et limiter, mais qui natteignait en rien le modle. Jusqu
lpoque contemporaine, o - en Occident du moins - il a pu devenir
disqualifiant
ce paysage-l, la fminit apportait dabord sa plnitude et son
quilibre. Elle marquait la douceur du foyer; pouse, surs ou mre
taient les garantes de la prennit de la vie, sous la protection du
courage, de la force et de lhrosme du guerrier, qui, face aux prils
conjurer, y puisait en retour une part de ses forces morales. Pnlope,
sur Anne, marraines de guerreVoil pour la lumire. Mais, dans
la zone dombre, la fminit accentuait lhorreur de la guerre, victime,
par nature, des rapts et des viols dont saccompagne la violence
dchane. Dans lentre-deux, la cantinire recueillait une part des
miettes de la bravoure et de la gloire, les filles soldats se situant
quant elles dans le clair-obscur entre ombres et lumires.
Mais voil: ce tableau qui pouvait marier lpique et le bucolique
a vol en clats. On peut le dplorer et cultiver la nostalgie dun
monde perdu. Mais, comme le disait le gnral de Gaulle, il est vain
de regretter le temps des chandelles.
Car parmi les branlements quasi tectoniques qui affectent notre
monde et notre civilisation au tournant du millnaire, il en est un
dont on na peut-tre pas mesur lampleur: cest celui de la place

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

de la femme dans nos socits, y compris dans linstitution militaire.


La femme, un soldat comme un autre? Oui, bien sr, dans
le principe, puisque ce principe de parit hommes/femmes inspire
dsormais lensemble de notre organisation sociale. Comment les
armes, qui nont de lgitimit que celle dtre lmanation du corps
social, pourraient-elles sen abstraire?
Mais, au regard de lhritage des sicles dont le tableau a t initialement bross, comment qualifier cette volution sinon par les mots
de rupture, de rvolution, voire de mutation? L comme ailleurs,
lobservation du fait militaire pourrait bien tre rvlatrice de la
complexit du phnomne.
cet gard, ce numro dInflexions consacr la mixit hommes/
femmes dans les armes peut nourrir cette ambition, au moins en
suscitant la rflexion et en esquissant des problmatiques.
Les nombreux tmoignages sont l pour y concourir. Ils posent les
bases dune ralit vcue sans la connaissance de laquelle la rflexion
est vaine. Sils sont rvlateurs de lextrme diversit des situations,
on observera toutefois que mme lorsquil est fait part dune exprience oprationnelle, aucun ne porte sur lengagement au
combat, sur la lutte mort qui demeure la quintessence de ltat et de
laction militaires, dont il a t fait cho de multiples reprises dans
des publications prcdentes de cette revue. Et pour cause: notre
connaissance, la mixit, et ce dans toutes les armes du monde,
sest arrte aux limites des units militaires groupes, sections,
pelotons, commandos voues cette lutte avec lintgralit de leurs
membres. On y reviendra.
La rflexion mene en parallle couvre un large champ. Elle va de
celle de la grande anthropologue Franoise Hritier qui se fait le
chantre de lgalit des sexes y compris pour le mtier des armes, au
scepticisme narquois du gnral Le Borgne, en passant par la courte
mais dense mditation du grand rabbin Ham Korsia, avec Jeanne
dArc comme rfrence.
En commun, et cela ressort aussi des tmoignages, nul ne peut
arguer de capacits objectives ni dans les qualits physiques, techniques
ou morales ni mme dans la malignit potentielle, pour tablir une
discrimination qui serait plus accentue entre les sexes quentre les
individus; au-del de linn, cest affaire dducation, de culture,
de formation et dexprience. Ainsi peut-on voir dsormais des
femmes pilotes de chasse, membres dquipages de navires de guerre,
mcanicien(ne)s On remarque de surcrot la qualit du personnel
fminin recrut, qui ajoute aux capacits individuelles, une caractristique qui est celle de tous les tres qui ont eu lutter pour gagner leur
juste place: une volont, une tnacit, une opinitret, un srieux qui

DITORIAL

lemportent souvent sur ceux de leurs homologues masculins. Ainsi,


dans les armes comme ailleurs, chacun pourrait donc tre recrut et
form pour nimporte quel poste au vu de ses seules capacits individuelles et objectives, indpendamment de toute considration de sexe
Si lon devait en rester l, on pourrait douter de lintrt du choix
de ce thme, son exploitation se bornant souligner que les armes
dcouvrent enfin ce que lensemble de la socit a expriment avant
elles. Mais on ne peut en rester l.
En effet, il nest pas fortuit que ce thme ait t titr Hommes
et femmes, frres darmes?. La fraternit darmes invoque au
regard de la mixit est en effet la cl de comprhension de lexercice dun mtier vou, pour la pointe de la pointe, au bout du compte
et si ncessaire, la lutte mort, celle que lon peut tre conduit
donner et celle quil faut risquer en retour. Ce thme a t dvelopp
ds les premiers numros dInflexions.
Cest cette alchimie, faite de solidarits croises un esprit de camaraderie nul autre pareil dune part, un exercice de lautorit et une
obissance la composante affective prononce dautre part dans
une confiance absolue entre les uns et les autres, qui fait quon y va
lheure de vrit, celle de lengagement au combat.
Cette fraternit darmes, dans son expression la plus affirme,
ne se confond pas avec lesprit dquipe; elle lve celui-ci, qui
repose quant lui trs largement sur la complmentarit des tches et
des rles et, aujourdhui, sur la technicit, un degr o laffect prend
une place considrable eu gard aux situations extrmes affronter en
commun. Il nest pas dunit militaire directement destine au combat
avec lintgralit de ses membres qui puisse tre valeureuse sans que
soient tisss et entretenus ces liens puissants. Cest une exprience
historique confirme jusqu nos jours. La Lgion trangre, cette
runion de dizaines de cultures et de races la cohsion improbable
et pourtant lgendaire, en est lune des illustrations les plus probantes.
Nous sommes donc l dans le domaine des relations entre les tres, en
quelque sorte mis nu par les situations dexception auxquelles ils sont
destins et prpars. Or qui peut nier que lirruption du personnel
fminin en nombre dans un tel ensemble, aujourdhui exclusivement
masculin, apporterait ncessairement un lment relationnel dune
autre nature et potentiellement non moins puissant? Qui peut en dire
leffet sur lalchimie prcdemment esquisse?
cet gard, on ne peut carter cette question en invoquant la
matrise des pulsions; nous ne sommes pas dans le domaine du
pathologique. On ne peut non plus arguer de la mixit dans
les tats-majors ou sur les btiments de la Marine: cest confondre
fraternit darmes et esprit dquipe. On ne peut pas davantage

10

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

invoquer la possibilit doccurrence, hier et aujourdhui, de lhomosexualit. Si, jusqu aujourdhui, larme amricaine, par exemple,
avait sur ce sujet une position restrictive, par ailleurs en cours de
remise en cause, on peut penser qu linstar des autres armes, ce
ntait pas par homophobie mais bien au regard du problme
ici pos. Les Grecs, quant eux, avaient, semble-t-il, intgr leur
conception propre de lamour entre les tres comme source de cohsion au combat, ainsi quen tmoignent pour lternit Achille et
Patrocle.
Pour autant que cette rfrence soit vritablement historique et non
pas mythique, voil qui pourrait augurer de la possibilit dunits de
combat, ainsi que dfinies prcdemment, rsolument mixtes;
mais nous devons convenir que cest l un champ totalement inconnu
et dont linvestissement passerait par un processus de dconstruction/
reconstruction dont nul ne peut prdire lissue, et dont il faudrait en
outre vrifier quil soit compatible avec une vie de famille telle que
nous lentendons.
Ainsi simpose au minimum une rflexion sur les limites dune
mixit dogmatique ds lors que lon veut bien envisager la
complexit des relations entre les tres, l o ces relations sont lune
des cls de laction collective.
Mais il est de surcrot un autre clairage dont on ne peut faire lconomie: laction militaire, par dfinition, sinscrit dans un champ
international, donc multiculturel, voire dans la confrontation de
modles de civilisation.
Dans ce cadre, il a paru utile de publier une contribution qui pourra
sembler en marge, sinon hors sujet: Vronique NahoumGrappe
nous rappelle que les viols de guerre, loin de relever de comportements du pass voqus propos du versant sombre de lhistoire
guerrire, demeurent dune terrible actualit. Cette ralit-l, barbare
et profondment rgressive qui peut ne pas nous tre radicalement
trangre, ainsi quon a pu en faire lexprience en Bosnie, donc
nos portes, il y a peine deux dcennies , fait ressortir, par contraste,
lampleur de notre ambition de faire aux femmes leur juste place dans
les armes.
Enfin, Ham Korsia esquisse, dans ce cadre dun monde dsormais
globalis, un questionnement dont on ne peut pas, non plus, faire
lconomie: nous rcusons dsormais les valeurs viriles dantan,
telles que les armes sen prvalaient jadis, et nous ambitionnons de
construire un humanisme renouvel dans lequel hommes et femmes
ont leur rle jouer parit, y compris au sein des armes. Mais
quid de ceux qui, travers le monde, croient pouvoir identifier l un
abtardissement de lOccident jug dcadent et se conoivent comme

DITORIAL

les guerriers dun ordre viril prenne? Nous ne pouvons luder cette
question. La rponse ne saurait rsider dans la seule affirmation
dogmatique de la parit hommes/femmes.
Puisse lidentification des difficults objectives prsentes par la
confrontation de la mixit et de la fraternit darmes faire
prendre conscience que nous avons pour cela concevoir et promouvoir une sorte de nouvelle philia aristotlicienne universelle, la mesure
des ralits de notre temps, qui fasse chacun sa juste place, pour un
enrichissement mutuel. C

11

DOSSIER

HAM KORSIA

JEANNE DARC
ET LA MIXIT DES ARMES
Si chaque Franais connat les grandes lignes de lhistoire de Jeanne
dArc, peu savent prcisment la raison pour laquelle elle fut condamne et brle vive. Lorsque, le 3janvier 1431, le roi dAngleterre confie
lvque Cauchon linstruction de laffaire avec consigne claire de
dclarer Jeanne coupable, il faut trouver un prtexte pour faire delle
une insulte la foi. Cest parce quelle porte lhabit dhomme que
Cauchon lui interdit la messe, et comme au cours des premiers interrogatoires il ne parvient qu tablir quelle connat son Pater, son Credo
et quelle se comporte en bonne chrtienne, il revient son ide de
laccuser davoir transgress le fait, pour une femme, de porter des
habits dhomme.
Le Deutronome (XXII, 5) affirme en effet: Il ny aura pas un
ustensile dhomme sur une femme, et un homme ne revtira pas un
vtement de femme, car celui qui fait ces choses est une abomination
de lternel ton Dieu. Rachi, le clbre commentateur troyen du
XIesicle explique: Il ny aura pas un ustensile dhomme sur une
femme de faon quelle ait lair dun homme et quelle se mle aux
hommes, car cela ne peut conduire qu la dbauche. Et le Talmud
(Nazir 59a) prcise que cest de ce verset biblique que lon dduit
quune femme ne doit pas partir en armes la guerre. Cela instillerait
une sorte de flou prjudiciable la morale.
Jeanne affirme que cest une voix qui lui a demand de se vtir de la
sorte et cest bien la preuve, pour laccusation, que ces fameuses voix
sont dorigine maligne. Mais elle affirme que cet habit ne charge
pas [son] me et le porter nest pas contre lglise. Aprs deux mois
dinterrogatoires serrs, sans laide dun avocat, lacte daccusation de
soixante-dix articles est finalement rduit douze items et, le 2mai,
Cauchon ne trouve rien dautre lui reprocher quune insoumission
lautorit ecclsiale, alors que luniversit de Paris laccuse dapostasie,
didoltrie et pire encore.
Le 24mai, Jeanne signe ou se fait forcer la main pour signer un acte
de reconnaissance de ses fautes, en particulier davoir port habit
dissolu, difforme et dshonnte, contre la dcence de la nature. Elle
peut ainsi esprer ne pas tre livre aux Anglais, et elle est remise au
cachot. Mais elle y est harcele sexuellement par ses geliers et remet
donc ses habits dhomme, plus pratiques pour lutter contre les agressions incessantes. Apprenant la chose, Cauchon se rend toutes affaires

16

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

cessantes en sa prison le 27mai et dclare Jeanne relapse, puisquelle


est, selon lui, retombe dans son erreur de se travestir avec des vtements dhomme. Cauchon peut crier victoire Warwick et, le 30mai
1431, Jeanne dArc est mene au bcher et brle vive. Relapse davoir
port des vtements dhomme, qui sont, il est vrai, plus pratiques pour
guerroyer, voici la raison officielle du meurtre de Jeanne.
Mais que veut dire exactement la Bible lorsquelle dclare quil ne
faut pas que des femmes soient vtues comme des hommes, cest-dire, selon le Talmud, soient en armes? La prophtesse Deborah
na-t-elle pas guid le peuple la guerre et, plus srement, Yaelle
na-t-elle pas puis le gnral Sisra avant de lachever dun pieu solide
fich dans la tempe, ce qui est trs guerrier?
En fait, ce qui est condamn nest pas tant le fait quune femme
combatte ou soit en armes, que le fait dinstiller une forme de confusion qui pousse la faute. Et il est incontestablement vrai que la
notion de fraternit darmes peut draper si la proximit du combat,
des entranements, et la tension inhrente la condition de soldat
poussent des rapprochements qui ne trouvent pas leurs limites. La
Marine a d rgler ce genre de questions aprs la premire longue
mission du porte-avions o il y avait eu manifestement rapprochement de militaires, puisque la ministre de lpoque stait tonne
que six marins soient revenus enceintes. Je prends ma part de cette
volution, qui ne faisait que suivre le sens de la socit, puisque jai
tenu recruter le premier aumnier fminin de laumnerie isralite
des armes.
En fait, on ne peut dduire du texte biblique ni posture en faveur
de la fminisation, ni en sa dfaveur. Il sagit plutt dun engagement
rflchir aux situations dans la ralit des faits et non pas seulement
en thorie. Autant la prsence fminine dans les forces oblige nos
hommes agir sous le regard de celles qui pourraient tre leurs
pouses, leurs filles ou leurs mres, autant la promiscuit peut laisser
la porte ouverte des dbordements inacceptables. Et pas seulement
du point de vue moral, ce qui serait dj beaucoup, mais du point de
vue oprationnel, puisque certaines relations entravent ou perturbent
la chane hirarchique classique.
Le leader de la patrouille de France est une femme, ce qui dmontre
ses qualits de pilote et de commandement, et personne ne tient
srieusement le postulat que les filles sont moins guerrires que les
garons, moins capables, moins fortes, moins dures leffort, moins
rsistantes, moins militaires. Mais un livre de Paul-Franois Paoli,
La Tyrannie de la faiblesse, pose la question de la fminisation de notre
socit avec lmergence dun renversement assez tonnant. Selon lui,
les femmes sont devenues, fort heureusement, les gales des hommes

JEANNE DARC ET LA MIXIT DES ARMES

et puis, sur la lance, elles les ont supplants en survalorisant la parole,


le compromis, au dtriment de laffrontement qui a parfois lavantage
de trancher des situations inextricables. Le sous-titre de son ouvrage
est encore plus clair: La fminisation du monde ou lclipse du guerrier.
Il ne sagit donc pas de savoir, de certitude, mais de doute, darbitrage entre des points de vue o ne doit pas dominer le dogmatisme,
dans un sens ou dans lautre. La pire des postures serait de penser
quil ny a rien penser, que la chose est naturelle et donc quelle ne
prte aucune rflexion. La Bible attire notre attention sur le risque
de confusion, qui va bien au-del dune prsentation simpliste o
lhomme serait porteur de la capacit de violence et o la femme en
serait loigne, elle qui est cense donner la vie. La ralit est plus
nuance, et le simple fait dy rflchir, de consacrer un numro dInflexions ce sujet, cest dj ne pas tomber dans le pige du refus de voir
ce qui peut advenir.
limage de la langue dsope, la fminisation nest pas bonne ou
mauvaise, elle est ce que nous en ferons, ensemble, hommes et femmes
runis. C

17

ENTRETIEN AVEC FRANOISE HRITIER

ENTRE CULTURE ET NATURE


Franoise Hritier est la plus grande anthropologue franaise vivante.
Successeur de Claude Lvi-Strauss au Collge de France, auteur de
nombreux livres devenus autant douvrages phares de la rflexion
anthropologique contemporaine, elle est une intellectuelle engage
pour la cause des femmes et les droits des plus vulnrables.
Inflexions: Nous avons labor ce numro avec un titre de travail qui tait: Les
spcificits du mtier des armes lpreuve de la mixit. Que pensez-vous de ce choix?
Franoise Hritier: Le mot mixit nest peut-tre pas celui que
je prfre dans ce contexte, parce quil nvoque pas exclusivement la
diffrence sexue. Par mixit, on entend gnralement des mlanges
de personnes en fonction de leur ge, de leur statut social, de leur
origine rgionale, bref des catgories sociologiques qui ne sont pas de
mme nature. Le terme de mixit ne me parat pas adapt uniquement
la description du rapport des sexes lintrieur dune entreprise
du type de larme. La diffrence des sexes est fondamentale, elle
traverse toute lhumanit depuis les origines jusqu nos jours, alors
que les autres diffrences sont plus contingentes. Lge, le statut social
peuvent varier. Le terme mixit est trop vaste, trop vague pour dcrire
quelque chose qui est relativement complexe analyser, dautant
plus que le cas de larme prsente des spcificits par rapport aux
autres mtiers (si on prend la carrire militaire comme un mtier).
Car, larrire-plan, il y a la possibilit de faire la guerre et de tuer.
Bien entendu, bon nombre de soldats ne seront jamais en situation
de donner la mort. Mais existe cette ide fondamentale, toujours
prsente, comme celle de soigner sous-jacente aux mtiers mdicaux
partir du moment o on sait que lhumanit prsente deux sexes,
la question est de savoir pourquoi un seul dentre eux, historiquement parlant, a la capacit de faire la guerre et de tuer. Ce nest pas
une affaire rcente, cela date de la prhistoire Cette rpartition des
tches entre les hommes et les femmes repose sur une constante, celle
de limpossibilit pour les femmes de tuer en faisant couler le sang.
Nous en avons hrit.
Inflexions: Cet hritage vous parat-il toujours tre un arrire-plan symboliquement
prsent? Cet inconscient de ne pas faire couler le sang vous semble-t-il tre anthropologiquement une des raisons de la mise lcart des femmes pendant trs longtemps dans
larme?
Franoise Hritier: Oui, absolument. Cest le fond anthropologique
commun. Cette raison est prsente comme une question de force

20

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

alors quelle nest quune apparence. Pour la plupart des activits


guerrires, cest moins la force physique, la force brute dans un closecombat qui importe que la capacit dendurance, de prsence desprit,
de rapidit, de rflexe, dobissance. La force brute nest pas celle
qui emporte le morceau. tre tankiste, par exemple, ne ncessite pas une force particulire, mais suppose un apprentissage. Les
capacits physiques sont des capacits acquises. Un homme ne nat pas
en sachant naturellement monter la corde lisse, franchir un mur,
ramper sur les coudes ou les genoux sous le feu. Tout cela, il lapprend.
Les femmes peuvent faire de mme. Les aptitudes sont l. Un homme
peut aisment terrasser une femme, mais une femme entrane peut
galement terrasser un homme. Ce nest donc pas une question de
force mais dadmettre en esprit que les femmes peuvent se battre, tuer,
faire couler le sang. Tuer les animaux ntait dailleurs pas totalement
interdit aux femmes dans les socits du pass comme, de nos jours,
dans les socits traditionnelles; il ne fallait pas quelles fassent couler
le sang, cest--dire quelles utilisent des lments tranchants, mais
elles pouvaient piger, assommer, prendre au lacet, trangler
Inflexions: Ainsi, en Auvergne, dans votre enfance, les femmes ne tuaient jamais le
cochon.
Franoise Hritier: En effet. Et aujourdhui encore, dans les abattoirs, ce sont toujours des hommes qui tuent. Lun deux, juch sur un
pidestal, administre une dcharge lectrique aux animaux qui passent
afin de les assommer. Ceux-ci sont ensuite gorgs puis achemins
dans un lieu o hommes et femmes les dpouillent et effectuent le
fleurage de la peau (par des incisions en forme de vagues). Les femmes
ngorgent pas. Nous entrons ici dans des systmes de reprsentations
complexes. Il faut admettre une ide philosophique qui existe aussi
dans nos conceptions traditionnelles: le cosmos, le corps humain,
la vie sociale ont des correspondances et sinfluencent mutuellement.
Cest un problme de sympathie. Dans nos socits, par exemple,
on entend encore souvent dire, en particulier la campagne, quen
priode de rgles les femmes ne peuvent entrer dans leau ou faire une
mayonnaise sous peine de la rater Cela peut paratre inepte, mais
cela renvoie au vieux fond de ce systme philosophique de sympathie qui existe entre les ordres cosmologique, biologique, corporel
et social.
Le point de dpart est la constatation que les femmes perdent du
sang rgulirement alors que les hommes, eux, ne perdent le leur
que par accident ou volontairement. Si elles en faisaient couler en
mme temps, elles risqueraient, par sympathie, daggraver leurs
hmorragies et, de ce fait, de devenir striles, infcondes. Les femmes
nubiles en ge de procrer ne pouvaient donc jamais se trouver en

ENTRE CULTURE ET NATURE

situation de tuer en faisant couler le sang, donc dtre des soldats.


Certaines ont pourtant port les armes, en Gaule, au Dahomey, ou
plus rcemment en Libye autour du colonel Kadhafi, et dans quelques
socits dAmrique latine. Mais il ne sagit pas de nimporte quelles
femmes. Chez les Gaulois, par exemple, ces recrues taient des
jeunes filles impubres ou pubres non maries, parce qu partir du
moment o elles taient pubres et maries, elles devaient se consacrer
uniquement la reproduction. Il ny a pas une incompatibilit entre
la fminit et larme, mais une incompatibilit limite verser le
sang lge de la reproduction. Au Dahomey existaient des amazones
la cour du roi Behanzin. Mais, en observant une photographie du
XIXesicle qui nous est parvenue, on se rend compte que ces guerrires, que notre imagination ne conoit que superbes, sont en fait des
matrones de plus de cinquanteans ou de petites filles.
Inflexions: Cet interdit universel est-il un fondement de la mise lcart des femmes
dans larme?
Franoise Hritier: Nous sommes ns avec ce systme archaque et
nous le reproduisons sans nous poser de questions sur sa pertinence.
Inflexions: Ces systmes archaques sont donc toujours prsents malgr notre apparente
modernit?
Franoise Hritier: Oui. Ainsi Genevive Asse a-t-elle appartenu
un rgiment de tanks, mais ctait en tant que conductrice ambulancire [voir notre entretien avec cette dernire, ndlr] Dsormais, les femmes
sont prsentes dans des corps de combat, mais elles ont longtemps t
recrutes uniquement pour des fonctions dassistance, dintendance,
de secrtariat, dinfirmerie Elles sont dans le care. Toujours avec
cet impratif sous-jacent de la maternit qui implique le dvouement
la famille. Tout cela nest jamais mis en question. La plupart des
personnes soffusquent en disant: Mais cest naturel. Non, ce
nest pas naturel! Cest une construction de lesprit faite aux temps
prhistoriques partir de lobservation dune chose laquelle on
donne du sens. Aujourdhui, les femmes peuvent entrer dans toutes
les armes, mais on a cr simultanment de nouveaux corps militaires
qui leur sont interdits, comme les groupes dintervention.
Inflexions: Et la Lgion trangre
Franoise Hritier: Celle-ci demeure une forteresse masculine. Les
groupes dintervention ont t crs au moment o larme souvrait
aux emplois fminins. Il ny a pas de raison pour que les femmes ne
puissent pas en faire partie. Cest une question de formation. Il y
a rarement des assauts. La plupart du temps, il sagit de choisir de
bonnes places stratgiques et de savoir tirer, ce que les femmes peuvent
parfaitement faire. Mais subsiste lide que cela ne peut tre de leur
ressort. Et les explications donnes sont toujours symboliques: Cest

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22

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

contraire au fait que les femmes donnent la vie, Elles sont du ct


de la vie, non du ct de la mort
Inflexions: Nous croyons donc mettre distance les archtypes alors quune tendance
contraire tend reconstituer des lots de domination.
Franoise Hritier : Oui. La question est bien et mal pose. Bien
pose pour nos socits contemporaines o on raisonne en termes
dgalit. Nous devons la considrer en ces termes et je milite pour
cela. Le fond de la question est moins, au dpart, une volont dingalit que celle de donner un sens lobservation dun fait de nature.
Dautres types humains ont exist avant Neandertal, mais on estime
que la raison symbolique est apparue avec lui. Il est illogique de
penser que ces premiers hommes aient vritablement voulu que les
mles dominent les femelles par la violence. Cela sest fait au fil des
sicles et des gnrations en corollaire la ncessit de donner du sens
aux choses quils observaient, avec les moyens bruts de rflexion dont
ils disposaient, savoir lexprience de leurs sens. Ils ne pouvaient
connatre lintrieur des corps, ils ignoraient lexistence des spermatozodes et des ovules, mais ils taient confronts des butoirs pour
la pense auxquels il fallait donner du sens: Pourquoi existetil deux sexes?, Pourquoi la copulation est-elle ncessaire pour
concevoir un enfant?, Pourquoi les femmes font-elles les enfants
des deux sexes alors que les hommes pourraient faire des garons et
elles des filles? La rponse fut: Ce sont les hommes qui mettent
les enfants dans les femmes qui se contentent dtre un rceptacle. Il
faut donc se les approprier pour avoir des fils. Cest ce raisonnement
qui est lorigine de la valence diffrentielle des sexes, et donc de
la sparation sexuelle des tches qui en dcoule.
Les hommes veulent avoir des fils qui leur ressemblent. Cette
explication, qui date de laube de lhumanit pensante, donne sens
la coexistence des sexes, car, autrement, comment imaginer ce que
serait un monde o on aurait pens contre toute vidence que les
femmes font les enfants de par leur seule puissance intime et que
la relation sexuelle est uniquement faite pour le plaisir? Pour les
hommes, la vraie question tait: quoi servons-nous? Deux
constantes existent donc: les femmes ne peuvent pas tuer et obligation leur est faite de rester cantonnes la maternit pour faire des
enfants, surtout les fils que les hommes ne peuvent pas faire. Sensuit
lincapacit fminine participer aux jeux de la chasse et de la guerre,
lincapacit, non pas naturellement mais culturellement fonde,
intgrer larme. Cest une construction qui nous vient de la haute
prhistoire, que lon travestit en disant que la prsence des femmes
dans larme est contraire au fait quelles portent la vie, contraire
leur nature.

ENTRE CULTURE ET NATURE

Inflexions: Des arguments triviaux de sexualit au sein de larme, des conditions


dhygine personnelle dans un sous-marin ou un tank, vous paraissent-ils tre des arguments conformistes pour justifier cet archasme primitif?
Franoise Hritier : Vous faites allusion aux monctoires? Il est
prfrable davoir de leau, des dispositifs spciaux. Quand Claudie
Haigner est partie dans lespace, je ne me souviens pas darticles traitant de la faon dont elle sy tait prise Elle tait galit avec ses
collgues; on avait donc trouv de bonnes techniques. Llimination
des dchets corporels est de mme nature pour les hommes et les
femmes. Ces prtextes sont des couvertures.
La sexualit, cest autre chose. Cest une question de rgulation individuelle qui na rien de spcifique larme. Dans les pensionnats, dans
les couvents, il ny a pas de mixit sexuelle. La sexualit entre professeurs et tudiants, entre mdecins et patients, entre personnes qui ont
autorit et personnes qui y sont soumises nest pas dbride ou couramment admise. Il existe une rgle morale implicite pour linterdire. Dans
tous les domaines, il y a des lois. Ltat, ou un surmoi moral, fait que
nimporte quel acte nest pas possible. Vous nempcherez jamais quil
y ait une vie sexuelle dans larme, quelle soit htrosexuelle ou homosexuelle. Mais il est possible de lencadrer. Certes, cest sans doute plus
compliqu dans un sous-marin On parle ici dun a priori particulier:
dans un lieu clos, une femme va attirer des convoitises. On pense que
les hommes vont se battre pour la possder. Cela revient dire que lon
considre que les mles ne peuvent pas contrler leurs pulsions alors
que, simultanment, larme leur propose dacqurir cette capacit et
que limage de la virilit est bien celle de cette matrise de soi. La question est celle dun strotype qui veut que les femmes soient aguichantes
et les hommes mens par leurs pulsions sexuelles
Inflexions: Le regard des femmes sur la prsence de leurs consurs dans larme vous
parat-il renforcer ces strotypes? Acceptent-elles cette culture? Genevive Asse raconte
que, lorsquelle a t dmobilise, revenant dans le train, elle a t insulte par des femmes
qui lont traite de paillasson soldats, comme si une femme au milieu de soldats tait
ncessairement une prostitue?
Franoise Hritier: Il ne faut pas imaginer que les femmes ont une
autre culture ou un autre regard que les hommes. Si, dans une culture
donne, on estime que la place des femmes est la maison et que
lon assimile celles qui adoptent un comportement viril ou qui sont
prsentes au sein dun collectif masculin des putains, oui les femmes
pensent alors de la mme manire. Parmi les personnes les plus
hostiles lgalit, il y a des femmes; mais ce sont gnralement des
femmes qui nont pas eu accs linstruction, lducation. Celle-ci
permet en effet dacqurir un esprit critique, de se dbarrasser dun
certain nombre de prjugs, de se poser des questions. Des femmes

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24

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

qui, toute leur vie, sont restes illettres (comme ctait le cas en
France jusqu Jules Ferry), ou qui ont t maries douzeans, qui
ont toujours servi leur mari, ont fait des enfants tire-larigot sont
extrmement hostiles lide que les choses puissent changer lavenir
pour les autres, car ce serait la ngation mme de leur vie. Frocement
attaches au petit pouvoir que linstitution culturelle dominante leur
a laiss, elles sont mme opposes lide dgalit.
Inflexions: Le bordel militaire de campagne (bmc) comme refuge de la non-matrise
du dsir sexuel sera-t-il un jour considr comme trangement prhistorique?
Franoise Hritier: Certainement. Et pas seulement le BMC: cest
tout ce qui est sous-entendu dans la tolrance lgard des clients
des prostitues. Lide que la pulsion sexuelle masculine doit trouver
des corps pour spancher et quelle ne peut tre matrise est trangement archaque. En fait, le propre de lhumanit est de contrler
ses pulsions. En labsence de cette capacit, nous vivrions dans un
monde non rgl, nous tuerions ceux qui nous gnent, nous aurions
les comportements les plus individualistes qui soient. Tout cela est
polic, sauf dans le domaine sexuel. L, le contrle social na exist
qu lgard des femmes protges par un homme, pre, frre, mari,
fils. Les autres sont bonnes prendre. Et il nest pas anodin de
constater qu lheure actuelle, dans les pays occidentaux, les cas de
viol sont 80% intrafamiliaux: lhomme, qui devrait protger la
femme des assauts extrieurs, devient le prdateur. Alors que le propre
des hommes est de pouvoir contrler les pulsions et de crer la loi,
on postule leur incapacit naturelle matriser ce domaine. L aussi,
il sagit dune construction de lesprit, tout comme lest lide de la
ncessaire satisfaction immdiate des pulsions masculines. Je pense
notamment un exemple qui me parat trs parlant. En Afrique de
lOuest, les femmes donnent le sein leur petit garon ds que celuici pleure et demande boire; en revanche, elles font attendre leurs
filles. Quand on leur demande la raison de cette diffrence, elles
expliquent que les garons ont le cur rouge, cest--dire le cur
violent, et que cette violence peut fragiliser lindividu. Si on laisse
le garon crier trop longtemps, il peut en mourir, il faut donc lui
donner immdiatement satisfaction.
Inflexions: Et donc apprendre la patience aux filles
Franoise Hritier: Oui, parce quelles seront frustres et devront
attendre toute leur vie. On avance donc un argument physiologique
pour les garons, sociologique pour les filles. Cela renvoie lide
que se font ces socits dhommes impatients et de femmes patientes.
Nous construisons ainsi, ds la naissance, sans nous en rendre compte,
deux races dindividus totalement diffrentes: ceux qui croient quil
est normal davoir immdiatement la satisfaction de leur besoin quel

ENTRE CULTURE ET NATURE

quil soit et ceux qui nobtiendront pas cette satisfaction. La pulsion


sexuelle est traite de la mme manire. Il lui faut un exutoire immdiat, du moins pour les mles. Nous avons une propension traiter
diffremment les garons et les filles.
Inflexions: Les couleurs, les jeux
Franoise Hritier : Mme lalimentation est diffrente Un petit
garon est nourri de faon plus abondante que sa sur, car on pense
quil faut lui donner de la force
Inflexions: Pour revenir la sexualit, lun des arguments de la Lgion trangre pour
refuser la prsence de femmes dans ses rangs est que sil y a des femmes en premire ligne, il
faudra les surprotger, car si elles sont faites prisonnires, elles risquent dtre violes. Elles
seraient des cibles de choix. Cette potentialit de viol vous parat-elle opportuniste?
Franoise Hritier : Nous retrouvons toujours le mme argument.
Le viol est une manire non pas de rpondre une privation, mais
daffirmer une prminence sur les hommes de lautre camp en imposant des grossesses forces. Cest ce qui sest pass en Yougoslavie, en
Espagne, au Rwanda Cest un dfi entre hommes. On part de lide
que le corps des femmes est disponible quand elles ne sont pas protges par leurs proches de sexe masculin. Quand ils disent Si elles
sont en premire ligne, nous devons les protger, les hommes se
mettent en situation de pre, de mari Et en face, le violeur leur fait
passer ce message: Vous ntes pas des hommes puisque nous avons
pris vos femmes. On est dans la mme logique conceptuelle. La seule
question est de savoir jusquo va la solidarit entre combattants du
mme bord, quel que soit leur sexe.
Inflexions: Et le statut des veuves de guerre? Ne participe-t-il pas de cette ingalit.
Pourrait-on imaginer des veufs de guerre?
Franoise Hritier: Oui, tout fait. Aux tats-Unis, cela existe. Les
armes amricaines sont celles qui envoient le plus de femmes en Irak
ou en Afghanistan; quand elles sont tues, leurs maris sont veufs de
guerre. Si les pensions de veuves de guerre existent, pourquoi ny
aurait-il pas des pensions pour les veufs de guerre? Mais quimplique
la notion de pension pour les veuves de guerre? Autrefois, ctait
ltat qui prenait en charge la nourriture et lducation des enfants,
subvenait aux besoins des femmes qui navaient pas de mtier, qui
nexistaient que comme pouses et mres au foyer. Dsormais, il sagit
plutt denvisager une indemnit du dommage subi.
Inflexions: La veuve de guerre trahissait donc cette ingalit?
Franoise Hritier: Oui. Les femmes navaient pas accs des professions qui leur permettaient de survivre seules. Si elles ont un mtier,
une pension vie ne me parat pas indispensable. Quil y ait rtribution pour perte, ainsi quune aide pour lducation des enfants, oui.
Mais autant pour les hommes que pour les femmes.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Inflexions: Certains disent que lorsque les hommes ne sont plus aptes combattre en
premire ligne, ils ne peuvent trouver de postes protgs car ceux-ci sont occups par des
femmes. Si celles-ci occupent des postes avancs, il ny a pas de raison pour quelles aient
le monopole des postes protgs.
Franoise Hritier : Cette introduction actuelle dans larme est
fidle aux reprsentations traditionnelles. On attribue aux femmes
des postes spcifiques: charge logistique, intendance Si une plus
grande galit existait, selon les aptitudes de chacun, il ny aurait pas
de raison pour que les hommes ne puissent occuper les postes dintendance ou ceux dits protgs.
Inflexions: Cette galit, qui se construit sur le plan international, va-t-elle contribuer
un changement de regard? Sagit-il dun acquis anthropologique majeur?
Franoise Hritier: La fminisation de larme, pas ncessairement.
Mais cela fait partie de lacquis anthropologique majeur quest lgalit
des sexes. Jentends par galit des sexes la reconnaissance que les aptitudes des deux sexes sont du mme ordre. Si, par exemple, on tudie
un groupe dune centaine dindividus constitu de cinquante hommes
et de cinquante femmes choisis au hasard, les cinquante plus forts
physiquement ne sont pas ncessairement des hommes et les cinquante
plus faibles des femmes. De mme, les cinquante plus disciplins ne
sont pas exclusivement des femmes. Les variations individuelles entre
les personnes sont plus importantes que les variations du sexe. Cest
vrai pour lintelligence des situations, laptitude au commandement,
lobissance, la cration, linnovation
Inflexions: Les qualits masculine ou fminine ont-elles un sens?
Franoise Hritier : Il nexiste pas de qualit masculine ou de
qualitfminine dicte par la nature.
Inflexions: Julia Kristeva disait que nous avons en chacun de nous deux sexes, homme
et femme. Vous vous opposez cette vision.
Franoise Hritier: Oui, car elle fixe en quelque sorte lide dune
diffrence naturelle essentielle dictant nos actes et nos comportements. Or ce qui nous diffrencie, ce sont nos hormones respectives,
responsables de nos diffrences physiques. Le reste des aptitudes est
rparti sur les deux sexes de faon alatoire en fonction des diffrences
individuelles. La construction sociale est de forger par lducation
des comportements spcifiques correspondant une attente de classification de qualits en deux groupes distincts, classification
qui nous est transmise depuis la haute prhistoire. Cest intressant.
Des enqutes menes dans de grandes entreprises afin de reprer
les aptitudes des hommes et des femmes au management ont retenu
dix qualits. Un certain nombre dentre elles taient communes aux
deux sexes, dautres censes tre plus spcifiques aux hommes ou
aux femmes. On en conclut quil sagit de donnes naturelles et que

ENTRE CULTURE ET NATURE

la complmentarit doit jouer. Mais si on regarde de plus prs, on


saperoit que ce sont les comportements les plus esprs, les plus
attendus en raison du sexe. Les femmes sont, par exemple, celles qui
cooprent le mieux entre elles et avec les membres de lentreprise.
Elles sont plus collgiales. Elles portent attention au travail de leurs
subordonns. Des caractres traditionnellement considrs comme
plutt fminins. Parmi les caractres communs, le dynamisme, lintelligence des situations, la capacit dentreprendre. Parmi les qualits les
plus masculines, la surveillance critique du travail des subordonns et
la prise autonome de dcision.
Ces diffrences, prsentes comme innes, sont en fait cultives et
culturellement attendues. Les domaines des femmes seraient la bienveillance, le soin, ceux des hommes lautorit et la dcision rapide.
Ce sont des constructions. On apprend par exemple aux petites filles
se taire et ne pas se battre. Je me souviens dune discussion dans
lascenseur entre une mre et sa petite fille; celle-ci racontait une
bagarre qui stait produite lcole; la mre, inquite, dit: Jespre
bien que tu ny as pas particip; et la petite fille, fire, de rpondre:
Non, je suis reste lcart. Deux garons qui se battent sont deux
bons petits coqs Deux petites filles, des harengres, des furies
Inflexions: Lanthropologie, si absente de la mdecine par exemple, serait donc essentielle pour aller plus loin que lapparence des choses.
Franoise Hritier: Il ne faut en effet jamais prendre les choses pour
acquises mais interroger leur fondement.
Inflexions: On oublie ce qui a permis leur gestation; on nessaie pas de comprendre
Franoise Hritier: Absolument. Ainsi on croit quil est normal de
penser que la place des femmes nest pas dans larme parce quelles
nont pas la force physique ncessaire, quil faut les protger, quelles
ne peuvent pas tre en premire ligne En fait, ces affirmations ne
sont que les rptitions dun mode archaque de pense fond sur une
apprhension dsormais dpasse de la ralit, double de la volont
que rien ne change.
Inflexions: Les fonctions chasse et culture ont-elles, lorigine, repos sur
une sparation des sexes?
Franoise Hritier: Il ne sagit pas tellement du clivage entre chasse
et culture, qui est temporel (palolithique vs nolithique), que de
la sparation entre chasse et cueillette, ramassage, qui est, elle,
sexue. Au palolithique, les hommes taient chasseurs, tuaient en
faisant couler le sang. Les femmes ramassaient les baies, les tubercules,
tuaient les petits animaux condition de les piger ou de les assommer.
Elles nourrissaient le groupe 80%, car la chasse tait bien alatoire.
La chasse tait rserve aux hommes, la cueillette aux femmes. Cela ne
veut pas dire que les hommes sont incapables de cueillir et les femmes

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

de chasser. Dans certaines socits, elles participent dailleurs des


chasses difficiles, des pches extrmement sportives. En Terre de Feu,
par exemple, elles assomment les phoques au fond de la mer, au Japon,
elles pchent des coquillages de grandes profondeurs. Ce nest donc
pas une question de comptence physique.
Au nolithique est apparue toute une srie de techniques: levage,
agriculture, poterie, roue La rpartition des tches de lagriculture et de llevage sest diffrencie pendant des milliers dannes de
faon instructive et intressante. Celles qui font appel une technique
sont ainsi rserves aux hommes. Les femmes naccdent aux outils
techniques que lorsque ceux-ci, devenus archaques, sont remplacs
par des outils nouveaux. Je mexplique: au dpart, les hommes et
les femmes utilisaient lpieu et le bton fouir. Apparat le mtal.
Les hommes sen saisissent pour couper des arbres, sarcler la terre,
fabriquer haches et houes. Les femmes continuent, elles, utiliser le
bton. Apparat laraire, les hommes abandonnent la houe mtallique
dsormais rserve aux femmes. Apparat la charrue soc rversible,
les hommes dlaissent laraire, dont semparent les femmes, pour
prendre la charrue. Apparat le tracteur, les hommes quittent la
charrue conserve par les femmes. Apparaissent les grosses machines
multitches. Ce sont les hommes qui les conduisent, les femmes, elles,
surveillent si les sacs tombent bien dans la remorque. Il y a un ct
asymptotique dans cette volution qui voit laccaparement des techniques et de la modernit par le sexe masculin, tout en montrant la
capacit des femmes les utiliser quand on leur en autorise laccs.
Inflexions: Pour conclure, jaimerais avoir votre avis sur le commandement, sur les
femmes gnraux. Leur demande-t-on des qualits particulires? De la mme faon,
quand Mme Alliot-Marie tait ministre de la Dfense, lopinion publique doutait de sa capacit se faire obir par des gnraux cinq toiles, alors quelle a en fait t trs respecte.
Franoise Hritier : Cest une question de comptence. Si une
femme possde les comptences requises, cela ne devrait poser aucun
problme, ce nest pas luniforme qui fait lautorit. Quittons larme.
Quand jai t lue au Collge de France, jtais la seule femme. Et
je le suis reste pendant quinze ans avant que Mme Le Douarin ne me
rejoigne. Je me souviens quun jour, lors dune runion consacre
au choix de nouveaux professeurs, certains de mes pairs couvraient
dloges une candidate, vantant sa beaut physique, son charme, ses
jambes Interloque, jai demand si lorsquun homme se prsentait un tel poste on faisait autant attention sa prestance physique
Ce glissement entre fonction et sexe, je lai vu soprer en Afrique
entre fonction et couleur. Du temps de la colonisation, les villages
de Haute-Volta (Burkina Faso) taient administrs par un commandant de cercle, un Blanc. Aprs lindpendance, la fonction a t

ENTRE CULTURE ET NATURE

naturellement africanise, mais les villageois continuent dire: Le


Blanc est venu. Le reprsentant de lautorit tait toujours assimil
un Blanc. Comme il lest un homme. Comme on juge une femme
davantage sur son attrait sexuel que sur ses comptences.
Inflexions: Le terme la gnrale rappelle Feydeau Vous semble-t-il pertinent
de fminiser les grades?
Franoise Hritier : Le vocable la gnrale dsigne aussi la
premire reprsentation dune pice de thtre On pourrait dire
la gnrale ou le gnral; certains mots ont au fminin un sens et
au masculin un autre. Si le terme prte confusion, on peut lutiliser au masculin. Sinon, je suis favorable la fminisation des termes
de mtier, et ici de grades; elle me semble ncessaire. Si lon veut
que changent les mentalits, il faut modifier les supports verbaux de
lordre archaque.
Propos recueillis par Didier SicardC

29

SANDRINE ATTIA

ALLER AU-DEL DES IDES REUES


Alors que le sujet fait lobjet dune littrature abondante chez nos
homologues anglo-saxons, les tudes franaises portant sur la relation
entre les femmes et la chose militaire brillent malheureusement par
leur raret. Nanmoins, de plus en plus dminents sociologues et
historiens se penchent sur la question afin dapporter quelques cls
de comprhension ce phnomne.
linverse, sinterroger sur lvolution des spcificits du mtier des
armes lpreuve de la mixit, comme le propose ce numro dInflexions,
est une dmarche originale qui revt un caractre nouveau et inexplor.
Originale, car cette approche rompt avec les questions gnralement
poses sur le lien entre femmes et armes, et se dmarque des tudes
traditionnelles centres sur lanalyse de lintgration des femmes au
sein de celles-ci et les effets de leur carrire militaire sur leur situation
personnelle. Mais originale surtout en ce sens que le choix smantique
adopt pour la formuler sous-tend demble une partie de la rponse
la question qui, ainsi nonce, semble suggrer que la mixit peut
tre, ou avoir t, une preuve pour le mtier des armes en ce quil a
de plus spcifique.
Ce point pourrait de prime abord paratre extrmement curieux
quand on note que la majorit des tudes existantes sur les femmes
dans larme dmontrent souvent le contraire. Elles soulignent une
intgration, harmonieuse certes, mais obtenue au prix de difficults la fois personnelles, familiales et professionnelles. Le constat
courant sur la mixit des armes insiste donc plutt sur les preuves
surmonter pour sintgrer au mtier des armes. Il y a donc loin vers la
thmatique dont ltude est propose ici. La femme, la mixit, ou la
fminisation comme on veut bien la nommer, serait-elle de nature
infliger des meurtrissures aux spcificits et aux fondements mmes du
mtier des armes? La question mrite effectivement dtre galement
pose dans ce sens pour valuer la porte de ce phnomne.
Comme tout changement, la mixit a oblig la Dfense se poser des
questions sur ses fondements et ses valeurs, a plac linstitution par
la remise en cause quelle impliquait devant ses forces, ses faiblesses
et ses contradictions. Mais loin de lbranler, elle a t un atout essentiel pour permettre au monde militaire de traverser avec succs ses
rcents bouleversements structurels et oprationnels.
Cette annonce pourrait paratre ambitieuse alors que lon considre
couramment que cest la fminisation qui a t lun des bouleversements majeurs de notre poque. Or, en replaant le phnomne de

32

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

mixit dans son contexte historique et sociologique, et en ltudiant


galement laune des volutions structurelles subies par les armes
dans leur ensemble durant la mme priode, on pourra relativiser
laspect rvolutionnaire que lon veut bien lui octroyer. Ceci pos,
un aperu, certes non exhaustif, des spcificits du mtier des armes
appliques la gent fminine, permettra, enfin, dattester de faon
objective, et sans fminisme exacerb, de sa relle contribution bnfique laction de nos forces aujourdhui.
Contrairement aux ides reues, la fminisation des armes nest pas
un phnomne rcent mais un fait ancien et prouv dont les succs
sont lorigine de son expansion. Le lecteur rompu lhistoire de
France voudra bien se souvenir que, dj, en 1429, une certaine Jeanne
conduisit la suite de son tendard les armes de France la victoire
aux portes dOrlans, Patay et sur la route de Reims. Son statut de
sainte ne fait pas moins delle une femme, accepte alors si ce nest
au rang de chef de guerre tout du moins de conseiller militaire par
les plus hautes autorits de ltat. Sans exhumer aussi loin nos cours
dhistoire militaire, on se souviendra aussi que les rcits de la Grande
Arme sont maills de tmoignages sur le courage et lengagement de
plus de huit cents femmes enrles comme simples dragons ou officiers de hussards, connues et reconnues, dont certaines dcores pour
leurs faits darmes par lEmpereur lui-mme. Elles servaient au sein
des armes de Napolon visage dcouvert ou de faon anonyme suite
au dcret n804 du 3mai 1793 pris par la Convention, dont larticle11
avait prescrit que les femmes servant actuellement dans les armes
ser[aient] exclues du service militaire.
Plus proche de nous, la loi du 11juillet 1938 relative lorganisation de la nation en temps de guerre prvoyait lappel aux femmes
tant par engagement, mobilisation que rquisition1. Deux ans plus
tard, en novembre 1940, le premier statut militaire pour les femmes
tait cr avec le corps des volontaires franaises libres. Ces dernires,
aux cts des auxiliaires fminines de larme de terre (AFAT ),
comme leurs consurs britanniques des Women Auxiliary Air Force
(WAAF), Auxiliary Territorial Service (ATS) et Womens Royal Navy
Service (WRNS), seront directement impliques dans le conflit et,
pour certaines dentre elles, parachutes en France occupe afin de
remplir des missions oprationnelles de premier plan dans lorganisation de la Rsistance. Fort du succs de ces expriences, le dcret du
15octobre 1951 portant statut du personnel des cadres militaires fminins permet, enfin, pour la premire fois, aux femmes de senrler
en temps de paix.
1. La place des femmes dans la professionnalisation des armes, Avis et rapport du Conseil conomique et social, 2004.

ALLER AU-DEL DES IDES REUES

Lhistoire de la fminisation des armes et les conditions dintgration des femmes sacclrent dans les annes 1970, comme le relve
une tude du Conseil conomique et social2. La loi du 13juillet 1972
portant statut gnral des militaires, pionnire dans le reflet des avances sociales de son poque, supprime les distinctions statutaires entre
les deux sexes et permet, dans le principe, aux femmes daccder tous
les grades de la hirarchie. Elle leur interdit cependant toujours les
grandes coles militaires3 et conserve galement un systme de quotas
pour le recrutement au sein de nombreux domaines de spcialit. Il
ne sera lev que par le dcret du 16fvrier 1998 ouvrant ainsi thoriquement la voie une pleine fminisation du mtier des armes4
et permettant au taux de celle-ci de progresser dun niveau initialement limit 5% aux 14,72% des effectifs5 que nous connaissons
aujourdhui.
En 2011, il convient de prendre du recul sur une volution parfois
prsente comme exponentielle, voire rvolutionnaire. Certes, en
cinquante ans, le taux de fminisation des armes est pass dun niveau
presque infime un taux jugul 5%, puis un quasi-triplement en
lespace de dix ans; mais moins de 15% reste encore un chiffre
trop marginal pour avoir pu faire chanceler sur ses bases une institution aussi ancienne, solide et prouve que la Dfense. Mme si ce
taux est en constante douce augmentation et demeure exemplaire
au regard des avances en la matire de nos partenaires occidentaux,
il peut difficilement, par la faible proportion quil reprsente, tre
raisonnablement qualifi de bouleversement, surtout lorsque lon
constate que le lien entre femme et carrire militaire est un fait institutionnellement acquis depuis prs dun sicle.
La mixit doit tre remise en perspective de faon dpassionne
et objective. Loin davoir touch les armes comme un raz de mare
affluant tous les niveaux de la hirarchie et dans tous les domaines de
spcialit, elle suit de faon naturelle, parfois en dcalage mais aussi
parfois de faon novatrice, lvolution de la place de la femme dans
la socit civile. Elle correspond donc une progression logique du
mtier des armes en cohrence avec lvolution de la socit au sein de
laquelle il volue.
Cette cohrence est visible la fois en termes dvolution chronologique et structurelle. Dans une socit o le plafond de verre demeure
2. Ibid.
3. Laccs aux grandes coles ne sera ouvert aux femmes quen 1978 pour lcole de lair, en 1983 pour lcole spciale

militaire de Saint-Cyr et lcole militaire interarmes, en 1987 pour lcole des officiers de la gendarmerie nationale et
en 1993 pour lcole navale et lcole du commissariat.
4. Les postes dans les escadrons de gendarmerie mobile ( lexception des postes dofficiers ouverts aux femmes) et
bord des sous-marins demeurent rservs aux militaires masculins en raison des conditions particulires dexercice.
5. 30septembre 2009, direction des ressources humaines du ministre de la Dfense (drhmd).

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34

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

une ralit pour 69% des femmes cadres et dans laquelle 55% des
femmes ont le sentiment que leur(s) cong(s) maternit a (ont) eu
un effet ngatif sur leur progression de carrire, les problmatiques
voques par leur place au sein des armes ne sont ni surprenantes
ni isoles. Ainsi, comme leurs consurs du secteur civil qui ne sont
que 8% siger au sein des conseils dadministration des cinq cents
plus grandes entreprises franaises, les femmes reprsentent moins de
3% du corps des officiers suprieurs. Plafond de verre, conventions
sociales ou accs dcal par rapport aux hommes lenseignement
suprieur: les causes de cette mince proportion sont nombreuses.
Cependant, en ce qui concerne la Dfense, la reprsentation des
femmes aux postes responsabilit, notamment aux emplois suprieurs dencadrement, est indniablement appele progresser
sensiblement dans les annes venir. Les quotas et restrictions demploi qui existaient jusquen 1998 contribuent en effet expliquer la
faible proportion de femmes dans des postes responsabilit leve.
Il est donc ncessaire dattendre que celles recrutes depuis 1998
atteignent lge et les qualifications permettant daccder ces derniers
pour juger de lvolution relle de la fminisation de la pyramide des
grades6.
Ce reflet de la socit civile dans la rpartition hirarchique se
retrouve galement dans les domaines de spcialit o les femmes
exercent leur activit. Celles-ci composent 47% de la population
active franaise, avec une double polarisation vers les mtiers les
moins qualifis et le secteur tertiaire (filires sanitaire, sociale ou
administrative) 7. En parallle, mme si cette rpartition a longtemps t force par des quotas, on trouve galement aujourdhui
31,93% de femmes dans les mtiers dexcution. Le bilan 2008 de la
charte de lgalit entre les hommes et les femmes ralis par le ministre de la Dfense relve galement une fminisation htrogne des
spcialits, davantage marque dans les mtiers de soutien administratif, de gestion des ressources humaines et de sant8. Ainsi, 56,2%
des femmes militaires occupent des emplois lis ladministration et
la gestion des ressources humaines, et elles reprsentent 65,37% des
effectifs du service de sant9.
En revanche, la Dfense est plus novatrice et plus juste que bien
des secteurs professionnels civils en ce qui concerne les statuts. L
6. Les armes ne comptent ce jour que 10,79% dofficiers femmes alors que le taux de fminisation des candidats
admis aux concours externes de recrutement dofficiers est aujourdhui denviron 31%.

7. Rapport prparatoire la concertation avec les partenaires sociaux sur lgalit professionnelle entre les femmes et
les hommes, tabli par Brigitte Grsy, membre de lInspection gnrale des affaires sociales, juillet 2009.

8. Bilan 2007 de la charte de lgalit entre les hommes et les femmes.


9. Place des femmes dans la professionnalisation des armes, Avis et rapport du Conseil conomique et social, 2004.

ALLER AU-DEL DES IDES REUES

o la loi n 2005-270 du 24mars 2005 portant statut gnral des


militaires garantit lgalit entre les sexes, y compris en matire de
cursus et de rmunration, on compte des diffrences de salaires allant
jusqu 32% entre les hommes et les femmes titulaires dun diplme
du deuxime ou du troisime cycle employs dans le secteur civil. En
2006, dautres niveaux de qualification, la rmunration brute totale
moyenne des femmes tait infrieure de 27% celle des hommes dans
les entreprises de dix salaris et plus, alors que, quel que soit son grade,
une femme militaire est rmunre de la mme faon que ses collgues
masculins. De mme, si dans certaines entreprises on hsite malheureusement promouvoir des postes de responsabilit une femme
qui risque dtre indisponible pour cause de cong maternit, les
promotions au sein de la Dfense sont lies au niveau de grade et de
comptence de chacun.
Ce rappel historique et sociologique permet de relativiser lvolution de la mixit dans les armes. Cette dernire, effectue de faon
progressive, amortie par des paliers successifs de vingt ans (annes
1950, 1970 et 1990) tient plus de lvolution graduelle que de la vritable rvolution. En outre, les taux marginaux, voire symboliques,
selon les propres termes du tableau de bord de la fminisation des
armes (1,1% dans la spcialit combat de linfanterie, 2% chez les
fusiliers marins, 1,5% dans les units de protection de larme de lair
ou encore 3% dans les units de surveillance de la gendarmerie10),
atteints dans de nombreuses spcialits, viennent corroborer lide
que la mixit ne peut pas tre rellement considre comme un bouleversement pour les fondements mmes du mtier des armes.
Le raisonnement serait cependant incomplet si lon ne sinterrogeait
pas sur la nature mme de ces fondements. Il ne sagit pas ici dtudier
en dtail, une par une, les spcificits du mtier des armes, mais de
voir en quoi celles-ci sont compatibles ou non avec la prsence de
femmes au sein des armes.
Dans une prface rdige pour Les Cahiers de Mars de dcembre 2009
consacrs aux spcificits militaires, le gnral darme Jean-Louis
Georgelin, alors chef dtat-major des armes, rappelait que ces
spcificits taient inscrites dans le statut gnral des militaires, et les
diffrenciait entre exigences, comptences et valeurs. La loi n 2005270 du 24mars 2005 portant statut gnral des militaires prcise dans
son article premier que ltat militaire exige en toute circonstance
esprit de sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice suprme, discipline, disponibilit, loyalisme et neutralit, exigences morales
qui, sil tait encore ncessaire de le prouver, ne souffrent pas de
10. Tableau de bord de la fminisation des armes, 1eroctobre 2008, drhmd.

