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Questions de dfense

Questions de

dfense

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

civils et militaires : pouvoir dire

Questions de

dfense

Dui tisl ut vero odio dolor incil doleseq uipisl ut ing enim init lor iriusci ex
exer atie feugue dunt ute magnit ing er summolore vero euguercinis num illa
feugiam, quat. Lor in utpat lute del ea faci et ad tie dit amcon henim veniam
del ute er iusto odiam velit, velis alismolutat, consectem zzrit ute tis nibh ex
eril exeros alit ullandrero esectet, velenibh et nullum zzriustrud min ut inim
et nim dolore tet, quat, consequis am, venibh eummy nullamconse molor in
elent landre magna consenim do eniam, quam velit, sumsand ionumsan ullaore cor sed do dit nit la coreet auguerosto commoloren magnae et captae.
Re consecte faccumm odolobo rperos aut ullandit vullaor sequat. Henis nim
dolutat, conse elis nit wis aut nummodolor ipsum alisse modit, cor si blaor
susciliquis et ad magna acipsum dit laorpero commodolorem ilit ad mod
magniat dolobore ea atio odigna faccummolore conum velis dolor sectem
duipit velismo dionsenim alit wis dolor sumsan utat wisse diam qui tismole
ssectem delis do er aliquis ero duisisit accummy nos nulla feugiam conullut
ullam quis num aliquis ad dunt amilet nibh el ing ex ea feugue ut faber sed.

Docteurs et centurions

Laction militaire
a-t-elle un sens aujourdhui ?

Les dieux
et les armes

12

ISBN : 978-2-11-007289-4
ISSN : 1772-3760
Imprim en France
La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

n 000

Doloreet amconsed dolobore ming estrud ea faccumsan hendrerat in vero


commy nosto eum alit wisit augiam nis essequa mconse doluptat atin velenit
lore min ese velesecte faccumsan henis nonsenim inisim nummodiatum nos
el et ent nullam, sum quismodolor sum vero ercing et dolorer cidunt la feuguer aesecte dolor sis autpat, sequissit ipismodit wis el in utatumm odolore
magnit luptat, vel in utem et luptat, velisim iure doloreetum et utpat. Duis
non hent alis num aut wiscinim nonullandit nullupt ationum nos nibh et, secte
diam, ea atio odigna faccummolore conum velis dolor promontoribus palet

9782110072894

Inflexions

dF

INFLEXIONS
civilsetmilitaires:pouvoirdire

La revue INFLEXIONS,
plate-forme dchanges entre civils et militaires, est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 00453 Armes
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@defense.gouv.fr
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M. le gnral de corps darme Jrme Millet


Rdacteurs en chef :

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M. le gnral darme (2 S) Jean-Ren Bachelet


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Franois Scheer M. Didier Sicard
Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.

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INFLEXIONS
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c i v i l s ecti vmi lisl i teat i rme isl i :t api or eusv o: i p


r odui rveo i r d i r e

Questions
Questions
de de

janvier mai 2008

n 8

dfense
dfense

INFLEXIONS

LesLes
dieux
dieux
et et
lesles
armes
armes

dF
juin septembre
juin septembre
2008 | n
2008
9 | n 9

INFLEXIONS
civilsetmilitaires: pouvoirdire

Prochain numro:
Action militaire et buts politiques

NUMRO 9

LES DIEUX ET LES ARMES


DITORIAL
BRUNO CUCHE

07

POUR ENGAGER LA RFLEXION

SOLDAT AU NOM DE QUOI?


LINE SOURBIER-PINTER
LACTION MILITAIRE ET LE SACR:
POUR UNE APPROCHE RATIONNELLE,
ENTRE EXALTATION ET PRAGMATISME
JEAN-REN BACHELET

13
19

ARTICLES

PRSENCES DU SACR
ET DU RELIGIEUXDANS LA VIE MILITAIRE
ANTOINE WINDECK
ARMES ET RELIGIONS,
UN POINT DE VUE TRADITIONNEL
AU TRAVERS DUNE APPROCHE HISTORIQUE
ALEXANDRE LALANNE-BERDOUTICQ
AUMNERIE AUX ARMES
ET COMMANDEMENT : QUELLE THIQUE COMMUNE?
PHILIPPE SAUTTER
LES DIEUX ET LES ARMES,
TMOIGNAGE DUN AVIATEUR
PHILIPPE ROOS
TMOIGNAGE DUN OFFICIER
DINFANTERIE DE MARINE
KARIM SAA
PRATIQUE RELIGIEUSE ET EXERCICE
DU MTIER DES ARMES: LA PAIX DE LME
POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?
SAHBI SALAH
LA LACIT DANS LES ARMES:
UNE CONTRAINTE, UNE NCESSIT,
UNE LIBERT OU UNE FORCE?
FRANOIS CHAUVANCY
ENGAGEMENT CHRTIEN
DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES
PIERRE LACOSTE
LES ARMES ET LE SACR,
UN POINT DE VUE CATHOLIQUE
PATRICK LE GAL

27
37
49
59
71
81

89
105
123

LE PROTESTANTISME:
UN REGARD PLURIEL SUR LA GUERRE
BERNARD DELANNOY
NI PAR LE NOMBRE,
NI PAR LA FORCE MAIS PAR LESPRIT
HAM KORSIA
DJIHAD, UNE GUERRE JUSTE CODIFIE
ABDELKADER ARBI
PRTRE OU SOLDAT?
CLINE BRYON-PORTET
ARMES BRITANNIQUES
ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008
SERGE AUFFRET
AMERICAN WARRIOR
QUELQUES ASPECTS RELIGIEUX
DU NOUVEAU CREDO DU SOLDAT AMRICAIN 2003
JOHN CHRISTOPHER BARRY
Traduction anglaise
POUR

127
135
141
145
163
175

NOURRIR LE DBAT

LTHICIEN DES ARMES


JEAN-PAUL CHARNAY
VALEURS ET FORMATION DANS LARME,
LA SANT, LDUCATION.
JALONS POUR UNE CONCEPTION PARTAGE
DE LA FONCTION PUBLIQUE
LAURENT HUSSON, JOL HARDY, JACKY NOBLECOURT
COMPTE RENDU DE LECTURES 
DER ZUSAMMENFASSUNG
AUF DEUTSCH
TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH 

215

261
273

BERSETZUNG

BIOGRAPHIES

279
285

BRUNO CUCHE

Chef dtat-major de larme de terre

DITORIAL
Lhomme vaut ce que vaut son drame intrieur
Lacordaire

Peut-on dbattre sereinement et publiquement de religion,


du sacr et du rapport aux armes au sein de linstitution militaire en 2008? Inflexions en a fait le pari audacieux. Et le rsultat
est la hauteur de lambition de la revue qui est de favoriser la
libre expression entre militaires et civils. Car lchange permet
de rapprocher les points de vue, dclairer sur la singularit de
lautre et denrichir sa propre rflexion: le dialogue engendre le respect. Le silence, lautisme, le non-dit sont la source
de toutes les frustrations. Ils gnrent le repli sur soi et les
crispations identitaires. Refuser de comprendre lintime, et
plus grave encore, ne pas admettre lintime chez lautre, cest
risquer lincomprhension profonde et la rupture irrmdiable de la confiance. Or, sur la question religieuse, pour nous
militaires, il sagit bien toujours de trouver cet quilibre entre
la reconnaissance chez chacun de son identit dont la foi,
lagnosticisme ou lathisme sont lexpression la plus singulire et lexigence defficacit collective qui ne peut se diluer
dans les particularismes.
Le statut gnral des militaires de 2005 me semble donner
une rponse la fois suffisamment prcise pour fixer des
rgles de comportement chacun, sans pour autant nier au
fait religieux des fonctions rgulatrices au sein de linstitution militaire. Larticle1 fait rfrence des notions qui sont
communes au registre religieux et militaire: ltat militaire
exige en toute circonstance esprit de sacrifice pouvant aller
jusquau sacrifice suprme, discipline, disponibilit, loyalisme et neutralit. Larticle4, rvle quant lui toute la
difficult du sujet en mettant en perspective des ides en apparence contradictoires, entre les exigences de ltat militaire
qui impose le devoir de rserve, et la libert individuelle ainsi que la libert de culte dont les principes sont

DITORIAL

raffirms. Mais en mme temps, en juxtaposant ces principes, il leur donne la mme valeur, considrant que lun ne
va pas sans lautre, que tous ont leur gale importance pour
le bon fonctionnement de linstitution militaire.
Divergences et convergences caractrisent ainsi la relation
entre Dieu et les armes. Et je souhaite en voquer quelques
unes pour contribuer, ma faon et modestement, au dbat
travers un raccourci historique illustratif mais ncessairement rducteur. Soyons lucides, les armes franaises
ont longtemps port en elles les stigmates des relations trs
troites, parfois ambiges puis finalement conflictuelles
entre lglise catholique et ltat. Le baptme de Clovis
et de trois cents de ses guerriers par lvque Rmy fonde
un lien charnel entre les oratores et les bellatores qui durera
quatorze sicles. Roland de Roncevaux, les croiss ou les
chevaliers, Jeanne dArc sont quelques unes des figures
emblmatiques dune collusion assume qui fait alors la
puissance du royaume de France. La Rvolution marquera
cependant une rupture considrable; la noblesse catholique dpe perd sa prminence dans larme qui souvre
un nouveau type dofficiers, fils de la Rpublique et bientt fils de lEmpire; les rfrences religieuses sont bannies.
Mais Napolon, trs vite, attnue les excs de la Rvolution
et nhsite pas affirmer quil ny a pas dhommes qui
ne sentendent mieux que les soldats et les prtres. Sous
la iii eRpublique, les affaires Dreyfus et Andr rvlent
douloureusement des divisions profondes au sein du
corps des officiers, linstar de celles de la socit dalors.
Dreyfus est un capitaine de confession isralite. Injustement
dgrad et condamn la dportation, il sera finalement
graci et rhabilit. Andr est ministre de la Guerre et
gnral. Il doit dmissionner aprs que la presse eut rvl
quil avait donn lordre de ficher les officiers catholiques
pour mieux les carter de lavancement. Au mme moment,
la sparation de lglise et de ltat sonne dfinitivement
le glas des relations institutionnelles entre lordre guerrier
et lordre religieux.
Larme est devenue ce quelle est aujourdhui, laque et
rpublicaine.

Cela ne signifie pas pour autant quelle ait abandonn toute


rfrence la religion. Les rites, le crmonial, la symbolique,
certains principes dorganisation, tels la hirarchie, le port
de luniforme, des notions comme le sacrifice suprme,
lappel au sacr, le regard vers lau-del demeurent trs
largement partags par larme et les trois grandes religions
monothistes. Le droit international de la guerre et le droit
international humanitaire ont t influencs par les rflexions
des grands penseurs chrtiens saint Augustin et saint Thomas
dAquin. De la mme manire, la Rpublique franaise,
comme aujourdhui la Rpublique amricaine, sest inspire
de la liturgie chrtienne pour btir lunit nationale et magnifier les vertus guerrires du peuple. En 1870, aprs la dfaite,
Paul Droulde affirmera ainsi: larme est la grande
patronne qui nous baptise tous franais. Charles Pguy exaltera pour sa part le sacrifice de ceux qui sont tombs au champ
dhonneur pendant la Premire Guerre mondiale: heureux
ceux qui sont morts dans les grandes batailles. Couchs dessus
le sol la face de Dieu. Et Henry de Montherlant dajouter:
le got du sacrifice nest quune forme de la prodigalit de la
vie. Mais qui nul autre que le gnral de Gaulle officier de
larme franaise, catholique et rpublicain convaincu, qui fut
chef de guerre et chef de ltat pour assumer lhritage religieux, culturel et politique de la France, tout en sinscrivant
rsolument dans la modernit rpublicaine, tout en inscrivant
les militaires au cur de cette modernit. Dans Le Fil de lpe,
le commandant De Gaulle dvoile ce qui sera la tonalit de
lensemble de son uvre: En vrit, lesprit militaire, lart
des soldats, leurs vertus sont une partie intgrante du capital des humains. On les voit incorpors toutes les phases de
lHistoire au point de leur servir dexpression. Et puis cette
abngation des individus au profit de lensemble, cette souffrance glorifie dont on fait les troupes rpondent par
excellence nos concepts esthtiques et moraux: les plus
hautes doctrines philosophiques et religieuses nont pas choisi
dautre idal. Il ajoute: Si donc ceux qui manient la force
franaise venaient se dcourager, il ny aurait pas seulement
pril pour la patrie mais bien rupture de lharmonie gnrale.
La puissance chappe ces sages, quels fous sen saisiraient
ou quel furieux? Il est temps que llite militaire reprenne

10

DITORIAL

conscience de son rle prminent, quelle se concentre sur


son objet qui est tout simplement la guerre [].
Se concentrer sur son objet qui est la guerre, nous dit
Charles de Gaulle, nous ramne enfin, tout simplement,
ce qui est la source de la relation entre Dieu et les armes. La
guerre, et elle seule, justifie fondamentalement que les militaires
cultivent la rfrence Dieu. Car la guerre, crit Sun Zu, est:
le terrain de la vie et de la mort, cest la voie qui mne la survie
ou lanantissement. La guerre est en effet une exprience
humaine qui touche tout le monde, du simple soldat jusquau
commandant en chef. Il sagit dune exprience exceptionnelle
dans le sens o elle constitue une mise lpreuve incomparable de lhomme. Pour affronter cette preuve, la religion, plus
quune contribution au moral, lthique, permet de dpasser
la solitude face aux dfis de la vie, de dpasser lindividualisme
pour redonner un sens la qute de sens. lheure o nos
soldats redcouvrent le stress au combat et la mort, une mort que
nos socits postmodernes ont relgue dans les hospices et les
hpitaux et dont on vite de parler, le soutien spirituel donn par
les aumniers ceux qui le souhaitent, constitue un complment
irremplaable la formation thique et morale. Je crois galement aux vertus modratrices des aumneries pour guider les
militaires croyants de toute confession pratiquer leur foi dans
le respect des principes du statut gnral et dans le sens de lintrt militaire. Car les armes, manation de la nation, refltent
plus que toute autre institution sa diversit sociologique. Elles
sont donc potentiellement exposes des tendances centrifuges
que cristallise, plus particulirement notre poque, la situation
de guerre au Moyen-Orient, berceau des trois grandes religions
autour desquelles se dessinent les principales lignes de fracture
politiques.
Indissociable du fait militaire travers le rapport lau-del
que tout soldat peut ressentir lorsquil est dans le trou de
combat, quelles que soient ses convictions, le fait religieux
trouve ainsi naturellement sa place dans les armes. Mais sa
lgitimit durable repose sur sa scularit que traduit, en
toutes circonstances, leffacement des convictions individuelles au profit dune conviction collective suprieure,
lesprit de corps, et de lefficacit oprationnelle. C

POUR ENGAGER
LA RFLEXION

LINE SOURBIER-PINTER

SOLDAT AU NOM DE QUOI?


Tout se passe comme si la collectivit humaine,
quelle quelle soit, tait dans lincapacit structurelle
de fonctionner sans se donner des valeurs, un absolu
une esprance, bref une notion, prcise ou diffuse,
de ce quil convient dappeler lexprience du sacr
F.Laplantine, Les Trois Voix de limaginaire, d. Universitaires, 1974

Les propos qui suivent nont aucune prtention scientifique. de nombreux auteurs ont tudi la relation entre
le sacr et la religion et celle, plus obscure, du sacr
et de la violence. ils mont beaucoup appris et je nai pas
lintention de relever un quelconque dfi.

Ces lignes sont seulement le reflet de mon voisinage avec


les militaires do je me pose depuis dix ans ces questions:
comment est-il possible de choisir dtre soldat, o est
lnigme? Pourquoi les militaires sont-ils, en moyenne, plus
respectueux de la pratique religieuse que leurs homologues
civils? Y a-t-il une relation entre ce mtier et la croyance
religieuse?
Pour tenter de comprendre, jai prfr oublier les statistiques sur les facteurs dorigine sociale, gographique, les
enqutes et leurs rponses qui semblent tout expliquer, pour
me concentrer sur la particularit de ltre militaire qui,
encore plus que ltre civil est confront la finitude.
tre militaire, et particulirement tre officier, cest avoir
choisi dexercer le mtier des armes, celles-ci tant destines
supprimer les biens de la vie et la vie elle-mme, que ce soit
de faon directe ou indirecte, et que le combat advienne ou
non distance, sur terre, sur mer ou dans les airs.
Dans un groupe o lun des paramtres du succs dune
carrire reste le plus jeune ge possible, tous les chelons,
et o six militaires sur dix ont moins de 35ans, ce qui laisse
supposer un engagement entre 20 et 25ans en moyenne, il
est vraisemblable que beaucoup dentre eux ne ralisent pas

14

SOLDAT AU NOM DE QUOI?

toujours la difficult du mtier. Leurs motivations peuvent


tre matrielles mais aussi idalistes. Et, dans ce dernier cas,
personne ne pourra reprocher la jeunesse de vouloir changer
les choses, parfois le monde, ou apporter le Bien au nom
de la collectivit laquelle elle appartient.
Sachant que les Rambo en puissance sont, a priori,
limins dans le processus de formation.
Depuis des sicles, o dans notre socit occidentale tuer est
lobjet dun interdit, toujours affirm mais souvent transgress,
il me semble quil nest pas anodin de choisir de devenir soldat.
Qui peut oublier comme lcrit Jean-Paul Charnay dans ce
numro que les armes sont faites pour fabriquer des cadavres? Dans la vie sociale, une mise distance, des sentiments
forts ou fugaces deffroi et de respect, de transgression et de
fascination, entourent la figure guerrire. Nest-ce pas aussi
la nature du sacr comme lcrit Jean-Jacques Wunenberger:
Sacr de transgression et sacr de respect constituent moins
des visions contradictoires que deux ples de la sacralit en
gnral, le ple de lexcs et le ple de la profondeur1. Pour,
dans notre socit civilise, exercer ce mtier a priori irrationnel mais qui obit cependant des rgles lgales et rationnelles
voulues par la nation, faudrait-il comprendre de cette relation
entre larme et le sacr quil soit utile, plus quailleurs, de se
rappeler un lment de conscience, un au-del du savoir qui
semble avoir t partag depuis toujours par les humains et/ou
den appeler, pour cela, la mdiation dune transcendance,
quelle soit de nature religieuse, mythique, nationale?
Ce got de lusage dune arme contre son semblable a-t-il
quelque chose voir avec lorgueil dun Promthe apportant le Bien, est-ce le rappel dun vnement fondateur?
Je lignore, je sais seulement que le droit de tuer dans des
circonstances prcises peut tre aussi un acte social responsable mme sil reste, au fond des consciences, frapp dun
interdit.
Cet usage lgal de larme, considr ailleurs comme criminel,
donne dvidence aux militaires une figure particulire. Offert
1. Jean-Jacques Wunenberger, Le Sacr, puf, 1981.

POUR ENGAGER LA RFLEXION

en sacrifice je donne ma vie pour une bonne cause mais


aussi homme impur, homme qui a vu dans laction, lobscurit des dsastres de la guerre2 et qui se pose, en raison de
cette exprience, la question de lhumain, le soldat, finalement, ne peut que constater la fugitivit de la vie et des choses,
et la relativit du Bien en sinterrogeant sur sa propre
fragilit. Entre le Bien et le Mal, il se sait, campe
devant lenceinte de linterdit, sy introduit parfois mais reste
un profane.
Il nest pas surprenant que les militaires soient attirs par un
monde spirituel, quil soit religieux ou non.
Il nest pas tonnant non plus que les rites, la liturgie crmonielle, les mythes, qui peuvent aider chasser le doute,
se protger et unir le groupe, soient trs prsents dans la
formation. Avec leurs dangers potentiels mais aussi leur capacit rendre sensibles, donc plus facilement comprhensibles,
lambigut du mtier militaire. Par le geste et la parole, une
histoire signifiante (par exemple les faits darmes) va tout
la fois transgresser linterdit et devenir sacre. Elle dit quil
faut utiliser une arme si rien dautre ne peut tre fait, que
lhomme qui lutilise doit tout tenter pour rester imprgn
des valeurs de respect de lhumain, son semblable, et que cet
homme qui donne sa vie peut devenir un hros. Pour les chrtiens, sagit-il de se rclamer dun esprit de sacrifice?
Dans le monde militaire, les rites participent lide
dune nation sacralise qui commmore et institue son culte.
Le soin apport au drapeau dans les units de larme de
terre est lun des nombreux exemples de cette relation. Un
drapeau de soie, souvent brod la main, expos mais hors
datteinte, et en mme temps dsir puisquil donne un sens
au mtier. Les rites, le rcit mythique, les structures symboliques sont au cur de toutes les religions; ils aident ltre
humain se rapprocher de linvisible. Pour les militaires, le
sacr pourrait-il tre un terrain commun o se rencontrent
pratiquants dune religion, athes et agnostiques, autour dun
dsir de faire le Bien, dapporter la Justice, de servir une
2. Expression reprise dune note explicative de lexposition LArt et le sacr o sont prsentes les
estampes de Goya intituls Les Dsastres de la guerre, 1810-1815.

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16

SOLDAT AU NOM DE QUOI?

juste cause? Dans cette hypothse, la prsence plus vivante


quailleurs de pratiques religieuses dans le monde militaire
nest pas tonnante. La religion permet de vivre lexprience
du sacr, incite ses croyants faire le Bien. Par le langage
du symbole, elle transmet des valeurs, rgule le social, secrte
une idalisation de lhumain et du groupe auquel il appartient,
laide chapper langoisse. Cependant, aucune raison ne
pourrait justifier quune place plus grande soit faite ceux qui
se vanteraient dun lien entre croyance et bonnes intentions.
Comme lidalisme, la question de lexistence et de la mort est
partage par tous, croyants ou incroyants. Y compris pour le
plus glorieux ou valeureux des militaires, mme si, dvidence,
le soldat qui pense ne peut qutre cartel. Cest son honneur,
sa grandeur. Mais aussi, pour quelques cyniques, cela peut
tre aussi sa faiblesse. Il faut sinterroger sur la relation au fil
des ans entre la manire dont lobissance dans les armes a
t comprise et pratique, le dveloppement des niveaux de
scolarisation entre le xixe et le xxesicle, celui de la dsacralisation de la socit, pour percevoir que tout est li. Et dans ce
tout, il y aussi la croyance religieuse, un support, un refuge,
une reprsentation du monde.
tre un militaire au xxiesicle, ce nest pas facile. Les apports
des sciences humaines, de la psychanalyse, de la connaissance
en gnral, la ralit tragique de lhistoire et de ses excs, la
scularisation ambiante qui nempche pas le sacr dtre
immanent mais le rend plus difficile vivre imposent le
respect de rgles thiques. La retenue frquente dans lexpression des soldats a certainement un lien avec une certitude
acquise par lexprience, celle de la fragilit de lhumain,
quamplifie le mystre de la vie confronte la violence. Face
son destin, le militaire, me semble-t-il, ne peut titre individuel quinscrire ses actes dans un ordre tout la fois imaginaire
et rel. Se placer entre le sacr et le profane, dans un quilibre
prcaire. Mais en prenant racine dans la valeur libert que
soctroie chaque individu, responsable de ses propres actes
quil surveille, trop conscient des dangers de la prsomption
et de lomniprsence de la finitude, cette fragilit peut devenir
une force. Lorsque la dcision rflchie va de pair avec lautonomie, elle saccompagne le plus souvent de la matrise. Dans
le groupe auquel il appartient, et pour les mmes raisons, le

POUR ENGAGER LA RFLEXION

militaire ne peut que respecter les rfrences au sacr qui lentourent, quelle que soit leur forme. Cest le prix de la ranon
que lui demande la gloire laquelle il a rv.
Lnigme du choix de lusage de la force comme mtier ne
sera pas leve. Particulirement, celui du choix quassume le
nouvel engag lorsquil est confront au mtier et non plus aux
rves de jeunesse. Seules quelques hypothses tracent peut-tre
une voie, car je doute quil soit possible de connatre tous les
composants de ce sujet indicible.
Entre les dieux et les armes, le soldat met crment jour
la difficult partage par tous les humains de faire face
linconnu qui attend chacun de nous. Il noubliera pas
le bras arm quil a un jour braqu en dfenseur du Bien.
Un Bien conu, formalis et transmis par la socit qui lui
a dlgu lusage de la force. sa manire, il essaie de donner
ou de trouver par lintermdiaire ou non dune mdiation
religieuse un sens son action. Un sens encadr par un but
politique qui, lorsquil est difficilement dcelable, ajoute la
complexit.
tre un homme libre la lisire du sacr et au centre du
profane, faire le Bien au nom des autres, les co-citoyens,
une entit abstraite, avec les moyens du Mal, ses propres
armes trs relles, savoir aussi ne pas les utiliser ou le faire
dans le cadre de rgles thiques prcises, cest videmment
une gageure que la grande majorit des militaires soutiennent.
Cest aussi un mtier o chacun dans le secret de ses penses
simagine sur un fragile esquif alors que tous au mme instant,
chantent gorge dploye de martiales rengaines. Servir mot
ronronn, instrumentalis, idalis, mais aussi une ralit,
souvent porte et magnifie grce lexprience intime de la
religiosit, ou de la foi, quelle soit de nature divine ou rpublicaine. Entre le blanc et le noir, le soldat pour vivre en paix
va choisir le blanc mme sil sait trs bien que cest le moindre
mal qui prdomine, le gris. Mais quand on a vingt-cinq ans,
peut-on tre attir par cette couleur? C

17

JEAN-RENE BACHELET

LACTION MILITAIRE
ET LE SACR: POUR UNE
APPROCHE RATIONNELLE,
ENTRE EXALTATION
ET PRAGMATISME
Le crmonial militaire est une liturgie. liturgie
laque, mais liturgie.

Lindividu sy efface momentanment derrire la gestuelle


collective. Lmotion, voire lexaltation, y sont sollicites par
toutes les ressources, combines ou non, des rites, de la sonnerie des cuivres, du roulement des tambours, des mlodies
joues ou chantes ou encore des prises de parole inspires.
Comme dans toutes les liturgies, il sagit de hausser chacun
au-del de lui-mme en lui donnant accs plus grand que
lui: accs ltre collectif immdiat, dabord, ce corps
sous les armes dont on est et grce auquel on participe lordre, la force et la beaut qui manent de lui. Accs aussi
un autre tre collectif, plus englobant encore, celui que
symbolisent les couleurs du drapeau ou de ltendard dont
lentre, comme la sortie ou le salut saccompagnent de tous
les attributs du sacr. Plus largement enfin, pour peu que la
parole dclame sur le front des troupes y invite, accs aux
valeurs qui donnent sens laction collective.
travers le crmonial sexprime ainsi une certaine dimension sacre du mtier des armes. Cet trange mtier dans
lequel les inclinations individuelles doivent le cder devant la
mission collective, face aux preuves les plus cruelles ft-ce
au pril de la vie et avec la terrible capacit dinfliger la mort,
comment en effet lexercer sans quelque inspiration susceptible de mobiliser ltre tout entier?
La fonction du crmonial est de vivifier cette inspiration.
Lorsquil sagit de rendre les honneurs aux morts, la
dimension sacre est marque dun surcrot de vigueur. Le
clairon grne les notes dchirantes de la douleur collective.
La minute de silence, dautant plus impressionnante
que la troupe est nombreuse, invite la communion dans

20

LACTION MILITAIRE ET LE SACR: POUR UNE APPROCHE


RATIONNELLE, ENTRE EXALTATION ET PRAGMATISME

le recueillement. Puis jaillit La Marseillaise, comme une


injonction; Allons enfants de la patrie, Aux armes,
citoyens; il y a plus fort que la mort; la mission continue,
on le doit ceux-l mme qui ont donn leur vie pour cela;
on trouve, dans leur exemple, un regain de dtermination.
Le crmonial doit donc crer de lmotion, sauf tre
inoprant.
Mais il est strile sil nest pas aussi porteur de sens.
Crer de lmotion, donner du sens, cela nexonre pourtant pas ce crmonial dune redoutable ambivalence.
Car il peut aussi tre perverti, dans sa capacit provoquer
lexaltation et labolition du libre arbitre, au-del de toute
rationalit.
La forme la plus brutale de cette perversion est historiquement connue: cest celle des grands rassemblements nazis dont
le plus sombre modle se dploie Nuremberg.
Elle trouve un quivalent aujourdhui dans la capacit de certaines sectes dissoudre les personnalits dans lhystrie collective.
Mais il est une perversion moins apparente, mais nanmoins funeste, car on ne manipule pas sans risque le sacr:
elle survient lorsque le crmonial, lappui du systme de
formation, sacralise laction militaire et les buts quelle poursuit jusqu la dmesure. Ainsi, de la dfense de la cause des
droits de lhomme elle-mme, peut-on voir surgir la barbarie: les exemples contemporains ne manquent pas.
Cest dire si, dans cette liturgie quest le crmonial militaire, la prise de parole du chef, dans une sorte de liturgie
de la parole, est dterminante, puisque cest elle den dgager le sens et donc dexprimer les valeurs intransgressibles qui
doivent inspirer laction.
Nourrir linspiration, oui, mais pas jusqu lexaltation.
Mais il nest pas que les rebelles lembrigadement et
lesprit grgaire pour ressentir une certaine rticence face
au crmonial, ses modes opratoires et ce quil exprime.
Ceux-l mmes qui ont vcu les situations dengagement
extrme du combat peuvent tre ports exprimer leur scepticisme face aux manifestations denthousiasme guerrier dont
la caractristique est toujours quelles se droulent loin de laffrontement, dans lespace et dans le temps.

POUR ENGAGER LA RFLEXION

Ainsi, un combattant de la Grande Guerre, Tezenas du


Montcel, qui la vcue du dbut jusqu la fin, toujours dans
les units de premire ligne, peut crire1: Nous comptions
sur lenthousiasme des grands sentiments pour nous aider le
moment venu et maintenant lenthousiasme est tomb au
contact des ralits; il ny a plus rien que les faits, et la mort, et
la souffrance et la misre de tout. Et maintenant il faut payer.
Puis, plus loin: La seule impression de chaleur me vient de
ces quelques hommes qui marchent derrire moi, confiants
les uns dans les autres, petit groupe perdu dans un dsert mais
auquel notre affection commune donne une me collective
Nous sommes tous devenus comme des frres, et nous avons
soif de nous aider les uns les autres.
Un tel propos exprime une ralit. lheure de vrit, celle
de lpreuve ultime, le seul vritable ressort est constitu par
la fraternit darmes, esprit de camaraderie indfectible combin avec une relation hirarchique faite de totale
confiance rciproque, qui, seule, prmunit contre la dsesprance et nourrit la dtermination.
On est alors loin, comme lcrit par ailleurs Tezenas du
Montcel, des grands mots magiques.
Pour autant, cela donne-t-il raison aux pragmatiques sceptiques pour qui le crmonial et ce quil est cens exprimer ne
serait que folklore?
lvidence non, car la fraternit darmes est, elle aussi,
cruellement ambivalente. Et nous voil revenus aux indispensables valeurs dont le caractre quasi absolu confine au sacr;
revenus du mme coup au crmonial qui exaltera ces valeurs
et contribuera leur appropriation.
Et puis, dans lheure de vrit, il y a encore un moment
de vrit ultime, cest celui de la mort du soldat.
Alors, dans ces derniers instants, simpose souvent, quand bien
mme celui qui va passer est toujours rest discret sur le sujet,
lappel au sacr par excellence quest le regard vers lau-del
Cela suffit justifier lexistence de laumnerie militaire.
cet gard, mditons ce tmoignage dun aumnier catholique de terrain, au cours de notre guerre dIndochine, dans
les annes 1950, le pre Just de Vesvrotte:
1. Joseph Tezenas du Montcel, LHeure H.tapes dinfanterie 14-18, d. conomica.

21

22

LACTION MILITAIRE ET LE SACR: POUR UNE APPROCHE


RATIONNELLE, ENTRE EXALTATION ET PRAGMATISME

Le groupement mobile auquel appartenait le 3e rgiment de


Lgion tait utilis pour venir en aide aux secteurs particulirement en danger. Do une mobilit permanente. De ce fait,
nous tions en compagnie des units les plus diverses, ce qui
nous mettait souvent en contact avec des Africains, Tunisiens,
Marocains, Algriens. Que faire lorsque, dans ces troupes,
des hommes taient blesss, parfois mourants? Je me sentais
dmuni. Cest pourquoi jai demand lun dentre eux de
me choisir les plus beaux versets du Coran pour les apprendre
par cur et aider au grand passage ces hommes musulmans.
Lapprentissage fut long. Ce nest pas rien dapprendre par
cur 15 ou 20versets, de mettre en place laccentuation et
de ne pas faire de fausse interprtation. Nanmoins, aprs
quelques mois, ce fut chose faite. Et ce fut un grand rconfort
que de passer parfois beaucoup de temps auprs dun de ces
hommes gravement bless. Il y avait en eux un certain fatalisme.
Mektoub, cest crit Ils acceptaient la mort qui venait avec une
certaine paix. Et je pense les avoir aids dans ce passage en
rptant lentement les versets du texte sacr. Ne sommes-nous
pas tous les enfants dAbraham, le pre des croyants?
Ainsi le religieux vient-il ici en point dorgue de lexpression
des valeurs de respect de lautre, de tolrance et de fraternit
qui sont, sans conteste, au cur de ce que nous devons avoir de
plus sacr, toutes religions et toutes opinions confondues.C

ARTICLES

NOTE DE
LA RDACTION
La vocation de la revue est notamment dancrer la rflexion dans le vcu
des armes, et, le cas chant, de la guerre. Cest pourquoi, sur un thme
qui peut toucher au plus profond de la conscience individuelle, les tmoignages personnels occupent la premire place. Ils sont suivis par des articles o sexpriment les quatre responsables des aumneries militaires, puis
par des contributions venant de lextrieur: lanalyse sur les prtres ou
soldats? succde celle sur les armes britanniques et le fait religieux,
puis American warrior, quelques aspects religieux du nouveau credo du
soldat amricain 2003. Elles apportent un clairage sur la place du religieux dans les armes britanniques et lidentification du caractre rcurrent aujourdhui exacerb, outre-Atlantique, de la sacralisation de laction
militaire.
La rubrique Pour nourrir le dbat publie un texte de Jean-Paul Charnay,
philosophe de la stratgie et islamologue, qui pose une question laquelle
il est difficile de rpondre, celle de lthique des armes. Le dernier article
Valeurs et formation dans larme, la sant, lducation. Jalons pour une
conception partage de la fonction publique est crit par trois membres
du Groupe de recherches sur les pratiques de formation dans la fonction
publique.

ANTOINE WINDECK

PRSENCES DU SACR
ET DU RELIGIEUX
DANS LA VIE MILITAIRE
Avant dentreprendre une rflexion sur le lien entre
le sacr, le religieux et les armes, je me suis interrog
sur la pertinence de dvelopper ce qui relve de la sphre
de lintime et du priv, en accord avec les obligations
dune institution respectueuse des principes de lacit
qui prvalent dans la socit franaise. Sans dtenir les
comptences dun sociologue, ou celles dun historien,
pour voquer la relation du sacr et du religieux avec
le mtier des armes, je tenterai modestement dapporter
quelques lments de rponse, laune de mon exprience
et de mes rflexions, alimentes par certaines lectures.

En quoi les armes sont-elles concernes par le sacr et


le religieux? Quelles relations les militaires entretiennentils avec le sacr dans leur vie professionnelle? Le mtier des
armes offre-t-il un cadre favorable au dveloppement dune
pense de nature spirituelle, religieuse voire mystique chez
ceux qui lexercent? Voit-on le fait religieux, pos comme
un fait social, prendre aujourdhui une importance croissante
au sein des armes? Autant de questions auxquelles diverses
approches pourraient apporter des rponses de nature sociologique, anthropologique
Ces diffrentes interrogations nous conduisent traiter
successivement de la distinction qui simpose entre sacr et
religieux, du dveloppement dune conscience particulire
quinduit le mtier de soldat, de la place accorde la notion
de sacrifice dans le cadre de laction militaire, enfin de la
faon dont nous devons rpondre aux aspirations spirituelles,
religieuses, de nos subordonns au sein des armes.
Dfinir les termes sacr et religieux permet de fixer
le cadre de la rflexion sur un thme complexe. Ils ne doivent
pas tre confondus, mme si une vidente parent les relie.
Durkheim, Mauss et Weber notamment pour les pres de la

28

PRSENCES DU SACR ET DU RELIGIEUX DANS LA VIE MILITAIRE

rflexion sur la sacralit, ont t parmi les premiers a abord


ces thmes dans une approche thorique, avec certaines limites
que dautres auteurs, comme Roger Caillois, pour nen citer
quun, ont cherch plus tard prciser. Lensemble trs vaste
que recouvre ces sujets, rend immanquablement rductrice
une tentative de dfinition. Nous retiendrons que la notion
de sacr dfinit un domaine suprieur, spar, interdit et
inviolable dans son accs et dont le respect simpose tous.
Par nature, le sacr soppose donc au profane. Le religieux se
rfre quant lui plus directement une dimension transcendante, une relation personnelle une divinit. Source de
normes, de doctrines et de rites, cette notion renvoie cependant des ralits trs diverses, o la subjectivit prend,
notre poque, une part de plus en plus importante.
La finalit oprationnelle des armes, et son corollaire
concret de lemploi de moyens destins tuer, doivent
conduire chacun des membres de la communaut militaire,
mais aussi tout membre de la socit, sinterroger sur le sens
de laction militaire. Chaque individu y apportera ses propres
rponses, selon ses convictions philosophiques ou religieuses, mais aussi selon la faon dont il entend, par son action
personnelle au sein de la communaut nationale, contribuer
la scurit de son pays. La religion chrtienne, ds ses dbuts,
a offert la possibilit ceux qui sengagent dans les armes
de concilier leurs convictions religieuses avec le service dans
les armes. Ainsi les vangiles rapportent-ils les paroles de
Jsus-Christ exaltant la foi profonde du Centurion je vous
le dclare, chez personne en Isral, je nai trouv une telle
foi1. Malgr ses appels rpts lamour du prochain dans
ses enseignements, le Christ ne remet pas en cause son engagement de soldat servant de surcrot au sein de larme romaine,
arme doccupation de la terre dIsral. Comment un officier
catholique ne verrait-il donc pas dans ces lignes, comme la
dfinitivement enseign lglise partir du ivesicle2, laffirmation de la possibilit de mettre en accord ses convictions
profondes avec une obissance une autorit civile et lappartenance une fonction sociale, destine donner la mort, sil
en tait besoin?
1. vangile de Saint Matthieu, (Matthieu 8, 10).
2. Georges Minois, Lglise et la guerre, de la Bible lre atomique, Fayard, 1994, 531pages.

29

Ce qui peut apparatre, plus ou moins simple dans la


thorie et les principes, savre cependant plus difficile
dans les faits mettre en uvre et vivre. Pour ne rester
que dans un cadre historique restreint, les mutations sociologiques et idologiques de la socit franaise de la fin du
XIXesicle et du dbut du XXe ont exacerb les difficults que
ressentaient certains militaires concilier leurs convictions,
en particulier spirituelles, avec le devoir dobissance li
leur tat de soldat. Notons pourtant que les rponses ces
difficults ont toujours t personnelles; chacun trouvant,
en conscience, un accord possible entre lobissance des
principes considrs comme suprieurs et lexcution des
ordres reus. Le mtier militaire nest pas le seul, o les
obligations lies lexercice dune fonction particulire
et la conscience individuelle peuvent parfois se confronter
douloureusement.
Chaque homme est appel exprimenter, en tant quindividu sinsrant dans une communaut familiale et sociale, une
relation personnelle avec la mort. Nanmoins, les spcificits
du mtier militaire, en dpit dune nette volution dans la
forme et lintensit des engagements actuels conduisent
sinterroger sur le sens de la vie et de la mort. Dans sa forme la
plus radicale, se fondant sur le risque accept de devoir sacrifier sa vie, le militaire peut tre appel donner la mort
autrui au nom de ltat franais, dsign comme un adversaire. Plusieurs crivains combattants de la Grande Guerre
ont montr cette lente maturation psychologique qui nat chez
le soldat de la confrontation quotidienne la mort. Par leur
dimension transcendante, les religions, notamment la religion
catholique, apportent une partie des rponses indispensables
pour clairer laction humaine, et carter le dsespoir pouvant
natre de la ralit difficilement supportable de la guerre et des
souffrances quelle engendre.
titre dillustration, dans un registre plus concret, les
chants militaires sont fortement marqus par le thme rcurrent de la mort. Quil sagisse de celle dun camarade ou de
la sienne propre, la mort est alors voque soit comme une
ralit accepte et indissociable du mtier, soit comme un dfi
lanc en forme dexorcisme.