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36

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

diffrenciation entre les sexes. Les comptences, quant elles, grce


un creuset dinstruction initiale et de formation de spcialit commun
aux hommes et aux femmes, sont acquises par chaque soldat de faon
indiffrencie. Les valeurs, enfin, dterminent une conception
particulire des rapports sociaux et humains faite daltruisme, de
dvouement, de fraternit, de rigueur et de force morale. En quoi
ces valeurs que lon attribuerait volontiers une infirmire, une
ducatrice, une juge ou une policire ne pourraient-elles pas ltre
galement une femme militaire, baigne de surcrot depuis le dbut
de sa formation dans une culture fonde sur un code dhonneur forg
sur ces principes?
Le charisme, lexercice de lautorit, indispensables au personnel
dencadrement, sont aussi des capacits que lon a tard reconnatre
aux femmes. Ainsi a-t-on pu noter que cest laccs aux grandes coles
militaires, et par voie de consquence aux plus hauts postes hirarchiques, qui leur a t octroy en dernier. Avec force patience, elles
ont cependant montr que leur style de commandement diffrent,
souvent plus empreint dcoute et de psychologie, pouvait tre tout
aussi efficace et respect que celui plus viril des hommes.
Au-del de ces spcificits morales, et afin dtre exhaustif, il
convient de ne pas ignorer la question essentielle du monopole de la
violence dvolu nos armes et du corollaire de la force physique qui
lui est souvent associ. Les derniers engagements ont montr de faon
dramatique que la force physique pouvait encore de nos jours tre le
dernier recours du soldat face la barbarie. Lexemple de lAfghanistan montre un retour des types dengagement o le contact direct, la
force physique et parfois mme le corps corps ont toute leur place.
Il est ainsi lgitime de sinterroger sur la place des femmes dans ce
type de combat. La question de la force physique justifie tout fait les
rticences que certains pourraient exprimer face des cas de violence
extrme. Sans dnier aux femmes leurs qualits relles en matire de
rsistance physique, peu dentre elles peuvent honntement affirmer
pouvoir surmonter un combat mains nues dgale gal avec un
homme aguerri par lentranement. Afin de pallier cette diffrence,
quil est illusoire de nier, cest certainement le recours de nouveaux
types de formation, ainsi quune confiance dans les orientations
proposes par lencadrement de contact au cas par cas, qui devront
guider les choix futurs en la matire.
Enfin, accepter de porter les armes de la nation est au centre de la
vocation militaire, avec la double consquence que cela implique en
termes de sacrifice de soi et de rsolution prendre le cas chant
la vie dautrui. Cest ici que la maxime souvent entendue revient
lesprit de chacun: Une femme est faite pour donner la vie, pas pour

ALLER AU-DEL DES IDES REUES

tuer. Ceux qui considrent que la mixit porte atteinte aux spcificits du mtier des armes pour ces raisons-l ne semblent pas tre
rellement objectifs. Leur vision est fausse non seulement par une
certaine symbolique de la fminit qui cacherait la capacit des femmes
et les comptences quelles seraient susceptibles dacqurir grce une
formation militaire dexcellent niveau, mais galement par une vision
partielle et partiale du rle du soldat au XXIesicle.
En effet, si on peut considrer comme machiste et surann de
rduire les femmes leurs simples capacits reproductrices, il est aussi
anachronique et potentiellement dangereux dassimiler leurs camarades masculins au rle de simples machines tuer. Dans le contexte
large de lensemble des missions qui leur sont dvolues, la spcificit des forces armes nest plus principalement lemploi de la force
virile individuelle en vue de terrasser lennemi, mais galement la
capacit dployer avec endurance les comptences ncessaires une
action collective appuye par lusage dune technologie de plus en plus
avance au profit de missions touchant galement au maintien de la
paix, lappui laction humanitaire ou au secours des populations.
Cest dans ce contexte bien spcifique que la mixit des armes, loin
dbranler les spcificits du mtier des armes, prend toute sa valeur.
Plus que la fminisation, ce sont les bouleversements historiques,
structurels et socitaux ainsi que leurs effets induits qui ont boulevers nos armes. La chute du mur de Berlin, leffondrement du
bloc de lEst, les conflits issus de la dcolonisation, les mutations vers
une arme de projection, les oprations de maintien de la paix, les
missions intrieures et la professionnalisation ont modifi la fois
les structures et entran les changements de mentalit que certains
voudraient par facilit imputer une minorit.
La discrimination sexiste est en effet larme du faible, rvlatrice
dun manque de clairvoyance vis--vis de la ralit. Les parlementaires
eux-mmes reconnaissent que la professionnalisation naurait pu se
faire avec le mme succs sans lapport quantitatif et surtout qualitatif du recrutement fminin11 (pour une mme gnration, 70% de
filles ont le bac contre 59% des garons12, le niveau moyen dtudes
des femmes recrutes et le taux de slection est suprieur celui des
hommes dans la catgorie militaires du rang). Rvlatrice aussi dun
manque de confiance vis--vis des orientations retenues par les plus
hautes autorits de ltat au travers de la loi du 28octobre 1997 sur la
professionnalisation des armes ou encore du dcret du 16fvrier 1998
11. Place des femmes dans la professionnalisation des armes, Avis et rapport du Conseil conomique et social, 2004.
12. Rapport prparatoire la concertation avec les partenaires sociaux sur lgalit professionnelle entre les femmes et
les hommes, tabli par Brigitte Grsy, membre de lInspection gnrale des affaires sociales, juillet 2009.

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38

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

supprimant les quotas. Certains pourraient bien sr rtorquer que


le choix de recruter des femmes relevait alors plus de la ncessit de
trouver rapidement une main-duvre abondante que dune vritable
conviction mue par des considrations galitaires.
Femmes et mtier des armes, mariage damour ou de raison? La
polmique serait sans fin et il ne sagit pas ici de dcortiquer la pertinence des choix de nos autorits politiques. Toujours est-il que la
professionnalisation naurait pu se faire dans les conditions et avec
le succs quon lui connat sans lapport des recrutements fminins.
En effet, outre les effets bnfiques sur le recrutement que nous
venons dvoquer, cest tout un tat desprit adapt au nouveau
contexte de professionnalisation et des missions diffrentes que les
femmes ont contribu forger aux cts de leurs camarades masculins. Leur prsence dans les armes a ainsi permis de renforcer le
lien arme/nation dans une socit que la fin de la conscription a
loigne du monde militaire et qui peine parfois comprendre le
rle de larme et de ses engagements. Les contacts que les femmes
militaires peuvent entretenir avec dautres catgories de la population
que leurs homologues masculins, mais aussi leur prsence mme au
sein de linstitution, contribuent permettre chaque Franais de
se reconnatre plus facilement dans son arme lorsque celle-ci est le
reflet des quilibres socitaux quil ctoie au quotidien.
De mme, sans prsomption aucune et dexprience13, la prsence
des femmes a galement permis aux armes dobtenir une meilleure
reconnaissance et des changes plus fluides avec le reste de la fonction
publique. Leur prsence dans les diffrentes administrations de ltat
tant chose acquise depuis longtemps, il ntait pas rare dy constater des a priori ngatifs sur un milieu considr comme macho et
renferm. Le pas vers la mfiance et la rticence tait vite franchi.
Cette prsence a rassur les ministres les plus effrays par la
virilit de la grande muette14 Grce des sensibilits et des
modes dinteraction diffrents, la Dfense a pu se crer dautres
rseaux, contribuant enrichir les contacts quotidiens.
En parallle defforts notables en matire de communication, louverture des postes responsabilit aux femmes a permis larme de
se dpartir de limage de cercle ferm la mentalit dsute qui lui
collait la peau. La place, le statut et les perspectives qui leur sont
offerts ont t pour la Dfense loccasion de se montrer sous un jour,
rel, empreint de modernit et douverture desprit, lui permettant de
13. Lauteur a servi sept ans dans des affectations caractre interministriel.
14. Il est noter que cette expression est interprte par de nombreux interlocuteurs comme une rfrence un mutisme
suppos de la Dfense et non pas comprise dans son sens historique li loctroi tardif du droit de vote (et donc
dexpression citoyenne) aux militaires.

ALLER AU-DEL DES IDES REUES

tenir son rang aux cts dautres organismes de la fonction publique


traditionnellement plus dmonstratifs.
Au sein des armes, la prsence des femmes a galement entran
de nombreuses avances. Avances sociales tout dabord, car les
contraintes spcifiques des mres associes aux impratifs de
disponibilit ont amen la Dfense repenser ses mesures de soutien
vis--vis des chargs de famille dont leurs collgues masculins
tirent galement aujourdhui les bnfices. Avances oprationnelles
ensuite et surtout, grce des qualits reconnues qui ont enrichi les
rapports humains et lexercice du commandement. Les femmes
donnent une dimension nouvelle au mtier militaire. Leur style de
commandement, et plus largement dinteraction professionnelle,
est souvent diffrent de celui des collgues masculins, mais plus en
phase avec lvolution de la socit et des besoins oprationnels. Elles
apportent notamment dincontestables qualits en matire de relations humaines, prcieuses dans les nouveaux types dengagement en
oprations15.
Leurs capacits dcoute et dchange sont ainsi un atout considrable dans les missions qui impliquent de nombreux contacts avec les
populations, en particulier sur des thtres o les traditions ou les
usages religieux interdisent aux femmes tout change avec des hommes
trangers la cellule familiale. Les liens quelles peuvent assurer avec
les populations fminines locales apportent un appui dune grande
richesse leurs collgues masculins qui, sans elles, nauraient accs
qu 50% de la population. Leur prsence et leur intgration au
sein des forces sont aussi un atout de poids pour appuyer les valeurs
dgalit hommes femmes qui sont lune des raisons dtre de notre
engagement dans certaines rgions du monde.
Ainsi, loin davoir mis lpreuve le mtier des armes, la fminisation la au contraire aid surmonter les bouleversements les plus
importants auxquels les armes ont t confrontes. Comme toute
remise en question, la mixit a renforc les fondements mmes de ce
mtier en contribuant lui permettre de sadapter au contexte dans
lequel voluent les armes du XXIesicle.
Sans nier les difficults, voire les combats mens par certaines de
nos anes pour faire leur place dans un milieu souvent hsitant,
parfois rfractaire leur arrive, il est temps de reconnatre avec soulagement que la question de la mixit dans les armes nest aujourdhui
plus une question et que, bien au contraire, la plus-value de lengagement des femmes tend tre de plus en plus reconnue.
15. Audition de Michle Alliot-Marie, ministre de la Dfense, devant le Conseil conomique et social le 17mars 2004

suite la journe de la femme et aprs la remise au Premier ministre de la charte de lgalit entre les hommes et les
femmes.

39

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

La France bnficie de larme la plus fminise dEurope, et ce


mouvement sinscrit pleinement dans les engagements internationaux
auxquels elle a souscrit et quelle promeut. Au cours de la prsidence
de lUnion europenne quelle a exerce au second semestre 2008,
elle a fait de la lutte contre les violences lgard des femmes ainsi
que de la promotion de leur rle dans le rglement des conflits et
la reconstruction post-conflit sa priorit en matire de droits de
lhomme. lt 2010, elle a tabli un plan national daction pour la
mise en uvre des rsolutions femmes, paix et scurit du Conseil
de scurit des Nations Unies16, dont lobjectif gnral est duvrer en
faveur dune participation directe et effective des femmes aux efforts
de maintien de la paix et de la scurit ainsi quaux processus dcisionnels lis la consolidation de la paix et la reconstruction.
Si le ministre de la Dfense nentend ni aujourdhui ni demain
mener de politique discriminatoire17, et dans le respect total de cette
dmarche juste, saine et quilibre qui affirme quune discrimination positive nest pas non plus souhaitable18, la prise en compte de
ces nouveaux engagements ncessite cependant de mener une rflexion
sur la faon dont les armes peuvent dsormais transformer lessai
de la fminisation. Cette rflexion passera indubitablement par la
poursuite des mesures visant faciliter les conditions dexercice non
pas des femmes mais des chargs de famille, notamment le dveloppement des actions sociales en faveur de la petite enfance, mais
galement et surtout par une analyse des domaines sous-fminiss
dans lesquels les femmes seraient mme de donner la pleine mesure
de leurs comptences. Cette analyse pourrait notamment valuer la
pertinence de faire voluer linformation et la formation concernant
ces filires pour permettre celles qui le souhaitent dy accder avec
des chances quitables.
Au mme titre quil pourrait sembler pertinent demployer plutt
des hommes pour certains types de missions, ltape suivante, qui ferait
du dfi reprsent par la mixit un double succs, sera indniablement
de dterminer comment la prsence des femmes et les comptences
spcifiques qui leur sont reconnues pourront tre pleinement mises
profit et sciemment sollicites pour le succs de nos armes dans le
plein respect de nos spcificits militaires. C

16. Rsolutions 1325, 1820, 1898 et 1889. Voir larticle dIrne Eulriet, lonu, les femmes, la paix et la scurit, dans ce
numro dInflexions.

17. Audition de Michle Alliot-Marie, ministre de la Dfense, devant le Conseil conomique et social le 17mars 2004.
18. Ibid.

MARTINE BERTOLDI

LA CONQUTE DES ARMES


Ma vocation peut en partie sexpliquer par le mtier de mon pre,
qui a grandement influenc mon enfance et qui ma insuffl un
certain dsir pour laction et laventure. Il tait sous-officier dans la
coloniale et jai pass ma petite enfance en Afrique de lOuest et quatoriale. Jprouvais de ladmiration pour ce quil faisait et toutes les
aventures quil avait vcues durant la Seconde Guerre mondiale, puis
en Indochine ou en Afrique.
Au Congo-Brazzaville, entre 1961 et 1964, jadorais partir en brousse
les jeudis avec les pres missionnaires. Un jour, le pays sest retrouv
secou par des meutes. Ctait la premire fois que, au milieu de
hurlements, jentendais exploser des grenades et autres armes feu.
Dscolariss en fin danne 1963, mes frres et moi restions enferms
la maison. Seul mon pre partait en mission. Je savais que ma mre avait
une caisse de grenades sous leur lit en cas dintrusion dans la maison.
Mi-janvier 1964, nous embarquions bord dun avion militaire
du ct de Maya Maya, en compagnie dautres familles, de militaires
congolais et de viande congele entrepose entre nos jambes. Nous
avons atterri Pointe-Noire. Javais trs peur, surtout que lavion
scrase en pleine fort. Le soldat qui se trouvait mes cts me
montrait son fusil pour me rassurer. Aprs plusieurs nuits passes dans
une zone militaire, nous avons t conduits au port o nous attendait le Savorgnan de Brazza, un paquebot de la compagnie maritime des
Chargeurs Runis qui avait pour mission de nous ramener Bordeaux,
aprs plusieurs escales le long de la cte ouest de lAfrique. Durant la
traverse, qui a dur plus de vingt-cinq jours, jtais toujours volontaire pour organiser des jeux au profit des autres enfants embarqus.
Dj germait en moi le dsir de porter luniforme, dtre militaire, de
pouvoir agir, dtre responsable.
Un autre temps fort de mes deux premires dcennies fut la dcouverte du sport. Jai pratiqu ainsi plusieurs disciplines durant une
grande partie de mon existence en commenant par le handball, ds la
classe de cinquime. Aprs avoir occup le poste darrire central,
je suis devenue capitaine de mon quipe locale.

AA Lengagement, un dbut consensuel


Je me suis donc engage en avril 1975 lcole interarmes
du personnel militaire fminin ( EIPMF ), Caen-Carpiquet.

42

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Lencadrement de cette cole singulire puisque dj interarmes


tait essentiellement fminin. Les quelques sous-officiers masculins
prsents avaient la responsabilit de tout ce qui avait trait linstruction militaire, y compris sportive. La formation militaire gnrale
tait destine lensemble des personnels fminins des trois armes,
officiers et sous-officiers, puis une formation spcifique tait dlivre chaque arme afin de donner une connaissance du milieu dans
lequel ils taient appels servir. En fonction de loption choisie
lors de son engagement, savoir recrutement ou tat-major,
les lves sous-officiers de larme de terre suivaient une formation
dite de spcialisation de quatre mois, toujours lEIPMF, tandis
que celles qui avaient retenu les transmissions partaient pour
Montargis.
Cest habilles en treillis American Model que nous effectuions
notre instruction militaire, qui se rsumait quelques cours darmement et de combat lmentaires. Toutes les lves passaient aussi le
permis de conduire et les cours taient dispenss, l aussi, par les sousofficiers masculins. Lordre serr1 tait toujours encadr par le chef
de section fminin ou par son adjointe. Cette pratique quotidienne
a permis la promotion de dfiler avec brio le 14juillet 1975 Paris,
place de la Bastille. Jy tais!
Les quinze premiers jours, voire le premier mois dapprentissage,
ddis lacquisition de lidentit du soldat, taient durs, en particulier pour les plus jeunes qui quittaient leur famille, leur rgion,
leurs amis pour la premire fois; nombreuses taient celles qui
abandonnaient. Cette coupure nette avec leur vie antrieure, linternat rigoureux, le port strict de la tenue et lorganisation force de
leur espace-temps les dboussolaient. Pourtant, tout tait mis
en uvre pour prserver lintgrit des effectifs dune promotion.
Lencadrement fminin, svre mais trs prsent, exigeait que lon
soit exemplaire, surtout au plan comportemental.
Ds notre arrive dans nos affectations respectives, nous devions
tre perues sans quivoque comme militaires part entire. Il tait
hors de question que lon puisse souffrir de discriminations. Aussi
lencadrement nous encourageait sans cesse. Les moniteurs masculins sinscrivaient dans cette logique; trs comprhensifs, ils veillaient
ce que chacune russisse. Celles qui restaient taient des filles de
caractre, volontaires, audacieuses et dotes dune certaine ide de la
discipline. Elles taient fires de saluer le drapeau tricolore. La grande
majorit tait dj bachelires et certaines, dtentrices dun dbut de
licence universitaire, ne voulaient plus tre cantonnes un mtier
1. Excution collective des gestes dune troupe en parade avec ou sans maniement darmes.

LA CONQUTE DES ARMES

commun, routinier. Engages, elles taient dtermines accomplir


quelque chose, faire une carrire soit de sous-officier, soit dofficier.
lpoque, le terrain tait loin dtre dfrich! Mais nous navions pas
conscience des difficults que pouvait prsenter notre intgration dans
cet univers professionnel purement masculin, fait par les hommes;
nous ne songions quau lendemain, servir et russir.
En 1975 , jai rejoint le bureau du service national ( BSN ) de
Strasbourg pour occuper, en tant que sergent, des fonctions administratives, autrement dit un emploi fminin traditionnel. Les
diffrents postes, notamment celui de chef du bureau du service
national, taient tenus par des officiers masculins, des sous-officiers
souvent fminins et des civils. Au plan statutaire, il avait t demand
chaque sous-officier fminin soit de conserver son statut particulier
avec ses restrictions demploi, soit dopter pour le statut gnral des
militaires qui supprime les distinctions entre les deux sexes. La plupart
des jeunes femmes ont accept demble de passer sous le nouveau
statut, peut-tre pour viter la marginalisation, mais surtout pour
sinscrire dans cette volution de linstitution quelles subodoraient
dj inexorable.
Nous ntions pas obliges de porter la tenue, et nous tions dispenses de service et de tir. Pour cela, il fallait tre volontaire, volontariat
qui fut vite gomm par la mise en place progressive du nouveau statut.
Les quelques cadres masculins de lpoque ne manifestaient aucune
hostilit lgard de ces femmes qui avaient dcid de sengager dans
larme et qui assimilaient avec aisance les obligations dues au statut
de militaire. Ils avaient plus tendance les protger quautre chose.
En 1978, mute au BSN de Poitiers, je retrouve la mme ambiance
fraternelle. Certains adjudants et adjudants-chefs fminins avaient
conserv leur statut initial, mais ntaient pas pour autant cartes des
activits, en particulier celles de cohsion. Le machisme, lagressivit
ne sy exprimaient pas. Nos camarades masculins apprciaient chez
les jeunes femmes que nous tions cette volont farouche de pratiquer, en commun, les activits dites militaires et sportives: marches
pied, sances de tir Toutes ces disciplines faisant partie des preuves
obligatoires du certificat militaire n2 de lpoque, tape importante
du cursus de sous-officier. De plus, cette priode, dans un souci de
valorisation du service, les chefs de BSN encourageaient leur personnel militaire participer aux diffrents championnats militaires de
course pied et de course dorientation. Suivre des entranements
difficiles pour faire vibrer les couleurs du service lors des championnats militaires tait un challenge, relev tous ensemble, qui
permettait de gommer les diffrences. La cohsion tait le fruit de cet
esprit dquipe et de camaraderie. De plus, les jeunes sous-officiers

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44

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

fminins savaient que chacun de leurs actes ou agissements engageait


la crdibilit du service. Elles ne drogeaient aucune rgle, mme
pas celle du port de la tenue acquise en cole de formation initiale.
Ces premiers pas nous dmarquaient du pass et nous lgitimaient
dans linstitution.

AA La qute de lpaulette, des annes dapprentissage


Enfin, le 4septembre 1979, jintgre lcole militaire de Strasbourg
(EMS)2. Je vais accder lpaulette! Jtais dj marie et mon poux
suivait la mme prparation aux concours de lcole militaire du corps
technique administratif (EMCTA) pour larme de terre, larmement,
le service de sant et les essences. Le commandement, prvenu par les
services administratifs de notre situation familiale, nous a demand
de nous ignorer lintrieur des murs de lcole. Nous venions
juste de nous marier, nous tions jeunes et pleins despoir. Cela ne
nous a pas contraris. Les fins de semaine, lorsque nous ntions pas
de service, nous regagnions notre appartement la priphrie de
Strasbourg. Dans cette mme cole, nous retrouvions nos camarades
des armes, uniquement masculins, rpartis en plusieurs pelotons
prparatoires aux concours dentre lcole militaire interarmes
(PPEMIA).
Une grande partie des preuves crites des diffrents concours
tait ddie lenseignement gnral, si bien que la prparation tait
sous le contrle dun proviseur et dune quipe de professeurs. La
formation militaire (plus importante et intense pour les lves prparant lEMIA) tait, elle, confie des sous-officiers des armes. Les
preuves des concours EMCTA taient identiques pour les hommes et
les femmes, exceptes celles du sport dont les barmes taient spcifiques. Cette distinction sexue, bien comprise par tous, ntait ni
nouvelle ni surprenante puisque nous lavions dj tous connue au
collge et au lyce. Pour cela, la prparation physique tait soutenue
et elle contribuait construire et consolider les liens de camaraderie
de lensemble de ces futurs officiers, de toutes origines.
Ce terreau, dans lequel des amitis se sont construites, donnait
chacun le droit de sexprimer sur un pied dgalit. Ltat desprit
des cadres de proximit tait semblable celui des cadres de lEIPMF.
Pragmatiques, ils nallaient pas par quatre chemins pour dire ce quoi
il tait possible de prtendre et si linvestissement tait la hauteur
2. Cette cole, disparue aujourdhui, constituait la voie daccs aux coles dofficiers de Cotquidan (emia et emcta) pour
les sous-officiers.

LA CONQUTE DES ARMES

des exigences du concours. Ils veillaient ce que toutes les conditions


environnementales soient runies. Il nous restait une seule chose
faire: travailler.
Les candidats masculins du CTA taient issus de divers horizons, tels
le service de sant ou le commissariat. Comme ils avaient dj ctoy
des femmes, ils ne se sentaient ni heurts ni bousculs dans leur virilit lorsque nous nous retrouvions en phase dinstruction militaire
ou lors des sorties terrain. Il y avait un respect naturel lorsque
les besoins dintimit taient ncessaires. Certes, les hommes avaient
eu une formation plus pousse lors de leur passage Saint-Maixentlcole. Quant aux quelques sous-officiers provenant de rgiments, ils
jouaient le plus souvent le rle dinstructeur de renfort. La cohabitation hommes/femmes tait totale et respectueuse de chacun. Parfois,
une attitude faisait malgr tout sourire nos camarades masculins.
Ainsi, lorsque la responsabilit de donner des commandements
incombait une fille, le lancement du garde--vous ne jouait
pas toujours en sa faveur. Voil pourquoi, au cours de ma carrire,
lorsque jai eu donner cet ordre, jai toujours veill ne pas monter
dans les aigus de crainte de saper mon autorit.
Le 15septembre 1980, je suis Cotquidan, admise ainsi que mon
poux lcole de formation des officiers du corps technique administratif (EMCTA) o, durant une anne, les lves officiers reoivent
une formation tant militaire quacadmique. Nous tions trs fiers
de notre figure emblmatique, Athna, et de sa devise Arma Victoriae
Facit (Elle forme les armes de la victoire). La promotion comptait
plus de soixante lves gs de vingt-trois trente-deuxans, forte
proportion fminine et avec des origines trs diverses. On nous appelait les Glouglou, un surnom donn par les saint-cyriens aprs
que nos ans ont pris lhabitude dimiter le cri du dindon lorsquils
taient coiffs du casoar.
La maturit des uns et des autres prvalait, et tout lve estimait,
juste titre, que chacun aurait sa place demain en tant quofficier,
pour les uns en unit de combat, pour les autres en tat-major ou
autres administrations relevant de la Dfense. Il ny avait donc pas de
concurrence. Une manuvre intitule Rencontres, en octobre,
avait pour objectif dapprendre se connatre. Cette manuvre, avec
nuits sur le terrain, tait un rallye comprenant diffrentes preuves
dordres acadmique, militaire et sportif o les quipes mlaient les
lves des trois coles. Cette astuce, pour permettre lintgration des
cadets par les ans et la mutualisation des efforts par un groupe clectique, a favoris le dcloisonnement et le dialogue entre les lves des
trois coles.
lEMCTA, un stage dune vingtaine de jours tait organis en

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

entreprise pour ceux qui avaient dj fait du corps de troupe, il se


droulait en rgiment pour les novices. Cest ainsi que jai partag
les activits du 12ergiment de cuirassiers Mllheim, en Allemagne.
Pralablement aux franchissements de cours deau avec les chars
AMX30B2, soldats et cadres suivaient, en piscine, avec des nageurs
de combat, une formation leur permettant dapprendre, dans leau,
le maniement des bouteilles et embouts ainsi que la sortie par une
trappe situe dans un long et obscur tuyau! Comme quelques appels
du contingent avaient des difficults mettre la tte sous leau et
suivre la procdure dvacuation en apne, le temps dune matine, je
me suis mise les pauler, les encourager. Grce cette marque de
solidarit spontane, jai acquis lestime de chacun.
Quant aux traditions, javoue que jai eu une faiblesse, celle de ne
pouvoir avaler le poisson rouge3 plac dans le verre daccueil. Cest la
dynamique verbale qui a jou en ma faveur car, en levant mon verre,
calmement et en posant ma voix, jai dit: Dsole, on ne se mange
pas entre mmes espces: je suis un poisson! Les rires ont fus et jai
t tout naturellement intgre au groupe pour toute la dure du stage.
De mon passage Cotquidan, je conserve une autre anecdote qui
a dict mon attitude au regard du port de la tenue. Tous les dplacements seffectuaient au pas cadenc et nos camarades masculins se
plaignaient de devoir ralentir le pas en raison du port de la jupe par
les filles. Le commandement a voulu comprendre pourquoi certaines
dentre nous refusaient de porter le pantalon. Non seulement la coupe
du pantalon ntait ni heureuse ni confortable, mais la jupe faisait
partie du paquetage et le droit la jupe a t revendiqu. Ctait une
faon de souligner le devoir dapplication de rgles mixtes. Hormis
en tenue de combat, je nai jamais, tout au long de mes trente-quatre
annes de service, port le pantalon rglementaire!
En septembre 1981, mon poux et moi intgrions lcole militaire
dadministration (EMA) Montpellier pour y recevoir une formation
complmentaire spcialise. Au terme de ce cursus, le classement,
chacun dans notre domaine, a permis notre couple de choisir la
mme garnison, Lyon.

AA Premiers pas dofficier, seule parmi les hommes


Au 99ergiment dinfanterie Sathonay-Camp, prs de Lyon,
rejoint en 1982, jai retrouv des camarades saint-cyriens. Jy ai tenu
le poste dadjoint au capitaine commandant la compagnie de soutien
3. Linsigne du 12eRC est un dauphin blanc.

LA CONQUTE DES ARMES

et des services puis, suite son dpart, jai assum sa fonction de chef
des services des effectifs jusqu lt 1983. La meilleure anne de toute
ma carrire! Jtais la seule femme au milieu dun rgiment de plus
de mille hommes! Les moments vcus ont t mmorables, fraternels.
La prise des marques fut rapide: ds mon arrive, aprs mtre
prsente au chef de corps, sous la conduite du prsident des lieutenants, jai fait le tour des commandants de compagnies. Cette prise en
main a t surprenante puisque, en quelques secondes, jai connu un
grand moment de stupeur et de dsarroi. La vue des tentures bleues
encadrant la porte du bureau du capitaine ma dabord droute.
Simultanment, une voix tonitruante lana brutalement: Entrez!
Dans un coin de la pice carre, mon regard ne vit quun dos assis
immobile. Je me suis prsente nominativement en hsitant sur un
mot. Le retour fut un Sortez cinglant. Ctait la premire fois dans
ma carrire que jentendais hurler, et ce hurlement mtait destin!
Heureusement, le lieutenant ma immdiatement conseill de respirer
et de recommencer. Je nai pas hsit et jai frapp la porte. Mmes
voix et posture du capitaine, un lgionnaire, qui regardait un document. Ayant cette fois bien dclam mon identit et restant au repos
avec le marquis4 dans mon dos, je rpondis ses questions sur
divers points dont celui de larmement, probablement une faon de
mprouver. lissue du test, lordre donn au prsident des lieutenants, Demain, tous les deux, en tenue de sport pour le footing
matinal et participation la sance de tir avec la compagnie, ma fait
comprendre que je pouvais poursuivre le circuit dintgration.
Jallais devenir fantassine. Jallais bouger, agir avec les obligations dues mon grade de lieutenant. Je dcidai, except pour les
crmonies, de porter le treillis tous les jours avec comme seuls clins
dil ma position maritale et ma fminit mon alliance et ma bague
de fianailles. Je devais minstaller dans ce nouvel environnement sans
cesser dtre moi. Javais aussi compris que, dsormais, tout dpendrait de ma comptence.
Ma place au sein du rgiment maintenant reconnue me permettait
de participer toutes les runions de commandement auxquelles assistaient les capitaines commandant les compagnies. Les lieutenants et les
aspirants venaient souvent me consulter. Le pige aurait t de tomber
dans le travers de la complicit et de la familiarit. Je minterdisais le
droit de devancer les chefs dans la diffusion de linformation. Je restais
rigoureuse et ma place. Ils ne men tenaient pas rigueur, apprciant
ma loyaut. Ce rgiment a t pour moi trs formateur tant au plan du
commandement quau plan humain. Les relations aussi bien avec les
4. Nom de la coiffe de lpoque.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

chefs quavec mes homologues ont toujours t heureuses et courtoises.


Aucun clivage ou rejet ne transpirait, jtais lun des leurs!
tre femme et minoritaire dans une assemble ou un groupe
dhommes ne ma jamais fait peur; au contraire, cela ma toujours
fortifie. Au fil de ma carrire, ce sentiment sest affermi, au point
de finir par me sentir encore plus lun dentre eux sans jamais pour
autant renoncer ce que jtais, ma fminit.

AA Cellule familiale: la prise de dcision


la sortie de Cotquidan, conscients des difficults concilier vie
familiale et vie professionnelle, mon mari et moi avons, dessein,
choisi deux spcialits diffrentes afin doptimiser les chances de
pouvoir tre muts ensemble lors des futurs changements daffectation. Ainsi, la naissance de mon premier enfant, culpabilise de le
confier tout jeune dautres mains, jai pris un cong sans solde. Ceci
a entran une rupture dans ma carrire, mais une rupture choisie et
assume.
Quelques annes plus tard, une mutation bouleversait le foyer
familial: mon poux allait partir aux Antilles avec notre fils an
de onzeans pendant que je gardais le plus jeune, g de neufans,
Paris. Et nous avions dcid quau dbut de la deuxime anne de
sparation, le cadet partagerait les mmes plaisirs que son frre aux
Antilles. Ctait un choix culturel. La politique de larme de terre du
moment naffectait pas les couples outre-mer: bien quayant fait valoir
la disponibilit de postes et la prsence dautres couples militaires aux
Antilles, je me suis vu opposer un refus de principe et proposer un
cong sans solde. Jai refus car mon avancement, uniquement au
choix, aurait t suspendu. Jimposais donc ma famille une rupture
radicale mrement rflchie, accepte par mon poux, mais bien
plus douloureuse pour mes enfants.
Deux ans aprs cette sparation prouvante, mon mari tait mut
Orlans et je devais imprativement reconstruire la cellule familiale,
donc trouver un poste dans cette rgion, sans pouvoir compter sur
ma direction. Orlans noffrant aucune possibilit, il ma t signal
lopportunit dun poste de communication au commandement de la
formation de larme de terre (COFAT) Tours. Aprs un entretien
direct avec le gnral, japprenais que jtais retenue. Jy suis reste
cinq ans, jusqu ce quune nouvelle affectation emmne mon poux
Bordeaux. Grce lintervention de mon suprieur Tours, jai
alors pu obtenir la fonction dadjoint au SIRPA terre rgional dans la
capitale bordelaise.

LA CONQUTE DES ARMES

AA Les ombres
Au plan personnel, je dplore trois moments difficiles dans ma
carrire. Alors que jtais lieutenant au BSN de Lyon, jai pour la
premire fois t confronte des relations conflictuelles avec un chef.
Cela sest pass aprs mon interruption de service suite la naissance
de mon fils an. Lofficier suprieur charg de ma notation, un traditionaliste qui navait sans doute pas imagin que les femmes puissent
rejoindre les hommes dans larme, ma attribu un niveau relatif,
mettant ainsi radicalement en cause ma manire de servir ainsi que
mes comptences. Ma facult madapter, ma capacit assumer ma
fonction taient mises mal. Alors que je refusais de signer ma feuille
de notes, il a rpliqu: Deux lieutenants! Vous ntes pas malheureux Lpaulette5 locale, trs active auprs du commandement et
qui javais fait appel, est intervenue pour obtenir rvision de ma
notation. Jai eu gain de cause.
Au cours de deux autres affectations, jai d galement exprimer
mon dsaccord. Le dcalage entre les valeurs morales prnes systmatiquement par le commandement et leur non-application me
dsaronnait. Cette dception, ressentie dans ma dernire garnison,
a t si importante quelle ma littralement puise. Ayant toujours
veill tre la hauteur des exigences des missions confies, autrement
dit, ne pas faillir, jai pris la dcision de quitter linstitution dans les
mois qui ont suivi mon ultime mission en Guyane.

AATrois expriences enrichissantes


AA Le bsn, un marchepied formateur
Larrive dun nouveau chef au BSN de Lyon a contribu dplacer
radicalement le curseur de mon parcours professionnel. Il avait not
mon intrt pour laccompagnement dune cinquantaine de jeunes
sergents dans la prparation de leurs examens, ainsi que mon souci
dexpliquer les vertus du service national dans les salons de la rgion
Rhne-Alpes et dans les tablissements scolaires. Il ma dsigne
officier communication information et ma demand de mettre
en place un bureau instructions. Aide dun sous-officier et dun
appel du contingent, instituteur de mtier, jai cr des structures,
amnag des cours, tabli des partenariats afin de prparer au mieux
tous les candidats aux multiples preuves des examens et concours, et
5. Association regroupant les officiers de recrutement indirect, autre que Saint-Cyr.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

ce jusqu la prparation physique et militaire. ce titre, je constituais


des quipes fminines de courses dorientation et de cross pour disputer des championnats militaires aux cts de nos camarades masculins.
Un rel bonheur dembarquer pour un mme sort filles et garons...
Paralllement, jorganisais des sances dinformation dans les
tablissements scolaires incluant les classes prparatoires implantes
Lyon. Lorsquil sillonnait sa zone de responsabilit (douze dpartements), le directeur rgional du service national me demandait de
laccompagner afin dexposer les diffrentes possibilits offertes aux
jeunes dans le cadre de lexcution du service. Bien que mes horaires
de travail fussent lourds, javais une vie active, exaltante. Il est vrai
que cela a suscit de lenvie de la part de quelques officiers masculins. Je ne me sentais pourtant pas en comptition. Jobservais alors
pour la premire fois que ceux-ci prfraient aller tous ensemble
prendre leur djeuner tandis que les officiers fminins associaient
leur table des sous-officiers fminins ou le personnel civil. Souvent,
ils raillaient certaines dentre nous, les anciennes, bien plus diplmes, en particulier quand elles prenaient la parole lors de runions
de commandement. Pourtant, elles sy exprimaient remarquablement.
Ctait caricatural. Alors que le milieu professionnel tait caractris
par les mtiers dits administratifs et techniques, qui, en principe,
participent la socialisation dun groupe, les relations quotidiennes
taient perturbes par les conceptions traditionnelles des hommes.
Un lment nouveau commenait irriter les masculins: la
mdiatisation de larrive croissante des femmes dans les armes,
notamment dans les armes de combat. Une focalisation mdiatique
qui sest intensifie dans les annes 1990 lors du conflit de Bosnie.
Cela a beaucoup contrari et agac.

AA

sirpa central, huit annes dexception Paris

Ces deux dernires fonctions en BSN ont constitu un tournant


dans ma carrire. Alors que je devais tre mute, mon suprieur ma
fortement conseill de poursuivre dans la voie communication.
Ainsi, en 1989, allais-je tre affecte Paris la dlgation linformation et la communication de la Dfense (DICOD), o je suis reste
jusquen 1997. Ce furent huit belles annes, huit annes trpidantes.
En me consacrant faire connatre nos concitoyens ce qutait leur
Dfense, je me suis pleinement panouie. bord de Transall C160 ou
dHerculesC130, jaccompagnais en tous lieux de lHexagone, mais
galement en Allemagne et Berlin, hautes autorits civiles et militaires
ainsi que journalistes. Ctait une immersion totale dans la Dfense.
Nous assistions diffrentes dmonstrations de matriels avec la possibilit de monter dans des vhicules de combat, des avions de chasse,

LA CONQUTE DES ARMES

quand ce ntait pas des btiments de surface type porte-avions, des


frgates et des sous-marins classiques et nuclaires ou lanceurs dengins.
Alors, je pouvais appliquer la formule faire connatre et reconnatre
afin de partager ce bien commun quest la Dfense.
Ces huit annes correspondent la priode douverture la plus large
des mtiers aux femmes. Jai alors constat un diffrend entre mes
homologues de larme de lair, plus fminise et bien plus jeune, et
mes camarades masculins de larme de terre, plus rticents larrive
des femmes dans les armes, en particulier dans des postes responsabilits. Je le comprenais dautant moins quils taient peine plus gs
que moi et quils avaient connu plus jeunes la mixit lcole. Cela a
suscit beaucoup dinterrogations et de discussions. Le souci pour moi
tait lquilibre des rapports, et jai toujours tenu rappeler les droits
et obligations de chacun, inhrents au statut de militaire. Je refusais la diffrence. Lorsque le commandement a pour la premire fois
projet un porte-parole fminin (une marinette) spcialiste
des mdias, sur un thtre doprations, de nombreux commentaires,
parfois dplacs, ont t prononcs.
Jusque-l, javais connu une priode favorable au cheminement
de la fminisation des armes, en dpit de discours douteux, parfois
feutrs voire outranciers ou misogynes. Plus grade, jallais vivre au fil
des dernires annes, plus ou moins directement, une mixit conteste. La sous-estimation de laction, du travail, des qualits physiques
et intellectuelles de mes collgues fminines, quelles soient jeunes
engages, sous-officiers ou officiers, allaient devenir les registres sur
lesquels nos homologues masculins surfaient systmatiquement
pour exister.

AA Le cofat, une construction personnelle


Tours, un grand chantier mattendait tant la formation est lun
des fondements de la capacit oprationnelle. Tout tait crer au
plan communication. Il sagissait de faire connatre et de valoriser
la chane des coles, de faire rayonner les diffrents atouts de notre
formation. Une nouvelle fois, je devais entreprendre, face ceux qui
mpiaient et mobservaient en permanence! Ma grande satisfaction a
t de travailler directement auprs de deux grands patrons qui nont
jamais dout de mes comptences. Pour la premire fois, jai ressenti
que, pour parer une misogynie latente et venir bout de rsistances,
il ne fallait pas moins que la conjonction de ma tnacit et du soutien
de mes chefs.
Durant les cinq annes passes au sein de ce commandement, la
confiance totale accorde par les deux gnraux qui se sont succd a
t extraordinaire. Javais deux chefs accessibles qui savaient ce quils

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

voulaient: cerner lessentiel et tre efficace. Cela ma immdiatement


plu et je me suis accroche leur mode de fonctionnement. Face
lampleur de la tche, jai obtenu de me faire assister par deux aspirants enthousiastes et satisfaits deffectuer leurs obligations du service
national dans des fonctions de communication. Jai eu ensuite comme
adjoint une jeune femme, lieutenant, officier spcialiste sous contrat,
et un major. Une quipe resserre qui donnait le meilleur delle-mme.
Cinq annes trs denses, trs constructives, passionnantes, mais
pas forcment faciles. Lenvironnement immdiat du chef ntait pas
toujours favorable mon positionnement au sein du premier cercle.
Certains ne le comprenaient pas et, rtifs, singniaient vouloir
me dstabiliser en remettant en cause certains de mes travaux. Ainsi,
quand mon premier chef ma demand, dessein, de prparer un
discours sur le mtier dofficier et de le prononcer Cotquidan
devant les lves de lESM et de lEMIA, il y eut de forts grincements
de dents et de multiples observations sur le contenu. Imaginez un
officier fminin, issu de surcrot du corps technique administratif,
qui allait expliquer aux guerriers de demain les fondements du mtier
dofficier! Impensable! Jai gard de cet pisode le sentiment que rien
ntait acquis par avance et quil me fallait travailler plus que durement
pour mriter ma place, ma fonction.
Au poste que joccupais, et en tant quofficier fminin, jai eu le
privilge de pouvoir participer de nombreux travaux de rflexion,
notamment sur ce quinduisait lentre des femmes dans les coles de
formation initiale et dans les coles dapplication darmes. Jai ainsi
t dsigne officier mixit pour toute la chane formation, un
rle dcoute, de dialogue et de mdiation trs prenant et dlicat tant
jai t confronte des situations difficiles. Alors que certains cas
individuels taient ports la connaissance des prsidents de catgorie6
ou des mdecins, la hirarchie locale pouvait ne pas relever certains
comportements dviants. Une des applications de ces travaux a t
llaboration et la mise en place dans les coles dun fascicule destin
apprendre aux lves conjuguer au masculin et fminin le mot
fraternit! Les normes de comportement et de conformit avec
lexcellence du mtier de soldat par toutes et par tous taient rappeles
dans ce code. Sans que cela soit vident, jai pu mexprimer en
toute libert, avec un petit brin de passion, mais en veillant lobjectivit de mes arguments. Pour tre coute, tre crdible, il tait pour
moi important que je ne sois pas perue comme une militante. Je ne
lai jamais t.
6. Auprs du commandement, chaque catgorie (officiers, sous-officiers, militaires du rang) est reprsente par un
prsident de catgorie.

LA CONQUTE DES ARMES

Le commandement a galement d imposer des barmes sportifs


diffrencis que nacceptaient pas les jeunes gens. Une faon de revendiquer le monopole de la force physique qui, selon eux, ne devait
pas svaluer soit au fminin, soit au masculin. Jtais daccord, mais
uniquement pour des preuves physiques dterminantes pour laccs
certains mtiers qualifis de durs, comme commando.
Il fallait expliquer, faire comprendre que les diffrences taient
sources de richesse et de performance, et que la palette des mtiers
offerts permettait chacun et chacune de spanouir et de se
complter. Je dois dire que le commandement des coles et les
instructeurs ne manquaient jamais dimagination pour surprendre
ceux qui rigeaient le modle masculin en unique valeur guerrire
et quils nont eu de cesse de corriger certains travers inadmissibles
constats ici ou l.
En tant quofficier mixit, je pouvais tre saisie par tous,
homme ou femme, y compris les lves faisant lobjet dagressions, de
brimades, de brutalit, dhumiliations, de harclement. Jai reu des
tmoignages mouvants et jai eu intervenir pour certains cas difficiles. Comment dnoncer et rapporter les souffrances? Je donnais
des conseils, indiquais des procdures suivre, recommandais
de rester professionnelles envers et contre tout, dtre irrprochables, de persvrer, de faire preuve de patience Si quelque
fois jobtenais des rsultats grce lappui de la hirarchie, je nai
malheureusement pas pu empcher dmissions ou non-renouvellements de contrat. Je naimais pas ces victoires de la partie adverse.
En fait, cest Bordeaux, o jtais de nouveau officier mixit,
que jai d rfrer aux autorits suprieures de comportements qui
allaient lencontre de lthique du mtier de soldat. Je nai jamais
admis que lon puisse toucher lintgrit dune personne, quel que
soit son rang ou son statut. Le systme de maillage de correspondants
installs au sein des tats-majors de chaque rgion militaire terre,
indpendants des instances de concertation, a t salutaire plus dune
fois.

AA La riche exprience des opex


Ma spcialit de communicante ma donn la possibilit dtre
projete trois fois hors mtropole; des missions obtenues de haute
lutte! La patience ma aide: un jour, les portes se sont ouvertes avec
des propositions qui me sont toujours faites aujourdhui dans le cadre
de la rserve oprationnelle.

53

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

AA Au Kosovo, mon premier mandat


Au Kosovo, deux reprises, ma dsignation sest effectue en cours
de mandat dune brigade. Jai ainsi travaill sous les ordres directs de
quatre gnraux qui arrivaient avec leurs tats-majors et leurs units
rattaches, sans oublier les units de soutien de brigades spcialises.
Jai donc eu traiter avec des hommes et des femmes de la 11ebrigade
parachutiste (11e BP) de Toulouse et de la 6ebrigade lgre blinde
(6eBLB) de Nmes. Pour la premire mission, jai tout dabord occup
les fonctions de responsable du bureau information, puis celles de
conseiller communication du gnral commandant la brigade multinationale Nord-Est (Com BMN-E) du Kosovo. Fonction de conseiller
que jai nouveau occupe, lors de la seconde mission, auprs du
gnral commandant la Task Force multinationale Nord (Com TFMN).
Dans ce poste de conseiller communication, il a fallu combattre les
prjugs relatifs ma capacit exercer cette fonction et madapter:
ma sensibilit de femme maurait peu arme face aux potentielles difficults. Une fois de plus, jai encaiss: je nen tais pas ma premire
difficult et les discriminations passes navaient fait que maguerrir.
Comme lquipe du gnral de la 11e BP me connaissait dans mes
attributions dadjoint communication Bordeaux ou de commandant
par intrim du SIRPA terre rgional, je me suis facilement intgre
aux diffrentes runions et me suis associe aux nombreuses oprations, mme nocturnes. Jai beaucoup appris. Le Com BMN-E avait
sous ses ordres des units de manuvre grecque, danoise, marocaine,
estonienne, belge et luxembourgeoise. Je travaillais avec leurs officiers communication. Forte dune quipe motive et spcialiste, je
devais appuyer laction globale de la brigade. Outre le bruit de fond
entretenir en direction des mdias et des responsables locaux, la
contribution au dveloppement de la communication interne tait
imprative, tout comme la cohsion de la brigade, unit multinationale. Tout allait trs vite. Les ides foisonnaient. Les amitis se
nouaient. De nombreux soldats et cadres nous retrouvaient sur notre
site de radio Azur FM pour les missions thme. Ctait loutil de
communication interne cout par les soldats de notre zone, mais
aussi par la population locale, qui permettait de relayer les actions
menes par les units.
Lhiver 2004-2005 a t rude, avec un thermomtre qui frlait les
-20C. Mes conditions de vie taient celles de tout soldat en opration extrieure sur un thtre plus ou moins stable; il fallait sen
accommoder. Tout le monde tait log la mme enseigne et, bien
souvent, nous tournions en drision notre prcarit. Cette projection lextrieur du territoire national, qui reprsente pour chaque
militaire lessence mme du mtier de soldat, est un rvlateur au plan

LA CONQUTE DES ARMES

comportemental; dans cet environnement contraint, les sens, comme


les attitudes, sont exacerbs, et les drives vite sanctionnes par un
commandement vigilant.
Cette premire exprience ma fait vivre un Nol bien particulier,
fraternel et chaleureux, que je noublierai pas. Bien que loin de nos
familles, nous tions fiers et heureux dtre ensemble. Nous partagions, au-del des grades, les traditions des armes de chacun. Lamiti
primait. Lorsque le gnral commandant la 6eBLB a pris la suite du
commandement, les oprations se sont poursuivies avec les mmes
exigences de fonctionnement. Je nai pas eu me repositionner. Jen
ai t heureuse et plus forte.

AA Retour au Kosovo: une nouvelle approche


Mon deuxime mandat au Kosovo ma agrablement surprise. Ds
mon arrive sur le camp, le gnral me recevait, mindiquait les effets
quil voulait obtenir sur le terrain au plan oprationnel et me fixait
un rendez-vous, le lendemain, durant lequel je devais lui exposer les
premires propositions daction de communication intgrer dans
cet ensemble. Une nouvelle fois, je me retrouvais auprs dun chef
exigeant dont les conceptions oprationnelles me sduisaient. Si la
premire nuit a t courte, le mandat a t remarquable. La communication oprationnelle et la communication interne ont t dclines
sous toutes leurs formes: articles, entretiens raliss par les mdias
locaux et internationaux, informations en direction de relais dopinion et de la population, vnements
En communication interne, le gnral ma demand de raliser une
sorte de Code lusage des cadres de contact afin dviter toute drive
et donner du sens laction. Ce document a t traduit en cinq langues
et distribu lensemble des cadres des diffrents bataillons franais et
trangers. Seul moment dlicat: lexplication de ce projet, en anglais,
lors dune runion hebdomadaire rassemblant les commandants des
bataillons sous lautorit du gnral, un milieu profondment masculin. Jai vacu la charge motionnelle en adoptant demble un ton
persuasif, en indiquant chacun une vision claire du pourquoi de ce
code et en permettant le dialogue.
Je ne me suis jamais sentie aussi bien dans laction et sur le terrain
que pendant cette mission. Je sortais tout moment: sur un simple
appel de lassistant militaire ou du conducteur du gnral, je montais
larrire du deuxime vhicule blind. Jassistais tous les changes,
aux entretiens avec le conseiller politique, lassistant militaire et les
interprtes. Je percevais que la prsence dun officier fminin tonnait
les responsables locaux. Cette manifestation ne suggrait-elle pas une
attitude de mdiation? Ntait-ce pas une preuve de confiance? Je

55

56

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

participais galement toutes les oprations, dont celles de quadrillage


de zones menes conjointement, au sol, par des patrouilles profondes
et, dans les intervalles, par des reconnaissances en hlicoptre. Pour
ce deuxime mandat, les conditions matrielles, identiques pour tous
et dj connues psychologiquement, cest rassurant , ont t secondaires tant la mission a t captivante.
Au cours de ces deux mandats au Kosovo, jai souvent retrouv des
collgues fminines engages volontaires, sous-officiers ou lieutenants et capitaines. Elles ne se plaignaient pas. Les plus anciennes
occupaient des fonctions de spcialiste et organisaient des soires
entre femmes, sans pour autant chercher chapper au milieu auquel
elles appartenaient. Les plus jeunes ne sinterrogeaient pas non plus
et remplissaient leurs tches avec courage et professionnalisme. Elles
me signalaient quelques conflits, rares, qui ne relevaient souvent que
dune question de principe.

AA Guyane: un climat nouveau!


Dbut fvrier 2008, je fus dtache auprs du gnral commandant
les forces armes en Guyane (FAG) en tant que conseiller communication dans le cadre de lopration Harpie, une mission
dlicate, sensible et rendue difficile par des conditions mtorologiques contraignantes. Une mission qui ma profondment marque.
Harpie tait une opration interministrielle qui mobilisait des
moyens importants des ministres de lIntrieur, de la Dfense et de
la Justice. Aux cts des forces de gendarmerie et de police, les forces
armes en Guyane avaient t renforces par des militaires projets
depuis la mtropole et les Antilles. Ces derniers, pour tre pleinement
oprationnels dans le milieu quatorial, avaient suivi une prouvante
formation dacclimatement en fort amazonienne.
Ds mon arrive Cayenne, le cadre daction de cette mission de
police administrative me fut prsent par le gnral. Il sagissait de
mettre en valeur le dispositif, lampleur des moyens dploys et la
disponibilit des armes en renfort et soutien des moyens des autres
administrations. Je disposais dune quipe images et dofficiers
communication information des units des FAG. Un colonel, chef
dtat-major, que javais connu lors de mon premier mandat au
Kosovo et avec qui javais travaill en organisant diffrentes rencontres
et activits entre les communauts kosovare, albanaise et serbe, ma
plus dune fois facilit laccs des instances administratives peu
enclines ma participation au sein de runions de calage. Lintrusion
dans le champ oprationnel dun officier fminin, conseiller en
communication, les drangeait. Ctait plutt la crainte dune concurrence mdiatique non matrise quils craignaient, et il a fallu, l aussi,

LA CONQUTE DES ARMES

faire preuve de patience, de diplomatie et dcoute pour finir par tre


totalement accepte par les uns et les autres.
Chaque fois que les moyens le permettaient, je partais avec des
quipes sur le terrain en pirogue, en avion de transport de troupes
CASACN-235 ou en hlicoptre. Les campements taient rustiques, les
conditions climatiques prouvantes, sans parler des diffrents maux
qui surgissaient en raison de la profusion dinsectes grouillant au sol,
dans les airs et dans leau. Cet engagement physique a t difficile pour
moi, car mon organisme supportait mal la moiteur permanente.
Jai rencontr des jeunes femmes mdecins, infirmires, transmetteurs, secrtaires ou conductrices, dtaches sur les bases
oprationnelles avances (BOA), et mme une sur un poste de contrle
fluvial. Cette dernire, que jai vu faire ses ablutions au petit matin
dans une petite rivire intrieure aux eaux sombres, aux cts de ses
camarades, ma impressionne. Elle rayonnait et les quelques mots
changs avec elle mont fait comprendre quelle tait fire de porter
le treillis pour une premire mission relle, hors mtropole, dans
des conditions de vie incommodes. Toutes simpliquaient dans leurs
missions sans compter, dmontrant ainsi leurs comptences. Elles
taient des battantes, dlivrant par leur simple prsence un message
fort de louverture des armes.

AA Un engouement intact
Au bilan, par mon parcours professionnel et par les responsabilits qui mont t confies, jai t comble, dautant que ma fin de
carrire a t couronne par les trois missions que je viens dvoquer.
Ce furent trois incroyables plongeons dans le cur de mtier. Je les ai
vcus aux cts de soldats conduisant des oprations complexes, lointaines, soldats dont jai pu mesurer le courage, la gnrosit, le don
de soi et la fiert de servir la France. Je leur suis reconnaissante pour
ces expriences exceptionnelles. Tous les postes que jai tenus avaient
le got de laventure. Tous ont t de vritables dfis. Jy ai fait face,
intimement convaincue que la flamme, porte par cette communaut
dhommes et de femmes soldats, mritait dtre connue de la nation
et partage.
Entre il y a plus de trente ans dans larme de terre, une poque
o les femmes militaires faisaient carrire dans les tats-majors ou
les services, je me rjouis aujourdhui davoir travers avec bonheur
une grande partie de sa mutation face lvolution du monde. Une
de ses adaptations a t lacceptation progressive des femmes dans son
espace, culturellement marqu, sans que ce dernier en ait t altr.

57

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Quelques-uns peuvent encore revendiquer des prs carrs au nom


de quelques disciplines spcifiques du domaine oprationnel, mais
la sagesse prvaudra. En effet, on peut observer que les choix professionnels des femmes militaires sorientent vers des spcialits plus
rvlatrices dun dsir de combiner la fois une vie professionnelle
lgitime et une vie prive harmonieuse.
Je nai jamais recherch la dynamique galitaire. Jai toujours fait
confiance lapplication du statut pour prouver les normes traditionnelles portes par certains. Ce que jai fait, je lai fait de mon
mieux, en respectant les rgles et en me donnant fond dans mes
missions, mme si, comme tant dautres, je nai parfois pas toujours
t comprise. Aujourdhui, avec le recul, mon bilan est simple exprimer. Mon idal perdure, mon admiration pour les hommes et les
femmes qui choisissent ce mtier et servent les armes de la France est
intacte. C

ENTRETIEN AVEC GENEVIVE ASSE

UNE FEMME ENGAGE


Genevive Asse est une des plus grandes artistes de notre temps.
Son uvre est prsente dans la plupart des muses du monde et a fait
lobjet dimportantes expositions au muse national dArt moderne du
Centre Georges Pompidou, au Museum of Modern Art de New York
ou au muse des Beaux-Arts de Rouen par exemple. Or ce peintre de
la lumire, du silence et de la plnitude a t un valeureux officier
la fin de la Seconde Guerre mondiale. Elle a dailleurs t rcemment
leve la dignit de grand officier de la Lgion dhonneur.
Inflexions: Ce nest pas lartiste que je viens rencontrer aujourdhui, cest la femme

militaire.

Genevive Asse : Quand le gnral de Lattre de Tassigny nous a


accueillies, il nous a dit: Je ne veux pas savoir sil y a des femmes dans
la division, pour moi, il ny a que des soldats. Madame le capitaine
Terr mavait demand de faire partie des Rochambelles, cest--dire
de larme Leclerc, mais jai trouv que ctait trop bien. Ctaient
certes des femmes merveilleuses, mais jai prfr mengager dans larme dAfrique avec toutes ces jeunes femmes qui venaient doutre-mer.
Ce mlange des cultures mattirait; je voulais connatre autre chose.
Nous avons t incorpores dans des rgiments dattaque, dans les
chars au 5echasseur, puis chez les zouaves avec le commandant Gliot,
et mme, pendant quelques jours, dans larme amricaine. Cela a t
une aventure extraordinaire. Jtais alors tudiante lcole nationale
des arts dcoratifs. Javais accompagn ma mre durant lexode et, la
fin du printemps 1944, javais rejoint les Forces franaises de lintrieur (FFI) o je servais dagent de liaison sur les barricades de Paris.
Inflexions: Quand avez-vous rejoint la 1 db?
Genevive Asse: lt 1944, Belfort. Toutes les jeunes femmes qui
venaient dAfrique et de Madagascar taient places sous les ordres du
commandant Jeanne de lEspe, fille du gnral de lEspe, qui avait
constitu ce groupe durant les campagnes de Tunisie et dItalie, et qui
avait particip au dbarquement en Provence. Ctait trs trange de se
retrouver dans ce climat guerrier avec des jeunes femmes qui venaient
dAfrique du Nord pour la plupart. Elles mont beaucoup appris.
Ctaient des femmes aux qualits merveilleuses, courageuses, intrpides,
je leur dois beaucoup; cela ma forg un caractre beaucoup plus solide.
Inflexions: Comment vous tes-vous engage?
Genevive Asse: Jai t recrute Paris, place des tats-Unis (classe
de recrutement 1943), et nomme au grade dofficier en qualit de
re

60

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

conductrice ambulancire. Jai dailleurs prcieusement conserv ma


carte dofficier! Jai t affecte au 15ebataillon mdical, au sein de la
1reDB, commande par le gnral Touzet du Vigier, intgre dans la
premire arme franaise commande par le gnral de Lattre.
Inflexions: Sagissait-il dun engagement patriotique ou de la volont dprouver votre
propre caractre? Vous tes-vous mobilise en fonction de valeurs ou en fonction dune
nergie intrieure qui voulait dcouvrir l un terrain propice?
Genevive Asse: Jai t leve avec mon frre en Bretagne, chez ma
grand-mre, qui tait une grande rpublicaine. Elle avait des ides
avances sur le plan social; nous avons t levs dans lamour de notre
pays, sans tre nationalistes, contre le racisme, contre lantismitisme.
Pendant la Grande Guerre, un oncle, frre de ma mre, tudiant en
droit, avait t mobilis dix-neufans dans linfanterie. Il est revenu
trpan; cela ma bouleverse. Nous avons t bercs par le souvenir
de cette guerre. Nous avons souffert de la dfaite de 1940 et je me
souviens que jai pleur. Mon engagement tait une sorte de volont
de revanche. Jai rejoint larme par patriotisme. Avant, javais fait un
stage de conductrice ambulancire, javais mon permis poids lourd et
javais travaill pour la Croix-Rouge franaise sous les ordres de mademoiselle Blriot, la fille du clbre aviateur. Cest pour cela que, tout
naturellement, on ma propos dentrer la 1reDB. Et jai t heureuse
de rejoindre ces femmes venues de tous pays et de tous milieux sociaux.
Inflexions : Saviez-vous que vous vous engagiez dans un rgiment de combat?
Genevive Asse: Ctait cela qui mintressait. Je savais que je pouvais
tre blesse ou tue. Plusieurs de mes compagnes lont dailleurs t.
On a oubli le sacrifice des conductrices ambulancires, simplement
rappel par un monument Rchsy, ct de Belfort.
Inflexions: Au combat, tiez-vous en premire ligne?
Genevive Asse: Oui. Nous allions chercher les blesss dans les chars
qui brlaient. Parfois, malheureusement, ils taient carboniss dans
leur tourelle. Jai t marraine du char Murat 2 (Murat 1 avait t
dtruit), puis du Lasalle. Les officiers et les soldats de ce rgiment
taient formidables. Nous tions quipes de voitures amricaines, des
Dodge (la mienne sappelait passe-partout), gmc, command car,
Jeep Mon vhicule a t mitraill et portait limpact dune quinzaine
de balles. Le matriel tait extraordinaire et la mcanique amricaine
mimpressionnait.
Inflexions: Ctait la fin de lautomne 1944?
Genevive Asse : Oui. Il faisait un froid terrible; le passage de la
Fort-Noire a t une dure preuve. Des engelures nous meurtrissaient les pieds malgr trois paires de chaussettes. Les chaussures
taient horribles, nos jupes tailles dans des pantalons dhomme de
petite taille.