30

PRSENCES DU SACR ET DU RELIGIEUX DANS LA VIE MILITAIRE

Plus encore, le mtier militaire se rattache profondment,


par nature et par essence, la notion de sacrifice. Comme
la montr Pierre Nora3, dans Les Lieux de mmoire, lesprit de
sacrifice a fortement volu au cours de lhistoire, perdant
progressivement son sens chrtien pour tre transfr la
nation en guerre puis la nation en paix. Se rfrant un
choix accept, plus ou moins consciemment, selon les circonstances, lesprit de sacrifice consiste toujours faire prvaloir
le bien commun sur lintrt personnel. La dernire version
du statut gnral des militaires le rappelle dans son premier
article: ltat militaire exige en toute circonstance esprit de
sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice suprme, discipline,
disponibilit, loyalisme et neutralit.
Tout ceci contribue donc dvelopper, sans doute plus
au niveau institutionnel quindividuel, me semble-t-il, une
conscience de nature quasi sacrificielle de la fonction militaire. Sans tablir un parallle trop hasardeux avec la notion
de victime expiatoire, elle rejoint certains gards la notion
plus positive que la religion catholique accorde au sacrifice,
rdempteur par excellence, librement accept du Christ lors
de sa crucifixion. La rdemption, qui nait du sacrifice au
combat, sexerce autant lgard de lindividu lui-mme, que
la mort transforme en hros, qu la socit elle-mme qui se
construit ou se rgnre sur le sacrifice de ses membres.
Cette exigence de la socit dun possible sacrifice de ses
soldats, saccompagne de la reconnaissance dun statut de
hros quelle leur accorde. La socit militaire, reflet cet
gard de la socit tout entire, aime glorifier lexemple
de ses anciens, de ses hros en louant leurs vertus de fidlit et de courage. La qualit pdagogique du culte du hros
est essentielle. Le Panthon militaire imprime une partie
importante de limaginaire, de linconscient collectif, de la
communaut militaire; tout membre de celle-ci doit alors
se montrer digne de ceux dont larme exalte lexemple. Plus
encore, sappropriant lgal des tragdies grecques, et des
gestes mdivales, la bravoure des anciens, la commmoration
des actions passes, victorieuses ou non, ont dvelopp peu
3. On pourra utilement se rfrer Jean de Viguerie, Les Deux Patries: essai historique sur lide de patrie
en France, dmm, 1998. Dans son ouvrage, Viguerie analyse notamment comment la notion de sacrifice a
volu en France depuis le dbut de la Renaissance paralllement celle de patrie.

31

peu un socle commun de valeurs auquel sidentifie profondment la communaut militaire.


La dimension rituelle, indissociable du fait religieux, est ellemme sous-jacente dune partie des traditions et des symboles
militaires, comme une forme dexpression collective, comparable bien des gards un culte lac et public. Le crmonial,
rigoureux, formalis et rptitif, tient lieu et forme de liturgie,
ordonnant le droulement des prises darmes. Surprenant les
observateurs ignorant des ralits et habitudes militaires, elles
frappent surtout par la part accorde ce qui apparat comme
un rituel trs codifi. Maurice Blondel explique dans sa thse
publie en 1913 que le besoin de crmonial et de rites est,
de faon gnrale, driv du culte religieux: Mme chez
ceux qui prtendent tre affranchis de toute superstition, []
on remarque ce besoin de rites et [] cette contrefaon des
crmonies dun vritable culte; comme sil fallait rehausser
tout prix, par une sorte de solennit liturgique, la pauvret
trop visible des actions toutes nues.4
Le crmonial militaire accorde une place exceptionnelle aux
emblmes nationaux, symbole de la France. Le respect formel qui
entoure leur prsentation au cours des crmonies, montre la
reconnaissance de la place accorde la France, comme un bien
suprieur, qui peut justifier le sacrifice de ses citoyens. En outre,
le drapeau, ltendard ou le pavillon traduit de faon implicite
lappartenance un mme corps, formation, unit ou bateau.
Cette sacralisation de lemblme national est riche de sens. Elle est
surtout directement cratrice de cohsion et de solidarit, au sein
de la communaut nationale, comme au sein de la communaut
militaire. Cest bien pour ces raisons que le respect des couleurs
nationales doit faire lobjet dune pdagogie explicative auprs des
plus jeunes.
Pierre Dabezies affirme que lexaltation du sacrifice
suprme, culte des hros universellement clbr il sagit
l, en ralit, de moyens propres sacraliser lesprit de
communaut. Les crmonies militaires sont donc bien la
manifestation de la cohsion du groupe autour du partage de
valeurs et de rfrences communes.
4. Maurice Blondel, LAction, essai dune critique de la vie et dune science de la pratique, 1893, puf, 1973,
p.312.

32

PRSENCES DU SACR ET DU RELIGIEUX DANS LA VIE MILITAIRE

cet gard, nombreuses sont les armes, armes ou subdivisions, qui ont su glorifier laction exemplaire de leurs
anciens travers un crmonial, riche de symboles et ce
titre porteur de sens. La Lgion trangre a, peut-tre plus
que dautres, dvelopp cette dimension rituelle lors des
crmonies de Camerone. La commmoration du combat
de Camerone Aubagne, o se trouve le commandement
de la Lgion trangre, bnficie dun crmonial particulier le distinguant des autres crmonies se droulant le
30avril dans toutes les formations de la Lgion trangre.
Le porteur de la main du capitaine Danjou, prothse articule quil portait lors du combat de Camerone, parcoure la
voie sacre et la prsente, lgal dune relique que lon
vnre, aux lgionnaires prsents sous les armes. Toutes les
crmonies, au cours desquelles lvocation de lexemple
des anciens tient une place majeure, ont une seule et mme
finalit, promouvoir les valeurs intemporelles de courage
et de dvouement, de sacrifice et de respect de la parole
donne, mais aussi de solidarit et de camaraderie, valeurs
auxquelles les plus jeunes devront en toutes circonstances
se rfrer, en particulier dans celles, exceptionnelles, du
combat.
Au-del des aspects symboliques que nous venons de souligner, et dont la dimension apparente et formelle rejoint
aussi sur le plan du fond lessence mme du mtier militaire, lexercice de celui-ci ncessite le respect de valeurs. Ces
valeurs, travers un corpus de rgles fixes au cours de lhistoire, confre ce mtier si particulier une indispensable et
exigeante dimension thique. Trouvant un cho dans laffirmation chrtienne de la dignit propre de lhomme, lthique
du soldat impose de reconnatre en tout homme, quil soit un
frre darmes ou bien un adversaire, son inaltrable et inalinable dignit, quelles que soient les circonstances. Lextrme
attention qui entoure la faon dont la force est mise en uvre
dans lexcution des missions oprationnelles en est sans
doute la principale illustration. Indpendamment des convictions personnelles, philosophiques ou religieuses, de chaque
membre de notre institution, cette dimension impose des
devoirs chaque soldat et doit faire lobjet dun consensus sans
faille. Symbole dune identit collective, son respect absolu

33

appartient lui aussi au domaine du sacr et fonde lagir


normatif du soldat.
La proximit, directe ou indirecte, avec la mort quimpose
lengagement au combat, ne suffit sans doute pas expliquer
le dveloppement chez certains dune conscience mystique
ou religieuse. Le dveloppement des oprations extrieures
constitue une rupture de cadre et denvironnement pour les
militaires, favorable un dtachement, une forme temporaire de renoncement matriel. Laissons une nouvelle fois la
parole Maurice Blondel qui affirme: Si le train ordinaire
des choses nous assoupit, la premire exception venue, le
premier vnement qui brise la chane des habitudes, veille
la rflexion; et la rflexion nous ouvrant la vue du mystre,
nous jette linfini.5
linstar de leurs anciens, engags dans les corps expditionnaires en Afrique ou en Asie, les soldats contemporains
sont naturellement conduits une forme de dtachement.
Dtachement affectif, en premier lieu, il lest aussi, sur le plan
matriel, dans labandon dun certain confort et dun certain
nombre dhabitudes. Librement consentie et accepte, cette
rupture parfois brutale avec les conditions de vie quotidienne
incite une forme de renoncement, ponctuel mais bien rel.
La rusticit impose par les engagements oprationnels sur
de nombreux thtres rejoint les expriences vcues par de
nombreux contingents de militaires dans les grands espaces
naturels, dserts et forts, sapparentant par certains aspects
lisolement volontaire et la pauvret que recherchent toutes
les religions, pour mieux accder la recherche spirituelle de
Dieu. La confrontation avec des populations pour lesquelles le
religieux est au centre de la vie sociale, notamment en Afrique,
a exerc une profonde influence dans lvolution spirituelle
et la conversion de soldats tels que le capitaine Ernest Psichari,
petit-fils de Renan, et le lieutenant Charles de Foucauld. Sur
un autre plan, le dsert a toujours exerc une trs profonde
influence sur ceux qui lont frquent, avec des personnalits bien diffrentes comme le capitaine Lawrence dArabie ou
Thodore Monod.
5. Op. cit., p.311.

34

PRSENCES DU SACR ET DU RELIGIEUX DANS LA VIE MILITAIRE

En substance, du fait dune mise en contact avec des lments


externes au cadre habituel de vie, cette rupture est propice
des interrogations de nature ontologique.
Ladhsion la foi catholique, comme toute autre forme de
spiritualit, relve dune dmarche individuelle. Cependant,
au caractre priv de cette adhsion sajoute, comme pour
toutes les religions monothistes, une dimension cultuelle et
sociale, collective dans son expression. Ces pratiques cultuelles, rituelles, fondent, ou expliquent, certains comportements,
privs et publics. ce titre, elles doivent trouver leur place
dans le champ plus vaste du culturel qui sest forg au cours des
temps, intgrant des tendances qui paraissent parfois difficilement conciliables. Il ne sagit donc pas au nom du principe
sacr de lacit dempcher tout individu de pratiquer sa
foi religieuse, mais bien au contraire, tout en lencadrant, de
lui permettre de la pratiquer avec la dignit qui simpose. Il
appartient donc bien au chef militaire de rpondre aux aspirations spirituelles de ses subordonns, en leur permettant de
les exprimer dans le cadre dfini de la lacit de ltat et des
rgles propres de linstitution militaire.
En substance, les armes entretiennent une relation
ancienne et forte avec le sacr et le religieux, tenant autant
la formation progressive du mythe du hros militaire par
limbrication de lpope militaire et de lhistoire nationale,
qu lvidente proximit des soldats avec la mort dans leur
engagement au combat.
Pour ancienne quelle soit, cette relation sest progressivement transforme sous linfluence de diffrents facteurs, lis
en partie lvolution de la place du sacr dans la socit et
au relativisme pos comme le principe absolu sur lequel se
fonde le respect des diffrences. Les aspirations individuelles
une certaine immanence et la reconnaissance de la dimension
spirituelle de lhomme doivent ne pas tre cartes, comme
nous lavons montr, de toute approche du fait religieux.
Elles ne peuvent pas tre rduites un fait sociologique. La
distinction quoffrent, sans les opposer mais en les considrant comme complmentaires, les notions de culturel, au
sens de civilisationnel, et de cultuel peut nous aider mieux

35

apprhender la faon dont notre institution doit sadapter


cette demande de spiritualit. Le gnral du Barrail ncrivait-il pas, alors quil tait ministre de la Guerre: Si vous
tez aux troupes et aux hommes de guerre la croyance une
autre vie, vous navez plus le droit dexiger deux le sacrifice
de leur vie. C

36

PRSENCES DU SACR ET DU RELIGIEUX DANS LA VIE MILITAIRE

AASYNTHSE ANTOINE WINDECK


Les champs du religieux et du sacr peuvent apparatre trs loigns de
laction militaire. mieux y regarder, la notion de sacrifice, indissociable
de la finalit oprationnelle des armes, savre structurante en raison du
rapport quentretiennent les militaires avec la mort, et plus largement avec
le sacr et le religieux. En outre, le mtier militaire est propre dvelopper,
certains gards, chez ceux qui lexercent une conscience personnelle de
nature philosophique. Les armes, dans le respect des principes de lacit,
doivent donc offrir les conditions dune pratique religieuse rpondant aux
aspirations individuelles de ses membres.

ALEXANDRE LALANNE-BERDOUTICQ

ARMES ET RELIGIONS

UN POINT DE VUE TRADITIONNEL


AU TRAVERS DUNE APPROCHE HISTORIQUE

Cour dhonneur de lhtel national des invalides,


le 17mars 2008. les armes de la rpublique rendent un
hommage solennel au corps du dernier poilu de la grande
guerre. la crmonie est strictement militaire mais quelques minutes auparavant, le cercueil du lgionnaire
ponticelli occupait le cur de la cathdrale saint-louis
et lvque aux armes prsidait une messe en prsence
des plus hautes autorits civiles et militaires. le corps
tait veill par une garde de lgionnaires en tenue et
lon ne comptait pas les uniformes dans lassemble. la
crmonie religieuse prcdait son homologue militaire,
strictement distincte.

Sud Liban, juin2007. Quelques jours auparavant un


dispositif explosifimprovis a tu cinq parachutistes espagnols prs de Khiam. Sur la place du magnifique camp
Cervants, domin par une grande croix de bois, laumnier
catholique coprside la crmonie militaire dobsques au ct
du gnral commandant la brigade est de la FINUL, lui-mme
espagnol. Il accompagnera les cercueils jusqu lintrieur de
lavion militaire qui ramnera les corps vers Madrid.
Juin1999, Herzgovine, Mostar. Lavion militaire marocain
attend, soute ouverte, le cercueil dun sergent tu la veille. Le
colonel commandant le bataillon marocain prside la prire
funbre, entour de ses officiers et dune dlgation de sousofficiers. Mains tournes vers le ciel, il implore la clmence
dAllah pour son subordonn tomb loin de chez lui. Les
crmonies religieuse et civile ne font quune.
Au travers de ces trois situations vcues, on comprend que
le traitement de la chose spirituelle est apprhend diffremment dans les trois armes cites, pourtant allies et amies des
forces militaires franaises. Or la mort est la compagne oblige
du soldat en campagne. On y sert des matriels de guerre, en
tat de fatigue, dans des conditions souvent prcaires et les

38

ARMES ET RELIGIONS

accidents peuvent arriver. Ils arrivent trop souvent et un jour


ou lautre le soldat se voit confront aux questions ultimes.
Plus encore et principalement, le soldat existe pour combattre et donc affronter la mort directement, quil soit amen la
donner ou la subir. Toute la finalit de son instruction, de
son entranement et de son engagement est bien de combattre
si ncessaire. Toute lorganisation militaire et lquipement
des forces sont ordonns en vue du combat, quil advienne ou
non, quil soit men ou non. Lart militaire est, par sa nature,
un art de la force destin imposer sa volont en employant
des moyens extrmes, y compris ltaux. En consquence, tout
soldat qui, aujourdhui comme hier, part vers un thtre
doprations se doit de penser lventualit de lengagement
arm, donc de la confrontation avec la mort, la sienne ou celle
de ses camarades, sans parler de celle de ses adversaires ou des
populations civiles quil ctoiera1. Or, quon le veuille ou non,
la mort pose des questions dordre spirituel, tant il est vrai que
cest bien le facteur spirituel, mtaphysique qui diffrencie
lhomme de lanimal. Cest bien la premire tombe qui date
le dbut de lhumanit, non le premier outil2, car elle montre
un souci autre que matriel et physique dont lanimal est incapable. Ds lors, nier le besoin de rponse aux problmes poss
par cette confrontation avec lessentiel serait aussi nier une
absolue ncessit, que ledit soldat vive dans un rgime politique de caractre lac ou pas. Par-del les prises de position
des uns ou des autres, dfenseurs dune conception stricte de
la lacit ou dune certaine tolrance, il convient de se pencher
sur la juste place de Dieu et de Csar dans une arme comme la
ntre, la fois hritire de sicles de foi mais aussi de rgimes
qui la niaient. Il convient galement de rflchir sur la juste
place du facteur spirituel dans une arme et une socit qui,
maintenant, ne semblent parfois vouloir connatre que Csar
et oublier Dieu, voire faire que Csar soit Dieu. Or Csar ne
peut rpondre aux questions poses Dieu.
Quel est donc cet gard le legs de notre pass?

1. Les soldats franais de la finul poursuivaient un sjour paisible au sud Liban en juillet2006. Qana, ils
durent subitement remplir des missions terribles de ramassage des corps dchiquets denfants et de
civils, victimes des bombardements israliens.
2. Certains animaux en usent de primitifs, sans aucune volution dcelable au cours des temps.

39

AA Du tout relatif au rien, puis du rien au relatif


AA Premire phase: Dieu et Csar cohabitent, chacun sa place
Comme on le sait, la vritable arme franaise fut forme
la fin du XVesicle sous le roi Louis XI. Mais comme les
bandes de lhost des sicles antrieurs, elle tait issue dune
socit o la religion catholique tait alors, de fait, religion
dtat. En campagne, des moines accompagnaient les troupes et pourvoyaient aux besoins spirituels, une poque o
lglise avait rglement la guerre et avait tent den amoindrir
les consquences atroces. On bnissait les dpouilles aprs la
bataille et, vaille que vaille, elles recevaient une spulture chrtienne. Les blesss pouvaient se confesser et lon voyait mme
des prlats administrer des absolutions collectives, comme
lautorise le droit de lglise en cas de pril imminent.
Au cours de la Renaissance cette prminence de lglise
catholique sur la morale en vigueur dans les conflits (jus in bello)
cda progressivement le pas des pratiques moins encadres
et lon osa se battre les dimanches ou pendant le carme. Le
chemin vers la guerre totale souvrit.
Les guerres de Religion, en France comme ailleurs, narrangrent rien dans ce domaine. On sait quels dbordements
elles occasionnrent, jusques et y compris lors de la guerre
de Trente Ans qui, sans tre proprement religieuse, trouvait nanmoins son fondement, entre autres causes, dans
le ubi regio, ibi religio qui ne laissait plus la population du
Saint Empire que de choisir sa religion en accord avec celle
du prince. La France ne connut pas ces dsordres l, malgr
les terribles campagnes contre les Rforms dans le midi, ou
encore pendant la Fronde. Pourtant des ministres du culte
taient alors prsents dans toutes les armes du continent et il
ntait pas pensable de construire une forteresse sans y inclure
une chapelle, un temple ou une glise proportion des effectifs de sa garnison.
Pour simplifier, on pourrait dire que jusqu la fin du
XVIIIesicle dans notre pays, on vit une juxtaposition du
pouvoir spirituel et du pouvoir temporel au sein des armes
franaises. On doit cependant souligner que si le roi tait
catholique, il ne fut jamais soumis au pouvoir temporel des
papes. De mme et dans toute son histoire, la monarchie
captienne sut-elle sopposer Rome si celle-ci savisait de

40

ARMES ET RELIGIONS

simmiscer dans les affaires politiques du royaume. Il y avait


donc distinction entre Dieu et Csar et le roi y veillait. Quant
la troupe, forme jusqu la Rvolution de volontaires
recruts parmi les lments les plus dlaisses de la socit, sa
pratique religieuse tait extrmement faible. Toujours est-il
que le facteur spirituel tait une proccupation permanente
pour le commandement, qui savait en jouer. Vauban fit ainsi
dessein construire la collgiale de Brianon sur la courtine du
front le plus expos de la place, afin de dissuader des assaillants
ventuels de bombarder lendroit. Pari gagn au demeurant.
Cependant les mentalits voluaient et le xviiiesicle vit
surgir dans les rgiments et jusquaux chelons levs de
ltat, des mouvements dides qui visaient une sparation
des pratiques religieuses et du service des armes. Vhicul par
les idaux des encyclopdistes et des Maons3, ce mouvement
imprgna les esprits dune partie de llite militaire, en mme
temps quil pntrait la haute socit. Larme de lAncien
Rgime fut cependant jusqu sa fin innerve par les pratiques
chrtiennes.

AA Deuxime phase, le rejet. Csar refuse Dieu, qui na plus sa place


dans les armes.

lpoque rvolutionnaire on passera des armes du roi


aux armes de la Rpublique; lon ira donc de la distinction entre lglise et ltat, sa sparation. Celle-ci, mise en
uvre, conduira de fait la ngation de Dieu et la tentative
de soumission de lEglise la volont du nouveau rgime. Il
sen suivit une interdiction de la pratique religieuse dans les
armes. Lcroulement de la monarchie captienne saccompagna donc de celui de la prsence chrtienne dans la troupe.
Plus anticatholique quanti aristocratique, la Rvolution victorieuse chassa Dieu des rgiments, qui participrent ensuite avec
discipline la perscution des chrtiens en France mme.
Le grand tournant de cette priode fut pris au moment
de la promulgation de la constitution civile du clerg4,
qui faisait obligation aux ecclsiastiques de jurer fidlit au
nouveau rgime et les transformait en fonctionnaires lus.
Dans le mme temps les prtres et les vques rfractaires taient dmis de leurs fonctions et interdits dexercer
3. Chaque rgiment de Louisxvi possdait sa loge dans les annes 1780.
4. 12juillet 1790, condamne par le pape en mars1791.

41

leur ministre. Sans entrer dans le dtail de cette priode trs


complexe, il convient de noter que les units militaires ne
connurent pas de grands mouvements de protestation contre
les nouvelles dispositions. Trs vite cependant, une bonne
partie des officiers monarchistes et de conviction catholique
quittrent luniforme, voire migrrent ds que les tracasseries
se transformrent en perscutions. On sait peu que la Vende
avait initialement accueilli avec sympathie les premiers pas de
la Rpublique naissante. Le Bas Poitou dalors nexplosa
que sous le triple coup de boutoir de la conscription de 1793,
du choc de lexcution de LouisXVI et de linstallation force
des prtres jureurs tandis que les rfractaires taient
dports voire tus. Napolon ne russit plus tard pacifier le
dpartement quen lexemptant de conscription et en y rtablissant la libert de culte suite au concordat de 1801.
La Rvolution vit galement un grand nombre ddifices
religieux, militaires et civils, dtruits ou profans. Pensons
Notre-Dame de Paris, qui ne fut sauve que parce que le
gouvernement militaire de la capitale en avait fait le centre de
remonte des armes de lEst.
Quant elle, la riche iconographie de lpoque napolonienne na pas laiss de tmoignage de la prsence daumniers
sur les champs de bataille. Il semble que les besoins spirituels
de la troupe, cette fois compose de conscrits, naient pas t
pris en compte alors quelle tait reste en grande partie chrtienne, comme le reste de la population. Pourtant, cest bien
cette poque que les racines du crmonial militaire moderne
prirent forme. Retour de la liturgie sous dautres formes, cest
sous Napolon que le drapeau prit ce caractre quasi sacr
que nous lui connaissons de nos jours et que les honneurs lui
sont rendus comme une personne incarnant la patrie. De
signe de ralliement sous lAncien Rgime, le drapeau, maintenant tricolore et par sa symbolique mme, devint une sorte
de rduction du pays. Par contraste, on se souviendra que
les drapeaux des rois ne comportaient pas de symbole clair
pouvant par lui-mme reprsenter le pays tout entier, dautant
que sous Louisxv par exemple, un rgiment du roi sur cinq
tait tranger5. En outre, la Rpublique tint dbaptiser
ses rgiments en leur tant leurs noms6. Elle leur affecta donc
5. Principalement cossais, Suisses, Allemands, Irlandais et Sudois.
6. Picardie, Navarre, Royal des vaisseaux, Salm-Salm, La Reine

42

ARMES ET RELIGIONS

des numros et interdit que lon puisse dsigner une unit


par le nom de son colonel, les rgiments nappartenant plus
au roi ou leur propritaire mais la nation, maintenant
souveraine. Celle-ci, de par cet tat, ne reconnaissait donc
plus aucun culte auquel se rfrer. Il importait den prendre
acte et de nen point laisser subsister dans les units devenues
nationales.

AA Troisime phase: hsitations entre les deux extrmes.


Il nous est difficile aujourdhui dimaginer la succession
de retournements de situation que connut le XIXesicle dans
notre pays. lEmpire, vritable rgime militaire, succda la
Restauration. Louis XVIII tenta deffacer la priode rvolutionnaire et lpope de Napolon. Il en rsulta que, dans les
rgiments et les garnisons, la religion reprit une partie de ses
droits. Le rgime, instruit par les preuves rvolutionnaires,
ne voulut pourtant pas rallumer de querelle religieuse malgr
la volont de certains ultras et les migrs rentrrent en
nombre.
Le rgne de CharlesX puis celui de Louis Philippe ne virent
pas dvolution notable dans les rapports entre les armes et la
religion, la libert de culte ayant t rtablie dans les tablissements militaires et la question ne se trouvant plus lordre
du jour, quand bien mme les partisans de la sparation stricte
entre lglise et ltat ne dsarmaient pas.
Les relations entre les forces militaires et la religion nvolurent pas significativement sous Napoloniii, bien que le
rgime se montrt plus ouvertement favorable au catholicisme
que ses prdcesseurs aprs les soubresauts de 1848.
Il ressort donc de la succession de rgimes politiques que
connut le XIXesicle jusqu lavnement de la IIIeRpublique
que, passes les fureurs rvolutionnaires et les conqutes
napoloniennes, une sorte de coexistence pacifique stablit dans les armes entre les chrtiens, les indiffrents et les
anticlricaux. La rconciliation ntait pourtant pas totale,
une partie des fils des familles aristocratiques, profondment
catholiques, refusait toujours de servir des rgimes vus comme
hritiers dune rvolution juge intrinsquement antichrtienne. Cette tendance tait minoritaire mais se renfora suite
lavnement de la IIIeRpublique.

43

AA Quatrime phase: nouveau divorce, rconciliation et apaisement.


La monte de lanticlricalisme conscutif aux dbuts de la
IIIeRpublique en 1871, ne pouvait rester sans influence dans
les armes. Les manifestations de culte furent de nouveau
bannies. De plus, les tensions gnres par laffaire Dreyfus,
o une partie des milieux catholiques avait pris fait et cause
contre lofficier accus tort de trahison, ne cessrent de
crotre jusqu lavnement du ministre Combes, particulirement anticlrical. Les lois de 1905 de sparation de lglise
et de ltat et des inventaires o larme fut engage
pour forcer les portes des difices du culte, occasionnrent
des cas de conscience dramatiques chez nombre dofficiers
pourtant loyaux aux institutions. On vit des officiers poursuivis devant les tribunaux militaires pour avoir refus dexcuter
des ordres qui choquaient leur conscience chrtienne et des
carrires prometteuses brises7. La triste affaire des fiches
du gnral Andr, o il fut prouv que lon rpertoriait les
opinions politiques et religieuses des officiers pour peser
sur leur promotion, est une illustration de cette crise durant
laquelle les nominations se faisaient plus sur la conformit
des opinions rpublicaines (donc laques) que sur la
comptence militaire. Cest probablement pourquoi Joffre
fut prfr Castelnau lors la dsignation au poste de futur
gnralissime.
Dans le mme temps ltablissement du service militaire
universel, comportant la loi curs sac au dos, rapprocha
le fond de la population, alors trs dchristianise, du clerg
catholique qui avait jusqualors t exempt du service des
armes.
Au dclenchement de la Premire Guerre mondiale, lextrme pril auquel la France dut faire face, les pertes immenses
des premiers mois de la guerre et lunion sacre de tous
derrire larme, seul rempart face linvasion, amenrent
une vritable rconciliation de toutes les tendances philosophiques et religieuses autour des autorits. Trs rapidement
il apparut mme aux hommes politiques les plus violemment
antireligieux que le pays devait pouvoir sappuyer sur toutes

7. Dont celle du futur commandant de Rose, lun des grands fondateurs de larme arienne.

44

ARMES ET RELIGIONS

ses forces, dont les forces spirituelles8. Des mesures furent


rapidement prises pour amliorer la qualit du commandement en choisissant les hommes sur leur comptence et leur
caractre, non sur leurs opinions9. Au dbut de la guerre on
vit aussi revenir dans les armes des fils des familles brouilles
avec la Rpublique depuis la Rvolution, et le culte se rpandit
presque sans obstacle dans lensemble des troupes. La nation
ayant besoin de toutes ses nergies, le commandement ferma
les yeux sur des brches la neutralit religieuse, comme les
pavillons surchargs dun Sacr-Cur, cependant interdits
partir de 1917.
Cest donc une arme franaise loyale la Rpublique,
rconcilie avec la religion majoritaire dans notre pays, qui
sortit victorieuse de la Premire Guerre mondiale.
Mises part certaines tentatives laques pour neutraliser ce renouveau chrtien dans les annes 192010, la situation
resta paisible entre les deux guerres et les aumniers militaires purent exercer leur ministre sans entrave particulire
au cours des nombreuses campagnes o larme franaise fut
engage pendant cette priode, principalement en Syrie et au
Maroc.
La Seconde Guerre mondiale, qui occasionna dans larme
dimmenses dchirements, ne vit pas de changement dans
lquilibre issu des tranches. Les affrontements internes
entre gaullistes et ptainistes, y compris les armes la main
comme en Syrie, neurent pas de cause religieuse. Tout au plus
peut-on dire que lon trouva proportionnellement plus de
rpublicains du ct de la France libre que du cot de larme darmistice puis de larme dAfrique. Encore convient-il
de rester trs prudent sur ce sujet si lon se rappelle que le
premier officier de la France libre fusill par les Allemands,
le lieutenant de vaisseau dEstienne dOrves, tait catholique convaincu, comme ltait clairement le gnral Leclerc.
La Rsistance quant elle, fut compose dhommes non pas
8. On notera que le mme phnomne (toutes proportions gardes) se produisit en urss aprs linvasion

allemande de 1941, o Staline lui-mme en appela la dfense de la Sainte Russie et se rapprocha


des restes du clerg orthodoxe, suspendant les perscutions.
9. Cent soixante deux gnraux de haut rang furent dmis entre lentre en guerre et le 31dcembre 1914,
dont les trois quarts des commandants de corps et trois commandants darme sur cinq. La Chair et
lAcier, du lieutenant-colonel Goya, Tallandier 2005.
10. Do la cration par le gnral de Castelnau de la drac (Dfense du religieux ancien-combattant).

45

dabord unis par une idologie, sauf peut-tre chez les ftp
(francs-tireurs et partisans) dinspiration communiste, mais
bien par le patriotisme. Il y avait sur le plateau des Glires ou
dans le Vercors des hommes de toutes les confessions, depuis
lathe militant jusquau prtre ou au pasteur. Cest dailleurs
sur cette unit patriotique et sans querelle religieuse que larme nouvelle se reconstitua en1944 et1945.
Les campagnes dites de dcolonisation ne virent pas non plus
se modifier lquilibre datant de 1914-1918 et les nouveaux
dchirements que connut larme au sortir de la guerre dAlgrie ne trouvrent pas leur source dans une quelconque
remise en cause de la neutralit bienveillante dont le culte
bnficiait dans les units.
Depuis cette poque et jusqu nos jours, on nobserve pas
de changement vritable dans ce modus vivendi tabli depuis
maintenant presquun sicle. Si lon observe un certain regain
dactivit de la part des tenants dune lacit stricte depuis une
vingtaine dannes, concidant la fois avec larrive de la
gauche au pouvoir en 1981 et la surrection des questions lies
la prsence de populations musulmanes sur notre propre sol,
on ne peut pas dire que les conditions gnrales de lquilibre
prcit soient fondamentalement modifies.

AA Des rapports raisonnables aujourdhui, mais


Si lon considre la longue histoire des relations entre les
armes et la religion dans notre pays, on ne peut que se satisfaire de ce qui se passe aujourdhui, condition de garder
raison et de ne pas tomber sous le charme dangereux du
droit la diffrence.
De nos jours en effet, que ce soit en opration ou au quartier, lexercice du culte ne souffre en gnral pas dentrave
notable lendroit du catholicisme. Pour ce qui concerne le
judasme et le protestantisme (y compris pentectiste), ils sont
si minoritaires que, sauf exception, la question reste anecdotique. Quant aux immenses questions11 que soulve larrive
11. Particulirement en ce que lislam, toute branches confondues, est fond sur le Coran qui ne fait pas de
distinction claire entre la religion et lorganisation de la socit.

46

ARMES ET RELIGIONS

massive de lislam sur notre sol, religion dont se rclame une


partie de nos soldats, elles ne seront pas tudies ici.
De notre avis donc, lquilibre trouv aprs deux sicles de
ttonnements postrvolutionnaires est satisfaisant. En France
et ailleurs, les tristes expriences du pass permettent, preuves lappui, daffirmer comme lcrivait le grand philosophe
Chesterton au sicle dernier que Si lon enlve le surnaturel,
il ne reste alors que ce qui nest pas naturel chez lhomme.
En tout tat de cause et pour ce qui concerne la place de Dieu
et de Csar dans les armes, il convient donc de rester sage et
de sen remettre aux hommes dexprience car tout excs, y
compris dans la tolrance12, se paye de grands dsordres un
jour ou lautre.
Il en va de la paix civile et de lefficacit de nos armes. C

12. La marine britannique vient de reconnatre comme lgitimes les cultes sataniques bord de ses
navires. Au nom de quoi, un jour, interdire alors des cultes comme ceux qui inspirrent les nazis?

47

AASYNTHSE ALEXANDRE LALANNE-BERDOUTICQ


En opration (qui est sa raison dtre) le soldat est confront la mort.
Invitablement se posent lui des questions fondamentales qui appellent
des rponses. La religion chrtienne les apporte mais elle exerce ses droits
de manire particulire ds lors que le soldat franais sert dans un rgime
politique de caractre lac. Au travers dune approche historique, lauteur
montre les volutions du couple religion-service des armes dans notre
pays et plaide pour que soient conservs les quilibres actuels.

PHILIPPE SAUTTER

AUMNERIE AUX ARMES


ET COMMANDEMENT:
QUELLE THIQUE COMMUNE?
Si dieu a cr lhomme son image, comme le dit la bible,
laumnier qui sait parler de dieu doit aussi savoir parler
de lhomme. ce dernier tant au cur des problmatiques
du commandement, on voit bien ce que les aumneries
aux armes peuvent avoir de commun avec le commandement, et ce que les aumniers peuvent apporter aux
armes en matire dthique.

AA Un fondement historique
Laumnerie militaire existe depuis le Moyen ge mais,
sous sa forme actuelle, elle a t fonde par une loi de 1880.
Contemporaine la fois de la conscription et de la sparation de lglise et de ltat, elle a toujours t le symbole dun
soutien spirituel des soldats dans le respect des principes lacs
de la Rpublique. Elle a jou un grand rle durant la Premire
Guerre mondiale, guerre dinfanterie de masse qui a vu des
millions de jeunes hommes dracins de leur terroir pour
vivre une vie faite au quotidien de souffrance, de mort mais
aussi de camaraderie, rarement de bravoure chevaleresque
ou patriotique. Au front, laumnier (qui est aussi souvent
brancardier, sans arme) est dautant mieux peru quil partage
le train-train de la tranche, au risque de passer auprs du
commandement pour un lment subversif, lorsquil est trop
proche de la troupe. Le film Joyeux Nol1 nous en donne une
image romance, quoique fonde sur des faits rels, celle de
la fraternisation de soldats ennemis le temps dune nuit de
Nol. Il nous montre aussi, de manire caricaturale, la figure
de laumnier catholique proche de la hirarchie, patriote avec
elle et soucieux que lglise ne puisse pas apparatre du ct des
lches, des dfaitistes, voire des tratres. Il ne faut pas sourire
1. Film crit et ralis par Christian Carion, sortie le 09 novembre 2005.

50

AUMNERIE AUX ARMES ET COMMANDEMENT:


QUELLE THIQUE COMMUNE?

de ces oppositions, dans une socit dalors trs hirarchise,


o lidal patriotique et social des officiers pouvait se confondre aisment avec une foi catholique sincre et pratique.
Je ne souhaite pas balayer ici lhistoire de laumnerie aux
armes, qui a t tudie par des docteurs beaucoup plus
qualifis que moi, mais faire apparatre quelques problmatiques thiques qui nont pas disparu aujourdhui.
Durant la Seconde Guerre mondiale, lhistoire collective
retient surtout des figures hroques daumniers de maquis,
prtres ou pasteurs eux-mmes rsistants, partageant la mme
thique de rsistance et de sacrifice pour librer le pays de
loccupant, dont lidologie de surcrot sopposait aux valeurs
du christianisme. On retrouve ce mme type dhommes, de foi
et de charisme, dans les armes du dbarquement, puis plus
tard dans les armes professionnelles engages en Indochine
dans la lutte contre le communisme.
Cest, je pense, au moment de la guerre dAlgrie que se
manifestent les plus vives tensions thiques entre aumnerie et
commandement car cest une guerre qui mobilise des appels,
y compris des prtres, pasteurs et sminaristes, certains dans
la troupe, dautres comme aumniers. Et ces jeunes hommes
dglise, dont beaucoup viennent du scoutisme ptri de valeurs
universalistes, ne peuvent pas ne pas tre sensibles lopposition qui monte en mtropole, dans certaines parties des glises
catholique et protestante, face cette guerre juge coloniale.
Apparat ainsi dans ce conflit un autre positionnement thique de laumnier, face au questionnement de la guerre
juste.
Dans les annes qui suivent, les aumneries se structurent
dans la double mission de rassemblement et daccompagnement: rassemblement, notamment des appels du contingent
affects loin de leurs racines et accompagnement des troupes, majoritairement professionnelles, envoyes en opex2.
La mission officielle est bien de permettre aux militaires de
pratiquer leur culte l o la nation les envoie. La loi de 1905
applique leur tat interdit aux aumniers toute forme de
proslytisme: les chrtiens ne doivent pas vangliser, sachant
que les aumniers isralites, moins nombreux, se limitent
2. Oprations extrieures.

51

pour lessentiel garantir aux personnels juifs pratiquants que


lobservance de leurs rites, notamment alimentaires, est bien
prise en compte, autant que faire se peut, par la hirarchie.
Mais ces aumniers ne sont pas inactifs pour autant: dans les
garnisons, les coles et les hpitaux militaires, les aumniers
de rassemblement assurent un lien social, orientent des
appels venus dailleurs dans les paroisses locales, participent
la transmission de valeurs de base comme la solidarit, lhonntet, la camaraderie. En opex, ils accompagnent tous les
soldats ou marins, quelle que soit leur orientation spirituelle,
en montrant surtout une capacit dcoute et de rponse aux
questionnements existentiels que se posent, souvent pour la
premire fois de leur vie, de jeunes combattants dcouvrant le
stress, la solitude, la souffrance, voire la mort.
Le rle reconnu des aumniers explique mon sens la
prennisation de leur ministre malgr la suspension du
service national. En 1998, le ministre de la Dfense Alain
Richard sest pos la question du maintien dune aumnerie dans une arme sans appels au sein dune socit de
plus en plus dchristianise: fallait-il continuer payer une
centaine daumniers (trois cultes confondus) alors que de
moins en moins de gens allaient leurs offices et que les militaires, volontaires pour ce statut, pouvaient pratiquer leur
culte dans leur ville de garnison, titre priv? Aprs tout
dans de nombreuses autres professions, les gens ne peuvent
pas aller la messe chaque dimanche Affect au cabinet du
ministre cette poque, jai t tmoin de lengagement du
Chef dtat-major des armes (CEMA) et de son tat-major
pour conserver un service utile en oprations extrieures par
laide quil apporte au commandement dans la cohsion des
contingents et la sauvegarde dune bonne sant psychologique des jeunes recrues. Laumnerie a t donc maintenue
pour rpondre aux besoins du commandement oprationnel
et non pour satisfaire une demande de la base ou des glises.
Dailleurs depuis six ans que je lis les rapports sur le moral des
units de la Marine, je nai jamais vu une ligne consacre aux
aumniers!
Ainsi au fil des annes, des transformations de la socit et
des armes, laumnerie me semble avoir volu dune situation dobligation civique de ltat vis--vis des glises, vers

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AUMNERIE AUX ARMES ET COMMANDEMENT:


QUELLE THIQUE COMMUNE?

lentretien dun collge dexperts en psychologie humaine,


spiritualit et thique facilitant le travail du commandement.
Il nest dailleurs pas certains que tous les aumniers chrtiens sen soient rendus compte, mme si leur statut prcise,
pour la premire fois, leur double rle de soutien religieux et
de conseil du commandement.

AA Lattente du commandement
Pour un commandant, comme pour son quipage, un
aumnier est dabord un reprsentant de son culte: il assure
les offices, pour lesquels une information est donne bord (y
compris dsormais pour les runions de prires musulmanes,
ce qui choque certains), il veille une juste place des rites,
qui ne doivent jamais prendre le pas sur le service (carme,
ramadan, interdits alimentaires). La toute jeune aumnerie
musulmane est attendue par les commandants sur ce crneau,
pour viter toute revendication communautariste dguise
sous un impratif religieux.
Lhomme du culte est aussi parfois l pour des crmonies,
gnralement funbres. Elles sont interreligieuses lorsque
lidentit des victimes sy prte ou est inconnue: une telle
crmonie a t rapidement improvise mais bien ralise en
2007 lorsque la frgate La Motte Picquet a ramen Toulon des
corps dimmigrs clandestins retrouvs au large de la Lybie.
Parfois ces crmonies, mal cadres, constituent un contre
tmoignage: je me souviens du dcs accidentel en vol au
dessus de lItalie dun pilote dhlicoptre de laviation lgre
de larme de terre (alat), d trs probablement une bte
erreur de pilotage du dfunt. Ctait pendant la guerre en
Bosnie et lescadrille tait embarque sur le porte-avions Foch,
que je commandais. Malheureusement, laumnier catholique
stait lanc dans une homlie vibrante et chevaleresque en
hommage ce pilote qui stait sacrifi pour la paix en Bosnie,
le comparant au sacrifice du Christ. Lassistance navait pas
t trs rceptive
Laumnier est aussi un spcialiste de laccompagnement
spirituel. Par sa seule prsence agissante au plus prs des
troupes sur le terrain, il suscite les confidences, partage les

53

souffrances, coute les interrogations. Dans notre socit qui


a vacu la mort, il rpond aux questions existentielles qui se
bousculent chez de jeunes hommes, parfois femmes, confronts la haine, aux pulsions de mort, la barbarie parfois. Que
dire en effet celui qui doit dgager au bulldozer un charnier
au Rwanda? Comment rpondre la rage de voir une mre
de famille assassine par un sniper Sarajevo? Laumnier
peut jouer en premier lieu le rle dune assistance psychologique, pour laquelle il nest pas form3. Il assure galement
dans la dure laccompagnement personnel de ceux qui le
souhaitent, dans le respect total bien sr de la confidentialit
des personnes. Pour certains, cela va jusqu un accompagnement spirituel, conduisant une dcouverte de foi, mme
si les aumniers, statutairement, doivent se garder de tout
proslytisme: mais si un aumnier, quel que soit son culte,
est disponible pour une coute l o elle est ncessaire, il nest
pas tonnant, encore moins choquant, que ce lien puisse se
transformer en une transmission de foi, au fil des partages.
Cest le propre de toute aumnerie, dans larme comme en
prison ou lhpital.
Il mest arriv un jour, comme commandant de frgate,
davoir recours aux services de laumnier catholique embarqu
pour une mission de dix jours au profit de la force ocanique
stratgique: javais reu un message rserv commandant
mannonant le suicide de la femme dun officier embarqu
bord, laissant deux petits enfants, pris en charge la sortie
de lcole par une voisine. Pour des raisons oprationnelles, le transfert par hlicoptre de cet officier vers la terre ne
pouvait avoir lieu que quarante huit heures aprs. Jai donc
dcid de ne rien lui dire jusqu larrive de lhlicoptre
et ne pouvais partager ce lourd secret avec quiconque bord,
sauf avec laumnier, ce qui ma bien soulag et lui a permis
de se prparer entourer le malheureux officier quand je lui
ai annonc la terrible nouvelle.
Au sein de la force daction navale (FAN), jessaie dtendre
ce rle daccompagnement dans la vie de tous les jours. Sur
nos btiments en effet, nos marins sont rarement confronts
de graves situations dinjustice ou de violence, mais plutt
3. Les armes ont dailleurs mis en place des cellules dassistance psychologique constitues de

professionnels psychiatres et psychologues charges daider les militaires confronts un choc


psychologique grave. Mais elles ne peuvent pas toujours tre dployes partout et temps.

54

AUMNERIE AUX ARMES ET COMMANDEMENT:


QUELLE THIQUE COMMUNE?

la difficult du vivre ensemble, durant de longues semaines, dans un espace confin: les rumeurs peuvent prosprer,
les suspicions sinstaller, les tensions sexacerber. L aussi,
les aumniers doivent tre aux cts de ceux qui souffrent,
qui doutent, qui dsesprent. Lusage gnralis dinternet conserve certes le lien avec les familles restes terre,
mais augmente aussi le risque dindividualisation, le marin
conservant pour lui des mauvaises nouvelles reues par mail:
laumnier est disponible pour lcoute, la sympathie (souffrir avec). Dautres situations peuvent apparatre loccasion
de sanctions disciplinaires: lorsquun marin drape, par lalcool, la drogue, la violence, la dmotivation, cest quil y a en
amont une souffrance. Celle-ci peut tre traite ou soulage
par lenvironnement hirarchique, par le mdecin dunit,
parfois par lassistante sociale terre, mais aussi par un aumnier. Jai pris ainsi lhabitude, lorsque je traite les plus graves
affaires disciplinaires, de recommander aux punis dentrer en
contact avec lune de ces personnes, sans rfrence la religion
ventuelle de lintress bien sr.
Laumnier est enfin un homme de Dieu, quel que soit son
culte. Ou tout au moins apparat-il comme tel aux yeux du plus
grand nombre, mme incroyants ou non pratiquants. Quil le
veuille ou non, il est un rfrent moral ou thique. Et autant
quil assume ce rle en liaison avec le commandement. Certes,
jaloux de sa libert de conscience et de son positionnement
hors hirarchie, il peut tre amen refuser toute instrumentalisation mais il ne doit pas fuir ses responsabilits: comme
rfrent, il participe par ses paroles, ses actes, sa vie bord,
la transmission des valeurs qui fondent la Rpublique et qui
participent lesprit dquipage cher aux marins: libert,
galit, fraternit nont-elles pas t apportes la France par
lhritage chrtien? La nouvelle aumnerie musulmane devra
mon sens porter aussi clairement ces valeurs pour tre bien
admise au sein des units dployes.
Prsent dans les tranches, les popotes, les carrs il
participe puissamment au maintien du moral. Doit-il participer au renforcement moral de lquipage? Cest une autre
question qui nest pas simple. Le commandement nattend
plus dune glise quelle bnisse les canons ni quelle lgitime
une action militaire. Nanmoins, laumnier faisant partie

55

dune unit qui participe une action militaire peut aussi, avec
sa culture, avec sa sensibilit et ses valeurs, partager avec le chef
la responsabilit de donner du sens laction conduite.
Cest ici je crois que lattente du commandement envers les
aumniers est la plus forte, et la plus novatrice. Porteurs de
valeurs respectes et reconnues, ils peuvent collaborer avec le
commandement pour duquer les quipages, tirer les jeunes
militaires ou marins vers le haut, renforcer la cohsion de
lunit, participer au moral. Deux aumniers embarqus,
catholique et protestant, ont ainsi ralis, ma demande, un
petit guide multimedia de rflexion thique: Quatre mots
pour russir sa vie: valeur, discipline, honneur, patrie. Jai
fait distribuer cette prsentation de dix minutes sur CD tous
les btiments, pour quelle puisse susciter la rflexion tous
les niveaux de la hirarchie, seul ou en groupe, avec ou sans
aumnier.
Le film Confidences dquipage ralis par Yves Bourgeois pour
le magazine Thalassa montre ltat desprit au quotidien des
hommes et des femmes du porte-avions Charles de Gaulle en
mission de longue dure. Laumnier catholique y joue un
grand rle et le film le montre en action, mais pas en train de
clbrer la messe
Les aumniers hommes de Dieu, ou de dieux car
les religions chrtiennes, juives et musulmanes sont moins
proches que certains veulent le croire, seront-ils aussi demain
en OPEX des hommes de dialogue et rconciliation entre des
communauts spares par des appartenances religieuses diffrentes? Le commandement lespre, mme si pour le moment,
on ne peut pas dire quils aient jou un grand rle, par exemple en ex-Yougoslavie. Mais il est vrai qu cette poque, les
armes ne disposaient pas encore de laumnerie musulmane.
La cration de cette dernire va transformer la donne, car
nous avons dans nos rangs de nombreux militaires dorigine
musulmane, et les actions militaires que peut tre amene
conduire la France sont susceptibles dimpliquer des populations musulmanes.
Si les aumniers ont leur place dans les armes non seulement comme serviteurs de leur culte mais aussi comme
accompagnateurs et comme rfrents moraux, notons pour le
commandement que lexercice de lautorit est dautant plus

56

AUMNERIE AUX ARMES ET COMMANDEMENT:


QUELLE THIQUE COMMUNE?

fluide quil est soutenu par lamour pour les personnes dont
on est responsable.
Aumnerie et commandement peuvent se rejoindre dans
une double thique commune: celle de lhomme, de sa
valeur individuelle unique, et celle des rapports humains qui
fonde lesprit dquipage et donne sa force un btiment de
guerre.C

57

AASYNTHSE PHILIPPE SAUTTER


Une rflexion sur lvolution de laumnerie aux armes:
ne serait-elle pas devenue un collge dexperts en psychologie
humaine, spiritualit et thique, qui assure un rle de rfrent
moral en liaison avec le commandement?

PHILIPPE ROOS

LES DIEUX ET LES ARMES :


TMOIGNAGE DUN AVIATEUR
Lorsque le rabbin korsia, aumnier gnral des armes
ma demand dcrire un article sur les dieux et les
armes, jai dabord voulu refuser; trop personnel? trop
iconoclaste pour loprationnel que jai t? et puis je
me suis souvenu de cette question quun examinateur
mavait pose lors dun entretien: quelle est la religion de larme?. ctait la premire fois de ma jeune
carrire o je me sentais, certainement tort, agress
dans lintimit de mes croyances, tant cette question
dniait les valeurs qui encadraient mon engagement
comme pilote de chasse dans larme de lair franaise.

Le mtier des armes, on pourrait dailleurs y associer le


mtier des forces de lordre de ce point de vue, est unique
car il expose ses acteurs au sacrifice ultime et les autorise dans
certains cas et en toute lgalit enlever des vies. Les mdias,
les films de fiction relativisent et banalisent cette ralit:
combien de dcs, de viols et dagressions de toutes sortes
voit-on chaque jour en regardant la tlvision? Pour le pilote
de combat, la ralit explose dans sa tte lorsquau petit matin
il quitte son htel en Italie, voit sur la zone doprations des
villages en feu, puis lche un peu plus tard 500kg de bombes
sur un objectif dfini et valid dans les Balkans.
Dans nos socits occidentales o grandit une certaine
dshrence religieuse en mme temps que se dveloppent les
intolrances et les intgrismes, comment apprcier un besoin
de sacr et son apport dans le mtier des armes?
Pour ma part, lapplication de la violence par les armes
nest lgitime que grce et par le respect des valeurs rpublicaines; ds lors, le sacr ne peut venir quen aide la
dtresse de celui qui aura conscience davoir enlev une
vie mme dans un cadre clair et lgal au regard des lois
et rglements nationaux et internationaux. Une aide pour

60

LES DIEUX ET LES ARMES : TMOIGNAGE DUN AVIATEUR

claircir le brouillard de guerre intrieur en quelque


sorte, pour paraphraser Clausewitz.
Aprs avoir dfini le cadre de ma rflexion marque par
mon exprience de pilote de combat, je dvelopperai mon
propos au travers de trois temps forts de la carrire: lengagement, lentranement et les oprations. Ce tmoignage est une
rflexion personnelle fonde sur ce que jai vcu au cours des
vingt-huitannes passes dans larme de lair.

AA
Si la notion de pilote dans larme de lair couvre plusieurs
mtiers, ces officiers ont en commun dtre tous des
combattants.
Lengagement de moyens militaires ariens, ou plus gnralement la guerre arienne, peut prendre des formes varies
dans un contexte dsormais presque toujours interarmes et
internationale.
En posture permanente de sret, le pilote de dfense
arienne est dabord les yeux puis ventuellement le bras arm
du dcideur; son action pourra tre relaye par un quipage
dhlicoptre mesure active de sret arienne (masa)1 et
pourra se terminer par une action au sol des forces de lordre.
Ces actions soprent ds le temps de paix, soit dans le cadre
de mesures dassistance, soit loccasion dinfractions ou de
suspicion dinfractions. Le panel des mesures applicables est
donc trs vaste et peut se terminer par une action douverture
du feu.
Lors dune opration dvacuation de ressortissants comme
ce fut le cas par exemple, Brazzaville en 1997, les commandants de bord des avions de transport tactiques (att) et leurs
quipages ont une trs vive conscience du risque; poser un
avion puis le faire dcoller avec son bord quatre-vingt passagers sur un terrain en pleine oprations demande technicit
mais aussi et surtout prise de conscience du risque afin de le
matriser: celui qui nen aurait pas pris la mesure serait un
1. Par exemple, un appareil lent pourra tre intercept par un chasseur puis un hlicoptre dans lequel se
trouve un tireur dlite prendra le relais pour effectuer larraisonnement ou la destruction.

61

danger pour lui-mme mais galement pour le reste de lquipage, les passagers et les populations survoles.
Les quipages dhlicoptres ralisent des missions complexes utilisant souvent les moyens que la nation met leur
disposition la limite des possibilits de la mcanique. La
rcupration dun passager en situation durgence chirurgicale bord dun paquebot en pleine nuit en limite du rayon
daction de la machine, constitue une prise de risque et de
responsabilit qui doit tre salue car in fine, la dcision ultime
de faire ou ne pas faire repose sur les paules du commandant
de bord: il sagit bien dune dcision qui met en jeu la vie ou
la mort de lquipage et du rescap. Il en est de mme pour
lexcution de la mission de recherche et sauvetage au combat2,
certainement la mission arienne la plus complexe raliser
ce jour.
Enfin, un pilote de chasse ou un quipage qui part en
mission de bombardement sur un objectif planifi ou en
soutien de troupes au sol sait que la frappe ne sera chirurgicale que pour celui qui tire sa bombe: avec une trs forte
probabilit, la cible attribue lquipage sera atteinte. En
revanche, les ennemis au sol savent quils peuvent faire face
une attaque arienne avec tout ce que cela entrane, ils peuvent
sen protger voire attaquer par du sol/air Il ne sagit pas
dun jeu vido.
On le voit, quelle que soit sa spcialisation, un pilote peut
tre amen rflchir sur lexistence, sur le sacr et sur la
mort. Sur la sienne et sur celle des hommes et des femmes qui
dpendent de ses actions. Mais seul celui qui tire une munition possde la responsabilit de la destruction dun objectif
et de vies. Ce nest pas forcment une rticence morale, cest
juste un fait avec lequel il faut composer.

AA
Sengager pour devenir pilote la concrtisation dun rve.
Est-il inconvenant de dire quon ne choisit pas de devenir
pilote militaire comme on devient employ de bureau dans
2.

resco.

62

LES DIEUX ET LES ARMES : TMOIGNAGE DUN AVIATEUR

une activit peu expose, avocat ou chercheur, par exemple.


Lorsque la promo81 de lcole de lair sest retrouve en stage
de formation militaire dans les Alpes, nous avons pass une
soire nous prsenter les uns aux autres. Je garde de cette
soire un vrai tonnement pour ne pas dire une rvlation sur
mes motivations (travail de groupe certainement!): la quasitotalit de mes camarades ne savaient pas dater leur vocation, ni
expliquer cet appel du vol et moi non plus. Si nos cadres ont
cherch nous parler de leurs expriences lors de cette soire,
je nen garde aucun souvenir, seul reste celui de la rvlation
de ce partage dune passion commune. Les marches, lapprentissage des rudiments du combattant qui ont suivi cette soire
nous ont permis datterrir, de nous ancrer solidement au
sol, contribuant galement lesprit de cohsion, mais lappel du vol restait persistant. Le sacr avait peu de place ct
de notre vocation ou tout du moins ce ntait pas un sujet de
dbat vident.
En toute subjectivit les motivations pour quun tudiant
embrasse la carrire de pilote militaire pourraient tre les
suivantes:
BB lappel indfinissable du vol;
BB la participation la dfense de la nation, servir;
BB dompter une machine incroyable et fascinante;
BB braver le risque;
et peut-tre voler le plus haut possible pour se rapprocher
dune transcendance qui nous dpasse.
Quelle est la part de chacune de ces facettes dans cette volont
monolithique quest la vocation? Je crains quau dpart, la
volont de voler soit tellement prsente et puissante quelle ne
laisse que peu de place aux autres motivations.
Pour le candidat, le lycen passionn, lapprentissage du
vol conjugue le plaisir de voler, la volont de russir avec la
crainte dchouer sans oublier la notion de service que sans
nul doute ses proches auront voque, par exemple loccasion de discussions familiales.
La vocation pour le vol prend une place importante dans la
vie de llve pilote; la slection est redoutable et, avec elle,

63

la crainte de la dsillusion; cest une course dendurance


o chaque vol est valu, sanctionn par des instructeurs.
Non, il ne sagit pas de recherche dexcellence, mais llve
devra slever afin de restituer dans le temps imparti un
enseignement coteux, mordre le coussin, adopter une
dmarche volontariste. Si la raison de la motivation nest pas
value loccasion de la formation du jeune officier, ds lors
quil dbute linstruction professionnelle, celui qui dcouvrirait quil nest l que pour le sport ne rsisterait pas la longue
srie de tests et de phases dapprentissage; trs vite labsence
des qualits inhrentes celles que lon recherche chez un
officier volont, loyaut, courage, discipline, rigueur, capacit se surpasser, devoir de servir, capacit au leadership et
la prise de risque permet dliminer les rveurs; lapproche
du vol pour des raisons mystiques nest pas gage de russite et
je dois bien avouer que je nai jamais observ de cas semblable mais il est envisageable que le mtier des armes soit un
rvlateur pour poursuivre, voire dbuter une rflexion sur
le sacr.
Ma tradition religieuse ma enseign les dix commandements.
Le sixime nous dit: tu ne tueras point (les commentateurs interprtent ce commandement par tu ne commettras
pas de meurtre). Est-ce rejeter ce commandement que de
sengager dans larme? Naturellement non, et cest mme
en vertu de ce principe que je justifie mon engagement une
fois le fait arien dpass. Il sagit de la dfense de mon pays,
de nos valeurs, de nos institutions, de nos familles. Aprs
tout, le Talmud nenseigne-t-il pas: Celui qui vient te tuer,
empresses-toi de le tuer? Ou tout au moins de le stopper?

AA
Une fois la formation en vol commence, le pilote dbute
son apprentissage professionnel oprationnel. Cest le
commencement dune priode intense partage entre les cours,
les vols, la vie militaire et la vie familiale.
Pour linstitution, lapprentissage du pilote vise former un
soldat fiable en lequel ses quipiers se reconnaissent et qui
aura la confiance de ses chefs. Avant de devenir un serviteur
de ltat, le pilote aura t un jeune passionn. Mais avec le

64

LES DIEUX ET LES ARMES : TMOIGNAGE DUN AVIATEUR

dbut des cours au sol puis des phases pratiques, commence la


vie du pilote linstruction, rythme par lapprentissage des
cours, les briefings de toutes sortes, les vols et les dbriefings
systmatiques: ce mtier ne souffre pas l peu prs car la
sanction pourrait tre immdiate et dfinitive.
Ds que les vols dbutent, la notion de risque devient une
ralit. Chaque vol est prcd dun briefing qui, invariablement se terminera par une rubrique scurit des vols; dans
cette partie indissociable de chaque prparation au vol, seront
voques les procdures de scurit auxquelles les quipages
pourraient faire appel. Implicitement, laccident et ses consquences sont voqus, les procdures de survie peuvent, selon
le type de mission, tre rappeles. Sil ny a rien de morbide
cela, il nen demeure pas moins que laccident et la mort sont
implicitement prsents. Il est de ce point de vue toujours intressant de voir tout lintrt que porte une personne appele
faire un vol dinformation lorsquarrive la partie du briefing
relative aux procdures de scurit. Lvocation de ces mesures
fait prendre conscience du risque: personne naime envisager le crash et ses consquences. Lutilisation de ces matriels
ncessite le plus grand soin et la plus grande vigilance. Le prix
payer est toujours trop lev lorsquune squence djection
se droule alors quelle nest pas volontaire (fort heureusement cela nest arriv quexceptionnellement).
Cette pudeur par rapport la mort peut gnrer une sorte
dautoprotection qui peut ressembler de lindiffrence. Je
men suis rendu compte lorsque de retour de campagne de
tir, une marqueuse (agent doprations) de mon escadron a perdu la vie sur la route entre la base et son domicile.
Les liens sont naturellement troits entre les pilotes et les
mcaniciens mais aussi avec les personnels qui soccupent de
lenvironnement administratif de lactivit arienne: sans
eux, lescadron ne fonctionnerait pas. Nous avions lpoque
trois soldats en charge de ce travail; deux filles et un garon.
Une semaine aprs laccident mortel, la seconde marqueuse
mavait demand un entretien afin de manifester son incomprhension, pour ne pas dire sa dception constater un tel
dtachement de la part des pilotes par rapport la mort de
celle qui partageait le quotidien de tous depuis des mois. Elle

65

avait mille fois raison: dans son rfrentiel, lattitude des


pilotes pouvait tre considre comme une rserve, voire de la
froideur ou de lindiffrence; elle vivait en permanence avec
les quipages mais sans partager les contraintes des missions,
ni le stress ni le risque, ni le plaisir du vol. En ralit cette
disparition nous avait profondment affects et jexplique cette
rserve par une sorte de protection gnre par notre activit.
Naturellement nous tions tous touchs par la disparition
dune des ntres mais la faon de lexprimer est ce point
pudique que cela peut passer pour une excessive retenue. Dans
ces moments douloureux, la crmonie dobsques permet au
padre, chrtien, juif ou musulman, de trouver, de dire les
mots justes, et sans pouvoir faire disparatre la douleur, de
contribuer au deuil mais aussi la cohsion de lescadron.
En consquence, si lengagement dans la carrire de pilote de
combat relve la plupart du temps, mon sens, dune vocation
pour le vol qui sera accompagne dune dmarche volontariste
pour la carrire dofficier, lentranement conduit le candidat
un travail pragmatique relatif la russite de ses missions, la
sauvegarde de sa vie et de celle de ses quipiers (ainsi que la
prservation du matriel que lui confie la nation). Lvocation
rgulire des rgles de scurit et donc le voisinage frquent
de la mort peuvent donner limpression dune certaine insensibilit. Pour vaincre cela, le sacr peut constituer un refuge,
un pilier. Pour certains nest-il pas un besoin existentiel? Je
laccepte volontiers, le mtier des armes nest pas un mtier
anodin.

AA
Lengagement, lentranement, les sacrifices consentis pour
concilier travail et vie familiale, la stabilit motionnelle,
toutes ces facettes qui vont construire lofficier pilote prennent rellement un sens une fois quil part en opration. Les
engagements de ces trente dernires annes ont toujours eu
lieu sous mandat international ou en honorant des accords
de dfense. Il nen reste pas moins que le test de vrit se
droule une fois arriv sur le terrain quand il sagit de partir
en mission. Quel est le pilote qui ne se dit pas, un moment
donn: jai laiss derrire moi une pouse, trois enfants et
je dcolle dans trois heures avec deux bombes de 250kg.

66

LES DIEUX ET LES ARMES : TMOIGNAGE DUN AVIATEUR

So what?
Chaque quation personnelle est singulire. Durant tous les
dtachements, jai vcu beaucoup de cas de figure diffrents
et ne doute pas que les quipages engags aujourdhui en Asie
centrale ou en Afrique se posent un trs bref instant ou sur le
long terme les mmes questions que tout autre soldat se pose
au moment de partir en mission. Jestime du reste que cette
rflexion est saine.
Ce moment est unique et le cheminement intellectuel
diffrent de celui qui a motiv lengagement initial, mme
si ce nest pas conscient. Pour linstitution, cest nanmoins
laboutissement dun entranement long et difficile. Au regard
du nombre de missions oprationnelles russies et bien que
le cot en vies perdues soit toujours trop lourd il me semble
quau moins pour la priode que jai vcue, notre systme
fonctionne bien.
Pourquoi?
Parce que lon croit
Nous ne sommes pas dans une exprience de Stanley Milgram
qui vrifie et dmontre la soumission dun individu lautorit; dailleurs, sil ne sagissait que de cela, le stress gnr
serait tel que le rsultat des missions serait certainement in
fine bien plus souvent un chec quune russite. Nous avons
faire des hommes et des femmes passionns par un mtier,
anims dune vocation commune (certes, qui peut varier dans
le temps), valide par un entranement drastique, toujours
amliorable, mais qui permet denvoyer au combat des officiers
qui partent un beau matin de France pour un environnement
beaucoup plus chaud, dans des rgions souvent bien plus
pauvres que celles quils connaissent.
Je viens dun milieu qui aujourdhui encore ne comprend
pas pourquoi nos parents et grands-parents sont partis presque docilement se faire gazer. Quaurions nous fait leur
place? Aurions-nous fait le choix des jeunes du Normandie
Nimen en 1941, de partir avec une exprience de la vie

67

rduite parfois sa plus simple expression dans le froid et


la pnombre de la guerre, dans la nuit et le brouillard,
pour dfendre leur patrie, leurs convictions? Aurions nous
eu le courage de ces jeunes des Forces ariennes franaises
libres (fafl) qui limage de Max Guedj, n Sousse, avocat
Casablanca, est mort la tte de son escadron lors dune attaque contre la Kriegsmarine? Les engagements daujourdhui
ont cette particularit quils ne relvent pas de la survie immdiate du thtre national ou du moins certains pourraient en
avoir cette lecture mais les consquences dune mission
relle pour soi ou pour la cible peuvent tre identiques ce
qui se produirait dans un conflit ouvert.
mon sens, ce qui permet que cela fonctionne cest la
profonde certitude que notre pays engage ses femmes et
ses hommes pour des causes justes, au regard de la loi et de
lthique. De quelle nature et de quelle ampleur seraient les
dgts occasionns au moral de nos combattants et donc
leur comportement, si les objectifs stratgiques voulus par un
tat ntaient plus cohrents avec les effets finaux militaires
recherchs?

AA
Alors, comment apprcier le besoin de sacr chez un pilote
de combat? En ce qui me concerne et fort de ma modeste
exprience, ce besoin existe chez lui comme chez tout combattant; mais, sauf se tromper dengagement, il ne peut tre ni
un pralable ni une raison suffisante. chacun sa foi, sa pratique. Il me parat aujourdhui vident que, sauf tre atteint
dune schizophrnie profonde on ne peut durer dans notre
mtier que si on intgre les valeurs rpublicaines et laques qui
sont le socle de notre engagement tout en faisant la synthse de
nos propres convictions, y compris religieuses. Je me mfierai dun quipier qui aurait pour seul moteur une motivation
spirituelle.
Quelle est la religion de larme? Mon colonel, ma
rponse na pas vari dun iota et encore aujourdhui je me
demande, sans que cela mempche de dormir, pourquoi vous
me lavez pose et je vous rponds: jai lhonneur de servir
un pays, une dmocratie, une rpublique laque qui permet

68

LES DIEUX ET LES ARMES : TMOIGNAGE DUN AVIATEUR

de croire ou de ne pas croire, desprer ou desprer en


Dieu ou en lhomme ou dans les deux. Nous pouvons tous
avoir besoin des rfrences philosophiques et/ou religieuses
qui nous ont t inculques; la vie du combattant peut devenir
dune complication extrme si les alas de la vie se superposent
un dpart en opration; le rle du chef est alors dterminant dans lattitude de ses subordonns. Mais l commence
une autre rflexion, une autre mission. L souvre lespace
de solitude du chef qui analyse, planifie, dcide, ordonne et
assume. C

69

AASYNTHSE PHILIPPE ROOS


De lappel du vol un thtre doprations qui mnera un tudiant de
son lyce la chaleur des sables du dsert, de la vocation monolithique la
ralit dun mtier passionnant, ce tmoignage montre le rapport au sacr
vu par un aviateur loccasion de trois phases de la carrire: lengagement,
la formation et les oprations.

KARIM SAA

TMOIGNAGE DUN OFFICIER


DINFANTERIE DE MARINE
il est des gens en france qui voient dans la rpublique un tat permanent et tranquille, un but ncessaire
vers lequel les ides et les murs entranent chaque
jour les socits modernes, et qui voudrait sincrement
aider les hommes tre libres. quand ils attaquent les
croyances religieuses, ils suivent leurs passions et non
leurs intrts. cest le despotisme qui peut se passer de
la foi, mais non la libert. la religion est beaucoup plus
ncessaire dans la rpublique quils prconisent que
dans la monarchie quils attaquent, et dans les rpubliques dmocratiques que dans toutes les autres. cette
assertion de tocqueville confirme bien quil ne peut en
tre autrement au sein dune arme au service dun pays
comme la france et de sa rpublique. linstar de cette
france multiculturelle et multiconfessionnelle, les
forces armes ont toujours accueilli dans leurs rangs
des hommes de toutes origines ou confessions.

Officier et croyant, jai toujours trouv dans ma foi un atout


dans les moments difficiles ou face aux exigences du commandement; officier et musulman, jai toujours trouv toute ma
place dans cette institution que je navais au dpart pas choisie
et qui pourtant ma accept, me donnant ma chance une fois
le temps de la conscription termin. Loin dtre un obstacle
mon intgration au sein des forces armes de notre pays,
la religion a t, en parallle ma formation de militaire et
dofficier, une base solide de rflexion sur laquelle jai approfondi, au fil de mes expriences, des notions morales telles que
la tolrance, lacceptation de lautre dans toute sa diffrence,
ainsi que mon rapport la mort, notions essentielles ds le
temps de paix. Fils de Harki, jai grandi dans une famille dont
le seul lien tangible avec ses racines et son pass ne pouvait tre
que la pratique de la langue arabe et lapplication des prceptes de lislam. Comme beaucoup de mes concitoyens, jai t
lev et duqu sur les bancs dune cole laque et rpublicaine. En outre, daussi loin que je me souvienne, la religion

72

TMOIGNAGE DUN OFFICIER DINFANTERIE DE MARINE

navait jamais t rellement au centre de mes proccupations


avant que la responsabilit dhommes et de femmes ne me
soit confie dans le cadre de mes engagements en opration
extrieure.

AA Religion et comprhension de lautre


La russite de la mission fonde sur la libre adhsion de ses
hommes rsulte souvent dun long processus de prparation
dont la rflexion religieuse constitue un vecteur. En effet,
actrices de rgulation et dquilibre, les valeurs humanistes
reposant sur la foi et la connaissance, dmultiplient les capacits douverture vers, et pour lautre. Condition sine qua
non de son panouissement personnel, la comprhension
de lautre, dans toute sa complexit, favorise cette russite.
Applique au mtier des armes, cette comprhension peut se
dcliner sous trois angles dapproche possibles.
Tout dabord, en qualit de chef, vis--vis de ses subordonns, en garantissant la pluralit des religions au sein du
groupe. Durant les phases dentranement longues et difficiles
ou en oprations, la possibilit dobtenir des lieux propices au
recueillement, ainsi que la dlivrance de rations kascher pour
mes soldats de confession juive ou musulmane, ont largement
contribu au maintien en condition de leur moral, instaurant
ainsi un climat de confiance vital pour le bon droulement
de missions parfois ardues. La reconnaissance de lindividu,
au travers de ses diffrences, lui confre un sentiment de
considration et destime, source de dpassement de soi dans
laction commune. De mme, jai pu constater que la visite de
laumnier catholique, sur des sites isols et exposs, rassure
et apaise les soldats, mme les plus indiffrents. En dfinitive,
dans le doute et la crainte de linconnu, la religion raisonne
est au centre de lhomme entre limmatriel et le rel. Face au
danger ou la mort, les clivages religieux ou philosophiques
sestompent cdant leur place lhomme dans ce quil a de
plus intime. Le fait de penser Dieu ma galement t dun
grand rconfort lors de deux dparts inopins en opration
(Hati en 2004 et Liban en 2006): une fois passe la priode
active consacre la mise en condition, les phases dattente
ou dinaction qui caractrisent la mise en place sont propices

73

une rflexion que nourrit le dcalage entre la quitude du


cocon familial et les perspectives dramatiques qui se prsentent.
Mes penses se tournaient alors vers les hommes et les femmes
dont javais la responsabilit et pour lesquels je demandais
protection et assurance de retour sain et sauf.
Le deuxime angle dapproche concerne louverture lautre,
celui que lon peut tre amen protger en dpit de convictions
religieuses que tout semble opposer. Il sillustre par cet exemple
tir dune autre de mes missions dans les Balkans. Au cours de
lanne 2000, le Kosovo est en feu: lopposition entre Serbes et
Albanais tourne au conflit interreligieux. Arriv sur le territoire,
je comprends quil me faudra protger une enclave serbe orthodoxe, face des Albanais musulmans. Je nen suis pas pour autant
plus proche de mes coreligionnaires, eu gard ma stricte application des lois de la Rpublique; la rgle est particulirement claire:
il est interdit de faire tat, dans lexercice de ses responsabilits de
chef, dun engagement confessionnel quelconque. Cependant la
comprhension de lautre par le biais dune connaissance approfondie de sa philosophie et de lapplication de ses prceptes, sera
dun grand secours dans le cadre de ngociations en priode de
tension, au cours desquelles, nous le savons, les clivages religieux
peuvent tre exacerbs. Par la suite japprendrai quil en aura t
de mme pour mes camarades officiers catholiques protgeant des
Bosniaques musulmans face aux combattants croates.
Le dernier angle nous rapproche de celui den face, celui
que lon combat. Jen ai t tmoin en 1993 en ex-Yougoslavie, dans la rgion des Krajina, alors que les frres ennemis,
Croates catholiques et Serbes orthodoxes saffrontaient et que
la religion a pu reprendre le dessus. Lentente entre les ecclsiastes des deux parties a facilit la rcupration de cadavres
dans les no mans land. Scnes incroyables sil en est, au cours
desquelles les soldats des deux camps, souvent voisins dhier,
se saluaient de loin avant de ramasser leurs morts afin de les
enterrer dignement.

AA Le soldat face la mort


Bien que certains lcartent, le spirituel, composante
intrinsque de lhomme, lui permet de rflchir et dagir de
manire raisonne. Il ne sagit pas de refuser la science et la

74

TMOIGNAGE DUN OFFICIER DINFANTERIE DE MARINE

technique, mais bien de prendre une hauteur de vue, ncessaire lacceptation dvnements aussi lourds de consquence
que lisolement ou la mort. Le soldat, plus que tout autre, y est
parfois confront. La mort en oprations, sujet tabou au sein
de la communaut militaire, revt deux aspects distincts: celle
de ses hommes, et celle que lon ctoie sur les thtres doprations extrieures. Dans mon cas, le fait dtre musulman ma
permis dapprhender ma propre mort avec beaucoup de recul.
En effet, dans la pense islamique, la mort est considre
comme la promesse dun avenir meilleur. Seule la souffrance
physique engendre par une blessure grave semble difficilement supportable.
Je nai jamais t bless, mais jai connu par deux fois, au
cours de ma premire mission en ex-Yougoslavie, lexprience
du risque mortel. Intervenant face des individus lourdement
arms et rsolus, je fus confront lun dentre eux qui menaait de nous faire exploser tous les deux laide dune grenade,
alors que nous nous tions empoigns. Pendant une ternelle
fraction de seconde, lunivers semble seffondrer sous nos
pieds, la fin est proche, et dans notre esprit les images dfilent toute vitesse: il nexiste plus rien que soi, lautre et Dieu,
Dieu qui apporte srnit et sang-froid, puis, la prsence
desprit et lentranement faisant le reste, la ralit reprend le
dessus et la confrontation sachve.
La seconde exprience sest droule lors dune reconnaissance de nuit. Victime dune embuscade, jai fait face aux
belligrants pour rpondre par les armes aux tirs hostiles et
les repousser. Le fait de donner la mort na provoqu aucune
hsitation cet instant prcis, reposant sur lexcution froide
dune suite de gestes lmentaires prcis. La situation tait
simple: tuer ou tre tu. Mais une fois lattaque repousse,
bien plus tard au quartier, conscient de la lgitimit de mon
action, jai compris que la matrise de la force et du pouvoir de
tuer repose pour beaucoup sur les enseignements reus dans le
cadre de ma formation dune part, mais aussi sur ma formation morale et spirituelle dautre part.
Il existe une autre forme de mort laquelle les militaires ne
font jamais allusion. Fait de socit, elle est pourtant, souvent,
la cause de disparition de jeunes hommes ou femmes, notamment lissue dun retour de mission: le suicide que la
morale religieuse rprouve absolument. Paradoxalement, ce

75

type de dcs est toujours ressenti comme un vnement extrmement grave au sein de nos rgiments. Lmotion que suscite
ce type dacte rsulte de la forte cohsion existant au sein des
units. Quelle quen soit la forme, les parents des jeunes militaires en particulier, demandent souvent ce que laumnier
soit associ au crmonial. Linstitution militaire semble tre
alors lunique lien entre lindividu et sa famille. En consquence, lautorit militaire doit assurer la permanence de ce
lien en dpit de ses propres convictions. Le fait de ne pas tre
de confession catholique ne ma jamais caus de souci dans
ce domaine. Bien au contraire, jai toujours considr laccompagnement des proches comme un devoir. Pour lavoir
vcu de bout en bout, jen ai gard un souvenir pnible. Ce
sont des moments difficiles parce quinexplicables. En revanche, une concertation doit permettre au groupe daborder le
sujet avec recul. Nul ne sait de quoi lavenir sera fait. Aussi
fort que lengagement au sein de larme de la Rpublique, le
socle spirituel est lun des piliers de la force morale dun grand
nombre de nos cadres.