UNE FEMME ENGAGE

Inflexions: Racontez-nous votre dpart.


Genevive Asse: On nous a fait partir dans un wagon bestiaux rempli

de paille. Arrive Belfort, jai t incorpore dans la 1re DB, sous


les ordres de Jeanne de lEspe. Puis ce furent les Vosges, lAlsace,
Colmar. Nous avons franchi le Rhin sur des bateaux relis les uns
aux autres, disposs par les pontonniers du gnie. Nous sommes arrives aux environs de Karlsruhe. Plus tard, nous dfilerons Stuttgart
devant le marchal Joukov, le gnral Montgomery et le gnral de
Lattre. Nous tions trs fires! Ma voiture prcdait les chars Cest l
que nous avons rencontr les femmes de larme sovitique, couvertes
de dcorations, hroques. Certaines dentre elles taient pilotes de
bombardier et nous impressionnaient beaucoup. Puis nous avons
gagn Baden-Baden et Heidelberg, o nous avons t cantonnes dans
un htel particulier dont les murs taient couverts de grandes photos
de Gring. Les armoires taient pleines de chemises de nuit extraordinaires et de boas.
Inflexions: Avez-vous particip des combats difficiles en Allemagne?
Genevive Asse: Oui, Karlsruhe justement, parce que nous nous
trouvions avec ma voiture au milieu de dpts dessence et quon nous
tirait dessus de toutes parts. Notre croix rouge ne nous protgeait pas.
On a failli sauter, mais jai vacu tous mes blesss sains et saufs. Cest
l que jai t dcore de la croix de guerre avec citation lordre du
rgiment.
Inflexions: Vous vous tes nouveau porte volontaire pour transporter les dports?
Genevive Asse : Ma coquipire et moi avons t sollicites. La
Croix-Rouge internationale tait en effet hors jeu, car elle stait
laisse berner (voir le film de Claude Lanzmann, Un vivant qui passe),
voire ridiculiser. Elle stait compromise dans la propagande nazie,
ctait honteux. Nous sommes arrives Terezn la fin du printemps 1945 . Il faisait extrmement chaud; il y avait des orages
terribles. Nous avons rencontr larme russe qui se comportait
parfois trs mal avec les civils (viols). Nous observions des casernes
magnifiques, des maisons trs confortables avec des modles de
douches qui nexistaient pas encore en France et qui nous blouissaient, nous tonnaient. Il y avait des uniformes en grand nombre
dans les armoires: nous tions cantonnes chez des Allemands. Cest
la seule fois o on nous a donn un revolver: le commandement
ntait pas trs tranquille.
Inflexions: Comment sest pass ce travail de libration et de sauvetage des dports?
Genevive Asse: Cela ma fait une peine terrible. Le camp tait infect
par le typhus. Les dports taient en loques. Un officier tchque ma
dit: Un crivain franais vient de mourir, une semaine avant votre
arrive, il sappelait Robert Desnos. Cela ma beaucoup affecte:

61

62

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

ctait un ami; je prenais un verre de temps en temps avec lui place


Dauphine. Jai vu avec motion son baraquement. Les officiers
tchques, qui parlaient trs bien franais, nous ont beaucoup aides.
Je leur ai demand si les gens de la ville voisine, Leitmeritz, taient
au courant de lexistence du camp de Terezn. Ils mont rpondu
qu leur avis ils savaient tous, mais quils taient rests indiffrents.
Les dports franais se sont jets sur nous ds notre arrive en nous
demandant de la nourriture. Le mdecin de lambulance nous a
prvenues de ne pas rpondre trop gnreusement, car ces pauvres
hommes risquaient den mourir. Avec nos voitures, nous avons effectu quatre vacuations vers Strasbourg. Lodeur tait pestilentielle;
tous avaient la diarrhe. Ils nous racontaient leur calvaire. Je me
souviens en particulier dune femme qui nous a racont dhorribles
histoires dexpriences mdicales, dos infect, extrait, remplac Et
il faisait toujours trs chaud. Un jour que nous avions trs soif, nous
sommes passes prs dun couvent tenu par des religieuses allemandes,
aux environs de Strasbourg. Nous nous sommes arrtes pour demander de leau, mais quand elles nous ont vues, elles nous ont claqu la
porte au nez
Inflexions: Cest alors que vous avez demand tre dmobilise afin de vous consacrer
votre travail dartiste?
Genevive Asse: Cest exact. Mais le commandant des zouaves Gliot
ma dit: Vous tes oblige de rester, car vous allez dfiler le 14juillet
sur les Champs-lyses! Comme javais dj fait ma demande pour
lcole du Louvre, jai refus. Le commandant ma par la suite envoy
une grande photo du dfil en indiquant que ma prsence avait beaucoup manqu au rgiment Jai donc regagn Paris en train depuis
Belfort. ma grande surprise, alors que jtais en uniforme et que
jarborais la croix de guerre, jai t violemment insulte par quelques
femmes franaises qui mont traite de paillasson soldats! Un cas
malheureusement pas isol. Le gnral Sudre a dailleurs t oblig de
faire placarder des affiches dans les gares et dans les trains demandant
de respecter les femmes de larme qui vous ont dlivrs. Ctait
terrible. mon retour, jai rencontr Anne de La Brosse, conductrice
ambulancire qui, sur les plages du dbarquement, avait couru pour
sauver un officier bless et avait eu un bras arrach par un obus. Elle
a pous cet officier
Inflexions: Comment, soixante-cinq ans plus tard, voyez-vous la prsence croissante
des femmes dans larme?
Genevive Asse: Je pense que cest ncessaire. Elles ont une sensibilit particulire qui ne demande qu sexprimer. Il y a beaucoup de
femmes dans les armes ltranger, par exemple au Royaume-Uni, ne
parlons pas de la Chine o la parit est presque atteinte!

UNE FEMME ENGAGE

Inflexions: Pensez-vous quun certain machisme existe toujours? Que certains soldats
voient de faon trs critique la prsence de femmes parmi eux?
Genevive Asse : Je crois que les hommes ont une grande capacit
dadaptation. Quand nous sommes arrives dans larme, mes camarades et moi avons t envoyes au mess des officiers. Gloussements,
chahuts, rflexions un peu crues nous ont accueillies. Mais quand ils
nous ont vues au travail, nous avons t respectes, admires et aimes.
Cest dans la nature masculine sans doute
Inflexions: Largument selon lequel les femmes nont pas les qualits physiques ncessaires pour le combat au corps corps, quelles doivent tre plus protges, est-il valable?
Genevive Asse: Non, naturellement. Certes, elles nont pas la mme
force physique, mais je ne pense pas que cela joue beaucoup. Elles ont
dautres qualits: elles sont notamment trs courageuses, patientes et
probablement plus disciplines que les hommes.
Inflexions: Pensez-vous quil puisse y avoir des ambiguts, des tensions, dans une
troupe commande par une femme officier? Est-ce lofficier ou la femme qui prend le pas?
Genevive Asse : Les deux mon sens: on reste toujours femme.
Certaines ont une armature intrieure trs forte, dautres restent
trs fminines, plus fragiles, ce qui ne les empche pas davoir beaucoup de courage. Notre uniforme nous faisait respecter; on tait
les toubibas, personne ne nous aurait agresses. Les Africains du
Nord avaient dailleurs leur bordel militaire de campagne (BMC) qui
les suivait, avec des femmes de leur nationalit; celles-ci taient trs
braves et trs dignes.
Inflexions: Avez-vous connu des couples dofficiers ou de soldats?
Genevive Asse: Bien sr. Madame Barlemont, commandante, et son
mari officier de renseignement, par exemple. Ils se voyaient souvent.
Il y a galement eu lpoque des mariages entre soldats, officiers et
conductrices. Je pense aussi au lieutenant-colonel de Bellefon, qui a
pous Suzanne, une conductrice. Cela faisait de trs bons mariages!
Inflexions: Comment imaginer le statut marital dune femme soldat ou officier, et le
mtier de son mari, comptable, pharmacien On parle toujours des veuves de guerre, mais
quel est le statut du veuf dune hrone?
Genevive Asse: Je nai jamais pens prcisment ce problme; je ne
pense pas que ce soit une question pertinente. Cest la mme question
que celle des otages. La femme est otage, lhomme est chez lui. Certes,
cela peut conduire au divorce, comme pour Ingrid Betancourt, mais
cela na rien de spcifique lhomme ou la femme.
Inflexions: Dans le futur, la prsence croissante des femmes dans larme, et donc au
combat, est-elle votre avis naturelle, inluctable ou menace par des tensions?
Genevive Asse: Elles peuvent bien entendu occuper peu peu des
postes jusquici rservs aux hommes. Elles sont dailleurs aujourdhui
pilotes de chasse, ou parmi les premires reues Navale! Une femme

63

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

sur un navire demeurait il ny a pas si longtemps une incongruit!


Mais la vie militaire demande des mtiers trs spcialiss et je peux
comprendre une certaine rivalit; je ne vois cependant aucune raison
pour que les femmes envahissent tout.
Inflexions: Qui vous a remis la croix de chevalier de la Lgion dhonneur?
Genevive Asse: Genevive de Gaulle, que jaimais et respectais tant,
aujourdhui malheureusement disparue.
Inflexions: Quelle personne vous a le plus marque durant cette priode de la guerre?
Genevive Asse: Vercors, lcrivain du Silence de la mer. Je lai connu
personnellement.
Inflexions: Avez-vous eu des liens avec le corps des Auxiliaires fminines de larme
de terre (afat)?
Genevive Asse : Le corps des AFAT a t cr le 11 janvier 1944 .
Nous avions bien sr des liens, mais, en appartenant un rgiment
dattaque, nous nous considrions un peu part. Cest une poque
qui ma arme, ma donn une forte armature. Jai besoin de plnitude, de silence et de lumire. Jessaye dtre la hauteur. Jai deux
amours: mon pays et la peinture.
Propos recueillis par Didier Sicard le 16octobre 2010 dans latelier de Genevive Asse
rempli de toiles nouvelles et superbes. Une toile blanche et bleue ouvrant sur un espace infini
de trois mtres sur deux attendait son pinceauC

PIERRE-JOSEPH GIVRE

LA MIXIT
DANS UN BATAILLON ALPIN
Le dbat institutionnel sur la pertinence de la mixit dans les forces
armes na jamais eu lieu. Du temps de la conscription, la socit civile et
les fministes considraient que luniversalit du service obligatoire tait
rserve au genre masculin, ce qui finalement ntait pas pour dplaire
une institution militaire virile et guerrire. En 1996, la fminisation
sest impose sous la pression extrieure, sans faire lobjet daucune
valuation dopportunit interne. Larme de terre, en cours de professionnalisation, navait pas considr ce sujet comme stratgique et ne
souhaitait pas prendre le risque dune polmique publique. Quen est-il
aujourdhui? La mixit constitue-t-elle une plus-value oprationnelle
ou une moins-value? Reprsente-t-elle encore un enjeu?
Quinze ans aprs le dbut de sa professionnalisation, le 27ebataillon
de chasseurs alpins compte 6% de femmes sur un effectif total de
mille cent cinquante personnels. Trente-huit dentre elles sont des
militaires du rang, soit 4,4% de cette population. Toutes appartiennent aux services administratifs, au soutien et au service mdical,
sauf une, qui occupe une fonction de combattant en qualit de chef
dquipe en section de combat. Elle a particip au premier mandat en
Afghanistan en 2009, parmi dix autres filles, reprsentant 2,3% de
leffectif du groupement tactique interarmes. Dans labsolu, toutes
sont aptes combattre en montagne, utiliser leur fusil dassaut,
donner la mort et la risquer. Dans la ralit, comme la illustr la
campagne de Kapisa, moins de 3% ont la disponibilit familiale et le
niveau physique requis pour accompagner les hommes dans tous les
types dopration.
Bien que marginale lchelle du bataillon du fait de la faiblesse des
effectifs concerns, la mixit reprsente une vritable problmatique
oprationnelle. Elle engendre des consquences la fois positives et
ngatives en termes capacitaires. Plus encore, elle nous claire sur les
enjeux sociaux venir, qui seront la cl de la disponibilit et de la
fidlisation des soldats et des familles.

AA Un atout oprationnel dterminant


Sous certains aspects, la fminisation constitue un atout oprationnel. Dune part, la prsence fminine confre un surcrot de

66

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

lgitimit laction militaire. Le principe mme de la mixit ne peut


tre remis en question. Lgalit hommes/femmes est en effet inscrite
dans le prambule de la Constitution. Les armes, pour leur part, ne
sauraient rester lcart des volutions majeures de la socit dont
elles sont lmanation et les dfenseures. Elles doivent comprendre et
assumer les valeurs qui sont dominantes dans la socit civile et qui, in
fine, confrent sa lgitimit laction militaire. Il ne peut donc y avoir
de malentendu idologique sur ce sujet.
Dautre part, au sein des units, la prsence fminine augmente
la performance oprationnelle. Hommes et femmes ont en effet des
qualits diffrentes et complmentaires. Plutt que la recherche de
profils strictement identiques sur le plan physique ou de lagressivit,
la valorisation de la diffrence offre de nouvelles possibilits demploi. Loin de considrations philosophiques, le retour aux oprations
de guerre a permis de raffirmer lutilit militaire des femmes.
Lensemble des fonctions oprationnelles est en effet reprsent
partout o les armes sont dployes. L o les femmes sont majoritaires, la probabilit quelles soient projetes devient plus forte.
Dans les oprations dures, comme en Afghanistan, les femmes sont
indispensables. Elles contribuent lquilibre psychologique des
units. Leur sensibilit et leur humanit sont un facteur dapaisement
des tensions internes et externes dans un environnement soumis au
stress permanent durant six mois. Sur le terrain, elles participent
aux escortes de convoi et, ce titre, sont susceptibles dutiliser leurs
armes en cas daccrochage. Les quipes mdicales, composes parts
gales dhommes et de femmes, interviennent sous le feu pour secourir les soldats blesss. Rompues aux conditions du combat, elles sont
aptes porter leur armement de dotation, les trousses mdicales et
ventuellement dplacer un corps, le tout aprs parfois plusieurs
heures de marche en montagne. Enfin, dans les pays musulmans ou
dans les socits patriarcales, elles seules peuvent soccuper des populations fminines locales qui ncessitent des soins mdicaux ou sur
lesquelles il faut effectuer des fouilles. Si la dimension nergtique
reste prdominante au combat, la sensibilit, plus naturellement
attache au genre fminin, constitue donc une qualit aujourdhui
dterminante dans les oprations de guerre au milieu des populations
quil sagit daider.

AA Des limites objectives lengagement des femmes


La participation des femmes aux oprations de combat est ainsi
souhaitable plus dun titre. Elle ne simpose pas cependant comme

LA MIXIT DANS UN BATAILLON ALPIN

une vidence, probablement pour des raisons sociologiques, mais


surtout parce quil existe des limites objectives leur engagement
oprationnel.
Certains pourront prtendre que le monopole masculin dans le
mtier des armes a des causes subjectives et idologiques. Simone de
Beauvoir avait rpondu sa faon en affirmant que lon ne nat pas
femme mais quon le devient, considrant que le dterminisme des
genres tait la cause de la discrimination sociale lgard des femmes
et loutil de la domination masculine. Ce dterminisme, hrit de
lhistoire, o lhomme dfendait la femme qui assurait la descendance,
a imprgn linstitution militaire durablement, notamment le corps
des officiers.
Mais au-del de ces considrations, le mtier des armes reste fond
sur des critres objectifs qui ne souffrent daucune ambigut. Et
mme si on ne nat pas soldat, on le devient plus facilement si on est
un homme. Sauf de trs rares exceptions, la performance moyenne
physique de ces derniers est largement suprieure celle des filles.
Dans les troupes de montagne, la force physique est ncessaire, car il
sagit de porter lourd et longtemps en terrain escarp. La montagne
est un milieu exigeant, et les mtiers civils qui sy rapportent sont
eux aussi dominante masculine. Sur un total de mille cinq cents
guides de haute-montagne en France, la profession ne compte que
dix femmes, soit 0,6% de leffectif total. Et ce nest quen 1983 que la
premire dentre elles a intgr cette profession.
Les filles sont galement dfavorises lorsquil sagit de vivre longtemps sur le terrain dans des conditions dhygine prcaires. La
diffrence entre une fille et un garon peut constituer un handicap oprationnel, car pour la compenser, il peut tre ncessaire de
distraire des hommes et des moyens. Une exigence moindre en termes
deffort physique, un hbergement adapt et moins confin sont
autant de privilges difficilement acceptables dans les units o
lgalit de traitement fonde la cohsion.
La prsence dune fille au sein dune unit combattante est galement
susceptible de produire des ractions irraisonnes et dhypersolidarit de la part des garons. Par rflexe protecteur, ces derniers sont
capables dactions disproportionnes contre les coupables datteinte
lintgrit physique de leur camarade fminin. De la mme manire,
lopinion est-elle prte accepter la mort dune femme au combat
comme elle le tolre pour un homme?
Mais la diffrence fondamentale entre les hommes et les femmes est
probablement relative leur capacit respective dagressivit au combat.
Porter une arme de guerre, cest avoir le permis de tuer. Les femmes,
en particulier lorsquelles sont mres de famille, nont lvidence pas

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68

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

la propension dtruire la vie alors quelles lont elles-mmes porte.


De fait, elles nont pas la mme distanciation potentielle la vie que
les hommes, qui permet finalement ces derniers de donner la mort
et de mieux assumer cet acte extra ordinaire.

AA La fminisation: rvlateur et dfi social pour linstitution militaire


la fois justifie et limite pour des raisons oprationnelles objectives, la mixit a enfin des consquences inattendues dans le champ
social. En introduisant la problmatique familiale dans le quotidien
des units, elle obligera ncessairement linstitution militaire voluer
vers plus de progrs social.
La question de la mixit nest plus aujourdhui du domaine rserv
aux femmes sous luniforme. Phnomnes de socit, le travail des
conjoints et la garde des enfants concernent tous les membres dune
arme professionnelle, directement ou indirectement. Les impratifs
de la vie sociale sont dsormais mis en perspective avec les sujtions
lies ltat militaire. Vie prive et vie professionnelle ne sont plus
cloisonnes. Lune ne va pas sans lautre et la carrire militaire na
plus systmatiquement la prsance sur lorganisation de la vie familiale. Les choix de carrire ne relvent plus du seul militaire, mais
dune dcision prise en couple. Le travail du conjoint est une volution dsormais prenne, qui participe de lquilibre financier des
foyers et de lpanouissement de lpouse ou de lpoux. Dans ce cadre,
la mobilit des familles est plus difficile et le partage de la garde des
enfants entre le pre et la mre simpose.
Ce qui est dj une difficult dans le secteur civil constitue une
vritable preuve dans le cas des militaires appartenant une unit
des forces. Par dfinition, ceux-ci nont pas dhoraires fixes. Ils sont
susceptibles de travailler la nuit, le week-end et de dcoucher plusieurs
jours, voire plusieurs semaines hors de la garnison. En outre, et cela
nexiste nulle part ailleurs une telle chelle et sur une si longue dure,
ils effectuent des missions ltranger de six mois conscutifs. Dans
un bataillon comme le ntre, il nexiste pas de mcanisme permettant dattnuer cette contrainte. La disponibilit de certaines mres
de famille devient dans ces conditions une gageure. Lors dun exercice
de nuit programm de longue date, onze militaires du rang et sousofficiers taient absents. Clibataires ou en couple avec des militaires
concerns galement par lexercice, elles navaient pas dautre solution
que de rester la maison garder leurs enfants. Le problme prend une
ampleur encore plus importante pour une mre de famille lorsquil
sagit de partir six mois en oprations et de laisser ses enfants.

LA MIXIT DANS UN BATAILLON ALPIN

Les engagements militaires limits avaient jusqu aujourdhui


permis de jeter un voile pudique sur la disponibilit relle des femmes,
et plus particulirement celle des mres de famille. Le resserrement
drastique des effectifs, la spcificit de certaines fonctions caractre
unique et limportance des effectifs engags ont diminu les marges
de manuvre. Dans les fonctions les plus fminises, il ny a parfois le
choix quentre des mres de famille, et ce mme pour une projection
en Afghanistan. Au nom du statut, faut-il forcer lune dentre-elles
partir et y cder aux supplications parfaitement comprhensibles
de lautre qui ne veut pas tre spare de son enfant pendant six mois
ou qui ne dispose daucune alternative de garde? Quant aux pres,
loigns de leurs enfants pendant six mois, ne souffrent-ils pas autant
que les mres?
Les militaires, femmes et hommes, sont ainsi acculs choisir entre
leur mtier et leur famille. Alors que les hpitaux et les grandes entreprises capitalistes crent des structures daccueil pour les enfants de
leurs employs, les units projetables comme la ntre nen disposent
toujours pas. En labsence dune vritable politique permettant daider
les mres et les pres se rendre plus disponibles (systmatisation des
structures de garde, amnagement du temps de travail des mres), les
couples comme le commandement sont confronts des situations
de plus en plus sensibles. Les premiers doivent choisir entre la vie
professionnelle et la famille. Le second doit dterminer, en me et
conscience, si limpratif statutaire doit primer ou non sur la prise en
considration dun problme majeur dordre priv.
La mixit est un phnomne aux consquences paradoxales. La
ralit contemporaine de la guerre au milieu des populations a permis
danalyser objectivement le rle de la fminisation sur la performance
oprationnelle. Loin des fantasmes et des a priori, elle rvle que le bilan
est quilibr, et mme largement favorable lorsque les femmes sont
employes en vertu de leurs qualits propres. Finalement, et cest sans
doute plus inattendu, sinterroger sur la place des femmes dans un
bataillon de chasseurs alpins, cest avant tout voquer la question de la
responsabilit sociale de notre institution et de sa capacit rpondre
lavenir aux aspirations profondes des militaires, hommes et femmes,
dsireux de concilier leur vie professionnelle et familiale.C

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MARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER

TRE MRE ET OPRATIONNELLE


Anne consulte la planification du mois venir. Elle ne sera pas souvent
chez elle et son astreinte au bloc de rserve laisse prvoir des modifications de dernire minute. Elle doit joindre sans tarder la nounou
de sa fille pour sorganiser. De lautre ct de Paris, Catherine, qui vient
de dposer son fils lcole, fait le point sur ses dplacements venir.
Chef de service, elle sera absente pendant prs de trois semaines. Quant
Franoise, elle est dastreinte pour un hpital militaire. En ce dimanche
soir, elle vient de coucher sa fille de quatreans lorsque le centre oprationnel (CPCO) la contacte: Vous tes attendue dans trois heures
laroport de Villacoublay o un Falcon est affrt: des soldats franais
ont t grivement touchs. Dans la nuit, elle rassemble son paquetage, appelle sa famille en province, et part en mission, une mission non
programme qui, elle ne le sait pas encore, va durer un mois et demi.
Anne est pilote de ligne, bientt commandant de bord. Catherine dirige
le dpartement daudit interne dune multinationale. Lune et lautre
sont mres de famille. Le mari de Catherine, ingnieur des travaux
publics, est actuellement chef de projet sur un chantier important
ltranger. Anne, elle, est spare de son compagnon qui ne supportait
plus ses absences. Des situations exceptionnelles? Non, la suite logique
de la marche vers lgalit dans le travail, les responsabilits et les rmunrations entrehommes et femmes dans la socit occidentale.
Larme franaise a pris le virage de la fminisation dans les
annes 1980, lpoque o le service militaire tait obligatoire et les
oprations extrieures (OPEX) principalement dvolues aux units
professionnelles. La professionnalisation faisant son chemin et les
quotas tant supprims depuis 1998, les coles dofficiers et de sousofficiers accueillent actuellement de plus en plus de femmes. Chaque
arme sest efforce de mdiatiser cette volution en montrant
combien elle tait en phase avec la socit franaise. On a vu fleurir dans les mdias des portraits de femmes pilotes dhlicoptre ou
davion de chasse, dofficiers de quart la passerelle ou de chefs de
groupe. Pas de dfil du 14juillet sans linterview cible dune femme
sous luniforme, gnralement pleine de charme.
Pourquoi alors sinterroger sur le tre mre et non le tre pre
et oprationnel?
Existe-t-il une spcificit de la maternit et de la paternit en milieu
militaire? La question se situe plus dans la singularit du lien aux
enfants pour chaque parent et les consquences psychiques dun dpart
en mission pour les plus jeunes.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Aprs un tat des lieux sur la place des femmes dans les armes, nous
avons choisi de dvelopper les enjeux de la sparation mre/enfant
loccasion dune opration extrieure afin de comprendre ce qui peut
tre source de souffrance dun ct comme de lautre. Il sagit douvrir une rflexion utile aux diffrents acteurs en charge des ressources
humaines, souvent confronts une difficile quation rsoudre.

AA Une volution sociologique ne pas mconnatre


Aujourdhui, larme franaise est une arme professionnelle avec un
taux de fminisation qui atteignit 15% en 2009 21% dans larme de
lair et plus de 50% dans le service de sant des armes1. Cela fait de
larme franaise lune des plus fminises dEurope. Les femmes sont
plus nombreuses au sein des catgories hirarchiques les moins leves.
Elles sont plus jeunes proportionnellement. Les trois quarts dentre
elles vivent en couple. 55% des militaires sont parents avant trentecinq ans et, quarante-cinq ans, huit femmes sur dix sont mres.
Les femmes sont dsormais prsentes dans presque tous les corps
de mtiers et spcialits, y compris dans les armes de contact ou
laviation de combat. Ainsi, le taux de fminisation en opration extrieure (OPEX) ou sur les btiments de la Marine nationale se situe dans
la dure autour de 5%. Seules exceptions: les emplois combattants au
sein de la Lgion trangre, les quipages de sous-marins et les postes
de sous-officier au sein des escadrons de la gendarmerie mobile.
noter que la marine des tats-Unis dAmrique vient douvrir aux
femmes des postes oprationnels dans les sous-marins.

AA La disponibilit oprationnelle
Le service de sant des armes a t un pionnier dans le domaine de
la fminisation. Historiquement, il faut rappeler que les convoyeuses
de lair sengageaient ne pas avoir denfant afin dtre disponibles
en tout temps et en tout lieu. Les rcits de Genevive de Galard en
Indochine dvoilent la place de la femme soignante auprs des soldats.
Pour ceux-ci, Genevive tait un peu la mre, un peu la sur,
un peu lamie, la confidente; sa seule prsence rendant moins inhumain cet enfer de feu, de boue et de sang. Sa place, elle ne la cde
personne. La peur? Pas le temps! Langoisse de la mort? Limaginaire
collectif dploie alors ses interrogations. Comment une femme qui
1. Carine Le Page, Jrme Bensoussan, Les Militaires et leurs familles, sga/spac/pgt, juin 2010.

TRE MRE ET OPRATIONNELLE

donne la vie peut-elle grer la violence ambiante, la menace de mort


voire la mort donne pour protger sa vie, celle des autres ou simplement remplir la mission qui lui est confie? Chacune, comme chacun,
y rpond avec son histoire, son environnement socio familial, sa
personnalit et les dterminants de sa motivation professionnelle.
Mais en amont de ces questions se pose celle toute simple de la
disponibilit oprationnelle quand on est soldat et mre de jeunes
enfants. En couple pour moiti dentre elles, les femmes militaires
sefforcent de concilier vie de famille et activit professionnelledo
la recherche, dans certains cas, demplois stables, aux horaires calibrs.
Mais les mres de famille engages au titre dune spcialit projetable
doivent trouver organiser leur vie en fonction des relves. Beaucoup
planifient leurs grossesses en fonction des postes quelles occupent.
Certaines, mres de trs jeunes enfants, sont parfois amenes refuser
des dparts en mission. Cest un constat avr dans le service de sant
des armes. Les missions de six mois dans des fob (Forward Operating
Bases) ou des cop (Combat Outpost) exigent une prparation intensive qui
double le temps dabsence. Le Quotidien du mdecin a publi rcemment
une enqute sur les mdecins militaires franais en Afghanistan2. Voici
des extraits de leurs tmoignages:
Nous observons une rarfaction du nombre des mdecins disponibles, consquence de la fminisation du service. La pression se fait
sentir dautant plus sur les mdecins hommes. Maintenant, si pour
remplir ma mission de mdecin militaire, je dois exposer ma vie
et tre tu, il faut laccepter par avance. Sans tre une tte brle,
cela fait partie du contrat honorer. Pour viter de se retrouver
en Afghanistan, certains mettent en avant des problmes de conjugopathie, ainsi que des soucis lis aux enfants. Mais cela ne fait que
repousser le dpart de quelque temps. Dautres se font mettre en
cong de maladie. Deux cas de dmission ont aussi t voqus.
Le problme le plus massif dcoule de la fminisation du SSA
(service de sant des armes). Ceux dentre nous qui partent en omlt
(Operational Monitoring Liaison Team) sont susceptibles dtre intgrs
larme afghane et les femmes en sont exclues. Dautre part, dans les
missions de GTIA (groupement tactique interarmes), assez physiques,
les femmes sont peu nombreuses. On ne sollicite donc, principalement, que le vivier masculin. Et ce sont toujours les mmes qui sy
collent. Cela cre un problme, sur lequel nous avions alert la direction centrale il y a dix ans, en demandant linstauration de quotas, ou
dpreuves de slection physique au concours.
2. Lengagement du service de sant des armes en Afghanistan. Les mdecins militaires face la prise de risque, Le
Quotidien du mdecin, 26octobre 2010, pp.8-9.

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74

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Ces tmoignages pointent un vcu de colre face une ralit: les


mres de jeunes enfants sont moins oprationnelles. Leur nombre
grandissant pose des problmes de disponibilit en termes de
ressource humaine. Nanmoins, il est essentiel de ne pas stigmatiser
les femmes dans larme, de ne pas laisser croire que leur sexe leur
offrirait une position dexception qui les pargnerait des contraintes
oprationnelles, mais plutt de prendre en compte et daccepter les
spcificits mdico-psychologiques lies la maternit. Il y aurait en
effet un risque se limiter une vision purement comptable, aux
tableaux des effectifs des personnels projetables et sinscrire dans
la peur de la petite diffrence qui pourrait susciter des points de
tension, voire dexclusion.
Le narcissisme des petites diffrences est un concept utilis par
Sigmund Freud dans Malaise dans la civilisation pour expliquer les oppositions qui surgissent entre des individus ou des groupes que les tiers
considrent comme identiques ou similaires. La thorie freudienne
nous instruit sur le besoin que nous avons de catgoriser rigidement
tel ou tel groupe dindividus en les regardant comme des tres diffrents quil devient ncessaire dexclure. Le prsident Bush, qui
a tent de tenir loignes des combats les deux cent mille femmes
en uniforme, sest attir les foudres de nombre dassociations et de
parlementaires fministes pour qui larme, une conqute des femmes,
reste le seul employeur pratiquer une discrimination en fonction
du sexe.
Et pourtant, selon une dpche de lAFP en date du 15octobre 2010:
Larme de terre amricaine est en train de tester pour la premire
fois un nouvel uniforme de combat fminin pour habiller de faon
plus respectueuse de leur morphologie les quelque cent soixante mille
femmes quelle compte dans ses rangs (14% des forces de larme
de terre) avec notamment davantage de tissu pour accommoder le derrire. [] Par rapport aux lignes rustiques de la version
masculine, la tenue fminine arbore une taille creuse de plusieurs
centimtres, une veste qui couvre les hanches, et des soufflets dans le
dos qui donnent de lespace au buste. Un lastique la taille remplace
un spartiate cordon, les paules ne tombent plus prs du coude et
lentrejambe est raccourci. Cinq ans dtudes ont t ncessaires
pour concevoir cet uniforme, lACU (Army Combat Uniform) au fminin,
alors que des tenues militaires de maternit sont dj en service.
Alors, comment concilier les points de vue, comment arriver une
acceptation des diffrences puisque la fminisation des armes occidentales est aujourdhui un fait et mme une ncessit pour rpondre
aux besoins en termes de ressources humaines? Le regard du mdecin
psychiatre sur la relation entre la mre et lenfant permettra peut-tre

TRE MRE ET OPRATIONNELLE

de mieux comprendre les difficults, les enjeux et de ne pas vacuer les


problmes de faon trop simpliste.

AA La sparation mre/enfant: point de vue psychologique


Dire que le fait dtre mre ninfluence pas la disponibilit oprationnelle des femmes relve dune mconnaissance profonde des
mcanismes psychiques luvre et tient davantage dune idologie
rductrice. Recruter et former des femmes dans larme na rien
danodin, et a obligatoirement des consquences dans lorganisation
et la capacit de projection des forces. Cest une ralit vrifie au
quotidien dans les units oprationnelles, cest aussi une observation
mdicale. Psychiatres, pdiatres et psychanalystes nont pas attendu
lpoque contemporaine o les femmes sengagent en masse pour se
proccuper de la question de la sparation entre les jeunes enfants et
leur mre. Les consquences psychiques dune sparation trop longue
ou trop brutale sont bien connues et ont donn lieu des crits trs
labors3.
La capacit qua le petit enfant dtre spar de sa mre se dveloppe
pas pas durant les premires annes de vie. Il apprend dabord
connatre sa mre et lui faire confiance. Il exprimente ensuite le
fait dtre seul en sa prsence (elle nest pas loin, dans la pice voisine).
Ces absences doivent tre progressives et permettre lenfant de dvelopper laptitude jouer seul, rver, imaginer sa mre, mme
absente. Cest dans cet environnement optimal, ni trop distant ni
trop serr, que lenfant va dcouvrir sa vie personnelle. Par la suite,
lindividu devient capable de renoncer la prsence effective de sa
mre. Les frustrations doivent tre ajustes. La mre, si elle est en
bonne sant (mentale et physique), saura rpondre ni trop tt ni trop
tard aux appels de lenfant. Si ces premires expriences frustrantes
sont trop longues ou brutales, lenfant peut manifester des difficults
sautonomiser et des troubles anxieux durables. La figure maternelle,
aide par son entourage, a un rle primordial dans le dveloppement
harmonieux de la personnalit de lenfant; de plus, elle soutient,
confirme lautorit du pre.
Outre les consquences ngatives dun loignement trop long ou
trop brutal pour lenfant, il existe aussi des consquences pour la
mre. Les efforts dadaptation psychiques que doit fournir celle-ci
3. D. W. Winnicott, La Mre suffisamment bonne (Paris, pbp, 2006); J. Bowlby, Attachement et perte (3vol., Paris, puf,

1978); S. Lebovici, S. Stolru, Le Nourrisson, sa Mre et le Psychanalyste: les interactions prcoces (2003); A. Freud,
Le Normal et le Pathologique chez lenfant (traduit par le Dr Daniel Widlcher, Paris, Gallimard, 1968); M. Klein, La
Psychanalyse des enfants (Paris, puf, 2009).

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

pour se sparer de son enfant influent ncessairement sur sa disponibilit oprationnelle, sur son efficacit et sur sa rsistance au stress.
videmment, il existe des femmes exceptionnelles, aventurires,
humanitaires ou guerrires lgendaires, qui ont suscit ladmiration.
Il ne sagit pas ici dvoquer ces tres dexception, mais de sintresser
celles qui prsentent des aptitudes ordinaires en matire de courage,
de capacits ducatives et affectives.
Donald Woods Winnicott, pdiatre et psychanalyste anglais, a dcrit
en 1956 sous le vocable de proccupation maternelle primaire cette
phase spcifique qui permet la mre de sadapter aux besoins de son
enfant4. Ses conceptions nont pas t remises en question. Cette tape
biologique et psychique particulire consiste en un repli ncessaire sur
le jeune enfant. La mre ne quitte cette phase que trs progressivement,
mois aprs mois. Elle relche son attention de manire imperceptible,
mesure que son enfant grandit, au plus prs de ses progrs.
A contrario, chez une femme qui exerce un mtier trs oprationnel ou
trs masculin, cette phase peut tre difficile vivre pleinement. Se
trouvant tiraille entre ses contraintes professionnelles et cet attachement particulier, elle peut dvelopper des symptmes psychologiques
insidieux qui lempchent dtre pleinement engage dans sa mission.
De plus, au lieu de rcolter les bnfices dun maternage prcoce et
suffisant, elle risque, au fil des annes, de devoir faire face aux troubles
anxieux et comportementaux de son enfant, ce qui aura aussi des rpercussions long terme en matire de disponibilit oprationnelle.
Aussi, sans remettre en question lengagement des mres, et donc
des femmes, dans larme, il convient dtre attentif aux spcificits de la relation mre/jeune enfant, sans idologie ni parti pris. En
ne tenant pas compte de ces aspects psychologiques ordinaires,
de graves difficults peuvent apparatre la fois au sein des familles
de militaires, mais aussi dans la ralisation de la mission. Bien sr,
ces propos peuvent toujours donner lieu polmiques et critiques:
Quen est-il du pre? Est-il si inutile quil peut partir en
OPEX sans consquences pour lui ou pour son jeune enfant?
Il est effectivement des situations exceptionnelles, mais relles, o
le pre constitue la vritable figure maternelle pour lenfant. Dans ces
situations, son dpart peut savrer tout aussi problmatique. Il est
galement des situations o la mre, prive du soutien de son conjoint,
aura des difficults exercer suffisamment son rle maternant au plus
prs du petit enfant. Si le pre sabsente pour des raisons professionnelles, le reste de la famille ou lentourage social devra alors se
substituer lui pour assurer cet tayage rassurant.
4. D.W. Winnicott, La Mre suffisamment bonne, Paris, pbp, 2006.

TRE MRE ET OPRATIONNELLE

Tout comme nous avons dcrit chez lindividu la notion de base


interne de scurit, nous pouvons parler pour une famille de base
familiale de scurit. Ce terme a t dcrit par le professeur M.
Delage, ancien chef du service de psychiatrie de lHIA Sainte-Anne
Toulon5. Ce mdecin sest intress linfluence des vnements traumatiques et difficiles sur le systme familial dans son ensemble. Ainsi
explique-t-il quil existe des facteurs de vulnrabilit et des facteurs de
protection au sein de chaque famille. Chacune va ragir de manire
diffrente selon ses croyances, son histoire, ses capacits douverture et
de communication. Pour lui, une famille comprenant des enfants en
bas ge est ncessairement centre sur elle-mme. Les liens intrafamiliaux y sont forcment trs resserrs du fait des besoins de protection
du systme mre/enfant. Cest une tape normale.
Le dpart dune jeune mre en opration va donc reprsenter un
bouleversement pour tout le systme familial. Ce bouleversement sera
dautant mieux compens que cette famille disposera dune bonne
base de scurit en termes de ressources psychique, familiale et
de capacit de communication. Une famille qui ne dispose daucune
ressource extrieure et qui est dj fragilise au plan psychologique
pour diverses raisons aura du mal contenir et ragir cette absence.
Le dpart dune jeune mre (et cest une situation frquente actuellement) soulve donc des problmatiques spcifiques que linstitution
militaire, en recrutant des femmes, ne doit pas mconnatre. Quelles
peuvent tre alors les mesures de prvention, de prparation, et de
soutien pour viter les dsadaptations brutales ou insidieuses?

AA Le dpart des mres en opex: comment y rflchir?


Sans se substituer au commandement, il est permis de linciter
rflchir un certain nombre de questions pragmatiques:
BB en quelle proportion pouvons-nous recruter des femmes?
BB comment les rpartir, dans quelles units et pour quelles
missions?
BB y a-t-il des priodes de la vie familiale incompatibles avec le dpart
dune femme en OPEX?
BB le cas chant, quelles mesures daccompagnement social, familial
et ventuellement psychologique doit-on mettre en place?
BB cet accompagnement doit-il avoir lieu avant, pendant et aprs la
mission?
BB quel cot cela peut-il avoir pour linstitution, sachant quil sagit
5. M. Delage, Rpercussions familiales du traumatisme psychique, Stress et trauma, 1 (4), 2001, pp.203-211.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

du cot en situation optimale, si tout se passe bien, mais aussi


du cot en cas dmergence de troubles de ladaptation plus ou
moins long terme?
Prcisons demble que laptitude oprationnelle des mres dans
les armes ne relve pas des comptences des psychiatres. Cest en thorie
un choix fait en sengageant, un choix qui se prpare avec des outils, des
aides psycho-sociales. Il existe dj des mesures de soutien aux familles de
militaires avant les dparts en oprations extrieures. Les cellules daide
aux familles (CAF) dans les units ou dans les tats-majors (notamment
la CABAT, cellule daide aux blesss de larme de terre, et la CABMF-air,
cellule daide aux blesss, malades et familles de larme de lair) sont
des lieux de solidarit et dinformation avant et pendant les missions.
Les assistants sociaux participent ce dispositif et peuvent intervenir
tout moment en cas de dtresses particulires au cours des missions extrieures. Ces dispositifs gnraux sont indispensables et doivent sadapter
aux risques trs particuliers lis des sparations entre les mres et leurs
jeunes enfants. Leur niveau de ractivit va conditionner lavenir de ces
familles en cas de difficults matrielles ou ducatives au cours dune
mission. Sans ce soutien social, une famille en souffrance, mme si elle
est aide par le mdecin dunit ou par un psychologue, peut avoir un
vcu dabandon qui se surajoute celui de la sparation.
Il ne sagit donc pas dtablir des discriminations entre hommes et
femmes ou entre femmes sans enfant et mre, mais de rflchir une
problmatique incontournable. Si cette rflexion nest pas mene, les
intervenants (commandants et mdecins dunit, assistants sociaux,
cadres de contact) risquent de grer en urgence, seuls, sans concertation ni laboration, des situations parfois graves. Souvent, le simple
fait de se pencher sur une problmatique familiale ou sociale, grce
une coute bienveillante et respectueuse de lintimit, permet de
dsamorcer les tensions qui compromettent la sant des individus et
la russite de la mission. Lvaluation de ces situations de sparation
doit se faire bien en amont de la mission, sans attitude de mfiance ou
de discrimination, mais dans un climat de confidentialit et de respect
qui, lui seul, peut permettre des dparts russis et un accomplissement professionnel satisfaisant.
Il sagit de proposer de laide travers un temps dentretien avec la
personne concerne. Sans dramatiser ni banaliser, le fait de prendre
en compte la spcificit de ces situations permet souvent la jeune
mre de se dsister plus facilement, sans culpabilit ni sentiment
dchec, ou au contraire de conforter une forte motivation un dpart
avec, en plus, le sentiment davoir t coute.
Voici des paramtres importants que le commandant dunit peut
valuer travers un entretien:

TRE MRE ET OPRATIONNELLE

BB la motivation: si, par exemple, celle-ci est exclusivement financire, elle ne rsistera pas aux contraintes reprsentes par la
mission dangerosit, stress, fatigue, efforts dadaptation la
situation de sparation avec le jeune enfant pour les raisons
cites plus haut. De mme, la volont affiche de prouver sa
bonne volont ou sa solidarit lgard du groupe doit attirer
lattention du commandement. Ces mres, jeunes voire trs
jeunes, veulent faire leurs preuves, dautant plus quelles
sont des femmes. Certaines sont prtes accepter des dparts
uniquement pour montrer leur force. Les critiques plus ou
moins explicites leur gard les renforcent dans leur souhait
de montrer leur dtermination et leur courage, surtout si elles
reviennent dune longue absence en cong maternit. Parfois,
leur dpart fait suite celui de leur poux, militaire lui aussi, ce
qui introduit encore plus de discontinuit dans les soins apports lenfant et dans la solidit des liens familiaux. Ces dparts
aux motivations fragiles sont source dune grande prcarit familiale et annoncent souvent une rapide dsadaptation pendant ou
la fin de la mission (arrts maladie, congs de longue dure,
rformes),
BB la qualit de lentourage largi: quelle sera la disponibilit du
pre et quelle est sa position vis--vis des soins et du maternage?
Est-il habitu soccuper du jeune enfant? O vit le reste de la
famille, quelle est sa disponibilit, y a-t-il dj un projet familial
autour de labsence de la jeune mre? La mre a-t-elle confiance
dans ce dispositif?
BB la famille invite prendre contact avec le service social de
lunit: lassistante sociale peut galement mettre en place des
aides avant le dpart en cas dinsuffisance dans lenvironnement de lenfant. Ceci peut rassurer la mre et lenfant puisque
les difficults auront t pralablement identifies et prises en
compte avant toute crise,
BB lexistence de problmes spcifiques: maladie grave chez lenfant,
sparation en cours avec le pre, situation de mre clibataire,
BB laprs-cong de maternit: comment cette jeune mre est-elle
revenue son poste aprs sa grossesse et comment sest-elle
de nouveau adapte aux contraintes de son mtier au sein de
lunit, en condition de paix et hors contraintes oprationnelles? Si des difficults durables, rptes, en termes de
rsistance au stress et de disponibilit, ont dj merg, la
question dun dpart en opration extrieure doit tre rigoureusement tudie.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

AA Une difficile quation


Si certaines spcialits militaires restent interdites aux femmes pour
des raisons physiques ou de contexte psychologique que lon peut aisment comprendre, dautres sont devenues des domaines o celles-ci
sont majoritaires (60% de russite au concours dentre lcole de
sant des armes). Dans le mme temps, larme franaise a vu ses
effectifs considrablement rduits et les OPEX se multiplier avec des
engagements de plus en plus violents, au point que lon sest remis
parler de guerre. Il ntait pas pensable que le service de sant
tienne ses personnels fminins lcart des engagements arms, mme
les plus violents. Il en allait de sa crdibilit et de son avenir. Dire que
cela na pas pos quelques problmes de gestion des personnels serait
trahir la ralit.
Si lpoque du service militaire obligatoire et du face--face OTANPacte de Varsovie permettait denvisager des carrires hospitalires ou
de mdecin dunit ou hospitalires dans les seules garnisons franaises
ou allemandes, la ralit est tout autre aujourdhui. La projection est
la rgle, la confrontation la violence et la mort incontournable.
Aucune candidate un concours ou un poste dans le service de sant
ne peut dsormais lignorer. Elle a choisi, comme les hommes, le
mtier des armes, mme si cest pour y apporter soulagement et soins.
Le stage obligatoire de prparation aux OPEX, avec son programme
dentranement au maniement de larme et au tir, est dailleurs sans
ambigut dans ce domaine.
Ce choix, dautres femmes le font en toute libert pour servir dans
des units de combat, dappui ou de soutien. Au cours de la formation initiale ou dans les coles, la finalit du mtier des armes nest en
effet en rien lude. Pour certaines dentre elles, en contrat dure
dtermine, le passage dans les armes sera une premire exprience
professionnelle sans incidence sur leur vie prive et familiale. Celles
qui poursuivront dans la carrire devront, comme Franoise, Anne et
Catherine, concilier vie familiale, maternit et vie professionnelle en
se souvenant que leur choix tait dlibr et effectu en toute connaissance de cause.
Le statut de fonctionnaire offre aux hommes et aux femmes une
stricte galit de salaire responsabilit gale en termes de droits,
mais il implique aussi le devoir de remplir les mmes missions dans sa
spcialit ou son expertise. Cest en tmoignant par leurs actes de leur
disponibilit, de leur capacit et de leur efficacit professionnelles, et
non en invoquant une quelconque spcificit de statut, un droit un
traitement diffrent que les femmes militaires simposeront dans un
univers encore trop machiste.

TRE MRE ET OPRATIONNELLE

A contrario, linstitution militaire doit cesser de prsenter ses personnels fminins comme des exceptions posant problme. Larme
franaise, comme toutes les armes occidentales, est confronte
aux questions de recrutement et de fidlisation. Elle ne peut pas se
permettre de ngliger la ressource fminine, mais doit prendre les
mesures pragmatiques qui lui permettront de la prenniser.C

81

NICOLAS FOURMOND

LA MIXIT DANS UN RGIMENT


DE TRANSMISSIONS
Le film Potiche de Franois Ozon met en avant lpouse dun chef
dentreprise qui, la suite dun problme de sant de celui-ci, prend
la tte de la socit familiale. Cette femme voit alors son statut voluer:
dornement il sagit tout de mme de Catherine Deneuve! , elle
devient femme daction, reprend en main la production de parapluies,
innove et, en fin de compte, ringardise son mari qui tentait vainement
de freiner le dclin de lentreprise. Celui-ci, arrogant et suprieur,
perd sa place de pater familias pour prendre celle de prince consort. La
potiche est devenue la dea ex machina, celle par qui peut sinscrire la
russite de la socit familiale. Ainsi cette femme a trouv sa place. De
la mme manire, sommes-nous capables, dans un rgiment dappui,
dintgrer les femmes afin de dvelopper la capacit oprationnelle
de lunit?
Les femmes militaires occupent au sein de notre institution des rles
subalternes et la russite de quelques cas particuliers ne doit pas cacher
le petit nombre de celles affectes des postes oprationnels et de
commandement. Devant la course dobstacles qui les attend, beaucoup abandonnent la partie. Dans le mme temps, il semble toujours
trange pour une partie de la population de voir une femme en treillis
commander des hommes, partir en opration extrieure, laisser son
mari et ses enfants en mtropole pendant quelle affronte seule les
dangers en Afghanistan ou ailleurs.
Depuis quelques annes, la fminisation des rgiments sest accrue
dune faon importante. Au 40ergiment de transmissions (40eRT),
ce taux atteint 15%, ce qui reprsente une partie substantielle du
personnel pouvant tre projet en opration extrieure. Majors de
promotion, excellentes sportives au caractre affirm, certaines de
ces femmes possdent des qualits telles quil serait inimaginable de
se priver de leurs comptences dans nombre de domaines requrant
une haute technicit, un moral dacier, voire une certaine rsistance physique ou psychique. Ainsi, comme les hommes, les femmes
peuvent tre dexcellents lments, mais aussi, comme les hommes,
des soldats de bon niveau, corrects et mme mdiocres ou mauvais.
Certaines dsertent, manquent de maturit, de fougue. Bref, elles
semblent tre des soldats comme les autres. Mais force est de constater
que le vivier quelles reprsentent reste en grande partie inexploit
et sa gestion alatoire.

84

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Le rle du chef de corps est demployer chacun au mieux de ses


comptences et de ses capacits. Le caractre fminin dun personnel est une donne parmi dautres ni lunique ni la plus importante.
Profondment tourn vers lemploi, un rgiment de transmissions se
doit dassurer un appui efficace aux oprations. Par consquent, son
chef ne prend en considration que les lments ncessaires au succs
de la mission. Toute autre attitude serait non seulement inefficace
mais dangereuse.

AA Un contexte propice
Le 40eRT est un rgiment de transmissions et dappui au commandement (RTAC) dont le taux de fminisation est de 15%. Donc un
rgiment compos dhommes hauteur de 85%. Sa spcificit est que
lon y trouve des femmes en situation de commandement aux postes
de commandant dunit, de chef de section et de chef de service (le
chef du bureau oprations instruction est une femme; il sagit mme
de la premire chef de BOI dans un rgiment embrigad). Certaines
occupent galement des fonctions spcifiques demandant une haute
technicit. En cas de conflit, et quel que soit le thtre, celles-ci seront
projetes sans que quiconque se pose la question de la dangerosit, de
la localisation ou de la dure de lintervention.
Le 40e RT est une unit dappui oprationnel. Compos de six
compagnies de manuvre, dune compagnie de commandement
et de logistique (CCL), et dune compagnie dadministration et de
soutien (CAS), il est en cours de transformation depuis le 1erjanvier
2011. Comme lensemble des rgiments de larme de terre, il doit
mutualiser son soutien gnral au sein dune base de dfense, en loccurrence celle de Metz. Ainsi, lt 2011, il perdra sa CAS compose
33% de personnels fminins. Embrigad au sein de la brigade de
transmissions et dappui au commandement (BTAC) sous les ordres du
commandement des forces terrestres (CFT), le 40e RT met en uvre les
moyens SIC (systmes dinformation et de commandement) et lappui
au commandement, cest--dire toute linfrastructure ncessaire au
dploiement dun poste de commandement (PC) au profit des tatsmajors en exercice et en opration.
Chaque compagnie possde lensemble des comptences permettant de mener sa mission en autonomie. videmment, au regard de la
gestion des carrires (les transmetteurs effectuent de nombreux stages
afin de se tenir jour des volutions techniques) et des indisponibilits (couples endogames avec enfants, congs maladies, inaptitudes
temporaires ou dfinitives), il est difficile de produire des entits

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS

totalement homognes pour les missions. Par consquent, tout dtachement projet comporte du personnel dau moins deux compagnies,
soit, chaque anne, de 20 30% des effectifs. Il est en mesure darmer
des units PROTERRE1 ou des dtachements pour le Liban, la Cte
dIvoire ou lAfghanistan notamment. Il participe galement, sous les
ordres de ltat-major de la BTAC, des exercices dont la dure cumule atteint dix douze semaines dans un camp de Champagne ou
ltranger si la dure dune manuvre est de deux trois semaines
pour un tat-major, le transmetteur, lui, restera plus longtemps pour
prparer les moyens puis les dmonter.
Ces lments sont importants pour comprendre le contexte dans
lequel les soldats agissent et les contraintes lies en termes de vie
sociale, dducation des enfants... Une arme dengags est compose,
jusquaux plus bas chelons, dhommes et de femmes qui vivent un
rythme relativement lev et qui, en mme temps, doivent construire
leur vie personnelle. Limage de lappel corvable merci pendant
neuf mois est dfinitivement dpass. Il sagit aujourdhui de grer
de faon cohrente la ressource humaine en prenant en compte la vie
familiale.
La localisation du rgiment revt une importance primordiale.
En effet, celui-ci est compos de nombreux jeunes soldats qui,
un moment ou un autre, vont sinstaller en couple ou fonder une
famille. Or linstitution veut les conserver en son sein pendant au
moins onze ans. Il lui faudra donc grer non seulement leur volution
professionnelle, mais tre attentif leur panouissement et prendre
en compte des lments aussi divers que les crches, la scolarisation des
enfants, leurs tudes techniques ou suprieures, les congs de maternit, les congs parentaux, les amnagements dhoraires, les maladies
des enfants. Un rgiment doit grer chaque anne des absences qui
reprsentent plusieurs milliers de jours. Dans ce contexte, il est
vident que, plus lunit sera installe dans un tissu urbain porteur
pour les familles, mieux seront prises en compte les contraintes et
donc plus il sera possible de prserver les effectifs. La fidlisation des
soldats est ce prix.
Le 40eRT se situe en Moselle, sur les communes de Thionville et
dHettange-Grande, proximit des frontires luxembourgeoise et
allemande, un bassin demplois important, mme si la Lorraine est
durement touche par la crise conomique. Les conjoints sont susceptibles dy trouver un poste dans le priv ou dans la fonction publique.
Les crches sont cependant peu nombreuses et leurs horaires inadapts
1. Une compagnie proterre est constitue partir dune unit lmentaire des forces terrestres, en dehors de son

domaine de spcialit. Elle a pour vocation tre engage sur le territoire national ou dans une zone doprations en
tant quunit de combat sans moyens spcifiques.

85

86

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

la condition militaire. Malgr cela, bien des facilits sont offertes par
les villes alentours; coles et universits notamment sont nombreuses
et de bon niveau. Cest dans ce contexte que vivent les hommes et les
femmes du 40e RT: un contexte favorable lpanouissement professionnel et familial.

AA La mixit au sein du 40 RT
e

Le 40eRT est un rgiment majoritairement compos dhommes. Par


consquent tous les lments qui suivent ne prjugent pas de ce que
serait une unit disposant dune plus forte minorit de femmes, voire
constitue essentiellement dlments fminins.

AA lments statistiques
Le nombre de femmes au rgiment est de cent quarante-six
pour neuf cent quatre-vingt-dix-huit personnels: cinq officiers,
cinquante-cinq sous-officiers et quatre-vingt-six militaires du rang.
La moyenne dge par catgorie est de trente-trois ans pour les officiers, vingt-huit pour les sous-officiers et vingt-septans pour les
EVAT2. Trente-cinq dentre elles sont maries avec un militaire dont
trente et un appartenant galement au rgiment. Seize congs de
maternit ont t accords en 2010. En moyenne, elles ont effectu deux missions extrieures. Ce chiffre sexplique par la jeunesse
du personnel sous-officier et EVAT, ainsi que par lanciennet de
service.
Les officiers femmes sont peu nombreuses et quatre sur cinq sont
maries. La plus jeune est clibataire et a intgr larme sous contrat
il y a moins dun an. Le temps moyen de service est de treize ans et ce
personnel a effectu deux oprations extrieures (le maximum tant
de cinq pour lun). La moyenne dge relativement leve par rapport
aux autres catgories (trente-troisans) explique en partie le dcalage
entre cette catgorie et les autres. Cependant, le vivier des officiers est
trop restreint pour tirer des conclusions.
Les sous-officiers prsentent des situations contrastes. En gnral,
ils suivent le mouvement de la socit et se rpartissent donc entre les
diffrents types dunion (11% sont maris, 14,5% vivent en concubinage, 5,5% sont pacss). Cependant, la jeunesse de ce corps (en
moyenne vingt-huitans et huit ans de service) induit un nombre
lev de clibataires (67,3%). En revanche, les divorcs (1,8%) sont
en nombre rduit pour les mmes raisons: jeunesse du corps et
2. Engag volontaire de larme de terre, cest--dire militaire du rang.

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS

prfrence pour des relations moins contraignantes. 30% des sousofficiers femmes travaillent dans des filires hors SIC, qui est le cur
de mtier du 40eRT. Elles sont donc rparties dans des emplois administratifs (ressources humaines, gestion, finances).
Les EVAT sont dans la mme situation que les sous-officiers et pour
les mmes raisons (19,7% sont maris, 12,8% vivent en concubinage,
4,7% sont pacss, 68,6% sont clibataires, 2,4% spars ou divorcs).
Avec un ge moyen de vingt-septans, pour cinq ans et demi de service,
ce groupe est en cours de formation. 63% sont employs hors du
domaine de spcialit SIC et se rpartissent dans les mtiers administratifs ou lis la restauration.