AA Lthique du chef
Ces expriences ont consolid ma foi en notre systme de
formation tant moral que spirituel dans le cadre de la libert
de culte. Plus tard jai t amen minterroger sur celle de
mes hommes. Les longues conversations que jai pu avoir
avec eux mont confirm que beaucoup de nos jeunes soldats
nont quune vague ide de ce que peut tre la signification
de leurs engagements au sein de nos forces armes. La ralit
est parfois difficile affronter: au moment de la signature de
leur contrat, combien sont-ils comprendre la porte ultime
de cet acte au bas du formulaire. Le moment venu seront-ils
prts faire le sacrifice de leur vie? La force morale de lencadrement, et sa transmission la troupe, constituent lun des
bastions auquel se raccrochent les soldats victimes de stress au
combat. Pour le combattant, peu importe la religion de son
chef, seule la certitude de se savoir bien command, appuy et
soutenu le moment venu, compte.
En situation de paix ou de crise, le pouvoir de dcider, de
commander, est sanctionn: la gloire et les honneurs dans la

76

TMOIGNAGE DUN OFFICIER DINFANTERIE DE MARINE

russite, le poids moral de ses erreurs dans lchec. Tout au


long de notre carrire, le cursus de formation nous prpare
techniquement apprhender les nombreux choix que lon
peut tre amen faire. Souvent inspire de faits rels, linstruction dispense est le fruit dune somme dexpriences
restitues sous la forme de cas concrets, que des lves mis en
situation exploitent et analysent. Bien que remarquablement
pense et distille, elle reste souvent de lordre du virtuel pour
les plus jeunes. En outre, la stricte application de larsenal
lgislatif national (rglements internes) ou supra- national
(droit des conflits arms) ne peut constituer elle seule un
rempart la faiblesse humaine. Lofficier en sa qualit de chef
est donc garant de la russite de la mission et du comportement
de sa troupe. Les rcents vnements dIrak, dont le massacre
dhabitants dans le village dAdhitah est lun des plus emblmatiques, confirment que la force morale est intimement lie
lthique personnelle du chef. Complmentaire, la spiritualit et ses corollaires simposent comme lultime recours.
Au cours du processus dcisionnel, le chef se trouve seul face
ses doutes; comme tout un chacun, il cherche saffranchir
de la peur de linconnu en appliquant mthodiquement les
procdures qui lui ont t enseignes. Se retrouvant face lui
mme, il peut alors trouver des rponses dans la spiritualit
religieuse: en ce sens, certains versets de lislam invitent le
fidle une intriorisation de la vie religieuse.
Dbut mars2004, Hati, alors que la force multinationale intrimaire vient tout juste de se dployer, la France a
dtach un bataillon dont la mission est de restaurer la paix
civile au cur de la capitale, Port-au-Prince. Chef de section
au 33e rgiment dinfanterie de Marine, je suis dsign en fin
daprs midi afin de participer une mission de patrouille en
ville. La situation est particulirement instable: les Chimres,
partisans de lex-prsident Aristide, sment toujours le trouble dans la ville. Pris sous les feux croiss de la police nationale
hatienne et des factions armes rebelles, jordonne mes
hommes dadopter un dispositif de sret cohrent, imposant une stricte discipline de feux, en vue de ne pas exposer la
population, nombreuse cette heure de la journe. Les rafales
crpitent. Coince dans cette artre principale, la foule hurle,
pleure, sagite. Mes hommes, de jeunes engags pour lessentiel,
appliquent strictement, comme lentranement, les ordres

77

reus. Il sagit de leur premire preuve du feu et malgr les


tirs des diffrents protagonistes, le poids des quipements, la
chaleur, et le stress, ils conserveront jusquau bout la matrise
de la situation, dissuadant les agresseurs de poursuivre leurs
actions. Cest de retour au camp, une fois le calme revenu, que
lun de mes hommes est victime de stress post-traumatique. En
effet, il vient de raliser que cet incident aurait pu lui coter
la vie. Le terme de sacrifice suprme prend, soudainement,
un sens auquel il naurait jamais os penser. Il veut fuir cette
ralit et demande tre rapatri pour raisons sanitaires. Que
faire? Il sagit dune trs jeune section. Si jaccepte, le phnomne risque de samplifier. Comment trouver les mots justes
pour le rassurer et lui redonner confiance? Certes la force
de persuasion sacquiert avec la connaissance et lexprience.
Cependant, le registre religieux en sadressant lme, comble
le dficit dune assurance reposant uniquement sur la protection du gilet pare-balles ou la comptence de ses chefs.
De mme, aucun dentre eux navait rellement t prpar
ctoyer la mort, avec laspect difficilement soutenable, que
peut avoir la vue du cadavre dun homme nucl et dont les
chevilles ont t sectionnes la machette. Du reste, le plus
dur est certainement la forte odeur qui sen dgage, imprgnant votre odorat et se gravant jamais dans votre cerveau.
Le risque est grand: cette preuve influence directement
le moral de la troupe; de sorte quexcds par de tels agissements, les soldats laissent lesprit de vengeance simmiscer
subrepticement au sein du groupe. Cest ce qui aurait pu arriver quelques semaines plus tard, alors que nous intervenions
lors dun rglement de comptes au sein de la population. Le
rle du chef est on ne peut plus clair: il doit savoir prendre
les mesures qui simposent dans laction, mais il a, avant tout,
lobligation dtablir un dialogue avec ses hommes, en amont
de ce type dvnements; la religion fournit des lments de
rponse supplmentaires dans son aspect thique. En tout tat
de cause, la remise des tortionnaires aux autorits locales se fit
sans encombre.
En dfinitive, la formation technique et morale ne peut totalement se substituer la foi en sa qualit de facteur dquilibre
moral. Elles sont donc complmentaires. La cration daumneries au sein des armes, et en particulier de laumnerie

78

TMOIGNAGE DUN OFFICIER DINFANTERIE DE MARINE

musulmane, ne peut tre assimile un retour du religieux,


au sens polmique du terme. Elle rpond deux ralits:
la communaut de destin de tous les militaires au service de
leur pays dune part, et lengagement dun nombre croissant
de jeunes citoyens franais et musulmans au sein des forces
armes dautre part. C

79

AASYNTHSE KARIM SAA


Un officier musulman tmoigne du rle de la rflexion religieuse dans
lapproche de laltrit, dans lattitude face la mort, dans lthique du
chef face la communaut de destin des militaires au service de leur pays.

SAHBI SALAH

PRATIQUE RELIGIEUSE
ET EXERCICE DU MTIER
DES ARMES: LA PAIX DE LME
POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?
Il est des professions que lon exerce par vocation,
dautres par hasard, certaines encore par ncessit.
jeune tudiant, je navais quune seule certitude sur
mon avenir professionnel: travailler au service des
autres. cest donc tout naturellement que je me suis
orient vers les concours de la fonction publique et plus
particulirement vers celui de commissaire aux armes.
prestige de luniforme, prestige du titre, mais avant tout,
reconnaissance dune intgration russie et dune
certaine russite sociale. larme tait tout ce que je
pouvais esprer, plus particulirement la possibilit de
vivre une carrire qui ne dpendrait que du mrite dont
je pourrais faire preuve, sans prter la moindre attention
mes convictions, notamment religieuses. la tche me
paraissait des plus simples; tre discret, tre soi-mme et
tout se passerait pour le mieux. toutefois, les choses ne
furent pas aussi simples, du fait de problmes intrieurs
et de certains vnements.

AA la recherche de soi
Larrive notable de militaires issus de la deuxime et de la
troisime gnration dimmigrs dans les rangs de larme
franaise est relativement rcente. Sil existe des exemples de
militaires dorigine trangre dans notre histoire militaire,
ce nest qu partir de la professionnalisation des armes que
laccueil de cette population sest dvelopp, et ce quel que
soit le corps.
Nombre dentre eux, sans pouvoir prcisment valuer leur
effectif, toute statistique dordre ethnique tant prohibe, sont
originaires des pays du Maghreb, traduisant les liens historiques liant la France, la Tunisie, lAlgrie et le Maroc.

82

PRATIQUE RELIGIEUSE ET EXERCICE DU MTIER


DES ARMES: LA PAIX DE LME POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?

Jeune lve officier de confession musulmane et dorigine


tunisienne, jai tent de me raccrocher, comme tout individu
dcouvrant un univers nouveau, un certain nombre de repres.
Si les points dintrts dordre matriel ont t nombreux avec
mes camarades de promotion, les centres dintrts dordre spirituel ont trouv un cho bien moindre. Seul lve commissaire
musulman de ma promotion, les questions se sont invitablement
enchanes dans mon esprit. Je me demandais systmatiquement
comment il me serait possible de remplir mes obligations religieuses tout en ne marquant pas ma diffrence. Il sagissait
bien de cela, je ne souhaitais aucun moment me faire remarquer.
Dans bien des situations, chaque individu dsirerait dmontrer sa
singularit afin de se dmarquer du reste des individus composant le groupe. Pour ce qui me concernait, la peur du regard des
autres, trs certainement exagre, mais aussi la volont de vhiculer une image positive de la religion musulmane, me conduisait
vouloir tre comme tout le monde.
Certaines difficults dordre matriel taient surmontes
de manire quelquefois dlicate. Elles me font aujourdhui
sourire: toujours dans ce but dextrme discrtion, je justifiais
par exemple mon refus de manger de la viande non pas parce
que celle-ci ntait pas halal1, mais en prtextant un rgime sans
viande tantt le midi, tantt le soir et quelquefois un rgime
vgtarien.
Cette anecdote dmontre bien que les craintes sont propres
aux individus. Les annes passant, il ma t amen de rencontrer dautres militaires musulmans qui ont vcu les mmes
expriences. Aujourdhui encore, elles nous font sourire.
Mais quelque part, cette volont de ne pas safficher aura aid
nous faire accepter relativement rapidement.
Ces interdits alimentaires ainsi que linterdiction de
consommer de lalcool amenaient de nombreuses questions
de la part des militaires non musulmans, curieux den savoir
davantage. Les changes quen rsultrent me permettaient de
mieux faire comprendre une religion mconnue. Le respect
mutuel des croyances et la tolrance ont favoris la cration
de liens forts.
Ces liens, ces efforts de discrtion, je les ai crus t anantis
lors des terribles attentats du 11septembre 2001.
1. Viande issue dun animal tu selon le rite musulman.

83

AA Le 11septembre 2001
Une anne de scolarit venait de scouler. Les choses se
droulaient merveille. Moi qui me posais tant de questions
sur ma capacit tre accept par les autres et sur la capacit
des autres maccepter, javais t lu prsident de promotion
par mes pairs. Reconnaissance ultime dans la vie dun lve
officier, mais galement du fait de bons rsultats, je faisais
partie de la garde au drapeau de lcole.
Malheureusement, ce jour du 11septembre 2001, la crainte
tait de voir les choses changer: de terribles attentats frappaient le sol et la population amricaine et tous les efforts
accomplis pour vhiculer une bonne image de lislam me
semblaient rduits nant. Chacun sinterrogeait: quel
regard serait port sur les musulmans suite ces vnements?
Devais-je changer quelque chose ma manire dtre?
La rponse sest impose delle-mme; je nai absolument
rien chang. La paix intrieure dpend avant tout de soi, mais
galement de la considration des autres. Il nest possible de
trouver cette paix intrieure qu partir du moment o chaque
individu a la sensation de faire partie dun groupe, dune
collectivit. Sans cette appartenance, lindividu se referme
irrmdiablement sur lui-mme, sans possibilit douverture
sur le monde extrieur. Il se retrouve isol.
Lappartenance un groupe tait et demeure trs prsente
aujourdhui encore au sein de linstitution militaire. Elle sest
traduite par le soutien de certains de mes chefs et de certains
de mes camarades qui javais fait part de mon malaise. Ces
changes furent des plus bnfiques. Je me sentais paul, en
somme, jtais considr comme tout le monde. Le constat
fut alors des plus simples, il tait possible de pratiquer sa religion tout en exerant le mtier des armes, mais plusieurs
conditions.
En premier lieu, comme tout citoyen, il fallait respecter les
lois et les principes de la Rpublique, ce qui permettait de
ne pas se dmarquer des autres. La deuxime condition
consistait en une ouverture sur le reste de la communaut,
sans repli sur soi. La pratique de la religion est avant tout intrieure et il nest nul besoin de lextrioriser outrance. Enfin,
appartenir un groupe, cest tre accept par ce dernier. Lors
dune greffe, chacun des deux lments doit tolrer lautre.

84

PRATIQUE RELIGIEUSE ET EXERCICE DU MTIER


DES ARMES: LA PAIX DE LME POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?

En ce qui concerne les rapports humains, car il sagit avant


tout de rapports humains, quils soient militaires ou non, la
rgle est identique. La troisime rgle tait donc lacceptation
par le groupe, que lon appelle communment intgration.
En effet, il ne serait pas comprhensible quun individu qui
respecte les deux premires rgles ne trouve pas sa place au
sein de la cit.
La pratique de la religion et la problmatique dintgration
sont troitement lies. Pour sintgrer, il faut tout dabord se
considrer soi-mme comme nimporte quel autre militaire.
Mais il faut aussi tre considr comme tout autre militaire
par le reste de la communaut. Une intgration russie passe
obligatoirement par ce stade, une acceptation mutuelle.
Mais sintgrer ne signifie en aucun cas le reniement de soi.
Au contraire, on ne peut sintgrer quen restant soi-mme,
fort de ses convictions personnelles, notamment religieuses.
Cette paix intrieure que lon construit au fil des annes a
atteint son apoge lors de la cration de laumnerie nationale
musulmane.

AA La cit militaire: une tolrance toute particulire


tre soldat, cest servir son pays. Musulman ou non,
lorsquon exerce le mtier des armes, on a conscience quil
lui faudra peut tre un jour sacrifier sa vie pour la France.
En retour, il est reconnu chaque militaire le droit de pratiquer sa religion et dtre ventuellement accompagn vers sa
dernire spulture selon ses rites. tre prt mourir pour son
pays saccompagne donc pour chaque militaire de la possibilit dtre orient, dtre aid spirituellement par une autorit
particulire: laumnier.
Si les aumneries catholiques, protestantes et isralites existent depuis de nombreuses annes, il nen est pas
de mme pour la toute rcente aumnerie musulmane.
Jai crois le premier aumnier musulman sept annes
aprs mon entre en service. Jusqualors, javais ressenti
labsence daumnerie musulmane comme un norme
vide. Il sagissait avant tout dun vide spirituel. Pratiquer

85

correctement sa foi nest pas inn, elle ncessite un


long apprentissage. Tout le monde ne peut pas simproviser guide ou soutien spirituel. Seul, lindividu est donc
contraint de se prendre en charge personnellement, avec
tous les risques derreurs que cela peut comprendre. Pire,
lindividu peut tre pris en charge par dautres personnes plus ignorantes. De ce point de vue-ci, la cration
de laumnerie musulmane permet chaque militaire
croyant dvoluer dans un cadre dtermin, et de trouver
un juste quilibre entre pratique religieuse et exercice de
ses fonctions.
Le second vide relevait plus en ralit dun problme
dquit. Mme si laumnerie musulmane navait pu tre
cre faute dune organisation structure et du fait du
manque de reprsentation institutionnelle de lislam en
France, il mtait difficile de comprendre les raisons de ce
retard. Larrive daumniers musulmans, officiellement
reconnus a nettement combl ce vide et retir toute crainte
dingalit de traitement entre militaires de confessions
diffrentes.
Le militaire musulman nest dsormais plus seul dans la
pratique de sa foi, il peut se voir apporter des rponses aux
questions quil pouvait tre amen se poser, sans erreur
ou interprtation possible. Surtout, ce vide spirituel et cette
reconnaissance tant dsormais officialiss, le militaire musulman se sent soulag dun poids qui pouvait jusqu prsent le
pnaliser. Cette tolrance de linstitution militaire, incomparable, fait que lindividu est accept et jug pour ce quil est,
ce quil fait et ne sera jamais rejet ou jug pour ce en quoi il
croit. Cest le sentiment que je ressens.
Ainsi, dbarrass de toute contrainte relative la pratique de la religion musulmane, qui dispose dsormais dune
reconnaissance officielle au sein de larme franaise, le
militaire musulman peut sans difficult se consacrer son
mtier. Aspirant tre identique nimporte quel autre
militaire, et semblant le devenir intgralement, notamment par la reconnaissance de ma religion, jai t amen
ne plus me proccuper de questions devenues secondaires. Ayant atteint un quilibre personnel, je maperois
aujourdhui que la pratique de la foi favorise laction
militaire.

86

PRATIQUE RELIGIEUSE ET EXERCICE DU MTIER


DES ARMES: LA PAIX DE LME POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?

AA La pratique de la foi facilite laction


Il nest pas possible de recruter une personne en pensant
que ses croyances resteront chaque matin la maison avant de
se rendre au travail, et que le soir venu, elle les rcuprera en
repassant le seuil de sa porte. Quon le veuille ou non, nos
opinions nous suivent, o que nous nous trouvions et quelle
que soit la profession que nous exerons. Toute la difficult
rside dans le caractre ostentatoire des opinions, religieuses
ou autres.
Larme franaise a choisi depuis toujours de ne pas dissocier
lindividu de ses croyances. Bien au contraire, le militaire est
accept avec ses convictions, pour peu quelles ne contreviennent pas aux lois de la Rpublique et quelles ne revtent pas
un caractre de propagande, voire de proslytisme. partir
de cet instant, le militaire croyant ou non, accept dans son
ensemble et respect pour ce quil est et pour ses croyances,
na plus qu se consacrer lexercice de son travail.
La communaut militaire est constitue de soldats provenant
de tous horizons et qui ont des croyances souvent diffrentes:
faire partie dune communaut, cest ce que je ressentais,
mais avec une certaine lacune.
Aujourdhui, jai enfin ralis ma propre introspection. Je
me sens membre part entire de la communaut militaire,
je me sens accept, reconnu et estim par mes pairs. Malgr
la diffrence de nos pratiques religieuses, je considre les
militaires avec lesquels je travaille comme mes frres darmes.
Capable de donner ma vie pour mon pays, la France, je la
donnerai sans hsiter pour mes camarades.
Si je devais rsumer la situation, je dirais que cest parce
que jai tant reu, quaujourdhui plus quhier, jexerce mon
mtier de militaire avec tant denvie.
Deux termes qui auraient pu paratre totalement contradictoires, pratique de lislam et exercice du mtier des
armes, ne le sont pas du tout. Ils sont tout fait conciliables
et la vue de mon exprience personnelle, jajouterai que ma
pratique religieuse me permet dexercer avec plus defficacit
mon mtier de soldat.

87

AA Conclusion: lavenir
Intgration des minorits issues de limmigration et pratique
de la religion musulmane sont troitement lies. Les freins
ports la seconde peuvent ralentir la premire. La promotion
de lgalit des chances au sein des armes passera obligatoirement par ce constat.
Aujourdhui, je suis des plus confiants. Ce qui pouvait tre
un frein laccueil des jeunes issus de limmigration il y a
quelques annes encore, souvent de confession musulmane, ne
devrait plus ltre. La mise en place dune aumnerie musulmane est un message clair et un signe fort en direction de ces
jeunes: larme vous respecte, quelles que soient vos convictions. Ceux qui faisaient preuve dune certaine rticence, par
crainte de devoir renier leurs convictions, ne devraient plus
hsiter franchir le pas.
En ce qui me concerne, je suis fier de lavoir franchi et je lis
chaque jour dans les yeux de mes parents arrivs en France il y
a prs de quarante ans, la fiert davoir un fils militaire. C

88

PRATIQUE RELIGIEUSE ET EXERCICE DU MTIER


DES ARMES: LA PAIX DE LME POUR MIEUX FAIRE LA GUERRE?

AASYNTHSE SAHBI SALAH


Vais-je russir mintgrer dans la socit militaire, y suis-je
ma place?, les autres vont-ils maccepter, moi qui suis le seul lve
officier musulman de ma promotion?. Voici les premires questions
que je me suis pos lors mon arrive en 2000 lcole militaire suprieure
dadministration et de management de Montpellier. travers ce tmoignage, soulageant et au combien thrapeutique, nombreux sont ceux qui
pourront comprendre la double problmatique dun militaire musulman:
la volont profonde de sintgrer en tant identique tous les autres
militaires et celle de rester soi-mme, travers, notamment, la pratique
de sa religion.

FRANOIS CHAUVANCY

LA LACIT DANS LES ARMES:


UNE CONTRAINTE,
UNE NCESSIT, UNE LIBERT
OU UNE FORCE?
En 2007, la question quelle est votre religion1, si
vous en avez une?, seulement 51% des personnes interroges rpondent catholique. les franais sans
religion sont 31%, musulmans 4%, protestants
3% et isralites 1%. dans un sondage2 paru lors de
la clbration du centenaire de la loi de 1905, 75% des
franais considraient que la lacit tait, selon eux,
un lment essentiel ou trs important pour lidentit de la france. la lacit semble donc bien tre une
ralit.
Les armes refltent-elles cette rpartition des croyances ou
des incroyances? Malheureusement, peu de chiffres, sinon
aucun, nexistent sur les convictions religieuses des militaires. Pas plus quil nen existe sur les opinions politiques! Le
statut impose les neutralits religieuse et politique aux forces
armes servant une rpublique laque. Dbattre objectivement
et dune manire bien informe sur le rle et la place de la
religion au sein des armes franaises parat donc difficile.

Nanmoins, en tant quofficier, il parat utile de rflchir


sur la place de la religion et sur ses apports au sein des armes
en fonction des institutions en place, dune rflexion personnelle aussi. En effet, les notions desprit de sacrifice du soldat
et de vocation militaire sont souvent voques, ritualises,
sacralises et me semblent finalement avoir un lien troit avec
le domaine religieux. Cette rflexion se justifie enfin en tant
que citoyen qui constate lvolution de la socit et lveil des
intgrismes religieux.
1. Le Monde, 10janvier 2007, sondage de linstitut csa auprs dun chantillon de 2012personnes

mais, selon un sondage Ifop, pour lhebdomadaire La Vie dat du 1ermars 2007, 64% des Franais se
dclarent catholiques, 27, 6% sans religion, 3% musulmans, 2,1% protestants et 0,6% juifs.
2. csa, sondage ralis par tlphone les 2 et 3fvrier 2005, chantillon national reprsentatif de
970personnes ges de 15ans et plus, constitu daprs la mthode des quotas.

90

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

Dans les deux cas, cette rflexion reste subjective car elle
sappuie sur des observations personnelles provenant dune
longue carrire militaire, dun rel intrt port aux questions religieuses et philosophiques, sans doute aussi mon
environnement familial qui me semble avoir cr une situation favorable ces rflexions: un pre de culture catholique,
franc-maon de son vivant mais dont deux oncles taient des
abbs, une mre hollandaise protestante et dorigine franaise
ayant voulu que ses enfants soient duqus en France dans la
religion dominante, moi-mme agnostique dans une famille
catholique et croyante. Cette alchimie spirituelle et culturelle
conduit naturellement avoir une vue critique, sans aucun
doute laque, sur la place des religions au sein des armes de
la rpublique franaise.

AA tat de la question
AA Le cadre administratif de la religion au sein
des armes et problmatique

Mon guide sera une partie de larticle1 du statut gnral des militaires de 2005: Ltat militaire exige en toute
circonstance esprit de sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice
suprme, discipline, disponibilit, loyalisme et neutralit.
Cette rfrence en particulier lesprit de sacrifice conduit
la recherche du lien qui pourrait exister avec une croyance ou
une conviction quelconque, quelle soit religieuse, philosophique ou politique. Dailleurs, lesprit de sacrifice envisageant
une mort ventuelle recevoir ou donner pour remplir
la mission a-t-il encore un sens aujourdhui pour la majorit de nos concitoyens? Je ne le pense pas. Cette spcificit
militaire doit donc sappuyer sur une dimension autre que
rglementaire. Elle finalise lengagement individuel sacralis
qui est cependant tempr par la neutralit, quelle soit religieuse ou politique, et par le loyalisme envers les institutions
dont il nest pas ais de cerner aujourdhui la limite hormis
rglementaire.
En complment larticle1, larticle4 du statut aborde
lapplication de la lacit dans les armes: Les opinions
ou croyances, notamment philosophiques, religieuses ou

91

politiques, sont libres. Elles ne peuvent cependant tre exprimes quen dehors du service et avec la rserve exige par ltat
militaire. Cette rgle sapplique tous les moyens dexpression.
Elle ne fait pas obstacle au libre exercice des cultes dans les
enceintes militaires et bord des btiments de la flotte.
En effet, quelle est la problmatique sinon celle de lengagement individuel au profit de la collectivit nationale en faisant
abstraction de ses convictions personnelles? Quelles sont les
valeurs, communes autant que possibles, qui sous-tendent cet
engagement? Comment exprimer ou dvelopper cet engagement du soldat symbolis par un ventuel don de sa vie pour
les autres, ce qui est trs christique? Ds lors quil y a un
symbolisme, une mystique parfois, souvent une sublimation
de lengagement par le terme de vocation militaire et non
de mtier militaire, quelle est la place du sacr et du rituel
qui peut ne pas tre religieuse? Quelle place faut-il accorder
la religion dont la plus prsente dans les armes semble tre
le catholicisme? Que de questions auxquelles il sera difficile
de rpondre dune manire tranche.

AA Le sacr et le rituel dans les armes au xxiesicle


Le vendredi 12dcembre 2003, larme amricaine organisait un dner officiel dans le cadre dune confrence
internationale. La guerre en Irak durait depuis neuf mois.
Trois cents officiers et sous-officiers en tenue de crmonie
taient rassembls. Avant le repas, tout le monde sest lev
pour couter le bndicit sans quil ne soit fait rfrence
une religion particulire. Le dner sest achev par une prire
pour les premiers morts au combat. Cette exprience inhabituelle pour moi ne pouvait que faire rflchir sur la part
laisser au rituel, au sacr, au religieux.
Prsentant un ensemble structur de rgles, le rituel a pour
objet de faire communier un groupe autour de symboles dans
lesquels chacun se reconnat et adhre. Il est fig travers le
temps pour symboliser notamment la chane dunion entre le
pass et le prsent. Bien que le temps efface souvent pourquoi
telle partie du rituel notamment militaire a t choisie, les
symboles structurs dans le rituel, et dont le sens est suppos
connu de tous, rassemblent la communaut concerne lors de

92

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

diffrents vnements: prsentation au drapeau, honneurs


aux morts, commmoration de dates anniversaires, victoire ou
dfaite, remises de dcoration
Cependant, inluctablement pour garder son sens et empcher sa remise en cause, ce rituel se sacralise car le sacr est
intouchable. Le drapeau est sacr, en principe, car il
symbolise lidentit, une nation, des ides aussi. Les crmonies de remise de drapeau ou de prsentation au drapeau
conjuguent le rituel militaire et le sacr en loccurrence, en
France, rpublicain et laque. Le sacr dans ce sens lest-il vraiment? Sans doute dans la mesure o il exprime un respect qui
ne souffre pas dopposition dans la forme et de fait sur le fond.
Nanmoins, chaque participant une crmonie militaire
est-il bien convaincu du sacr exprim et ne se contente-t-il
pas dun comportement attendu dans le cadre dun rituel
sans quau fond de lui-mme il y ait une relle conviction?
Un simple rituel militaire ne peut vivre et perdurer sans que
du sens ne lui soit donn notamment par lofficiant principal,
gnral, chef de corps. Sa sacralisation reste cependant indispensable pour ne pas le contester. Elle rpond bien souvent
au besoin dexprimer lme de la collectivit rassemblant les
vivants prsents autour du souvenir des morts. La mort
donne finalement la vraie dimension du sacr aux vivants
dans le sens dun esprit de sacrifice exemplaire et suivre
ventuellement. Ces deux exemples le montrent.
BB En aot1992, le dcs de deux officiers franais lors dune
explosion sur laroport de Zemunik (Krajina, ex-Yougoslavie) dans le cadre dune opration de maintien de la paix,
est lobjet de ce crmonial militaire pour leur rendre
hommage. Laumnier militaire est bien entendu prsent
pour aider le bataillon ayant subi les pertes car finalement
personne naurait compris que lhomme de Dieu ne soit
pas associ. Accessoirement, le crmonial militaire avait
aussi pour objet daffirmer lunit de tous face cet vnement face un environnement hostile et observateur des
ractions du bataillon.
BB En novembre2004, neuf de nos soldats sont tus Bouak.
Leur enterrement fait lobjet dune imposante et mouvante
crmonie militaire dhommage aux Invalides en prsence

93

du prsident de la Rpublique. Crmonie funbre pour


la premire fois largement diffuse, elle est transmise sur la
tlvision nationale dans son intgralit et fait participer tous
les vivants de la nation. La sacralisation laque du sacrifice
mme non volontaire de nos soldats tait aussi un message aux
commanditaires de lagression.
Ces deux vnements sacralisent lesprit de sacrifice de nos
soldats dans un rituel conduisant au sacr par le respect d
par tous ces hommes morts pour la France. Les croyances
des morts et celles des assistances sont secondaires. Rituel et
sacralisation du sacrifice participent lunit de tous face
ladversit. Cependant, ds lors que la mort est omniprsente,
comment viter que cette sacralisation ne conduise pas la
croyance religieuse et bien sr la foi en lau-del qui rassure
les vivants? Cest aussi la contradiction dune France laque et
dune France qui, pourtant, ne peut ignorer le fait religieux.

AA Quest ce que la laicit?


Il ny a pas de dfinition de la lacit. Il y a surtout sparation de la socit civile et de la socit religieuse au sens
dun tat neutre entre les religions (Renan). Est laque
cependant ce qui est ni ecclsiastique ni religieux. On peut
tre laque et croyant car la lacit nest pas oppose aux religions. Cela dit, elle nest pas une religion ou un systme
religieux, mais bien la forme ordinaire, rgulire, lgale de la
vie publique dans notre socit franaise, y compris militaire.
La constitution de la veRpublique rappelle par ailleurs dans
son article 1er que La France est une rpublique indivisible,
laque, dmocratique et sociale. Elle assure lgalit devant la
loi de tous les citoyens sans distinction dorigine, de race ou
de religion. Elle respecte toutes les croyances. Ce libre choix
sexprime par rapport soi, sa conscience. Il aura une forte
influence sur le regard sur laltrit de lautre et le respect
lui porter dans sa personne mme.
Quatre principes peuvent dfinir la lacit.
Vivre ensemble. La Rpublique franaise sest construite
autour de la lacit en garantissant un espace public o
chacun peut garder ses diffrences qui sont du domaine priv.
Trois principes complmentaires sen dgagent: libert de
conscience (droit de croire ou de ne pas croire, religion,

94

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

athisme, agnosticisme, indiffrence), galit des options


spirituelles, universalit dune loi commune (la loi est gale
pour tous et soucieuse de lintrt gnral).
Il parat donc important que les institutions de la Rpublique
restent laques et neutres, sinon impartiales, au service de la
nation qui reste lexpression la plus forte du vivre ensemble.
En revanche, voir nouveau comme au dbut du xxesicle
sexprimer une lacit de combat dailleurs essentiellement
anti-catholique, certes en raction un affichage de plus en
plus marqu au sein des institutions, est-ce encore pertinent
et vraiment productif? Cela nexclut pas une certaine vigilance
notamment sur les rformes ventuelles de la loi de 1905 sur
la sparation de lglise et de ltat.

AA Une perception individuelle:

un catholicisme trs prsent au sein des armes

AA Du sabre et du goupillon
Pour tre totalement efficaces, les forces armes, et au moins
leur encadrement, ont besoin de beaucoup de professionnalisme, mais aussi de convictions pour atteindre le succs. Se
battre parce que lon est professionnel est possible mais au
demeurant se battre pour une cause a toujours donn une plus
grande efficacit au combattant. Un exemple peut lillustrer.
En juillet1992, en Krajina, les cadres du 2e rgiment dinfanterie de Marine sont invits par les troupes serbes locales
Benkovac pour assister la remise du premier drapeau de
la Krajina serbe. Celui-ci est bni lors de cette crmonie
militaire par les popes de lglise orthodoxe devant les troupes
ex-communistes rassembles. En effet, lorsque lidologie est
morte, que la guerre voit plutt saffronter des haines sculaires ce qui est de plus en plus souvent le cas aujourdhui, le
rassemblement se fait autour de ce qui a fait lunit historique,
en loccurrence en ce cas la religion orthodoxe. Lors du djeuner qui a suivi, tous les officiers serbes, anciens communistes,
se sont levs la table officielle pour entendre le bndicit.
Ils justifiaient leur position car la religion orthodoxe avait t
le refuge pendant des sicles de lidentit serbe.

95

Reconnaissons que les armes franaises, au moins dans


leur encadrement, et la religion catholique, ont t fortement
imbriques dans notre histoire. Une grande partie de lidentit nationale est le rsultat de cette influence historique et il
ny a aucune raison de contester cet hritage. Mme si Dieu est
peut-tre mort (Nietzsche), notre culture chrtienne est notre
rfrent historique englobant la dimension religieuse et lhistoire de la France. Dailleurs, chaque arme de larme de terre
se rfre un saint patron. La Lgion trangre clbre Nol
rassemblant par-del les religions et les cultures les lgionnaires, croyants ou non, chrtiens ou non, dans cette clbration
devenue celle de la famille. Pour ma part, sappuyer sur des
convictions, y compris religieuses en fonction des sensibilits,
me parat donc ncessaire si elles sont tempres par un fort
cadre thique unificateur et dans ce cas laque pour viter de
possibles dbordements.

AA De linfluence de notre histoire moderne


Cependant, refltant notre histoire contemporaine, nos
armes, sinon notre vie politique, restent encore soumises
linfluence des crises politiques du xxesicle qui ont meurtri
le corps des officiers.
Un constat toujours perceptible aujourdhui est lexistence
de deux minorits non visibles3, discrtes en fonction de la
sensibilit politique du moment, et qui semblent se partager un
relatif pouvoir dinfluence. Ainsi, depuis le grade de capitaine,
jai constat frquemment que lattachement dun tel ou un tel au
catholicisme tait rgulirement affich comme si cela allait de soi
et que laccs au gnralat dun tel ou un tel tait forcment d au
fait de son appartenance la franc-maonnerie. Il est tout fait
vraisemblable que ces suppositions existent dans lautre sens. Il
faut sans doute exprimer sa dception de ne pas tre reconnu sa
juste valeur et cest douter fortement du processus davancement
au mrite qui caractrise la Rpublique. En revanche, ces influences sur le fonctionnement des armes ne sont pas reconnues
lislam, au protestantisme, une autre religion, encore moins
la lacit, jamais voque. Comment expliquer cette situation?
3. Voir aussi, gca Clarcke de Dromantin, En rfutation de la pense correcte sur le Saint-Cyrien de

demain, Le Casoar, avril2008, article qui complte certes diffremment et sous un autre angle cette
approche.

96

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

Depuis la Rvolution franaise, lencadrement des forces armes


sest dmocratis, parfois dchristianis au fur et mesure des
guerres ou des vnements. Cependant, la priode la plus critique
fut celle de la iiieRpublique avec trois affaires majeures. Laffaire
Dreyfus est connue. Elle est intressante parce quelle a cristallis
deux sensibilits sociologiquement identifiables, les pour ou
les contre la culpabilit dun officier franais de confession
juive accus tort despionnage, une droite catholique antirpublicaine contre une gauche rpublicaine.
Cette crise politique majeure rvle en revanche aux rpublicains au pouvoir la capacit de mobilisation des congrgations
religieuses ce qui aboutit la fameuse loi de 1901 sur le
droit dassociation restreignant aussi le droit des congrgations
exister lgalement. Les congrgations non autorises sont
alors dissoutes ou sexilent, leurs biens sont confisqus. Leurs
expulsions donnent lieu des incidents qui se rpteront avec
la loi sur la sparation de lglise et de ltat en 1905. Devant
la mauvaise volont de fonctionnaires, de magistrats ou bien de
militaires lorsque larme est appele pour prter main-forte,
le prsident du Conseil mile Combes entreprend alors une
vigoureuse puration de ladministration et de la hirarchie
militaire qui tmoigne dune rpugnance certaine vis--vis
des institutions rpublicaines et du rgime parlementaire en
place. lpoque, elle constitue de fait un corps autonome,
quasi indpendant du pouvoir civil, ayant ses propres rgles,
se recrutant par cooptation, nommant aux hauts grades sans
contrle du pouvoir civil.
Le gnral Andr, ministre de la Guerre depuis 1900 et
polytechnicien, sattaque cet tat des choses. Il nest pas
franc-maon comme on la crit, mais il veut dmocratiser
larme et favoriser la carrire dofficiers rpublicains. Il prend
donc un certain nombre de mesures significatives notamment
dans le domaine de lavancement. Il fait la distinction entre
ceux qui sont connus pour leurs opinions rpublicaines et les
autres. Dans le courant de lanne 1901, ne pouvant soccuper
avec son tat-major des 27000 officiers de larme, il accepte
loffre que lui fait Frdric Desmons, vice-prsident du Snat
et Grand Matre de la principale obdience maonnique franaise, le Grand Orient de France. Il est demand aux loges des

97

villes de garnison les renseignements souhaits. lautomne


1904 cependant, suite une campagne de presse, conduite par
Le Figaro et Le Matin, qui dnonce les procds de dlation
utiliss au ministre de la Guerre, le gnral Andr dmissionne le 15novembre. Le 18janvier 1905, le gouvernement
dEmile Combes dmissionne son tour aprs avoir dpos en
novembre1904 le projet de loi de sparation de lglise et de
ltat abrogeant le Concordat de 1801. Les passions ne seront
pas apaises pour autant avec la priode des inventaires des
biens des glises, consquence de la loi du 9dcembre 1905
sur la sparation de lglise et de ltat et laffaire Dreyfus qui
ne se termine que le 12juillet 1906 avec la dcision de la Cour
de cassation le rhabilitant juste titre.
Cette priode difficile de notre histoire militaire a sans
aucun doute laiss des traces que lon peut comprendre dans
un certain nombre de familles ayant donn des officiers au
service de la France. Cette fracture existe apparemment
toujours pour une partie des officiers.

AA Le retour dun catholicisme engag


Un catholicisme engag, parfois proslyte, parat peu
peu faire sa place au sein de linstitution militaire. Cette
perception est dautant plus forte lorsquon progresse dans
la hirarchie militaire avec une apparente surreprsentation
des officiers catholiques. Il apparat que lengagement individuel dtre officier semble correspondre assez frquemment
lappartenance un milieu culturel et familial catholique, avec
un engagement politique de droite traditionnelle. Cependant,
autant il semblait discret hier avec parfois un affichage de bon
aloi, autant il parat safficher aujourdhui avec beaucoup
moins de retenue.
Cette influence est perceptible travers quelques exemples
vcus. Dans les annes 1990 dj, un ancien chef de corps
affichait sa fiert davoir amen au baptme trois de ses soldats
lors dune de ses opex4. Dans un sminaire de cadres au collge
interarmes de dfense (cid), jai eu une certaine surprise
entendre deux officiers suprieurs darmes diffrentes se
4. Oprations extrieures.

98

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

prsenter comme officiers catholiques devant leur hirarchie


et leurs camarades sans susciter une quelconque raction.
Saint-Cyr Cotquidan, lexpression dune foi ardente en
uniforme a t rgulirement signale parmi les lves-officiers et a inquit le commandement. Cest aussi cet autre
officier qui fait remettre en tat une chapelle Pristina au
Kosovo. Jai enfin ce cas dun officier de confession isralite se
sentant cart et ce dernier exemple rapport de cette pouse
dofficier protestant se sentant mise lcart par une partie des
pouses catholiques.
Certes, ce ne sont que des exemples isols et sans doute
pour certains, un simple sentiment. Beaucoup dofficiers
catholiques gardent leur neutralit agissant par exemple pour
quune messe de rentre ne soit pas organise pendant les
heures de service. Ces exemples montrent nanmoins une
grande tolrance interne sur lexpression de la foi catholique
au sein de notre institution en contradiction avec sa lacit
institutionnelle. Je me demande dailleurs si le seul lieu o
cela est possible dans ladministration publique, ne reste
justement pas linstitution militaire. Ds lors quil y a lexpression dun proslytisme, le vivre ensemble rpublicain
devient difficile alors que nous servons la Rpublique bien
quil mait t souvent rpondu sur ce point que lon servait
dabord la France, que nous combattrons ensemble pour le
mme drapeau, avec la mme devise aussi Libert, galit,
Fraternit, avec finalement un moment ou un autre le
doute devant la mort, la souffrance et linconnu.

AA Une rponse collective: la lacit militaire

du vivre-ensemble sengager ensemble

La question qui se pose donc est celle de lunit du corps


des officiers, non dans leur statut administratif, mais dans
leur engagement individuel au service de la nation, de la
Rpublique et donc de la France. Le refus du communautarisme, quil soit religieux ou philosophique, ne peut tre remis
en cause par lexistence dune pense religieuse ou philosophique unique. Une religion, en loccurrence catholique trop

99

prsente, une lacit trop forte au sein des armes conduisent


une rflexion sur ce que pourrait tre la lacit militaire.

AA De lesprit de sacrifice
Lesprit de sacrifice est, dans son sens courant, la capacit,
le choix, la disposition desprit qui consistent faire prvaloir lintrt collectif sur lintrt individuel. Pour le soldat,
il consiste donc accepter demble de devoir ventuellement tuer, tre tu et de mener la mort les gens dont il a la
responsabilit. Il est donc essentiel de rappeler aujourdhui
que lesprit de sacrifice de la communaut militaire est incontournable, individuellement et collectivement. Il est la cl de
vote de la spcificit militaire qui ne peut ignorer les questions thiques et religieuses.
Pour autant, une lacit extrme ne peut pas tre applique
en totalit. Cela ne veut pas dire quil faut laisser de lespace
au proslytisme des diffrentes confessions surtout qu terme,
lislam pourrait prendre une place grandissante au sein des
armes crant forcment un rquilibrage des influences au
dtriment du catholicisme. Bien quau niveau des officiers le
changement parat ne pas pouvoir se produire dans limmdiat,
limpartialit laque de lofficier devient fondamentale pour
entraner derrire soi des soldats indiffrents la religion ou
dune religion diffrente de la sienne. Il a un rle formateur, sinon idologique, pour faire adhrer la nation, la
Rpublique et la France permettant par exemple de rpondre
aux questions suivantes. Faut-il accorder sa confiance au chef
catholique lorsquon est musulman ou vice versa? Peut-on
accepter quun Franais de confession musulmane ou isralite
refuse de servir et de se battre dans des zones o ces religions
seraient directement impliques? Les officiers communistes ftp ayant rejoint les armes franaises en Indochine ont
d avoir le mme dilemme face aux communistes indochinois. De mme, une certaine mfiance peut sexprimer pour
un soldat non-croyant qui sinquite devant une foi trop
exprime par un officier croyant. Pour ma part, je lai dj
entendu dire. De fait, ce conflit entre la libert de conscience
et lengagement de servir est un risque qui doit tre valu en
permanence. Sa rponse dans certains cas peut conduire en

100

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

effet la dsobissance. Les exemples ne manquent pas dans


notre histoire sur ces doutes, quils soient politiques, thiques,
religieux.
La question de lobissance se pose donc, mme si le marchal Juin5 montre que les officiers franais dans leur immense
majorit ont toujours obi quels quaient t les troubles dans
la vie de notre pays. Mais aujourdhui, les drogations lgales
lobissance, les doutes sur les valeurs dfendues, lclatement possible de la nation franaise en communauts peuvent
remettre en cause cette voie de lobissance par les militaires
dans une apprciation la carte des conditions dobissance et
larticle 1er du statut gnral des militaires de 2005 ny changera rien, sans ngliger non plus leffet de la juridiciarisation
des conflits.

AA Pour une lacit militaire


La Rpublique est une et indivisible mais pour combien
de temps. Cela est sans doute le dfi de demain face aux
diffrents communautarismes religieux ou ethniques de
notre socit. Certes, la socit militaire est recrute dans
la socit civile et est suppose vivre en symbiose avec elle.
Elle serait aussi son image Pour ma part, je crois que
larme nest que partiellement son image en raison mme
de la spcificit militaire et dun engagement servir la
nation et ses institutions.
Lunit nationale et le vivre ensemble sont fondamentaux
et les armes en sont le symbole. Notre unit nationale ne peut
admettre en effet aucun particularisme et surtout aucun communautarisme, y compris et surtout dans les armes. Je me souviens
encore de ce jeune Franais appel, de confession isralite,
me demandant de ne pas monter la garde le samedi. Je lui avais
accord cette autorisation mais en change il devait monter la
garde lors des ftes religieuses des autres religions, notamment
chrtiennes, donc celle de Nol. La question ne sest plus pose.
Oserai-je dire que larme devrait tre monobloc pour lextrieur et plus ouverte lintrieur par une plus grande libert
5. Alphonse Juin, Trois sicles dobissance militaire: 1650-1963, Librairie Plon, 1964, 210pages.

101

dexpression sur ces sujets? La neutralit statutaire du militaire et surtout de lofficier est ncessaire. Nanmoins, son
application stricte constate laisse apparatre de fait un flou
et ne me parat pas tre adapte une arme professionnelle
qui doit disposer dun esprit fort et compter sur la loyaut
individuelle. Il ny a pas de dbat mme courtois qui pourrait contribuer une me commune construite partir des
diffrentes conceptions religieuses et philosophiques. Or, il
sagit bien de construire cet esprit fort, sappuyant sur cette
fraternit militaire par un juste quilibre entre les croyances
religieuses et philosophiques, le domaine politique restant
part et sans objet.
Il nous faut donc y rpondre par ce que jappellerai la
lacit militaire. En effet, le vivre ensemble nest pas
suffisant pour les militaires car nous sommes anims par
un esprit de sacrifice et une volont collective de servir avec
succs les armes de la France en connaissant lventualit
permanente de la mort et de la souffrance. Allant plus loin
que le vivre ensemble de la lacit civile, la lacit militaire est le sengager ensemble qui rassemble les uns et
les autres dans la dfense des intrts de la nation, transcendant les croyances religieuses ou philosophiques des uns
et des autres.
Elle sappuie sur un principe dquilibre entre la stricte rgle
laque de la socit civile et lexigence de lesprit de sacrifice
et dengagement de la socit militaire. Elle est soutenue par
un principe fondamental: servir la Rpublique conformment larticle1 du statut: Larme de la Rpublique est
au service de la nation. Sa mission est de prparer et dassurer
par la force des armes la dfense de la patrie et des intrts
suprieurs de la nation. Les cadres nouvellement incorpors pourraient donc symboliquement prter serment la
Rpublique dans le cadre du rituel militaire. Prter serment
a un sens qui se rapproche du sacr. Moment fort de la lacit
militaire, il marquerait cet engagement individuel servir et
cela dpasse la seule prsentation un drapeau ou un tendard. Les individualits seraient alors transcendes, ce qui ne
signifie pas leur suppression mais leur effacement au service
du collectif.

102

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

Reste la question des valeurs communes que chacun doit


accepter dans cette lacit militaire.
Impartialit. Elle est diffrente de la neutralit car comment
emmener derrire soi des cadres et des soldats si lon nest
pas impartial dans lexpression des croyances et des opinions
philosophiques? En revanche, la neutralit entrane une
certaine volont de ne pas voir les diffrences qui peuvent
exister. Limpartialit au contraire les reconnat mais uvre
les faire agir de concert au profit dune cause commune tout
en les respectant.
Obissance aux lois de la Rpublique. Lofficier ne doit
pas avoir de dilemme sur qui il sert et comment il sert.
Servir la France est une vidence, mais chacun ne sert pas
toujours la mme do lintrt de prter serment la
Rpublique.
Engagement. Cela nest pas un mot anodin. Si cet engagement est pris dans le cadre dun rituel, il prend alors un
sens sacr. Il est non seulement lacceptation des valeurs
proposes, mais aussi le devoir personnel de la mise en
harmonie de ses propres valeurs avec celles dont le respect
est inclus dans lengagement. Il est certain que, si ces
valeurs religieuses sont en dcalage avec les valeurs contenues dans lengagement, lengagement personnel ne peut
tre accept.
Enfin, sur le comment adhrer la lacit militaire,
il me parat ncessaire que cette rflexion religieuse et
philosophique au service des armes constituant la lacit
militaire soit entretenue tout le long de la carrire militaire lors des diffrentes formations, priodes propices
aux dbats. tat desprit et comportement, elle doit donc
tre active. Dj Saint-Cyr, la philosophie qui participe
largement la recherche de la vrit a t intgre dans les
programmes et cest une initiative positive. Rien nempche
que le dbat religieux y soit aussi prsent. Foi et raison sont
complmentaires. Cette action doit donc se prolonger dans
lenseignement militaire, notamment au collge interarmes de dfense qui se situe une priode importante de la
carrire de lofficier.

103

AA Conclusion
Pour conclure, un officier qui consacre sa vie au service
des armes de la nation, doit disposer de profondes convictions personnelles caractre philosophique ou religieux.
Nanmoins, il ne peut pas vivre en dcal avec linstitution
militaire qui, par construction, doit dpasser les convictions
personnelles au profit dune conviction collective au service
de tous. Le principe de lacit est le moteur de laction thique de lofficier qui ne peut en aucun cas se dfinir comme
catholique, protestant ou mme lacard. Il ne peut tre
que rpublicain ce qui ne donne pas une coloration politique
ou religieuse. Il y a des rpublicains de droite ou de gauche,
croyants ou incroyants. Le reste appartient la sphre
prive de son existence et ne saurait tre mis au-dessus des
principes rpublicains.
Dans la priode que nous traversons o les intgrismes
religieux apparaissent et dchanent la violence, o labsence
ou la confusion des rfrences contribuent aussi au trouble
des individus, une des solutions reste cette lacit militaire
qui permettrait aux convictions personnelles de contribuer
lenrichissement moral de la collectivit militaire dans la voie
dune forte cohsion dpassant le simple professionnalisme
militaire. La foi pour servir nest pas uniquement religieuse.
Elle peut aussi tre laque. En effet, lune et lautre sont au
service de tous dans le domaine le plus difficile quil soit, la
scurit de la nation et dans ce quelle reprsente ou doit tre.
Pour que notre engagement soit rel et total, nos convictions
doivent tre partages et donc acceptes dans leurs diffrences travers ce concept de lacit militaire. Elles en sortiront
renforces pour mieux servir la Rpublique et la France. C

104

LA LACIT DANS LES ARMES: UNE CONTRAINTE,


UNE NCESSIT, UNE LIBERT OU UNE FORCE?

AASYNTHSE FRANOIS CHAUVANCY


Faut-il tre croyant pour aller jusquau bout de son engagement du
soldat qui comprend lacceptation de donner sa vie et de prendre celles
des autres, au service et au nom de la nation? Ces actes ne sont-ils pas en
opposition avec des convictions religieuses qui font toujours rfrence au
respect de la vie? Pour rendre acceptable ce choix du soldat accomplir
ces actes graves, ne doit-on pas sacraliser cet engagement, y compris par la
religion? Ou bien, ce contexte nimpose-t-il pas lgard des diffrents
cultes au sein des armes une attitude particulire qui devrait laisser, sinon
imposer, une lacit unificatrice permettant de dpasser collectivement ses
convictions personnelles? Cet article souhaite apporter quelques lments
personnels de rponse.

PIERRE LACOSTE

ENGAGEMENT CHRTIEN
DANS LES AFFAIRES MILITAIRES
ET STRATGIQUES

CONFRENCE PRONONCE LOURDES.


JOURNES ET UNIVERSITS DE LA PAIX, 14AOT 2007.

Je suis de la gnration qui avait 15ans en 1939. dans


mon adolescence jai t tmoin de la monte des prils
entre les deux flaux du communisme et du fascisme,
entre les deux dmons, staline et hitler, qui ont provoqu la deuxime guerre mondiale.

En mai et juin1940 ce ft ltrange dfaite, lhumiliation, loccupation trangre, lennemi campant dans Paris, le
pays coup en deux et bientt entirement occup; la collaboration et la rsistance, les ambiguts et les divisions qui
ont profondment marqu la socit franaise pour plus dun
demi-sicle
En 1943 jai pu rallier lAfrique du Nord. Et depuis cette
date jusquen 1985, jai servi sous luniforme de la Marine
nationale, les trois dernires annes en dirigeant la DGSE1.
Depuis 1985 je me suis consacr aux tudes, lenseignement
et aux recherches en observateur passionn des affaires de
dfense, de scurit, de politique internationale et de renseignement. Jai publi plusieurs ouvrages dont les deux derniers
ont pour titre Un Amiral au secret et Services secrets et gopolitique sous
forme dentretiens avec Franois Thual.
Tmoin attentif de lacclration de lhistoire depuis la fin
de la guerre froide, jai t aussi le tmoin scandalis, mais
pas pour autant rsign, du dclin moral, politique, conomique et social de notre pays au cours des vingt-cinq dernires
annes. Je suis aujourdhui un tmoin plein desprance des
nouvelles perspectives de sa renaissance.
Engagement chrtien dans les affaires militaires et stratgiques. Cest un sujet ambitieux et cest un dfi difficile que
1. Direction gnrale de la scurit extrieure.

106

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

de vouloir le traiter en moins de soixante minutes. Pour tenter


de relever ce dfi, jvoquerai seulement des ttes de chapitres,
des points de repre illustrs de quelques exemples significatifs. Car ce tmoignage, ces rflexions personnelles ont pour
but de susciter vos questions et douvrir un dbat pour mieux
rpondre vos attentes.
Jai choisi de traiter successivement les trois thmes
suivants:
BB Chrtien et militaire: rflexions sur ltat de soldat, sur
les valeurs militaires et les multiples visages de la guerre,
dans loptique des valeurs chrtiennes;
BB Questions stratgiques: lments de lvolution rcente
des conflits et des consquences de lacclration de
lhistoire;
BB Valeurs prives, valeurs publiques: lengagement chrtien
confront la question du bien et du mal et aux paradoxes
de notre temps.

AA Chrtien et militaire
AA La condition militaire
Soldat, cest un tat part, une fonction spcifique, qui
est vieille comme le monde, prsente dans toutes les civilisations et dans toutes les socits. Au mme titre que le prtre,
que le marchand, que le mdecin, la diffrence que le soldat
a le redoutable privilge dtre dtenteur des armes de la
collectivit et dtre autoris tuer en son nom.
Une premire question fondamentale est pose: est-ce
compatible avec les valeurs chrtiennes, avec les prceptes de
lvangile?
Les objecteurs de conscience rpondent par la ngative.
Ainsi les prtres qui sont mobiliss ne portent pas les armes.
Pendant la Grande Guerre, Teilhard de Chardin tait brancardier dans les tranches; ses mmoires sont bouleversants.
BB Objection de conscience, oui mais: le Christ sadresse
la personne du centurion; il ne lui reproche pas son
tat dofficier Quand il sadresse un soldat il ne le
condamne pas, mais il lui dit contente toi de ta solde,
ne profite pas de ta fonction pour opprimer, pour voler,
pour piller.

107

BB Objection de conscience, oui mais: beaucoup de grandes figures de soldats ont t des chrtiens exemplaires,
il y a mme eu des saints. Exemple le marchal Leclerc
Savorgnan de Brazza officier de marine, explorateur,
anti-esclavagiste le gnral Morillon seul devant les
bourreaux fanatiques de Sebrenitza.
BB Objection de conscience, oui mais: il y a bien des aumniers aux armes il y a bien un plerinage militaire
annuel Lourdes.
Le chrtien ne peut pas condamner en bloc la fonction
militaire. Face aux dures ralits de la guerre et de la violence
arme, il ny a pas dincompatibilit radicale entre les valeurs
chrtiennes et ltat de soldat. Il faut distinguer les valeurs
prives et les valeurs publiques. Mais auparavant je veux rappeler ce que sont les multiples visages de la guerre et les donnes
actuelles de la stratgie.

AA Les multiples visages de la guerre


BB La guerre juste. Cest une des questions fondamentales que posent les thologiens; ce ft un sujet de rflexion
et dtude pour Saint Thomas dAquin Le concept de
lgitime dfense implique le droit de sopposer par
les armes aux envahisseurs, aux brigands, aux barbares; il
implique le devoir de protger la veuve et lorphelin;
il est reconnu par la charte des Nations unies.
BB La guerre sans haine, les lois de la guerre. Respect
de ladversaire et honneur aux vaincus. (la lgende de
Rommel et de lAfrika Korps).
BB La dimension humanitaire : Henri Dunant et la
Croix-Rouge: les secours aux blesss le statut des
prisonniers la protection des civils la Convention de
Genve Maintenant les ong2, Mdecins sans frontires, Mdecins du monde.
BB Les valeurs militaires. Traditions de la chevalerie:
honneur, courage, exemple, responsabilit et aussi solidarit, fidlit et discipline. Nanmoins, ne cdons pas
langlisme; chacune de ces valeurs il est possible dopposer des contre-exemples qui les dnaturent et qui les
contredisent:
2. Organisations non gouvernementales.

108

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

lhonneur exacerb, prtexte imbcile aux duels censs


laver lhonneur offens;
le courage quand il est confondu avec laudace inconsciente: (ex. Azincourt o les archers anglais ont dcim
la noblesse franaise ou bien lt 1914 quand les
pantalons rouges, les casoars et les gants blancs
ont t massacrs par les mitrailleuses allemandes ou
encore loffensive du chemin des Dames, en dpit de
toutes les mises en garde). Pensons aux consquences
des thories absurdes qui ont prn lattaque tout
prix, la bravoure irresponsable et qui ignorait que le
feu tue;
lexemple, quand il est contredit par des tats-majors
labri, loin du front;
la solidarit quand elle est bafoue par les
planqus;
la responsabilit quand elle est cyniquement dtourne
sur des boucs missaires;
la discipline librement consentie, quand elle est pratique sous les formes caricaturales de lobissance
formelle, on claque les talons et on nen fait qu sa
tte
Nanmoins personne ne peut contester que le monde militaire entretient des traditions hautement respectables, comme
celles quillustre la devise de la Marine nationale: honneur
et patrie, valeur et discipline.

AA Paradoxes et drives
BB Appel la caution divine dans les guerres nationales. En
1914-1918 sur luniforme de larme allemande on lisait
Gott mit uns! En Juin1940 les plus anticlricaux des
ministres franais taient Notre-Dame pour conjurer
la dfaite! Dans lhistoire, dans tous les pays, on trouve
de nombreuses illustrations des amalgames ou de linstrumentalisation de la guerre sous des prtextes religieux
(ex. les drives lors des croisades, le sac de Constantinople
par les Francs).
BB Les armes au service de la propagation de la foi; consquences imprvues du trait de Tordesillas, partage du
monde entre lEspagne et le Portugal: rivalits des congrgations aux Indes, au Vitnam, au Japon et en Chine;

109

relire le tmoignage de Saint Franois Xavier; penser au


sort des missions jsuites au Paraguay.
BB Pensons surtout aux abominables guerres de Religion
entre chrtiens catholiques et chrtiens protestants; ldit
de Nantes du pacificateur Henri iv dnonc par Louis xiv!
Les dragonnades, sources dun ressentiment qui perdure,
trois cents ans plus tard.
Nanmoins, au milieu de toutes les guerres, malgr les
fanatismes et les violences dchanes, Tuez les tous, Dieu
reconnatra les siens, combien de tmoignages de charit, de
compassion, de dvouement! Des saints ct des bourreaux!
Aujourdhui encore, nous sommes tmoins de ces paradoxes
et de ces complmentarits en observant les rles respectifs des
humanitaires et des militaires. Jy reviendrai, cest un aspect
capital des stratgies contemporaines.

AA Les guerres hors la loi


BB En dpit des efforts des socits civilises, des tats de
droit et des hommes de bonne volont, lhumanit na
toujours pas russi radiquer les plus abominables
formes de guerre, fondes sur les pulsions les plus nocives
de la nature humaine: la haine, la cupidit, lenvie, le
ressentiment, la vengeance, la violence aveugle. Je viens de
le rappeler, elles se sont hlas manifestes aussi entre des
chrtiens. Il y a eu beaucoup trop dexemples de fanatisme
dans lglise, ds les premiers sicles des luttes impitoyables contre les schismatiques et les hrtiques, et plus tard
les excs de lInquisition.
BB Les guerres de Religion ont aussi marqu lIslam ds son
origine. Dabord authentique prophte, Mahomet na
pas tard devenir un redoutable combattant; les gens
de Mdine contre ceux de LaMecque! Et puis les sunnites contre les chiites; et puis la sacralisation du djihad
Cest, on loublie trop souvent, absolument loppos du
message vanglique.
BB Dans la priode contemporaine on observe plusieurs types
de guerres hors la Loi:
des guerres ethniques: au Rwanda, Hutu contre Tutsi;
des guerres rvolutionnaires, pour des motifs politiques,
sociaux, idologiques, souvent fonds sur des injustices
flagrantes. Le modle franais de la Terreur de 1793

110

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

sest export dans le monde entier, inspirant les pires


des dictateurs, de Lnine Staline, dHitler Mao,
justifiant les pratiques les plus abominables de polices
politiques et de militaires fanatiss;
des guerres de rapine, pour semparer des richesses
du voisin. Beaucoup de guerres de conqute ou de
guerres coloniales ont mrit ce qualificatif. Sous le
prtexte dexiger louverture des frontires de la Chine
au commerce international, les planteurs britanniques
des Indes avaient dclench la guerre de lopium,
prlude au dpeage de lempire du Milieu par les
puissances occidentales Souvent des guerres de
libration nationale ou de dcolonisation, ont t
dtournes, dnatures, lusage exclusif de personnages sans scrupules qui se sont empresss de piller leur
pays leur profit personnel.
des guerres crapuleuses, diriges par des parrains
mafieux qui prosprent quand la justice ne peut plus
sexercer en toute indpendance.
Toutes ces guerres civiles ou trangres, sont des guerres
sans merci qui provoquent le dchanement de la violence
aveugle. Au centre de lEurope, aprs 1991, le dmantlement de la fdration de Yougoslavie a rveill les haines
ancestrales qui couvaient dans les Balkans, pour des causes
la fois historiques, ethniques, religieuses, nationalistes et idologiques. Ni lEurope, ni les tats-Unis, ni les
Nations unies nont pu arrter en temps utile les combats
qui ont entran les pires exactions parmi des populations
qui avaient cependant russi vivre en paix malgr leurs
diffrences historiques et religieuses.
Et pourtant, mme au milieu des dbordements de la haine
et de la barbarie, combien de tmoignages de charit, de piti
et de solidarit! La propre petite-fille du marchal Tito, qui
est mdecin, en a recueilli des dizaines quelle a runis dans
un livre mouvant traduit en franais sous le titre Des gens de bien
au temps du mal. Cest un message despoir qui permet denvisager que lavenir devienne moins sombre pour cette rgion,
bien quelle demeure encore soumise la loi des mafias et des
organisations criminelles qui ont tellement prospr pendant
les annes de guerre.
Dans le mme ordre dides, les discours convenus sur les

111

horreurs de la colonisation europenne, tmoignent dune


drive idologique et manichenne, qui ne respecte pas la
vrit historique. On nose plus mentionner les bienfaits et les
russites du Commonwealth britannique ou des protectorats
franais. Le rcent discours du prsident de la Rpublique
luniversit de Dakar constitue cet gard une mise au point
quitable; il ouvre la voie des esprances raisonnables et
gnreuses tant pour lAfrique que pour lEurope.

AA Questions stratgiques
Les volutions de la guerre ont suivi celles des progrs
scientifiques et techniques de lhumanit, en forte acclration pendant les deux cents dernires annes. Aux xixe et
xxesicles, avec la socit industrielle, lartillerie, la mcanisation, laviation, le nuclaire Aux xxe et au xxie, avec la
socit postindustrielle, les missiles, lespace, la numrisation
du champ de bataille et les rseaux intgrs, les armes de prcision trs grandes distances Cest un si vaste sujet que je
me suis limit un nombre rduit de thmes: la course aux
armements, les drives de larme arienne et les paradoxes de
la dissuasion, les consquences de la rupture stratgique de
1990 et celles de lacclration de lhistoire; les guerres asymtriques et linstrumentalisation du religieux par le politique.

AA La course aux armements


Il faut reconnatre que lamlioration des performances des
armes de guerre a beaucoup contribu aux progrs techniques des socits civiles. Cependant, la course aux armements
a eu aussi pour effet denrichir scandaleusement ceux quon
appelait jadis les munitionnaires, puis les marchands de
canons et de nos jours les complexes militaro-industriels.
Cette dernire formule a t employe pour la premire fois
par le prsident des tats-Unis, Dwight Eisenhower, quand
il a mis en garde ses concitoyens contre les excs de ce lobby
amricain tout puissant.
Un lobby analogue, celui de larme Rouge, a svi en URSS
pendant la guerre froide, au point de ruiner lconomie
du pays. Dj, en 1947, Harry Truman avait compris que le
modle sovitique ne serait pas en mesure de concurrencer

112

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

celui du march et de la libre entreprise. Dailleurs cest lInitiative de dfense stratgique, lance par Ronald Reagan en
1983 qui a largement contribu prcipiter la chute du modle
marxiste dconomie dirige et entraner la dissolution de
lUnion sovitique en 1991.
Hlas, les traits internationaux et les mesures de
confiance dicts par les deux superpuissances dans les
dernires annes de la guerre froide pour limiter les dveloppements de leurs arsenaux, font de nos jours lobjet de
dangereuses rvisions. Leurs principes mmes sont remis en
question, par exemple pour les armes nuclaires et pour la
militarisation de lespace.

AA Les drives de larme arienne


La Grande Guerre de 1914-1918, avait connu les premires applications militaires de laviation naissante, en particulier
lobservation. Lopinion avait surtout retenu les exploits des
chevaliers du ciel qui saffrontaient en combats singuliers.
Mais dans les annes 1920, le gnral italien Douhet annonait un
brillant avenir au bombardement arien, prdisant quaprs
quarante-huitheures dattaques sur les villes de lennemi, la
population allait certainement exiger de son gouvernement larrt immdiat du conflit. Les conclusions de ce thoricien taient
fausses mais ses ides ont t mises en pratique! Dabord par
Goering; aprs Guernica pendant la guerre dEspagne, souvenons-nous de la bataille dAngleterre pendant lt 1940, elle
na pas russi faire plier les Britanniques. Mais les Allis nont
pas t en reste; Winston Churchill a dot le Bomber Command
dune part considrable de leffort de guerre britannique. Les
Amricains ont suivi la mme voie. On sait combien de villes franaises ont t ravages par leurs bombardements! Le paroxysme de
la vengeance des Allis contre les civils allemands a t atteint en
1945. La destruction injustifie de Dresde est un scandale, et plus
celles des villes japonaises, le paroxysme tant atteint avec les deux
premires bombes atomiques sur Hiroshima et sur Nagasaki.
AA Les paradoxes de la dissuasion
Depuis cette date les armes atomiques sont au cur des dbats
stratgiques. En raison de leurs caractristiques elles ont ractualis le concept de dissuasion pendant les annes de guerre
froide. Car le spectre dune troisime guerre mondiale et dune

113

apocalypse nuclaire a hant les responsables des deux superpuissances. Tant Washington qu Moscou, les dirigeants qui avaient
vcu la Deuxime Guerre mondiale, ont eu une conscience partage des risques dun suicide rciproque, comprenant quil ny
avait aucune parade absolue contre leurs propres systmes darmes
stratgiques. Cest cette mme vidence qui a conduit la France
se doter des moyens dune dissuasion du faible au fort, ultime
assurance-vie, autrement plus fiable que les fortifications ou que
les armes de bataille.
Beaucoup dofficiers, notamment dans la Marine parmi les
futurs commandants de SNLE3, se sont alors pos de graves
problmes de conscience. La dissuasion par la menace de
destruction des villes de lagresseur a t vivement conteste au
sein de lglise. Mais les nombreux dbats organiss lpoque ont abouti lacceptation largement majoritaire de notre
doctrine nationale.
Aprs tant de confrontations, y compris entre allis, la
dissuasion a fait la preuve de son efficacit. Elle a empch
que plusieurs crises internationales ne dgnrent en conflit
gnralis entre lEst et lOuest. Elle a contribu la mise en
uvre des mesures de confiance qui ont prcd la fin de
la guerre froide.
Cependant, les quatre dcennies de retenue entre les armes
occidentales et celles des Sovitiques, nont pas t des annes
de paix pour tous. Par clients et allis interposs les combats
nont jamais cess hors des zones sanctuarises par la
dissuasion. Au Moyen-Orient, au Vitnam, en Afrique, en
Afghanistan et dans les conflits de dcolonisation, laffrontement Est/Ouest tait bien en fond de tableau, mais par la
volont partage Washington et Moscou de ne pas monter
aux extrmes, chacune des superpuissances parvenait contrler ses propres partenaires. Hlas, de ce point de vue, la fin
du systme stratgique bipolaire a multipli les dangers et les
incertitudes.

AA La rupture de 1990 et lacclration de lhistoire


Louverture du mur de Berlin marque symboliquement la
fin de la guerre froide et la faillite du marxisme lninisme.
Cette rvolution politique et stratgique a eu pour premire
3. Sous-marin nuclaire lanceur dengins.

114

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

consquence de faire des tats-Unis lunique super-puissance mondiale. Ds 1991, ils ont tir profit de linvasion du
Kowet par Saddam Hussein pour faire la dmonstration de la
supriorit absolue de leurs forces armes dotes des derniers
perfectionnements des hautes technologies.
Mais bientt les espoirs de ceux qui avaient cru aux dividendes de la paix ont t dus. Jai voqu les guerres
fratricides des Balkans; les protagonistes des ex guerres hors
zone ont pris leur indpendance, parfois pour mieux sentretuer. Au Moyen-Orient les espoirs de paix se sont envols,
de nouveaux pisodes dune guerre de cent ans se droulent encore sous nos yeux. De la Somalie Hati, du Zare
au Liberia, du Cachemire au Caucase et lIrak, les combats
nont pas cess.
Forts de leur victoire sur le communisme, les tats-Unis
de ladministration Clinton avaient choisi de se lancer la
conqute pacifique dune nouvelle frontire, celle de
tous les marchs du monde et aussi de jouer un rle darbitre entre Isral et les Palestiniens. Ils avaient commenc
rduire leurs dpenses militaires tout en procdant au regroupement de leurs industries darmement. Mais en portant la
Maison Blanche les plus radicaux des noconservateurs du
parti Rpublicain, llection de novembre2000 a radicalement chang la donne.
Ds leur arrive la tte de lexcutif en 2001, ils ont relanc
la course aux armements et rompu avec la neutralit au MoyenOrient, sans cacher leur dsir de se dbarrasser du dictateur
irakien. Huit mois plus tard, les attentats du 11septembre
leur ont fourni un autre prtexte pour renouer avec la tradition manichenne des intgristes politiques et religieux qui se
croient investis de la mission de lutter contre les puissances du mal. Hier, ctait la fixation contre le communisme;
maintenant cest la lutte contre le terrorisme islamique qui a
plus que jamais des relents de croisade.

AA Le temps des guerres asymtriques


Depuis le 11septembre le sanctuaire amricain nest plus
invulnrable. Les questions de dfense, les missions des armes,
ont chang de modle. Les affaires militaires interfrent plus
que jamais avec celles de la scurit et de la comptition conomique. Les confrontations du faible au fort et du fort au

115

faible ne ressemblent plus aux affrontements classiques entre


des forces armes organises.
Les idologues de Washington ont commis une faute gravissime en appliquant lIrak leurs thories de la guerre
prventive. Aveugls par leurs certitudes, par une realpolitik
qui croit la primaut de la force sur le droit, ces porteparoles des intrts ptroliers et financiers nont pas hsit
recourir au mensonge et aux faux prtextes pour tenter de
justifier leur intervention de 2003. Un an plus tard lchec
tait dj patent; mais sous leffet dune habile propagande
politico-religieuse, les lecteurs amricains ont nanmoins
rlu G.W. Bush en 2004.
Persuads dtre les lus de Dieu, les pres fondateurs de
lAmrique, fuyant les querelles religieuses du vieux continent,
nont eu aucun scrupule semparer de territoires quils assimilaient une terre promise. Anticolonialistes convaincus
pour avoir rejet la tutelle de la cour de Londres, rsolument
hostiles aux conqutes coloniales des puissances europennes, les citoyens des tats-Unis ne comprennent pas quon
puisse les taxer dimprialisme. Leur bonne conscience sincre
les a souvent conduits adopter des stratgies dapprentis
sorciers. Au nom dun ralisme courte vue fond sur la
maxime les ennemis de mes ennemis sont mes amis, ils ont
imprudemment nou des alliances avec des gens sans scrupule
qui nont pas tard se retourner contre eux. Lexemple de
Ben Laden en Afghanistan est un des plus significatifs.
Les dveloppements des guerres asymtriques ont acclr,
notamment chez les Anglo-Saxons, la tendance confier des
organismes civils un nombre croissant de fonctions traditionnellement remplies par les armes, jusqu justifier lexistence
de milices armes payes par des socits prives. Javais
dnonc les graves drives de la privatisation des fonctions
rgaliennes dans le livre que jai publi en 2000. Du point
de vue de lengagement chrtien cest, je le crois, un sujet de
rflexion capital et dune trs grande actualit.

AA Linstrumentalisation du religieux par le politique


Les terroristes islamiques, fanatiques du djihad, sont issus
des medersas o ils ont t endoctrins depuis lenfance ou
bien des mosques du Londonstan o des mirs autoproclams
prchent la guerre sainte contre les croiss. Ces boutefeux

116

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

nauraient pas une telle influence dans le monde musulman


si dautres extrmistes dans le monde chrtien ne leurs fournissaient des arguments crdibles. Je pense principalement
aux glises vangliques, surtout celles des tats-Unis o
elles reprsentent un enjeu lectoral dcisif et un considrable
atout financier. Elles portent une immense responsabilit dans
laggravation des guerres asymtriques; au-del de leur rle
ambigu dans le conflit palestinien, elles ont eu dans le pass,
et elles ont encore de nos jours, une dtestable influence dans
de nombreuses zones sensibles.
Beaucoup trop dglises vangliques confondent la religion, largent et le pouvoir. Certains des tl-vanglistes
qui enregistrent des records daudience le dimanche matin se
comportent comme de dangereux activistes manipuls par les
politiciens.
Les questions de gopolitique, de gostratgie, de goconomie, refltent les ralits de la mondialisation. Je nai
pas voqu les puissances mergentes; je remarque que ni la
Chine, ni lInde nont choisi de sappuyer sur la supriorit
militaire pour affronter leurs concurrents occidentaux.
Lventualit dune troisime guerre mondiale est moins
probable quauparavant mais, comme lavait prdit le diplomate
russe Arbatov, la chute de lempire sovitique aura profondment dstabilis les tats-Unis en les privant dun ennemi leur
mesure. Elle a ouvert la bote de Pandore des nouvelles formes
de guerres, imposant aux tats, aux alliances, aux Nations unies,
la mise en uvre de mesures de prvention, dinterposition, de
coercition et de rtablissement de la paix aptes rpondre au large
ventail de crises locales ou rgionales.
Dans ce contexte les armes franaises, plonges depuis
plus de vingt ans dans les situations les plus varies et les plus
complexes, ont acquis une exceptionnelle exprience. Elles
ont appris partager de mieux en mieux, avec nos allis et
nos partenaires dans des cadres europens, atlantiques et
des Nations unies, leurs savoir-faire, leurs rfrences, leurs
valeurs, leurs comportements. Je constate quils sont profondment conformes aux valeurs chrtiennes et aux principes de
la dmocratie. Je me propose de les examiner sous la double
optique des valeurs prives et des valeurs publiques.

117

AAValeurs prives Valeurs publiques


La question du bien et du mal est lternel dilemme,
problme existentiel et fondamental, qui se pose chacun
dentre nous, dans notre double qualit de personnes prives
et de membres de diverses collectivits humaines. La libert
des enfants de Dieu sexerce dans les choix incontournables et
rpts entre ce qui est bien et ce qui est mal; ce sont des
choix intimes pour chacun dentre nous, et des choix familiaux,
citoyens, professionnels dans nos activits de la vie sociale. Le
Christ lui-mme nous invite ne pas les confondre quand il
prescrit rendez Dieu ce qui est Dieu, et Csar ce qui
est Csar.
Chrtiens, nous navons pas le monopole des valeurs morales, mais nous sommes les seuls pouvoir compter sur les
spcificits dune foi qui se rfre au modle incomparable du
Christ. Le Christ cest Dieu qui assume la condition humaine.
Cest le Dieu rdempteur qui rpudie la logique infernale de
la vengeance il pour il, dent pour dent. Cest le Dieu
de misricorde qui pardonne, qui oppose amour et partage
la haine et lenvie. Cest le Dieu de la rsurrection qui nous
offre la parousie, la perspective inoue daccder au royaume
ternel en sa prsence.
Les valeurs prives, strictement personnelles, ne concernent que chacun dentre nous; or chaque homme, femme ou
enfant, est une personne unique. Cette vrit, rvle par le
Christ, a longtemps t inaccessible la raison. Personne ne
pouvait comprendre comment les milliards dtres humains
qui ont peupl la Terre depuis la cration, sont autant dindividus distincts. Cette vrit est devenue concevable depuis les
progrs de la biologie et la dcouverte de lADN; depuis que les
perspectives de la physique, de la cosmologie, des nanosciences
et de la matrise des trs grands nombres, ont ouvert la raison
humaine des perspectives inoues.
Les valeurs morales, les valeurs dthique, sont avant tout
dordre personnel; elles sont tout spcialement exigibles de
ceux qui exercent des responsabilits familiales, sociales ou
professionnelles. Les informations qui font lactualit ne
cessent de montrer que la coexistence du bien et du mal est
une incontournable ralit; elles tmoignent du cynisme,
du mensonge, de la cupidit et de la duplicit, qui stalent

118

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

en permanence dans la littrature, dans les mdias ou dans


la chronique judiciaire; les gens de bien sont moins visibles
mme si certaines figures exceptionnelles, comme celle de
labb Pierre, portent publiquement tmoignage des ralits
de la charit chrtienne.
Les valeurs publiques, dans ma jeunesse on parlait de
devoir dtat , sappellent de nos jours valeurs citoyennes,
dontologies professionnelles ou thique des affaires. Toutes
ces formules font rfrence des corpus de spcifications
morales et juridiques qui dictent clairement ce qui se fait
et ce qui ne se fait pas. Car le simple bon sens, souvent altr
par lignorance, par les prjugs ou par les effets de mode,
ne permet pas ddicter des rgles suffisamment prcises pour
tre rellement opratoires. cet gard, je me rfre souvent
lexemple des mtiers de la scurit parce quils rpondent
des obligations videntes et incontournables; ou encore ceux
de la sant dont les rgles dontologiques sont universellement
reconnues.
Mais il se trouve que ces principes vidents, ces concepts
universels, ont t, tout particulirement en France, systmatiquement travestis, dnoncs, ridiculiss par les arguties,
les sductions et les contestations de quelques intellectuels
pervertis. Ces idologues, auteurs de thses socialement et
politiquement correctes, portent une lourde responsabilit dans le dclin moral de notre socit depuis un quart de
sicle.
Ces considrations, frquemment voques, peuvent paratre
banales. Pourtant il ne manque pas dexemples convaincants
pour les illustrer. Je vous en propose trois, tirs de mon exprience personnelle dans la Marine nationale, la dgse et dans
mes activits ultrieures.
Par tradition et par ncessit, la Marine accorde une attention toute particulire la formation professionnelle, au
perfectionnement continu et au droulement de carrire de
ses personnels. Elle a toujours cherch concilier les exigences
parfois contradictoires du bien du service et des attentes
lgitimes des membres de ses quipages. Lapplication de
cette dontologie sest traduite au fil du temps et au gr des
circonstances, par des volutions, des rformes, des adaptations continues lies aux exigences techniques des navires,

119

des aronefs et des armements aussi bien quaux exigences du


progrs social. Cest pourquoi la Marine a toujours attach
la plus grande importance lvaluation objective et quitable des capacits et des performances de chacun en appliquant
des procdures raffines de notation, de promotion et de
droulement des carrires. Car la hirarchie militaire des
grades trouve sa principale justification dans la hirarchie des
comptences. Beaucoup dautres exemples, dont la plupart
sont dailleurs communs aux autres armes, tmoignent de la
priorit donne au facteur humain dans le monde militaire.
Aprs avoir quitt la dgse en 1985, jai entrepris de me
consacrer une tude compare des services secrets dans
lhistoire et dans le monde. Leur image est gnralement
mauvaise dans lopinion. Invit mexprimer en 1996 devant
les membres de lacadmie des sciences morales et politiques,
javais trait des responsabilits et de lthique des services
de renseignement. Lespionnage est un mal ncessaire tant
quil restera des zones dombre dans les situations dinscurit
et de conflits; les obligations professionnelles des membres
des services en matire de confidentialit, de scurit, sont
trs contraignantes. La manipulation des sources humaines,
le recours aux coutes, les actions clandestines, pratiques
condamnables dans les tats de droit, sont justifies tant pour
les polices qui agissent sous contrle judiciaire, que pour les
agents secrets ltranger qui surveillent les menaces pour la
paix ou pour la scurit. Jen conclus que lexercice de ces
mtiers implique de la part des hommes et des femmes qui en
ont la charge une scrupuleuse honntet, un idal civique et
un sens lev du service de la nation. Il y a bien une dontologie des services spciaux.
Les publications, les tmoignages, les essais, les colloques,
les travaux universitaires et ceux des Centres dtudes politiques, se sont multiplis en France. Il y a incontestablement un
renouveau de la pense stratgique, des questions de dfense
et de scurit. Les armes se sont systmatiquement attaches
tudier leurs retours dexpriences, non seulement dun
point de vue purement professionnel, mais encore du point
de vue politique et moral en troite association avec dautres
acteurs gouvernementaux et de la socit civile. Jobserve

120

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

avec le plus grand intrt les progrs en cours parce quils


rpondent aux besoins dun monde en profonde mutation et
quils tmoignent dun nouvel esprit dcoute et douverture
ce qui se passe au-del de nos frontires. Ainsi la France se
trouve-t-elle en mesure de reprendre un rle majeur au sein
de lEurope et dans les instances internationales en plaant
les questions dthique et de dontologie au centre de ses
proccupations.