AA Analyse des chiffres


Par catgorie, les femmes remplissent les objectifs fixs par le chef
dtat-major de larme de terre (CEMAT) en termes de longvit dans
linstitution, bien que la dure de service des EVAT soit relativement
courte quoiquen progression constante. Les taux les plus importants
se situent au niveau des premiers (54,65%) et des deuximes contrats
(30,23%). Les explications sont les suivantes:
BB de plus en plus de femmes considrent quil leur est possible
denvisager une carrire au sein de linstitution militaire, un
mouvement relativement nouveau et lent;
BB rapidement, les jeunes engages prennent conscience de la difficult
concilier vie maritale et exercice du mtier des armes. Le premier enfant
est souvent un signe prcurseur un non-renouvellement de contrat.
Entre trente et trente-cinqans, donc la fin du deuxime contrat,
beaucoup renoncent poursuivre une carrire au sein de linstitution;
BB la carrire dune femme dpend du soutien de son conjoint. Ce
dernier doit en effet en partie adapter sa propre carrire,
civile ou militaire, afin de lui permettre de progresser ou de partir
en opration. La famille est un facteur essentiel de la fidlisation,
cest pourquoi sa prise en compte est indispensable;
BB la politique volontariste de promotion sociale initie dans larme
de terre trouve un cho favorable au sein du personnel fminin:
sur les onze personnes inscrites au concours des OAEA, six sont des
femmes. Plus volontaires, ayant gnralement une maturit plus
grande, disposant dun niveau scolaire en moyenne suprieur
celui des garons, les femmes du rgiment ont, pour beaucoup
dentre elles, une ide relativement claire de leur avenir. Plus
accrocheuses et persvrantes, elles se voient gnralement confier
des postes de confiance. Cependant, appartenant souvent des
filires excdentaires (ressources humaines ou gestion), les EVAT
fminines accdent plus difficilement au corps des sous-officiers.

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HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Si les femmes sont nombreuses passer les diffrents concours qui


leur sont proposs, force est de constater que les seules chefs de section
fminins sont des officiers. En effet, avec huit compagnies et quarante
et un chefs de section, nous ne trouvons quune femme (lieutenant
EMIA) ce poste dans les compagnies de transmissions. Le vivier de
sous-officiers fminins pour ces emplois est de fait restreint: un
major, trois adjudants-chefs et sept adjudants.

AA La discipline
Les femmes totalisent vingt-quatre jours darrt en 2010 contre
quatre cent trente-six pour les hommes et uniquement chez les EVAT,
avec un maximum de quatorze jours. Il ny a donc pas de problmes de
discipline avec ce groupe. Un seul cas de drogue a t soumis sanction
en deux ans, alors que pour les hommes nous traitons une quinzaine
daffaires par an. En ce qui concerne lalcool ou les comportements
dplacs, le nombre de sanctions est anecdotique.
Les rapports hommes/femmes ont volu et globalement dans le
bon sens. Certes, des attitudes inappropries subsistent et il est impratif que le commandement garde un il attentif sur cette question.
Le milieu militaire reste viril et peut paratre encore sexiste. Le rle
du chef de corps est alors de faire prendre conscience toute la chane
hirarchique de la ncessit dtre intransigeant sur cette question.
La mise en place dun officier mixit permet de produire un lien
clair, connu et rassurant pour ceux et celles qui seraient victimes de
discrimination. En fin de compte, il devient normal de travailler au
sein de dtachements mixtes et force est de constater que sur ce sujet
lcart est insignifiant avec la socit civile.
AA Le niveau physique
La constitution physique des femmes est en moyenne moins adapte
que celle des hommes, mais cette diffrence se rduit dans le temps et
est moins discriminante avec laccession aux grades suprieurs (moins
de port de charges ou de travaux physiques). De fait, le personnel
fminin ne peut pas toujours sacquitter des mmes tches que ses
homologues masculins, en particulier celles requrant une certaine
force physique. Les stations SIC sont souvent composes de deux militaires et le port des units collectives peut savrer trop difficile pour
deux femmes au niveau physique moyen. Ainsi, cette incapacit, pour
certaines, constitue de fait un handicap pour ces units la fminisation relativement leve.
En opration extrieure, les units dappui sont dsormais impliques dans les actions de haute intensit, soit directement (prise
partie des convois logistiques), soit indirectement (attaques au

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS

mortier); cest pourquoi la rusticit et lendurance sont dveloppes


au rgiment. Dans ce cadre, les femmes font souvent preuve de belles
qualits dopinitret et de volont.

AA Les oprations
Le 40eRT effectue tous les types de missions dvolues aux units de
la BTAC, quil sagisse des missions PROTERRE ou des projections en
opration.
Les missions PROTERRE ncessitent la cration dunits de circonstance en mesure dtre projetes soit dans un DOMCOM soit sur
un thtre doprations. Chaque rgiment prpare son unit afin
quelle soit la plus performante possible. Pour sa part, le bataillon
qui accueille la compagnie au centre dentranement commandos
attend delle rigueur, discipline et une excellente condition physique.
Les femmes projetes dans ce type de missions sont peu nombreuses,
mais dune trs grande qualit. En 2010, le 42e RT a constitu une
PROTERRE pour une mission Mayotte dont le commandant dunit
tait une femme, mais qui, sur lensemble du personnel (cent dix-sept
soldats), ne comptait que trois femmes dont une seule en section de
combat.
Le 40eRT arme du personnel au profit des oprations extrieures.
Dans ce cadre, les femmes participent ces actions sans aucune restriction: aucun moment le sexe nentre en jeu dans llaboration des
dtachements. En effet, quel que soit lindividu, le travail du transmetteur est le mme. Il est impensable de faire limpasse sur larmement
dun poste au prtexte que seule une femme dispose des comptences
requises. Les sous-officiers matrisant le TCE 621 (systme de chiffrement OTAN) sont rares, il y en a deux au rgiment, dont une femme:
on ne peut se priver delle. De plus, les transmetteurs peuvent servir
de renfort dans le cadre de missions de circonstance ou programmes (convois). Tout soldat est capable darmer une 12,7 (mitrailleuse)
sur un vhicule de lavant blind (VAB). Le combat comme le tir font
partie de la formation initiale puis complmentaire du combattant. En
priode de prparation avant une projection, lensemble des fondamentaux est revu, retravaill.
Enfin, les femmes peuvent jouer un rle essentiel hors de leur
domaine de spcialit. Dans le cadre des oprations de contrle de
zone, par exemple, il peut tre important de disposer de personnels
fminins, en particulier lorsquil savre ncessaire de fouiller les
autochtones de sexe fminin. Un Afghan nacceptera jamais que sa
femme ou sa fille soit touche par un homme. Un chef de section
du 28eRT a tenu ce rle plusieurs reprises lors de son mandat en
2009.

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90

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

AAVers une normalisation de la prsence des femmes


La mixit nest pas un problme au 40eRT. La conscience collective
doit intgrer cette ralit, dautant plus que la mixit est un fait qui
devrait se renforcer dans les annes venir.

AA Une chance pour amliorer les rsultats du rgiment?


Le programme PISA (Programme for International Student Assessment), organis par lOCDE, vise mesurer les performances des systmes ducatifs
des pays membres et non membres. La dernire tude date de 2009.
Les rsultats montrent quen France, les femmes obtiennent cinq cent
quinze points sur six cents et les hommes quatre cent soixante-quinze.
Le diffrentiel est donc de 9%.
Ce pourcentage nest pas anodin. Devant cette potentialit intellectuelle suprieure de la femme, le rgiment pourrait adapter son
fonctionnement. Si les femmes sont plus vloces intellectuellement
que les hommes et quelles sont de plus en plus nombreuses en rgiment, il serait alors possible de raccourcir les temps de formation,
voire de possder du matriel et des procdures plus complexes
quelles matriseraient plus facilement et, en fin de compte, augmenter la capacit oprationnelle globale de lunit.
AA La fminisation des units sic est inluctable
Le nombre de femmes au 40eRT na cess de progresser depuis la professionnalisation du rgiment dans les annes 1995. Ce flux entrant sest
accompagn en interne dun flux en provenance des sections de manuvre
(la raison dtre de lunit) vers les groupes administratifs de compagnie
et les services du rgiment. Chez les sous-officiers, nous comptons plus
de 70% du personnel fminin dans le cur de mtier, chez les EVAT, la
proportion est inverse: 63% des femmes nont pas un EIP SIC. Pour cette
population, la pnibilit du travail allie un niveau dtudes suprieur aux
hommes induit la recherche de niches de comptences, secrtaires ou
fourriers par exemple. La gestion par EIP a rduit les mouvements, mais
ils existent toujours. Un effet concret de ce flux est quaucun des candidats
aux OAEA nest employ dans une section de manuvre.
Cette augmentation continue du nombre de femmes au sein du 40e
RT devrait tre freine par lembasement. En effet, la CAS disparaissant,
la proportion de femmes pourrait descendre hauteur de 11% du
personnel (les services les plus fminiss sont le cercle, les finances et
la direction des ressources humaines). Le rgiment se recentrant sur
le cur de mtier et ne disposant plus de lensemble des postes denvironnement, nous verrons dans les prochaines annes sil est toujours
aussi attractif pour la gent fminine.

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS

AA Sadapter une vritable arme mixte


Les rgiments de larme de terre fonctionnent toujours comme si
la totalit du personnel tait de sexe masculin et les volutions sont
lentes sous prtexte de la ralisation de la mission oprationnelle qui,
de fait, est fondamentale.
Aujourdhui, le matriel est pens en termes de capacit masculine.
Lergonomie des moyens nest pas tudie pour le service du personnel fminin: les groupes lectrognes sont lourds (trente soixante
kilos) et doivent tre manutentionns bras ferme. Il est noter que
dans les anciennes stations de transmissions, un palan permettait une
dpose terre aise. Il existe aujourdhui des moyens beaucoup plus
performants et moins lourds. Ayons le courage dadapter nos expressions des besoins une arme o les femmes, sans tre majoritaires,
pourraient reprsenter jusqu 20 25% des effectifs. Les matriels
doivent dsormais tre penss comme devant tre utiliss par des
hommes et par des femmes; il faut redfinir leur taille, leur poids, la
force physique ncessaire leur utilisation... afin de construire des
quipements en conformit avec ceux qui sen servent tout en refusant
un service moindre.
Laugmentation du nombre de femmes au sein du rgiment induit
une disponibilit diffrente au regard du statut de la femme dans notre
socit. En effet, le personnel fminin du 40e RT est jeune (vingt-sept
ans) et, au sein de la population franaise, lge du premier enfant
est de plus en plus tardif (trente ans). Dans le mme temps, les mres
clibataires sont de plus en plus nombreuses et le rgiment connat
une dizaine de cas dont la plupart chez les EVAT. Dans ce cadre et afin
de conserver une matrise du personnel, il est ncessaire de mettre
en place des moyens de garde denfants, voire sans doute, un jour,
dinternat. Un sous-officier radio est en effet susceptible de partir en
opration une fois par an.
Un rgiment arm hauteur de 15% de femmes se commande donc
de la mme faon quun rgiment disposant de moins de ressources
fminines. Cependant, il doit, sur certains sujets, tablir un rapport
diffrent sa population afin de prendre en compte des lments que
linstitution dcouvre timidement depuis une dizaine dannes. Il
est un fait que la fminisation induit de nouvelles missions pour le
commandement et, surtout, imposera dans lavenir la prise en compte
plus complte de lenvironnement global du soldat.
En tout tat de cause, le 40eRT nest pas moins oprationnel quune
unit disposant de moins de femmes. Le serait-il plus avec une population fminine plus importante? Il est impossible de le dire.
Les changements se feront au rythme des impratifs et de laugmentation du nombre de femmes, et uniquement si cela savre ncessaire.

91

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Cependant, inscrivant notre action en opration extrieure dans un


cadre interalli, les volutions et les prises en compte existant au sein
de lOTAN irrigueront aussi larme de terre. Il existe dj au sein de
ltat-major des armes un personnel en charge de cette rflexionC

ALINE DELAHAYE

UNE SIMPLE QUESTION DE CHIFFRES?


La fminisation ou la masculinisation des milieux professionnels,
comme celle des activits du quotidien, rpond ladaptation de
lespce humaine aux nouvelles contraintes de notre cosystme. Ce
qui apparat certains comme un changement catgorique, souhaitable ou dangereux dbouche sur un nouvel quilibre des genres qui
respecte lthogramme de lespce humaine, cest--dire lensemble
des comportements observables dune espce.
Lorsquon aborde la question de la fminisation des armes, on
parle dabord de chiffres et dune volution constante de la participation des femmes lorganisation militaire en France et dans le
monde. Cette volution est lie celle, plus gnrale, de la prsence
des femmes dans le monde du travail. Cest une donne dsormais
acquise. En Occident, il est aujourdhui impensable que des familles,
mme les plus traditionnelles, lvent leurs filles sans dvelopper leur
capacit tre autonomes financirement et socialement.
Dans le monde civil, on ne parle de fminisation que pour des
spcialits encore trs masculines, des activits qui, pour lessentiel, ncessitent force physique ou loignement tels que les mtiers
du btiment, du transport routier ou de la marine marchande... La
problmatique est la mme dans le monde militaire, o certaines activits restent fermes au personnel fminin ou peu prises par celui-ci.
Au-del de cette limite lie au mtier, la question de la compatibilit
entre le fminin et le statut de militaire peut vite devenir un sujet de
polmique.

AA15% des militaires sont des femmes


Avec la professionnalisation, larme a d recruter et a profit de
laccs des femmes au monde du travail. Les volutions technologiques et stratgiques du mtier de la guerre ont ncessit lembauche
dune main-duvre spcialise, forme des activits accessibles aux
femmes dans le monde civil (informatique, gestion des ressources
humaines, mcanique, droit, mdecine). Lapplication de la loi a
fait le reste. Il ntait plus question de slectionner les candidatures
masculines au dtriment des candidatures fminines sous prtexte que
cette activit allait tre effectue au profit de la mission militaire. Cela
sappelait dsormais de la sgrgation. Comme le remarquent certains
auteurs, il ny a pas eu de vritable motivation interne recruter des

94

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

femmes. Mais faut-il en attendre autant dune institution dont lintrt est davoir une main-duvre comptente, docile et conomique?
Larme a fait face une ncessit de changement interne lie sa
professionnalisation et des volonts externes lies la mixit de
lducation et du monde du travail. Par leurs performances physiques
et leurs comptences techniques, les femmes ont renforc leur accs
cette socit virile quest le monde militaire.
Pour quelles raisons les femmes se sont-elles tournes vers le monde
militaire? Certaines partagent des valeurs guerrires au mme titre
que les hommes. Elles veulent prouver quelles ont les mmes qualits et le mme niveau dimplication civique. Certains hommes vivent
cette intrusion dans leur monde comme une prise de pouvoir et
vont jusqu voquer un trouble didentit sexuelle ou une tendance
perverse venir troubler le monde masculin. Mais il existe autant
de raisons que de femmes. Leur engagement, comme celui de leurs
collgues masculins, est le rsultat de leur histoire individuelle. Il est
difficile dtablir des catgories motivationnelles sans tomber dans le
jugement. Les femmes doivent aujourdhui sassumer conomiquement, participer financirement la vie de famille, cotiser pour leur
retraite et transmettre leurs enfants une image valorisante de mre
panouie lextrieur du nid.
Le monde militaire reste un milieu professionnel rassurant et valorisant pour les jeunes quel que soit leur sexe. On y parle de carrire,
de formation, de validation des acquis Il se prsente comme une
chance pour ceux qui sont en panne aprs une scolarit laborieuse
ou un parcours chaotique dadolescent difficile. Les familles confient
facilement leurs enfants larme en oubliant le caractre dangereux
de la mission. Elles privilgient le rle dencadrement et de contenance quelles ont plus ou moins eu du mal assumer. Elles voient
en elle le lieu qui peut viter une marginalisation sociale. Mme
si la carrire militaire nest pas encore envisage par les parents de
filles de faon naturelle, elle leur donne parfois lide que celles-ci
seront protges des agressions sexuelles par lordre, la rigueur et une
hirarchie paternaliste.
En outre, le discours managrial de larme rappelle ses agents leur
participation une grande et noble mission. Il insiste sur limportance du rle de chacun. Un discours trs dpendant de la politique
extrieure des gouvernements et de limplication de la nation dans les
conflits mondiaux. Les femmes participant dsormais la vie politique, elles ont, comme les hommes, la capacit tre touches par un
discours idologique.
La soumission lautorit paternelle dont bnficiaient les patrons
est rvolue. Et nombre dentreprises prives tentent dsormais

UNE SIMPLE QUESTION DE CHIFFRES?

dimiter le discours managrial militaire. Elles essaient de crer une


communaut partageant des valeurs, un langage, un uniforme, une
philosophie de vie Mais il reste trs difficile pour elles de gnrer de
la fiert chez les parents de leurs agents comme le fait encore larme.
Ces lments de rassurance archaque, de valorisation narcissique
et sociale sont intgrs par les jeunes dans un compromis asexu. Se
mlent ensuite leur histoire personnelle et les bnfices individuels
recherchs.

AA Une rpartition ingale selon les corps et les mtiers


Nous avons vu quil ntait pas raisonnable dattendre dune institution ou dune entreprise quelle ait la volont de fminiser ses
effectifs pour dfendre lide dgalit des sexes. Il nous faut expliquer
la rpartition ingale des personnels fminins selon les corps, par les
mtiers quils proposent et leur implication oprationnelle spcifique.
Le service de sant des armes est en tte avec 50% de femmes dans
ses rangs. Les deux tiers sont militaires infirmiers techniciens des
hpitaux des armes. On peut voir l la poursuite de lengagement
des femmes dans les soins apports aux soldats, leur got pour le
maternage et le nursing en rgle gnrale. Dsormais, la population
fminine accde aux tudes longues comme celles de mdecine. Et
lge de la construction familiale recule. Larme de lair compte plus
de 20% de femmes dans ses effectifs. Celles-ci sont prsentes essentiellement dans les spcialits de gestion et dadministration. Suivent
la gendarmerie et la Marine, avec un taux de fminisation denviron
14%. Enfin, larme de terre ferme la marche, avec 10% de personnels
fminins, l aussi dans les postes de gestion en ressources humaines
pour lessentiel. Quelques corps, comme les forces sous-marines et la
Lgion trangre, restent les derniers bastions de la masculinit.
Cette rpartition relativise lide de la fminisation du mtier de
militaire: il sagit dune intgration des femmes dans un contexte en
mutation. Elles profitent de la diversification des mtiers et de lapparition de nouveaux rles. Un nombre croissant d'entre elles accde en
effet des fonctions forte valeur oprationnelle, hirarchique ou
technique. Mais elles restent minoritaires et souffrent de devoir faire
un effort permanent pour intgrer une communaut dhommes. La
rivalit fminin/masculin apporte des tensions et des conflits identitaires. Pour ne pas tre envisage comme une proie sexuelle et pour
devenir un pote, la femme est prte perdre sa fminit. Dans
un lan duniformit, elle se coupe les cheveux, change parfois le
timbre et lintonation de sa voix, ses postures. Elle ne parle pas de

95

96

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

sa vie prive. Elle nest plus quune fonction. Parfois, lintgration


se fait mais disparat la premire beuverie. Larrive dune autre
femme peut aussi mettre mal le camouflage que la prcdente avait
fini par tisser. Il faut beaucoup defforts et dabngation pour intgrer
un groupe de lautre sexe. On reste un pas comme les autres.
Les chiffres de la fminisation des armes montrent que les femmes
occupent des fonctions cohrentes avec larchtype correspondant
la distribution des rles masculin et fminin dans nos socits. Elles
conservent une prdilection pour le soutien logistique, mme si
elles peuvent se montrer techniquement comptentes des postes
de combat. Autrefois, les tches mnagres incombaient aux femmes
au foyer. Elles sont devenues des mtiers pour lesquels celles-ci sont
aujourdhui rmunres. Le constat est le mme dans le monde civil.
Certains auteurs expriment leur crainte que la fminisation des
armes donne lopinion lillusion dune pacification du mtier
militaire. La rpartition caricaturale des rles masculin et fminin
devrait davantage les inquiter dune dpendance des soldats vis--vis
du soutien logistique des femmes. La complmentarit rigide et silencieuse peut tre lindice dun dysfonctionnement aussi important que
la rivalit symtrique et bruyante.

AA Une population plus jeune


Dans les armes, le recrutement fminin est plus jeune et se renouvelle plus vite que celui des hommes. Les femmes restent en effet
limites dans leur intgration au monde du travail par la maternit,
qui constitue deux freins lvolution de leurs carrires. Dune part,
le temps de la maternit est un temps qui cote lentreprise et qui ne
lui rapporte rien. Cest un effort de rorganisation permanente qui
explique la rticence des employeurs confier une tche trs spcifique ou centrale une femme jeune susceptible de tomber enceinte
et dinterrompre sa mission au mieux seize semaines au pire plusieurs
annes. Les congs paternit permettent aux hommes de soutenir leurs
femmes et de se sentir moins exclus de la naissance de leurs enfants.
Mais ils ne permettent pas que les femmes reprennent plus vite leur
mission. Et ils sajoutent au cot de la maternit. Dautre part, la
maternit, en tant quvnement psychique, dtourne la jeune mre
de ses ambitions et de ses aspirations dantan. Elle lamne modifier
ses priorits, alourdit les contraintes personnelles et rduit concrtement la disponibilit.
La parentalit replace la rpartition des rles masculin et fminin
sur le devant de la scne. Les mres sont plus nombreuses que les pres

UNE SIMPLE QUESTION DE CHIFFRES?

adapter leurs choix et leurs conditions de travail aux contraintes de


la vie de leurs enfants. Elles se plient plus volontiers aux horaires des
activits scolaires et extrascolaires. Elles soccupent des dmarches
administratives telles que les inscriptions en centre de loisirs, lcole,
dans les clubs sportifs, lorganisation des modes de garde, les runions
scolaires, les examens. Elles grent lorganisation de la vie sociale de
leurs enfants avec les anniversaires, les invitations, les rencontres
avec les autres parents. Enfin, elles participent plus souvent aux soins
mdicaux en consultant avec leurs enfants et en posant des congs pour
garde denfant malade. La maternit est ainsi trs consommatrice de
la disponibilit du personnel fminin. Elle est donc susceptible de
bouleverser les objectifs de carrire des jeunes femmes. Certaines
repoussent ou renoncent cette exprience; dautres, surprises par
leur dsir de maternit ou par une grossesse non attendue, renoncent
leur mtier ou leur plan de carrire.
Les tudes sociologiques indiquent que les femmes sont intgres
avec des statuts plus prcaires que les hommes. La rpartition des
personnels fminins dans les armes montre une prsence prpondrante en soutien logistique. Ces activits sont les premires vises par
les restructurations de linstitution. Les femmes subissent les nouvelles
mthodes de gestion des ressources humaines qui consistent proposer des contrats dure dtermine; elles sont plus souvent intgres
comme volontaires ou sous contrat, de telle sorte que leur implication dans lorganisation militaire soit courte (entre un et cinq ans).
Leur engagement est rvalu chaque renouvellement de contrat
en fonction des besoins et des budgets. Dautre part, les activits du
soutien logistique nayant pas de forte valeur oprationnelle, elles ne
ncessitent pas que les personnels soient intgrs comme militaires
et proposent plus souvent un statut civil. Enfin, larme tend abandonner son ide dautosuffisance pour dlguer dans le cadre de la
sous-traitance certaines activits.

AA Une capacit oprationnelle limite


Le taux de fminisation en oprations extrieures (OPEX) ou dans
les units embarques ne connat pas dvolution majeure. Il tait
de 5,6% en 2009. La rpartition des mtiers de larme entre les
femmes et les hommes selon larchtype des rles fminin et masculin, le frein de la maternit et celui des statuts prcaires font que les
femmes soldats, ou occupant des fonctions forte valeur oprationnelle, restent rares et jeunes. Elles ne sont pas reprsentes dans les
grades suprieurs.

97

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Cette capacit oprationnelle limite sur le champ de bataille est


la conjugaison dune rticence institutionnelle, des choix fminins
ainsi que de la rpartition des rles masculin et fminin dans la sphre
prive, notamment en ce qui concerne la parentalit. Cette capacit
oprationnelle limite est le reflet invers du fort engagement des
femmes sur le thtre familial. On le peroit de manire caricaturale
pour les hommes soldats abandonns par leurs pouses au retour de
mission. La complmentarit rigide et traditionnelle peut faire apparatre fragilit narcissique et manque dautonomie l o lon ne voyait
que performance et force dengagement.
La complmentarit physiologique et comportementale rsiste aux
ncessits de la vie moderne et aux nouvelles contraintes de notre
cosystme. Face aux changements, lespce doit sadapter. Elle
modifie ses comportements et se stabilise sur de nouveaux quilibres.
Au cours de ce processus de changement, les femmes ont trouv de
lintrt et du plaisir partager la valeur du travail. Les entreprises
y ont aussi trouv leur compte. Le travail peut tre un plaisir partag
autant par les femmes que par les hommes, susceptible de rorganiser
la rpartition des rles masculin et fminin dans la sphre prive. La
ncessit conomique nest pas un facteur suffisant pour permettre
un changement profond. Elle ne peut que provoquer une adaptation
temporaire. Une nouvelle rpartition des rles fminin et masculin
dans la sphre prive permettrait aux femmes et aux hommes de ne
sacrifier ni leur carrire ni leur dsir de parentalit et de pouvoir
rester engags alternativement sur les deux fronts. Pour que cela soit
possible, il faut que tous les rles soient reconnus, valoriss et ventuellement rmunrs, comme cest le cas dans certains pays europens,
en Sude par exemple.
Malgr toutes les volutions de la socit, du monde militaire, des
jeunes face au travail, larme reste attirante. Sa mission valorise la
plus petite tche bien mieux que lentreprise commerciale, industrielle ou de service. Cest en gardant lide de sa noble mission quelle
pourra continuer recruter des personnes motives et prtes se plier
son fonctionnement.C

SERGE DUFOULON

LA FMINISATION DES NAVIRES


DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE
Sollicits pour raliser une tude sur la fminisation des navires de
combat, mes collgues et moi-mme avons, entre 1995 et 1999, arpent
les mondes de la Marine nationale. Au cours des recherches que
nous avons conduites, nous avons eu lopportunit de naviguer sur
un btiment dont lquipage tait exclusivement masculin, le Georges
Leygues1, et sur un autre, le Montcalm, dont lquipage tait mixte. Passer
dun navire lautre tait pour nous un changement dans la continuit: pour des terriens, quoi de plus ressemblant quun navire
si ce nest un autre navire de mme classe?
Nous ntions ni des sociologues ni des anthropologues spcialiss dans les tudes concernant le genre, mais, sur ce lieu dexercice
professionnel particulier, nous avons t confronts cette thmatique partir de lanalyse des ramnagements sociaux et symboliques
lis lembarquement des femmes. Nous avons relat la question du
processus de construction de la dcision de la fminisation et de la
gestion institutionnelle du changement. Nous crivions ainsi dans
notre rapport de fin de recherche:
Le bateau est ou tait traditionnellement un univers
dhommes. Lidentit masculine constitue un caractre structurant de lappartenance au mtier de marin et de militaire. Elle est
aussi fondamentalement au principe des modes tre ensemble de
lquipage embarqu. Ce registre identitaire informe et structure
les formes de sociabilit du bord, de la sociabilit la plus banale
lorganisation des rites, des tabous, des moments de transgression
rituelle. Il imprgne lensemble des registres de relations dans la
vie du bord, de la communication ordinaire aux modes de coopration dans le travail et daffirmation de lautorit dans les rapports
hirarchiques.
La participation des femmes la vie embarque vient invitablement
perturber cet ordre de construction de la sociabilit bord. La fminisation sous-tend un bouleversement profond, dailleurs longtemps
redout par la communaut des marins: un bouleversement dont les
rumeurs, les rputations et rcits qui circulent lextrieur propos
des btiments fminiss donnent la mesure, celle de lapprhension
de nombreux marins face cette chance.
1. Voir Serge Dufoulon, Les Gars de la marine, ethnographie dun navire de guerre, Paris, Anne-Marie Mtaili, 1998.

100

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Pourtant, la ralit que nous rencontrons au cours des sjours


successifs bord de la frgate Montcalm, fminise depuis 1993, est
trs loigne de ce qui hantait limaginaire des marins. Dans lactivit quotidienne du bord, les changements induits par la prsence
des femmes bord apparaissent tous plutt minimes, et en tout
cas accepts par la grande majorit du bord. Qui plus est, du stade
quasi exprimental la priode actuelle, la fminisation est passe
du phnomne vnementiel une prsence banalise et accepte2.
On pourrait rsumer notre propos en affirmant que la fminisation
des navires de combat sest bien passe. Cela ne dirait ni en quoi ni
pourquoi beaucoup dencre a coul partir de nos travaux3. Tentons
de comprendre ces changements minimes, ou ce qui se joue entre
le masculin et le fminin dans un lieu aussi confin quun navire.
Nous porterons lattention ici davantage sur le navire comme univers
culturel singulier, un environnement ou un espace qui par nature
est capable dintgrer le changement: larrive des femmes.

AA Guerres et genre
Les navires de guerre taient traditionnellement des espaces
rservs aux hommes et on peut se demander navement pourquoi.
Lexplication simpliste, comme on la entendu bord du Montcalm,
serait que les femmes ne sont naturellement pas faites pour la guerre,
car elles donnent la vie, elles sont mres
Cette affirmation ne tient pas vraiment lanalyse historique et sociologique. Un dtour par lhistoire montre que les femmes ont particip
la plupart des conflits sous une forme ou une autre: munitionnaires
dans les usines darmement ou directement engages dans laction.
Souvent, elles en ont t les victimes directes. On songe aussi limportance primordiale quelles ont eue dans les armes russes ou dans les
mouvements de libration comme dans la Rsistance pendant la Seconde
Guerre mondiale. Encore plus prs de nous, les femmes font partie
intgrante des armes israliennes ou libyennes. Elles sont souvent en
tant que civiles les premires cibles et victimes des conflits arms, objets
de viols collectifs programms ou non, denlvements, de massacres...
Les exemples ne manquent pas, des plus singuliers, anecdotiques ou

2. S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, La Diffrence perdue. La fminisation de lquipage du Montcalm, rapport pour le
Centre dtudes en sciences sociales de la Dfense (c2sd), 1998.

3. Ces travaux avaient un caractre pionnier dans la mesure o ctait la premire fois que des chercheurs en sciences

sociales taient embarqus pour des sjours plus ou moins longs sur des navires de la Marine nationale et pouvaient
observer directement les effets de la fminisation.

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

admirables4, aux plus collectifs, remarquables ou effroyables. Les


femmes ont toujours t concernes par les guerres, quels que soient les
cultures, les lieux et les moments de lhistoire. Alors oui, elles peuvent
devenir mres, mais de l ignorer que cest un possible parmi dautres
La guerre ne distingue pas les genres lorsque ncessit fait loi.
De mme, largument avanc est-il inoprant quand il nest pas
dplac. En effet, une telle reprsentation ne peut tre que le fait
dhommes ignorants de la nature des femmes et des ralits de la
guerre lendroit des populations. Les femmes ne reprsentent pas un
groupe homogne ayant toutes vocation tre enceintes, comme
me le disait un officier, certaines dailleurs ne souhaitent pas devenir
mres. Leurs motivations et leurs parcours sont trs diffrencis de
lune lautre ou dun groupe lautre, en cela rien ne les distingue
des hommes.
Lorsque, malheureusement, les conflits arms clatent, ces mmes
hommes pourront bombarder sur ordre des objectifs militaires et
parfois civils sans considration des dommages collatraux, car les
obus ne font pas de distinction de genre et de gnration. Et pour ce
qui est de donner la mort, l encore, les femmes nont rien envier
aux hommes; lhistoire est l pour le faire savoir et les marinettes
que nous avons interroges sont unanimes pour affirmer quelles
assumeraient leur devoir comme des hommes, car elles ont sign en
conscience en envisageant cette ventualit. Et lorsquon leur dit que
les femmes pleurent la guerre, elles sont promptes vous rappeler que les hommes aussi et que nul ne sait comment il ragira au feu,
les entranements quotidiens tant l pour parer lincertitude des
comportements en action.
On invoquera alors, dans le cadre dun fonctionnalisme primaire, la
fameuse mobilit lie la division sexuelle du travail social, vision
dsute sil en est. L encore, cest oublier que dans lhistoire, les
femmes ont souvent ralis au quotidien des travaux difficiles effectus
traditionnellement par les hommes, des champs lusine. Elles ont
aussi suppl labsence des hommes tant dans les tches domestiques
que professionnelles lorsque ceux-ci taient la guerre ou en dplacement. Depuis les annes 1970, poque de la monte en puissance
des idologies fministes et de la sparation des usages du corps entre
sexualit et procration, les femmes sont devenues plus libres de leurs
mouvements et de leurs choix de carrires ou de grossesses.
4. Si les femmes ont toujours dune manire ou dune autre contribu la guerre, on pourrait dater institutionnellement

cet effort de la cration du corps dinfirmires laques des hpitaux militaires en 1909. La loi du 11juillet 1938 dite
Paul-Boncour officialisera lengagement fminin combattant dans les armes, qui sera encore plus effectif en 1940
Londres par la constitution du corps fminin rattach aux Forces franaises libres (http://philippepoisson-hotmail.
com.over-blog.com/article-333881html).

101

102

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

On pourra toujours discuter des lieux ou des parcours masculins


hroco-initiatiques dacquisition des honneurs la guerre comme
dans les trajectoires sociales dont les femmes sont traditionnellement
absentes et l, peut-tre, tablira-t-on des diffrenciations daccs et
de frquentation entre les genres dans les corps militaires prestigieux,
souvent les plus traditionnels et oprationnels. Cette concurrence
dans lordre culturel et mythologique guerrier, ou sur des segments
particuliers des marchs du travail militaires, nenlve rien au fait que
le couple femme et guerre relve de la banale platitude.
On comprend bien alors que les diffrents arguments psychophysiologiques ou thico-culturels, bien que lgitimes dans certains registres
de reprsentations masculines, sont insuffisants pour justifier les rticences de certains quant aux potentialits des femmes tre de parfaits
soldats, ou ici marinettes, remplissant leur devoir militaire.

AA Environnement militaire et genre


Les espaces sociaux privs et publics sont des lieux investis par les
acteurs. Les navires de guerre nchappent pas cette rgle. Les activits domestiques et professionnelles subissent les mmes logiques.
Prenons des exemples communs: dans lespace domestique familial,
on a pu assigner les femmes la cuisine, les hommes au bricolage
dans le garage; dans les espaces professionnels, les premires seraient
affectes aux mtiers du secrtariat, de la rception et du social, des
positions dcoute et de rconfort, tandis que les seconds seraient
davantage en position de responsabilit et daction.
Des navires de guerre tels que le Montcalm ou le Georges Leygues sont des
espaces institutionnels qui nappartiennent aucun genre en propre.
Le dcoupage en territoires spcifiques de vie et de travail y est fonctionnel, tablissant des rgles de circulation et dusage strictes pour
les diffrents membres dquipage. Certains de ces lieux, tels que les
carrs ou les postes de vie, sont relis au statut (officier, officier-marinier-suprieur, officier-marinier ou quipage), dautres sont propres
au travail ralis, aux spcialits (cuisines, central opration, transmissions, quartier des aronavals...), tandis que dautres encore sont lis
la gnration et au statut (caftria et matelot). La coursive centrale
et quelques autres espaces sont indiffrencis, soit parce que tout le
monde les parcourt, soit parce que plusieurs spcialits y travaillent
ensemble, comme la passerelle. Aucun lieu nest masculin ou fminin
a priori. Lespace du navire est rglement et bureaucratis afin que la
vie et le travail bord sy organisent de la manire la plus fonctionnelle
possible: division du travail et taylorisation des tches, sparation des

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

statuts, sparation des lieux de travail et de vie par statut et gnration,


tout ce qui relve dun systme de rgles professionnelles concoctes
au cours du temps et rdiges dans larrt 140.
Lespace o la rgle bureaucratique sexprime le plus fortement, cest
bien le navire, qui est un objet neutre et uniforme par excellence.
Dailleurs, les marins nont pas vraiment le temps de se lapproprier totalement, dans la mesure o, au cours de leur carrire, ils ny
sjournent en moyenne que deux ans voire deux ans et demi5. Face
la varit des situations et des hommes, la Marine nationale, mais aussi
toutes les institutions publiques (sant, ducation...), rpondent par
la mobilit des hommes, la neutralit et limpossibilit dappropriation du lieu par une catgorie ou une autre, telle que nous lcrivions
dans un prcdent rapport: Ds lors, il nous semble plus pertinent de considrer que, face ce systme dattentes des individus, la
rponse de linstitution militaire est structure par le fait que cest
une bureaucratie. Linstitution nonce des rgles impersonnelles
et fondes sur des critres objectivables de telle faon que ce soit
aux individus quil appartient de se positionner dans lespace social
dfini par le jeu de ces critres6. Cest en ce sens que les marins nous
rapportaient ladage qui dfinit la relation de lquipage au btiment:
On donne un quipage un navire et pas le contraire.
Autres espaces, autres temps, les relations de la mer la terre. tre
marin, cest aussi se construire dans cet entre-deux, naviguer entre
hommes: une division symbolique des espaces et du temps. Si lespace et les temporalits des marins se jouent essentiellement sur le
navire, il est des temporalits plus longues et des espaces plus vastes
qui rgissent le voyage7. La mer serait le lieu dexpression des hommes
et la terre celui des femmes, mais pas de nimporte quelles femmes,
celles de marins, desses Hestia du foyer adules par leurs guerriers
de compagnons admiratifs devant leur courage comme ils nous le
rptent inlassablement: celui dtre seule face des responsabilits
qui apparaissent aux hommes bien plus grandes que celles de veiller sur
la nation et de lui sacrifier ventuellement leur vie, celles de la veille
du foyer, le lieu denracinement familial dans le rel et non dans le
mythe du voyage.
L encore, il ne sagit pas dun dcoupage de lespace entre deux
grands principes affectant indiffremment tous les hommes et toutes
5. Voir S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, La Mmoire de la mer. Mobilit des hommes et capitalisation des savoirs,
rapport pour le Centre dtudes en sciences sociales de la Dfense, 1997.

6. S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, Relations demploi et organisation: le travail sur un bateau de guerre,
Les Champs de Mars, 1996, pp 97-129.

7. S. Dufoulon, Culture marine et temporalits sociales, Ethnologie franaise, n3, 20 http://classiques.uqac.ca/


contemporains/dufoulon_serge/culture_martine_temporalite/culture_martine_temporalite.html

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104

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

les femmes, mais seulement les marins militaires et leurs compagnes,


car, au fond, il sagit bien dune odysse, celles dhommes renouvelant
un voyage hroco-initiatique et de femmes qui font tapisserie. Les
uns seraient dans laction, le danger, dgags de toutes contingences
extrieures au mtier et aux honneurs, les autres dans une ralit faite
de tracas quotidiens, avec les enfants et les emmerdements. Quant
aux autres femmes, toutes les femmes, leur place reste toujours redfinir, y compris bord, et particulirement si les temps changent.
Car ces marinettes, si elles ne font pas encore partie de lhistoire des
navires et des personnels embarqus, si elles nappartiennent aucun
des espaces symboliques du bord, vont pouvoir imprimer leur passage;
lespace du navire est marqu de signifiants qui chappent au genre ou
qui les mlange tous.

AA Comptition professionnelle
Notre tude montre que les femmes engages dans la marine avaient,
quelques dtails prs, les mmes motivations que leurs collgues
masculins: voyages, aventure, promotion sociale, formation, scurit de lemploi, attraction de la Marine... Elles avaient cependant
fait un vrai choix, celui de travailler dans un milieu dhommes et
dembarquer. Elles ont vcu les mmes formations, dans les mmes
coles, afin daccder aux diffrents ports dentre des marchs du
travail militaires. Elles ont galement suivi les mmes progressions de
carrire, par lanciennet et les concours internes. Or, en arrivant
sur le navire, elles ont d faire la preuve de leur professionnalisme
alors que, pour les hommes, ctait chose acquise. Faire la preuve par
lpreuve: une situation rcurrente pour les femmes qui intgrent
un milieu dhommes, peut-tre plus encore sur un navire de guerre.
Supporter les regards faussement indiffrents ou inquisiteurs de ses
collgues masculins; rester son poste quels que soient le temps et la
taille des vagues, mme malades, alors que dautres se font porter
ples; supprimer tout trait de fminit et se fondre dans luniformit encore plus que les hommes; se faire petite ou absente dans les
carrs le soir aprs 22heures lorsque les conversations deviennent
plus viriles...
Aujourdhui, elles font pleinement partie du bord, acceptes par la
quasi-totalit des marins, tous levs dans la mixit: question de gnration. Bien entendu, tous napprcient pas que les femmes soient
prsentes bord et comptentes, mme si, pour tous, ce sont des faits
tablis. Certains posent alors la diffrence de genre sur le plan de
la comptition professionnelle et sur des privilges que pourraient

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

recevoir les marinettes: choisir dembarquer ou non, se faire dbarquer en cas de grossesse, obtenir de meilleures notes en jouant de la
sduction, voler la place des hommes bord... Aucun de ces arguments ne tient devant lanalyse comme nous lavons montr dans nos
travaux: jamais une femme embarque na t enceinte court et
moyen termes, et toutes sont trop exigeantes avec elles-mmes,
limage des pionnires qui les ont prcdes bord ds le dbut de la
fminisation, pour accepter des faveurs dans leur promotion; toutes
se satisfont du quota de 10% de femmes embarques tous les grades
et ne souhaitent pas que la fminisation sintensifie. On peut voir
l leur volont dexercer un mtier dhomme, comme les hommes,
sans traitement de faveur et, dans le mme temps, de profiter dune
position minoritaire bord qui leur confre une certaine forme
dhonneur de celui qui se conquiert de haute lutte8.
entendre ces femmes raconter leur arrive bord les premires
fois, ainsi que les conseils prodigus par les anciennes afin de gommer
leur fminit, de ne montrer aucune faiblesse au travail, ou de tenir
la distance dans les relations avec leurs collgues et leur poste de
travail, on peut dire quelles ont fait leur trou comme on prend
une citadelle, avec courage et pugnacit. Depuis, la prsence des
femmes bord sest banalise.
Revenons un instant sur cette soi-disant comptition professionnelle. Lvolution des carrires dans la Marine va dans le sens dun
raccourcissement des priodes dengagement. Si les hommes simaginent encore souvent faire une longue carrire et peuvent tre dpits
lorsque leur contrat nest pas renouvel9, les marinettes, elles, se
voient trs bien ne servir que quelques annes puis se reconvertir et
fonder une famille. Dans ce sens, on peut affirmer que le recours aux
femmes comme personnel navigant nest pas seulement une stratgie
malthusienne opportuniste de la Marine nationale, mais cest aussi un
signe des temps, une volution: pouvoir choisir des personnels mieux
adapts la longueur des carrires et prts vivre plusieurs fonctions
au cours dun engagement ou dans un parcours professionnel.
On peut ajouter que la fminisation telle quelle a t mise en
place rpond un changement structurel de la socit, puisque les
politiques ont prcipit les dcisions des militaires qui ont appliqu
cette politique. Les rgles du jeu, telles qunonces par le pacha,
porte-parole de linstitution, lquipage masculin, taient claires:
il sagissait dun fait tabli avec lequel il faudrait dsormais ngocier
8. J. Pitt-Rivers, Anthropologie de lhonneur. La msaventure de Sichem, Paris, Le Sycomore, 1983.
9. S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, LInfluence des mtiers et des cultures professionnelles militaires sur les
stratgies de reconversion: deux tudes de cas, rapport pour le Centre dtudes en sciences sociales de la
Dfense,1998.

105

106

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

et composer ncessairement. Le commandement a donc jou de son


autorit pour imposer un changement qui apparatrait tous comme
non ngociable, sinon dans sa mise en uvre et son amnagement, au
moins dans son aboutissement. Pour les marins du Montcalm, il tait
un fait acquis que les femmes constituaient dsormais une catgorie
part entire de lquipage, et il tait donc prfrable pour tous que la
cohabitation se passt le mieux possible. On assiste ici un mode de
rgulation de linnovation sociale relativement spcifique linstitution militaire. [] Dans la mesure o il nexistait aucune voie lgitime
pour choix que de jouer le jeu. Lexprience de la fminisation allait
ainsi se drouler dans lordre de lapprentissage et de lacculturation,
non dans celui de lexprimentation. En imposant la confrontation
une catgorie dindividus pour une large part trangre aux formes
de socialisation traditionnelles la fminisation constituait un moment
dapprentissage collectif, cest--dire un moment dinvention de
nouvelles rgulations, notamment dans lordre de la sociabilit de vie
et de travail au quotidien. On peut donc clairement identifier une
premire priode de la fminisation comme celle qui ouvre un temps
dapprentissage collectif10.
Nous ne prtendons pas que la fminisation a rencontr lassentiment
de tous immdiatement, des officiers jusquaux hommes dquipage,
mais lavantage de larme, cest quelle ne leur a pas laiss le choix:
chacun tait libre de penser ce quil voulait, mais tous se devaient de
contribuer la russite de lopration, peut-tre la plus sensible de
lhistoire du Montcalm. Ladhsion aux objectifs est requise autant
que la comptence technique, mais sans que la forme symbolique dans
laquelle on doit penser cette adhsion ne soit impose puisquelle peut
rester plurielle. Et la bureaucratie est alors, comme le pensait juste
titre Max Weber, le mode dexercice de lautorit le plus compatible
avec la dmocratie. Institution totale11 pour des raisons pratiques,
bureaucratie pour des raisons politiques, cest dans cet espace de
compromis institutionnel que lon peut penser linstitution12.

AA Ambiance de terrain
Lorsque nous sommes arrivs, mes collgues et moi, sur le Montcalm,
nous avons t surpris de voir ces femmes en uniforme vaquer leurs
occupations professionnelles avec srieux et aisance. Dans les carrs
10. S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, La Diffrence perdue. La fminisation de lquipage du Montcalm, op cit.
11. Concept emprunt E. Goffman, Asiles. tudes sur la condition sociale des malades mentaux et autres reclus, Paris,
ditions de Minuit, 1968.

12. S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, Relations demploi et organisation: le travail sur un bateau de guerre, op. cit.

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

et dans les locaux de travail, lambiance tait diffrente de celle que


nous avions connue sur le Georges Leygues. Il nous a fallu naviguer avec
cet quipage mixte pour comprendre quoi tenait cette diffrence.
Les aspects rugueux dun quipage masculin staient arrondis, et les
membres de lquipage taient dune manire gnrale plus dtendus sans que cela ne remette en question le professionnalisme avec
lequel ils effectuaient la mission. Les hommes taient certainement
plus attentifs leur vocabulaire, plus civils et courtois. Leur attitude,
tant dans le port de luniforme que dans la prsentation deux-mmes,
tait plus correcte. Par exemple, ils ne se permettaient pas de sortir
des douches avec une serviette autour des reins comme nous lavions
vu ailleurs, ils taient rass pour ceux qui ne portaient pas la barbe et
sadressaient aux marinettes avec bienveillance, mais sans complaisance.
Ces observations furent confirmes au cours des entretiens que nous
avons effectus et la plupart des marins nous ont confi quaprs avoir
navigu sur diffrents types de navires, ils se sentaient trs bien sur ce
bateau o la prsence de femmes militaires apportait une touche diffrente dans la manire dexcuter leur travail. Laltrit introduite par
les femmes bord organisait de la varit dans luniformit du quotidien. Tous les marins, sans exception, nous ont fait part de la grande
qualit des comptences professionnelles de leurs consurs. Nous
avons observ quaucune delles ne jouait sur une attitude de sduction
qui aurait pu leur rapporter quelques compliments, encouragements
ou faveurs de la part de leur suprieur, ou de laide dans lexcution
dune tche de la part dun collgue. Chacune sefforait de faire son
travail avec le souci de lexcellence. Les marinettes, de toute vidence,
avaient mis leur fminit de ct avec intelligence. Un petit plus qui
fait la diffrence. Mais le marin reste un peu archaque et macho; il
veut bien voluer condition que le changement naille pas trop vite
et ne menace pas ses rfrents identitaires.
Dans les carrs, l encore, les moments de dtente collective se
nouaient dans la bonne humeur et le respect de lautre, mme dans
les plaisanteries. Les jeux de socit et les conversations allaient bon
train, les blagues et les anecdotes galement, les rires fusaient et la
camaraderie tait relle, mais au cours de nos voyages, nous navons
jamais ni ressenti ni observ la moindre vulgarit dun marin ou
dune marinette lendroit de lautre sexe. Moi, je sais que a marrive de discuter de ma famille, de mes enfants avec des filles, chose
que je ne ferais pas forcment beaucoup avec des gars. Je ne vais pas
dire quon parle chiffons, mais on parle dautres choses que de foot
et de cul13!
13. Entretien collectif avec des marins propos des changements au carr lis larrive des femmes.

107

108

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Lors des escales, les femmes renouaient avec leur fminit avec plaisir, et il nous a mme t parfois difficile de reconnatre terre ces
jeunes femmes qui, quelques instants plus tt, portaient luniforme
sans maquillage et les cheveux attachs. Comme sur les navires quipage uniquement masculin, marins et marinettes se retrouvaient
terre par spcialit ou par groupe de mme ge ou de mme grade.
Les marins avaient une attitude bienveillante et protectrice, quelque
peu paternaliste avec leurs camarades femmes, ce qui nous a fait penser
que lquipage stait liss et que chacun agissait dans un but collectif
en respectant les diffrences.
Avec le recul, demeure de cette exprience le sentiment dune
organisation de travail dans laquelle il fait bon servir. Pourtant, si la
prsence des femmes sur le navire est relle, au quotidien les changements par rapport un navire quipage masculin de mme type ne
sont pas manifestes, de simples touches a et l qui montrent que la
tradition bouge, se ngocie et samnage.
Depuis bien avant la Rvolution franaise et Olympe de Gouges, la
lutte pour lgalit et la reconnaissance de leurs droits civiques ont
toujours t au cur des combats des femmes de toutes conditions.
Ceux-ci se sont galement dploys sur les terrains du droit et de lgalit au travail14, notamment avec larrive massive des femmes sur les
marchs du travail dans les annes 1970. Tous les secteurs de la socit
ont t concerns, bien que certains se soient ouverts plus difficilement
aux femmes en raison de leur fort marquage symbolique et identitaire
masculin. Larme et les mtiers des armes furent de ceux-l. Dans
les annes 1980, la Marine mettait en place une fminisation effective
de ses personnels terre. Par la suite, la politique de fminisation
sous contrainte15 des navires de combat, comme nous lavons appele,
a t mise en uvre sous la pression des politiques sans que celle-ci
noccasionne un bouleversement fondamental dun monde de marins
militaires navigant entre hommes. Il fut dcid dautoriser lembarquement des femmes la mer tous les grades pour un quota nexcdant
pas 10% de la masse totale de lquipage, sur des bateaux choisis et
aprs amnagement de quartiers fminins spcifiques.
tre marin de la Marine nationale, cest accepter des dimensions
identitaires structurantes particulires, qui rpondent des situations, des temporalits et des espaces prcis. Ainsi, pour faire le
portrait dun marin militaire, on peut grossirement affirmer quil
sagit dun homme navigant avec dautres hommes, dun technicien et dun militaire. Ces aspects identitaires peuvent tre mobiliss
14. Voir les travaux dlisabeth Maruani et la revue spcialise Travail, genre et socits.
15. Voir S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, La Diffrence perdue. La fminisation de lquipage du Montcalm, op. cit.

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

alternativement ou tous ensemble selon les circonstances. Larrive des


femmes bord a t prcde de fantasmes varis et de rsistances chez
les marins, mais bien plus encore chez ceux et celles qui voyaient dans
ce changement une menace soit pour leur lien conjugal, soit pour leur
avancement, soit pour la russite de la mission guerrire de lquipage. Aprs une priode dacculturation et dapprentissage collectif,
chacun a su ngocier sa place bord et travailler de concert.
Le succs de la fminisation des navires est multifactoriel. Tout
dabord, le changement a t initi du haut: ltat-major de la
Marine a dcid dune fminisation partielle non ngociable par les
quipages avec la ferme volont que le succs soit au bout. Des officiers
suprieurs aux matelots, chacun a contribu sur ordre linstallation des femmes bord. Et celles-ci ont su adapter leur attitude et
leur comportement lespace du navire, ce lieu tranger au personnel
fminin. Le navire lui-mme, comme on la montr, est un prolongement dune organisation bureaucratique impersonnelle nacceptant
pas lappropriation de son objet par une catgorie du personnel aux
dpens des autres: les hommes passent, mais le navire reste En ce
sens, les femmes ont pu se faire une place bord, car cest le propre
de la bureaucratie, comme lcrit Max Weber, que daccepter la pluralit des provenances ainsi que la diversit des traits de culture et de
genre. Lorganisation de laccueil et de lamatelotage a fonctionn avec
la mme efficacit pour les marinettes et pour les marins16. Lquipage
sest liss la mer au cours des exercices et dans le travail quotidien: les diffrences se sont estompes au profit de la professionnalit.
Enfin, la mission, qui reste le principe suprieur et la raison
majeure dtre bord, structure les dimensions identitaires militaires
des marins en unissant les personnels dans les mmes motivations.
Si lune des dimensions identitaires des marins, des hommes
navigant entre hommes, sest affaiblie, il nen reste pas moins que
les femmes ont parfaitement pous les autres facettes identitaires, et
cela sans complaisance: technicienne et guerrire. Aucun des deux
sexes na eu se compromettre dans son identit pour pouvoir travailler ensemble, et vivre cette situation daltrit au mieux des intrts
de chacun et de linstitution: les hommes ne sont pas devenus des
femmes, les femmes ne se sont pas mues en hommes, et le navire
nest pas devenu le lupanar que certains, surtout trangers la vie du
bord, imaginaient.
Les espaces de la mer et de la terre, dans une relation dopposition
structurale et marque par des rfrents genrs forts, ne concernent
16. Voir S. Dufoulon, J. Saglio, P. Trompette, La Mmoire de la mer. Mobilit des hommes et capitalisation des savoirs,
op cit.

109

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

que les femmes de marins et non les marinettes; en choisissant deffectuer un mtier dhomme dans un univers dhommes, ces dernires
nont pas rellement modifi cette relation ces espaces smantiques.
Fort du succs de cette fminisation contrle et rgule, on peut
aujourdhui supposer que lexprience, dans la Marine et, au-del,
dans les forces armes, prendra dautres directions quun saupoudrage savant de quelques femmes a et l. Aux dernires nouvelles,
il semble que ce soit le cas.C

BENOT DURIEUX

MARTIN VAN CREVELD,


LES FEMMES ET LA GUERRE
Le livre de Martin van Creveld intitul Les Femmes et la Guerre1 nest
pas de ceux qui laissent indiffrent. Dabord parce que son uvre
antrieure a valu son auteur, professeur luniversit hbraque de
Jrusalem, une rputation bien tablie. Ses crits portent sur la culture
de la guerre et sappuient sur lhistoire militaire pour en valuer les
ressorts profonds, limportance et la prennit. Il sest ainsi pench
sur lusage de la technologie2, sur la question du commandement3 ou
sur les modalits de la logistique4. Son ouvrage sur la transformation
de la guerre5 a rapidement pris valeur de rfrence. Une de ses ides
dominantes est que la guerre, au lieu dtre seulement, dans une perspective clausewitzienne, un moyen au service dune politique, est en
fait aussi, voire surtout, un objectif en elle-mme, le sport le plus
dangereux mais aussi le plus exaltant qui soit. Ensuite, Les Femmes et la
Guerre ne peut laisser indiffrent parce que, sur le sujet dlicat de la
fminisation des armes, les prises de position de son auteur sont sans
ambigut contre-courant du vent dominant, quitte passer pour
provocatrices.
Sa thse est dailleurs prsente de manire assez explicite et peut
sexprimer ainsi: les hommes ont toujours t la recherche de ce qui
leur permettait de compenser leur infriorit biologique premire,
cest--dire leur incapacit porter des enfants. Ils ont donc recherch lactivit la plus mme de leur permettre de se faire valoir et de
conqurir le respect deux-mmes, et aucune activit ntait plus indique que la guerre. Par consquent, la fminisation des forces, loin de
reprsenter une tape historique dans lirrsistible marche des femmes
vers leur mancipation, est le symptme du dclin de la guerre et, par
ricochet, la cause du dclin des armes, qui ne se prparent plus la
faire. On pourra trouver certaines des considrations de Martin van
Creveld trop lapidaires, on devra nanmoins porter un regard objectif
sur les principaux points de son argumentation. Ce qui la caractrise,
cest que loin den exclure llment fminin, il le met au principe de
la guerre, qui doit aux femmes dexister, et pas seulement parce
1.
2.
3.
4.
5.

Men Women in War, trad. Les Femmes et la Guerre, Monaco, ditions du Rocher, 2002, 306 p.
Technology and War, Free Press, 1991, 352 p.
Command in War, Harvard University Press, 1987, 352 p.
Supplying War, Cambridge University Press, 2004, 300 p.
La Transformation de la guerre, Monaco, ditions du Rocher, 1998, 318 p.

112

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

quelles ont t les causes, les objets et les victimes des conflits depuis
les origines de lhumanit.
Cest autour de ces ides que van Creveld explore plusieurs pistes de
rflexion, en se rclamant notamment des travaux de lanthropologue
Margaret Mead, selon laquelle toute activit professionnelle fminise
voit ncessairement son prestige baisser dans la socit. Cette analyse
sappuie sur une vaste fresque historique. nen pas douter, elle est
au service de la thse dfendue par lauteur et, de ce point de vue, le
livre tient davantage de lessai que de ltude universitaire, en dpit
des nombreuses rfrences. Il semploie relativiser, voire rfuter
les principaux exemples historiques gnralement voqus comme des
antcdents significatifs de la fminisation des armes. Il dment ainsi
lexistence des antiques amazones et conteste linterprtation de lexistence des nombreuses desses de la guerre. Il relativise aussi la porte
relle de lexemple des guerrires du Dahomey, qui impressionnrent
les voyageurs europens du XVIIIesicle.
En ralit, la place des femmes dans la mmoire collective des faits
de guerre tient selon lui deux phnomnes majeurs: dabord une
sorte de fantasme, souvent propre dcupler lardeur des combattants,
et ensuite la volont de dvaloriser ladversaire masculin, chez qui
le recours aux femmes pour faire la guerre est prsent comme un
signe de couardise. Tout au plus, admet Martin van Creveld, a-t-on
des exemples de femmes qui, sans avoir, le plus souvent, pris part au
combat, ont command avec succs des armes, mais elles sont restes
minoritaires et, surtout, elles nont jamais rellement accd la
gloire militaire.
Son tude de la priode moderne le conduit des conclusions
similaires. Seule exception une rgle quil tient pour gnrale,
linsurrection est souvent marque par une participation accrue des
femmes. Dans le droit fil de sa thorie, il explique ce fait par ltat
dasymtrie marque qui caractrise le rapport de force: dans une
situation si dfavorable, les hommes peuvent, sans se dshonorer, faire
appel aux femmes, qui, par ailleurs, ne participent que de manire
marginale aux combats et naccdent que rarement aux fonctions de
responsabilit dans les organisations clandestines.
Martin van Creveld semploie principalement combattre les ides
reues sur la place des femmes au combat dans les armes sovitiques
et israliennes. Durant la Seconde Guerre mondiale, cest en fait au
sein des armes finlandaises que la fminisation fut la plus importante,
allant jusqu atteindre plus dun quart des effectifs, mme si beaucoup de ces femmes ne combattirent pas. Ce chiffre est trs suprieur
la proportion des femmes entranes au maniement des armes, qui
reprsentaient 0,7% des effectifs en uniforme de lArme Rouge, et

MARTIN VAN CREVELD, LES FEMMES ET LA GUERRE

parmi lesquelles un nombre infime combattit, souvent dans les units


de partisans. Au total, la plupart des femmes combattantes de ce
conflit servirent au sein de la DCA ou, exception notable du ct sovitique, pilotrent des avions de chasse. Quant larme isralienne,
elle nincorpora plus de femmes dans ses units combattantes qu'aprs
le 29novembre 1947, jour du vote aux Nations Unies en faveur de
ltablissement dun tat juif, qui fut aussi celui o les membres dune
patrouille mixte de la Hagana prise en embuscade furent tus et mutils. Il en fut ainsi jusquau 3janvier 2000, date laquelle le Parlement
dcida douvrir tous les emplois militaires aux femmes. Limage des
femmes au front en Union sovitique ou en Isral tient donc davantage
aux effets de la propagande qu la ralit.
En Occident, cest partir de la guerre du Vietnam que la fminisation progressa, quand il devint difficile de recruter des hommes dans
des armes au prestige dclinant. Mais, selon lauteur, une nouvelle
perspective de guerre loignerait nouveau les femmes des emplois
de combattant, principalement en raison de la diffrence de force
physique. Dans une forme de conclusion, il estime que bien loin
de reprsenter un progrs pour la cause des femmes, leur intgration dans les armes les dessert car elles occupent les places dont les
hommes ne veulent pas, et se trouvent confrontes au harclement et
aux vexations. Quant aux armes, elles voient acclrer leur dclin et
leur remplacement par dautres types dorganisations, prives, plus
violentes, qui chappent au contrle des tats, mais qui donnent aux
hommes ce que leur orgueil recherche, leur propre mise en valeur
dans des situations toujours plus atroces.
Une position aussi tranche ne pouvait rester sans rponse et, nen
pas douter, beaucoup de lecteurs comme de lectrices ont eu la raction
dE.Kiesling, historienne amricaine qui enseigne lUS Army War
College, qui estime que ce livre nous renseigne davantage sur les attitudes masculines des Israliens que sur les femmes de Tsahal6. Sans
doute, mais il est douteux que ce type dargument puisse rellement
faire avancer le dbat. Le livre de Martin van Creveld a, au minimum,
le mrite de faire justice une approche de la question qui se limiterait une simple rdition de la querelle des anciens et des modernes.
En apprhendant le sujet dans de multiples dimensions, il stimule
une ncessaire rflexion. Si lon y rflchit bien, il fournit dailleurs
autant darguments ceux qui regrettent les obstacles rencontrs par
les femmes dans larme qu ceux qui portent un regard critique sur
cette volution.
6. Cit par Vincent Joly, Note sur les femmes et la fminisation de larme dans quelques revues dhistoire militaire,
Clio n 20, 2004, p 4.

113

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

Pourtant, une dimension manque incontestablement: celle des


valeurs des socits au sein desquelles voluent les institutions militaires. Lexplication fournie par Martin van Creveld la fminisation
rcente des armes occidentales satisfait peu. Beaucoup de ces armes
se sont engages dans la voie de la fminisation sans y avoir t
contraintes par des difficults de recrutement, mme si elles ont ainsi
pu tirer profit dun vivier supplmentaire jusque-l inexploit.
Lexplication est donc sans doute diffrente. Elle a aussi trait la
distance irrductible qui existe entre les valeurs dune socit donne
et les exigences si particulires des situations de combat. Seuls
quelques rgimes totalitaires ont essay de faire concider ces valeurs et
ces exigences, mais ny ont jamais russi de manire durable, car elles
sont en partie inconciliables. Dun ct, la discipline dans laction et
la primaut du groupe, le courage et la rsistance physique, la proximit de la mort, des donnes qui traversent lhistoire, et cest lun
des thmes chers van Creveld; de lautre, le dbat, la fraternit et
lpanouissement individuel, suivant des modalits sans cesse renouveles. Une institution militaire, quelle quelle soit, est donc toujours
cartele entre les valeurs volutives des socits quelle reprsente et
les exigences draconiennes et assez stables dans le temps des situations
de guerre. Que larme oublie ces dernires exigences et elle dprira, peu peu dpourvue defficacit militaire et condamne par la
socit qui percevra vite son incapacit la dfendre; cest une autre
des ides de Martin van Creveld. Mais que larme ignore les valeurs de
la socit au profit exclusif des exigences du combat, et coupe de cette
socit, elle va se perdre dans un spasme en gnral violent, comme un
corps sans tte, une notion absente de lessai du professeur isralien.
Il tait inconcevable que les armes de pays pour lesquels une plus
grande galit entre hommes et femmes est un objectif cardinal
ignorent ce mouvement. L est la vritable signification de la fminisation des armes occidentales, qui se doivent dtre reprsentatives des
socits dont elles portent les valeurs. Mais pour mesurer la difficult
de cette volution, il faut lire Martin van Creveld.C

KATHLEEN CAGE

LA RENCONTRE DE GI JANE
Mon fils navait que dix mois quand, pendant lhiver 2003, je suis
partie servir en Irak. Il navait pas encore appris marcher, il navait
pas encore de dents et ne savait dire que ma ma et da da.
mon retour, sept mois plus tard, il marchait, il parlait, et ses dents
avaient pouss. Je ne lai pas vu grandir. Une fois rentre chez moi,
je suis reste longtemps debout, en silence, le regarder jouer. Je ne
voulais pas le troubler et je craignais quil ne se souvienne pas de moi.
Mon affectation lopration Libert en Irak a t la premire
vritable preuve laquelle ma famille a t confronte depuis mon
entre dans larme, en 1998.
Aujourdhui je vis Paris, avec mon fils, ma fille et mon mari, car
jai eu la chance dtre slectionne pour suivre une formation dun
an en France, lcole de guerre. Bien quun certain temps se soit
dj coul depuis la fin de ma dernire mission sur le terrain (en
dcembre 2005), je noublierai jamais mon exprience en Irak et les
leons apprises l-bas.
En comparant mon curriculum militaire avec celui de mes collgues
franais, je me suis aperue quaucun dentre eux na servi en Irak, du
moins au cours de la dernire guerre. Et ce qui ma le plus surprise,
cest que, malgr la fminisation affiche de larme franaise,
la plupart de mes collgues fminines nont jamais t en zone de
combat. Aux tats-Unis, en revanche, la majorit de mes camarades
de larme, hommes ou femmes, ont effectu plusieurs missions en
Irak ou en Afghanistan, voire parfois dans les deux pays. Les Franais
ont pourtant compris quune plus grande galit est ncessaire dans
ce domaine et que les femmes doivent pouvoir servir aux cts des
hommes, dans tous les domaines. Ainsi, contrairement larme
amricaine, larme franaise a ouvert aux femmes la plupart des corps
darme. Lorsquune jeune Franaise se rend au bureau de recrutement, elle peut choisir celui quelle souhaite, sauf les sous-marins et la
Lgion trangre. Fait encore plus tonnant: pour de nombreux pays
dEurope de lOuest, la fminisation de larme nest pas un problme
parce quelle nest plus ncessaire; la mixit est dj une ralit depuis
longtemps. Cest le cas de la Suisse, de la Belgique, des Pays-Bas, de
lAllemagne et de la Norvge.
En France, lintgration des femmes dans larme est un phnomne relativement rcent qui, tout comme dans larme allemande,
sest impos trs rapidement. En principe, si une femme possde les
qualifications ncessaires, elle peut servir presque partout. Mais ne

116

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

sagit-il pas dune possibilit purement thorique? On a limpression,


en effet, que les lois existent, mais que les femmes ne peuvent pas
encore en bnficier. Bien que la plupart des units de combat leur
soient ouvertes, peu nombreuses sont celles qui servent dans certains
domaines. Un mdecin militaire ma rcemment confi quil tait
du car, dans de nombreuses zones de combat, en Afghanistan, on
ne peut pas envoyer dinfirmires. Les lieux considrs comme hostiles
sont en effet interdits aux femmes, ce qui gnre une grave pnurie
de personnel mdical militaire franais, en particulier sur les lignes
de front. Si on les interroge ce sujet, les officiers franais affirment
que le gouvernement a approuv des lois visant promouvoir lgalit
des genres au sein de larme, mais que lgalit nest pas encore une
ralit. Le bon vieux rseau masculin est-il encore dominant?
Aux tats-Unis, la situation nest gure meilleure. Lorsquune jeune
femme se rend dans un bureau de recrutement, on lui notifie immdiatement que des spcialits (Military Occupational Specialty mos) sont
rserves aux hommes. Ceci veut dire que laccs plusieurs centaines
de postes leur est interdit. Envers de la mdaille: les hommes ne
peuvent, eux, aspirer certains postes, dans les communications ou les
renseignements par exemple. Si une unit de combat est sature,
on lui attribuera en renfort un soldat de sexe masculin, quil possde
ou non le profil adapt; une recrue de sexe fminin sera elle systmatiquement aiguille vers une unit ouverte ses semblables, quelle
soit ou non la meilleure candidate disponible pour le poste. Toutes les
recrues sont victimes de ce systme fond sur la sparation des sexes. Il
suffit de lire, ce sujet, la brochure 611-21 du ministre de la Dfense
des tats-Unis pour bien comprendre de quoi il sagit.
Or contrairement au problme des homosexuels, cette discrimination ne semble pas mouvoir lopinion publique amricaine. La
France na jamais banni les homosexuels de son arme et au RoyaumeUni o linterdiction qui leur tait faite de servir dans larme a t
abolie il y a quelques annes, la question na gure suscit dintrt.
Alors que la clbre formule dont ask, dont tell (ne demande pas,
ne dit pas) a t invente par le Congrs, lorigine des actuelles
politiques discriminatoires entre les genres nest pas claire. Depuis
un sicle, les droits des femmes au sein de larme amricaine ont
beaucoup vari en fonction des diffrents chelons de contrle
gouvernemental. Par ailleurs, contrairement la question de la libert
des homosexuels de servir ouvertement leur pays, la libert des femmes
de servir dans des units de combat na pas suscit la mme attention
de la part des mdias. Personne nen parle. Le personnel militaire
reprsente moins de 1% de la population totale aux tats-Unis. En
comptant simplement le nombre moyen de femmes militaires, on

LA RENCONTRE DE GI JANE

arrive moins de 15% de la population. Qui se soucie de lingalit


lorsquelle concerne un nombre si restreint dindividus? La plupart
des Amricaines na jamais servi dans larme et na aucune intention
de le faire. Et beaucoup de militaires, quils soient hommes ou quils
soient femmes, ne veulent pas que celles-ci soient affectes des units
de combat.
Dans ma classe de lcole de guerre, compose de cent un lves
provenant de diffrentes nations, je suis la seule femme, ce qui nous
rappelle que, dans certains pays, les femmes nont mme pas le droit
de servir dans larme et que, mme si lintgration dans larme
amricaine nest pas parfaite, cela pourrait tre pire. Il reste savoir
pourquoi, alors que des milliers dAmricaines sont dployes et
servent efficacement au combat, les postes de combat leur sont officiellement ferms.C

117

POINT DE VUE
CLAUDE LEBORGNE

AU BONHEUR DES DAMES


Les gnostiques de Princeton sont des penseurs joyeux. Ils se sont
beaucoup divertis avec ce quils appelaient anti-paradoxes1. Un
anti-paradoxe se dfinit par lannonce suivante: Il est impossible
de ne pas reconnatre que En voici un, en rapport avec notre
sujet: la parit entre hommes et femmes rend dangereuse la circulation pitonnire et impossible le gouvernement des mnages. Ladite
parit a bien dautres effets. Ainsi la galanterie se trouve-t-elle rduite
sa seule efficacit, bien connue des coureurs de jupons, comme lon
disait quand les demoiselles en portaient encore et se dfendaient des
fripons. On ne saurait pourtant imputer la drive galitaire quelque
volont maligne. Sans doute pourrait-on dceler, dans la discrimination positive pratique en faveur des jolis minois par les photographes
de presse, une volont militante. Mais la cause est entendue, cest le
progrs et les librations dont on le crdite qui sont sa meilleure
justification. Or, si une histoire millnaire tmoigne, avec constance,
dun effort universel pour accentuer les diffrences naturelles entre
les sexes, il doit bien y avoir quelque raison, obscure peut-tre, mais
quil serait prudent de ne pas ngliger.
Au commencement, observera-t-on, les hommes ont peur des
femmes. Peur de leur capacit surmonter les preuves, quoi les
oblige la maternit, joie et douleur mles. Peur aussi, plus intime
celle-ci, du dsir fminin, que beaucoup de civilisations sefforcent de
tenir en laisse. En rsulte une gestion habile du capital rotique, exalt
et brid, lun ne va pas sans lautre. lisabeth Badinter, la suite de
Simone de Beauvoir, voit trs bien cela, dvoilant, pour sen indigner,
quon ne nat pas femme mais on le devient, au bon vouloir des mles2.
Cette lucidit nest pas sans risque. Elle met bas toute une construction socitale, subtile et fragile. Ne dit-on pas que la virilisation des
femmes daujourdhui met leurs hommes en panne, que les plus avances dans cette voie manqueraient de partenaires comme lon dit et
que lhomosexualit masculine serait le refuge des timides?
Laccession des femmes au travail professionnel est prsente comme
dignit nouvelle. Il y a l une incohrence que nul ne semble voir. Le
1. Leurs thses ont t prsentes par Raymond Ruyer, La Gnose de Princeton, Paris, Fayard, 1974.
2. Une affreuse nouvelle vient de tomber: des chercheurs animaliers ont dcouvert que, si lon met un bout de bois la
disposition de jeunes singes des deux sexes, les filles en font des poupes et les garons des outils. Ce scandale ne
saurait tre divulgu.

120

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

travail a retrouv de nos jours son statut de maldiction originelle. Le


travailleur aspire tout au long de la semaine son week-end, toute
lanne ses congs, toute la vie sa retraite. Voil pourtant le paradis
que les femmes convoitent. Pour y parvenir, les plus aises dentre elles
gnrent un nouvel esclavage, confiant leurs rejetons nourrices et
baby-sitters, et les tches infmes des femmes de mnage. Quest-ce
donc qui les fait courir, lusine ou au bureau? Une vie collective
plus distrayante que les murs du logis, le confort dun double salaire.
Lincohrence ultime nous ramne aux anti-paradoxes: le travail des
femmes fait le chmage des hommes. Je vous entends, cette argumentation est aussi stupide que vaine. Je ne vous le fais pas dire!
Venons-en donc larme o, si ce qui prcde vous a indispos,
je ne vous conseille pas de me suivre. Au mois de juillet dernier, je
participais Cotquidan aux festivits qui entourent le triomphe
des saint-cyriens. Je ne savais o donner de la tte, tourneboul par
toutes ces dlicieuses dont les charmes, que lon aurait pu craindre
rduits rien sous le treillis de combat, en taient au contraire
renforcs du moins est-ce ce que je ressentais, effet possible de ma
perversit. Un surprenant spectacle me tira de ces rflexions malsaines.
Dans la foule badaude, un militaire, en treillis lui aussi, poussait une
poussette o trnait un bambin. duqu dans le respect de luniforme au point quun officier en tenue ne pouvait seulement porter
un paquet, jeus un haut-le-corps. Japerus alors, trois pas derrire
la poussette pousse, une pimpante jeune femme dans la mme tenue
que son homme, lequel poussait la poussette. Mon haut-le-corps
pass, je me perdis dans les mandres dune problmatique sans issue:
puisquil fallait bien que la poussette ft pousse, qui la pousserait, de
papa ou maman, ds lors que le port dun mme uniforme interdisait lun comme lautre cette activit attendrissante? Jen restai l,
quils se dbrouillent!
Ce mme jour je ne pus assister au cur du spectacle, baptme de
la promotion nouvelle. Mais il me revint que le baptme tait loccasion dune bien jolie comdie, o lon fait mettre genou terre la
promotion avant de len relever dans sa dignit nouvelle: genoux
les hommes! Debout les officiers! Nouveau dilemme: genoux
qui? Les hommes et les femmes, comme on a pris lhabitude de dire
dans la parole publique, bannissant le commode collectif, embarrassant dautant le discours et rtablissant bizarrement une diffrence que
lon voulait gommer. Insoluble, quils se dbrouillent!
Jignore aussi mais je suis sr quon y a pens et que laffaire est
dment rglemente comment, dans le salmigondis des grades,
on a contourn la distinction que lon faisait dans les appellations
mon colonel ou colonel selon que lappelant tait homme ou femme,

AU BONHEUR DES DAMES

petite complication que renforce aujourdhui le fait que si lappelant peut tre homme ou femme, lappel peut ltre aussi. Quils se
dbrouillent!
Et la guerre? Patience, restons un peu la paix. Au reste, celle-ci
nest-elle pas, pour le bon militaire, simple commmoration de la
guerre et sa prparation? Do, jusqu prsent et de temps immmorial, les mles visages des hros, leurs moustaches en croc, leurs barbes
de sapeur et lambiance rude et chaleureuse des popotes guerrires.
Que va donc devenir le folklore de leurs chansons gaillardes? Je les
suppose interdites. Pour quelques-unes dont lhorreur est insoutenable je pense la clbration du patron des orfvres ou lhymne
des turcos, beaucoup sont de petits chefs-duvre dont lanonymat des auteurs renforce le mrite, Bretons aux chapeaux ronds ou Filles de
Camaret. Toutes interdites, je suppose, et juste titre. Quoique Il y a
quelques annes, des journalistes firent du Charles de Gaulle un sujet,
ainsi quils disent. Le cameraman, producteur de libido comme tous
ses collgues, ne manque pas de filmer une cabine de filles, celles-ci
tant nombreuses bord de cette ville flottante quest un porte-avions
moderne. On lui ouvre les portes de quelques armoires. Quy voit-on
en pin-up? Des mecs superbes, mis en valeur par des slips lopard.
Le progrs, disent-ils!
Tout cela nest que la surface des choses. Comment parvient-on,
dans la promiscuit soldatesque, matriser un dsir foisonnant?
Peut-tre celui-ci, maintenant que nous sommes civiliss, nest-il
plus ce quil tait. Peut-tre sa satisfaction, facilite par les murs
nouvelles, le rend-il moins visible. On en doute, connaissant la
vigueur de la chose, et on hsite dire o est le mieux: laustre
vertu dsormais ncessaire lordre des troupes ou le dvergondage
banalis que la mixit suggre. Mal embarqu sur cette pente savonneuse, laissons-nous encore glisser, quitte nous retrouver devant les
tribunaux. Dans larme de papa, on se mfiait beaucoup des homosexuels, leur penchant tant de nature perturber la srnit dune
communaut masculine. Maintenant que le dsir htro rde dans
les rangs, il ny a plus de raison de se gendarmer contre lautre. Aussi
vient-on dapprendre que larme amricaine a supprim lobligation
de discrtion impose ses gays. Logique, non?
Venons-en la guerre, que nos gamineries nous ont fait oublier. Un
auteur militaire3 se flicitait rcemment de ce que la guerre moderne
et la place que les femmes y tiennent aient t pour beaucoup dans
leur libration. Ainsi dnombre-t-il au Moyen-Orient, parmi
les martyrs suicidaires tueurs de braves gens, quatorze chahidates. Il et
3. Michel Klen, Femmes de guerre, une histoire millnaire, Paris, Ellipses, 2010.

121

HOMMES ET FEMMES, FRRES DARMES?

pu ajouter, si la statistique avait t divulgue avant la parution de


son livre, que, dans la dlinquance violente, les adolescentes dament
dsormais le pion aux adolescents. Hourra! Indcent, le hourra
attendu serait de surcrot bien bte. Que les femmes soient capables
de dpasser leurs hommes en courage et aussi en frocit, cest ce que
ceux-ci savent de longue date et dont ils se mfiaient. Mais de cette
mfiance ils ont fait vertu, faonnant leur oppos lautre moiti de
lhumanit: douce, sensible, subtile, discrte, dvoue, crancire
et dbitrice damour. Les mles y trouvent-ils leur compte? Bien
sr! Les femmes aussi. Leur rle ntait pas le plus facile, il tait le
plus beau. Notre glise la beaucoup exalt, contrairement ce que
rptent les mchants. Pour quelque temps encore, des clochers
innombrables font rayonner sur nos villes et nos campagnes le doux
sourire de Notre-Dame.C

POUR NOURRIR LE DBAT

VRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

VIOLENCES SEXUELLES
EN TEMPS DE GUERRE
Le cur du crime de bureau loge dans la culture qui en construit
la raison politique; sa chair est smiologique et son pouvante est efface, normalise, par la persuasion dun raisonnement exprim bien
en amont de la signature finale. La rhtorique du programme meurtrier est souvent frappe dune vibrante intensit, et lappel la haine,
reconfigur en mission sacre, est toujours plus revigorant que son
contraire.
Lhistorien peut, a posteriori, semparer du morceau de papier et
dfinir lauteur du paraphe comme responsable politique majeur,
premier couteau dont le simple trait de plume a conduit la
ralisation du crime historique. Il oubliera dans son rcit explicatif
les atrocits dont certaines, perptres lencontre des populations
victimes, utilisent la sexualit comme outil. Do ce clich que le viol
est la fois un risque permanent en temps de guerre et, quen mme
temps, il chappe son histoire conomique ou politique srieuse:
il nest quune ignoble bavure, un excs fcheux, quil sagit deffacer
ou de seulement ajouter la longue liste des infamies prdictibles. La
bibliographie consacre aux viols et aux atrocits de guerre est dsormais importante et tend assigner les viols en temps de guerre un
espace de barbarie dans lhomme ou autour de lui. La fin du XXesicle
a vu natre la judiciarisation croissante de ce crime et, en mme temps,
trangement, sa visibilit, ce qui nimplique pas forcment un accroissement quantitatif des chiffres rels, trs difficiles tablir.
Pourtant, tout tat de guerre se dfinit par une hausse des violences
de tous ordres, y compris en dehors du terrain de laction militaire.
Mme larrire, les pays engags dans un conflit sont soumis aux
peurs, aux rumeurs, aux haines construites par une propagande devenue vrit oblige. Les seuils des transgressions bougent et les critres
de lexercice du droit subissent dinvisibles variations: le fait de la
guerre change le visage du crime aux yeux mmes des acteurs. Le
contexte de la paix est un fait politique majeur, totalement non pens,
pour lpanouissement de la qualit du lien social et du rapprochement de chacun, personne civile et soldat en uniforme, avec sa propre
thique. Mais le fait mme de la guerre brouille toutes les perceptions
et peut rendre moins visibles certaines pratiques qui, en temps de
paix, seraient dsignes clairement comme criminelles. Les viols et
les violences sexuelles qui, en rgle gnrale, sont condamns sans

126

POUR NOURRIR LE DBAT

ambigut tant dans les textes de loi que dans les mentalits ordinaires
peuvent alors apparatre comme presque pas si grave que cela, tellement prvisibles lorsque sur le terrain, des miliciens en armes, des
soldats plus ou moins rguliers font face des hommes et des femmes
de tous ges, dsarms, mais appartenant aux populations dfinies
comme ennemies. La haine de lennemi tendue aux femmes de
celui-ci, le sadisme sexuel, la frustration de la vie militaire et le jeu
de cette sexualit frustre, qui tend la monte aux extrmes de la
violence des images rotises vues sur cran (facilement disponibles
dans nos socits contemporaines), expliquent que ce crime, dnu
de toute noblesse en termes de raison politique, soit plus important
en temps de guerre et danomie quen temps de paix et de civilisation
des murs. La notion danomie implique la fois une certaine
impunit due au dsordre n sur le terrain, mais aussi le brouillage des
critres collectifs de rflexion: le soldat violeur des femmes ennemies sait quil risque beaucoup moins dennuis quen temps de paix
et, en mme temps, ne sait pas trop, ou ne veut pas savoir, sil accomplit un simple excs dans son devoir de guerre ou une abominable
transgression.
En fait, laffirmation de tout temps, il y a eu des viols en temps
de guerre, qui annule toute historicit et pose comme quasi naturel
laccroissement plausible de telles pratiques lors des conflits, cache une
grande diversit de situations. La question du viol arme de guerre,
elle, semble impossible comprendre: quelle est la guerre qui exige
une telle arme? Quelle est la culture des institutions politiques et
militaires qui permet quune telle rgression soit pensable? Comment
est-il possible quen ce dbut de XXIesicle de telles pratiques aient
cours dans lombre du non-dit des violences de guerre plausibles, mais
aussi en tant quinjonctions plus ou moins autorises, voire commandites par les faiseurs de guerre1?
Il faut donc distinguer au moins deux situations, qui, bien entendu,
peuvent se mler sur le terrain: les viols de guerre classiques,
si lon ose dire, qui sont lis aux situations danomie, dimpunit,
de rgression du lien social, mais qui sont dnus de signification
dans lhistoire politique du conflit, et les viols sur ordre (tacite
ou explicite), tactiques de guerre utilisant la sexualit comme
moyen. Mais est-il pensable quune arme contemporaine oblige
ses soldats violer, comme si cette pratique tait une arme de
guerre? Lutilisation du viol comme arme (qui produit souffrance et destruction de lennemi) suppose un usage particulier de la
1. Il faut relire ici les dossiers denqutes des ong et visiter le site pluridisciplinaire initi par le Secours catholique et

tabli par lObservatoire international de lusage des viols comme tactique de guerre: www.viol-tactique-de-guerre.
org/index.php

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

sexualit humaine, destine, en principe, lexact inverse. Ces viols,


si souvent cits aujourdhui dans les conflits contemporains, seraient
lis la pense tactique elle-mme, qui considrerait son efficacit
destructrice comme allant de soi. Il faut la dcrire avant de pouvoir
diffrencier les deux registres de lusage des violences sexuelles en
temps de guerre.

AA Efficacit destructrice du viol


En premier lieu, il faut inscrire le viol comme crime de souillure,
qui se diffrencie du crime de violence, tout aussi destructeur, mais
dont le sens est instrumental, cest--dire dirig vers un but explicite extrieur la violence (voler les biens convoits ou obtenir une
victoire sur un terrain bien dfini, par exemple). Un coup de couteau
port lors dune rixe peut faire trs mal, mais lhonneur du bless nest
pas touch. Toute violence nest pas forcment cruelle, mme si sur le
terrain les deux peuvent se mler. La violence peut assassiner, exterminer, anantir afin datteindre son objectif conomique ou politique;
sa victoire est postrieure la souffrance quelle a entrane. Elle
peut tre destructrice, exterminatrice, radicale, mais sa ralisation ne
suppose pas ncessairement la surenchre des cruauts lencontre du
corps de lennemi: lennemi militaire dfait devrait tre trait correctement, tout comme les populations civiles vaincues; bien des rgles
militaires et coutumes de combat en tmoignent, et pas seulement
dans le monde occidental contemporain. Hlas, lhistoire tmoigne
aussi de la rcurrence, certes non systmatique, des atrocits de
guerre, qui, plus que la victoire sur lennemi, cherchent la dfiguration de celui-ci ses propres yeux, son consentement sa dfaite mais
aussi son abaissement, son avilissement: le tuer simplement est
alors trop doux; il faut lui faire regretter dtre n.
La diffrence de sens entre ces deux manires de dtruire mest
apparue de faon trs concrte lorsque, dans le cadre dune
enqute ethnologique intitule Alcool et guerre et effectue en
ex-Yougoslavie en 1992-1995, je me suis rendue dans les camps de
rfugis de guerre afin de recueillir les tmoignages de ceux-ci.
Les crimes de profanation ou de souillure, qui commencent par
les moqueries dun bizutage, et peuvent aller jusqu la torture et au
viol, ont ceci de spcifique quils font basculer la honte, la salissure du ct de la victime, quel que soit son sexe. Ils touchent donc
la personne physique mais aussi la personne morale et sociale. Cest
lensemble de lidentit qui est alors atteinte, et sil ny a aucun intrt
conomique violer une tombe, ravager le cimetire de la nation

127

128

POUR NOURRIR LE DBAT

ennemie, la porte symbolique est en revanche immense lorsque les


profanations touchent des lieux de culte et de culture dfinis comme
sacrs par ceux dont on veut anantir lidentit collective. Cracher sur
un drapeau, violer un cimetire, torturer et pratiquer des violences
sexuelles lencontre des populations civiles vaincues relvent dune
mme volont de souiller et de profaner. Il ne sagit plus seulement
dactions de guerre, mais aussi de cruaut. Ce sont les buts stratgiques, les performances techniques des armes, les choix et les actions
tactiques diverses, dont la monte aux extrmes bien dcrite en polmologie depuis les travaux classiques de Clausewitz, qui font lhistoire
de la guerre en cours. Le changement historique dans un rapport de
force politique, qui implique parfois le choix de la violence arme,
dont le but est extrieur au geste, na nul besoin des atrocits de
guerre, cest--dire des crimes de profanation et de la surenchre
de leurs cruauts, pour saccomplir.
Dans les crimes de souillure, tortures et viols toute torture est un
viol et tout viol est une torture qui dnude, humilie et tue la personne
morale et sociale avant la personne physique, cest la douleur de la
victime qui semble tre lenjeu du geste cruel. Sa survie est ncessaire
lefficacit du geste, ainsi quune mise en spectacle contrle de sa
souffrance: la premire fonction politique de la menace de torture,
bien connue aussi depuis Machiavel, est la production de terreur, ce
premier levier du lien de domination non consenti. Sur le terrain
des guerres sales, o se mlent massacres, tortures et prdation,
on peut constater cet usage de la cruaut extrme comme moyen de
domination et de rduction en esclavage des populations civiles par des
groupes arms dont on ne sait plus parfois quel drapeau ils appartiennent comme en Colombie la fin du XXesicle ou, de 1995
2011, dans cette rgion africaine du Kivu, en Rpublique dmocratie
du Congo, dcrite dans un livre rcent de Louis Guinamard2.
Le viol est le plus radical des crimes de souillure. En tant que torture,
il est un envahissement qui porte son comble lexercice du pouvoir sur
un autrui sexu: lintroduction de la sexualit comme champ possible
de la destruction reconfigure tout le sens de la violence; au travers
des ventres des femmes, elle vise non seulement le fils imaginaire mais
aussi lanctre fondateur de la ligne. On comprend la cohrence du
langage qui emploie le mme verbe violer pour une tombe et un
corps; cest bien le crime de profanation qui est ici en jeu. De plus,
et trs concrtement, cette invasion force du corps fminin est aussi
une intrusion dans son avenir proche avec la menace de grossesse, et
2. Louis Guinamard, Survivantes. Femmes violes dans la guerre en Rpublique dmocratique du Congo, Paris, ditions
de lAtelier, 2010.

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

celle, dans nos socits contemporaines, de maladies sexuellement


transmissibles extrmement graves comme le sida. On peut donc dfinir le viol comme un crime continu, dont la puissance de destruction
peut augmenter avec le temps, contrairement lassassinat, et un crime
extensif et total, dont la cruaut physique na dgale que la violence
symbolique adresse lensemble dune communaut culturellement
lie par un mme arbre de filiation, un mme nom, une mme terre.
Le fait que la victime puisse survivre a bien souvent empch la prise en
compte de la spcificit de ce crime, en en effaant la gravit.
Enfin, on peut dfinir les violences sexuelles en temps de guerre
comme une criminalit de genre, qui se conjugue au fminin et
au masculin de faon diffrencie. Chez la victime masculine, il tue
la masculinit, et chez la victime fminine, la valeur de sa capacit de
reproduction entre le pre et le fils. La victime masculine, si elle survit,
voit son dshonneur enferm dans sa propre histoire, alors que la
femme victime de viol voit travers son corps toute la capacit reproductive de sa communaut pitine. En temps de guerre, ce sont les
femmes appartenant aux populations vaincues qui sont le plus souvent
concernes, comme si cette dissymtrie sexue qui fait de la femme,
de sa matrice, un enjeu dans lextermination de sa communaut tait
vidente: en massacrant immdiatement lennemi masculin, on rend
son sang infertile, en violant les femmes de cet ennemi, on occupe
sa place dans lavenir.
Le crime de viol constitue donc non seulement une effraction
corporelle douloureuse, une possession, une domination physique
puis politique, mais aussi, dans les cultures o lhonneur des femmes
est dfini par leur refus dune sexualit illgitime, par exemple leur
virginit avant le mariage, une destruction identitaire majeure. Les
cultures religieuses traditionnelles du Bassin mditerranen ont
construit cette vidence du viol comme massacre de la valeur de la
personne de sexe fminin ses propres yeux comme ceux dautrui, et
non comme dshonneur du violeur masculin. En touchant la femme,
on dtruit le lien de famille, comme le feu dtruit son lieu, la maison.
Non seulement ce crime massacre la sexualit humaine transforme
en champ de souffrance, non seulement il touche la matrice fminine
et sa spcificit, mais en intervenant dans larbre de la filiation, il
prend la place de tous les hommes de la famille, pre, mari bien sr,
fils, frre
Aprs avoir un peu cern lefficacit destructrice du crime de viol,
il faut revenir notre question: quelle est la diffrence entre le viol
en temps de guerre, signe dappropriation de lidentit collective
de la communaut ennemie au travers du corps de ses femmes, et le
viol arme de guerre?

129

130

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Le viol en temps de guerre


Dans Une femme Berlin, journal anonyme tenu du 20avril au 22juin
1945, une jeune Berlinoise dcrit les viols frntiques et rpts des

femmes allemandes par les soldats russes lorsque ceux-ci ont occup
la capitale la fin de la Seconde Guerre mondiale3. Quels que soient
les dbats sur ce texte tonnant, les viols qui y sont dcrits sont bien
des viols de guerre: le conflit est termin, mais loccupation sinstalle
avant tout cadre collectif organis, les soldats entrent partout, violent
tout le temps, tuent souvent. Les frustrations sexuelles du soldat
victorieux se conjuguent avec la conscience de la victoire et lvidence
dappartenir au camp du plus fort, lide de revanche lgitime taye
par toute la smiologie de la propagande de guerre et par la culture
de la virilit qui fait de la possession sexuelle de la femme de lennemi,
comme celle de sa terre, de ses villages et villes, de ses biens, le signe de
la victoire. Le violeur achve la destruction de lidentit masculine de
lennemi en prenant sa place dans le lieu o prend racine le lien de
sang pre/fils. Les viols sont systmatiques, de guerre, lis limpunit, perus comme lgitimes par les soldats russes qui, avec le temps,
reprent des lieux, prfrent certaines femmes. Le crime impuni et
rpt ouvre la voie la prostitution occasionnelle o ce qui est en jeu
pour la victime est de ne pas tre tue, puis de survivre. Ce sont donc
des viols de guerre, mais commis aprs la guerre elle-mme, non des
viols comme arme dune guerre en train de se faire o la sexualit est
utilise au mme titre que lobus de mortier.
Le strotype des viols de guerre pose quil y en a toujours
eu, que toute guerre trane son sillage datrocits inutiles au plan stratgique. Ils devraient tre analyss cas par cas. Les tmoignages offrent
en effet des scnes htrognes. Souvent le vol impossible parce quil
ny a plus rien voler est retenu comme argument dun viol conu
comme une punition. Cest le sadisme pathologique qui semble tre
l luvre. Ailleurs, le but est le rapt. Les massacres des populations
civiles vaincues, assortis de tortures et de violences sexuelles, et souvent
lis la mise sac de leurs biens pendant lenvahissement du territoire
et aprs la victoire, ne sont pas mcaniquement prsents dans toute
lhistoire des conflits arms. En fait, la situation de guerre cre des
espaces dimpunit et les conditions dune moindre visibilit collective
de toute la criminalit condamne en temps de paix. La pratique de ces
crimes reste comme extrieure lhistoire tactique et la polmologie
du conflit arm lui-mme, et est le plus souvent condamne dans le

3. Journal publi aux tats-Unis pour la premire fois en 1954. Version franaise prsente par Hans Magnus
Enzensberger avec une traduction de Franoise Wuilmart, Paris, Gallimard, 2006.

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

texte des rglements militaires. Par ailleurs, les conditions historiques


des diffrentes guerres, nationales, armes contre armes, coloniales,
armes contre une population, exterminatrices, dfensives ou impriales, offrent des cadres spcifiques qui freinent ou permettent ce
type de crimes hors-champ. Enfin, la culture du soldat en guerre
ainsi que le statut quil accorde la personne de son ennemi collectif sont ici cruciaux: le mpris racial, par exemple, conduit une
moindre perception morale des crimes perptrs lencontre du corps
de lennemi auquel est dni le statut dhumain galit dans le
face--face et lchange des regards. Historiquement, les situations de
guerre sont htrognes, et nulle fatalit ne contraint le soldat violer
ct du champ de bataille.
Depuis les annes 1990, de nombreux colloques et ouvrages ont
tudi les conditions ncessaires lexistence des crimes de guerre.
Aprs larticle fondateur de Roy Gutman consacr aux viols systmatiques commis en ex-Yougoslavie4, beaucoup de travaux ont montr
que lEurope en train de se construire dans les annes 1990 ntait pas
labri de telles pratiques. Mais dans ce cas-l, ladjectif systmatique
impliquait aussi un autre sens: le dossier Foca, lieu concentrationnaire
o les femmes taient violes systmatiquement en 1993, a t trait
par le tribunal international de La Haye; lesclavagisation des victimes
semblait tre largument dune telle pratique, mais pouvait-elle constituer un but comprhensible? Le deuxime dossier, dit Bassiouni, du
nom du juriste responsable de la commission des droits de lhomme
de lONU (1994), consacr spcifiquement aux viols, fait tat de mdecins qui, en charge de lexamen gyncologique des femmes violes
systmatiquement en Bosnie pendant ce conflit, enlevaient les strilets
qui auraient empch celles-ci dtre enceintes: les grossesses forces
semblent avoir t utilises au sein des pratiques dites dpuration
ethnique. On peut constater lart dune propagande de haine qui a su
utiliser les croyances anciennes et historiques sur la filiation agnatique
(transmission de lidentit collective de pre en fils au travers du ventre
des femmes) dans une guerre contemporaine do cette parole dun
bourreau recueillie dans les tmoignages des victimes: Tu porteras un enfant qui te hara puisquil hritera des haines de son pre.
Les viols de guerre commis lencontre des femmes vaincues, Berlin
comme en Bosnie, sont toujours des viols de domination sexue, dont
le sens est port par les croyances collectives en jeu tant dans la culture
du bourreau que dans celle de la victime, et qui touchent au systme de
transmission de la filiation.
4. Article publi le 2aot 1992 dans News Day et traduit dans Bosnie. Tmoin du gnocide (Paris, Descle de Brouwer,
1994).

131

132

POUR NOURRIR LE DBAT

La thmatique des viols a t souvent utilise en temps de guerre


dans les discours politiques europens pour mieux construire un
ennemi hassable. Dans LEnfant de lennemi, Stphane Audouin-Rouzeau
a montr comment, lors de la Premire Guerre mondiale, la propagande a instrumentalis laccusation de viols pour mieux barbariser
lennemi5. Depuis, le travail novateur de cet historien franais reste
hant par cette question de lcart entre la bataille et le crime.
Dans notre culture occidentale, la condamnation collective des
viols en temps de guerre, qui sinscrivent dans lensemble des atrocits possibles exerces lencontre des civils vaincus, en particulier les
plus dsarms et les moins menaants, vieillards, femmes et enfants,
est ancienne. Mme dans les films de guerre dcomplexs de la fin
du XXesicle, les violeurs ne sont pas des hros et les criminels
de guerre sadiques ne sont plus des soldats dignes de ce nom, ni des
hommes ordinaires. Ou plutt, ce sont des hommes ordinaires
devenus, en situation de guerre injuste, malades, dvoys, dlirants,
comme dans Apocalypse Now de Francis Ford Coppola (1979). Dans La
Cit de Dieu, saint Augustin, voquant le sac de Rome (410), considre le
viol des femmes maries et des vierges comme le signe et le symbole
de la barbarie des violeurs, et non celui de la faute des femmes
(si elles ont su prserver leur chastet intrieure). Sil est minimis
dans les cultures qui mprisent celles-ci, le viol est rarement prescrit
comme acte hroque, mme dans les textes anciens censs dcrire des
priodes plus barbares que la ntre, et la cruaut nest valorise ni
dans les contes ni dans les romans daventure, sauf exception libertaire
sadienne.

AA Le viol comme arme de guerre


Le viol arme de guerre est le signe dune victoire qui saccomplit aussi dans le corps des femmes de lennemi, mais galement une
pratique qui, dans lenvahissement du territoire convoit, est utilise
comme une arme de destruction de lennemi collectif. La purification ethnique en Bosnie offre de nombreux exemples de cet usage,
comme le gnocide rwandais ou, partir de 1995 , les exactions
commises dans la rgion congolaise du Kivu. Lusage de cette forme
de viol suppose que le face--face sur le champ de bataille soit radicalement ingal en termes de rapport de force: dun ct, un groupe
militaris, arm, masculin, professionnel, de lautre, des populations
civiles de tous ges et de tous sexes, dsarmes... Massacres, tortures
5. Stphane Audoin-Rouzeau, LEnfant de lennemi, Paris, Aubier, 1995.

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

et viols produisent terreur et fuite, librant terres, maisons et biens.


Longtemps la paysannerie occidentale a t la victime de bandes
armes. Or ce style de guerre semblait rvolu depuis le XIXesicle, les
combats tant dsormais conduits par des armes rgulires et rgis
par des codes internationaux rglementant, notamment, la conduite
tenir vis--vis des ennemis.
Lutilisation du viol comme arme suppose donc un genre de guerre
particulier, o la notion dennemi englobe tous les membres appartenant une mme identit collective (nation, ethnie, village, classe
sociale), les hommes, les femmes, les enfants. Lanthropologie a
montr que dans de nombreuses cultures, mme non occidentales,
lenjeu de la sexualit des femmes est la matrise du lien de filiation
par les hommes. Nous ne pouvons revenir sur ce point crucial, mais le
rejet de la femme viole par sa propre communaut est un fait. Dans
son livre, Louis Guinamard prsente des tmoignages qui illustrent
cet aspect. Le viol est donc une arme intressante pour dtruire le
lien entre les hommes et les femmes dune mme famille: les femmes
violes sont rejetes par leurs proches citons, par exemple, ce mari
qui, en un premier temps, chasse son pouse, la victime, mais qui, en
un second temps, grce lentremise dun tiers, lui pardonne; un
des aspects trs fort, et trs discret en mme temps, de ce livre, est de
montrer lefficacit de la parole, du tiers, et du traitement cas par cas
des situations. Do lefficacit du viol comme arme de destruction de la cellule familiale en tant que telle.
Remarquons que dans les cas de domination dun territoire par la
terreur, que cette domination soit conomique (mafia au Mexique,
par exemple) ou politique (rgime totalitaire quelle que soit lidologie de ce totalitarisme), les massacres, les tortures et les viols sont
utiliss comme des tactiques de contrle des populations. La sexualit
est le moyen de soumettre le corps social au cur de sa structure la
plus lmentaire, celle o sorganise le systme de parent, si lon ose
utiliser le titre du livre classique de Claude Lvi Strauss.
En tant quarme de guerre, le viol est nanmoins confront
une difficult: sur le champ de bataille, le chef ne peut ordonner
Violez! comme il ordonne Tirez!. Et les seconds couteaux,
pauvres types, soldats dans la glaise qui font le sale boulot, en
proie leur perdition intime si humaine, eux qui sont sous la coupe
dordres venus den haut, deviennent des acteurs de premier plan
quand ils accomplissent un tel acte. On peut considrer que le violeur
forc est aussi une victime, qui voit sa sexualit assigne la haine et
la souffrance dautrui. Et en mme temps, il nest pas aussi passif que
le soldat perdu dans son bataillon: il faut quil y mette du sien, quil
baisse culotte et offre le spectacle de sa nudit frntique. Il faut tout

133

134

POUR NOURRIR LE DBAT

le travail de lidologie de la virilit pour transformer en performance


cet pisode dnu dlgance. Le viol ne peut pas tre une arme de
guerre comme une autre.
Depuis larticle de Roy Gutman, lhypothse que des viols soient
commis en ces temps de guerres europennes contemporaines de
faon systmatique tait pose: il ne sagit pas ici seulement de
lAfrique. trange adjectif qui suppose le cadre dun systme pour
une action pense plutt comme pulsionnelle et qui demande de lacteur, soldat ou milicien, une implication intime. Le guerrier violeur,
le plus souvent second couteau en termes de responsabilit militaire et politique, est ici au premier rang sur le front dune action due
en principe la violence dun dsir physique suppos incontrlable.
Il semble que dans ce cas les autorits militaires ont t lorigine
de lorganisation de lieux spcifiques et dinjonctions venues plus
dune propagande obscne que dordres crits pour faire des viols
des armes sur le terrain de cette guerre-l, appele nettoyage (ou
purification, cest le mme verbe en langue ex-yougoslave) ethnique.
La fureur sexuelle du guerrier frustr et le vertige dimpunit que
donne lavantage de la force sont alors renforcs par une autorisation
venue den haut, dont tmoigne lorganisation concrte de laction sur le terrain: sparation des hommes et des femmes du village
nettoyer, massacre des hommes, viol des femmes tous les stades
de leur survie et organisation de lieux spcifiques.
Mais lorsque les viols sont utiliss comme armes, il ne sagit plus
de guerre mais de politique, une politique de domination qui a recourt
toutes les violences possibles, les plus efficaces contre les populations
civiles tant aussi les plus cruelles. Lanthropologie montre que dans la
plupart des socits connues, ce qui touche au systme de transmission
de la filiation est investi de valeurs et dmotions collectives. Le viol
veut donc atteindre le sang, qui, de pre en fils, vhicule lidentit
de tous. Il nest donc pas une simple arme de guerre, mais un moyen
de destruction du lien qui dfinit une collectivit, en visant non pas
la mort physique de chacun des membres de celle-ci mais la naissance
de tous ses futurs membres.

AA Dernier exemple contemporain


Dans son ouvrage, Louis Guinamard dveloppe lexemple dun
thtre contemporain, la rgion du Kivu, louest de la Rpublique
dmocratique du Congo, o les pratiques de viol et autres atrocits
commises contre le corps dautrui se sont installes et multiplies
depuis le gnocide perptr dans le Rwanda voisin entre avril et juillet

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

1994, et entre deux guerres et quelques squences de paix jamais vri-

tablement effective dans les villages. Deux guerres, plus de quatre


millions de morts, dont le rcit historique na t ni entendu en
Europe, ni nonc dans les manuels. De ces conflits terribles, o
lconomie occidentale et sa diplomatie complexe jouent, hlas, des
rles meurtriers, les opinions europennes ne savent pratiquement
rien. Cest la problmatique des viols dmultiplis, systmatiques,
qui a frapp tardivement, depuis 2005 surtout, les associations
de dfense des droits humains et les associations humanitaires. De
nombreuses enqutes et travaux internationaux se sont alors multiplis.
Cest dans ce cadre que Louis Guinamard est all sur le terrain
enquter auprs des victimes et des bourreaux. Son livre oblige
les Franais poser la question aux historiens: que sest-il pass?
Comment en est-on arriv ce dsastre humain, politique, conomique? Lusage des viols et tortures par des miliciens vivant en bandes
dans la fort en dehors de tout cadre institutionnel sest intriqu dans
tout le systme de la communication collective depuis une quinzaine
dannes, jusqu devenir un risque permanent et banalis pour la
population civile, rurale surtout, isole dans les villages, en temps de
guerre comme en temps de paix. Depuis 2005, de nombreuses actions
ont t menes sur le terrain afin de venir en aide aux victimes: la
situation de celles-ci est pouvantable. Souvent rendues invalides
par les terribles blessures lies aux tortures des violeurs, et que seuls
des soins chirurgicaux peuvent rparer, elles portent la souillure du
viol et sont souvent chasses de leurs familles. Les hontes sont cumules, celles du corps bless qui, par exemple, ne peut plus retenir ses
excrments et les mauvaises odeurs lies dans la cour de linstitution de soin, telle jeune fille se cache dans un coin, et celle dune
image de soi dtruite aux yeux dautrui comme de soi-mme. Elles
sadditionnent lhorreur dune possible infection par des maladies
sexuellement transmissibles, sida, hpatite C, pouvante que le risque
de grossesse accrot de son cauchemar propre et indcidable, car trop
ambivalent.
Pour la victime, le viol est, contrairement lassassinat, un crime
continu dont le taux de destructivit et de production de souffrance
se nourrit de la dure. Sur le terrain, il est souvent li au vol systmatique des biens et cette conomie de guerre qui, avec le temps et
limpunit, fabrique une culture de la mort prsente chez les miliciens
puis dans tout lespace environnant, en Afrique comme en Colombie,
longtemps aprs que les raisons politiques de leurs actes ont cess
dtre historiquement actives. Cette culture de la mort, compose de
rituels, de chants, de parures, de proverbes, de croyances, se nourrit
de lpaisseur de limpunit qui, avec le temps, rend impossible le

135

136

POUR NOURRIR LE DBAT

dvoilement aux yeux de tous, et surtout de la victime, de la dimension


criminelle des pratiques de violences sexuelles.
Il est difficile de penser de lextrieur la cruaut, dmente et ordinaire la fois, des crimes commis lors dun gnocide par toute une
population hallucine par une propagande de guerre sophistique qui
joue avec leurs croyances culturelles et religieuses les plus intimes. Sil
ny a pas un dvoilement, qui commence avec la prise en compte du
rcit dune victime et ne se dploie vraiment quavec la victoire militaire de son camp, jamais aucun miroir des faits ne sera renvoy
lhomme ordinaire (titre du livre majeur de Christopher Browning)
qui a t pris dans le mauvais camp, celui des assassins. On peut voir
dans louvrage de Louis Guinamard les effets de cette absence de
dvoilement, et donc de rcit, de mmoire, dans la banalisation dune
criminalit extrme pratique lencontre de la fraction la plus vulnrable de la population civile: les femmes et les enfants.
Les miliciens Interahamwe perdus dans les forts du Kivu aprs
juillet 1994 nont pas eu la chance de pouvoir faire face leurs crimes
passs. Ils ont vieilli, ont offert leurs services diffrentes parties en
guerre, ont fui, ont t massacrs aussi. Plus grave, leurs manires
de faire ont servi dexemples de nouvelles gnrations qui navaient
queux comme modles, enfants victimes de rapt, trs nombreux, ou
issus des femmes kidnappes et installes de force dans leurs camps.
Leur usage de la razzia dans les villages, leur implication dans des
changes darmes contre des produits prcieux sortis des mines, trs
importants au plan international dans la rgion, montrent la mise en
place dune conomie de survie de prdateurs, meurtrire en ellemme, ncessitant des armes et de la cruaut pour sexercer, et qui
ninvente rien: il manque Les Sept Samouras, les hros justiciers
Mais nous sommes ici la fin du XXesicle, dans le cadre dune juridiction internationale qui a class les viols en crimes contre lhumanit
sous certaines conditions. Or lusage des violences sexuelles, non pas
en temps de guerre mais comme arme de guerre, na pas t
frein par les progrs de la lgislation internationale sur ce sujet, et
pas seulement dans cette rgion du Kivu.
Ce dernier usage du viol semble concerner plus prcisment la fin
du XXesicle et lore du XXIe, et des contres o un pouvoir totalitaire
choisit, mme en temps de paix, dutiliser les tortures sexuelles envers
ceux quil veut asservir puis dtruire. Les situations de guerre contre
des populations civiles dfinies collectivement comme ennemies et qui
font lobjet dune intense propagande seront propices la multiplication des viols de guerre. Mais les viols comme armes de guerre, eux,
sont utiliss partir du moment o lappareil militaire, et derrire
lui lappareil politique, estime tactiquement intressant ce type de

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

pratique intgre dans le mouvement mme des troupes auxquelles


sont associes des milices qui feront le sale boulot.
Produire la terreur et vider un territoire convoit est la cause la plus
frquemment invoque. Mais une fois la guerre termine, demeure
limmense problme des victimes, celui aussi des bourreaux, des
anciens soldats, des miliciens qui cherchent se recycler en chappant leurs propres souvenirs. Dans la catastrophe humaine majeure
que sont la banalisation et la multiplication des viols, cest la faillite du
traitement international de la fin des conflits qui est en jeu. Laction
sur le terrain, pluridisciplinaire et de qualit, la prsence de tiers,
sont cruciales et supposent pour se dployer davoir les moyens conomiques, sanitaires, et institutionnels dans le plus grand respect des
faits et des personnes impliques.C

137

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Annexe
Textes de droit international
Le viol comme tactique de guerre est reconnu crime de guerre,
crime contre lhumanit et instrument de gnocide dans les articles 6,
7 et 8 du statut de Rome, qui a institu la Cour pnale internationale
en 1998.
Lusage du viol est condamn par les quatre Conventions de Genve
de 1949 et la Convention sur les droits politiques de la femme de 1953.
Rsolutions de lonu
La rsolution 63/155 de lAssemble gnrale des Nations Unies,
adopte sans vote le 18dcembre 2008, sur lintensification de laction mene pour liminer toutes les formes de violence lgard des
femmes.
La rsolution 1820 du Conseil de scurit, adopte le 19juin 2008,
qualifiant le viol comme une arme de guerre.
La rsolution 1325 du Conseil de scurit, adopte le 31octobre
2000, concernant la femme, la paix et la scuritC

AXEL AUG

LE SOLDAT CONGOLAIS
ET LA PDAGOGIE DU GENRE
En 1996 et 2002, les tensions politiques et militaires en Rpublique
dmocratique du Congo (RDC) ont mis en vidence la gnralisation
dactes de violences sexuelles commis par des soldats1. Depuis la crise
politico-militaire qui dchire ce pays, Amnesty International a enregistr prs de deux cent mille cas de viols commis par des hommes en
armes2. Lassociation Human Rights Watch a recueilli des tmoignages
sur cent quarante-trois cas de viols perptrs par des soldats de larme
congolaise3 et par les rebelles4 dans le Nord-Kivu entre janvier et mai
2009.
Avec la libration de la parole des femmes de ce pays, renforce par
les rsolutions 1325 et 1820 du Conseil de scurit sur le genre dans
le rglement des conflits, trois rponses ont t apportes pour lutter
contre les violences sexuelles.
La premire, de type humanitaire, est lie au droit international
humanitaire (DIH). Elle recommande de mettre en place des formations sur le genre et sur les rapports sociaux de sexe pour le personnel
humanitaire, les policiers et les militaires. Ces formations abordent
les aspects sexus des conflits arms, les droits de lhomme et lgalit hommes/femmes. Elles tudient le viol comme acte de guerre5 ou
comme un acte spontan li au relchement de la discipline militaire.
La deuxime rponse apporte dans la lutte contre les violences
sexuelles est lie la rforme du secteur de la scurit, lance en 2003,
et porte sur la justice et la fminisation des forces congolaises. Elle
prconise la cration dinstitutions charges de poursuivre en justice
pour crimes contre lhumanit les civils et les militaires responsables
de tels actes. Elle prvoit galement la cration de bataillons fminiss
dans la nouvelle configuration des forces armes nationales. Lobjectif
1. Ce texte a fait lobjet dune communication prononce Kinshasa, en Rpublique dmocratique du Congo (rdc), au
colloque international Genre et conflits en Afrique, 7-9 octobre 2010.

2. Amnesty International, Nord-Kivu: une guerre sans fin pour les femmes et les enfants, rapport, 2008.

Voir www.amnesty.fr/index.php?/amnesty/agir/actions_en_cours/rdc_republique_democratique_du_congo /femmes

3. Ce propos fait rfrence la 14ebrigade des fardc qui a commis des actes de violence sexuelle en Ituri, dans la

province orientale, en 2005 et 2006. Voir le rapport de Human Rights Watch Les soldats violent, les commandants
ferment les yeux, Juliane Kippenberg, juillet 2009, n1-56432-511-3.
4. Plusieurs acteurs sont impliqus dans les combats de la rgion du Nord-Kivu: le Congrs national pour la dfense du
peuple (cndp), les milices Ma-Ma et les forces dmocratiques de libration du Rwanda (fdlr). ces groupes arms
sopposent les forces gouvernementales (fardc). En janvier 2008, un accord de paix engageant les diffrentes parties
mettre fin aux violences contre la population civile a t sign; il a cependant t transgress plusieurs fois.
5. Dans le cadre de la totalisation de la guerre, les femmes sont vues comme lincarnation de lidentit culturelle adverse
et leur corps est peru comme un territoire conqurir, un moyen dhumilier lennemi.

140

POUR NOURRIR LE DBAT

de cette rforme est de construire une arme nationale, reprsentative


de tous les groupes politico-militaires.
Le troisime type de rponse porte sur la professionnalisation des
forces. Le rapport publi en juillet 2009 par Human Rights Watch
recommande dans ses conclusions de professionnaliser les forces
armes de la Rpublique dmocratique du Congo pour mettre fin aux
violences sexuelles. Cet article se situe dans cette problmatique et
sintresse la culture professionnelle des soldats en matire de genre,
de respect de la femme et des droits de lhomme.
Si les rsolutions onusiennes reviennent sur le triptyque femmepaix-scurit et que des formations sur le genre sont dlivres aux
militaires du rang dploys sur des thtres nationaux, notamment
dans larrire-pays, la porte de celles-ci est largement rduite par des
facteurs socio-anthropologiques: les rapports sociaux de sexe sont le
produit dune culture nationale difficilement soluble dans une culture
militaire professionnelle. Tant et si bien que les valeurs viriles de la
profession militaire renforcent le sentiment de domination masculine
des soldats et entrent en tension avec les normes professionnelles relatives au respect, la dignit et lgalit de la femme.
Cet article dfend lhypothse que la professionnalisation de larme
congolaise met laccent sur les problmatiques de genre et dgalit
hommes/femmes partir des formations spcialises dispenses aux
militaires du rang. Il sagit de passer dune culture militaire fonde
sur la virilit et la domination masculine une culture professionnelle dans laquelle le soldat intgre le respect des droits de lhomme
et adhre la mission de protection des populations civiles, en particulier des femmes.
Quel est le fond de sac genr du soldat congolais? Quels facteurs
socioanthropologiques rduisent la porte des formations dispenses
aux forces armes congolaises? Quels facteurs expliquent lvolution dune culture militaire passant de loppression populaire des
missions de protection des civils? Quel rfrentiel professionnel
contribue former le soldat congolais au genre?

AA Des obstacles socio-anthropologiques


Trois types dobstacles peuvent tre mentionns pour expliquer les
rsistances socio-anthropologiques la formation sur le genre des
soldats congolais: dabord une rsistance socitale qui enracine la
domination masculine dans la culture ordinaire; ensuite, une rsistance professionnelle relative la culture militaire de loppression
contre les civils, faonne au lendemain de lindpendance par des

LE SOLDAT CONGOLAIS ET LA PDAGOGIE DU GENRE

missions de police confies larme; enfin, une rsistance sociologique lie la recomposition de larme.