AA
Quels rles et quelles formes pour lengagement chrtien
dans les affaires militaires et stratgiques? Au terme de ces
considrations, je nai pas le sentiment davoir apport des
rponses, jespre avoir ouvert des pistes de rflexion. La
mondialisation nous confronte plus troitement que jamais
dautres cultures, dautres civilisations et dautres religions.
Lhistoire nous enseigne que sil y a toujours eu des perturbateurs semant la discorde, la guerre ou la rvolution, il
sest aussi toujours trouv des hommes de bonne volont, des
pacificateurs, qui ont russi limiter les conflits puis y
mettre fin en rtablissant la confiance et la paix. Les extrmistes, les fanatiques les dtestent: nont-ils pas assassin Sadate
et Rabin? Le terrorisme na-t-il pas pour but de semer la
terreur pour empcher le retour de la comprhension et de
la concorde?
Les ditions Descle de Brouwer ont rcemment publi le
discours prononc en dcembre2001 par le cardinal Martini,
alors archevque de Milan, Face au terrorisme, reprsailles, lgitime
dfense, guerre et paix et le message du pape Jean Paul II pour la
clbration de la journe mondiale de la Paix le 1erjanvier
2002. Ces textes nous invitent, lexemple du Christ, viter
de prononcer des jugements abrupts ou des condamnations
dfinitives. Qui, hormis Dieu peut prtendre sonder les reins
et les curs? Les mystres du bien et du mal ne peuvent tre
rsolus par la raison; le dialogue, lcoute attentive des autres
peuvent seuls sopposer aux incomprhensions, la violence
et la guerre.
La paix est le bien le plus prcieux pour lhomme parce

121

quelle est la somme de tous les biens messianiques. Cette


formule rsume bien les propos de ces deux grands pasteurs.
Cest aussi la vocation des Casques bleus, les soldats des Nations
unies, puisquon les appelle soldats de la paix. On connat
toutes leurs insuffisances, leur impuissance, leurs checs rpts. Vont-ils tre capables de mettre fin au drame du Darfour?
On parle moins de leurs succs puisque le fait dviter la guerre
est un non-vnement. Pourtant il est incontestable qu
la lumire de beaucoup dinterventions russies des forces
armes franaises, britanniques, et depuis peu, europennes,
lonu4 na cess de faire des progrs dans la dfinition des
missions, dans la mise en place et dans la conduite des oprations de ses casques bleus. Cest ce message despoir que
je vous propose dentendre. Nous en avons bien besoin pour
affronter les sombres perspectives ouvertes par les conflits qui
perdurent encore dans le monde. C

4. Organisation des Nations unies.

122

ENGAGEMENT CHRTIEN DANS LES AFFAIRES MILITAIRES ET STRATGIQUES

AASYNTHSE PIERRE LACOSTE


Aprs avoir pos la question de la compatibilit des valeurs chrtiennes
et des prceptes de lvangile au regard de lhistoire et du temps prsent,
lauteur, partir de quelques exemples montre le lien entre les valeurs
publiques et prives, les valeurs chrtiennes et les principes de la dmocratie.

PATRICK LE GAL

vque aux armes

LES ARMES ET LE SACR :


UN POINT DE VUE CATHOLIQUE
avec le positivisme et les travaux dauguste comte
(1798-1857), on croyait le sacr dfinitivement relgu
dans les socits et les cultures qui sont restes un
stade de dveloppement prscientifique. il semble quil
nen soit rien. le sacr rsiste, lhomo religiosus subsiste,
y compris dans les socits dveloppes. cest mme lune
des conclusions des travaux plus rcents de mircea
eliade1 que daffirmer que le sacr nest pas seulement
une tape de lhistoire, mais bien un lment de la structure de la conscience humaine.

AA Le sacr et ses fonctions


La considration des fonctions du sacr permet de
comprendre lutilit, voire la permanence du recours au sacr,
y compris au cur dun monde profondment scularis ou
dun contexte purement professionnel et technique comme le
monde militaire.
Le sacr introduit une mdiation entre le divin, le
numineux et lhomme comme disait Rudolf Otto2. Cette
mdiation va permettre ltablissement dune relation entre
lhomme et Dieu par le biais des rites et du langage symbolique
(un temps, un lieu, une parole, un geste, une ralit cre
en viennent nous dire quelque chose de Dieu et nous
tablir en lien avec Lui). Lhomme dans sa qute de sens sur
sa vie, sa destine et celle du monde, va vouloir interroger ce
divin avec lequel il peut entrer en relation par la mdiation
du sacr et dont il peut esprer le soutien. Lexprience du
sacr est ainsi indissolublement lie leffort fait par lhomme
pour construire un monde qui ait une signification3. En ce
sens, le recours au sacr traduit une proccupation leve et
1. Cf. en particulier: Mircea Eliade (1907-1986) Le Sacr et le Profane, Paris, 1965.
2. Rudolf Otto (1860-1937) Le Sacr, Paris, 1929.
3. Mircea Eliade, Fragments, Paris 1973, p.555, cit par J.Ries, art. Sacr, dans Catholicisme xiii, p.289.

124

LES ARMES ET LE SACR : UN POINT DE VUE CATHOLIQUE

remarquable, tout linverse dune connotation rtrograde et


nave dont on pourrait le taxer.
Ce recours au sacr nest pas seulement le fait du sage ou du
mystique qui recherche appui ou lumire dans son itinraire
personnel. Ce recours est aussi et peut-tre mme davantage le fait de lhomme daction, du responsable dans la cit
qui cherche aide ou protection pour faire aboutir une entreprise ardue ou prilleuse, un conseil pour agir au mieux dans
un contexte dlicat

AA Le militaire et le recours au sacr


Le militaire nchappe pas ces perspectives. Peut-tre
mme est-il davantage port que dautres y recourir en
raison des enjeux et des risques propres au mtier des armes.
Les consquences de la guerre, les exigences du maintien de la
paix, confrontent le militaire des situations limites (ruines,
souffrances, violence, mort) dans lesquelles le savoir-faire
humain, quelque qualifi et hroque quil soit, savre bien
souvent dficient et menac dchec. Chacun sent bien ces
heures-l quil faut ou faudrait pouvoir sappuyer sur une
sagesse plus large, une justice plus forte, une force mieux
matrise Cest bien l que le sacr intervient comme une
clef pour nous ouvrir laccs au divin.
Le progrs scientifique et les dveloppements technologiques quil permet ont sans doute pu contribuer renforcer
la confiance que le militaire mettait en lui-mme et largir
considrablement sa puissance daction; ce faisant, ils nont
pas supprim la perspective de lchec ou de labsurde peuttre mme en ont-ils radicalis la possibilit. En tout cas, la
mort donne, reue, ctoye reste l comme lennemi
ultime quil est difficile de regarder en face sans le secours du
divin.
De fait, il nest pas difficile de constater la rmanence de
lattention au sacr dans le monde militaire, voire de son
dveloppement lheure mme de la professionnalisation des
armes et de la scularisation quasi-totale de la socit dont
on pouvait penser quelles auraient accentu le recours aux
seuls repres rationnels. Ainsi peut-on citer titre dexemple la place toujours accorde lesprit de sacrifice comme

125

valeur fondatrice de ltat militaire4, la place du saint patron5


darme et, bien sr, au culte des morts6.

AA Le recours au sacr: exigences et perspectives


La persistance de ce recours multiforme au sacr est donc bien
un fait avr. Ce fait nest pas neutre, il ne relve pas dun simple
folklore; il mrite attention mais sans doute aussi effort danalyse pour mieux saisir le sens de ce recours; il appelle sans doute
aussi un accompagnement pour viter des dtournements ou des
pertes de sens toujours possibles. Sans doute, pour ce qui est du
monde militaire, les aumneries ont-elles un rle jouer cet
gard, du moins chaque culte lgard de ses coreligionnaires car,
videmment, la comprhension du rle du sacr et la formulation
des rites peuvent profondment diffrer dune religion ou dune
confession une autre7.
Lune des drives du recours au sacr laquelle on peut
dabord penser, cest son instrumentalisation ou sa rcupration par le pouvoir comme argument pour faire accepter
les risques encourus ou pour conforter le moral des troupes
bon compte. La sparation de lglise et de ltat devrait
normalement viter cet inconvnient, au moins au niveau de
laction des aumniers.
4. On ne peut gure trouver plus caractristique du langage religieux et sacr que la notion de sacrifice

dailleurs dlicate bien situer: le militaire se place-t-il du ct du prtre du sacrificateur ou


de la victime offerte? Le premier projet de refonte du statut gnral de la fonction militaire, fin 2003,
avait renonc citer, parmi les valeurs clefs, lesprit de sacrifice: toll gnral, amendement et
rtablissement sans dlai dans les discours officiels de cette rfrence. Sur cette question de lesprit
de sacrifice dans le monde militaire, cf. P.Le Gal, LEsprit de sacrifice dans une arme professionnelle
aujourdhui (http://catholique-diocese-aux-armees.cef.fr).
5. Le culte des saints patrons darme sest dvelopp aprs la Seconde Guerre mondiale, commencer
par le culte de Saint Michel en Indochine partir de 1948. Aujourdhui, chaque arme shonore dun
saint patron particulier et, tout rcemment larme de terre en a officialis la liste (cf. Esprit de corps,
traditions et identit dans larme de terre, emat, Paris, septembre2003, p.16-22). Choisir un saint
patron darme, cest chercher une protection auprs dun personnage sacr, puissant par lui-mme, ou
travers sa proximit avec Dieu.
6. Le recours au sacr sexprime travers le culte des morts et les rites religieux ou propres au crmonial
militaire. Il est remarquer que ce culte des morts na en rien perdu de son intensit, alors mme que,
depuis la fin des combats dAlgrie, le nombre de morts en oprations ou au feu a fort heureusement
radicalement dcru. Limportance de ce culte dans les armes est sans commune mesure avec celui que
voue par exemple le monde mdical et hospitalier, lui aussi cependant confront quotidiennement la
mort.
7. Dans le christianisme, la foi dans le mystre de lIncarnation (Dieu fait homme) transforme profondment
le rapport du sacr et du profane, du transcendant et de limmanent et, par consquent, change le statut
du sacr. On distinguera alors le sacr essentiel Dieu lui-mme , du sacr pdagogique qui conduit
Dieu (cf. Y.Congar, Situation du sacr en rgime chrtien, in La liturgie aprs Vaticanii, Paris,
1967, p.385-403).

126

LES ARMES ET LE SACR : UN POINT DE VUE CATHOLIQUE

Sur le plan des comportements individuels, le recours


au sacr peut aussi se perdre dans la superstition (voire les
pratiques magiques) ou le fanatisme. Une vritable ducation
religieuse est ncessaire pour chapper ces piges. Si le sacr
habite de faon significative le monde militaire, il y aurait
sans doute revaloriser sous cet angle le rle des aumniers
militaires. On le voit bien par rapport aux trois exemples cits
plus haut: le sens du sacrifice, sil nest pas clair par une
saine thologie peut aboutir aux pires aberrations8. Le culte
des saints est lui-mme pure superstition sil nest pas ancr
dans une intelligence de la communion des saints. Le culte des
morts perd, quant lui, en bonne partie son sens en dehors
dune foi raisonne sur lau-del et sur la rsurrection.
De faon plus gnrale, on voit bien que lappel au sacr
comme mdiation par rapport au divin implique pour
trouver sa pleine fcondit, un travail conjoint et exigeant de
la raison et de la foi; et cela, tant pour chapper au fondamentalisme (et la violence) que pour tre en mesure dclairer
dune lumire plus haute les questions que nous pouvons nous
poser lgitimement, notamment dans lordre thique, en loccurrence sur la guerre juste (ad bellum) et la manire juste de se
conduire dans la guerre (in bello) ou de travailler la paix.

AA
Le sacr demeure, notamment dans le monde militaire et
de faon multiforme. Il ne suffit pas de le constater, encore
faut-il valider ce recours pour viter toute drive et, plus
encore, pour lui faire porter toutes ses potentialits qui sont
sans doute loin davoir t pleinement explores. Il reste que
cela ne se fera sans doute pas sans une plus large reconnaissance de la dimension spirituelle de la personne humaine et
un effort de formation proportionn. C

8. Voir par exemple les contresens funestes qui ont pu tre commis propos de linterprtation du

rcit du sacrifice dIsaac (Gense 22, 1-19) et la brve mise au point que fait la note C de la bible
de Jrusalem sur ce texte: le rcit implique donc la condamnation maintes fois prononce par les
prophtes des sacrifices denfants.

BERNARD DELANNOY

Aumnier en chef du culte prostestant

LE PROTESTANTISME:
UN REGARD PLURIEL
SUR LA GUERRE
En matire de mtier des armes et de violence tatique, le protestantisme ne renie en rien les seize premiers
sicles de lglise, reprenant ainsi lhritage daugustin et de thomas daquin concernant la guerre juste.
cependant, un de ses grands principes est de sans cesse
retourner la source: la bible. martin luther est le
premier rformateur donner un nouvel clairage sur la
question: la doctrine des deux rgnes. bien quelle
soit trs solidement ancre ne serait-ce que par son
anciennet, il semble que celle-ci soit en volution. la
diversit du protestantisme rend difficile la prsentation de la pense protestante en la matire; aussi, il nous
a sembl prfrable de prsenter trois thologiens dont
la pense significative reste pertinente pour contribuer
la rflexion daujourdhui.

AA Luther: la doctrine des deux royaumes


Le rformateur allemand spare le pouvoir temporel du
pouvoir spirituel. Selon lui, il est entendu que les chrtiens
ne combattent pas, ils nont au milieu deux aucune autorit temporelle: leur gouvernement est un gouvernement
spirituel, et selon lEsprit, ils ne sont soumis personne si
ce nest au Christ. Cependant, selon le corps et selon les
biens, les chrtiens sont soumis lautorit temporelle et ils
lui doivent obissance. Or si lautorit temporelle les appelle
au combat, ils ont le devoir de combattre par obissance,
non pas en tant que chrtiens, mais en tant sujets obissants quant aux corps et aux biens temporels1. Exception
faite du prince dment qui peut tre destitu, tout prince
1. Martin Luther cit par Luc Denimal in La Croix et le Canon HS de lhebdo Le Christianisme au
xxesicle n6 juin1992 page44.

128

LE PROTESTANTISME: UN REGARD PLURIEL SUR LA GUERRE

dtient son autorit de Dieu, il ne peut donc tre dmis.


Pour justifier sa position Luther cite dune part laptre
Paul: La vengeance mappartient ( Dieu), cest moi qui
rtribuerait2 et dautre part le livre de lExode: Tu ne
maudiras point le prince de ton peuple 3, en faisant par
exemple intervenir une autorit trangre. Par la doctrine
des deux rgnes, Luther range le domaine spirituel dans
la sphre prive; le chrtien sincline et obit aux dcisions prises par lautorit civile. Le prince qui dclare une
guerre a tort car lautorit temporelle na pas t institue
pour rompre la paix en commenant une guerre mais pour
maintenir la paix et empcher la guerre. Croyez-moi,
gardez-vous de la guerre, sauf si vous avez dfendre et
protger et si la charge qui vous a t confie vous oblige
faire la guerre4. videmment, pour Luther, le meilleur
des gouverneurs ou des juges est celui qui dirige ou qui juge
en ayant conscience quil le fait sous le regard de Dieu et
quil est lui mme soumis Dieu. Le pasteur Michel Dautry
remarque que la doctrine des deux royaumes permet
un droulement harmonieux de la vie de lhumanit dans
la cration. Ce droulement harmonieux repose sur deux
ples: la personne et la socit sans quil y ait opposition5.
Cela signifie t-il que lglise luthrienne soit toujours en
parfait accord avec la doctrine des deux rgnes? Cela
nest pas certain. En effet, si la doctrine colle au luthranisme et reste une rfrence pour des rforms, il semble
que lglise luthrienne aimerait sen distancer.
Lorsque la Fdration protestante de France runie
LaRochelle le 13novembre 1983 demande aux autorits
franaises un gel nuclaire mme unilatral, les professeurs
des facults de thologie de Paris et de Montpellier rpondent quil nest pas dans le rle des glises de dire ltat
ce quil doit faire, rappelant ainsi lesprit de la doctrine
des deux rgnes. Pourtant, lglise luthrienne sy sent
ltroit: Consciemment ou inconsciemment, par lintermdiaire de la doctrine des deux rgnes, les glises
2. Eptre de Paul aux romains chapitre 12 verset 19: Rom 12; 19.
3. Exode 22; 28.
4. Martin Luther, uvres T. IV De lautorit temporelle et des limites de lobissance quon lui doit
page9 50 Labor et Fides Genve 1958.

5. Michel Dautry, Religion du livre et la guerre, ouvrage collectif, chapitre Les Protestants et la guerre
conventionnelle, page307 et ss.

129

luthriennes ont appris conserver une attitude distante


vis--vis des devoirs sociaux et politiques des glises. Une
rflexion biblique est ncessaire au sujet de notre tradition
thologique propre 6 Sans tre tout fait de lautoflagellation, lglise luthrienne remarque quelle ne peut
aller plus loin quelle nest alle avec ses onze thses de
Heidelberg. Nes dans les annes 1957-1959 dune rflexion
dhistoriens, dagrgs de droit international, de physiciens,
de philosophes, de politiciens et de thologiens, ces thses
proposent des positions concernant le nuclaire militaire,
la guerre et la paix. Bien avant le concile de Vatican ii, elles
ont montr leur pertinence en particulier la thse n8 qui
est toujours dactualit:
Lglise doit reconnatre que ceux qui prennent part
aux tentatives de sauvegarde de la paix en approuvant la
prsence darmes nuclaires agissent encore aujourdhui de
faon chrtienne. Le commentaire de cette thse prcise
que cette acceptation nexiste qu titre provisoire. Lglise
Luthrienne va donc reprendre son tude la base: que
dit la Bible au sujet de la paix? Sans vouloir trop entrer
dans les dtails thologiques, le problme qui se pose est
le suivant: dans lAncien Testament, la notion du shalom
(paix) est beaucoup plus quune paix entre nations, mais
concerne la totalit de lindividu: paix intrieure, paix
spirituelle, paix avec le voisin. Cette paix se conjugue avec
les mots justice, droiture. Cette paix est toujours en cours
de ralisation. Dans le Nouveau Testament, la paix nest
conue et envisage que comme un don eschatologique: un
don de Dieu qui conduit ce monde dpourvu de paix vers
une fin dfinitive. Or la ralisation du shalom se manifeste dans et travers Jsus Christ: tant justifis par
la foi, nous sommes dsormais en paix avec Dieu7. Avec
la christologisation de la tradition du shalom, la notion
du shalom sestompe au profit dun processus dindividualisation et de spiritualisation, de privatisation et de
dpolitisation de la paix8. Cependant, de nombreux passages du Nouveau Testament dnoncent cette privatisation
6. Lvque luthrien J.Hemsel dans son rapport au synode gnral Freiberg en juin1982, cit par Hans
Friedrich Weiss in Risquer la paix Labor et Fides Genve octobre1992 page20 et21.

7. Paul aux Romains 5; 11.


8. La paix que Jsus donne ces disciples nest pas de ce monde: Jean 14; 27 et 16; 33.

130

LE PROTESTANTISME: UN REGARD PLURIEL SUR LA GUERRE

ou individualisation de lide de paix; cest ainsi que dans


phsiens 2; 14 9 il y a lide dune action chrtienne en
faveur de la paix. Sil y a dans le Nouveau Testament deux
conceptions de la paix (shalom et eschatologique), cest
essentiellement cette dernire qui merge avec la chrtient.
Le projet de lglise luthrienne sera de rconcilier cette
tension en affirmant que cest la perspective eschatologique
qui permet (tra) aux chrtiens de contribuer au droulement de laction en faveur de la paix, en passant par-dessus
des barrires apparemment insurmontables, en cooprant
avec les personnes qui pensent diffremment, en renonant
tout triomphalisme, en considrant queschatologiquement rien nest acquis et que le progrs vers la paix est
toujours construire. Les chrtiens, de part leur exprience de foi, tmoignent: Jsus Christ crucifi, ressuscit
reprsente lui-mme la paix. Il fait entrer les chrtiens dans
une dynamique, dans un mouvement dont les fondements et
le modle tabli par Dieu lui-mme nest rien dautre que
son action de paix en Jsus Christ10. Par cette tude, Weiss
sort du cadre habituel de la thologie classique des deux
rgnes, en montrant aux chrtiens leur contribution dans
le royaume de Csar qui est dexprimer le fondement et
le modle chrtien dans sa faon de vivre dans le monde.
Il est donc possible de dire une chose et son contraire en le
justifiant soit par une tude biblique comme nous lavons
montr, soit par une tude historico-religieuse! Ltude de
Weiss est intressante car elle tente de faire basculer lglise
luthrienne de son domaine spirituel, sphre du priv, vers
un rle plus politique qui lui permet lingrence dans
le domaine temporel. Linteraction entre les deux domaines est un phnomne normal et souhaitable. Il faut esprer
quil y ait toujours une contamination invitable des deux
sphres (ce nest dailleurs que dans cette perspective que
le magistrat ou le prince participe au bien commun). Cest
lapplication de lthique de conviction et de lthique de
responsabilit chre lconomiste protestant Max Weber,
rgulirement cit lorsque les glises empitent un peu
trop dans la sphre du politique.
9. Car cest le Christ lui-mme qui nous a apport la paix, en faisant des juifs et des non-juifs un seul
peuple.

10. Weiss op cit, voir page3.

131

AAJacques Ellul, les chrtiens et la guerre


Pour Jacques Ellul, lattitude du chrtien nest pas nonviolente mais non-puissance dans le sens o lon possde la
puissance mais o on se refuse lutiliser. Les guerres nont
selon lui, jamais rsolu les problmes politiques ou conomiques. La dcision de non puissance nest pas plus irraliste que
lautre alternative! Seulement, elle ne peut tre transforme
en loi gnrale dans une socit o 90% des habitants sont
non-croyants (croyants dits sociologiques). La socit peut
employer la violence et faire la guerre, mais les chrtiens et
lglise devraient la refuser.
En arrive-t-on encore une indpendance totale des deux
rgnes? Lglise nest pas un courant, elle vit dans la socit,
aussi a-t-elle son avis donner, sans se mettre la place des
gouvernements dans une forme de thocratie!
Le chrtien devrait se poser la question: la place de lautre,
que ferai-je? Souvent, hlas, la guerre semble la seule solution. Notons que Jacques Ellul, objecteur de conscience,
milite pour la guerre ds 1934. Reconnatre politiquement
une guerre comme tant invitable ne signifie pas quelle soit
juste ni lgitime, ni quelle doit tre approuve par lglise. La
guerre est toujours de lordre du mal, lexpression du pch
des hommes, les chrtiens ne devraient pas la faire. Sils la
font, ils ne sont pas critiquables pour autant. Cependant, leur
conscience sera confronte au dilemme de la mort donner
face au commandement qui leur impose daimer son prochain.
Le chrtien qui sengage ne peut pas le faire au nom de sa
foi mais en tant que citoyen. Il sengage par ncessit, car la
guerre est de lordre de la ncessit et non de la libert. Ceci
suffit justifier son engagement.

AAThologie de transformation
La thse de Nicolas Wolterstorff met en exergue le rle de la
religion dans la cit et rejoint la question de fond du thologien
Weiss. Il constate quil existe dans les religions des caractres
dominants, soit dvasion, soit de transformation, mme si
parfois ces caractres sont mixs. Dans le christianisme dvasion, rien ne peut changer. Le prince est sa place, le clerc

132

LE PROTESTANTISME: UN REGARD PLURIEL SUR LA GUERRE

la sienne, ainsi que le paysan. La flicit tant dans le monde


suprieur, il ny a aucun moyen dchapper sa condition:
cest dans la nature des choses. La Rforme calviniste sera en
rupture avec cette conception: La rforme doit tre universelle rforme de tous les lieux, de toutes les personnes, de
toutes les fonctions; rforme des hautes instances et des petites
magistratures, rforme des universits, rforme des villes,
rforme des campagnes, rforme des coles lmentaires
Vous avez plus faire que je ne puis dire11. Le calvinisme
enseigne aux hommes auparavant passifs des mthodes envers
lactivit politique, et leur donne la capacit de revendiquer
le droit de participer au nouveau systme politique qui peu
peu se met en place: ltat moderne. Prenons lexemple
du savetier. Le Moyen ge laissait le savetier dans sa fonction.
Son plaisir ntait pas trouver dans son travail, mais dans la
promesse dune vie future avec Dieu. Luther ajoute au travail la
notion de vocation. Grce au travail correspondant la vocation de chacun, la communaut se maintient et rend la paix,
lordre et la prennit possibles. Pour Calvin, chacun doit se
mettre en qute dun travail qui exprime le mieux possible
son obissance Dieu: Ce serait une chose trop rigoureuse
qu un cordonnier il ne ft point loisible dapprendre un
autre mtier et au marchand de sadonner au labourage12.
Cest le verrou du dterminisme social qui saute. Lappel la
Rforme est toujours prsent. Cest sur ses bases que repose
le poids du destin des opprims incapables par eux-mmes de
travailler rendre la socit meilleure. Cette troisime tude
dbouche sur un christianisme social, voir sur la thologie de
la libration. Cest en ce sens quelle nous intresse, puisque
les thologiens de la libration nhsitent pas fournir des
armes lopprim.

AA De la guerre juste la paix juste


Aujourdhui, les glises protestantes du nord de lEurope
ralisent que la thorie pourtant bien pratique de la guerre
juste ne fonctionne plus.
Les conflits ont chang de visages: terrorisme, tats voyous,
11. Le pasteur Thomas Case sadressant la Chambre des communes en 1641, cit par Wolterstorff p.22.
12. J. Calvin, commentaire de la 1re ptre aux Corinthiens, Genve Labor et Fides, 1 Cor.7.20.

133

enfants soldats Un glissement vers la guerre justifie ne


semble pas tellement plus convaincant. Nous serions autistes
si nous nentendions pas les questions de nos contemporains
confronts aux problmes de la mort donner ou recevoir
au cours dun conflit qui souvent les dpasse.
Le sacr et le rite seront des rponses partielles. Aujourdhui,
ces rponses ne nous ddouanent plus dune vraie recherche
thique et thologique. Laumnerie militaire protestante en
crant un groupe de recherche thique entend apporter sa
contribution dans les mois venir. Celle-ci dveloppera sa
pense autour de la paix juste. C

HAM KORSIA

Aumnier gnral des armes

NI PAR LE NOMBRE, NI PAR


LA FORCE MAIS PAR LESPRIT
Le mtier des armes pose une question existentielle,
la limite de la foi et de lengagement citoyen, que nulle
quation ne peut rsoudre. pourquoi des femmes et des
hommes acceptent ce que personne ne peut envisager
sans peur, savoir mourir ou pire, donner la mort? cest
pourtant ce que choisissent tous ceux qui servent dans
les forces armes, et plus largement, dans les forces de
lordre et chez les pompiers.

Certes, personne nenvisage sa mort, et beaucoup de nos


militaires ne verront jamais le front, mme si avec les OPEX1, la
donne a lgrement chang. Mais il nen demeure pas moins
que les militaires de certaines units savent ds lengagement
quils porteront le feu et peut-tre la mort, et quils risqueront
leur vie et la stabilit de la famille quils btissent pourtant.
Dj dans la Gense, lorsque le patriarche Jacob doit
retrouver son frre Esa qui voulait le tuer, il a peur. Les
commentaires affirment quil a peur dtre tu et quil est
pris dangoisse lide davoir tuer.
Et pourtant, le don le plus prcieux que le croyant reoit de
lternel est la vie, et il doit dfendre ce cadeau. Cest ce que
rappelle la Bible qui revendique la paix comme systme idal,
mais affirme en mme temps lobligation de faire rgner la
justice et dappliquer les sentences, par la force si ncessaire,
de faire la guerre afin de se protger dventuelles attaques si
besoin. Et puis lun des noms de Dieu lui-mme nest-il pas
lternel des armes, comme sil prenait la tte des forces
qui combattent en son nom, ce que Mose dira clairement
dans lExode (xiii, 14): Dieu combattra pour vous?
Mais cette posture o Dieu seul donne les coups nest pas la
situation que lhumanit a connue et connat encore lorsque
1. Oprations extrieures.

136

NI PAR LE NOMBRE, NI PAR LA FORCE MAIS PAR LESPRIT

les guerres clatent. La Bible nous donne alors des pistes pour
comprendre comment lengagement dun homme est lgitime
sil dfend ce qui lui est cher. Les exemples ne manquent pas,
et je nen prendrais que trois.
Tout dabord, dans la Gense, Abraham est appel au
secours par son neveu, car ce dernier est pris dans une guerre
entre deux alliances de royaumes. Abraham envoie ses troupes
et fait pencher la balance dun cot. Lorsquil vient constater
que la guerre a t remporte et que le droit a t rtabli, les
rois quil a sauvs lui disent: coute, voil le butin, sert
toi! Abraham dit: Je ne prendrai rien, rien dautre que
de quoi payer les hommes qui sont venus avec moi! Et tu ne
diras point: jai enrichi Abraham.
Lune des spcificits essentielles du militaire nest pas de
senrichir, ni de se servir, mais de servir. Abraham est le
premier guerrier de lhistoire qui pratique lingrence afin
de sauver son neveu et de rtablir la justice. Il nous donne la
premire rgle que Franois Ier oubliera et qui lui cotera sa
libert: toujours payer les militaires et toujours clamer quils
servent un idal qui les dpasse.
Et puis, nous en avons parl, lorsque Jacob se prpare la
rencontre avec son frre Esa, cela se prsente plutt mal.
Esa arrive avec quatre cents combattants puissamment arms
alors que Jacob sapproche avec ses douze enfants et ses quatre
femmes. Il envoie dabord des messagers car cest le temps de la
diplomatie, et il discute distance avec son frre en lui adressant des prsents.
Ensuite, il dispose son camp en formation militaire selon
une logique proche de Clausewitz, puisque cest la poursuite
de la diplomatie par dautres moyens, savoir le combat. Puis,
enfin, il se met prier.
Et les commentaires disent quun homme ne peut prier que
sil sest prpar dabord toutes les ventualits. parler et
ngocier dabord, prparer la guerre ensuite, si besoin est,
puis enfin se tourner vers la prire comme ultime alternative.
Cest peut-tre aussi une autre spcificit militaire: on ne
peut se contenter dactions diplomatiques puis dune planification doprations suivie daction de force sans rien derrire,
sans pouvoir se tourner vers quelque chose qui touche lesprance. Ceux qui ont la foi en Dieu diront vers Dieu, ceux qui
on la foi en lhomme, se tourneront vers la notion des droits

137

et du respect de lhomme, qui devient dailleurs une autre


forme de religion. Et nous connaissons nombre de conflits
qui ont donn une victoire militaire et une dfaite politique
par manque de vision de laprs.
Enfin le troisime passage mentionne mon trs lointain
prdcesseur, le grand prtre oint pour la guerre, lanctre de
laumnier gnral, qui runissait lensemble des hommes du
peuple et, au lieu de les galvaniser, leur proposait de rentrer
chez eux sils avaient une jeune pouse, une maison neuve
ou une vigne nouvelle. Josu lui-mme, un peu plus tard, va
mener ses soldats prs dune rivire, leur proposera de boire
sans prcision, et tout ceux qui mettront le genou terre
rentreront en leur foyer.
En fait, un militaire qui partirait sans avoir lesprit tranquille sur la socit quil laisse derrire lui, sans avoir le
sentiment davoir construit quelque chose, un monde qui a
une probabilit de prennit, ce militaire ne peut pas combattre sereinement. En effet, il na pas le sentiment de faire
perdre celui quil risque de tuer quelque chose qui lui est
cher, puisque lui mme ne sest ancr ni dans lconomie, ni
dans une vie familiale, ni dans une vie damour, ni dans une
vie installe.
Pour Josu, lanalyse va plus loin, car il ne recherche pas un
format lger, de type commando, mais plutt des militaires
qui nabdiquent pas de leurs valeurs, y compris pour un bnfice comme boire. Cest--dire des soldats qui sont prts ne
pas gagner si cela doit se faire au prix dune baisse du niveau
thique qui est le leur. Les hommes que Josu veut mener
au combat sont ceux qui ne courbent lchine devant rien ni
personne et ne baissent les yeux que devant leur Crateur.
Mais plutt que de conclure que ce que lon va laisser
derrire nous est trop prcieux pour risquer de le perdre sur
le champ de bataille, plutt que de succomber la tentation
du pacifisme, le combat va tre confi ceux qui savent ce
que perdre veut dire. Bien entendu, le Deutronome (XX, 10)
nous engage: Quand tu tapprocheras dune ville pour la
combattre, tu linviteras tout dabord la paix. Mais il ne
faut pas en dduire un refus obstin du combat car le Talmud
va plus loin dans le refus de la non-violence et va mme affirmer: Si ton ennemi veut te tuer, devance-le pour le tuer

138

NI PAR LE NOMBRE, NI PAR LA FORCE MAIS PAR LESPRIT

(Sanhdrin 72a). Et lorsquon sait combien une vie a de limportance, puisque le mme livre nonce que celui qui sauve
une vie sauve lhumanit tout entire (Sanhdrin 37a), cela
dmontre que la prennit de la socit est aussi importante
que la vie de chacun des citoyens.
Et cest justement le cur de la vocation de notre arme
nationale qui sincarne Valmy, o fort opportunment le
raisin de Champagne nous vita un combat difficile, arme du
peuple par le peuple, arme de tous les citoyens qui se dressent
en masse pour rejeter le joug de loppression. En masse, ou
plutt, tous ensemble. Cinq dentre vous repousserons cent
et cent dentre vous, dix mille. Ce verset qui ne respecte pas
la rgle de neuf nous enseigne selon le matre champenois
Rachi que la force dun petit groupe nest rien face au grand
nombre qui crot et espre.
Ainsi, lorsque deux tribus du peuple dIsral se trouvent
heureuses juste en dehors de la Terre sainte, et refusent donc
de livrer les guerres de conqute, Mose les oblige se battre
avec leurs frres, mme sil accepte quelles reviennent ensuite
sinstaller en dehors des limites bibliques de la terre de la
promesse. Il y a un enjeu majeur fdrer toutes les nergies,
toutes les religions, toutes les esprances autour dun peuple
qui combat. Cest ce que constate Maurice Barrs en 1917 dans
Les Diverses familles spirituelles de France, cet ouvrage o natra lide
des tranches comme creuset dune Nation, certes en guerre,
mais enfin pacifie dans ses luttes intestines entre lacards
et calotins, dreyfusards et antidreyfusards, juifs et chrtiens,
maons et fichs de 1904.
Nous sommes larme de la Rpublique qui sert la France
sous le mme uniforme avec toutes nos spcificits et diffrences spirituelles.
Et si la force est le mtier des soldats, la force morale nen est
pas exclue. Le message biblique martle de ne pas har lgyptien, pourtant symbole de lasservissement, et la Pque juive
nous rappelle que les Hbreux ne purent se rjouir totalement
de la sortie dgypte car ce fut au prix de la mort des gyptiens
engloutis dans la mer Rouge. Dieu dit mme aux anges: Mes
cratures meurent et vous voudriez que je chante?
Aucun militaire digne de ce nom, digne de la France, ne
se rjouira de la souffrance, de lhumiliation de son ennemi.

139

Non pas uniquement cause de notre tradition de chevalerie, mais par lorigine de sa mission qui lui vient du peuple
et non pas de sa volont propre. Et cest en cela, entre autres,
que lapport des aumneries est important. En effet, si la
Bible nonce Tu aimeras ton prochain comme toi-mme
(Lvitique XIX, 18), peut-on pour autant mettre sa vie en
danger pour sauver celle des autres, et parfois dautres qui
nous semblent trs loigns de nous et de nos valeurs, surtout
dans un contexte dOPEX?
La base de rflexion, puisquil est entendu que chacun aura
sa rponse ou sa non rponse cette question, est que de lengagement de certains dpend tout lquilibre de la socit, et
par-del, ltat du monde, car voudrions nous laisser nos
enfants un monde o rgneraient linjustice, liniquit, larbitraire, le dsordre et la honte de voir le faible cras parce
que personne ne se dresse pour le dfendre? Cest lun des
aspects mouvant de laumnier, lorsquil a touch le cur des
femmes et des hommes quil accompagne, de savoir leur porter
lenseignement des maximes des pres: Lorsquil ny a pas
dhomme, toi, sois un homme. Les militaires sont ceux qui
se consacrent aux autres par leur engagement et qui portent
laltruisme au niveau dun sacerdoce dont ils nattendent rien
si ce nest lhonneur de servir.
Que ce soit servir Dieu ou servir les hommes, cette double
esprance se retrouve lorsque lhomme soccupe de son
prochain, le porte et laide comme Dieu veut que nous le
fassions.
Cest peut-tre ce que dit la Bible: Ce ne sera ni par le
nombre, ni par la force mais par lesprit, dit lternel.
Donnons au moins autant dimportance lesprit qu la
stratgie, lesprance qu larmement, la foi en lhomme
qu la foi en la technique. C

ABDELKADER ARBI

Aumnier militaire en chef du culte musulman

DJIHAD, UNE GUERRE


JUSTE CODIFIE
Sil est ais daffirmer, en islam, que notre poque
qualifie linguistiquement le terme djihad travers
le prisme guerrier, il nen demeure pas moins quune
autre dimension, celle-ci davantage conceptuelle sinon
centrale, constitue le substrat sur lequel se dploient
les relations entre le sacr et le mtier des armes.

En effet, voquer la notion de guerre lgale sous le seul


aspect quelle seffectue dans le sentier de Dieu, avec en
prime un ticket dentre aux jardins du paradis et son lot de
soixante-dixvierges, cest travestir dessein la qualit majeure
et intrinsque du rapport quentretient lIslam avec le concept
de guerre: la codification en droit.
Ds lors, les rcits emprunts danglisme relatant les
victoires musulmanes pendant lexpansion de la dernire
religion monothiste laissent la place, davantage mritoire
et dautant plus srieuse, un enseignement scientifique1.
Valid par tous les experts de la question (historiens, sociologues occidentaux et thologiens du monde musulman),
celui-ci met en exergue le fait historique selon lequel lIslam a t la premire civilisation penser la guerre non
plus comme un art, un outil ou une ncessit mais comme
un vritable codex.
cet gard, il est difiant de constater que lthique
musulmane, du point de vue de ce quelle comporte en elle,
en terme de codification, a t le prcurseur en matire
ddification du jus in bello, notamment dans les domaines de protection de la vie humaine, de la proprit et
de la dignit, et ce bien avant les Conventions de Genve.
Autrement dit, lIslam a invent le droit de la guerre, anticipant de neuf sicles ce que les socits hritage lacis
1. J. Flori, Guerre sainte, jihad, croisade, Le Seuil, 2002.