AA Une culture ordinaire de la domination masculine


Le premier obstacle tient aux diffrences culturelles dans lapplication militaire des normes en matire de genre et dgalit hommes/
femmes. Le recours la violence comme moyen pour obtenir des
faveurs sexuelles dans le cadre domestique, et reconnu comme une
violence sexuelle par la communaut internationale, nest pas toujours
considr comme tel dans la socit congolaise.
Les rticences des militaires sur les questions de genre saccroissent
avec le contenu des formations proposes, porteur dune idologie moderniste visant redistribuer les positions dans la socit et
remettre en cause la place de la femme, traditionnellement cantonne dans la sphre domestique, en valorisant son rle socialement
construit de garante de la reproduction et du maintien de la structure
familiale6. Ces formations sont interprtes par les soldats comme
une menace pour leur position sociale, car tout lordre social fonctionne comme une immense machine symbolique tendant ratifier la
domination masculine sur laquelle il est fond: la division sexuelle
du travail, la structuration de lespace, les rapports sociaux de sexe7.
Dans la culture locale, et en particulier dans le contexte dun mariage
traditionnel, le rapport sexuel obtenu par la force nest pas considr comme un viol conjugal. Il existe des diffrences importantes
de norme culturelle et de perception de la violence sexuelle selon le
prisme international ou socital. Tant et si bien que les actes que la
communaut internationale classe comme violences sexuelles ne
sont pas reconnus comme tels par la socit civile congolaise. Pour elle,
de tels faits sont attnus par un imaginaire traditionnel marqu par la
soumission de la femme, par la soumission dune femme son mari.
Un proverbe dAfrique centrale, connu au Congo, aborde cette
ralit. Il rappelle la femme que dans la maison, celle-ci ne porte
pas le pantalon. Cela signifie que toute posture dautorit lgard de
son mari lui est proscrite. Lors de la clbration du mariage traditionnel, ce propos est rappel la future pouse par son pre comme gage
de longvit de son union. Mais le discours sur lautorit masculine
tenu par le pre de la marie est porteur dun message supplmentaire,
celui de la transmission symbolique dune domination masculine dans
laquelle lpouse passe de la tutelle paternelle la tutelle maritale. Dans
6. Voir M. Rollinde, Femmes garantes de lidentit nationale et communautaire, in C. Becker (dir.), Genre, ingalits et
religion, Paris, ditions des archives contemporaines, 2007.

7. Pierre Bourdieu, La Domination masculine, Paris, Le Seuil, 1998.

141

142

POUR NOURRIR LE DBAT

les socits europennes et dmocratiques, en revanche, un tel message


est considr comme sexiste et discriminatoire.
En suivant line Demaret, les causes sociales de la violence faite aux
femmes sont constitues par des rapports sociaux de sexe construits
en temps de paix autour dune lgislation et de conditions socioculturelles discriminantes lgard de celles-ci, du principe de soumission
et dune violence domestique banalise8. Cette culture ordinaire de
la domination masculine constitue un principe facilitant le passage
lacte chez certains soldats, en particulier dans des situations de
conflit chronique comme dans la province orientale du Congo o
la normalisation de la violence devient la rgle. Pour comprendre
la culture ordinaire de la domination masculine, il faut reconsidrer les modles culturels dducation des jeunes garons congolais
et, au-del, ceux des pays de lAfrique centrale (Gabon, Cameroun,
Guine-quatoriale). Certaines mres transmettent leur fils lide
selon laquelle la domination masculine quil exerce sur les femmes
compense celle dont elles-mmes ont t les victimes. Il sagit pour ces
garons dextrioriser le traumatisme de la mre en se faisant vengeurs,
perptuant un cycle de mre domine/garon dominateur dans lequel
la violence contre les femmes prend sa source.
Mais le poids du contexte culturel nest pas le seul facteur des viols en
temps de guerre. La brutalit des relations sociales entre les civils et les
corps (militaires) habills donne naissance une culture militaire
de loppression contre la population civile.

AA La culture militaire de loppression, hritage de la situation coloniale


Le deuxime obstacle la professionnalisation des soldats la
problmatique du genre tient aux conditions de cration de larme
congolaise, alors que, cinq ans aprs lindpendance, le Congo belge
devient le Zare. De fait, lhistoire des forces armes zaroises, anctres
des forces armes de la Rpublique dmocratique du Congo (FARDC),
nchappe pas aux contingences nes de la situation coloniale qui a
forg une culture de la violence militaire envers la population civile.
Avant lindpendance (1960), larme coloniale, sous commandement
belge, assume des missions de maintien de lordre, de prlvement de
limpt et de rpression de tout soulvement populaire. Il sagit de
prenniser la domination coloniale de nature sociopolitique et culturelle. Laccession au pouvoir de Joseph Mobutu en 1965 va accentuer
le tropisme de la violence militaire contre les civils. Larme se voit
confier par lautorit politique des missions de contrle des populations, de rpression des opposants et de recherche de lallgeance
8. line Demaret, Penser le genre dans la guerre. Le viol par les troupes armes, 1010, http://droitshomme.suite1fr

LE SOLDAT CONGOLAIS ET LA PDAGOGIE DU GENRE

systmatique du citoyen, par la force si ncessaire. Elle remplit une


fonction de police rpressive, voyant dans la population un potentiel
ennemi intrieur9. Cette histoire de larme zaroise imprgne
encore la culture professionnelle des militaires de la nouvelle arme
issue des accords de paix, tente par loppression et les brutalits dont
les violences sexuelles sont le stade ultime.
La rpression politique conduite par les hommes en armes fait
natre un fort sentiment de mfiance entre la population civile et le
soldat. Ce sentiment subsiste encore malgr les rformes engages
dans le secteur de la scurit (RSS)10. Un des objectifs de ces rformes
est de dvelopper une culture professionnelle au sein des forces, tout
en insistant sur la place des nouvelles missions confies aux armes:
protger et apporter un soutien la population civile partout o cela
est ncessaire. Tout lenjeu des formations militaires dispenses aux
soldats congolais est bien de renverser ce tropisme professionnel
consistant faire du civil le champ du militaire11.

AA La diversit des cultures et des traditions militaires,


obstacle la formation sur le genre

Le colonel congolais Muntazini Mukimapa rappelle que les forces


armes de la Rpublique dmocratique du Congo sont le rsultat des
accords politiques de paix. Et, conformment ces accords, les forces
gouvernementales ont intgr des anciens combattants des groupes
arms dans le cadre du processus de dsarmement, dmobilisation
et rinsertion (DDR) et du brassage. La diversit des cultures12 et
des traditions militaires dans larme ne facilite pas lassimilation des
formations en matire de genre et dgalit hommes/femmes. Dans
leur configuration actuelle, les forces armes de RDC composent un
ensemble htroclite en raison de la diversit ethnique et sociologique
de ses troupes. De plus, elles sont aussi constitues de groupes rebelles
dont la grande majorit na jamais reu de formation aux mtiers des
armes, lexception de lexprience acquise sur le terrain. Cette ralit
constitue un vritable obstacle lassimilation des formations.
Depuis lanne 2000, les formations ddies aux droits de lhomme
se sont multiplies. Elles sont principalement dlivres par des centres
de recherche spcialiss (Democratic Control of Armed Forces, Genve-ISSAT),
9. Cette expression est emprunte au titre de louvrage de Mathieu Rigouste, LEnnemi intrieur. La gnalogie coloniale
et militaire de lordre scuritaire dans la France contemporaine, Paris, La Dcouverte, 2009.

10. Hendrickson, M. Kasongo, La Rforme du secteur de la scurit en Rpublique dmocratique du Congo: enjeux
stratgiques, Issue Paper n4, Center on International Cooperation.

11. Voir J.-M. Joana, La rforme du secteur de la scurit en Rpublique dmocratique du Congo in Axel Aug, Patrick
Klaousen (d.), Rformer les armes africaines. En qute dune nouvelle stratgie, Paris, Karthala, pp.113-130.

12. Edgar Morin dfinit la culture comme une dialogique entre des savoirs constitus et les expriences issues de
lexistence (Sociologie, Paris, Fayard, 1984).

143

144

POUR NOURRIR LE DBAT

des organisations humanitaires (Human Rights Watch), des forces armes


(MINUSCO) et les forces armes congolaises, des organismes ministriels britanniques et canadiens ( DFID-UK; agence canadienne
du ministre des Affaires trangres) ou encore des organisations
onusiennes (UNICEF-programme des Nations Unies pour lenfance,
UNDDR ). Ces formations proposent des modules sur ltude des
valeurs humaines, lgalit hommes/femmes et les sexo-spcificits, le
respect des droits de lhomme en gnral et de la femme en particulier
ou encore la place de celle-ci dans la socit.
Outre les difficults que larme de terre congolaise rencontre en
matire dquipement, dinstallation et de cantonnement, de mauvaise
gestion de la ressource humaine et de versement irrgulier des soldes,
lefficacit des formations sur le genre est obre par la diversit des
cultures et des traditions militaires, tout particulirement dans un
contexte de restructuration des forces. En fait, les contenus de ces
formations viennent buter sur des rfrences socioculturelles locales
diffrentes de celles qui les sous-tendent.
Comment, par exemple, les miliciens Ma-Ma intgrs dans larme
congolaise peuvent-ils assimiler les nouvelles rgles de comportement
militaire tout comme les contraintes lies lorganisation dune arme
professionnelle alors que leur culture de la guerre est le rsultat de
logiques traditionnelles et le produit de lexprience oprationnelle?
Les miliciens Ma-Ma forment une organisation arme dont le
fonctionnement repose sur des rgles magiques. [] Ils ressemblent
davantage une secte arme13.
Le problme de ladaptation des combattants traditionnels la
culture professionnelle du militaire se pose dans les mmes termes
pour les rebelles. Comment insrer ces derniers dans les forces armes
gouvernementales soumises des formations rgulires et respectueuses des droits de lhomme, alors quils possdent une identit
combattante construite sur des valeurs lies la force physique, une
certaine agressivit subordonne aux valeurs masculines opposes aux
valeurs fminines?

AA Professionnaliser les militaires pour lutter


contre les violences faites aux femmes

Un des moyens de lutte contre les violences faites aux femmes tient
la professionnalisation de larme de terre, partir de laquelle est
13. T. Vircoulon, Militariser les miliciens magiques, in Axel Aug, Patrick Klaousen (d.), Rformer les armes
africaines, op. cit., pp.131-147.

LE SOLDAT CONGOLAIS ET LA PDAGOGIE DU GENRE

redfinie la relation des militaires la population civile, et tout particulirement aux femmes.

AA Une formation finalit oprationnelle


Depuis la signature en 2002 des accords politiques de Sun City,
en Afrique du Sud, la gamme des missions confies aux soldats sest
tendue. Celles-ci consistent dsormais appuyer la reconstruction
conomique et politique du pays, scuriser les camps de rfugis et
apporter un soutien humanitaire la population civile dplace. Dans
la phase de sortie de crise laquelle le soldat participe, le savoir-faire
quil possde est primordial: il se traduit par sa capacit tre un
professionnel dlivrant une comptence technique dans le cadre
de ces nouvelles missions. Ces nouvelles comptences tiennent galement au changement de perception de la population civile considre
dsormais comme lenjeu de la missionet non plus comme lennemi
dominer. Les bnfices de la professionnalisation des forces congolaises ne sont pas exclusivement oprationnels: ils portent galement
sur limage positive renvoye aux forces multinationales engages
auprs delles, tout particulirement dans un contexte o les oprations militaires sont de plus en plus rgionales et internationales.
AA Cultiver le professionnalisme au-del du militarisme
La lutte contre les violences sexuelles passe par la professionnalisation de larme de terre. Sans dmilitariser les soldats, les formations
au genre exaltent un ethos professionnel. Leffort de professionnalisation porte sur la transformation de la culture professionnelle du
militaire et sur son savoir-faire pour lesquels le genre et le respect des
populations sont essentiels. La culture militaire nest pas la culture
professionnelle; mme si, dans la ralit, lune et lautre simbriquent,
les modles de professionnalisation diffrent.
La culture militaire, marque par une forte diffrenciation14, repose
sur des valeurs telles que le patriotisme, le sens du sacrifice, lappartenance une communaut, le sens du devoir, lesprit de discipline. Elle
exalte les valeurs viriles et la force physique en opposition la fminit
cest dailleurs au nom de ces valeurs que le mtier des armes a longtemps t ferm aux femmes. Pousse son paroxysme, elle produit le
militarisme marqu par la force physique et conduit certains soldats
afficher un comportement excessivement masculin dans lequel lacte
sexuel devient le parangon, loign de toute logique professionnelle.
Pour Vronique Nahoum-Grappe, il y a des affinits smiologiques
14. Andr Thiblemont, Approche critique de la notion de culture militaire, in F. Gresle, Sociologie du milieu militaire,
Paris, LHarmattan, 2005.

145

POUR NOURRIR LE DBAT

entre la culture de guerre et celle de lhonneur viril15. Il existe bien


un socle culturel, partag par lensemble des soldats ayant vocation
orienter les comportements de tous les militaires.
linverse, la culture professionnelle du soldat couvre une toute
autre ralit. Elle est le rsultat de lexprience et repose sur des savoirs
issus de lengagement oprationnel et sur la matrise de savoir-faire
spcifiques (lartillerie, linfanterie, larme blinde cavalerie...). Elle
est technique et renvoie une logique daction qui renforce le savoirfaire oprationnel du soldat, dfenseur du territoire, respectueux du
droit dans la guerre (jus in bello) et protecteur des populations civiles. La
formation au genre trouve sa place dans cette logique oprationnelle et
professionnelle. Elle permet de cultiver le professionnalisme au-del
du militarisme, source dexaltation virile et dloignement du soldat
de la socit civile. La culture professionnelle permet lvolution dun
modle identitaire dominante masculine un modle dominante
professionnelle, loin de toute opposition avec la fminit.
La professionnalisation des forces armes est un processus lent qui
place le soldat au cur dune rforme culturelle majeure redfinissant un cycle vertueux des rapports civilo-militaires. Par-del lenjeu
institutionnel, le dfi majeur pour larme de terre congolaise est
de russir sa rforme culturelle et professionnelle dans laquelle la
protection et la sauvegarde des populations civiles sont au centre des
missions confies lensemble des forces de scurit. Une vritable
rvolution.C

15. Vronique Nahoum-Grappe, Guerre et diffrences de sexes: les viols systmatiques. Ex-Yougoslavie (1991-1995), in
C. Dauphin, A. Farge (dir.), De la violence et des femmes, Paris, Albin Michel, 1997, p.164.

IRNE EULRIET

LONU, LES FEMMES,


LA PAIX ET LA SCURIT
La rsolution 1325 du Conseil de scurit de lONU a ft ses dix ans
il y a quelques mois. Elle porte sur les femmes, la paix et la scurit, et
a t adopte par un vote lunanimit le 31octobre 2000. lpoque,
elle a t salue comme historique: elle est en effet la premire rsolution aborder, en tant que telle, la question de la place des femmes
dans les conflits arms. Cet anniversaire est loccasion de revenir
sur ses conditions dmergence et ses implications, ainsi que sur les
mesures complmentaires dont elle a fait lobjet. Il est aussi loccasion
de faire le point sur lensemble des actions entreprises depuis 2000
par les pays signataires de la charte de lONU et, spcifiquement, dexaminer les initiatives dveloppes en France et auxquelles le ministre
de la Dfense est associ.

AA mergence et implications de la rsolution 1325


La rsolution 1325 comprend un certain nombre de dispositions
portant la fois sur la composition des troupes dployes en opration sous mandat de lONU, et sur les besoins spcifiques des femmes
et des petites filles victimes des conflits ou actrices de paix sur les
thtres doprations. Elle insiste sur la ncessit pour lONU et ses
tats membres de veiller une meilleure reprsentation des femmes
aux postes de dcision, de se forger une connaissance plus fine de leurs
besoins spcifiques dans les conflits arms et dintgrer la question des
relations hommes/femmes dans toutes les phases de la conduite des
oprations, quil sagisse de rtablissement de maintien de la paix, ou
encore de reconstruction. Elle souligne aussi limportance de mettre
fin limpunit dont bnficient les auteurs de violences sexuelles
commises lors de conflits en les poursuivant pour crimes de guerre,
crimes contre lhumanit ou actes constitutifs de crimes de gnocide,
selon les cas.
ce jour, ce texte a t complt par quatre rsolutions: la rsolution 1820 adopte le 19juin 2008 par le Conseil de scurit et qui
concerne les violences sexuelles contre les civils, en particulier les
femmes et les petites filles, dans les conflits, y compris par le personnel militaire; la rsolution 1888, adopte le 30septembre 2009 afin
de renforcer la prcdente, travers, entre autres, la nomination dun

148

POUR NOURRIR LE DBAT

reprsentant spcial du secrtaire gnral des Nations Unies charg de


la lutte contre les violences sexuelles dans les conflits arms; la rsolution 1889, du 5octobre de la mme anne, qui vise consolider les
processus de recueil, de transmission et danalyse dinformations sur
la situation des femmes et des petites filles dans les conflits; et, enfin,
la rsolution 1960 du 16dcembre 2010, qui permettra de lister les
parties commettant des violences sexuelles de manire systmatique et
denvisager la possibilit de sanctions.
Le contexte politique international dans lequel la rsolution 1325 a
vu le jourest celui dune relation de plus en plus troite entre les organisations non gouvernementales (ONG) et le Conseil de scurit des
Nations Unies. Ce rapprochement est discernable dans de nombreux
domaines politiques, auxquels celui de lgalit hommes/femmes ne
fait pas exception. Il sest confirm tout au long des vingt annes qui
ont spar la premire confrence mondiale sur les femmes, qui sest
tenue Mexico en 1975, et la quatrime confrence de Pkin, en 1995.
La rsolution 1325 trouve son origine dans les travaux de cette dernire,
dont le programme daction a dsign les femmes et les conflits
arms comme son cinquime objectif stratgique. Quelques annes
plus tard, alors que le Conseil de scurit en tait venu reconnatre,
partir des annes 1990, les dimensions non militaires comme constitutives de la scurit humaine, ce dernier encouragea la cration
dun groupe de travail des ONG sur les femmes, la paix et la scurit
(NGO Working Group on Women Peace and Security, NGOWG). Les activits de ce
groupe, conjugues celles des diffrents acteurs onusiens, aboutirent
ladoption de cette rsolution1.
Au cours de la dcennie qui suivit ladoption de cette rsolution,
de nombreuses actions ont t entreprises. Les institutions internationales actives dans le domaine de la dfense et de la scurit ont
promu des stratgies pour sa mise en uvre, certaines portant essentiellement sur la composition et la formation de leur personnel,
dautres prvoyant aussi lintgration de la perspective de genre dans
la conduite des oprations. Le plan daction pour la promotion de
lgalit entre les sexes adopt par lOSCE en 2004 peut tre considr
comme lune des premires manations directes de la rsolution 1325.
LOTAN, pour sa part, a attendu 2008 avant dlaborer un document
en rfrence cette rsolution il sagit de la Directive du CWINF pour
la prise en compte des sexospcificits2, mais a renouvel et renforc

1. Voir L. J. Shepherd, Power and Authority in the Production of United Nations Security Council Resolution 1325,
International Studies Quarterly n52, 2008, pp.383-404.

2. Accessible, uniquement en anglais, au lien suivant: www.nato.int/issues/women_nato/cwinf_guidance.pdf

LONU, LES FEMMES, LA PAIX ET LA SCURIT

ses engagements lissue du sommet de Lisbonne3. Quant aux tats


eux-mmes, ils sont automatiquement lis par la rsolution 1325 en
tant que signataires de la charte de 1945. Pour autant, son application
na pas t spontane. Cest pourquoi, partir de 2004, le Conseil
de scurit les a incits laborer des plans nationaux daction.
LUnion europenne relaye ces exhortations rgulirement depuis
2006.

AA Le plan national daction franais


Le 26octobre 2010, le ministre des Affaires trangres a publi
le plan national daction de la France4, rsultat de plusieurs mois de
travail auquel ont t associs le ministre de la Dfense, le ministre
de la Justice et des Liberts, le ministre de lIntrieur, de lOutreMer et des Collectivits territoriales ainsi que le ministre du Travail,
de la Solidarit et de la Fonction publique. Selon un rapport du
European Peacebuilding Liaison Office (EPLO)5, ce plan serait en grande partie
la rsultante de lactivisme dAmnesty International auprs du ministre des Affaires trangres. Certains, au Quai dOrsay, nuancent
cette interprtation et soulignent leffet catalyseur de la runion du
1eroctobre 2007 du Conseil de scurit, au format Arria6, laquelle
participa Rama Yade, alors secrtaire dtat charge des Affaires trangres et des Droits de lhomme. Les tmoignages trs forts livrs
cette occasion sur ltendue des souffrances vcues par les femmes et
les petites filles que ce soit dans les camps de personnes dplaces au
Darfour ou dans les rgions de la Rpublique dmocratique du Congo
o certains groupes se livrent des violences sexuelles systmatiques
accompagnes dactes de barbarie qui dfient la raison7 auraient
contribu ciseler la dmarche volontariste de la France. Cette
dernire sest en effet matrialise lors dinterventions ultrieures de
Rama Yade au Conseil de scurit8, mais aussi travers laction mene
lors de la prsidence franaise de lUnion europenne entre juin et
dcembre 2008.
3. Voir le rapport accessible au lien suivant: www.nato.int/cps/en/SID-0B01DAE0-6DE507E2/natolive/ official_
texts_685htm?selectedLocale=en

4. Accessible au lien suivant: www.diplomatie.gouv.fr/fr/IMG/pdf/PNA_fr_DEF.pdf


5. unscr 1325 in Europe: 21 case studies of implementation, juin 2010, accessible au lien suivant: www.eplo.org/assets/
files/%20Activities/Working%20Groups/GPS/EPLO_GPS_WG_Case_Studies_unscr_1325_in_Europe.pdf

6. Runion informelle des membres du Conseil de scurit pouvant comprendre parmi les participants des reprsentants

dorganisations non gouvernementales. Le nom provient de lhomme politique, diplomate et ancien ambassadeur
vnzulien auprs des Nations Unies, Diego E.Arria.
7. Procs-verbal de la 5766e sance du Conseil de scurit, mardi 23octobre 2007, S/PV.5766, p.24.
8. Pour avoir accs aux allocutions de Rama Yade, et plus gnralement connatre les actions de la France concernant la
rsolution 1325, voir le lien suivant: www.franceonu.org/spip.php?article3981

149

150

POUR NOURRIR LE DBAT

Durant cette priode, et la suite des dmarches pilotes par la


Slovnie, la France procda, entre autres, une collecte dinformations par voie de questionnaire. Les tats membres furent appels
fournir des lments sur le cadre institutionnel et politique en vigueur
en matire dgalit des sexes, dune part, et sur les actions menes
concernant la rsolution 1325 et les femmes dans les conflits arms,
de lautre. Subsquemment, la France proposa de mettre en place des
indicateurs de suivi concernant la prise en compte du genre et des
femmes dans le domaine de la dfense et de la scurit en Europe9;
elle souligna galement le besoin de coordination plus troite au
niveau supranational et prconisa la conception dune stratgie europenne globale pour la mise en uvre des rsolutions 1325 et 1820.
De ce point de vue, le plan national daction publi en octobre 2010
par le ministre des Affaires trangres franais visait, au-del de la
clbration de lanniversaire de la rsolution 1325, traduire au plan
national les initiatives engages au plan international.
quel titre le ministre de la Dfense est-il concern par ce plan?
Celui-ci liste un certain nombre dactions prcises, dont le ministre
a la charge exclusive ou partage, raliser selon un calendrier dtermin. Ainsi, au titre de la protection des femmes contre les violences
et la mobilisation pour le respect de leurs droits fondamentaux, il
doit, au cours de la priode 2010-2013, contribuer aux mesures
dassistance spcifique apporter aux femmes victimes de violences
(physiques, sexuelles et psychologiques) en priode de conflit ou de
post-conflit dans les programmes daide humanitaire: il le fera
travers la poursuite de la promotion des dispositions relatives la
protection des civils issues du droit international humanitaire, sur la
base des lignes directrices de lUnion europenne et paralllement
la mise en uvre dune politique de tolrance zro dans le cadre
des oprations extrieures en matire de violences sexuelles (politique prvue par lapproche globale de lUnion europenne de mise
en uvre des rsolutions 1325 et 1820)10.
Au titre de la participation des femmes la gestion des situations
de conflit et post-conflit, le ministre de la Dfense doit, au cours
du premier semestre 2011, aux cts dautres ministres, participer
lvaluation des financements (en montant total et en pourcentage
9. Ceux-ci taient au nombre de quatre: la proportion dhommes et de femmes ayant reu une formation sur lintgration

de la perspective de genre (gender mainstreaming); la proportion dhommes et de femmes au sein du personnel


diplomatique, militaire et de police en opration extrieure sous bannire europenne; le budget allou par les
tats membres et la Commission europenne en soutien des actions dintgration de la perspective de genre dans
les conflits arms et dans les oprations de reconstruction post-conflit; la proportion de rfugis de sexe fminin
accueillis.
10. Cette citation, et les suivantes, sont directement issues du plan national daction, accessible au lien suivant: www.
diplomatie.gouv.fr/IMG/pdf/PNA_fr_DEF.pdf

LONU, LES FEMMES, LA PAIX ET LA SCURIT

des programmes de coopration) attribus par la France dans les pays


touchs par un conflit arm ou sortant dun conflit pour soutenir
lgalit entre les hommes et les femmes. Il doit aussi contribuer
encourager un renforcement de la participation directe des femmes
aux missions de maintien de la paix et aux oprations de reconstruction en favorisant leur accs des fonctions au sein des composantes
civile comme militaire ainsi quaux fonctions leves dans la chane
de commandement: la ralisation denqutes auprs des femmes
membres des forces armes et de scurit intrieure, visant identifier
et mettre en uvre des mesures permettant de faciliter leur participation des OPEX (en complment des tudes existantes ralises par la
DRH du ministre de la Dfense) et le recensement et mobilisation
des moyens et actions de communication disponibles afin de promouvoir la participation des femmes aux OPEX devraient concourir
atteindre ce but.
Sur le plan de la formation, le ministre de la Dfense devra intgrer de manire systmatique une sensibilisation au respect des droits
des femmes et des petites filles, et lgalit femmes/hommes dans le
cadre de notre action [celle de la France] en matire de rforme des
systmes de scurit (RSS), de maintien de la paix et de la scurit et
de soutien aux processus de justice transitionnelle. Pour ce faire, il
a dsign et form, fin 2010, des points focaux sur la base des outils
existants financs par la France; il procdera, au cours du premier
trimestre 2011, llaboration dune liste prcise et dun calendrier
pour 2010/2011 des formations devant comporter un segment sur lapproche galit femmes/hommes et lintgration des rsolutions 1325 et
1820 et/ou son intgration satisfaisante au sein des modules existants
et sattachera les proposer de faon rgulire aux futurs attachs de
dfense et de scurit intrieure avant leur dpart en poste. Par la
suite, il assurera, en consultation avec le ministre des Affaires trangres, le suivi rgulier de la proportion (nombre et pourcentage)
dhommes et de femmes ayant reu une formation spcifique sur lgalit entre les hommes et les femmes parmi le personnel militaire
franais participant aux OMP de lONU et aux missions PESD.
Entre 2010 et 2013, le ministre de la Dfense doit galement contribuer au plan national daction en favorisant le dploiement dune
culture de paix comme mentionn dans le programme dactions issu
de la confrence de Pkin de 1995 travers la poursuite de lintgration des problmatiques gnrales dducation la non-violence,
lgalit femme/homme et aux droits de lhomme dans les programmes
dducation civique, juridique et sociale (collges et lyces), dhistoire
et de gographie, le parcours de citoyennet et les tudes de dfense
et de scurit, en lien avec lInstitut des hautes tudes de dfense

151

POUR NOURRIR LE DBAT

nationale (IHEDN). Durant le mme intervalle, il doit concourir au


dveloppement dune ligne politique et diplomatique en incluant de
faon systmatique les droits des femmes et lgalit femmes/hommes
dans le cadre des dialogues bilatraux et rgionaux de la France sur les
enjeux scuritaires (notamment avec lUnion africaine et les autres
organisations rgionales); dans ce cadre, il peut se fonder sur lindicateur de lUnion europenne concernant le nombre et le type
dinitiatives et de programmes conjoints mis en place un niveau
international, rgional et global avec les Nations Unies et dautres
organisations internationales telles que lOTAN, lOSCE, lUnion
africaine, la Banque mondiale.
La rsolution 1325 et celles qui lui sont associes ont rendu visibles
aux acteurs de la dfense et de la scurit une partie de la population
jusque-l occulte, ainsi que les actes de violence de guerre dont elle
est la principale victime. Leur prise en compte contient ce titre une
plus grande promesse de russite en vue du retour la paix dans les
zones de conflit. La mobilisation internationale depuis ladoption de
la rsolution en 2000 est, dans cette perspective, remarquable.
De nombreuses interrogations subsistent pourtant. Elles portent
tout la fois sur la formulation de la rsolution 1325 et ses objectifs,
ainsi que sur les moyens prvus pour sa mise en uvre et ses effets
(voulus et non voulus). Alors que lintrt politique pour le sujet des
relations hommes/femmes et du genre gagne graduellement en importance, en France et en Europe au moins, ces interrogations demeurent
poses pour lavenir.
Je tiens remercier toutes les personnes qui, au sein du ministre de la Dfense et du
ministre des Affaires trangres, ont accept de mentretenir de leur activit relative aux
relations hommes/femmes et/ou la rsolution 1325 du Conseil de scurit de lONU.C

TRANSLATION IN ENGLISH

INTERVIEW WITH FRANOISE HRITIER

DISTINGUISHING CULTURE
FROM NATURE
Franoise Hritier is Frances greatest living anthropologist. She is
Claude Levi-Strausss successor at the Collge de France and has written
many books that have become standard texts of contemporary anthropological thought. She is intellectually committed to the cause of
women and the rights of those who are most vulnerable.
Inflexions: We produced this issue with the working titleSpecific features of professional soldiering in getting to grips with mixed forces. What do you think of that choice?
Franoise Hritier: Mixed is probably not the word I would have
chosen in this connection, because it does not refer just to the sex
difference. The word generally suggests a group of people who are
mixed in terms of their ages, social status and regional origins; in
other words social categories that differ in nature. The word mixed
does not seem to me suitable only to describe the relationship between
the sexes within an organisation of the nature of an armed force. The
difference between the sexes is fundamental; it has extended through
all humanity right from the beginning up to our day, whereas other
differences relate to specific times and places. Age and social status can
change. The word mixed has too wide a meaning and is too vague to
describe something relatively complex, all the more so in that armed
forces have features that are specific and mark them off from other
occupations (assuming military life to be an occupation). In the background, there is always the possibility of going to war and killing. Many
soldiers, of course, will never be in the situation of killing, but that
fundamental idea is ever-present, just as the idea of caring underlies
medical occupations. Given that humanity consists of two sexes, the
question arises of why only one of them, from a historical perspective,
is able to go to war and kill. That is not something recent, it dates from
prehistory. Allocating some tasks to men and others to women is based
on a constant underlying assumption: that women cannot kill by shedding blood. We have inherited that thinking.
Inflexions: Does that heritage still seem to you to be present, symbolically, in the background? Does that subconscious taboo about women shedding blood seem to you to be
anthropologically one of the reasons for women long being kept out of armies?
Franoise Hritier: Yes, definitely. It is the anthropological basis we
have in common. The reason is presented as a question of strength,
whereas that is only an appearance. For most activities involved in
fighting wars, it is not so much physical strength, brute force in close

156

TRANSLATION IN ENGLISH

combat, that is important, but capability in terms of stamina, presence


of mind, speed, reflexes and ability to obey orders. Crude strength is
not the decisive factor. If you are a member of a tank crew, for example, you dont need any particular strength, but you do need to have
been trained. The physical abilities needed are ones you can acquire.
Men are not born knowing naturally how to climb a rope, get over a
wall, or crawl on their elbows and knees when under fire. All of that is
learned, and women can do the same. The potential is there. A man
can easily knock a woman down, but a woman who has been trained
can also knock a man down. So its not a question of strength but of
accepting the basic idea that women can fight, kill and shed blood.
Moreover, killing animals was not totally forbidden to women in past
societies just as, these days, it is not prohibited in traditional societies. They couldnt shed blood, implying the use of sharp tools, but
they could trap an animal, batter it to death, catch it in a snare, or
strangle it.
Inflexions: So, during your childhood in the Auvergne, women never killed pigs.
Franoise Hritier: Thats right. And even today, in abattoirs, it is
always the men who do the killing. One man, perched on a platform,
delivers an electric shock to each animal as it passes, to stun it. The
animals then have their throats cut and are sent on to a room where
both men and women remove and roughen the skin by making waveshaped incisions. The women do not cut the animals throats. Here, we
are entering into systems involving complex representation. We have
to accept a philosophical idea that also exists in our traditional conceptions: there are correspondences between the cosmos, the human body
and social life, and they influence each other; it is a question that can
be called sympathy. In contemporary society, for example, people
still often say, particularly in country areas, that when women have
their periods they may not enter water or make a mayonnaise as there
is a risk of it not thickening. That can seem absurd, but it goes right
back to the philosophical conception of sympathy existing between
the cosmological, biological, bodily and social systems.
The starting point is the observation that women lose blood regularly,
whereas men lose theirs only through an accident or by deliberate
act. If women shed blood at the same time as having a period, there
would be a risk of exacerbating their own blood loss in sympathy
and this becoming sterile. Marriageable women of childbearing age
could therefore never be allowed to be in a situation that involved killing by bloodletting, and thus could not be soldiers. Some women did
bear arms, in Gaul, and in Dahomey; and more recently in Colonel
Gaddafis Libya and some Latin American societies. These, however,
were not any women. In Gaul, for example, the recruits were young

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

girls who were, prepubescent or had reached puberty but were unmarried. As soon as a girl reached puberty and was married, she had to
devote herself solely to reproduction. The incompatibility here is
not between being female and a soldier, but only between shedding
blood and being of reproductive age. In Dahomey, the court of King
Behanzin, at the end of the 19th century, included Amazons, but looking at a photograph that has survived, it can be seen that these warriors
whom we imagine as superb women in their prime were actually
matronly women over 50 or else young girls.
Inflexions: Is this universal prohibition a basis for keeping women out of the armed
forces?
Franoise Hritier: The world into which we are born has this archaic
notion, and we perpetuate it without asking about its relevance.
Inflexions: Are these archaic notions still with us, despite our apparent modernity?
Franoise Hritier : Yes. Genevive Asse, whom we now know as
a painter, was in a tank regiment, but her function was to drive an
ambulance. Women are now to be found in fighting units, but for
long they were recruited solely for the Supply Corps and assistance,
secretarial and nursing functions, etc. Their role was caring! And
there was always an underlying imperative of motherhood, implying
devotion to the family. None of that was ever questioned. Most people
are offended and say but its only natural. No, it is not natural! It
is a construction produced by the mind in prehistoric times, based
on an observation about which people rationalised. Women can now
go into all branches of the armed forces. At the same time, however,
new military units, such as intervention groups, have been established,
from which women are banned.
Inflexions: And theres the Foreign Legion.
Franoise Hritier : That remains a male bastion. The intervention groups were created when employment in the armed forces was
opening up to women. There is no reason why women should not
be included; it is just a question of training. Frontal attacks are rare;
most of the time, what is needed is to choose a good strategic location and be able to shoot, which women can do perfectly well. There
remains the idea, however, that they are not made for that, and the
reasons given are always symbolic: It goes against the fact that women
are givers of life or Their side is life; not death, etc.
Inflexions: So we think were getting away from the archetypes, whereas a countermovement is tending to construct islands where they rule.
Franoise Hritier: Yes, the question is discussed both well and badly.
Its a good question for our contemporary societies, where people
reason in terms of equality. We must consider it in those terms, and
I am all for that. The basic question is, in the beginning, less a desire

157

158

TRANSLATION IN ENGLISH

for inequality than a matter of making sense of a natural observation.


There were other types of humans before the Neanderthals, but we
consider symbolic reasoning to have appeared with them. It is illogical
to think that the first humans really wanted their menfolk to dominate
the women by violence. That happened over the centuries and generations as a result of the need to make sense of what they observed, using
the crude means available to them for reflection, namely what they
experienced through their senses. They could not know what was inside
the body. They didnt know about spermatozoa and ova, but they were
faced with phenomena that imposed blocks to thinking, and they had
to try and make sense of them. Why, they might wonder, are there two
sexes? Why is copulation needed to conceive a child? Why do women
produce children of both sexes instead of men producing boys and
women producing girls? The answer they gave was: Men put the children into women, who are simply containers. The women therefore
have to be appropriated in order to get sons. That is the reasoning at
the origin of the sexes difference in valence and thus the resulting
division of tasks between the sexes.
Men want to have sons that are like them. This explanation, which
dates from the dawn of thinking humanity, makes sense of the coexistence of the sexes as, otherwise, one would have to imagine a world where
against all evidence women produced children simply through their
intimate power, with sexual activity being only for pleasure. For men,
the real question was: What use are we? There are therefore two
constant themes: women cannot kill and are under an obligation to
remain limited to motherhood in order to produce children and, in
particular, the sons that men cannot produce. There followed womens
inability to participate in hunting and in war, and an inability imposed
not by nature but by culture, to join an army. That construction comes
down to us from the most-distant prehistory, which we misrepresent
by saying that the presence of women in armed forces conflicts with the
fact that they carry new life and is contrary to their nature.
Inflexions: The mundane arguments about sex differences in the armed forces, and
about personal-hygiene conditions in a submarine or tank: do they seem to you conformist
arguments to justify this primitive archaism?
Franoise Hritier: You are referring to the excretory organs? Having
water and special facilities is certainly desirable. When Claudie
Haigner went into space, I do not recall any articles describing how
she went about dealing with it. She was an equal to her male colleagues,
so they had found methods that worked. Eliminating bodily waste is
the same for men and women. Those arguments are just excuses.
Sexual activity is another consideration. It is a question of selfcontrol that is not at all specific to armed forces. The sexes are not

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

mixed in boarding schools or in convents and monasteries. Sexual


activity between teachers and students, doctors and patients, people
in authority and those who are subject to that authority is not unrestrained or commonly accepted. There is an implicit moral rule
prohibiting such activity. There are laws in all fields. Either the
State, or a moral higher power, ensures that it is impossible for just
anything to occur. You will never prevent sexual activity taking place
in armed forces, whether it is heterosexual or homosexual, but it can
be constrained within limits. Undoubtedly it is more complicated in a
submarine, but we are talking here about a particular preconception:
that in a confined space, a woman will attract lustful desires. People
think that men will fight to possess her. That amounts to saying that
we consider men unable to control their impulses at the same time as
armed forces offer them the possibility of their acquiring that ability, with the image of manliness being exactly that self-control. The
problem is a stereotype that sees women as enticing and men as driven
by their sexual urges.
Inflexions: Does the way that women see the existence of other women in the armed
forces appear to you to strengthen these stereotypes? Do they accept the culture? Genevive
Asse said that when she was demobilised and returning by train, she was insulted by other
women, who called her a soldiers lay, as if a woman among soldiers was necessarily a
prostitute?
Franoise Hritier: You must not imagine that women have a different
culture or a different way of looking at things from that of men. If, in
some culture, it is considered that womens place is in the home and
that those who adopt typically masculine behaviour, or who live in a
male community are much the same as whores, then yes, the women
will think similarly. Those who are most antagonistic to equality
include women, but they are generally women who have not had much
education. Indeed, education makes it possible to gain a discriminating mind, to shake off certain prejudices and to question peoples
thinking. Women who remained uneducated all their life (as was the
case in France until Jules Ferry), or who were married at 12years
old and always served their husbands, forever having children, were
extremely hostile to the idea that things could change for others in
the future, as that would negate their whole life. They were fiercely
attached to the little power that the dominant cultural system left them,
even being opposed to the idea of equality.
Inflexions: Will the military campaign brothels, as a refuge against failure to control
sexual desire, one day be considered bizarrely prehistoric?
Franoise Hritier: Definitely. And not only military campaign brothels: its all the assumptions underlying tolerance towards prostitutes
clients. The idea that mens sexual impulses should find bodies as

159

160

TRANSLATION IN ENGLISH

outlets and that the drives cannot be controlled is strangely archaic.


In fact, controlling ones impulses is a specific feature of humanity. If that ability were absent, we would be living in an uncontrolled
world, we would kill those who annoyed us, and we would exhibit the
most individualistic behaviour imaginable. Everything is rendered
civilised, except in the sexual arena. There, social control has existed
only in respect of women being protected by a man, whether father,
brother, husband or son. Other women are good for the taking. And
it is not insignificant that currently, in Western countries, 80% of
cases of rape are within the family. A man who is supposed to protect
the woman from outside attacks becomes the predator. While mens
specific feature is that they can control their impulses and create the
law, they are said to be naturally incapable of control in this area. Here,
again. it is a construction of the mind, just like the idea of it being
necessary for men to immediately satisfy their drives. I am thinking in
particular of an example which seems to me to say it all. In West Africa,
women allow their infant sons to breastfeed as soon as they start crying
and demand nourishment. In contrast, they make their daughters wait.
When you ask them the reason for the difference, they say that boys
have red hearts, meaning that they are violent at heart, and that the
violence can weaken the boy. If a boy is left to cry too long, he could
die, so you have to immediately satisfy the desire.
Inflexions: At the same time teaching the girls to be patient!
Franoise Hritier: Yes, because they will be frustrated and have to
wait throughout their lives. So a physiological argument is advanced for
the boys and a sociological one for the girls. This goes back to the idea
these societies have of men being impatient and women being patient.
Thus, without realising it, we are from birth constructing two breeds
of totally differentindividuals: those who believe it reasonable to have
their needs, whatever they are, immediately satisfied, and those who
will not be satisfied like that. The sex urge is treated similarly. At least
for the males, it needs an immediate outlet, but we are inclined to treat
girls differently from boys.
Inflexions: In terms of colours and games?
Franoise Hritier: Even their food is different. A little boy is given
more food than his sister, as it is thought necessary to make him strong.
Inflexions: To go back to sexual activity, one of the Foreign Legions arguments for refusing to have women in its ranks is that if there were women in the front line, they would need
to be over-protected because, if they were taken prisoner, they were liable to be raped. They
would be the targets of choice. Does that potential rape scenario seem opportunistic to you?
Franoise Hritier: We keep coming back to the same argument. Rape
is a way, not of responding to hardship, but of asserting pre-eminence
over the men on the other side, by imposing forced pregnancies. That

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

is what happened in Yugoslavia, Spain, Rwanda and elsewhere. It is


an act of defiance between men. You are starting from the idea that
womens bodies are available when they are not protected by men in
their immediate circle. When people say If they are in the front line,
we must protect them, the men are putting themselves in the position
of fathers or husbands, etc. On the other side, the rapists are telling
them: You are not men, as we have taken your women. It is the
same conceptual logic. The only question is how far solidarity between
combatants on the same side goes, whichever sex they are.
Inflexions: And what about the situation of war widows? Are they not part of this
inequality? Could we imagine war widowers?
Franoise Hritier: Yes, exactly. The phenomenon exists in the United
States. The American armed forces are those that send most women to
Iraq and Afghanistan, and when they are killed their husbands are war
widowers. If there are pensions for war widows, why shouldnt there
be pensions for war widowers? What, however, does the idea of war
widows pensions imply? In the past, it was the State that took charge
of feeding and bringing up the children, supporting women with no
occupation and who existed only as wives and mothers in the home.
Nowadays, we rather have to envisage compensation for harm suffered.
Inflexions: So the idea of a war widow betrayed that inequality?
Franoise Hritier: Yes. Women did not have access to occupations
that enabled them to survive alone. It seems to me that if they had an
occupation, a lifetime pension would not be essential. To be recompensed for loss and receive assistance for the childrens upbringing is
fine, but that should be the case for men as well as for women.
Inflexions: Some people say that with men being more able to fight in the front line, they
cannot find protected positions, as those positions are occupied by women. If the women are
in forward positions, there is no reason for them to have a monopoly of protected positions.
Franoise Hritier: This current introduction into the armed forces is
in keeping with traditional representations. Women are given specific
positions: responsibility for logistics or supply, etc. If there were
greater equality, depending on each persons abilities, there would be
no reason why men shouldnt occupy positions in supply or others that
are called protected.
Inflexions: Will that equality, which is being constructed internationally, lead to a
changed outlook? Is it a major anthropological advance?
Franoise Hritier: Not necessarily in the case of the increased role
of women in the armed forces. It is, however, part of a major anthropological advance, namely equality between the sexes. By equality
between the sexes, I mean the recognition that the abilities of both
sexes are comparable. If, for example, you study a group of a hundred
individuals consisting of 50 men and 50 women chosen at random,

161

162

TRANSLATION IN ENGLISH

the 50 who are physically strongest are not necessarily the men and the
50 weakest the women. Likewise, the 50 who are most disciplined will

not exclusively be women. Variations between individuals are greater


than variations between the sexes. That is true in terms of capacity to
understand situations, to command, to obey, to be creative, and to
innovate, etc.
Inflexions: Are there qualities that can reasonably be called masculine orfeminine?
Franoise Hritier: There are no masculine or feminine qualities
prescribed by nature.
Inflexions: Julia Kristeva said that inside each of us there are two sexes: man and
woman. You disagree with that view.
Franoise Hritier: Yes, because, in a way, it fixes the idea of an essential natural difference that dictates the ways we act, and our behaviour.
What does make us different is the different hormones, that result in
our physical differences. Other abilities are distributed in a haphazard
fashion, depending on individual differences. The construction of
society involves creating specific behaviour patterns through education.
Those patterns correspond to an expectation that human qualities can be classified into two distinct groups, with the classification
communicated down the ages to us from the most distant prehistory.
That is interesting. There were surveys carried out in large organisations to spot the management potential of men and women, using ten
qualities that would be sought. Some of them applied to both sexes,
while others were supposed to apply more to men or to women. One
would imagine from that that they were natural gifts, with complementarity at work. If you look more closely, however, you can see that
the qualities sought were those they most hoped for in that sex. For
example, the women they wanted were those who co-operated best with
each other and with other members of the organisation; who were
more able to act as a body; who also were attentive to the work of their
subordinates. Characteristics traditionally considered as tending to be
feminine! Among the characteristics common to both sexes were being
dynamic, understanding situations, and being able to undertake new
ventures; while the more masculine qualities included critical oversight
for the work of subordinates and independent decision-making.
Those differences, presented as innate, are actually ones that are
nurtured and expected by our culture. Womens fields appear to be
kindness and caring, while those of men are authority and rapid decision-making. These are constructed values. Little girls, for example,
are taught to be quiet and not to fight. I remember hearing a discussion between a mother and her young daughter in a lift. The daughter
described a fight that had broken out at school, and the mother said: I
hope you didnt join in, to which the daughter proudly replied: No,

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

I stayed out of it. When two boys fight, they are two little cockerels (of
whom the nation can be proud); when its two girls, they are fishwives,
or shrews.
Inflexions: So anthropology, which has so little place in medicine for example, would
seem to be fundamental for looking further than how things appear.
Franoise Hritier: Indeed, you must never take things as established;
you must ask about their basis.
Inflexions: We are forgetting what made emergence of the ideas possible. We dont try
to understand.
Franoise Hritier: Absolutely. We thus think it reasonable to see the
armed forces as the wrong place for women because they havent got
the necessary physical strength, that they need to be protected, and
that they cannot be in the front line. In fact, these assertions are only
repeating the beliefs of an archaic mode of thinking founded on an
understanding that has now been rendered out of date by the facts,
together with a desire for nothing to change.
Inflexions: Were the hunting and cultivation functions originally based on a division between the sexes?
Franoise Hritier : It is not so much a question of separation
between hunting and cultivation, which is specific to a certain period
(Palaeolithic, rather than Neolithic), than a separation between hunting and gathering, which were functions allocated on a sexual basis.
In the Palaeolithic period, the men were hunters; they killed and
shed blood. The women collected berries and tubers, and killed small
animals but only by trapping them or battering them to death. They
provided 80% of the groups diet, as hunting was highly uncertain.
Hunting was reserved for men and gathering for women. That doesnt
mean that men were unable to gather food and that women were
unable to hunt. In some societies, moreover, women have taken part
in difficult forms of hunting and in very demanding fishing activities.
In Tierra del Fuego, for example, they batter seals at the bottom of
the sea, and in Japan they hunt shellfish at great depths. So it is not a
question of physical ability.
In the Neolithic period a whole set of new technical activities
appeared: animal husbandry, agriculture, pottery-making, use
of wheels, etc. Over thousands of years, tasks in agriculture and
animal husbandry came to be distributed differently, in ways that are
instructive and interesting. Those that used a technical activity were
reserved for men. Women had access only to technical tools that were
obsolescent and being replaced by new tools. I will explain that. In
the beginning, men and women used spears and digging sticks. Then,
metal appeared. The men latched onto it, to fell trees, weed the
ground, and make axes and hoes, while the women continued to use

163

164

TRANSLATION IN ENGLISH

sticks. Then came the swing plough, and the men abandoned metal
hoes, which henceforth were reserved for women. The mouldboard
plough appeared, and men gave up the swing plough, which the
women took over for ploughing. The tractor appeared, and men left
ploughing, which women retained. Large multifunction machines
appeared, and men drove them, while women watched to see that the
bags fell properly into the trailer. There is an aspect that might be
called asymptotic in these developments, with men taking control
of technology and new methods, and women demonstrating their
ability to also use the innovations as soon as they are allowed access
to them.
Inflexions: To conclude, I would like your opinion of command by women generals.
Are special qualities demanded of them? That would be like when Ms Alliot-Marie became
Minister of Defence and public opinion doubted her ability to command obedience from
five-star generals; in fact she was well respected.
Franoise Hritier: It is a question of ability. If a woman has the
required abilities, it shouldnt be a problem; wearing a uniform
doesnt give you authority. Lets look outside the armed forces. When
I was elected to the Collge de France, I was the only woman there. I
remained the only woman for 15 years, and then Ms Le Douarin joined
me. I remember that one day, during a meeting devoted to choosing
new professors, some of my peers were full of praise for one woman
candidate, vaunting her physical beauty, her charm and her legs, etc.
I was taken aback, and asked whether a man standing for such a position had such attention given to his physical attributes. I have seen
the same sort of slide from occupational competence to sex operating
in Africa, only there it was from occupational competence to colour.
From the colonial period, the villages in Upper Volta (now Burkina
Faso) were administered by a commander, a white man. After independence, of course, the function was taken over by an African. When
the new commander visited a village, however, the villagers continued
to say: The white man has come. Representatives of the ruling power
had always been seen as synonymous with whites, just as they are seen
as men. And its like women being judged more on their sexual attractiveness than on their abilities.
Inflexions: Mentions of a woman general tend to make people think of Feydeaus farces.
Does it seem to you relevant to invent feminine names for the various ranks?
Franoise Hritier: The French expression la gnrale can also
refer to the dress rehearsal of a theatrical production. For the military
rank, it doesnt much matter which gender you use when referring to
a general; some words have a feminine form with one meaning and a
masculine form with a different signification. If there is liable to be
any confusion, you can use the masculine form. In other respects, I

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

am in favour of working out feminine terms for occupations or, as


here, ranks; it seems to me necessary. If you want to change peoples
attitudes, you need to change the linguistic supports that buttress the
archaic order.
Professor Hritier was interviewed by Didier Sicard.C

165

MARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER

BEING A MOTHER
AND AVAILABLE FOR OPERATIONS
Anne looks at the planning schedule for the month ahead. She wont
often be at home, and her on-call duties in the reserve operating
theatre allow last-minute changes to be incorporated. She has to go
immediately and see her daughters nanny, to get things sorted out.
On the other side of Paris, Catherine has just taken her son to school
and is checking through the times she will be away. She is a Head
of Department, and will be away for virtually all of three weeks. As
for Franoise, she is on call for a military hospital, and this Sunday
evening she has just put her four-year-old daughter to bed when the
Operational Centre contacts her: You are expected in three hours
time at Villacoublay airport, where a Falcon has been chartered. There
are French military personnel who have been seriously injured.
During the night, she gets her kit together, calls her family, who live in
the provinces, and leaves for the mission, which wasnt scheduled and
though she doesnt yet know it will last a month and a half. Anne is
an airline pilot and will soon be a captain, while Catherine manages
a multinationals internal audit department. All three have children.
Catherines husband is a public works engineer, and currently project
leader at a large site abroad. Anne is separated from her partner, who
could no longer put up with her being away. Are these exceptional
situations? No: they are just the logical result of the process towards
equality at work, in responsibilities and in incomes between men and
women in Western society.
Frances armed forces started recruiting women in the 1980s, when
military service was compulsory and External Operations (OPEXs)
were mainly assigned to wholly professional units. With professionalisation underway and quotas abolished from 1998, the officers and
sub-officers schools are now receiving more and more women. Each
branch of the armed forces strove to gain publicity for this change by
showing how much they were in tune with French society. You could
see a proliferation of pictures in the media, showing women helicopter
and fighter pilots, ships officers of the watch on the bridge, and group
principals. The national day of 14July never passed without an interview targeting a woman generally something of a looker in uniform.
Why, then, do we question the idea of being a mother, when we dont
question deploying fathers on military operations? Is there a specific
difference between motherhood and fatherhood in a military context?

168

TRANSLATION IN ENGLISH

The question lies more in the unusual nature of a childs relationship


with each parent and the psychological consequences for the youngest
when a parent goes away on a mission.
After reviewing the situation regarding womens position in the
armed forces, we have chosen to look further into the implications of
mother-child separation in the course of an External Operation, in
order to understand what sources of distress there may be on each side.
We are beginning a reflection that will be useful for the various parties
with responsibility for human resources, who are often confronted
with the need for difficult balancing acts.

AA A sociological change not to be misjudged


Frances armed forces are now wholly professional, with the female
component reaching 15% in 2009. Women account for 21% of airforce personnel and over 50% in the forces health departments1. This
makes the French forces one of the most feminine in Europe. Women
are more numerous in the lowest ranks of the hierarchy and, overall,
they are younger. Three-quarters of them live with a partner. Some
55% of military personnel are parents before the age of 35, and by 45
eight women out of 10 are mothers.
Women are now to be found in nearly all the divisions and specialities, including contact forces and fighter aircraft. This has resulted
in the proportion of women on opexs or long-term on ships of the
French navy being around 5%. The only exceptionsare employment
as fighters in the Foreign Legion, in submarine crews and positions
as sub-officers in gendarme platoons. It should be noted that the US
navy has just opened operational positions in submarines to women.

AA Operational availability
The armed forces health service was a pioneer in accepting women.
It should be remembered that, historically, Frances specialist airevacuation nurses undertook not to have children, in order to be
available at any time and anywhere. Genevive de Galards account
from Indochina revealed the role that female nurses played when dealing with the soldiers. For the latter, Genevive was, at the same time,
partly their mother, a sister, a friend and a confidante, her presence
alone bringing some humanity into that hell of fire, mud and blood.
1. C. Le Page, J. Bensoussan, Les Militaires et leurs familles, SGA/SPAC/PGT, June 2010.

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

She wouldnt hand it over to anyone else. What about the fear? There
simply wasnt time! The anxiety and death? Collective imagination
suggests these questions. How can a woman, and thus a life-giver, put
up with the ubiquitous violence, the threat of death, and even killing
to protect ones own life and the lives of others, or simply to fulfil
the mission entrusted to that person? Each person, whether woman
or man, responds according to a personal history, social and family
milieu, personality and occupational motivations.
Behind these questions, however, lies the very simple one of operational availability if you are a soldier and a mother of young children.
With half of them living with a partner, women in the military endeavour to reconcile family life with their professional activities,which is
why, in some cases, they look for a stable job with predictable hours.
Women with a family who are contracted to a speciality where they
are liable to be sent on a mission have to find a way of organising
their lives in terms of those relief duties. Many of them plan their
pregnancies in terms of the positions they occupy. Some those with
very young children sometimes refuse to go away on missions. That
is clearly observed in the armed-forces health service. Six-month
missions at Forward Operating Bases or Combat Outposts demand
intensive preparation, which dramatically increases the time away. The
Quotidien du Mdecin daily newspaper recently published the results from a
survey of French military doctors in Afghanistan2. Some extracts from
respondents accounts are given below.
We can see a reduction in the number of doctors available, resulting
from the increasingly female staffing. Pressure is being felt increasingly by the male doctors. If, in order to carry out my duty as a military
doctor, I have to put my life at risk, I now have to accept in advance that
I may be killed. While not being a hothead, that is part of the contract
we have to honour... To avoid finding yourself in Afghanistan, some
people focus on problems within the couple, together with worries
about the children. But all that does is to push back the departure date
a bit. Other people get themselves discharged on sick leave. Two cases
where people resigned were also mentioned.
The greatest problem results from the increasing reliance on women
in the armed forces health service. Those of us who leave as part of
an Operational Monitoring Liaison Team are liable to be incorporated into a unit of the Afghan army, from which women are excluded.
In addition, during Inter-force Tactical Group missions, where the
requirements are quite physical, there are not many women. People
2. Lengagement du service de sant des armes en Afghanistan. Les mdecins militaires face la prise de risque, in Le
Quotidien du Mdecin, 26October 2010, pp. 8-9.

169

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TRANSLATION IN ENGLISH

therefore mainly call on the male contingent. And it is always the


same people who get on with it. This creates a problem, to which we
alerted central management 10 years ago, when we asked for quotas
to be instituted, or else physical tests to be included in the selection
competition.
These accounts testify to the anger experienced in the face of a reality: the mothers of young children are less often operational. Their
growing number presents problems of availability, in terms of humanresource management. It is nevertheless essential not to stigmatise
women in the armed forces and to let it be thought that their sex puts
them in an exceptional position that frees them from operational
obligations. Rather, what is needed is for the specific medical and
psychological features of motherhood to be taken into account and
accepted. There would, indeed, by a danger in only taking a beancounting approach, looking at personnel numbers available to be sent
on missions and getting bogged down in a fear of the small difference
that could arouse tension, and even lead to exclusion.
Sigmund Freud used the concept of narcissism of small differences, in his Civilisation and its Discontents, to explain features that
complete outsiders would see as barely noticeable but which become
emphasised to distinguish certain individuals and/or groups. Freudian
theory tells us about our need to rigidly categorise various groups of
individuals by considering them as different beings, whom it becomes
necessary to exclude. President Bush tried to keep the 200,000
women in uniform away from active fighting, bringing himself under
attack from lots of feminist associations and politicians, for whom the
armed forces, a bastion that women had conquered, remained the
only employer to practise sex discrimination.
And yet a story reported by AFP on 15October 2010 said: The US
army is testing its first-ever combat uniform expressly designed to fit
the female figure ... to make 160,000 women soldiers more comfortable. That is 14% of the total personnel. In particular, there will be
more material to accommodate the buttocks. Compared with the
straightforward lines of the mens version, the female uniform has a
few centimetres indentation at the waist, lengthening of the coat over
the hips, and vents in the back providing space for the bust. An elastic
waistband replaces the trouser drawstring, and unneeded material is
removed from the shoulders and crotch. It took five years study to
design the female Army Combat Uniform, whereas there was already
maternity-wear for women soldiers.
So how can the various perspectives be reconciled, to end up with
acceptance of the differences, given that the entry of women into
Western armed forces is a fact, and even a necessity to meet the

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

human-resource needs? Perhaps the viewpoint of a psychiatrist on


mother-child relationships will give us a better understanding of the
difficulties and issues at stake, so that we do not dismiss the problems
in too simplistic a manner.

AA Mother-child separation: a psychological perspective


Saying that being a mother does not affect womens operational
availability reflects a profound misunderstanding of the psychological
processes at work, resulting more from simplistic thinking. Recruiting
and training women for the armed forces is by no means a straightforward matter, and necessarily has implications for the way the military
is organised, and for its ability to send personnel on missions. That
reality is confirmed on an everyday basis in operational units, and is
also observed medically. Psychiatrists, paediatricians and psychoanalysts were worrying about the issue of young children being separated
from their mothers long before our contemporary experience of mass
enlistment by women. The psychological consequences of a separation
that is too long or too sharp are well known and have resulted in very
detailed analyses being written3.
Small childrens ability to tolerate separation from their mothers
develops bit by bit during their first years. They first learn to recognise
their mothers and begin to trust them. They then experience being
alone, while the mother is nearby, in the next room or briefly out
shopping, etc. The absences should be progressive, and allow the child
to develop the ability to play by him- or herself, to dream, and to think
about the mother, even when she is not physically present. This is an
ideal scenario for a child to find out about his or her own life, with
the relationship neither too distant nor too close. The children then
become able to do without the mothers actual presence and should
be able to manage their frustrations. If the mother is in good (mental
and physical) health, she will be able to respond neither too soon nor
too late to her childs cries. If these first experiences of frustration
are too long or too sharp, the child may show difficulty in gaining
independence and experience lasting anxiety problems. Assisted by the
people around her, the mother figure has a fundamental role to play
in harmonious development of the childs personality. In addition,
she supports and confirms the fathers authority.
3. D.W. Winnicott, quoted in La Mre suffisamment bonne (Paris, PBP, 2006); J. Bowlby, Attachement et perte (3 vol.,

Paris, PUF, 1978); S. Lebovici & S. Stolru, Le Nourrisson, sa mre et le psychanalyste: les interactions prcoces
(2003); A. Freud, Normality and Pathology in Childhood (French translation by Dr Daniel Widlcher, Paris, Gallimard,
1968); M. Klein, La Psychanalyse des enfants (Paris, PUF, 2009).

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TRANSLATION IN ENGLISH

Apart from the adverse consequences for the child of too long or
too sharp a separation, there are also consequences for the mother.
The efforts she should make to adjust psychologically to separation
from her child necessarily affect her operational availability, her
effectiveness and her ability to withstand stress. There are, obviously,
exceptional women adventurers, women in humanitarian roles, and
legendary female fighters whom we admire, but here we are not talking about those exceptional women; we are concerned with those with
ordinary abilities in terms of courage, educational abilities and affective capacity.
In 1956 , Donald W. Winnicott, an English paediatrician and
psychoanalyst, described what he called the primarymaternal preoccupation, referring to a mothers ability to adjust to her childs needs4,
and his ideas have not been disputed. This biological and psychological stage involves a necessary deference towards the young child. The
mother leaves this stage only gradually, over several months. She lessens her attention imperceptibly as her child grows, in phase with the
progress made by the infant.
In contrast, with a woman in an occupation that involves a lot of
operational activity or that is highly masculine, it may be difficult to fully experience that stage. Finding herself torn between her
professional duties and this special bond, she may insidiously develop
psychological manifestations that prevent her complete involvement in
the mission. In addition, instead of reaping the benefits to be gained
from early and adequate mothering of her new-born, there is a risk,
over the years, of having to deal with her childs anxiety and behavioural disorders. These too can have a long-term impact in terms of
operational availability.
Without necessarily questioning the commitment of mothers and
hence of women in general in the armed forces, we should also
consider, without any preconceptions, the specific features of the
relationship between a mother and her young child. By ignoring these
ordinary psychological aspects, serious problems can emerge, both
within soldiers families and in carrying out the mission. These points
can, of course, always produce controversy and criticism along the lines
What about the father? and Is there no need to consider the possible
consequences for him and/or his young child of leaving on OPEXs?
There are indeed exceptional, but real, situations where the father
is effectively the maternal figure for the child. In these situations, his
departure can prove just as problematical. There are also situations
where the mother, lacking support from her partner, has problems
4. D.W. Winnicot, as quoted in La Mre suffisamment bonne, Paris, PBP, 2006.

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

in adequately carrying out her nurturing role for the infant. If the
father is absent for reasons connected with his occupation, the rest of
the family, or wider social circle, will have to take his place to provide
this reassuring support.
Just as we have described the concept of an individuals internal
basis of security, we can talk about a familys basis of security5.
This term was described by Professor M. Delage, former head of the
psychiatric service at the Sainte-Anne Armed Forces Training Hospital,
in Toulon. As a doctor, he was interested in the influence of traumatic events and problems on the family unit as a whole. He explained
that there are vulnerability factors and protective factors within all
families. Each reacts differently, depending on its beliefs, its history
and its abilities to open up and communicate. For him, a family with
young children is necessarily inward-looking. Intra-family bonds are
inevitably very tight, in view of the mother-child systems needs for
protection. That is a normal development.
A young mothers departure for an OPEX thus upsets the whole family
unit, but the disruption will be borne better if the family has, within
itself, a goodbasis of security in terms of psychological resources
and abilities to communicate. A family with no external resources to
draw on, and which is already, for a variety of reasons, weakened in
psychological terms, will have difficulty in handling and reacting to
the mothers absence.
The young mothers departure (which is currently a frequent situation) therefore raises specific problems that the military organisation,
in recruiting women, should not ignore. What measures can then be
taken to protect and prepare the recruits, and to support them and
avoid them suddenly or insidiously finding themselves ill equipped
to deal with the situation?

AA Mothers departure on opexs How should it be considered?


Without our wishing to act as a substitute for the high command, it
is reasonable to call for reflection on some practical issues:
BB How large a proportion of recruitment can be accounted for by
women?
BB How should they be distributed: in which units and for which
missions?
BB Are there periods in the life of a family that are incompatible with
the woman leaving for an OPEX?
5. M. Delage, Rpercussions familiales du traumatisme psychique, in Stress et trauma, 1 (4), 2001, pp. 203-211.

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TRANSLATION IN ENGLISH

BB What social, family and possible psychological support measures


should be introduced?
BB Should that support take place before, during and/or after the
mission?
BB What could be the costs of this for the military, looking at those
incurred both in an ideal situation, where everything goes well,
and one where problems of appropriate adjustment emerge on
various time scales?
It should be stated from the outset that the operational potential
of mothers in the armed forces do not come within the skill range of
psychiatrists. In theory, that is a choice made when they enlist; a choice
for which preparation is made with tools and with psychological and
social modes of assistance. There are already support measures for
the families of soldiers before they leave on OPEXs. CAFs, or Family
Assistance Cells, in the units or staff headquarters (particularly
CABAT, the Army Wounded Assistance Cell, and CABMF-air, the Air
Force Wounded, Sick and Family Assistance Cell) act as solidarity and
information centres before and during the missions. Social assistants
are involved in these provisions and can take action at any moment
in the event of particular distress in the course of an OPEX. These
general provisions are essential, and it should be ensured that they
are appropriate for the very special dangers associated with separation between mothers and their young children. How responsive they
are will determine those families futures in the event of material or
educational problems arising during a mission. Without that social
support, a family that is suffering, even if assisted by the units doctor
or a psychologist, may feel abandoned, exacerbating the experience of
separation.
It is therefore not a question of discrimination between men and
women or between childless women and mothers, but of thinking
about problems that will not go away. If these matters are not considered, there is a danger that the people who act (unit commanders, unit
doctors, social assistants and individual supervisors) could find themselves in an emergency situation that may be serious, and which they
have to manage alone and without consultation or planning. Often,
the simple fact of looking at a family or social problem, and listening
attentively with respect for the members privacy, makes it possible to
defuse the tensions that are prejudicial to the health of individuals and
the missions success. Assessments of those situations involving separation should be carried out well beforehand, with no attitude of distrust
or discrimination, but in a confidential and respectful atmosphere;
that alone will enable the departures to succeed and allow satisfactory
accomplishment of the mission.

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

What is needed is to offer assistance through the allocation of time


for an interview with the person concerned, without dramatising the
situation or playing down the implications. Just being prepared to
consider the specific features of those situations often allows the young
mother to withdraw more easily, without feeling guilty or a failure,
or on the contrary to back up a strong motivation to depart on the
mission, while also knowing that she has been listened to.
There are important factors, given below, that a unit commander
can assess through an interview.
BB Motivation. If, for example, this is solely financial then, for the
reasons given above, it will not survive the pressures imposed by the
mission: the dangers, stress, fatigue and efforts to adjust to the situation of separation from a young child. Similarly, the desire a mother
exhibits to prove her willingness to participate or to display loyalty
to the group should be noted by the commanding officers. These
mothers, who are young or even very young, want to prove themselves: all the more so because they are women. Some are ready to
accept departure just to show how strong they are. Criticisms made
of them, whether or not overt, strengthen their resolve to show
their determination and courage, especially if they have come back
from a long period of maternity leave. Sometimes, their departure
follows that of their partner, if he is also in the military, and that
produces even more disruption to the childcare and to the robustness of family bonds. Those departures involving weak motivation
are a source of great family fragility, often leading to a rapid deterioration in suitability during or at the end of the mission (going
on sick leave, taking a long period off or asking for discharge, etc.).
BB Nature of the wider family and social circle. How available is the
father, and what is his position in relation to maternal aspects
of infant care? Is he used to dealing with the young child? Where
do other members of the family live, and how available are they?
Is there already a family plan in existence to deal with the young
mothers absence? Does the mother trust these arrangements?
BB Families invited to get in touch with the units social department.
In the event of inadequacies in the infants milieu, the social
assistant can also arrange for forms of assistance in advance of the
departure. This can reassure the mother and child, as the difficulties will have been identified and allowed for in advance, before
any crisis occurs.
BB The existence of specific problems: serious illness in the child,
existing separation from the father, single-mother situations.
BB Post-maternity leave. What happened when this young mother
returned to her duties after her pregnancy, and how did she

175

176

TRANSLATION IN ENGLISH

re-adjust to the limitations imposed by her position in the unit,


in peacetime conditions with no operational demands? If lasting
or repeated problems of withstanding stress and remaining available have already emerged, considerable thought should be given
regarding departure for an OPEX.

AA A difficult balancing act


While some military specialities remain barred to women for easily
understood physical reasons or the psychological environment, others
have become areas where they predominate (60% success rate in the
competition for entry to the armed forces medical school). At the
same time, the French forces have seen a considerable reduction in
their numerical strength, and increasing OPEXs, with battles becoming increasingly violent, to the point where people have started to talk
of war. It would have been unthinkable for the health service to
have kept its female staff out of armed conflict, or even from the most
violent engagements. It had to remain credible, with a genuine future
role. Asserting that that hasnt presented some problems in terms of
staff management would be a lie.
While the period of compulsory military service and the NATOWarsaw Pact stand-off made it possible to think of a hospital career,
or a future as a unit or hospital doctor just in French or German
garrisons, the reality is very different today. Being sent on missions
is the rule, and confronting violence and death is unavoidable. No
candidate in the entry competition or applying for a position in the
health service can ignore it any longer. The women, like the men, have
chosen to be professional soldiers, even if it was to bring relief and
provide care. The mandatory course to prepare for OPEXs, with its
programme of training in handling arms and shooting, is, furthermore, unambiguous in this field.
Other women make the choice in complete freedom, to serve in
combat units, or those providing back-up or support. During the basic
training and in the military schools, the end-purpose of professional
soldiers is in no way concealed. For some of the women recruits, with
fixed-term contracts, going into the armed forces will be an initial
experience of work, with no effect on their private lives and family
responsibilities. Those who continue with military careers will, like
Franoise, Anne and Catherine, have to reconcile family life and
motherhood with their occupational lives, while remembering that
their choices were deliberate, made in full knowledge of what was
involved.

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

The public-functionary status offers men and women strict equality in terms of pay, for equal responsibilities and equal rights, but it
also involves a duty to carry out the same missions in whatever is the
individuals speciality or expertise. It is by demonstrating, through
their acts, their availability, their capabilities and their professional
effectiveness and not by invoking some specific status and right to be
treated differently that women soldiers will stand out in a world that
is still too ruled by machismo.
On the other side, the military establishment will have to stop referring to the women in its ranks as exceptions, who present problems.
Frances armed forces, like all other Western armies, are faced with
questions of recruitment and ensuring loyalty. They cannot afford to
neglect potential female recruits, but must take pragmatic steps that
will enable continued existence of the resource.C

177

KATHLEEN CAGE

MEETING GI JANE
My son was only ten months old when I departed for the war in Iraq
in the winter of 2003. He hadnt leaned to crawl, his teeth had not
appeared yet, and he could only say ma ma and da da. Upon my
return seven months later, he was a walking, talking, toothy toddler.
I completely missed his transition from babyhood to child. After I
entered our home, I just stood in silence and watched him play for a
while. I didnt want to upset him, as I was anxious he wouldnt remember me. The deployment to Operation Iraqi Freedom was the first real
hardship for my family since I joined the military in 1998.
Nowadays, I live in the 16th Arrondissement of Paris (compare to
NYCs the Upper East Side) with my son, my daughter and my husband.
Iraq is quite a contrast from my current situation, since I was fortunate
enough to have been selected for the yearlong, French Ecole de Guerre.
Although it seemed long ago (my last deployment ended in December
2005), the lessons learned in Iraq and the experience I gained will
never disappear from memory. On the other hand, when comparing my military rsum with my French colleagues of course, none
of them have been to Iraq, at least not during the most recent War.
More surprising was that many of my French female colleagues had
not deployed to a combat zone. This is in contrast to most of my US
Army comrades, male or female, most of whom have deployed, either
to Iraq or Afghanistan or sometimes both places. This is also despite
the feminization of the French Armed Forces. The French are conscious
that they must create equilibrium, allowing women to serve alongside men in all fields. The French have actually opened most combat
arms branches unlike the US military. When a young French woman
goes to a recruiting station, she can choose whichever field she desires;
except service on submarines and La Lgion trangre. Also remarkable
is the fact that many Western European countries dont bother with
feminization not because they dont care, but because its not needed.
Their services have been integrated for a long time now. Most notably
are: Switzerland, Belgium, The Netherlands, Germany and Norway.
The French have only recently fully integrated women in their armed
forces and like Germany; they have opened the flood gates all at
once. This means, instead of opening only certain fields thought to
be appropriate for women, they have opened most everything. In
theory, if a woman can qualify, she could serve anywhere. Nonetheless,
is that just in theory? It seems the laws are in place, but the women
are not. Even though most combat arms branches in France are open

180

TRANSLATION IN ENGLISH

to women, one would be hard pressed to actually find women serving in those fields. A French colleague serving in the medical field
recently confided that he is frustrated because female nurses cannot
deploy to most places in Afghanistan. Those places thought to be too
hostile are closed to women. So subsequently, there is a serious shortage of medical aid available to French fighting forces in certain areas
of Afghanistan most notably, on the front lines of combat. When
asked why, some French officers say that government has enacted these
regulations to promote equality in the military not yet. Is the good
ol boy network still alive and well?
In the US, the current situation is not much better. When a young
woman walks into a recruiting station in the United States, she is
immediately made aware that she will not qualify for any Military
Occupational Specialty ( mos) coded for males only. This means
hundreds of Army jobs are closed to them. On the flip side, this also
means that males who may qualify for communications or intelligence
jobs may not be placed in those jobs. If a field is full and no more
applicants are needed, then the male soldier will be placed in a combat
arms position whether hes the best candidate or not. The female
recruit will be placed in one which is properly coded, whether she is
the best candidate for the job or not. Recruits will all be victims of the
gender coded military system. One only needs to look in Department
of the Army Pamphlet 611-21 to see the details.
This concern, unlike that of gays in the military, appears to be much
less a focal point of the average American. Then again, France has
never banned gays from the military, and England did away with their
prohibition a few years ago with and it seemed to go virtually unnoticed.
Whereas, dont ask, dont tell was enacted at the congressional
levels; it is unclear who exactly is responsible for the currently discriminatory policies against service members. For the past century American
service womens rights have undergone numerous mutations on many
different echelons of government control. Also, unlike the issue of
gays serving their country openly, the issue of women serving in combat
arms has not received as much media attention. Its like the gorilla
in the room no one wants to talk about. Military personnel in the
United States only make up less than 1% of our total population. If one
only counts the average number of military women, you will come up
with less than 15% of the population. Who cares about inequity when
the are so few who are affected by it? Most women have never served in
the military, not do they plan to. Many military men and women for
that matter dont want to see women in combat arms.
In my particular class of 101 international students, I am the only
woman just another sober reminder that some countries dont even

MEETING GI JANE

allow women to serve. This is also a further reminder that although the
US military is not fully integrated, it could be worse. The question
remains why, despite thousands of American women deploying and
serving successfully in combat, are combat positions officially closed
to women?
Finally, not if but when will the French send more women to war zones?
When, not if, will the US military open all fields to women?C

181

VRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME


The concept of an office crime has at its heart a culture which
makes it into a political rationale; it is semiological in nature, and its
horror is erased and made to seem reasonable by the persuasive logic
that there must have been rational thinking well before the measure
was finally signed. The rhetoric of a murderous programme is often
invested with a vibrant intensity, and the call for hatred rebranded
as a sacred mission is always more invigorating than sober calls for
restraint.
A historian can, after the event, seize on the piece of paper and
proclaim the signatory as the main person responsible for the
policy, or the one who wielded the first blow, the simple signature
demonstrating what led to a historical crime being carried out. The
historians explanatory account will forget the atrocities, which in
some cases were perpetrated against victim populations and used
sexual activity as an instrument. This leads to both the trite dismissal
of rape as a constant risk in wartime and the fact that it escapes serious
treatment by economic and political history. Rape is only a horrible
and regrettable instance of things getting out of hand, to be erased or
simply added to a long list of loathsome but predictable deeds. Many
books and articles devoted to rape and other wartime atrocities have
now been written, and they tend to attribute wartime rapes to a barbarous streak in or encompassing men. In the late 20th century, we saw
the crime increasingly recognised in law and strangely at the same
time its being observed, which does not necessarily imply that its real
incidence increased, reliable figures being difficult to establish.
And yet, any state of war is characterised by a rise in violence of all
types, including outside the theatre of military activity. Even on the
home front, countries engaged in a war experience fears, rumours and
hatreds borne of propaganda that has become accepted as necessarily
true. Thresholds for transgression shift, and criteria for the exercise
of law undergo imperceptible change. The very fact of war changes how
crime is seen, even by the perpetrators. Peacetime contexts are a major
political fact that are simply taken for granted, enabling social links to
flourish and everyone both civilians and uniformed personnel to
come closer, within their own ethical systems. However, the simple
fact of war blurs all perceptions and can reduce the visibility of some
practices that in peacetime would clearly be seen as criminal. Rapes
and other forms of sexual violence, which as a general rule would be
unambiguously condemned both by the countrys laws and ordinary

184

TRANSLATION IN ENGLISH

thinking, may then come to appear as not quite as serious, being so


foreseeable where there are armed conscripts and soldiers, not all from
the regular army, facing men and women of all ages, unarmed but
belonging to a population described as theenemy. Hatred for the
enemy extends to the women, and this coupled with sexual sadistic
tendencies, the frustrations of military life and the impact of sexual
frustration rising to the extreme violence of erotic images easily found
on screen in contemporary societies explains why these crimes,
devoid of all nobility in terms of political rationale, are more prevalent in times of war and anomie than in times of peace with civilised
moral standards. At the same time, theanomie implies some tendency
for crime to go unpunished because of the disorder unleashed. There
is also a blurring of collective standards of judgement, and a soldier
who rapes enemy women knows that he is much less likely to have
problems as a result than in peacetime. At the same time, he does not
really know, or doesnt want to know, whether he is simply going a bit
too far in his war duties or committing an appalling crime.
In fact, the assertion that there have always been rapes in wartime,
which goes against the known historical facts and suggests that an
increase during conflicts is more or less natural, conceals great
diversity in the situations. The question of rape as a weapon of war
seems incomprehensible. In which war or wars was use of such a tactic
demanded? What is the culture of political or military organisations
that makes such regression thinkable? How is it possible that at the
beginning of the 21st century such practices occur both in the shadows of unmentioned but acceptable violence during war, and also as
instructed by some degree of authority, possibly even being ordered
by those waging war1?
We therefore need to distinguish between at least two situations,
though of course they can merge into each other on the ground. There
are conventional wartime rapes, if we can call them that, associated
with situations of anomie, freedom from punishment, and decline in
social bonds; these have no political significance in the history of the
conflict. There are also rapes commanded (either tacitly or explicitly), which are a war tactic that uses sexual activity as a means. Is it
thinkable, however, that a present-day army would force its soldiers
to commit rape, as if the practice was a weapon of war? The use
of rape as a weapon (resulting in suffering and destruction of the
enemy) supposes an unusual use of human sexual activity, whose function is in principle, the exact opposite. Such cases of rape, which these
1. For this, the dossiers of inquiry compiled by NGOs need to be reread, through a visit to the multidisciplinary website
initiated by the Secours Catholique organisation and established by the Observatoire International de lUsage des
Viols Comme Tactique De Guerre: www.viol-tactique-de-guerre.org/index.php

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

days are mentioned so often in contemporary conflicts, are apparently associated with tactical thought itself, with its destructive potential
being considered intrinsic. We have to describe what is involved before
we can differentiate the two ways in which sexual violence is used in
wartime.

AA Destructive potential of rape


For a start, we need to see rape as a sullying crime rather than a
crime of violence; it is just as destructive, with the means of execution being the main purpose. In other words, it is directed towards
an explicit aim quite separate from the violence (stealing coveted
possessions or gaining a victory on a very specific battleground being
examples of such a tactic). A knife wound incurred in a brawl may
cause a lot of pain, but the injured persons honour is not affected.
Not all violence is cruel even though, on the ground, the two types can
merge into each other. Violence can kill, exterminate or annihilate
in order to achieve its economic or political aim; victory comes after
the suffering caused by the violence. It can be destructive, exterminating and drastic, but carrying it out does not necessarily suppose an
escalation of cruelty inflicted on the bodies of the enemy. A defeated
military enemy should be treated correctly, as should the defeated
civil population; there are many rules of armed forces and fighting
customs that testify to that, and not just in the contemporary Western
world. Unfortunately, history also testifies to the recurrence not
universal, it is true of war atrocities where what is sought, more than
victory over the enemy, is destruction of the enemys image of itself;
its acquiescence in its own defeat, together with its humiliation and
its debasement. Simply killing the enemy would be too kind; he must
regret having been born.
These different instruments for destroying the enemy appeared to
me very real when, as part of an ethnological survey on Alcohol and
War, carried out in former-Yugoslavia in 199295, I visited camps for
war refugees, to collect witness statements.
The desecration or sullying crimes, which began by mockery in
initiation sessions and could extend to torture and rape, had one
specific feature: they precipitated shame in the victim, who felt sullied,
whatever the persons sex. They therefore affected the person physically but also his or her persona and social being. The persons whole
identity was thus hit. While there is no material advantage in violating a grave or destroying an enemy-nations cemetery, the symbolic
impact is immense when the desecration is directed against places

185

186

TRANSLATION IN ENGLISH

of worship and cultural shrines thought of as sacred by those whose


collective identity you want to destroy. Spitting on a flag, desecrating a
cemetery, torturing and inflicting sexual violence on a defeated civilian population demonstrate the same intention to sully and defile. No
longer is it just an act of war, it is also an act of cruelty. The current
history of war is made up of strategic aims, technical performance
by weapons, and choices made between a variety of tactical actions,
with escalation to extreme forms being well described in academic
studies of war from the classic investigations by Clausewitz onwards.
Historical changes in a balance of political strength sometimes
involving a choice to engage in armed violence, with the aim external
to the actions taken have no need for war atrocities, meaning crimes of
desecration and escalation in cruelty, in order to achieve their ends.
In sullying crimes, torture and rape with any torture being a bodily
violation and any rape being a torture that strips bare, humiliates and
kills the persona and the social being before the physical person it
is the victims pain that seems to be the whole purpose of the cruel
act. The persons survival is necessary for the act to be effective, as is a
controlled demonstration of his or her suffering. The primary political purpose of threatening torture well known since Machiavelli is
to produce terror, the first lever in the relationship of non-consensual
domination. In the theatres of dirty wars, where massacres, torture
and predatory acts come together, one can observe armed groups
using this extreme cruelty as a means of domination and of reducing
civilian populations to slavery. In some cases, we no longer know to
which flag the groups belong; this was the case in Colombia in the late
20th century and, from 1995 to 2011, in the Kivu region of Africas
Democratic Republic of Congo, as described in a recent book by Louis
Guinamard2.
Rape is the most drastic sullying crime. As a torture, it is an invasion
that is the ultimate exercise of power over another person, involving sex. The use of sexual activity as a possible theatre for destruction
redirects the whole meaning of the violence; through the womens
bodies, it targets not only a hypothetical son but also the founding
ancestor of the womans line. We can understand that language can be
consistent in using the same verb, violate to refer to desecration of
a grave or rape of a human being. They are both crimes of defilement.
In addition, there is the very hard reality that the forced invasion of
a womans body is also an intrusion into her immediate future, with
the threat of pregnancy and also, in our present-day societies, of
2. Louis Guinamard, Survivantes. Les femmes violes dans la guerre en Rpublique dmocratique du Congo, Paris,
ditions de lAtelier, 2010.

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

extremely serious sexually transmitted diseases, such as Aids. We can


thus describe rape as a continuing crime, with its destructive power possibly increasing over time, unlike murder. It is an extensive and total crime,
with its physical cruelty equalled only by the symbolic violence inflicted
against the whole community with cultural attachments to a family tree
whose members have a single family name and ancestral land. The fact
that the victim may survive has very often prevented the crimes specific
features being considered, thereby concealing its seriousness.
Lastly, we can describe sexual violence in wartime as a gender
crime, with women and men being affected differently. In a male
victim, it destroys his masculinity, and in a female victim, it destroys
the value of her ability to provide a reproductive link between father
and son. If a male victim survives, he sees his dishonour limited to his
own life history, whereas a female victim of rape sees the whole reproductive capacity of the community trampled on through her body. In
wartime, rape most often involves women belonging to the defeated
populations. It is as if the unequal sex difference makes a womans
womb, with its unique role, an obvious target for extermination of
her community. By immediately massacring male representatives of
the enemy, their bloodline is aborted, and by raping the women, you
take over their role into the future.
The crime of rape is therefore not only a painful invasion of the
body, possession and physical followed by political domination,
but also a major factor in identity destruction, in cultures where
womens honour is defined by their rejection of unlawful sexual activity and thus, for example by their virginity up to the time of marriage.
Cultures with traditional religious affiliations in the Mediterranean
Basin have seen this evidence of rape as destroying the womans
value both in her own eyes and in the eyes of others, and not as a
source of dishonour for the male rapist. By attacking the woman, you
were destroying her family links, just as fire destroys her place, the
home. Not only does the crime destroy human sexual activity, which
is converted into an arena of suffering, and not only does it hit the
nurturing role of womens wombs, but, by interrupting the continuity
of the father-to-son line, it displaces all the men in the family: father,
husband (of course), sons and brothers.
Now having, to some extent, pinned down the destructive effectiveness of the crime of rape, we must return to our question: What is
the difference between wartime rape, a sign of the enemy communitys collective identity being appropriated through the bodies of its
womenfolk, and rape as a weapon of war?

187

188

TRANSLATION IN ENGLISH

AA Rape in wartime
In A Woman in Berlin, an anonymous publication of a diary kept from

20April to 22June 1945, a young woman from that city described the

frenzied and repeated rapes suffered by German women at the hands


of the Russian soldiers occupying the German capital at the end of the
Second World War3. Whatever the disagreements about the surprising
publication, the rapes described there were certainly war rapes. The
fighting had ended, but the occupation of part of Germany occurred
before any organised administration; the soldiers entered premises
everywhere, carrying out rapes the whole time and often killing. The
victorious soldiers sexual frustrations combined with the awareness
of victory and the fact that they were obviously on the stronger side.
At the same time, there was the idea of legitimate revenge backed up
by all the symbolism of war propaganda and the macho culture, which
saw the sexual possession of the enemys womenfolk like possession
of the land, its towns and villages, and its goods as a sign of victory.
Rapists succeed in destroying the enemys masculine identity by replacing their menfolk in the bloodline, or father-son sequence. The
rapes occurred everywhere, could clearly be associated with the war
and were associated with awareness that they would go unpunished. At
the same time, they were seen as legitimate by the Russian soldiers who,
over time, got to know where to go for the women they most favoured.
The unpunished and repeated criminal activity paved the way for casual
prostitution, where what mattered for the victim was first not to be
killed, and then to survive. They therefore were war rapes while being
committed after the war itself, and not rapes as a weapon of war still
being fought, where sexual activity is used in much the same way as
shelling.
The stereotypical view of war rapes is that they have always taken
place, and that in the wake of all wars there are atrocities that are
pointless form a strategic perspective. They need to be analysed on a
case-by-case basis. Accounts of the incidents provide a mixed bag of
scenarios. The argument is often advanced that when theft is impossible, because there is no longer anything to steal, rape is seen as a
sanction. Here, it is pathological sadism that seems to be at work.
In other cases, the aim is abduction. Massacres of defeated civilian
populations, together with tortures and sexual violence, often associated with ransacking of their possessions when the territory is invaded
and after victory, were not automatically features of armed conflict
3. Diary originally published in 1954 in the United States. French version with an introduction by Hans Magnus
Enzensberger, and translated by Franoise Wuilmar, Paris, Gallimard, 2006.

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

throughout history. In fact, war situations create conditions where


all criminal activity that would be condemned in peacetime can go
unpunished, partly because it is less visible to the community. The
crimes committed remain outside the historical record of tactics and
of studies of the armed conflict itself, in most cases being condemned
by military regulations. In addition, the historical circumstances of
various wars national, with armies fighting each other; colonial, with
an army against an indigenous population; exterminating, defensive or imperial provide specific circumstances that militate for
or against such non-battlefield crimes. In the end, the culture of a
wartime soldier and the status he accords to the person representing
his collective enemy is crucial. Contempt for people of certain races,
for example, leads to a reduced awareness of crimes perpetrated against
the bodies of an enemy denied the status of an equal human being, in
confrontations and when eyeing each other up. Historically, wars can
be seen as far from uniform, and there is nothing that makes soldiers
commit rape when off the battlefield.
Starting in the 1990 s, there have been many conferences and
published works studying the conditions needed for war crimes to
occur. Following Roy Gutmans path-breaking article devoted to
the systematic rapes committed in former-Yugoslavia4, many studies have shown that Europe, which was becoming politically unified
in the 1990s, was not immune to such practices. In that particular
case, however, the adjective systematic implied something more than
just being inescapable. The events at Foca, a city where concentration camps were established and women raped systematically in 1993,
were dealt with by the international Criminal Tribunal, in The Hague.
The purpose of such practices seems to have been enslavement of the
victims; but was that a comprehensible aim? The second investigation, referred to as Bassiouni, from the name of the lawyer who
chaired the UN human rights commission (1994) that was specifically
concerned with rapes, gave reports of doctors who were responsible
for the gynaecological examination of women raped systematically in
Bosnia during the conflict, who removed intra-uterine devices that
would have prevented the women from becoming pregnant; forced
pregnancies seem to have been used as one of the practices called
ethnic cleansing. We can note the hate-propaganda technique that
was able to make use of ancient and historic beliefs in agnatic descent
(communication of collective identity from father to son through
womens bodies) in a present-day war. The words of one torturer,
4. Article published in Newsday on 2August 1992; French translation in Bosnie Tmoin dun gnocide (Paris, Descle de
Brouwer, 1994).

189

190

TRANSLATION IN ENGLISH

quoted from victims testimony were: You will bear a child who will
hate you as he will inherit his fathers hates. War rapes committed
against defeated women, whether in Berlin or in Bosnia, are still rapes
of sexual domination, which act through collective beliefs common to
the cultures of the torturer and the victim, relating to father-to-son
descent.
An emphasis on rapes has often been used in European wartime
political speeches to enhance the image constructed of a hate-worthy
enemy. In LEnfant de lennemi, Stphane Audouin-Rouzeau showed
how, during the First World War, propaganda exploited rape accusations to strengthen the image of the enemy as savages5. Since then,
this French historians new approach has constantly harked back to
the question of the separation between battleground and criminal
activity.
In our Western culture, the communitys condemnation of wartime
rapes, as one of the possible atrocities perpetrated against defeated
civilians, and in particular against those who are most defenceless and
least threatening old people, women and children goes back a long
way. Even in late20th century war films with no hang-ups, rapists are
not seen as heroes, and sadistic war criminals are no longer seen as
soldiers worthy of the name, nor as ordinary men. Or rather, they
are seen as ordinary men who have become in the circumstances of an
unjust war sick, depraved and frenzied, as in Francis Ford Coppolas
Apocalypse Now (1979). In The City of God, Saint Augustine, referring to the
sacking of Rome in 410, considered the rape of married women and
virgins as symbolic of the rapists barbarian nature, and not a sin of
the women (so long as the latter had retained their internal chastity).
While rape is played down in cultures that despise women victims, it is
rare for the practice to be prescribed as a heroic act, even in ancient
documents that supposedly describe periods that were more barbaric
than ours; and cruelty is not given a favourable image either in tales or
in adventure stories, with the exception of libertarian works inspired
by the Marquis de Sade.

AA Rape as a weapon of war


Rape as a weapon of war indicates a victory achieved also in the
bodies of enemy women. Also, however, it is a practice that, when
invading a coveted territory, is used as a weapon to destroy the enemy
community. The ethnic cleansing in Bosnia provides numerous
5. Stphane Audoin-Rouzeaun, LEnfant de lennemi, Paris, Aubier, 1995.

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

examples of this use, as does the genocide in Rwanda and, starting in

1995, the acts of violence committed in the Congolese region of Kivu.

The use of this form of rape presupposes that frontal confrontations


on the battlefield are dramatically unequal in terms of strength: on
the one side there is a group that is armed and male, consisting of
professional soldiers, while on the other there is an unarmed civilian
population of all ages and both sexes. Massacres, tortures and rapes
result in terror and fleeing, freeing up land, houses and goods. The
history of Western peasant farmers shows they were long at the mercy
of armed bands. That type of war seemed to have disappeared in the
19th century, battles henceforth being conducted by regular armies,
governed by international codes regulating, in particular, how enemies
should be treated.
The use of rape as a weapon accordingly presupposes a special type
of war, where the concept of an enemy encompasses all members of
a community with a distinct identity (a nation, ethnic group, village,
or social class, etc.): men, women and children. Anthropology has
shown that in many cultures, and not just Western ones, what matters
about womens sexual activity is control over the father-to-son line
by men. This is not the place to return to that crucial point, but
rejection of a raped woman by her own community is an observed
reality. Louis Guinamards book quotes accounts that illustrate this.
Rape is thus a useful weapon to destroy the links between men and
women in a single family; the raped women are rejected by those
close to them. We can, for example, refer to a husband who initially
throws out his wife, the victim, but then, through intervention by a
third party, forgives her. One of the books great strengths, while
being expressed very discreetly, is that it shows the effectiveness of
such a third partys words, and the importance of treating situations
on a case-by-case basis. Here, we can see the effectiveness of rape as
a weapon to destroy the family unit.
We should note that, in the case of a territory being dominated by
terror, and whether the domination is economic (such as by the mafia
in Mexico) or political (as with a totalitarian regime of any ideology),
massacres, tortures and rapes are used as tactics to control the population. Sexual activity is a way of subjecting the social body to the heart of
its most elementary structure, where the kinship system is organised, if
we can use the title of Claude Lvi-Strausss classic work.
As a weapon of war, rape is nevertheless faced with a difficulty. On
the battlefield, the leader cannot instruct Rape! as he would instruct
Fire! Then there is the fact that the ordinary and rather pathetic
soldiers in the making, who have to do the dirty work racked
by thoughts of losing their very souls and humanity, but obliged to

191

192

TRANSLATION IN ENGLISH

simply obey orders from above become front-line executors of


the policy when they commit the act. We can consider a forced rapist
to be another victim: one who has seen his sexual function assigned as
an instrument of hate, inflicting suffering on another human being.
At the same time, he is not as passive an actor as a soldier lost among
the many of his battalion: he has to put himself into it, lower his pants
and give others the sight of his frenzied naked activity. It needs all the
work of the ideology and his masculinity to convert the order into
performance of such an act which is devoid of elegance. Rape cannot
be a weapon of war just like any other.
Since Roy Gutmans article appeared, there has been the theory that
rapes are committed systematically during contemporary wars in
Europe, and not just in Africa. Use of the term systematic is strange,
suggesting that an action that tends to be thought of as impulsive and
which requires intimate involvement by the perpetrator (professional
soldier or irregular) is part of a system. The rapist warrior, in most
cases aminor figure in terms of military and political responsibility, is
here in the front rank, in the vanguard of action that is theoretically
attributable to the violence of supposedly uncontrollable physical desire.
It seems here that the military authorities were originally responsible
for organising specific locations and for instructions emanating more
from obscene propaganda than from written orders to carry out rapes
as weapons in the particular theatre of war referred to as ethnic
cleansing (or ethnic purification, no distinction being made in
the language used in former-Yugoslavia). The frustrated warriors
sexual fury, and the giddy atmosphere of being immune to punishment provided by the advantage of strength on the ground were then
strengthened by permission from above, as evidenced by the practical
way the action was organised there: separation of the men and women
from a village to be cleansed, massacre of the men, and rape of the
women at all stages of their survival and detention in specific locations.
However, when rapes are used as a weapon, we are no longer talking
about war but about politics and a policy of domination that resorts to
all possible violent actions, with the most effective against the civilian
population being those that are most cruel. Anthropology shows that
in most of the known societies, anything affecting the system of fatherto-son communication is invested with value and emotional content by
the community. The intention is for rape to attack the father-to-son
bloodline, by which everyones identity is communicated. It therefore
is not a simple weapon of war, but a means of destroying the link by
which the community is defined; by being aimed not at the physical
death of all the communitys members but at the future births of all
its members.

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

AA A last contemporary example


Guinamards book develops the example of a contemporary theatre of violence: the Kivu region, west of the Democratic Republic
of Congo, where rapes and other atrocities perpetrated against the
bodies of other people became established, and increased dramatically, following on from the genocide in the neighbouring country of
Rwanda during April to July 1994. There were two wars and various
intervals of supposed peace which could never really be relied on in
the villages: just two wars, but over 4million deaths, with the historical account not having been heard in Europe, nor set out in textbooks.
General European knowledge of those terrible conflicts is practically
not-existent, and we have the unfortunate observation of Western
countries economics and complex foreign policies having murderous
repercussions. There is the issue of an escalation in systematic rapes
which, particularly starting in 2005, struck the humanitarian organisations and associations concerned with defending human rights, leading
to many inquiries and international investigations.
It is against this background that Guinamard went out there and
started questioning the victims and those who terrorised them. His
book forces French people to ask historians: What actually happened?
How did we arrive at this disastrous human, political and economic
situation? The use of rapes and tortures by bands of irregular soldiers
living in the forest outside any organisational framework has become
inseparable from the whole system by which communities have interacted, in times of both war and peace, over the past 15 years or so,
to the extent of becoming a constant danger and a commonplace
occurrence for civilian populations, especially in rural areas with
their isolated villages. Since 2005, many forms of action have been
carried out on the ground to try and assist the victims, whose situation
is horrific. They are often disabled by terrible wounds resulting from
the rapists tortures, the only possible treatment being surgery. They
cannot escape the sullying effect of the rape, and are often thrown
out by their families. The shame is cumulative with, for instance, an
injured body no longer being able to retain waste products or avoid
the associated bad smells. In a care institutions courtyard, a young
girl in this situation might be glimpsed hiding in a corner. Another
aspect is destruction of both ones self-image and ones image in the
eyes of others. These factors are additional to the horrors of possibly
having been infected by a sexually transmitted disease Aids or hepatitisC, etc. and the fear of pregnancy which grows from an uncertain
nightmare that cannot be resolved because the implications are too
ambiguous.

193

194

TRANSLATION IN ENGLISH

Unlike murder, rape is an ongoing crime for the victim, with its
destructiveness and production of suffering feeding on itself over time.
On the ground, it is often associated with systematic theft of goods.
Over time, this war economics and the freedom from punishment produce a culture of death in the irregular soldiers, and then
in the larger environment. This has been seen both in Africa and in
Colombia, long after the political imperatives for the soldiers actions
have ceased to apply. This culture of death consisting of rituals, singing, bodily embellishment, proverbs and beliefs was encouraged by
the extent of impunity on which the perpetrators could rely, it becoming impossible over time to reveal to everyone and especially the
victims the criminal nature of the acts of sexual violence.
It is difficult from the outside to imagine the simultaneously insane
and everyday nature of the cruelty committed in the course of genocide
by a whole population led astray by sophisticated war propaganda that
taps into the members most intimate cultural and religious beliefs. If
there is no revealing of the criminal acts, beginning with consideration
of a victims account, and not really happening until military victory
by that persons side, no reflection of the events will be communicated to ordinary men (to use the title of C.Brownings major book)
caught on the wrong side: that of the murderers. In Guinamards
work, we can see the effects of this revealing not having occurred, and
the consequent absence of an account or memory of the events, in
enabling extreme criminal activity directed against the civilian populations most vulnerable members the women and children to
become commonplace.
The Interahamwe irregulars roaming the Kivu forests after July 1994
were not lucky enough to be able to confront their past criminal acts.
They grew older, offered their services to various warring parties, fled,
and were also massacred. More seriously, their practices had served
as examples to new generations who had only them as models: children who were victims of the great number of abductions or who had
been borne by kidnapped women forcibly brought to their camps. The
irregulars use of raids on the villages, and their involvement in trading
weapons and precious materials extracted from mines (very important internationally to the region), demonstrate the establishment of
an economy of survival for the predators, itself a murderous institution, necessitating weapons and the use of cruelty to work. Nothing
was wholly new; all that was missing were the Seven Samurai, and the
hero lawmen.
Here, however, we are at the end of the 20th century, in a framework of international jurisdiction that has categorised rapes, in certain
circumstances, as a crime against humanity. The use of sexual violence

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

not simply in wartime but as a weapon of war has not, in fact,


been restrained by the progress of international legislation in this area,
continuing even outside the Kivu region.
The latter use of rape seems in particular to relate to the end of
the 20th century and the beginning of the 21st, occurring in places
where a totalitarian power chooses, even in peacetime, to use sexual
tortures against those whom it wants to subjugate and then destroy.
Situations where war is being waged against a civilian population that
is collectively identified as an enemy, with heavy propaganda being
deployed, will be conducive to a dramatic increase in war rapes. Rapes
as a weapon of war, however, are used whenever the military apparatus,
and behind it the political apparatus, consider it tactically useful to
resort to the practice, incorporated into the very movement of troops
and associated irregulars who will do the dirty work.
Spreading terror and freeing up a coveted territory is the most
commonly mentioned rationale. Once the war is over, however, there
remains the immense problem of the simultaneous existence of the
victims, torturers, former soldiers and irregulars, all of whom seek
to invent a new life and escape their personal memories. In the major
human catastrophe represented by rape becoming commonplace and
escalating, the failure of international involvement at the end of the
conflicts is the issue. Interdisciplinary and high-quality action on
the ground, with the presence of third parties, is crucial. For this to
be deployed, there need to be economic, health and organisational
resources, with complete respect for the facts and persons involved.C

195

TRANSLATION IN ENGLISH

AA APPENDIX
Relevant international law
Rape as a war tactic is recognised as a war crime, a crime against
humanity and an instrument of genocide in Articles 6, 7 and 8 of the
Rome Statute (1998), which established the International Criminal
Court.
The use of rape is condemned by the four Geneva Conventions of
1949 and the 1953 Convention on the Political Rights of Women.
UN Resolutions
Resolution 63/155 of the General Assembly of the United Nations,
adopted without a vote on 18December 2008, on the Intensification
of Efforts to Eliminate All Forms of Violence Against Women.
Resolution 1820 of the Security Council of the United Nations,
adopted on 19June 2008, describing rape as a weapon of war.
Resolution 1325 of the Security Council of the United Nations,
adopted on 31October 2000, on women, and peace and security.C

BRVES
COLLOQUE
Lassemble inaugurale de lEuro-SIEM/ISME (Socit internationale
dthique militaire/International Society of Military Ethics), co-organise et
soutenue par les coles de Saint-Cyr Cotquidan, le Kings College London,
luh Defense Academy (Shrivenham) et le Military Ethics Education Network
(universit de Hull) se droulera les 16 et 17juin lcole militaire
de Paris (amphithtre Lacoste). Les dbats aborderont deux questions: Les alliances militaires en tant que fondes dans un consensus
thique et Lducation thique dans les forces armes pour le XXIe
sicle. Renseignements: henri.paul.hude@gmail.com
EXPOSITION
Sous lgide de Mars prsente les plus belles pices darmures
de la seconde moiti du XVIesicle, une centaine de pices de provenance princires et impriales, ralises par les plus grands artistes
une poque o les habits de guerre taient un signe ostentatoire de
richesse. Jusquau 26juin au muse de lArme, Htel des Invalides,
75007Paris.
CINMA
Kathryn Bigelow devrait tourner Held by the Taliban, un film sur la
traque de Ben Laden par les Amricains.
Le ralisateur anglais Daniel Edge a prsent au FIPA de Biarritz The
Wounded Platoon, un documentaire consacr aux ravages post-traumatiques provoqus par la guerre dIrak chez les jeunes soldats amricains.
Hell and Back Again, du photojournaliste Danfung Dennis, a reu le prix
du documentaire tranger au festival amricain de Sundance. Il dcrit
le quotidien en Afghanistan de Nathan Harris, un marine de vingtcinq ans, bless lors dune offensive anti-Talibans en 2009 et qui, de
retour aux tats-Unis, nest plus que lombre de lui-mme.
Un projet de dessin anim original est en cours de ralisation par
Frank Chiche. Je vous ai compris va en effet traiter de la guerre dAlgrie,
en prenant comme toile de fond la nuit du 21avril 1961, date de
lintervention des premiers rgiments de parachutistes Alger. Les
personnages principaux seront quatre adolescents, Franais et
Algriens.

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Un officier trs gravement accident en service raconte son long chemin
vers la rhabilitation physique et professionnelle. Un rcit en direct, rdig
la premire personne.
Chance? Malchance? Le colonel Boyer ne raisonne pas ainsi. Il revient
indemne dune mission prilleuse en Afghanistan pour tre victime dun accident
de char la reprise de son service en mtropole. Il raconte la phase des soins
intensifs pendant laquelle il lutte contre la mort, suivie de la phase chirurgicale
de rparation en plusieurs temps, puis celle, longue, de la rducation. Le visage
reconstruire, la vision rapprendre, retrouver une respiration normale Le
lecteur est pris dans un tmoignage pudique et sensible qui restitue au jour le
jour le vcu dun bless et lvolution de ses relations avec son entourage.
Dans le rtablissement de cet homme, son courage et sa force physique
sont des lments majeurs. Le rle de lentourage apparat tout aussi dcisif,
double titre. Il a tenu le coup parce que sa famille a tenu le coup. Jean-Yves
Boyer la bien peru, qui ddie dailleurs ce livre son pouse. Elle le mrite.
Il a aussi tenu le coup parce que le facteur humain militaire sest manifest de
faon dterminante. Il a t remarquablement accompagn par linstitution.
Des hommes et des femmes se sont engags dans une action collective pour
favoriser sa reconstruction. Au dbut du livre, il remercie les spcialistes de
lhpital dinstruction des armes Percy de Clamart; cest un geste auquel ils
seront sensibles. Il y a aussi le rle des responsables de larme de terre qui ont
accompagn son retour au service et les lecteurs reconnatront, sur une photo
qui montre le gnral darme Bernard Thorette, chef dtat-major de larme
de terre de lpoque, au chevet de lofficier convalescent, dans une pose attentive qui exprime bien lhumanit que ceux qui lont ctoy lui connaissent.
Le lecteur peut avoir un regret: lauteur fait limpasse sur la prise en charge
psychologique des blesss graves dans les hpitaux militaires. Quont t
pour lui le soutien psychologique des infirmiers, les entretiens avec la psychologue et le psychiatre? Il choisit de ne pas en parler. Il ne tmoigne que de son
parcours de soins dans la prise en charge du visible de ses blessures. Il ne parle
pas des blessures invisibles. Cela naurait rien enlev la reconnaissance que
nous avons de son courage.
Patrick Clervoy

Le gendarme est un militaire part. Indispensable au maintien de lordre et


de la libre circulation, il est aussi responsable de la prvt, cest--dire des
enqutes, des arrestations et de la garde des prisonniers. Cest pourquoi il
nest pas ou rarement reconnu comme auteur de conduites hroques ou de
faits darmes glorieux. Il est mme craint des soldats car il incarne la justice
rpressive. Ce tmoignage nen est que plus poignant. Tenu pendant les deux
premires annes de la Grande Guerre, ce journal dun capitaine de gendarmerie sans pathos ni gloriole rvle lhorreur dans les combats quotidiens. La
gendarmerie, en perptuels mouvement et changement de corps darme, doit
organiser les cantonnements, arrter les pillards et les fuyards, enterrer les
morts et subir le feu.

Survivre au
traumatisme

Tmoignage
dune
reconstruction
Jean-Yves Boyer
Paris, LHarmattan,
2010

Journal
dun
gendarme,
1914-1916
Capitaine
Jules Allard

Prsentation
dArlette Farge
Paris, Bayard,
2010

200

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Si les rcits de 14-18 sont loin dtre rares, celui-ci, aux cts dautres tmoignages, comme ceux des mdecins, prend le lecteur dans le tourbillon incessant des bombes, du sang, des cris, des peurs. Certes, labondance de dtails
techniques et gographiques finit par rendre difficile une attention soutenue,
mais le tmoignage de ce gendarme largit notre connaissance de ce carnage
sans gal.
Didier Sicard

La Pense
militaire
allemande

Eugne Carrias
Paris, conomica,
2010

Cet ouvrage a t crit ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, point


culminant dun antagonisme entre les nations franaise et allemande remontant la rivalit entre les rois francs et les empereurs du Saint Empire romain
germanique, en passant, plus rcemment, par la guerre de 1870-1871 et la
Grande Guerre. Lauteur, Eugne Carrias, brevet dtat-major, a vcu les deux
conflits mondiaux. Il a publi plusieurs tudes, notamment dans lentre-deuxguerres, et prsente ici une synthse trs complte de la pense militaire allemande.
Bien que dvelopp dans un ordre chronologique, cet ouvrage nest pas
une simple histoire de la pense militaire allemande. Il sagit de rellement
comprendre celle-ci, ce qui semblait avoir fait dfaut au moment o lauteur
crit: comprendre comment pensent les militaires allemands pour arriver
dterminer ce quils prparent, une poque o lon ne peut deviner quil ny
aura plus de conflit entre les deux nations. De ce fait, Eugne Carrias ne se
contente pas dexposer ce quest la pense militaire allemande, mais il scrute
sa gense, ses avances, ses reculs. Il montre comment elle opre, comment
elle se construit dans le mental. Il largit son champ de recherche lducation,
la culture, ce qui imprgne les officiers suprieurs.
Tout au long de cette recherche, lauteur met en avant deux piliers essentiels de la stratgie militaire allemande, qui ont donn lofficier allemand une
comptence exceptionnelle: lesprit doffensive ainsi que le sens de lindpendance et de lautonomie des officiers dans lexcution des ordres de leurs
suprieurs, le fameux Auftragstaktik (le commandement fixant le but atteindre
et les contraintes, lofficier dcidant de la meilleure faon de procder).
Louvrage sarticule autour de quatre parties:
la premire est relative la naissance de la pense militaire allemande:
la mise au point dun systme performant sous FrdricII et linstauration
de la rforme militaire prussienne aprs la dfaite de Ina par Scharnhorst
et Gneisenau (vritable point de dpart dune nouvelle phase de lart de la
guerre en rendant au chef ses responsabilits et son initiative, et tablissant une
doctrine sur la base de larme nationale) en sont les deux tapes majeures;
la deuxime traite de la consolidation de luvre de Scharnhorst par Boyen
et Clausewitz, qui ne fut pas chose aise, la lutte contre le dogmatisme des
admirateurs de lancienne arme durant plus dun demi-sicle;
la troisime montre lvolution de la pense militaire allemande moderne
jusquen 1914, avec un effort incessant de dveloppement et dadaptation, rendu
ncessaire malgr les victoires de 1866 et 1870 par la politique pangermaniste
de lAllemagne. Moltke, par son uvre doctrinale et le dveloppement dune
mthode de commandement original et dynamique, puis Schlieffen, avec le
dveloppement de lide danantissement de lennemi, en sont les points cls;
la dernire, enfin, nous emmne vers la solution de guerre totale rendue
ncessaire par le dveloppement de la Premire Guerre mondiale, et reprise
son compte par le parti national socialiste et sa politique dexpansion.
Au final, lauteur conclut sur loriginalit de luvre de la pense militaire
allemande qui a donn au problme de la guerre une solution intellectuelle

201

personnelle, refusant principes et solutions a priori: le chef agit par lui-mme


grce son instruction, son exprience, son intelligence et son caractre. Il
montre aussi la ncessit de sadapter perptuellement aux conditions toujours
nouvelles. Cette pense a produit une efficacit tactique redoutable et a contribu la supriorit militaire de lAllemagne, qui lui aurait donn la victoire si
elle navait eu lutter contre le nombre.
Cette synthse peut sembler quelque peu obsolte aujourdhui, alors que
tout conflit entre la France et lAllemagne est cart. Elle reste dactualit cependant car la pense militaire allemande continue influencer directement la
pense militaire moderne. Son style de commandement a t gnralis dans
la plupart des armes occidentales.
Gilles Tognini

Louvrage collectif propos ici fait suite au volume sur Les Mmoires
policiers (1750-1850) ( pur , 2006), dont ltude portait sur la France. Cette
nouvelle parution largit le champ dtude gographique en sintressant
la pratique et la rpercussion des ides dune rforme policire travers
diffrentes villes europennes: Genve, Bruxelles, Paris, Londres, Naples
et Madrid.
Cette priode, qui stend des annes 1760 la Rvolution franaise, met
en lumire lmergence dans ces diverses mtropoles dune volont la fois
pragmatique et idologique pour dfinir une police performante. Chacune de
ces villes a t choisie pour le rapport particulier quelle entretient entre le
service du maintien de lordre et les autorits charges de lappliquer. Chaque
tude est complte, soit dans le cours du dveloppement, soit en annexe,
par des extraits ou des textes de loi complets dont il a t question pour la
dmonstration.
Mais de toutes ces tudes se dgage, la fin de louvrage, une rflexion
plus vaste sur une potentielle organisation policire europenne, dont
Paris demeure linfluence et la rfrence en termes de systme policier. La
deuxime partie est scinde en trois ensembles de remarques de Bernard
Gainot, Vincent Denis et Daniel Roche, dans lesquels sont repris les diffrents
dveloppements.
Bernard Gainot se penche sur le thme de la spatialisation qui mobilise un
savoir et une science administrative conduisant au dveloppement de la cartographie et de la statistique, comme le dmontrent Catherine Denys et Xavier
Rousseaux dans leur analyse de lamman1 Rapdius de Berg Bruxelles en
1783. Dans une perspective comparatiste, il met en avant le modle adopt
par la Rpublique de Genve et les autres capitales europennes, portant sur le
rapport entre le monarque et sa capitale, et qui se rvle tre le plus professionnalis et le plus centralis. Le modle genevois, expos par Marco Cicchini, met
en valeur linfluence de la Rforme dans une double volution administrative
et politique de lorganisation institutionnelle de la ville, afin de mieux surveiller
la population. Cependant, la professionnalisation, qui fait la force de la police,
oppose ce modle ceux des capitales europennes, plus centraliss et beaucoup plus polyvalents. Lexemple de rfrence est celui de Paris dvelopp par
Steven L. Kaplan et Vincent Milliot. Ce concept de centralisation est pouss
lextrme en Espagne avec la cration Madrid dune force militaro-policire
unique, tendue par la suite lensemble du pays.
La circulation des modles en Europe ncessite des amnagements
qui se heurtent des problmes rcurrents comme le financement de la
1. Titre ancien donn des magistrats de Flandres.

Rformer
la police

Les mmoires
policiers en
Europe au
xviiiesicle
Catherine
Denys,
Brigitte Marin
et Vincent
Milliot (dir.)
Presses universitaires de Rennes,
2009

202

COMPTES RENDUS DE LECTURE

professionnalisation. Cela marque la diffrence entre le rpublicanisme classique et le rpublicanisme moderne dans lequel on retrouve Sieys pour
son attachement la police comme mtier part entire. Le mot profession
renvoie immdiatement larme, comme cest le cas pour Naples en 1785, o
limbrication politique de la police est forte, et larme trs prsente, ainsi que
le dmontre notamment Brigitte Marin. Cependant, il faut noter aussi lide de
crer ex nihilo une police avec un tribunal indpendant de ceux prexistants,
comme Milan en 1777. Livio Antonielli a regroup dans son tude les trois
projets de F. Carpani, F. Molina et F. Fenaroli dans lesquels la professionnalisation domine dans les objectifs recherchs. Mais au-del de ladaptation et de la
recherche de compromis organisationnels avec le modle parisien, le problme
du financement est abord comme tant lessence mme dune bonne police.
Faire de celle-ci un mtier part entire, de qualit et efficace, exige un niveau
de salaire proportionnel au savoir-faire recherch, mais suffisant pour en vivre.
Enfin, Bernard Gainot largit le sujet en posant la question de la police dans les
espaces coloniaux et les enjeux que portent ces services.
Vincent Denis, quant lui, revient sur le modle londonien. Ltude propose par laine A. Reynolds met en avant ltonnante contradiction quil y a
recourir des procds locaux pour grer et organiser la police dune ville
immense comme Londres. Et relance le dbat sur la police londonienne davant
1829 ainsi que sur la cration de Scotland Yard. Elle tudie les oppositions
politiques entre les partisans dune police communautaire et ceux dune police
professionnelle. Le systme policier londonien a en effet subi linfluence politique et sociale de lpoque dans laquelle il a t forg. Le projet de loi de sir
Charles Whitworth sur le guet nocturne des paroisses date de 1773 et doit
non seulement viter de tomber dans le centralisme franais que rejettent les
Anglais, mais galement harmoniser les forces de maintien de lordre. Le projet
devient une loi en 1774 et se rvle assez souple, avec une vision large de
lordre public o les rues doivent tre aussi ordonnes que les personnes qui
les frquentent. Ce dernier point essentiel met laccent sur une autre facette lie
la cartographie et la matrise de lespace: lurbanisation de la ville avec le
dveloppement de lclairage et le pavage des rues.
Daniel Roche conclut le dbat en revenant sur lessence mme de ces tudes,
les mmoires, qui sont la culture de corps de la police, comme une institution qui rflchit sur elle-mme. Celui du commissaire Lemaire, complt par
Lenoir, apporte lide de la centralisation administrative, le dcoupage urbain
et le service de surveillance. Cependant, la police est uniquement pense
comme au service du monarque. la Rvolution, se pose le problme de la
conciliation des anciennes mthodes et du nouveau cadre juridique pour le
maintien de lordre. Daniel Roche fait par ailleurs le constat que les rformes
ne rpondent pas un modle social uniforme malgr les circulations dides
et de projets. Aprs 1750, le dbat sur les rapports entre justice et police sest
gnralis en Europe. Il en est ressorti, au travers des diverses institutions et
organisations mises en place, une identit policire et mmoires de lordre.
La finalit rformatrice, o quelle soit rflchie, claire les tensions entre les
institutions locales et territoriales dune part, locales et nationales dautre part.
Enfin, la matrise et la rationalisation de lespace requirent des mthodes pour
lesquelles larme apporte son savoir-faire et devient indispensable. Cette
approche de la spatialisation est galement aborde dans la rforme de lamman de Berg Bruxelles. Lobjectif recherch dans toutes les villes dEurope au
xviiiesicle est une police polyvalente, centralise et indpendante, comptente
et efficace, militarise et bien paye.
Arnaud Blondet

203

Chaque poque a ses gnraux dpope. Rommel est celui de lAllemagne


nazie. Plutt que la lecture de ses nombreuses biographies, toujours suspectes
de parti pris idologique, qui passe de lhagiographie du renard du dsert
admir par Montgomery, mpris par les gnraux dHitler, au procs du criminel de guerre selon les versions les plus rcentes, la lecture de ses carnets
comme retour aux sources est passionnante. Peu dofficiers ont tenu des
carnets aussi prcis de leur action victorieuse et de leur dfaite. Le lecteur est
tenu en haleine, le long des quatre cent soixante pages. La premire partie
est prouvante pour un lecteur franais qui assiste, incrdule, aux avances
fulgurantes en mai 1940 dun gnral de rgiment de chars qui ncoute pas
ses suprieurs et fonce 70km/h vers la Manche sans rencontrer de vraie rsistance. Il stonne lui-mme de sa vitesse, surprend les populations franaises
qui nen croient pas leurs yeux (certains prennent ces chars pour des tanks
anglais). Des colonnes dinfanterie franaises le croisent, totalement surprises
par sa prsence, et sont captures sans combat. De temps autre pourtant, une
niche de rsistance inflige des pertes lourdes ses troupes.
Les deuxime et troisime parties voquent laventure de lAfrika Corps,
la premire phase est glorieuse, la seconde plus dsespre. Ses plaintes
concernent les faiblesses de lapprovisionnement en essence et en munitions
qui tmoignent, selon lui, de lincomprhension de ltat-major allemand son
gard. Ses carnets, truffs de dtails dans lesquels on se perd un peu, se lisent
avec un sentiment trange sur sa lucidit, son admiration pour les troupes
britanniques. Grand tacticien ou grand stratge, le lecteur hsite se faire une
opinion relle. Une grande fresque guerrire aussi rare que passionnante.