A. Morabia, Le Jihad dans lIslam mdival, Albin Michel, 1993.

142

DJIHAD, UNE GUERRE JUSTE CODIFIE

adopteront ultrieurement dans la conception de leurs


armes2.
Il ne sagit pas dtablir que nos socits contemporaines
auraient emprunt la civilisation musulmane les principes dune codification de la guerre, mais de relever que les
premires ont dvelopp la similarit dune thique dj
inhrente la seconde3.
Lthique musulmane qui sous-tend la codification du droit
de la guerre et les enseignements constitutifs du fonctionnement des armes occidentales ntablissent pas un conflit entre
deux droits. Au contraire, laulne dun tel parallle, le droit
musulman et le droit occidental inaugurent, ensemble, lexpression et le partage dun droit commun sans lequel nous
serions aujourdhui encore, au niveau de la barbarie primitive. Tous deux, chacun en fonction de son point de vue, la
cration divine et la philosophie des Lumires, clbrent une
mme humanit et son maintien au cours du droulement de
lhistoire.
Les experts du droit international humanitaire (DIH), en
intgrant les mthodes de guerre modernes, et les jurisconsultes de la loi canonique islamique (Charia) ont pu constater
leurs convergences lors de la confrence dIslamabad 4. Les
experts de la charia, de leur ct, nont cess de construire une
rflexion sur la protection des non-combattants, en dcrtant,
par exemple, la non conformit de lusage de la catapulte en
raison de son incapacit frapper avec discernement.
Les docteurs de la loi islamique ont ainsi dict, au cours de
ces 1400annes, de nouvelles rgles en phase permanente avec
le dveloppement des mthodes de guerre. Non seulement le
droit islamique tablit une diffrence claire entre combattants
et non-combattants, mais il renferme tout un ensemble de
dispositions relatives la protection de ces derniers, similairement celles du DIH. Les deux doctrines, insistent trs
fortement sur lobligation de traiter lennemi avec humanit.
cet gard, il nest pas inintressant de noter que le droit
islamique prescrit mme de garantir lapprovisionnement en
2. D. Cumin, Qui est combattant?, Inflexions, numro5, janvier-mai2007, La Documentation franaise.
3. A. Zemmali, conseiller du cicr auCaire: Les experts runis dans le cadre de la confrence ont pu

tablir quil nexiste pas doppositions majeures entre le droit international humanitaire sculier et les
principes de la charia en temps de guerre.
4. Confrence de lUniversit islamique internationale dIslamabad et du cicr, 30 sept.-2 oct. 2004.

143

eau du camp adverse5. Le traitement des prisonniers de guerre


est un autre lment clairement dfini la fois par lIslam et
le DIH, qui tous deux prconisent la compassion envers lennemi captur. ce propos, cest lentorse ces principes et la
ngation du droit Guantanamo et Abou Ghraib qui a irrit
la communaut internationale, celle-ci sindignant devant
la proposition de loi amricaine dautoriser les mthodes
dinterrogatoire portant atteinte la dignit. Les points de
convergence sont nombreux: traitement du personnel mdical, des femmes, des enfants, des vieillards, des blesss, des
morts6 Il est souligner galement que le nettoyage ethnique
est proscrit par lIslam autant que par le DIH non seulement
comme but de guerre mais surtout, il convient de le rappeler,
comme moyen en tant que conduite de la guerre.
Enfin, il convient de rappeler que la notion de djihad,
rceptacle inpuisable de dfinitions, signifie, avant tout autre
interprtation, leffort envers soi-mme. Cet effort est, in
fine, mis en application dans le contexte de guerre, nourrissant une morale, comme dans toutes les autres situations de la
vie dun homme.
Par ailleurs, il sagit de mettre en chec la confiscation dune
version instrumentalise du djihad des fins politiciennes
(doctrines extrmistes de type islamiste) au profit dun effort,
un travail, une comptence codifis qui le sont, pour notre
sujet, au sein dune arme. La vraie question est de savoir
sil existe un lien entre djihad et terrorisme. La rponse est
videmment ngative. Le premier, moral et intellectuel soppose fondamentalement au second, immoral et barbare. En
effet, le terrorisme nie totalement la dimension sociologique
de lhomme en tant qutre social soumis rgir ses relations
avec autrui sappuyant essentiellement sur une fin justifie par
tous les moyens, fussent-ils inhumains. Tandis que le djihad,
principe humanisant, dfinit lide mme lexistence dadversit et de contentieux et, par corollaire, son rglement, par
un choix codificateur distinguant fins et moyens.
La constitution juridique dune aumnerie musulmane aux
armes franaises vient clbrer ces retrouvailles, entre
5. Mouvement international de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, 27e confrence, Genve, 3-7 dc.
1995.

6. H. Nusrat, Mouvement international de la Croix Rouge et du Croissant Rouge, 2004.

144

DJIHAD, UNE GUERRE JUSTE CODIFIE

une conception codificatrice dun engagement militaire inhrente la foi et le sens de la mission au service de la nation,
porte par linstitution. Il en va de la capacit de la France
crire, comme elle a souvent excell en sy adonnant, une
noble page de lhistoire, scellant du mme coup une loyaut
sans faille des soldats franais de confession musulmane envers
leur tat de droit, affirmant un djihad rpublicain, ft-il
lencontre de tenants dun autre djihad, infond, illgal et
illgitime. Le tmoignage authentique dune foi, cest--dire
de la foi musulmane et lengagement militaire sous le drapeau
franais impliquent de facto, lacception de combattre au
nom dun principe de dignit, de justice et de libert. On
comprendrait mieux alors que la premire soit au service de la
seconde, sachant que chacune delles place lhomme au centre
de sa construction thique, lune claire par le divin, lautre
par lhumanisme philosophique des Lumires. C

CLINE BRYON-PORTET

PRTRE OU SOLDAT?
RFLEXION SUR LA NOTION
DE MTIER-VOCATION

AA Le rouge et le noir: une trange parent


AA Le sacrifice un idal
Il est des mtiers qui sont bien plus que des mtiers ainsi
que le souligne fort justement larme de terre dans ses campagnes de recrutement , des emplois dont le niveau dexigence
et les contraintes sont tels quils requirent, chez ceux qui sy
soumettent, une vritable vocation. Parmi ces professions, au
sens premier et fort du terme (du latin professio, faire profession de foi), figurent notamment les charges affrentes aux
institutions militaires et religieuses. Dans Lthique protestante et
lesprit du capitalisme, Max Weber dfinit la spcificit des dignits
ecclsiastiques et du protestantisme laide du concept allemand beruf, notion bicphale que lon pourrait traduire par
mtier-et-vocation.
Or ce concept semble parfaitement sappliquer au mtier des
armes. linstar du prtre, le soldat suit une rglementation
particulire, qui brouille la frontire gnralement admise
entre domaine professionnel et domaine priv, ncessit
alimentaire et motivations passionnelles. Si lon se rfre
la pyramide labore par Abraham Maslow, on constate que
ces deux figures exercent des activits qui ne privilgient pas
la satisfaction des besoins physiologiques ou du besoin
de scurit, ce qui est souvent lobjectif recherch dans le
travail, mais remplissent des tches dont lexcution rpond
principalement un besoin dappartenance, un besoin
destime, et surtout un besoin daccomplissement1.
Stade ultime de la classification du psychologue amricain, ce
dernier constitue prcisment le critre distinctif des pratiques entrant dans la catgorie beruf, par opposition aux simples
gagne-pains, qui sont des moyens de subsistance plutt que
des fins en soi.
1. LAccomplissement de soi: de la motivation la plnitude, Paris, Organisation ditions, 2003.

146

PRTRE OU SOLDAT?

Franois Kuntz dcrit parfaitement cet tat desprit dans


un ouvrage consacr au corps des officiers: Ainsi que de
lhonneur, lofficier ne se conoit pas sans un certain dsintressement qui lapparente au savant dans sa recherche, au
prtre dans son sacerdoce, au missionnaire dans son apostolat.
Que lon songe, ceux qui, au moment du choix qui engage
leur vie, renoncent davance aux carrires lucratives, la scurit des lendemains, la fondation prochaine dun foyer, aux
joies de la famille auxquelles ils sacrifient leur got de servir
pour se consacrer simplement, mais dangereusement, fervents
ou stoques tel un La Tour dAuvergne ou un capitaine Renaud,
la grande famille quest pour eux larme2. Le militaire,
en effet, possde une thique nulle autre pareille, des us et
coutumes qui le distinguent du commun des mortels. Ainsi
que le souligne Pascal Boniface, sappuyant sur les propos de
Hubert Jean-Pierre Thomas chez les officiers, la vocation
est souvent prsente au sens religieux du terme, comme une
force suprieure et non rationalise qui conduit au choix de
servir (dans les ordres?). Elle saccompagne de forts relents
de mysticisme [] Souvent dailleurs, les militaires parlent
aussi de leur foi3.
Le lien entre le sacerdoce et lart de la guerre puise dabord
ses racines dans la croyance en une cause qui dpasserait lindividu, et il importe peu, vrai dire, que celle-ci ft appele
Dieu ou Patrie, que sa nature relevt de la sphre
mtaphysique ou du champ politique. Sous quelque forme
quelle se manifeste, elle implique la suprmatie dun absolu
pos comme clef de vote dun systme dorganisation, et,
lgard de cette transcendance, un gal sentiment de sacrifice:
sacrifice de nature physique, lorsque lon combat au pril de sa
vie; ou existentielle et morale, quand on consacre son sjour
ici-bas honorer le Crateur, renonant la plupart des
nourritures terrestres dont le monde civil jouit quotidiennement, par le truchement de vux de chastet et de pauvret.
Prcisons que les militaires ont connu eux-mmes une
forme de renoncement assez semblable celle des hommes
de foi, travers un clibat forc, par exemple. Durant trois
sicles, linstitution militaire sest efforce de limiter les
2. Franois Kuntz, LOfficier franais dans la Nation, Paris, Charles-Lavauzelle & Cie, 1960, Epilogue
(p.143).

3. LArme enqute sur 300000 soldats mconnus, Paris, ditions n1, 1990 (p.15-16).

147

unions afin de prserver le caractre oprationnel de ses


units, car on relevait un manque de disponibilit et des inclinations sdentaires chez ceux qui liaient leur sort un autre
individu. Larme priva donc les militaires franais du droit
de contracter librement un mariage, notamment travers
une disposition datant de 1685-1686 qui obligeait ceux-ci
demander une autorisation pralable leurs suprieurs hirarchiques. De nombreuses demandes furent refuses durant les
deux sicles derniers. La consquence, cest quaux environs de
1900, malgr une sensible volution des murs qui accentue
la propension au mariage, le taux du clibat dfinitif reste,
dans le corps des officiers, deux fois plus important que dans
lensemble de la nation, note lhistorien William Serman4.
Quant aux sous-officiers, ils ne pouvaient se marier au dbut
du sicle dernier. Mais le clibat pouvait galement maner de
la volont des militaires eux-mmes. propos dun soldat quil
connut, Claude Barrois, ancien mdecin du service de sant
des armes, dclare que le mariage et la famille lui apparaissaient aussi comme un risque de le soustraire au service
exclusif des hommes dans laction guerrire. Nous retrouvons
ici ce thme classique qui, men ses extrmes, rapproche le
guerrier du religieux vou au clibat pour se consacrer totalement son ministre5.
Suggrant brivement cette parent entre les statuts et les
comportements, Raoul Girardet affirme que le soldat est
lexpression la plus complte, la plus noble, la plus pure de
la civilisation cre par le christianisme, car il met en pratique la pense chrtienne: le sacrifice6. Alfred de Vigny
oprait dj une comparaison similaire dans Servitude et Grandeur
militaires, constatant quun destin fatal tait souvent rserv aux
tres que guide un idal. Associant potes, soldats et croyants,
il concluait que la noblesse des hommes qui choisissent ces
difficiles mtiers nat de labngation dont ils font preuve, de
cette capacit renoncer ce que daucuns appellent une vie
normale. Dans son sillage, Charles Baudelaire dcouvrait
quelque analogie entre ces domaines dactivit et nhsitait
pas affirmer, dans Mon cur mis nu, quil nexiste que trois
4. Aubier Montaigne, Les Officiers franais dans la nation: 1848-1914, Paris, 1982 (chapitre9, Le
Mariage des officiers, p.145).

5. Claude Barrois, Psychanalyse du guerrier, Paris, Hachette littrature, collection Pluriel, 1993 (p.177-178).
6. La Socit militaire de 1815 nos jours, Raoul Girardet, Paris, Perrin, 1998 (p.31).

148

PRTRE OU SOLDAT?

catgories professionnelles dignes de respect, savoir celles


des potes, des prtres et des guerriers, admirables par leur
dvouement et les privations endures au nom dun rve de
perfection. Et Napolon Bonaparte de soutenir, quant lui:
il ny pas dhommes qui sentendent mieux que les soldats et
les prtres7.
Les ressemblances sont si nombreuses que lon peut recenser
une terminologie commune ces professions, travers des
vocables tels que engagement et mission. On sengage dans les ordres comme on sengage dans larme, on est
investi dune mission divine et lon part en mission sur un
thtre doprations Toujours priment la fidlit, la loyaut,
lhonneur et le souci du devoir accompli. Que lon veuille
bien se rappeler, en outre, que le terme vocation, issu du
latin vocare, signifie tre appel vers, ce qui voque lide
dune attirance irrsistible, dune exhortation amenant ltre
sextirper de lui-mme, se livrer dans un total don de
soi Aussi lglise et larme ont-elles chacune leurs martyrs8.
Lhagiographie clbre les saints tandis que les monuments
commmoratifs glorifient les hros, ces tres dexception qui
sont en quelque sorte les versions temporelles des lus que la
grce divine a touchs.

AA Communautarisme et primat de lautorit


Lappartenance une communaut ayant une forte conscience
identitaire, baptise esprit de corps, constitue galement un
dnominateur commun essentiel. Cette conscience se trouve
renforce par le port dune tenue spcifique. Dvidence, la robe
et luniforme se justifient par un double objectif: comme tout
code, ils visent assurer tant lunit et la cohsion infra-groupale,
que la diffrenciation et donc la distanciation vis--vis de la
socit civile. Le ciment interne est tel quon parle de confrrie
ou de confraternit propos de ces collectivits, et quaux vocables frres darmes (soulignant laspect familial et solidaire,
mais aussi la solidit des liens de camaraderie que lon assimile
des liens de sang), font cho, dans les milieux ecclsiastiques, les
appellations frres et surs.
7. Maximes et Penses de Napolon, choisies et prsentes par Honor de Balzac, ditions de Fallois,
1999 (maxime n120, p.37)

8. Dans Le Drapeau, publi en 1883, Paul Droulde dclare: Le patriotisme, qui est aussi une religion,
a ses symboles et ses rites, comme il a ses aptres et ses martyrs (cit par La Socit franaise
1840-1914, Pierre Sorlin, Paris, Arthaud, 1969, p.252).

149

Parmi les lments de congruence, on peut aussi relever une


structure extrmement hirarchise, traduite par divers grades.
Garante dordre et de stabilit, la configuration verticale est
aussi un continuum profane de cette transcendance du sacr9
laquelle il tait fait prcdemment allusion. De ce choix
structurel dcoule ncessairement un primat de lautorit
et une subordination totale des sujets ceux qui dtiennent
les rnes du pouvoir. Ainsi le principe dit de lobissance
passive, longtemps demeur inhrent aux armes, trouvet-il son pendant dans cette foi qui porte les croyants accepter
rsolument le dogme, sans exiger ni preuves ni explications des
faits relats par les saintes critures. Jadis, le soldat obissait
aussi aveuglment aux ordres de son chef que le prtre la
voix de son Dieu, raison pour laquelle, au regard de lopposition traditionnellement tablie par la philosophie entre le
savoir et la foi, entre le libre exercice dune raison mancipatrice et la soumission inconditionnelle une entit suppose
suprieure, il ntait pas rare que les hommes en armes et en
soutane fussent accuss de fanatisme.
Cest sans doute aussi cause de cela quune grande partie
du corps enseignant sengagea, ds la fin du XIXesicle, dans
un antimilitarisme virulent, qui se fondit au militantisme
anticlrical des partisans de lcole laque, gratuite et obligatoire institue par Jules Ferry. Estimant que larme tait un
systme ingalitaire et consquemment non-dmocratique, un
lieu dasservissement des esprits et des corps (aux antipodes
de ce que les milieux universitaires et intellectuels, globalement hritiers des Lumires, tentaient de promouvoir), on
vit se propager, sous la bannire dune propagande pacifiste et
humaniste, une dnonciation quasi systmatique des prtendus mfaits de la conscription. Toutefois, il ne faut pas oublier
que la soumission lautorit toutes proportions gardes
est une condition sine qua non de lintgrit de la communaut. Le sens critique et les actes de rbellion, apanages de
lindividualisme en ce quils sont par essence sparatistes, sont
en effet susceptibles de nuire lharmonie du groupe et laccomplissement des missions.
9. Il est important de remarquer que les termes sacr et sacrifice, voquant lide dune sparation
par rapport au monde profane, possdent une racine commune, ce qui en dit long sur les liens
quentretiennent les mtiers du sacr (sacralit de la religion, sacralit de la patrie), avec lide de
sacrifice.

150

PRTRE OU SOLDAT?

Limportance du principe de subordination se manifeste


dailleurs trs clairement par lomniprsence symbolique
de la figure paternelle, de nature tutlaire. Sigmund Freud
a longuement analys ce phnomne de dpendance infantile quentretiennent lidentique les institutions religieuses
et militaires, quil considre comme des foules artificielles,
dtentrices de caractristiques et de comportements singuliers par rapport aux foules dites naturelles ou non organises.
Sappuyant sur les tudes du psychanalyste viennois, Didier
Anzieu et Jacques-Yves Martin mettent eux aussi en avant, dans
La Dynamique des groupes restreints, ce processus didentification au
chef en tant que pre bon et tout-puissant, fonction cumulant tout la fois des aspects de domination et de protection.
Les lments de langage en vigueur sont loquents, puisque
lon peut aisment juxtaposer les Pater noster et les Pre la
victoire; le Dieu des croyants, cens avoir cr les hommes,
accordant le pardon, rservant le paradis ou lenfer, et le chef
des militaires, qui commande, punit et rcompense ses troupes ainsi quun pre de famille le ferait avec sa progniture.
Si cette verticalit fondatrice semble, au premier abord,
entrer en contradiction avec les aspirations fraternelles des
organisations militaires et religieuses, qui supposent une
galit interpersonnelle et par consquent une approche horizontale des rapports humains, il faudrait plutt considrer les
deux dimensions comme complmentaires lune de lautre.
Car ainsi que le font remarquer Didier Anzieu et Jacques-Yves
Martin, si tous les membres de la communaut se considrent
comme frres et surs, alors ils reconnaissent dans chacune
des figures de lautorit un mme pre, et vice-versa10. Dans
Lge des foules, Serge Moscovici dclare quant lui que chaque
individu est rattach par des liens libidinaux au chef, Christ,
chef suprme, dun ct, et tous les membres de la foule, de
lautre ct.
Or le respect de lautorit, de lordre hirarchique, des
dogmes et rglements, ncessite lacquisition dune rigueur
sans faille ainsi que de constantes rfrences la tradition,
conue comme lment stabilisateur et source signifiante
du prsent via un enracinement dans une histoire commune
et fondatrice. Aussi nest-il gure surprenant que larme
10. Lidentification des membres entre eux est symbolique, tous se sentant

frres en tant que fils du mme pre (p.108).

151

franaise, aprs avoir un instant flirt avec la gauche librale


et rvolutionnaire vers la fin du XVIIIesicle, ait finalement
rejoint dans sa majorit lidologie de la droite conservatrice
et nationaliste, aux cts du catholicisme. Le soldat se voit
ainsi rapproch du prtre, cet autre garant de lordre social, la
vie militaire assimile la vie religieuse, note ce sujet Raoul
Girardet11. La place prpondrante accorde aux symboles
(icnes, croix, insignes, drapeaux, mdailles) sinscrit dans
cette logique, tmoignant dun pass qui continue de sourdre
au-del de lui-mme, dune mmoire fdratrice qui oriente
les actions -venir.
Quant la discipline des casernes, elle est tonnamment
proche de celle des couvents. Lon ignore trop souvent que
le terme mme de discipline, pilier de linstitution militaire
ainsi que le proclame une ordonnance date du 13mai1818,
et qui voque pour nos contemporains une instruction, des
rgles de conduite destines faire rgner lordre, dsignait
initialement une sorte de fouet fait de cordelettes ou de petites chanes utilises pour se flageller, objet de mortification
qui nest pas sans rappeler le silice et le fouet des pcheurs
repentants. Inversement, la vie monastique a quelque chose
de militaire, de spartiate, dans son aspect rudimentaire, son
dtachement lgard du superflu et de laccessoire. Exception
faite des tenues dapparat, des lieux de culte et de mmoire, un
franc dpouillement caractrise les styles vestimentaires, les
logements, lameublement. On constate une gale sobrit,
une mme rudesse qui contribue au dressage de la volont
et prpare aux renoncements ultimes. Il nest pas jusqu la
tonte du crne, pratique des fins de puret spirituelle dans
un cas, et dhygine corporelle dans lautre, qui ne les font
communier.
Enfin, la conjointe prsence dun rituel rappelle, au travers
des crmonies militaires ou religieuses qui maillent le quotidien de ceux qui ont fait le choix de servir, limportance que
prend, au sein desdites institutions, la transmission des valeurs
morales architectoniques, mais aussi leur appropriation
corporelle, la rptition infinie des mmes gestes et paroles
tant impose dans un but de conditionnement psychologique.
Comme tout rituel, il revt en outre un caractre fortement
11. Raoul Girardet, La Socit militaire de 1815 nos jours, Paris, Perrin, 1998 (p.31).

152

PRTRE OU SOLDAT?

initiatique. La rcurrence de limage baptismale nest pas


anodine. Baptme religieux et baptme militaire reprsentent tous deux une transformation radicale, une renaissance
symbolique de lindividu, qui passe dun tat un autre: de
ltat dorphelin ltat denfant de Dieu, ou de ltat de civil
celui de militaire.

AA Croisements historiques et divergences idologiques


AA Au temps des moines-soldats
Ces liens remontent une poque fort lointaine. Il nest
pas fortuit de noter quoratores et bellatores constituent deux
des piliers principaux du modle tripartite fondateur des
socits indo-europennes, selon Georges Dumzil, et que
viennent complter les laboratores, soit les forces productrices
de la nation. La croix et lpe reprsentent, avec le sceptre et
la balance, les formes les plus anciennes de lautorit sociale.
Dans son ouvrage consacr Isis et Osiris, Plutarque rapportait dj que dans lgypte ancienne les rois taient choisis
parmi les prtres ou parmi les guerriers, parce que ces deux
classes, lune en raison de son courage, lautre en vertu de sa
sagesse, jouissaient dune estime et dune considration particulires. Mais nest-ce pas plutt en raison de leur aptitude
renoncer des intrts personnels que le peuple gyptien
appelait ces hommes rgner sur le commun des mortels?
Il arriva que lHistoire runt dailleurs, pour un temps, ces
frres de cur. Ainsi la priode mdivale opra-t-elle la
synthse du clerg et de la noblesse dpe au travers de lordre des Templiers, par exemple, ou encore des Hospitaliers,
hommes de Dieu qui combattirent pour dfendre la chrtient
et dlivrer la sainte Jrusalem. La chevalerie, de manire plus
gnrale, tait anime par des principes guerriers qui reposaient sur un ethos proche de celui auquel souscrivaient les
congrgations religieuses, pratiquant la charit et dfendant
les plus faibles. Ainsi que le note Edward Mead Earle, en
faisant la guerre, le chevalier servait Dieu, parce que la
guerre reprsentait laccomplissement dun devoir moral et
religieux12
12. Berger-Levrault, Les Matres de la stratgie, tome 1, Paris, 1980 (p.15).

153

Avec la fin du Moyen ge, les liens entre lglise et larme


parurent se distendre quelque peu, et ce jusquau XIXesicle,
qui raviva subitement les anciennes accointances chez de
nombreux membres des deux communauts, tandis quune
autre partie dentre eux voluait dans des directions diamtralement opposes, exprimant parfois de virulentes critiques.
Parmi les points de convergence, outre un ralliement commun
vers les idologies morales et politiques de la droite conservatrice, on observe en effet, durant cette priode, un transfert
des valeurs et objectifs gnralement assigns linstitution
religieuse vers linstitution militaire, dans une bonne partie de
lopinion publique. Sous le Second Empire et surtout au dbut
de la troisime Rpublique, aprs la dfaite de Sedan, daucuns
virent dans larme une religion laque13 (oxymore sil en est,
mais qui ne montre que trop bien la parent insouponne de
ces choix de vie), vouant un culte la nation et dveloppant
une mystique patriotique.
Ce nest sans doute pas un hasard si le recrutement
dlves issus de lenseignement religieux dans les rangs
de larme, via les grandes coles militaires, ne cessa de
crotre durant cette priode, allant jusqu atteindre des
proportions extrmement importantes. En 1847, on ne
compte que deux de ces reprsentants Saint-Cyr, pour
une promotion de 306lves. En 1869, on en recense 90
pour une promotion de 269, et ce chiffre passe 140 en
1886, pour un total de 410lves, ce qui reprsente plus du
tiers! Enfin, en 1898, sur 40officiers de ltat-major gnral, 10 sont danciens lves des Jsuites, ce qui fait dire
des opposants de la gauche quil sagit l dun complot
clrical14 Certains, linstar de Julien Sorel, le hros
de Stendhal, rvent en effet de troquer le noir contre le
rouge. linverse, nombreux sont ceux qui abandonnent
luniforme pour porter la robe, comme lofficier et crivain Ernest Psichari, petit-fils de Renan, qui se convertit
soudainement au catholicisme.
Les murs, la foi et le rapport la mort: trois lments
majeurs de divergence
13. Claude Rivire parle pour sa part de religion civile ou encore de religion sculire (Les Liturgies
politiques, Paris, Presses Universitaires de France, 1988.

14. Raoul Girardet, La Socit militaire de 1815 nos jours, Paris, Perrin, 1998 (p.147).

154

PRTRE OU SOLDAT?

Le caractre extraordinaire de ces alliances qui jalonnrent


lHistoire mrite dtre mis en exergue, car quelque parent
que puissent recouvrir les deux voies, elles nen demeurent
pas moins diffrentes par certains aspects. Si le guerrier se bat
avec son arme, lhomme en soutane uvre avec son me. Le
premier relve du pouvoir temporel, tandis que le second lui
prfre le pouvoir spirituel de cette cit cleste si chre Saint
Augustin. Il en dcoule logiquement que leur rapport la chair
et au plaisir diffre notablement. Le militaire, que guette le
danger et donc le risque permanent de la mort, cultive une
philosophie proche de lpicurisme cependant que lecclsiaste,
orientant sa conduite dans lattente dune salvatrice ternit
qui requiert une volition constante vers la perfection morale,
pratique labstinence. M par limpratif Carpe diem, le militaire
apparat volontiers comme un dbauch, notamment partir
du seizime sicle. La rputation des soldats, des sous-officiers
mais aussi des officiers en matire de luxure tait lgendaire.
Passe lpoque des preux chevaliers, pour lesquels lamour
courtois tait la forme la plus accomplie des sentiments, et
que Don Quichotte, le personnage anachronique et nostalgique de Cervants, regrette amrement ds 1605, les militaires
savrent, pour la plupart dentre eux, dimpnitents pcheurs.
Comme en attestent de multiples tmoignages, ils noient le
dsuvrement inhrent la vie de garnison dans livresse des
beuveries et la volupt des conqutes amoureuses. Sensuit une
plthore douvrages destins redresser leurs travers, comme
celui que publie Pierre de La Vergne de Tressan, Sieur de
Saint-Germain, en 1670, portant sur LExamen gnral de tous les
tats et conditions et des pchez que lon y peut commettre, et dont lexemple
fut suivi par labb de Maugr, qui rdige un manuel intitul
Le Militaire chrtien en 1779, puis par labb Pierre Louis Bossu,
ds 1796.
ces murs dpraves sajoute une incroyance largement
rpandue, surtout dans le corps des officiers. Beaucoup sont
dassez mauvais chrtiens, ainsi que le soulignent labb
Fleury dans Le Soldat chrtien et Vauban dans Oisivets, dnonant
dinadmissibles conduites. Les hommes en armes expriment
souvent une profonde impit, et les nombreux athes
qui forment les rangs allient ainsi le libertinage moral

155

la libert sexuelle15. Ils comparent dailleurs, pour mieux


les opposer, lactivit du soldat celle du moine, juge inutile.
L encore, on mesure la distance qui spare de tels agissements de ceux que dcrivent les rcits dun Chrtien de Troyes
ou encore la Chanson de Roland, o les guerriers faisaient cause
commune avec les reprsentants de lglise. Le mme constat
simpose concernant des figures emblmatiques telles que
Jeanne dArc, dont lhrosme patriotique, qui lamena lutter
contre loppresseur anglais, se confond avec laccomplissement
de la volont divine.
partir du XVIIesicle, on devient largement hostile au
culte, tout ce qui a trait la prtaille. Le mouvement de
dchristianisation se poursuit jusquau XIXesicle, o il atteint
son apoge dans une partie du personnel militaire, donnant
naissance des pics danticlricalisme16. La Rvolution franaise, qui dcima une bonne partie de la noblesse militaire
attache au pouvoir royal issu du droit divin, et qui institua
une arme nationale, participa probablement de ce schisme
accusant le dveloppement dune aile sculire grandissante,
et lobsolescence de devises telles que Pour Dieu, pour la
patrie, pour le roi. Le mme phnomne scissionnel se
produisit au sein de lglise, la chute de lAncien Rgime
instituant une distinction entre prtres rfractaires et prtres
constitutionnels.
La contradiction est donc la suivante: malgr les nombreuses
similitudes que rvlent les conditions du prtre et du soldat,
et les liens troits qui les unissaient jadis, malgr des recrutements massifs de jsuites au sein des grandes coles militaires
sous le second Empire et le dbut de la IIIeRpublique, larme
se trouve progressivement coupe en deux. Une partie conserve
des affinits lectives avec les hommes en noir et continue de
leur tmoigner sa sympathie, tandis que lautre volue depuis
trois sicles vers lirrligion la plus radicale. Il en va de mme
en ce qui concerne les murs un temps dpraves des militaires, larme ayant tour tour oscill entre la dbauche et la
rigorisme. Les troupes, indociles et dbauches jusqu la fin
du premier Empire, cdent la place des hommes disciplins.
15. Histoire de lofficier franais des origines nos jours, sous la direction de Claude Croubois, ditions
Bordessoules, 1987 (p.20-21 et p.62, chapitre Religion et murs des officiers).

16. Histoire de lofficier franais des origines nos jours, sous la direction de Claude Croubois, ditions
Bordessoules, 1987 (p.75 et p.162, chapitre Dchristianisation et irrligion des officiers).

156

PRTRE OU SOLDAT?

Peu peu ces derniers, notamment les officiers, reconquirent leur superbe en donnant limage dun corps prestigieux
et fier, affichant un purisme presque puritain et se voulant les
dfenseurs de lordre moral. Jean Boulgue nous livre la vision
que les Franais avaient de larme quelques annes aprs
la dfaite de Sedan: le discours qui se tenait sur elle, de
faon habituelle au point den devenir banal, la parat dune
qualit morale, dune dignit qui la plaait trs au-dessus des
autres corps de ltat et que seul le clerg, pour les catholiques,
parvenait galer17.
Lautre point de divergence majeur rside dans le rapport
que les deux communauts entretiennent avec la violence et
son corollaire, la mort. Ralit familire au soldat, celle-ci
apparat tabou chez lhomme dglise, qui condamne le suicide
et refuse lide que lme puisse dfinitivement disparatre avec
le corps. Limprieux commandement tu ne tueras point
du Dcalogue les divise encore parfois, en Occident. Certes,
la position adopte par lglise lgard de la guerre a longtemps t ambigu, ainsi que le prouve le dilemme pos par
Saint Ambroise de Milan quant sa licit, dilemme que Saint
Augustin ne dpassera pas totalement malgr ses rflexions
thologiques sur la notion de guerre juste, prcise ultrieurement par le Dcret de Gratien et luvre de Saint Thomas
dAquin, qui ouvrent les premires rflexions sur le jus ad bellum
et le jus in bello18. Les saintes critures elles-mmes ntaient pas
exemptes de contradiction. Mais sil est vrai que le judasme
connut par le pass de multiples drives, encourages par la
belliqueuse loi du talion et le dieu vengeur des Hbreux, les
violences sont aujourdhui condamnes par le Vatican, et les
massacres de lInquisition ont cd la place une approche
rsolument pacifique.
Est-ce une concidence si une partie de la communaut
musulmane parat aujourdhui plus encline partir en croisade dans le cadre de ce qui est considr comme un djihad,
une guerre sainte? Ds les origines, comme le fait remarquer

17. Lofficier dans la socit franaise: lhritage de la iiieRpublique, in Revue franaise de sociologie,
4-44, novembre-dcembre2003 (p.697).

18. Joseph Joblin, Lglise et la Guerre: conscience, violence, pouvoir, Paris, Descle de Brouwer, 1988;

Armelle Le Bras-Chopard, La Guerre, thories et idologies, Paris, Montchrestien, 1994; Georges Minois,
Lglise et la Guerre: de la Bible lre atomique, Paris, Fayard, 1994; R.Bosc, vangile, violence et
paix, Paris, Centurion, 1974.

157

Grard Chaliand19, lIslam se dfinit simultanment comme


doctrine religieuse et politique, dont les deux pans sont insparables. La preuve en est que Mahomet ajouta au djihad
majeur, fixant les objectifs spirituels des croyants, un djihad
mineur, dfinissant les modes opratoires et les moyens guerriers visant incarner les premiers. Un constat similaire peut
tre tabli au sujet des tats-Unis, dont le socle de valeurs
protestantes fait concider russite matrielle et perfectionnement moral, fondements religieux et impratifs tatiques,
ainsi que le soulignent Alexis de Tocqueville et Max Weber.
On comprend ainsi que la guerre mene en Irak par George
W.Bush puisse mler enjeux conomiques et prtentions
messianiques, confondre tout naturellement buts sotriologiques (extermination du mal), intrts ptroliers et profits
financiers du complexe militaro-industriel, enrichi par les
ventes davions, de chars et de missiles.
Le lent divorce idologique des institutions religieuse et
militaire concernant le rapport la mort est somme toute assez
rcent, en ce qui concerne la France et quelques pays occidentaux tels que la Grande-Bretagne. On peut en faire remonter
les prmices la premire moiti du XIXesicle, qui vit fleurir
nombre dassociations pacifistes dinspiration ecclsiastique.
cet gard, le quaker britannique Thomas Clarkson est reprsentatif. Avec son Essai sur la doctrine et la pratique des premiers chrtiens
en ce qui concerne la guerre, publi en 1824, il fut lun des premiers
soutenir le caractre incompatible de la force arme et des
exigences vangliques. Pour autant, les hostilits dclares de
ce genre nen demeurent pas moins trs marginales cette
poque. Il faudra attendre le XXesicle pour quun vritable
mur slve entre les deux camps. En France, la sparation de
lglise et de ltat nest pas trangre labme qui se creusa
entre les partisans du salut de lme et ceux qui font de la
dfense nationale le centre de leurs proccupations. Le scandale des fichiers du gnral Andr, qui constitua une rupture
notable en ce quil se prsenta comme le dni subit des affinits catholiques que de nombreux officiers affichaient, est
dailleurs contemporain de la loi 1905.
Il convient cependant de sinterroger sur la ralit de
cette scission nouvelle. Dvidence, lcart repose sur une
19. Arnaud Blin et Grard Chaliand, Histoire du terrorisme, Payot.

158

PRTRE OU SOLDAT?

conception dualiste de lesprit et du corps, qui engendre des


choix instrumentaux et des priorits daction diffrents. Mais
ce clivage rsiste difficilement une analyse plus minutieuse
des prrogatives des uns et des autres et nest peut-tre quapparent. Tout dabord, parce que sil est vrai que les moyens
utiliss par ces deux communauts divergent, la finalit les
rassemble. Ce qui anime le militaire comme lhomme dglise,
en effet, cest la foi en un idal: celui dun monde meilleur,
sur la terre comme aux cieux. En outre, tout soldat sait quune
guerre ne se gagne pas seulement grce la supriorit numrique et la force physique, puisque le moral entretient
avec celles-ci un rapport de trois un, selon les mots de
Napolon Bonaparte, dont lanalyse corrobore celles de polmologues tels Ardant du Picq et Clausewitz. Inversement, celui
qui tente de slever vers Dieu par la prire ne peut y parvenir
sans respecter une rigoureuse hygine du corps, raison pour
laquelle lascse sous toutes ses formes a tenu une place si
importante dans de nombreuses traditions religieuses, depuis
la nuit des temps.
Limportance de laumnerie militaire et lessor du
droit international humanitaire : vers un nouveau
rapprochement?
Certains tentrent pourtant de rconcilier tant bien que
mal, au XXesicle, les devoirs thanatognes du militaire et
les exigences morales de lhomme dglise, lesquels taient
devenus tellement irrductibles que nombre de croyants refusrent lappel sous les drapeaux en invoquant lobjection de
conscience. Dans cette veine sinscrit laumnerie militaire,
hritire de la tradition des chapelains, et dont il convient
de noter le statut pour le moins paradoxal, ainsi que le relve
lincontournable thse de Xavier Boniface20. Celle-ci met en
exergue le caractre singulier de ces hommes de Dieu que rien
ne semblait prdisposer affronter les massacres du front et
la ralit quotidienne des soldats, mais que la loi de 1889,
familirement appele les curs sac au dos puisquelle obligeait les prtres effectuer leur service national, commena
militariser de manire plus officielle, renforant en
mme temps la prsence des aumniers. Lauteur de cette
20. LAumnerie militaire franaise (1914-1962), Paris, les ditions du Cerf, 2001.

159

tude peroit une volution significative de linstitution religieuse vers lenseignement de saint Martin, lequel prconisait
la compassion et le partage des souffrances du pauvre, ce qui
aurait progressivement loign les prtres de lapproche agressive qui prvalait jadis travers saint Bernard, prdicateur des
croisades. La mission des aumniers durant les grands conflits
du sicle dernier ne poursuit donc pas celle des moinessoldats aux temps mdivaux, mais redfinit le rle de lglise
en lorientant vers un rle de soutien plutt que de combat,
complmentaire du mtier des armes.
Ainsi en fut-il du pre Henri Pninou, qui uvra durant
la guerre dAlgrie. Cet aumnier parachutiste admit tout
la fois les impratifs du combat inhrents au militaire et les
lans pacificateurs propres lecclsiaste, le ncessaire usage
de la force et le soutien spirituel que requiert une situation
dextrme tension: il faut arriver concilier, dans notre
cur, les sentiments requis par une lutte sanglante avec
lamour que Christ attend de nous pour ceux-l mmes que
nous combattons et que notre main devra tuer. Les difficults lies cette conciliation, il ne les mconnat pas, loin sen
faut: Il est difficile, dans la guerre, de vivre sans mpris, de
tuer sans haine, dtre un combattant efficace sans ouvrir son
cur la violence. Ou encore: La guerre dans laquelle
nous sommes engags pose bien des questions, soulve bien
des problmes, provoque bien des cas de conscience, cre
un conflit entre la conscience et le devoir. Pour autant, cet
homme admirable conserve lespoir, humaniste, de pouvoir
mener bien sa mission de pacification et dveil des consciences, sans contrevenir aux ralits de la lutte arme: je suis
convaincu quil est possible dtre un chrtien authentique,
ici, en Algrie. Dtre aussi un militaire efficace. De rester un
homme21.
Quand chrtiens et musulmans saffrontent, quand Franais
et Algriens sentre-tuent, le pre Pninou prche la fraternit universelle et appelle la paix de ses vux. Il nessaie pas
de dissuader les soldats qui lentourent de donner la mort,
conscient que l se trouve le cur de leur mtier, mais lutte
avec ferveur contre la torture et le viol, les humiliations et
21. Rflexions sur les devoirs du soldat: notre vie chrtienne en Algrie (1959), pre Henri Pninou,

aumnier parachutiste, prsent par Jean-Charles Jauffret, umr 5609 du cnrs esid, universit Paul
Valry, Montpellier iii, collection Documents, 1998 (p.37-38, p.64).