La Guerre
sans haine

Erwin Rommel
Prface de
Maurice Vasse
Paris, Nouveau
Monde, 2010

Didier Sicard

Violence et identit entretiennent des rapports divers et multiformes que les


historiens ont t amens, depuis plusieurs annes, interroger et analyser.
Plusieurs travaux ont ainsi montr le rle de la violence notamment celle,
illimite selon Clausewitz, qui se dploie lors des conflits dans la structuration
et lvolution des identits. De mme, la violence peut tre le reflet de lidentit. Ainsi, le groupe de recherche dhistoire de luniversit de Rouen ( grhis),
qui tudie les pratiques et les formes de sociabilit dans leur volution historique, et qui, depuis une dizaine dannes, travaille plus prcisment sur la
construction des identits, sest propos, lors dune de ses journes dtudes,
de rflchir au rle de tmoin face la violence que les hommes de plume
ont tenu au cours de lhistoire. Ce numro des Cahiers du grhis regroupe les
huit contributions de cette journe dans la perspective de mieux apprhender
lune des facettes de lhomme de plume, quil soit crivain ou journaliste.
Cependant, si la narration de la violence est au centre de cette rflexion
plusieurs voix, il sagit dune violence spcifique: la violence dtat. Hannah
Arendt souligne le caractre fondamentalement prminent du pouvoir sur la
violence: celle-ci doit tre comprise comme linstrument de celui-l. Or cest
bien lemploi de la violence comme moyen du pouvoir qui est prsent dans les
rcits tudis au sein des diffrentes contributions proposes par le grhis. Le
choix qui a t fait dans lorganisation de cette rflexion de centrer le propos
sur la violence dtat se rvle tre, en pratique, tout fait judicieux. Il permet
dviter le pige de lobjet trop ambitieux que serait la violence en elle-mme
et dans son intgralit. De plus, la violence dtat apparat comme un objet
dtudes dune grande richesse, ce dont tmoigne la diversit des contributions.
Ltat est, selon Max Weber dans Le Savant et le Politique, la seule institution pouvant lgitimement faire usage de la violence pour exercer son autorit. Cette dfinition permet de mettre en vidence plusieurs aspects tout fait

Combattre,
tolrer ou
justifier?

crivains et
journalistes
face la
violence dtat
(xvie-xxesicle)
Michel Biard
(dir.)
Cahiers du grhis
n20, Mont-SaintAignan, universits de Rouen
et du Havre, 2009

204

COMPTES RENDUS DE LECTURE

intressants des contributions proposes. Tout dabord, telle quelle se dploie


dans un certain nombre de situations, cette violence pose la question de ltat
lui-mme. Cest notamment ce que montre Bernard Gainot dans son analyse
de lcho trouv en mtropole par la rvolte des esclaves de Saint-Domingue
en aot 1791: dans la situation particulire quest le contexte rvolutionnaire
franais, qui doit prendre la dcision de lemploi de la force coercitive?
Dans une perspective historique trs diffrente, mais qui pose finalement une
question comparable, les violences de lpuration dont Jean-Claude Vimont
fait mention tmoignent des difficults rtablir la lgalit rpublicaine la
Libration. Ainsi, il semble que rflchir sur la violence dtat amne les historiens penser ltat, notamment dans ses moments de crise et de mutation. De
plus, ltude de la narration de la violence dtat permet aux auteurs daborder
ltat dans la diversit des formes quil a prises dans le temps et dans lespace:
monarchique, rvolutionnaire, dmocratique, totalitaire
Enfin, comme le suggre la dfinition wbrienne, lanalyse du rcit de la
violence dtat amne tous les auteurs des contributions runies montrer
quun des enjeux fondamentaux pour les hommes de plume quels que
soient lpoque et le pays tudis est la question de la lgitimit ou non de la
violence dtat rapporte, mais aussi, de faon indirecte, celle de la lgitimit
ou non de la violence vis--vis de ltat: lgitimit de la violence pendant les
guerres de Religion, illgitimit de ltat monarchique qui dclenche la guerre
civile en faisant le sige de Paris en 1649, lgitimit de la Rpublique en danger
contre les Vendens en 1793, violence illgale mais lgitime de larme prussienne Sedan lgitimant la guerre de francs-tireurs, mise en cause de la lgitimit, voire de la lgalit, par les collaborateurs purs.
la lecture de ces diffrents travaux tout aussi ponctuels aux plans spatial
et temporel quils soient, il apparat que le rapport la violence dtat, tel
quil ressort des crits des hommes de plume, volue, et ce notamment en relation avec la question de la lgitimit. En effet, lune des problmatiques qui se
dgagent est celle de savoir quand et comment la violence comme instrument
de gouvernement est devenue illgitime aux yeux des hommes de plume et
de leurs contemporains. Ce questionnement relatif la violence dtat apparat
alors comme un moyen daborder la violence dans son ensemble et lvolution
de la perception que les individus en ont.
Ds la premire phrase de son introduction, Michel Biard affirme que la
violence dtat est omniprsente dans de trs nombreux pays du xviesicle
nos jours. Or les huit contributions nous permettent de saisir, par leur diversit temporelle trois sur la priode moderne, deux sur la priode rvolutionnaire, trois sur la priode contemporaine et spatiale six portent sur la France,
une sur la monarchie espagnole des Habsbourg, une sur lAutriche, la multiplicit des formes prises par la violence dtat. En effet, la guerre nest quune
forme extrme parmi les diffrentes modalits de la violence quengendre ltat.
Ainsi, cette violence est militaire, mais aussi policire lors des arrestations
des girondins lt 1793, comme le montre Michel Biard, ou lors de celles de
journalistes juifs ou de gauche la suite de lAnschluss, comme lexpose Paul
Pasteur, judiciaire lors de la criminalisation des opposants politiques en
France dans les annes 1940, comme lanalyse Jean-Claude Vimont.
De plus, la violence dtat est aussi une violence rpressive, utilisant les
diffrents moyens de coercition sa disposition face ceux qui se rvoltent ou
sopposent. Dans cette perspective, plusieurs contributions permettent daborder une violence dtat caractre militaire, mais ne se dployant pas contre
un ennemi extrieur au territoire: les tudes proposes sur la priode moderne
et rvolutionnaire apparaissent comme des jalons possibles une rflexion
plus large sur la notion de guerre civile. Ces analyses permettent de saisir les

205

attitudes complexes des hommes de plume face une violence militaire rpressive. Enfin, cette violence peut tre politique, se dclinant dans les contributions
de la fuite du roi en 1649 la violence extrme de ltat hitlrien. Et Pierre-Jean
Souriac nous rappelle quelle peut tre religieuse, limage des affrontements
que la France a connus au xviesicle.
Lobjet commun des huit contributions runies dans cet ouvrage est le
discours sur cette violence dtat. Ce discours est le fait dhommes de plume
trs diffrents et rsulte dune grande diversit dans les modalits dcriture. La
violence dtat telle quelle nous est donne voir dans ces diffrentes tudes
est une violence inflige ou vcue, subie ou observe. Le point commun
toutes ces analyses est quelles portent sur une violence dtat narre, mais
des moments diffrents de son dploiement avant, pendant ou aprs, alors
que cette violence a t constate, directement ou indirectement. Pourtant, si
les hommes de plume sont des tmoins face lusage de la violence par ltat,
ils sont aussi des acteurs: le travail dOdile Roynette met, par exemple, en
question linfluence de cette implication. Il sagit alors de cerner diffrentes
attitudes dhommes de plume face aux diffrentes formes que peut prendre la
violence dtat, ces diffrentes attitudes se dclinant de lopposition la justification, comme en tmoigne le titre de louvrage combattre, tolrer, justifier.
Dans Juger la guerre civile. crire lhistoire des troubles religieux dans
la deuxime moiti du xvie sicle, Pierre-Jean Souriac se propose daborder
la question du discours sur la violence dtat par un questionnement sur la
construction du rcit historique produit durant et juste aprs les guerres de
Religion. Pour ce faire, il a constitu un corpus dune cinquantaine douvrages
publis dans la seconde moiti du xviesicle et qui ont eu lambition de traiter
de lhistoire des troubles, de manire partielle ou globale, mais avec le recul
dun regard a posteriori.
La dichotomie lgitimit/illgitimit de la violence est aussi au cur de lanalyse que propose Katia Bguin de la fuite du jeune LouisXIV accompagn de la
rgente Anne dAutriche et du cardinal Mazarin, quittant Paris en janvier 1649
avant den organiser le sige: La fuite royale de 1649: une violence dtat
oublie. Cette contribution montre que, contrairement ce que les historiens
ont longtemps cru, cette fuite nest pas une manifestation de faiblesse du
pouvoir monarchique, mais le prlude au dploiement dune violence dtat
extraordinaire qui tmoigne presque du contraire.
Si Katia Bguin analyse dans le cadre franais une violence politique prfigurant une violence rpressive, Alain Hugon se penche, lui, sur le rcit dune
violence rpressive dans les espaces de la monarchie espagnole. Alain Hugon
voque lui aussi dans ltude quil propose Les violences au cours de la
rvolte napolitaine (1647-1648) et des rvoltes andalouses (1647-1652) le
phnomne qui voit la violence dtat engendrer la rvolte et donc les violences
de la guerre civile. Les trois contributions des modernistes confirment que la
dnonciation de la violence comme instrument du pouvoir nest pas dactualit
jusquau xviiiesicle.
Il est intressant de constater quun sicle et demi plus tard, la perception
de la violence dtat dans la France rvolutionnaire tmoigne dun changement des mentalits. Cest notamment ce que nous apprend la contribution
de Bernard Gainot sur lcho dans la presse mtropolitaine de la rvolte des
esclaves de Saint-Domingue les 22 et 23aot 1791: La presse mtropolitaine
et la violence coloniale en novembre 1791. Comme les contributeurs prcdents, il constate une grande diffrence du point de vue du rcit des violences
avec les narrations postrieures qui insistent sur les anecdotes sanglantes.
Lenjeu fondamental est celui du rtablissement de lordre, et travers lui se
pose la question de la situation de lexcutif, car lincertitude quant au lieu

206

COMPTES RENDUS DE LECTURE

partir duquel se dploie lappareil coercitif de ltat caractrise ce moment de


la priode rvolutionnaire, lhistorien rsume ainsi cette question: O est
ltat?
Michel Biard, pour sa part, sattache aux crits dun journaliste peu connu,
Antoine Lemaire, publis dans Le Courrier de lgalit au cours de la premire
moiti de lanne 1793 Lemaire et le Courier de lgalit. Les volutions
dun journaliste brissotin face aux violences politiques (printemps-t 1793).
Il sagit pour lui de saisir les volutions dun journaliste face la multiplication des formes prises par la violence engendre par la radicalisation de la
Rvolution. Ainsi, celui qui prchait conciliation et modration lt 1792,
allant jusqu condamner la peine capitale, adopte lt 1793 une attitude
de tolrance voire de dfense de la violence exerce par ltat rvolutionnaire.
En quelques jours, partir de lannonce du soulvement venden annonce
le plus souvent dforme et amplifie , Lemaire en appelle lusage des
armes pour craser les rebelles et rclame dsormais la plus grande svrit.
La Rpublique mise en danger, lusage de la violence lui apparat dsormais
lgitime.
Dans une perspective trs diffrente, Odile Roynette montre, elle aussi,
comment le dchanement de la violence subvertit les certitudes et les convictions crivains et journalistes, tmoins et acteurs de la violence de la guerre
(Sedan, 1870). En prenant comme sujet un des combats les plus meurtriers du
xixesicle europen, cette contribution est la premire sintresser la guerre
en tant que guerre trangre et aux violences quelle engendre. Avec Sedan,
les simples comptes-rendus deviennent des rcits dnonciateurs: de tmoins,
les journalistes se muent en acteurs du conflit. Le spectacle des violences de
guerre bouleverse leurs certitudes limage des violences rvolutionnaires
pour un Antoine Lemaire , branle leur thique professionnelle et entrane,
semble-t-il, une redfinition de leur identit dintellectuels.
La confrontation avec la violence multiforme que mettent en uvre les tats
totalitaires, notamment lencontre des hommes de plume, est sans doute, au
xxe sicle, lun des facteurs principaux de bouleversement et de traumatisme
identitaires. Cest ce que Paul Pasteur sattache montrer dans son analyse
du cas particulier de la mise au pas, partir de mars 1938, des journalistes et
des crivains Sadapter ou rsister? Les journalistes et crivains autrichiens
et lAnschluss. Ainsi, dans le cadre de son tude sur les rvoltes andalouses
et napolitaines, Alain Hugon crit une phrase qui trouve encore confirmation
quatre sicles plus tard: On peut considrer lexil, la censure, laccaparement
et la destruction darchives comme autant dactes dune violence exerce par
les autorits, sinon envers les journalistes et crivains, du moins lgard de
ceux qui transmettent la mmoire collective. Paul Pasteur rappelle quil ne
faut pas sous-estimer le nombre de journalistes et dcrivains autrichiens qui
taient nationaux-socialistes.
Enfin, Jean-Claude Vimont avec Les pamphlets dpurs incarcrs aprs la
Libration, propose de renverser totalement les perspectives adoptes depuis
les premires contributions:face aux rcits dune violence dtat justifie, tolre, minimise, tue, voire ignore, il se propose dtudier le rcit excessif dune
violence dtat exagre et outre par ceux qui en rendent compte. Ainsi, crivains et journalistes purs et incarcrs la Libration tentent, par leurs crits,
dassimiler une violence une autre afin de dmontrer lillgalit et lillgitimit
de la violence dtat quils ont subie, et dont la ralit, malgr les excs et les
problmes de la Libration, est bien loigne du tableau quils en font.
Cette dernire contribution illustre, de faon peut-tre encore plus frappante que les autres, le fait que toute narration de la violence dtat est au
service de lobjectif que le narrateur sest donn. La narration manifeste des

207

reprsentations matrises et inconscientes de la violence. De plus, lide dune


modification, parfois radicale, entre les discours contemporains et les discours
formuls a posteriori sur la violence ressort de lensemble des analyses proposes. Enfin, ltude, au travers de ces diffrentes contributions, du discours
labor par des hommes de plume sur la violence dtat permet de saisir une
des caractristiques fondamentales de la violence, expliquant notamment son
impact identitaire, savoir son caractre profondment subversif.
milie Dosquet

Lecture bouleversante, sil en est. Prs dun demi-sicle aprs la Premire


Guerre mondiale, le sort des soldats et des officiers accuss de dsertion,
dabandon de poste, de blessure volontaire ou choisis au hasard, pour
lexemple, fusills aprs une brve comparution devant un conseil de guerre
ou tus de sang-froid par un coup de pistolet sans jugement nen finit pas de
hanter les mmoires.
Jusqualors, il me semblait vident que leur excution avait t justifie par
la gravit de leur acte et par la situation qui exigeait des combattants sacrifice
et abngation. Or ce livre, que lon lit de la premire la dernire page avec
effroi et passion, remet en perspective les enjeux de ces excutions davantage
destines faire des exemples qu prendre en compte telle circonstance, bien
souvent attnuante, loppos de ce qui constituait le motif de la sentence.
Mdecins zls voyant derrire toute blessure de la main la preuve dun acte
volontaire, gnral signant lordre dexcution sans connatre le moindre dtail
de laffaire, capitaine abattant un soldat qui refuse de se plier ses ordres
constituent un tableau accablant dune justice militaire qui ignorait les droits
lmentaires de tout suspect se dfendre et tre dfendu.
On a oubli les combats nergiques de la Ligue des droits de lhomme et
des associations danciens combattants pour faire surgir la vrit et rtablir
lhonneur dun grand nombre de ces fusills; on ne se souvient plus des dbats
parlementaires aussi vifs que partisans opposant les forces de gauche aux
partis conservateurs saccusant mutuellement de forfaiture. Les conseils de
guerre ont t sans cesse dnoncs pour leur rigueur excessive, comme si
ltat de guerre pouvait faire disparatre tout droit se dfendre. Certes, la
Cour spciale de justice militaire, cre en 1935, a rhabilit quelques-uns de
ces malheureux, mais elle en a ignor beaucoup dont les tmoins dcharge
avaient disparu. Ce livre rend hommage la mmoire de ces hommes dont le
destin a soudain bascul par un malheureux hasard, lnergie dploye par
leurs femmes, leurs parents ou leurs enfants pour dfendre devant lhistoire
leur honneur. Les familles ont en effet t des victimes, stigmatises par leur
situation de proches de tratres.
Chacun des parcours ici voqus suscite motion et justifie amplement cet
ouvrage passionnant et poignant. Il justifie aussi les efforts entrepris depuis
2000 pour rendre leur dignit perdue ces fusills pour dsertion.
Didier Sicard

Fusills

Jean-Yves
Le Naour

Paris, Larousse,
2010

SYNTHSES DES ARTICLES

AAMICHEL GOYA
AAHAM KORSIA

JEANNE DARC ET LA MIXIT DES ARMES

Jeanne dArc a t brle vive car elle avait port lhabit dhomme, ce qui est contraire une
lecture de la Bible. Mais nous ne pouvons pas en dduire quil serait interdit de faire faire la guerre
aux femmes, alors quune rflexion toujours en mouvement permet de ne pas occulter les questions
lgitimes qui se posent propos de la fraternit darmes ente homme et femme.

AAENTRETIEN AVEC FRANOISE HRITIER


ENTRE CULTURE ET NATURE

Lanthropologie permet de prendre conscience que la mise lcart, (depuis toujours) des femmes
de la guerre et de larme, prsente comme une vidence fonde sur leur moindre force et le fait
quelles portent la vie, nest quune faon pour les hommes dasseoir leur pouvoir. Et que vouloir
donner un sens la nature alors quil sagit l essentiellement de culture est un archtype prhistorique. Si nous voulons que changent les mentalits, il faut de fait que les rapports de lordre archaque
se modifient.

AASANDRINE ATTIA

ALLER AU-DEL DES IDES REUES

La mixit doit tre remise en perspective de faon dpassionne et objective. Loin davoir touch
les armes comme un raz-de-mare affluant tous les niveaux de la hirarchie et dans tous les
domaines de spcialit, elle suit de faon naturelle, parfois en dcalage mais aussi parfois de faon
novatrice, lvolution de la place de la femme dans la socit civile. Elle correspond une progression
logique du mtier des armes en cohrence avec lvolution de la socit au sein de laquelle il volue.
Comme tout changement de fond, la mixit a oblig la Dfense se poser des questions sur ses
fondements et ses valeurs, a plac linstitution devant ses forces, ses faiblesses et ses contradictions.
Mais loin den branler les bases, elle a t un atout essentiel pour permettre au monde militaire de
traverser avec succs ses rcents bouleversements structurels et oprationnels.

AAMARTINE BERTOLDI

LA CONQUTE DES ARMES

Ce texte est un tmoignage: celui dun officier fminin entr dans larme comme sous-officier
sous le statut particulier des personnels fminins, vous aux tches administratives, et qui achve
sa carrire comme lieutenant-colonel dans une arme au statut commun, o les femmes doivent trouver leur place lgal des hommes, y compris dans un cadre oprationnel. Une exprience trs diversifie travers laquelle on mesure la fois les difficults de cette mutation, la complexit du ressenti
de la mixit au sein de larme de terre et la passion dune femme dont la position, jamais acquise, est
souvent ngocier et nest assure quau prix de sa comptence et de sa dtermination.

210

SYNTHSES DES ARTICLES

AAENTRETIEN AVEC GENEVIVE ASSE


UNE FEMME ENGAGE

Genevive Asse est une des plus grandes artistes de notre temps et ses uvres sont prsentes
dans la plupart des grands muses du monde. Or ce peintre de la lumire sest engage pendant la
Seconde Guerre mondiale, dans la 1redb. Elle a t de bien des combats, en premire ligne, et a
particip lvacuation du camp de Terezn. Elle a t dcore de la Croix de guerre sur le front des
troupes. Une exprience qui a forg son caractre et quelle voque ici pour nous.

AAPIERRE-JOSEPH GIVRE

LA MIXIT DANS UN BATAILLON ALPIN

La mixit est un phnomne aux consquences paradoxales. La ralit contemporaine de la guerre


au milieu des populations a permis danalyser objectivement le rle de la fminisation sur la performance oprationnelle. Loin des fantasmes et des a priori, elle rvle que le bilan est quilibr, et
mme largement favorable lorsque les femmes sont employes en vertu de leurs qualits propres.
Finalement, et cest sans doute plus inattendu, sinterroger sur la place des femmes dans un bataillon de chasseurs alpins, cest avant tout voquer la question de la responsabilit sociale de notre
institution et de sa capacit rpondre lavenir aux aspirations profondes des militaires, hommes
et femmes, dsireux de concilier vie professionnelle et vie familiale.

AAMARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER


TRE MRE ET OPRATIONNELLE

La fminisation des armes fait son chemin. Cela implique de prendre en compte lincidence
de la maternit dans la vie oprationnelle, notamment en termes de disponibilit. tre mre ne
vient pas stigmatiser une position dexception, mais un moment particulier, celui des premires
annes du dveloppement de la relation avec le jeune enfant. Un clairage sur les enjeux de la
sparation prcoce mre/enfant et sur ses consquences potentielles est ici propos. Ces lments
comprhensifs inspirs dtudes de pdopsychiatres peuvent donner au commandement des pistes
de rflexion utiles lvaluation, au cas par cas, de laptitude la projection des mres de trs
jeunes enfants.

AANICOLAS FOURMOND

LA MIXIT DANS UN RGIMENT DE TRANSMISSIONS

Les rgiments dappui comme le 40 ergiment de transmissions sont mixtes. La gestion de


cette situation nest pas complexe et le taux relativement faible de femmes (entre 15 et 20%)
nest pas dterminant dans la vie quotidienne de lunit comme dans son engagement oprationnel. Elle doit cependant tre prise en compte parce que les spcificits fminines ne doivent
pas et ne peuvent pas tre ignores. En outre, lavenir, et surtout la russite de la fidlisation,
semblent passer par une augmentation du nombre de femmes au sein de linstitution militaire.
ce titre, larme ne peut plus faire dadaptation au cas par cas mais doit mettre en place les
outils ncessaires la prise en compte de cette altrit, donc passer dune politique du faire
comme une vritable politique qui prendrait en considration les avantages comparatifs dune
population diffrente.

AAALINE DELAHAYE

UNE SIMPLE QUESTION DE CHIFFRES?

Linstitution militaire doit sadapter la complexit. Cest--dire grer des femmes, des hommes,
ainsi que lassociation sexuelle de ses agents et donc des couples htrosexuels ou homosexuels.

211

La culture militaire a d senrichir de comportements adquats la mixit. Elle a d perdre quelques


attributs virils comme certains rituels de cohsion, dintgration et de comptition. Lenjeu est de
taille. Il sagit de trouver un quilibre subtil entre ouverture, mixit, diversit, uniformisation et partage de valeurs communes.

AASERGE DUFOULON

LA FMINISATION DES NAVIRES DE GUERRE: UN MODLE EXEMPLAIRE

Lannonce de larrive de femmes bord de la frgate Montcalm avait t perue comme


lintroduction dlments perturbateurs forts dans ce monde dhommes marins et militaires. Il nen
fut rien. La fminisation a naturellement induit des changements perceptibles dans les modes de
vie et de travail bord, mais pas forcment l o ils taient attendus. Au fond, la question de la
fminisation, les marins rpondent par luniformisation des pratiques: Il ny a pas de femmes
bord, que des marins!

AABENOT DURIEUX

MARTIN VAN CREVELD, LES FEMMES ET LA GUERRE

Le livre de Martin van Creveld Les Femmes et la Guerre, prsente une approche culturaliste critique
de la fminisation des armes. Pour tayer son opposition cette tendance, il cherche prouver
quelle entrane le dclin de la guerre dont la principale fonction sociale tait de valoriser les
hommes, et par voie de consquence, le dclin des armes. Cet essai sappuie sur de nombreux
exemples historiques et sinscrit dans le droit fil des thories que lauteur avait dveloppes dans
ses ouvrages prcdents.

AAKATHLEEN CAGE

LA RENCONTRE DE GI JANE

Contrairement leurs homologues franaises, les femmes soldats amricaines ne sont pas rares
servir dans les zones de combat, en Irak ou en Afghanistan par exemple, et on pourrait croire quelles
sont des soldats comme les autres, gales leurs collgues masculins. Cette situation de fait repose
pourtant sur une vritable discrimination.

AACLAUDE LEBORGNE

AU BONHEUR DES DAMES

Ce sicle est imprudent. La parit entre hommes et femmes est sa dernire trouvaille. La rage
galitaire a gagn les militaires. Les voici emptrs dans leurs contradictions. Ils dcouvrent que les
femmes sont trs disposes la guerre. Nos anciens le savaient, ce pourquoi ils se mfiaient. Les
modernes se croient plus malins. Quils se dbrouillent!

AAVRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

VIOLENCES SEXUELLES EN TEMPS DE GUERRE

En temps de guerre, quel usage fait-on des violences sexuelles? Deux distinctions sont ici tablies:
lune distingue les crimes de souillure ou de profanation des crimes de violence instrumentale dont
le but est stratgique, et lautre oppose le sens des viols en temps de guerre, lis aux situations
dimpunit et de dsordre, celui des viols utiliss comme armes de guerre. La tentative de mise en
perspective de situations contemporaines peut tre alors dsenclave des clichs et des strotypes
portant sur ces crimes.

SYNTHSES DES ARTICLES

AAAXEL AUG

LE SOLDAT CONGOLAIS ET LA PDAGOGIE DU GENRE

En Afrique centrale, la Rpublique dmocratique du Congo (rdc) est touche, depuis une dizaine
dannes, par la gnralisation dactes de violences sexuelles commis par des groupes arms. La
professionnalisation au genre des soldats congolais constitue une des voies de refondation des
rapports arme-socit dans un contexte de rforme du secteur de la scurit et de sortie de crise.
Le dfi pour les forces armes de la rdc est de conduire une rforme institutionnelle dont lenjeu est
principalement culturel: promouvoir le professionnalisme au-del du militarisme, en dpit dobstacles
socio-anthropologiques majeurs.

AAIRNE EULRIET

LONU, LES FEMMES, LA PAIX ET LA SCURIT

La rsolution 1325 du Conseil de scurit de lonu a t adopte en 2000. Portant sur les femmes,
la paix et la scurit, elle vise mieux prendre en compte les besoins de celles-ci dans les conflits
arms. ce jour, elle a t complte par quatre autres rsolutions. De nombreuses institutions
internationales ont adopt des stratgies pour sa mise en uvre, et plusieurs tats, dont la France,
ont labor un plan national daction cette fin. Cet article revient sur le contenu et les conditions
dmergence de cette rsolution et du plan national daction franais, et en examine les implications
pour le ministre de la Dfense.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH

AAHAM KORSIA

JOAN OF ARC AND MIXED-SEX SOLDIERING

Joan of Arc was burned alive because she had worn mens clothing, which was contrary to biblical
teaching. We cannot, however, infer that getting women to wage war is forbidden, and continuing
thought being given to the matter casts a light on the legitimate questions that arise in relation to a
fraternity of arms embracing both men and women.

AAINTERVIEW WITH FRANOISE HRITIER

DISTINGUISHING CULTURE FROM NATURE

Anthropology can enable us to see that keeping women away from war and the armed forces, as
has happened throughout history presented as an obvious necessity based on their lesser strength
and their role in giving life is just a way for men to establish and ensure their power. The discipline
also shows that rationalisations based on nature when the basis is really the prevailing culture, is
a prehistoric throwback. If we want to change the thinking, we need archaic relationships to change.

AASANDRINE ATTIA

GOING BEYOND THE RECEIVED WISDOM

Mixed-sex institutions must be reviewed dispassionately and objectively. Far from having hit the
armed forces like a tidal wave, reaching all levels in the hierarchy and all the specialist fields, opening
the institutions to both sexes is a gradual development, sometimes lagging behind womens advance
in civil society, though also sometimes in front. It follows a logical progression in professional soldiering, consistent with developments in the society in which it is rooted. Like any fundamental change,
having both sexes forced the Defence organisation to question itself about its basic assumptions
and values, examining the change for its strengths, weaknesses and contradictions. Far from equal
access shaking the military worlds very foundations, it has been a fundamental asset in enabling it
to successfully negotiate its recent structural and operational upheavals.

AAMARTINE BERTOLDI

SETTING OUT TO CONQUER SOLDIERING

This article is a personal account: that of a woman officer who joined the army as an NCO with the
special status of female personnel assigned to administrative tasks, but who ended her military
career as a lieutenant colonel in a common-status force where women had to establish their place
on an equal footing with men, including with regard to operational availability. Her experiences were
highly varied, from which we can see the problems implicit in making that change, the complex feelings produced by army mixed-sex units and the passion of a woman whose position could never be
taken for granted, and often had to be negotiated, being achieved only through her demonstration
of ability and her determination.

214

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

AAINTERVIEW WITH GENEVIVE ASSE

A WOMANS ENLISTMENT AND COMMITMENT

Genevive Asse is one of the greatest artists of our time, and her works are displayed in most of
the worlds large art galleries. While now known as a painter depicting light, she enlisted in Frances
1st Armoured Division in the Second World War. She was in the front line of many battles and took
part in evacuating the Terezn/Theresienstadt concentration camp, finally being awarded the Military
Cross in front of her fellow soldiers: an experience that shaped her character and which she describes
for us here.

AAPIERRE-JOSEPH GIVRE

MIXED-SEX SOLDIERING IN THE MOUNTAIN INFANTRY

Mixed-sex units are a development which has paradoxical results. The contemporary reality of
war amidst a general population has made possible an objective analysis of the implications for
performance of introducing women into operations. It shows us that, far from preliminary imaginings
and fantasies, the situation is balanced, or rather considerably improved, when women are introduced,
making the most of their own qualities. Probably the least expected aspect is that investigating the
suitability of women in a mountain-infantry battalion involves focusing on the forces social responsibility and its ability in the future to meet the far-reaching aspirations of soldiers, men and women,
who wish to bring together their professional and family lives.

AAMARIE-DOMINIQUE COLAS ET VIRGINIE VAUTIER

BEING A MOTHER AND AVAILABLE FOR OPERATIONS

Entry of women into the armed forces is a reality. This means that the implications of motherhood
for availability to participate in operations need to be considered. Being a mother is not something
exceptional, but a particular phase in a womans life: the first years when the relationship with a
young child develops. Here, we are throwing the spotlight on the implications and possible consequences of an early mother-child separation. An examination, drawing on studies by child psychiatrists,
of all the factors involved could provide the higher command with useful avenues for reflecting on and
assessing, on a case-by-case basis, the appropriateness of sending mothers of very young children
on external operations.

AANICOLAS FOURMOND

MIXED-SEX SOLDIERING IN A SIGNALS REGIMENT

Support regiments, such as the 40th signals,are mixed. Managing the situation is not complicated,
and the relatively low proportion of women (1520%) makes little real difference to the units everyday life or its involvement in operations. Womens inclusion should, however, be taken into account,
because their specific features cannot and should not be ignored. In addition, consideration of the
future and, in particular, the need to ensure loyalty, seems to necessitate an increasing number of
women in the military organisation. In this respect, the armed forces can no longer make adjustments
on a case-by-case basis, but must establish the arrangements needed to take account of implicit
differences, thus moving from a policy of ad hoc tinkering to one that really considers the comparative
advantages offered by the two sexes.

AAALINE DELAHAYE

SIMPLY A QUESTION OF NUMBERS?

The military organisation must adjust to complexity. This means it must manage women, men
and sexual association between members of its personnel, thus implying both heterosexual and

215

homosexual couples. The military culture has had to embrace behaviour patterns appropriate to a
mixed-sex organisation. It had to lose some macho aspects, such as certain rituals that facilitated
bonding, integration and competition. There is a lot at stake. A subtle balance needs to be found
between various factors: opening up, accommodating both sexes, diversity, uniformity and sharing
of common values.

AASERGE DUFOULON

ACCOMMODATING WOMEN IN WARSHIPS: A MODEL TO FOLLOW

The announcement that women were to arrive on the frigate Montcalm was seen as heralding great
disturbances into that world of male sailors and soldiers. Nothing of the sort happened. The introduction of women inevitably resulted in perceptible changes in life and work on board, but they were not
necessarily the ones expected. Basically, the sailors responded to the introduction of female personnel
by making practices more uniform. As they say: There are no women on board; only sailors!

AABENOT DURIEUX

MARTIN VAN CREVELD, WOMEN AND WAR

Martin van Crevelds book, Les Femmes et la Guerre, used a cultural-determinism approach to
criticise the introduction of women into armed forces. To back up his opposition to the trend, he
sought to prove that it leads to a decline in war the main social function of which was to make
use of mens capabilities and consequently to a decline in armed forces. That work drew on
numerous historical examples and carried on from the theories the author had developed in his
previous works.

AAKATHLEEN CAGE

SEARCHING FOR GI JANE

Unlike their French counterparts, American women soldiers regularly work in combat zones in
Iraq or Afghanistan for instance and could come across as ordinary soldiers, equal to their male
colleagues. This situation is, however, based on real discrimination.

AACLAUDE LE BORGNE
LADIES DELIGHT

This century is careless, with equality between men and women being its shiniest new idea. The
passion for equal treatment has overwhelmed military organisations; here they are, caught up in their
contradictions. They have found that women are much disposed towards war. Our forefathers knew
it, which is why they were wary of it! Modern folk think they are smarter. They need to sort it out!

AAVRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

SEXUAL VIOLENCE IN WARTIME

What use is made of sexual violence in times of war? Two distinctions are made here: one
distinguishes between sullying crimes or crimes of desecration and crimes where violence is an
instrument with a strategic aim; the other distinguishes between rapes in wartime, associated with
situations where it is likely to go unpunished amidst the disorder, from rapes used as a weapon of
war. The attempt to see contemporary situations in perspective involves disentangling the reality from
conventional views and stereotypes of these crimes.

AAAXEL AUG

CONGOLESE SOLDIERS AND THEIR INCREASING EDUCATION

The Democratic Republic of Congo (DRC), in central Africa, has been hit over the past decade by a
generalisation of acts of sexual violence committed by armed groups. Ensuring that Congolese soldiers
become increasingly professional is one way of restructuring dealings between the army and society
against a background of reform in the security sector and emergence from the crisis. The challenge
for the DRC armed forces is to conduct an institutional reform whose impact will be mainly cultural:
promoting an increasingly professional approach not just in the military sphere, despite the major
social and anthropological obstacles

AAIRNE EULRIET

THE UN, WOMEN, PEACE AND SECURITY

Resolution 1325 of the United Nations Security Council was adopted in 2000. It deals with women
in relation to peace and security, aiming to take better account of womens needs during armed
conflicts. It has now been supplemented by another four resolutions. Many international institutions
have adopted policies to implement the Resolution, and a number of States, including France, have
drawn up national action plans for that purpose. This article looks again at Resolution 1325s content
and the circumstances in which it emerged. It examines Frances national action plan, particularly
implications for the Ministry of Defence.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAGenevive ASSE

Genevive Asse est ne Vannes en 1923 et est une


artiste peintre mondialement reconnue. Entre lcole
nationale des arts dcoratifs en 1940, elle travaille dans
les ateliers de Montparnasse et expose au Salon des
moins de trente ans et au Salon dautomne. Elle fait partie,
ds 1943, du groupe de lchelle. Pendant la guerre, elle
sengage dans les FFI puis dans la 1reDB, avec laquelle
elle participera lvacuation des dports du camp de
Terezn. Sa premire exposition personnelle a lieu en 1954
la galerie Michel Warren. Elle expose rgulirement la
galerie Krugier de Genve. Ses recherches se font autour
de la lumire et de lespace. Son uvre est aujourdhui
prsente dans la plupart des grands muses du monde.
Elle est dcore de la croix de guerre et a t rcemment
leve la dignit de grand officier de la Lgion dhonneur.

AASandrine ATTIA

Saint-cyrienne appartenant larme du gnie, le chef de


bataillon (TA) Sandrine Attia a servi comme lieutenant et
capitaine au 2ergiment du gnie, o elle a t engage
en Bosnie (1998) et au Kosovo (2000), lunit dinstruction
et dintervention de la scurit civile n7 de Brignoles, o
elle a command la 3ecompagnie dintervention et particip plusieurs missions de renfort national dans le cadre
de la lutte contre les risques naturels et technologiques,
puis au centre de dfense NBC de Draguignan. Brevete
de lenseignement militaire scientifique et technique,
diplme du Centre de politique et de scurit de Genve,
elle est titulaire dun master de scurit internationale et
europenne. Doctorante en science politique des relations
internationales, elle est actuellement charge de mission
au ministre des Affaires trangres et europennes o elle
occupe, depuis septembre 2009, la fonction de conseiller
la direction des Nations Unies. Elle prendra compter du
1eraot 2011 les fonctions de chef BOI de lunit dinstruction et dintervention de la scurit civile n7.

AAAxel AUG

Axel Aug est sociologue, matre de confrences des


universits et enseignant-chercheur au dpartement de
sociologie militaire des coles de Saint-Cyr Cotquidan
(ESCC). Il est membre du Centre de recherches des coles
de Cotquidan (CREC Saint-Cyr) et anime le sminaire
Dfense et Socit au laboratoire danthropologie et de
sociologie de luniversit de Rennes-II. Il est notamment
lauteur de Rformer les armes africaines (en collaboration avec Patrick Klaousen, ouvrage paru aux ditions
Karthala, 2010).

AAMartine BERTOLDI

Martine Bertoldi est une de ces femmes qui auront vcu,


au sein de larme de terre, la mutation qui a substitu
un statut particulier au personnel fminin, alors vou
pour lessentiel des tches administratives, le statut
gnral des militaires qui ne comporte aucune discrimination entre les sexes. Entre en service en 1975 comme
sous-officier, elle devient officier en 1981 par la voie de

lEMCTA . Dabord en poste dans un bureau du service


national, elle acquiert une comptence particulire en
matire de communication durant huit ans la DICOD,
organe de communication du ministre de la Dfense, puis
au commandement de la formation de larme de terre
(COFAT) et, enfin, la rgion terre Sud-Ouest Bordeaux,
do elle a t dtache trois reprises pour des oprations extrieures, au Kosovo et en Guyane. Marie et mre
de deux enfants, elle a quitt le service en fin danne
2008 comme lieutenant-colonel.

AAKathleen CAGE

Le major Kathleen Cage a dbut sa carrire en 1993 dans


les renseignements militaires, en tant que soldat affect
la National Security Agency (NSA), o elle a servi pendant
plusieurs annes. Aprs sa nomination au commandement
dans le Signal Corps (service des communications), elle a
t affecte au 5ecommandement des communications
Mannheim, en Allemagne. Aprs sa promotion au grade
de capitaine et son service dans une unit de soutien la
3edivision dinfanterie en Irak, en 2003, au poste dofficier
des transmissions de la Division Support Command, elle a
servi en tant que commandant de compagnie dans lAlpha
Company Signal, 1 rebrigade dinfanterie. Aprs son
service en Irak, elle a termin ses tudes la Columbia
University et a t ensuite transfre lacadmie militaire de West Point, o elle a servi en tant que monitrice,
responsable marketing et chef dquipe charge des
programmes denseignement du franais et des semestres
dtudes ltranger. Le major Cage a servi au Kosovo,
deux fois en Hati et a t dploye deux fois en Irak. Elle
suit actuellement un stage lcole de guerre, Paris.

AAMarie-Dominique COLAS

Le mdecin en chef Marie-Dominique Colas est psychiatre,


chef du service mdical de psychologie clinique applique
laronautique lhpital Percy de Clamart.

AAAline DELAHAYE

Aline Dalahaye est psychologue clinicienne, officier du


corps technique et administratif du service de sant
des armes. Elle exerce son activit depuis 2002 dans
le service de psychiatrie de lhpital aux armes SainteAnne de Toulon. Son travail est orient vers les thories
systmiques, selon une perspective qui analyse le comportement dun sujet en fonction des interactions avec son
environnement. Selon cette approche thrapeutique, le
comportement dune personne est toujours modul, en
miroir, par celui de ceux qui interagissent avec elle.

AASerge DUFOULON

Serge Dufoulon est professeur des universits, directeur du dpartement de sociologie de luniversit Pierre
Mends-France-Grenoble II, membre du laboratoire
EMC-LSG (EA 1967) et de lInstitut dtudes europennes
et internationales de Reims ainsi quexpert auprs de
lAERES . Il a notamment publi Les Gars de la marine.
Ethnographie dun navire de guerre (Paris, ditions AnneMarie Mtaili, 1998), Mtiers militaires et identit
fminine (avec J. Saglio et P. Trompette, Les Champs
de Mars n5, 1999) et

218

BIOGRAPHIES

La fminisation de lquipage du Montcalm (avec J.Saglio


et P. Trompette, rapport pour le Centre dtudes en
sciences sociales de la Dfense, 1998).

AABenot DURIEUX

Voir rubrique comit de rdaction

AAIrne EULRIET

Irne Eulriet est charge dtudes au sein du ple


Dfense et socit de lInstitut de recherche stratgique de lcole militaire (IRSEM).

AANicolas FOURMOND

Saint-cyrien de la promotion Gnral Delestraint


(1988-1991), le colonel Nicolas Fourmond a choisi larme
des transmissions. Engag en oprations extrieures
plusieurs reprises, notamment en Afghanistan aux titres
des OMLT et de COMSICIAT entre 2006 et 2009, il est
chef de corps du 40eRT aprs avoir t chef de section,
commandant dunit et chef de BOI au sein de rgiments
de la BTAC. Il a servi aussi aux coles de Cotquidan ainsi
qu lEAI et lEMAT.

AAPierre-Joseph GIVRE

Diplm de lInstitut dtudes politiques de Lyon et


brevet de lcole de guerre, le colonel Pierre-Joseph
Givre est saint-cyrien de la promotion Gnral
Delestraint (1988-1991). Il a occup diffrents postes
oprationnels dans les troupes de montagne et de
conception ltat-major de larme de terre. Il commande
actuellement le 27ebataillon de chasseurs alpins. Il est
coauteur du livre Guerre en montagne (Paris, Economica,
2006, rd. 2010) et a apport sa contribution louvrage
Guerre et manuvre (Paris, Economica, 2009). Dans
Inflexions, il a publi Dresser les corps (n12, Le
corps guerrier, 2009).

AAFranoise HRITIER

Professeur honoraire au Collge de France et lcole


des hautes tudes en sciences sociales, Franoise
Hritier est la plus grande anthropologue franaise
vivante. Successeur de Claude Lvi-Strauss au Collge
de France, auteur de nombreux livres devenus autant
douvrages phares de la rflexion anthropologique
contemporaine, elle est une intellectuelle engage pour
la cause des femmes et les droits des plus vulnrables.
Son dernier ouvrage: Hommes, femmes, la construction
de la diffrence (Paris, Le Pommier, 2010).

AAHam KORSIA

Voir rubrique comit de rdaction

AAClaude LEBORGNE

Le gnral Claude Le Borgne a servi plus de quarante ans


au sein de larme de terre. Appartenant aux troupes de
marine, il a effectu de nombreux sjours outre-mer. Il a
fait campagne en Indochine, en Algrie et en Mauritanie. Il
a command le 2ergiment de parachutistes, la 9ebrigade
dintervention, la division de Versailles et la 5edivision
blinde. Ancien auditeur de lInstitut des hautes tudes de
dfense nationale, il a t lu en 1991 lAcadmie des
sciences doutre-mer. Il a crit de nombreux articles sur la
stratgie, la fonction militaire, lislam, et publi dix livres.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Voir rubrique comit de rdaction

AAVirginie VAUTIER

Le mdecin principal Virginie Vautier est psychiatre. Elle


exerce actuellement au service de psychiatrie de l HIA
Sainte-Anne de Toulon..

219

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET
N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire
militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral,
outre de multiples commandements nationaux au plus
haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents dont les principaux sont LExercice du mtier des
armes dans larme de terre, fondements et principes et
le code du soldat, ainsi que dans de multiples articles
et communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section
des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes, vaincre
la violence (Vuibert, 2006).

AAMonique CASTILLO
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun groupe
de recherche (CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY
N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes
annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques puis
sintresse la sociologie, lhistoire et la stratgie.
Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de vingt ans au
Maghreb, sest attach au fil du temps multiplier les
rencontres de terrain et les missions universitaires sur
tous les continents o il a men une recherche compare
sur les conflits. Aprs avoir cr la Sorbonne le Centre
dtudes et de recherches sur les stratgies et les
conflits, il prside actuellement le Centre de philosophie de la stratgie dont il est le fondateur. Islamologue
reconnu, Jean-Paul Charnay a publi de nombreux
ouvrages, entre autres: Principes de stratgie arabe
(LHerne, 1984), Lislam et la guerre (Fayard, 1986),
Mtastratgie, systmes, formes et principes de la
guerre fodale la dissuasion nuclaire (Economica,
1990), Critique de la stratgie (LHerne, 1990), Stratgie
gnrative. De lanthropologie la gopolitique ( PUF,
1992), Regards sur lislam, Freud, Marx, Ibn Khaldun
(LHerne, 2003), Esprit du droit musulman (Dalloz, 2008),
Islam profond. Vision du monde (ditions de Paris, 2009).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux,
le mdecin en chef Patrick Clervoy a t mdecin
dunit pendant quatre annes au profit de rgiments
de la 9e division dinfanterie de marine. Il a particip
plusieurs oprations extrieures en Afrique centrale, en
Guyane et en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur agrg de psychiatrie et de psychologie clinique
applique aux armes lcole du Val-de-Grce et
chef du service de psychiatrie de lhpital dinstruction
des armes Sainte-Anne Toulon. Il est lauteur de
publications sur les thmes du soutien psychologique
des forces Les Psy en intervention (Doin, 2009) et
de la prise en charge des vtrans Le Syndrome
de Lazare. Traumatisme psychique et destine (Albin
Michel, 2007).

AASamy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions
de politique trangre et de dfense, il a galement
travaill sur les rapports entre les tats et les acteurs
non-tatiques et sur les dmocraties en guerre contre le
terrorisme. Il a enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne), au
master recherche Relations internationales de Sciences
Po Paris et au Stanford Program in Paris.
Il appartient au projet transversal Sortir de la violence
du CERI. Cest galement un spcialiste de la mthodologie de lenqute par entretiens. Samy Cohen est lauteur
dune douzaine douvrages de science politique, dont en
2009, Tsahal lpreuve du terrorisme (Le Seuil). Depuis
2007, il est membre du conseil scientifique de Sciences Po.

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la
communication aprs avoir servi en unit oprationnelle
et particip la formation directe de Saint-Cyriens et
dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise
dhistoire contemporaine, dun DESS de techniques de
linformation et du journalisme, et a rflchi, dans le
cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de
la presse, aux relations entre les hommes politiques et
les militaires de 1989 1999. Il a publi des articles qui
ont trait son exprience dans les revues Histoire et
dfense, Vauban et Agir. Il a servi en Bosnie en 19921993, au Kosovo en 2001 (Mitrovica) et 2008 (Pristina)
ainsi quen Cte dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir
eu des responsabilits au SIRPA-Terre, il a conseill le
gnral commandant la rgion terre Nord-Est. Il a choisi
de quitter luniforme en 2010, quarante-huit ans, pour
crer son entreprise de communication spcialise dans
la communication de crise.

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et de luniversit de Georgetown (tatsUnis), il a effectu lessentiel de sa carrire au sein de la
Lgion trangre, avec laquelle il a particip plusieurs
oprations dans les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique
(Somalie 1993). Aprs un passage ltat-major des armes,
le colonel Durieux a t chef de corps du 2ergiment
tranger dinfanterie jusqu lt 2010. Il est actuellement
auditeur au Centre des hautes tudes militaires (CHEM).

220

BIOGRAPHIES

Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre de


Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur lactualit de
la pense du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage,
il a reu le prix La Plume et lpe.

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le colonel Goya est officier


dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieur scientifique et technique
puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense.
Officier au Centre de doctrine demploi des forces terrestres,
il est assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il dirige aujourdhui le domaine Nouveaux
Conflits au sein de lInstitut de recherche stratgique de
lcole militaire (IRSEM).
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le colonel
Goya est lauteur de Res Militaris. De lemploi des
forces armes au XXIe sicle (conomica, 2010), de lIrak.
Les armes du chaos (conomica, 2008), de La Chair et
lacier; linvention de la guerre moderne, 1914-1918
(Tallandier, 2004), sur la transformation tactique de
larme franaise de1871 1918. Il a obtenu deux fois
le prix de lcole militaire interarmes, le prix Sabatier
de lcole militaire suprieure scientifique et technique,
le prix dhistoire militaire du Centre dtudes dhistoire
de la Dfense et le prix Edmond Frville de lAcadmie
des sciences morales et politiques. Le colonel Goya est
docteur en histoire.

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il en est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont un
master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a
dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation
internationale des sociologues de langue franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire plusieurs
champs de recherche sur la ville, les politiques publiques,
le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les
loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations
avec des institutions concernes par ces diffrents champs,
notamment avec les coles militaires de Cotquidan. Ces
dernires annes, il a concentr ses travaux sur le lien
social. Il a dailleurs ralis la demande de ltat-major
de larme de terre, une recherche sur la spcificit du lien
social dans larme de terre.

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, il a t directeur de cabinet du grand
rabbin de France. Actuellement, le grand rabbin Ham
Korsia est aumnier gnral des armes, aumnier
gnral de larme de lair, membre du comit consultatif
national dthique, membre du comit du patrimoine
culturel au ministre de la Culture, administrateur national
du Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation
du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud,

2006), tre Juif et Franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la


Rpublique (ditions Priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des troupes de marine o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak lors
de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie (1992), en
Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir
(1991-1993), au Rwanda dans le cadre de lopration
Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995), et a ensuite
servi ltat-major de larme de terre, au sein du bureau
de conception des systmes de forces. Il a command le 3e
rgiment dinfanterie de marine stationn Vannes et ce
titre le groupe tactique interarmes 2 (GTIA2) en Rpublique
de Cte dIvoire doctobre2006 fvrier2007. Ancien auditeur puis directeur de la formation au Centre des hautes
tudes militaires (CHEM), il est aujourdhui adjoint terre
au cabinet militaire du ministre de la Dfense.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de
compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel 1987-1990),
il commande le 54edartillerie stationn Hyres avant
dtre responsable du recrutement pour la rgion parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation
de larme de terre. Il est auditeur au Centre des hautes
tudes militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale (54epromotion).
De 2008 2010, gnral de division, il est gnral
inspecteur de la fonction personnel de larme de terre.
Promu gnral de corps darme, il est depuis le 1 er
septembre 2010 gnral major gnral de larme de
terre (MGAT).

AADaniel MENAOUINE

N en 1964, Daniel Menaouine choisit lartillerie ds sa


sortie de lEcole spciale militaire de Saint-cyr. Il sert
comme lieutenant et capitaine au 58ergiment dartillerie.
Il est engag au Cambodge (1992-1993). Chef de BOI du
54ergiment dartillerie (2002-2004), il commande par la
suite ce rgiment stationn Hyres, de 2007 2009.
Ayant suivi une scolarit lEcole suprieure de commerce
de Paris et se spcialisant dans le domaine des finances,
il tient la fonction de charg de mission au sein de la
direction de la programmation des affaires financires
et immobilire du ministre de lIntrieur puis de chef de
bureau au sein de la direction des affaires financires du
ministre de la Dfense.
Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires
(CHEM) et lInstitut des hautes tudes de la dfense
nationale (IHEDN), il est aujourdhui le chef de cabinet du
gnral chef dtat-major de larme de terre.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication.

221

Quelques ouvrages parus: Du rve de vengeance la


haine politique (Buchet Chastel, 2004), Balades politiques
(Les prairies ordinaires, 2005), Vertige de livresse
Alcool et lien social (Descartes et Cie, 2010).

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de la
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international
du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et des
Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration
centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France
au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur
de cabinet du prsident du Parlement europen (Simone
Veil) et du ministre des Relations extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et
ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de Cogema,
puis du prsident du directoire dAreva.

AADider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard est n en 1938.
Aprs des tudes de mdecine, il entre dans la filire des
hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat, nomination
comme praticien hospitalier. Professeur agrg, il devient
le chef de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel Hirsch)
lEspace thique de lAssistance publique Hpitaux de
Paris. Par dcret du prsident Jacques Chirac, il succde
en 1999 Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme
succd Jean Bernard) la tte du Comit consultatif
national dthique. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris,
a servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments
motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt
larme en 1985 pour fonder une agence de communication. Depuis 1994, il se consacre entirement une
ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires,
leurs rapports au combat, aux mythes politiques et aux
idologies, tudes quil a engages ds les annes 1970,

paralllement ses activits professionnelles militaires


ou civiles. Chercheur sans affiliation, il a fond Rencontres
dmocrates, une association qui tente de vulgariser
auprs du grand public les avances de la pense et de la
connaissance issues de la recherche. Sur le sujet militaire,
il a contribu de nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie franaise, Armed Forces and Society, Le
Dbat), des ouvrages collectifs et a notamment publi
Cultures et logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


n 1, 2005
Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre
n 2, 2006
Agir et dcider en situation dexception
n 3, 2006
Introduction, Line Sourbier-Pinter
Mutations et invariants, partieDieu,
II le roi et la guerre, Dominique Alibert
n 4, 2006
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
parler du sacr?, Monique Castillo
Mutations et invariants, partieComment
III
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
n 5, 2007
Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Le moral et la dynamique de laction,
partie
I le roi et la guerre, Dominique Alibert
Dieu,
Laumnerie militaire, Xavier
de Woillemont
n 6, 2007
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
Vivre sa foi aupartie
sein des armes,
Jean-Ren Bachelet
Le moral et la dynamique de laction,
II
Comment
parler
du sacr?, Monique Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
n 7, 2007
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
Docteurs et centurions,
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Danile Hervieu-Lger
n 8, 2008
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Les dieux et les armes
n9, 2008
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Fait religieux et mtier des armes,
droit islamique de la guerre, David Cumin
actes de la journe dtude du 15octobreLe2008
n10, 2008
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham Kor
Cultures militaires, culture du militaire
n11, 2009
Le corps guerrier
n12, 2009
Transmettre
n13, 2010
Guerre et opinion publique
n14, 2010
La judiciarisation des conflits
n15, 2010
Que sont les hros devenus?
n16, 2011

et
mtier des armes

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

diredire
civils et militaires : pouvoir

retourner la Direction de linformation lgale et administrative (DILA)


23 rue dEstres CS10733 75345 Paris cedex 07

Fait religieux et
mtier
des
armes
Fait
etet
Faitreligieux
religieux

Bulletin dabonnement
et bon
de commande
mtier
des
armes

mtier des armes

un numro,
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Introduction, Line Sourbier-Pinter

le roi et la guerre, Dominique Alibert


Je mabonne Dieu,
Inflexions
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

parler du sacr?, Monique Castillo


un an / 3 numrosComment
(3303334100009)
deux ans / 6 numros
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

(3303334200009)

Exprience militaire
et exprience religieuse,
France mtropolitaine
(TTC) Introduction,
30,00
Line
Sourbier-Pinter
France
mtropolitaine (TTC)
Danile Hervieu-Lger
Introduction,
Line Sourbier-Pinter

55,00
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie
Xavier
de Woillemont
33,00
militaire,
58,50

Dieu,
le roietEurope*
la guerre,(TTC)
Dominique
Alibert
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
DOM-TOM-CTOMVivre
et RP**
(HT)
31,70Jean-Ren
et homme
DOM-TOM-CTOM
RP** (HT)
58,80
Soldat
dglise, ClineetBryon-Portet
sa foi au
sein des armes,
Comment parler
duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion,
Comment
parler
du sacr?,
Autres pays 32,50
Jean-Ren Bachelet
Autres
pays Monique
59,80 Castillo
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
Entre convictions
et indiffrence,
Elrick
Irastorza
Supplment avion
9 dInflexions,
Supplment
avion
8,90

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour6,25
sur unecontribution
du numro
Ham Korsia
Europe* (TTC)

Exprience
militaire et exprience religieuse,
Danile
Hervieu-Lger

* La TVA est retrancher pour les pays nappartenant


pasHervieu-Lger
lUnion europenne et aux pays du Maghreb.
Danile
Xavier
de Woillemont
** RP (Rgime particulier) : pays de la zoneLaumnerie
francophonemilitaire,
de lAfrique
(hors Maghreb)
et de locan Indien.

Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont


Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
du sein
soldat
John Christopher
VivreCredo
sa foi au
desamricain,
armes, Jean-Ren
BacheletBarry

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islamiqueJean-Ren
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la guerre,
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droit
islamique
de ladu
guerre,
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