160

PRTRE OU SOLDAT?

la barbarie. Pendant quarante mois, jai dit non la


torture; jai essay de tenir les consciences en veil, avoue-til. Puis, sadressant aux combattants: Tant que cette guerre
vous est impose, il faut la faire, sans esprit de dmission ou
dabandon plus ou moins camoufls, mais aussi sans haine et
sans volont dhumiliation, sans mpris, sans nervement22.
En cela, il rejoint dillustres officiers tels le gnral Paris de
Bollardire ou le lieutenant Jean-Jacques Servan-Schreiber,
dont luniforme nempchait pas la critique des pratiques
inhumaines.
La position de cet aumnier est galement proche de celle
qui inspira les fondateurs du droit international humanitaire.
Les crits du pre Pninou trouvent un certain cho dans Un
Souvenir de Solfrino de Henry Dunant, instigateur de la cration du Comit international de la Croix-Rouge qui imposa
des limites aux conflits arms sans pour autant condamner
leur existence ou nier leur ncessit. Dans les relations des
hommes entre eux, la guerre marque un moyen et un moment
dsesprs. Elle nest ni un objectif ni une fin en soi. Elle
nchappe jamais, quelle soit classique, atomique ou rvolutionnaire, au contrle du droit, de la conscience, de la
morale, dclare laumnier parachutiste. Puis denchaner:
Il va sans dire quaucune circonstance ne justifie jamais les
exactions, les pillages, les viols, les reprsailles, Il y a des
lois de la guerre, mme rvolutionnaire23.
Enfin, il est parier que les changements gopolitiques et
les bouleversements socioculturels que connaissent nos armes
depuis la chute du mur de Berlin, la dissolution du pacte de
Varsovie et les dclarations de Petersberg, ne manqueront
pas de ressusciter les traditionnelles correspondances entre
le rouge et le noir. Dans la mesure o elles sengagent principalement dans des missions humanitaires et des oprations
de maintien ou de rtablissement de la paix; dans la mesure
o elle veille scrupuleusement au respect du droit de Genve
et de LaHaye, et rejette tous les jours plus violemment les
dommages collatraux au profit des concepts de frappes chirurgicales et de guerres propres24, linstitution
22. Ibid, p.52 et p.79.
23. Ibid, p.51, p.53, p.58.
24. Mutations et invariants: soldats de la paix, soldats en guerre, La Documentation franaise, Inflexions,

2006. On pourra galement consulter avec profit ltude dEmmanuelle Prevot-Forni, LIdentit militaire
lpreuve des oprations extrieures finalit pacificatrice, c2sd, aot2001.

161

militaire quon le dplore ou quon sen rjouisse! sinscrit dans une logique qui nest pas loin demprunter au rve
damour universel exprim par lglise. Nous en voulons pour
preuve cette affirmation du gnral Jean Cot, selon lequel le
soldat est lavenir de la paix C

162

PRTRE OU SOLDAT?

AASYNTHSE CLINE BRYON-PORTET


Le mtier des armes et lengagement dans les ordres, vocations entretenant des rapports privilgis avec le sacr, prsentent de fortes similitudes.
Parmi les points de convergence, on relve notamment un comportement
sacrificiel vis--vis dune cause transcendante, le primat de lautorit et
une existence solidement ancre dans une communaut ferme.
Cependant, ces correspondances ne doivent pas faire oublier quau cours
de lHistoire, un certain nombre de divergences ont galement spar
institution militaire et institution religieuse, parmi lesquelles on compte
le rapport la mort, la foi et aux murs.
Aujourdhui, par le truchement de laumnerie militaire, qui tient lieu
dinterface entre les deux ministres, mais aussi avec leffacement progressif, au sein de larme, de lthique guerrire, un nouveau rapprochement
semble samorcer.

SERGE AUFFRET

ARMES BRITANNIQUES
ET FAIT RELIGIEUX:
POINT DE SITUATION 2008
Il parat naturel que la rflexion sur la place du
fait religieux dans les armes modernes comprenne une
dimension internationale comparative. cest le but
que sassigne ltude synthtique propose ici, dont
lapproche est centre sur les ralits britanniques
contemporaines.

Un double cueil consisterait soit ne retenir pour lanalyse,


au dtriment de tout ce qui inscrit clairement le pays dans
son environnement en Europe occidentale, que les spcificits
qui confrent la situation religieuse britannique son caractre unique, soit, inversement, ne sattacher qu ce qui est
commun, aux dpens de tout ce qui porte tmoignage dune
histoire, dun milieu gographique et culturel, et dune identit certes plurielle mais bien distincte de celles rencontres
sur le continent.
Ce cadre gnral pos, avec ses diffrences et ses similitudes,
on sattachera prsenter dune part, la doctrine officielle
des forces armes face au fait religieux, avec ses ventuelles
inflexions rcentes, dautre part, laumnerie aux armes
britannique, avec les dfis et difficults auxquels elle se trouve
aujourdhui confronte.

AA Si proche, si diffrent, si semblable


la fois: tradition et traditions

Lobservateur voulant comparer les situations religieuses


britanniques et franaises voit son attention lgitimement
attire par un ensemble de ralits sans quivalent dans la
Rpublique franaise. Ainsi, sil est vrai que la Church of Ireland
(anglicane) est ds-tablie depuis 1871, que la Church in
Wales (anglicane) et la Church of Scotland (presbytrienne, qui
reste lglise nationale en cosse) le sont respectivement

164

ARMES BRITANNIQUES ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008

depuis1920 et1921, il reste que la Church of England (souvent


appele CofE) est lglise tablie pour une Angleterre qui
pse plus de 80% de la population du Royaume-Uni.
Ce nest pas ici le lieu de passer en revue les diverses faons
dont se concrtise lestablishment, mais cette CofE non spare de
ltat a effectivement pour gouverneur suprme hrditaire
le monarque rgnant (depuis 1953, la reine ElizabethII) qui,
lors de la crmonie de couronnement, sengage maintenir
au Royaume-Uni la religion protestante rforme tablie de
par la loi. Les pices de monnaie sont toujours frappes de
linscription D. G.Reg F. D., cest--dire quElizabeth est
par la grce de Dieu, reine, dfenseur de la foi. La journe
de travail au Parlement souvre par des prires officielles, et la
Chambre des lords comprend de droit 26Lords Spiritual, tous
vques de lglise dAngleterre, les autres confessions chrtiennes ou religions ntant reprsentes que sur la base de la
distinction personnelle du promu, la discrtion du Premier
ministre. Monarque et Premier ministre sont associs la
nomination des vques et archevques, le Premier ministre
pouvant choisir entre les deux noms proposs, et le souverain
devant donner son assentiment.
Au-del des aspects strictement institutionnels, on notera
enfin le fort engagement religieux personnel de la reine
Elizabeth, et lattachement au moins affectif manifest la
famille royale lors de crmonies officielles dampleur internationale telles que les funrailles de la princesse Diana ou de
la reine mre.

AA Si proche, si diffrent, si semblable la fois:


scularisation et post modernit

Les lments symboliques concourent profondment la


dfinition de lidentit nationale, mais il importe didentifier
prsent ce que la Grande-Bretagne a en commun avec les
autres pays dEurope occidentale, et, paradoxalement, plus
particulirement avec la France. Quels sont donc ces points
communs?

165

Lorsque sociologues et statisticiens abordent la question de


la scularisation en Grande-Bretagne, trois types danalyse
se dgagent. Lune, optimiste-raliste avec Grace Davie, tout
en prenant acte du dclin marqu des formes traditionnelles
de pratique religieuse, relativise, arguant du dclin parallle
du syndicalisme ou du nombre des spectateurs aux matchs de
football, et insiste sur les nouvelles formes de religiosit. Peter
Brierley, partant du mme constat, se veut plutt alarmisteraliste: le dclin lui semble grave, et le point de non-retour
presque atteint. Callum G.Brown soutient pour sa part la
thse radicale de la mort de la Grande-Bretagne chrtienne
en deux gnrations du fait de linterruption de la transmission de la foi par les femmes depuis les annes 1960.
Sondages ou analyses en la matire sont rarement innocents sur un sujet aussi sensible: plus encore peut-tre
quen physique o la seule prsence de loprateur modifie
dj les donnes de lexprience, formulation des questions
et choix de la perspective prolongent aussi lobservation par
une volont plus ou moins explicite de faonner la ralit. En
tmoigna la diffrence de rdaction des questions poses au
recensement de 20011, dune part en Angleterre et au pays de
Galles, dautre part en cosse, sur les convictions religieuses,
diffrence qui introduisit effectivement un biais notable incitant davantage se dfinir comme chrtien au sud du mur
dHadrien. Le fait majeur reste certainement depuis vingt ans,
plus peut-tre que le multi-culturalisme, lmergence dun
athisme et dun agnosticisme revendiqus.
Les Anglais sont connus pour leur humour et leur pragmatisme. Le dicton cest pour les Anglais un article de foi que
Dieu nexiste pas, et quil est sage de le prier de temps autre
tmoigne aussi bien de la ralit actuelle que dune tendance
profonde dun anglicanisme via media peu port sur les lans
mystiques et lenthousiasme religieux, et qui naffiche que peu
de sympathie pour ce qui pourrait tre tax de proslytisme,
exception faite de son aile vanglique restant trs attache
au caractre missionnaire du christianisme.

1. Ctait la premire fois qutait pos ce type de questions. Elles ne sont pas constitutionnelles en France.

166

ARMES BRITANNIQUES ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008

Il est indniable, tous les indicateurs sociaux et culturels


le montrent, que la socit britannique, linstar de presque toutes les socits occidentales, a plus que jamais chang
depuis les annes 1950. Depuis plus de trente ans, on dbat
du ds-tablissement ventuel de la CofE. Dans un contexte
de multiculturalisme la britannique trs prgnant dans les
annes 1990, le prince Charles a tenu affirmer quil voyait
son rle de souverain comme Defender of faith (dfenseur de la foi
religieuse, de toute foi religieuse) et non plus comme Defender
of the faith (dfenseur de la foi protestante). Les enjeux symboliques du sacr sont grands, et la rflexion se poursuit.

AA Forces armes, force morale et fait religieux:


doctrine officielle et inflexions

Un systme o le lien entre les militaires et leur souverain


sapparente au rapport dallgeance, et o le souverain est
gouverneur suprme dune CofE non spare de ltat semble
appeler des consquences logiques pour les forces armes
britanniques face au fait religieux. Loin dune thocratie
langlicane, le pragmatisme britannique rejoint pourtant
tonnamment la distinction, chre aux Franais, entre thorie
et pratique.
En effet, les Queens Regulations for the Army, 1975, stipulent aux
paragraphes interarmes J5.262 et J5.263: La respectueuse
observance de la religion au sein des forces armes est de la
plus haute importance. Il est du devoir de toutes les parties
concernes de pourvoir de faon approprie aux besoins
spirituels et moraux des personnels. Et Les chefs de corps
encourageront lobservance religieuse de leurs subordonns et
donneront eux-mmes le bon exemple en la matire. Deux
niveaux de lecture donc: dune part, respect et observance,
plus extrieurs, plus mesurables, qui se voient reconnatre
la plus haute importance, dautre part, besoins spirituels
et moraux des personnels, plus profonds, plus complexes
prendre en compte, galement affirms. Le paragraphe J5.264
prvoit que soient pris en compte avec bienveillance les besoins
des minorits religieuses non chrtiennes officiellement

167

reconnues. Do la cration rcente ad experimentum du premier


poste daumnier musulman.
Pourquoi cette importance? Serait-ce la marque, ou le
vestige, dune volont de favoriser la religion vue comme
garante de lordre ou comme cratrice de capital social? En
fait, trs ralistes, les Britanniques aiment citer le dicton
napolonien en appui de la thse selon laquelle, au combat, la
force morale est le facteur dcisif; la religion nen est quune
composante, les chrtiens nayant pas le monopole de la vertu.
Et cette force morale est pense comme essentielle, non pour
elle-mme, mais au sein dune culture de recherche du rsultat. Le document Conduct of War du War Office de 1950 dfinissait
dj les bases sur lesquelles repose le moral comme spirituelles, intellectuelles et matrielles par ordre dimportance,
prcisant de faon rvlatrice seules des bases spirituelles
peuvent permettre de rsister de vraies preuves la base
spirituelle du moral nest pas tant la religion dans lacception
stricte du mot que la foi dans une cause.

AA Un ethos spcifique aux forces armes?


De la culture de groupe lthique

En rponse aux volutions de la socit et au nouveau


contexte go-militaire, le dbut des annes 1990 voit le
commandement rflchir sur la ncessit de valeurs
spirituelles fondant un ethos spcifique aux forces armes
et pouvant se situer contre-courant de lvolution de la
socit. Partageant un diagnostic commun sur les effets
pervers pour linstitution militaire de lambiance dindividualisme, de culture des droits, de best business practice et de
juridisme pointilleux, deux coles de pense se diffrencient nettement.
Lapproche majoritaire, loptique plus utilitariste et raliste
que respectueuse de la spcificit religieuse, met laccent sur
les liens entre moral et efficacit, et entre moral et image des
armes. Elle sexprime dans les documents Design for Military
Operations, the British Military Doctrine, Army Code 71451, de 1996,

168

ARMES BRITANNIQUES ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008

Spiritual Needs Study, du Brigadier McGill, mai1999 et Values and


Standards of the British Army, Army Code 63812, de fvrier2000.
Minoritaire, ne faisant pas lunanimit, lADP5 Soldiering.
The Military Covenant, Army Doctrine Publication vol. 5 de
fvrier2000, valable pour larme de terre, revisite et prolonge
lapproche accordant une place de choix au christianisme
dans la formation de lethos des armes. Complexe, nuanc, il
prsente des argumentaires sapparentant par endroits ceux
retenus par la rflexion militaire franaise par exemple dans
le Livre vert de 1999. Seul lADP5 insiste sur le fait que
moral lev et grande cohsion caractrisaient les unitsSS, et
ne peuvent donc suffire eux seuls. Il est notable par contraste
que le critre ultime dvaluation de la conduite individuelle
soit ainsi formul dans Values and Standards: Vos actions ou
votre comportement ont-ils eu ou auront-ils probablement
un impact ngatif sur lefficacit ou sur le caractre oprationnel de larme de terre?
De mme que lemploi des mots ethos et thique est
susceptible dharmoniques divergentes, il existe une relle
ambigut entre entretien du moral des troupes et souci
du bien-tre moral des troupes. Dans un cas, laccent sera
mis sur le soutien psychologique, sur lamlioration du
caractre oprationnel des forces, sur lefficacit. Dans
lautre, sur la prise en compte du souci de lthique. Quoi
quil en soit, il reste entendu que cest des chefs que lexemple doit venir, et cest la chane de commandement qui
porte la premire responsabilit en matire de motivation
et de normes de comportement.

AA Laumnerie aux armes


Laumnerie aux armes existe pour pourvoir au bientre spirituel des personnels des armes et de leurs familles
(Queens Regulations, paragraphe J5.261). Les glises dtachent
des aumniers pour servir ce titre, percevant bien que la
double nationalit (religieuse et militaire) reprsente un
dfi dlicat relever, les risques dinstrumentalisation par la

169

partie militaire (une aumnerie rduite mettre de lhuile


dans les rouages de lefficacit oprationnelle) ou de dviation par rapport leur vocation pour les aumniers ntant
pas nuls.
Les aumniers ont un statut, une rmunration et une image
dofficier (ce qui peut tre un obstacle leur ministre auprs
des soldats), avec un droulement de carrire pour larme de terre dbutant avec le grade dquivalence de capitaine
et culminant pour le Chaplain General au grade de gnral de
division. La plupart des aumniers protestants sont maris et
pres de famille; ils adoptent un style de vie comparable celui
du corps des officiers, envoyant souvent leurs enfants tudier
dans des public schools coteuses. Ces trois dernires annes, une
volont daccentuer la qualit du professionnalisme militaire
des aumniers professions librales et de renforcer (sur le
modle du regimental system) les liens entre laumnier et lunit
o il exerce son ministre sest concrtise par un programme
damlioration de la formation des aumniers dispense
Amport House, leur maison mre.
La crdibilit de laumnier peru comme exerant des
responsabilits de type profession librale en complment de son caractre sacerdotal repose alors sur le
dveloppement de ses comptences militaires (passage
du brevet para,etc.), administratives (connaissance des
processus), psychosociales (qualits relationnelles, formation de type mdico-psychologique), et mme religieuses
(traditions et crmonies en milieu militaire). La volont
de monte en puissance suite au rapport McGill se traduit
par la recherche daumniers jeunes, projetables, proches
des troupes; elle se heurte au fait que la ressource se rarfie, les ordinations toutes dnominations confondues tant
moins nombreuses et plus tardives. Une des particularits
britanniques est que, contrairement aux personnels civils
chargs de mission analogues loin du danger, les aumniers
sont seuls habilits distribuer sur le champ de bataille colis
de soutien, cigarettes (mission qui pourrait trs bien tre
confie aux sous-officiers); cette dimension de responsables du bien-tre matriel pour certains -cts pose
parfois question.

170

ARMES BRITANNIQUES ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008

Les aumniers savent quen temps de paix leur prsence est


reconnue comme ncessaire mais pas toujours souhaite, tandis
quen temps de conflit leur prsence est toujours souhaite. Il
existe au sein de laumnerie un consensus fort sur lattitude
avoir: pas question de faire du proslytisme ou du gavage
(le clich maintes fois entendu est forcing religion down peoples
throats). Face au proverbe Un athe dans un trou de combat,
a nexiste pas qui fait partie de la culture commune des
troupes de mle, les aumniers posent comme paradigme de
leur ministre, avec ralisme et humilit, et un regret lgamment tempr par lhumour, lexprience emblmatique du
huis clos vcu bord des navires de la force expditionnaire
des Falklands: plus les Malouines approchaient, plus la participation aux services religieux augmentait; sur le chemin du
retour, les chiffres de frquentation retombrent peu prs
leur niveau habituel. Quelle plus grande prcarit en effet
que celle o lon risque de perdre la vie? Or ltymologie nous
rappelle justement le lien entre prcarit et prire, ce qui est
prcaire, precarius, tant obtenu par les prires, preces.
Le gnral de brigade McGill avait t charg de ltude sur
les besoins spirituels dans larme de terre dans un contexte
de recherche dconomies budgtaires et donc de suppressions ventuelles de postes daumniers. Aprs avoir pos
des bases excluant tout triomphalisme en constatant: Les
valeurs spirituelles ne sont pas exclusivement lies la religion. La plupart des officiers et des soldats de larme de
terre britannique ne sont pas ouvertement croyants (overtly religious). Beaucoup sont neutres plutt que partisans actifs du
christianisme, McGill insista sur lhritage de lhistoire et
conclut au terme de son mandat limportance de la culture
de la force morale et la ncessit de dvelopper laumnerie
aux armes.
Le rapport McGill sinscrit pour autant dans une conception de la religion psychologisante et tacitement rductrice
lmotion, conception sous-tendant dj le document
Conduct of War. Cration et entretien de la conviction, apport
dun soutien spirituel (rduit essentiellement sa dimension
psychologique) des soldats plus motivs, moins vulnrables
au stress et aux troubles post-traumatiques: laumnerie ne

171

serait-elle alors perue par linstitution que comme multiplicateur de forces lamricaine?
Les plus rcents dveloppements ont t lvolution de
nombreuses glises vers la doctrine de la juste paix, ce qui a
rendu lexercice du ministre des aumniers plus dlicat dans
un contexte de dbats publics vigoureux en 2002-2003; la
rforme de lorganisation de laumnerie avec fusionnement
(initiative dite de convergence) de la chane hirarchique distincte
des aumniers catholiques2 et prise en compte des attentes
cumniques fortes tant de linstitution militaire que des
personnels sur le terrain (pastorale des blesss et du champ de
bataille). Ceci signifie quun prtre catholique pourra un jour
devenir Chaplain General. Le rvrend David Wilkes, mthodiste,
avait ouvert la voie pour les protestants en tant que premier
non anglican tre promu la fonction de Chaplain General.
On retiendra conjointement le respect gnralement
exprim pour le professionnalisme et lengagement des aumniers, et le risque de dviation vers une religion militaire
rpondant, certes, la spcificit de la situation, mais au dtriment ventuel de lauthenticit religieuse.

AA Conclusion
Ce rapide tour dhorizon nincorpore pas la dimension de
lenqute, juridiquement faisable au Royaume-Uni, sur lapprciation porte sur laumnerie par les militaires et qui est
circonscrite aux questions suivantes: dans quel cadre, avec
quels termes de rfrence, pourquoi, et avec quelles volutions
rcentes, les institutions militaires britanniques rpondent
aux besoins spirituels. Mais il semble quune tude sociologique statistique, par le biais du questionnaire, butera toujours
intrinsquement sur la pudeur et mme le mystre qui entourent les questions portant sur le sens de la vie, et sur les
attitudes face la mort. Le ncessaire recours des entretiens
qualitatifs individuels reposant sur lanonymat des rsultats et
2. La prconisation dintgration complte remontait de la part des autorits militaires au rapport Creedy
de mai1920.

172

ARMES BRITANNIQUES ET FAIT RELIGIEUX: POINT DE SITUATION 2008

ncessitant une relation de confiance dans ladministration


de lentretien, ainsi quun protocole particulirement rigoureux dans llaboration des questions pour viter autant que
possible lintroduction de biais dommageables, rendent peu
probable que soit conduite une telle tude, du moins grande
chelle. C

173

AASYNTHSE SERGE AUFFRET


Lauteur prsente la doctrine officielle des forces armes britanniques
face au fait religieux, les rflexions actuellement en cours sur les liens entre
moral et efficacit et laumnerie aux armes.

JOHN CHRISTOPHER BARRY

VAINCRE LENNEMI
OU LE DTRUIRE?
AMERICAN WARRIOR

ASPECTS RELIGIEUX DU NOUVEAU CREDO


DU SOLDAT AMRICAIN
Le credo du soldat amricain, novembre2003
Je suis un soldat amricain.
Je suis un guerrier et membre dune quipe.
Je sers le peuple des tats-Unis et vis selon les valeurs de larme.
Je placerai toujours la mission en premier.
Je naccepterai jamais la dfaite.
Je ne renoncerai jamais.
Je nabandonnerai jamais un camarade tomb1.
Je suis disciplin, physiquement et mentalement endurci, entran
et comptent dans mes tches et exercices guerriers.
Jentretiens toujours mes armes, mon quipement et moi-mme.
Je suis un expert et je suis un professionnel.
Je me tiens prt me dployer, engager [ladversaire]
et dtruire les ennemis des tats-Unis en combat rapproch [au corps corps].
Je suis un gardien de la libert et de la manire de vivre (way of life) amricaine.
Je suis un soldat amricain.

Aprs la premire phase victorieuse de linvasion de


lirak, operation iraqi freedom, larme de terre amricaine adopte en novembre2003 un nouveau credo du
soldat qui se distingue par sa martialit de lancien
credo du soldat de 1961 et dont le noyau dur est un
ethos du guerrier (warrior ethos). dsormais les valeurs
traditionnelles de larme: matrise de la force, devoir,
respect, honneur et intgrit seffacent derrire les
valeurs du guerrier; sens du sacrifice, tnacit et dtermination de dtruire lennemi en combat rapproch.

Je propose dans cet article dexplorer le fond religieux qui


sous-tend ce nouveau credo.
Ladoption de ce credo du soldat est accompagne par un
programme ambitieux de TRADOC2 (U.S. Army Training and
1. Ce paragraphe est identifi et souvent cit par les autorits militaires sous le nom dethos du guerrier
(Warrior Ethos).

2. Centre de commandement pour lentranement et la doctrine de lU.S. Army.

176

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

Doctrine Command) qui a pour mission dinsuffler cet ethos du guerrier (Warrior Ethos) dans lensemble des forces terrestres3. Il vise
forger une nouvelle identit de lU.S. Army en force capable
de rpondre toutes les missions et dassurer la doctrine du Full
Spectrum Dominance, cest--dire la domination sur tout le spectre
des oprations militaires lchelle de la plante.
Pour les autorits des tats-Unis, les menaces sont devenues protiformes et la guerre mene distance insuffisante.
Le combat doit dsormais tre engag chez lennemi par sa
destruction en combat rapproch, car contre certains ennemis
rseaux terroristes, tats voyous ou mouvements insurrectionnels la dissuasion na plus prise. Le combat doit tre
dsormais engag chez lennemi car La simple punition
exerce distance ne suffit pas. Avec ces adversaires, la seule
faon dassurer la victoire est de mettre des troupes au sol, et
de simposer sur son territoire et de les dtruire.4
Quil soit membre des troupes de combats ou simple logisticien,
le nouveau soldat amricain doit tre en premier lieu un guerrier, prt au combat rapproch et au sacrifice dans une guerre
sans rpit et sans front. Comme dit le nouveau programme du
TRADOC: Dans chaque soldat, un guerrier dabord.
Ce changement identitaire de larme amricaine, ce nouveau
credo dune arme de soldats-citoyens transforms en guerriers
endurcis vous dtruire les ennemis des tats-Unis en
combat rapproch (corps corps) serait-il le symptme dun
bouleversement politique interne, externe? Ou au contraire la
raffirmation dune identit prenne amricaine?

AA Pourquoi un credo?
Le credo du soldat est un texte court qui tient sur une demipage. Il se prsente, comme un credo, avec une douzaine
darticles de foi.
Il est reproduit sous forme daffiches, placardes dans les
cantines, les bureaux, les casernes, rcit pendant les inspections, les crmonies de remise des diplmes, intgr dans les
3. Ce programme est reconduit depuis 2003 jusqu ce jour, voir Army Posture Statement 2007, U.S.Army,

Presented to The Committees and Subcommittees of the United States Senate and the House of
Representatives, D.C. 2007.
4. United States Army White Paper, Concepts for the Objective Force, U.S. Army, novembre2002.

177

prsentations PowerPoint et reproduit en encadr dans nombre


de manuels et documents de larme. Ds le premier jour des
classes, le credo est remis au nouvel engag avec son manuel
du soldat. Et pour parfaire les choses, tous les soldats amricains dans le monde, doivent porter en permanence autour
du cou, en plus de leur plaque didentification (dog tag5) avec
nom, grade et groupe sanguin, un deuxime dog tag sur lequel
sera grav lethos du guerrier du nouveau credo.
Ce choix dappeler le texte un credo du soldat lui donne
donc un air de catchisme et de profession de foi, avec ses phrases
courtes et sa douzaine darticles pouvant tre scands comme un
chant religieux. En effet, le sens du mot creed en anglais est identique celui du mot credo en franais. Il provient du mot latin
credo qui signifie je crois, premier mot des professions de foi du
Symbole des Aptres et du Credo de Nice (325) qui contiennent
les articles principaux de la foi chrtienne.
Mais pourquoi le choix dun credo avec sa connotation religieuse plutt quun code du soldat? Aprs tout, des pays aux
traditions guerrires aussi diffrentes que la France et la GrandeBretagne6 ont choisi la forme juridique dun code du soldat avec
ses rgles, valeurs et prceptes plutt que la forme dun credo.
Mme Isral, tat idologique par excellence, avec un fond
nationaliste et religieux, se contente dun document doctrinal sur les valeurs laques de lIsrael Defense Forces (IDF); dfense
de la patrie, de la dmocratie, des valeurs humanistes. Tout
au plus, certaines units dlite la fin de leurs classes vont
en plerinage Massada, pour y faire le serment bien peu
religieux de Shaynit Mzada Lo Tipol, Massada ne tombera pas
une seconde fois.
La clef du pourquoi un credo? est peut-tre trouver
dans larticle premier qui ouvre (et clt) cette profession de
foi. Je suis un soldat amricain (I am an American Soldier).
Au premier abord, ce premier article du credo du soldat ne
fait quaffirmer une vidence pour un texte de lU.S. Army. Mais
il laisse souponner autre chose, car ce mme article de foi est
remploy pour conclure le credo. En fait, cette scansion qui
5. Dog tag, terme familier pour dsigner la plaque didentification militaire porte autour du cou du soldat
amricain. Il dsigne galement la plaque didentification que lon fixe sur le collier dun chien.

6. Et ceux, bien que larme britannique nait pas stricto sensu un code du soldat, elle a un Queens

Regulation et des traditions rgimentaires fortes relayes par un Manual of Military Law et un texte
officiel Values and Standards of the British Army http://www.army.mod.uk/servingsoldier/usefulinfo/
values_and_standards/index. htm.

178

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

frise la lapalissade traduit une dimension idologique propre aux


tats-Unis quun professeur de Harvard dorigine europenne,
Carl Friedrich, a parfaitement captur: tre un Amricain est
un idal, tre un Franais est un fait. En dautres termes, se
proclamer Amricain est dj tout un programme.
Cest encore un auteur europen, langlais G.K. Chesterton
(1874-1936) qui a peut-tre saisi mieux encore ce qui constitue
la singularit identitaire des tats-Unis et qui traverse de part
en part le credo du soldat: LAmrique est la seule nation
au monde fonde sur un credo. (America is the only nation in the
world that is founded on a creed). Il prcise ensuite, que ce credo est
grav avec une lucidit thologique dans la dclaration dindpendance et que lAmrique est une nation avec lme
dune glise. Derrire ces formules littraires non dpourvues desprit, se pose la question de lidentit amricaine, et
conjointement de son arme, comme une exception hors de
lhistoire et de la tradition sculaire des nations.
En effet, les tats-Unis sont une nation issue de la seule
volont de ses fondateurs. Leur identit nationale nest pas
fonde sur un pass, une tradition ou une entit historique
mais par un acte fondateur volontaire et rvolutionnaire
contre lAngleterre.
Comme la parfaitement explor lise Marienstras, Nation
a-historique, les tats-Unis nappartiennent pas lhistoire
des nations dont leurs ressortissants sont issus. Ils ne fondent
pas non plus leur nation sur le pass des citoyens, trop htrogne pour constituer un facteur national. La nation est
une cration dont les citoyens restent libres de faire ce quils
entendront.7 Les tats-Unis sont en somme une nation par
volont, une dnomination que lon choisit, un credo avec
sa liturgie formalise par la dclaration dIndpendance et la
Constitution.
Nous retrouvons ce mme volontarisme identitaire avec
lambitieux programme du Pentagone qui accompagne le
nouveau credo; transformer toute son arme de soldats en
une nouvelle race de guerriers8.
Le choix dun credo plutt quun code du soldat poursuit
donc ce volontarisme fondateur du pays.
Et nous voyons ainsi comment une simple dclaration
7. lise Marienstras, Les Mythes fondateurs de la nation amricaine, ditions Complexe 1992, p.87.
8. Quadrennial Defense Review Report, Department of Defense, fvrier 6, 2006, p.42.

179

factuelle comme Je suis un soldat amricain devient une


dclaration idologique identitaire. Elle rejoint par l, la belle
formule de lhistorien Richard Hofstadter sur la singularit
amricaine, Ce fut le destin de notre nation de ne pas avoir
didologies, mais den tre une. (It has been our fate as a nation
not to have ideologies but to be one).
Je mavancerais dire que ce qui distingue lAmrique des
autres dmocraties occidentales nest pas un attachement plus
aigu aux valeurs dmocratiques mais plutt ladhsion passionne de ses citoyens certaines valeurs et mythes que nombre
dhistoriens ont appels the American creed (le credo amricain).
On pourrait dfinir succinctement ce credo comme un
nationalisme bas sur une foi dans les valeurs de la dmocratie et de la Constitution amricaines, dans lindividualisme
social et conomique comme synonyme de libert. Mais cest
aussi un nationalisme zl (Manifest Destiny) qui ne se contente
pas de briller par lexemple mais aussi par la force, convaincu
que la bienveillance, linnocence et la bont de lAmrique
triompheront.
LAmrique est convaincue dtre lexemple suprme de la
dmocratie et de la modernit, davoir pour mission de sauver
le monde contre le mal et de propager les valeurs amricaines comme valeurs universelles, quels que soient les dsirs
ou besoins des autres. Et parce que lAmrique est foncirement bonne, elle mrite cette puissance, car par nature elle
ne peut lutiliser que pour le bien et non pour le mal. Pour
paraphraser Spinoza dnonant les illusions du finalisme, ce
serait parce que les tats-Unis, par essence bienveillants, dsirent une chose quelle serait bonne9. Ce credo messianique
est parfaitement ramass en une seule phrase par Herman
Melville: Nous les Amricains, sommes le peuple choisi
lIsral de notre temps: nous portons larche des liberts du
monde.
Le conformisme passionnel et passionn que suscite ce
credo amricain est selon lhistorien Hofstadter, essentiel
pour garantir lunit nationale et joue un rle de religion
civile dans lidentit nationale amricaine, dune faon sans
9. Il est donc tabli par tout cela que nous ne nous efforons rien, ne voulons, napptons ni ne dsirons
aucune chose, parce que nous la jugeons bonne; mais, au contraire, nous jugeons quune chose est
bonne parce que nous nous efforons vers elle, la voulons, apptons et dsirons. Spinoza, thique,
partieiii, propositionix, scolie, Traduction Charles Appuhn, Garnier Flammarion, 1965.

180

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

quivalent dans lidentit anglaise, franaise ou allemande.


tre amricain, cest croire ce credo10.
Cette religion civile amricaine est une sorte de religion
gnrique qui rassemble les citoyens par-del leurs tiquettes
confessionnelles et que le prsident Eisenhower a parfaitement
saisi en dclarant en 1954 de faon faussement niaise: Notre
systme de gouvernement na de sens que sil est fond sur une
foi religieuse profonde, et peu mimporte laquelle.
Cette notion de religion civile pour caractriser the American
creed fut rintroduit dans le dbat amricain par le sociologue
Robert N.Bellah pendant les turbulences des annes 1960, en
pleine guerre du Vitnam et la crise identitaire qui sensuivit.
Elle trouve son origine et son expression thorique chez J.J.
Rousseau dans son Du Contrat social: Il y a donc une profession de foi purement civile dont il appartient au souverain de
fixer les articles, non pas prcisment comme dogme de religion, mais comme sentiments de sociabilit sans lesquels il est
impossible dtre bon citoyen ni sujet fidle. Sans pouvoir
obliger personne les croire, il peut bannir de ltat quiconque ne les croit pas; il peut le bannir, non comme impie,
mais comme insociable, comme incapable daimer sincrement les lois, la justice, et dimmoler au besoin sa vie son
devoir. Les dogmes de la religion civile doivent tre simples,
en petit nombre, noncs avec prcision, sans explications ni
commentaires11. (Cest nous qui soulignons.)
Nous ne sommes pas loin, ni dans la forme, ni dans le fond,
du credo du soldat et de sa fonction de liant autour de
la nation. Le passage dun credo lautre est en effet facilement franchi par ce simili syllogisme: tre un Amricain cest
croire au American creed. tre un soldat amricain, cest croire au
Soldiers creed, au credo du soldat. Une homothtie idologique
en quelque sorte que lon retrouve dans le Field Manual FM1 The
Army 2005, clef de vote des manuels qui codifient la doctrine
de lU.S. Army: Le credo du soldat sapplique au-del de
lengagement du soldat; il inclut lengagement en faveur de la
famille et de la socit.
Cet aspect des choses na pas chapp la droite religieuse
et au mouvement conservateur. Suite la dfaite amricaine
10. Il est unique la nation amricaine que linsulte suprme en politique, cest dtre dnonc comme
un-American (non-amricain).

11. J. J.Rousseau, Du Contrat social, Classiques Garnier 1962, chapitre 8 livreiv, p.335.

181

au Vitnam, certains vanglistes de cette droite se tournrent


vers les forces armes comme recours pour sauver lAmrique
dun effondrement intrieur. Pendant les annes 1960-1970,
quils vcurent comme une priode de dcadence morale et de
confusion, ils virent le militaire comme un bastion des valeurs
ncessaires pour sauver lAmrique: respect de la tradition,
apprciation de lordre et de la discipline, culte du sacrifice
pour le bien commun. En somme, les vanglistes voyaient les
soldats comme modles que les citoyens devaient imiter pour
retrouver les valeurs fondamentales et contrecarrer les dsordres moraux et sociaux quincita le mouvement des annes
1960. Pour les chrtiens conservateurs, aprs le Vitnam, la
pr-condition pour accomplir le mandat divin de lAmrique
tait de reconstruire sa puissance militaire.
Pour leur part, les forces armes, se sentant elles-mmes
cibles de la contestation, estimrent quelles avaient les mmes
ennemis et dune certaine faon, le mme projet de restaurer
la puissance militaire amricaine aprs leur dfaite en Asie.
Ltat-major des armes commena rpondre aux gestes
amicaux des vanglistes.
Pour lhistorien Andrew Bacevich la ratification de cette
entente entre les vanglistes et les officiers peut tre date
avec prcision: le 1ermai 1972 quand lacadmie militaire
de West Point confra au rvrend Billy Graham12 le prix
Sylvanus Thayer13 pour service rendu par un citoyen amricain
aux valeurs de lacadmie devoir, honneur, patrie (Duty, Honor,
Country). La citation insista sur sa dfense intransigeante des
valeurs traditionnelles de la socit. Dans le contexte des
annes de contestation des annes 1960-1970, larme prenait
officiellement parti pour les valeurs dfendues par les conservateurs chrtiens. Tel que nous le relate Andrew Bacevich, Billy
Graham prvint les cadets quils dbutaient leur carrire militaire un moment o la survie mme du mode vie amricain
tait en jeu. Il souligna que le danger principal venait du cur
mme de la socit. Pour sauver le pays de lautodestruction, il
regarda vers ceux qui rejetaient les protestations et les piquets
de grve, vers les hommes et femmes qui croient au devoir,
12. Proche du prsident Nixon, cet vangliste influent a t galement le conseiller spirituel de
plusieurs prsidents comme Dwight Eisenhower et Lyndon Baines Johnson.

13. Un prix dcern chaque anne par lacadmie militaire de West Point un citoyen qui honore les valeurs
de lacadmie.

182

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

honneur, patrie et ont une foi ardente en Dieu. Pour Billy


Graham, les valeurs de West Point fusionnes avec les valeurs
traditionnelles de la religion deviendraient le phare indispensable pour guider la nation en ces temps troubls14.
Nous retrouvons l les prmices dune alliance ou sainte
trinit (religion, conservatisme et larme) quun Samuel
Huntington, dans un texte pass inaperu en 1999, appelait
de ses vux avant llection de G. W.Bush pour accoucher
dun nationalisme robuste, afin de lutter contre les drives de lAmrique contemporaine menace de dsintgration
intrieure.
Dans lAmrique contemporaine, lengagement religieux et
le conservatisme marchent main dans la main dans leur combat
contre la lacit, le relativisme et le libralisme. Dans leur
engagement envers Dieu et la patrie, les conservateurs ne font
quun avec le peuple amricain Le patriotisme et la religion
sont des lments centraux lidentit amricaine.15
Afin dapprcier linquitude, si ce nest langoisse, qui
nourrit ce conservatisme radical, il faut se remmorer ce qua
t la crise de lgitimit de ltat et du mode de vie amricain pendant les annes 1960-1970. Une contestation des
institutions et des valeurs dominantes sans pareille depuis la
guerre civile 1861-1865; meutes, rvoltes des noirs, dfaite
au Vitnam, pacifisme, dsertions, fragging16, mutineries, rvoltes tudiantes, hdonisme, multiculturalisme
Ce souhait partag de Billy Graham et Samuel Huntington
de voir forger une alliance entre la religion, le conservatisme
et larme trouvera sa traduction dans le nouveau credo et son
ethos du guerrier.
En effet, pour le gnral Schoomaker, chef dtat-major de
larme de terre (2003-2007), lambition de lethos du guerrier ne doit pas se contenter dtre un simple slogan sur les
affiches de recrutement mais devenir vritablement la matrice
identitaire des soldats du Future Force17, une thique qui englobe
les multiples identits du soldat dans la socit: Lethos du
14. Cit par Andrew Bacevich, in The New American Militarism, Oxford University Press 2005, p.63.
15. Samuel Huntington, Robust Nationalism, The National Interest, 20janvier 1999.
16. Argot militaire amricain pour voquer lassassinat dofficiers par la troupe. Selon Richard Holmes,

historien militaire de Sandhurst, 20% des officiers amricains morts au Vitnam furent tus par leurs
propres hommes.
17. Future Force est dfinie comme une force capable de couvrir tout le spectre des oprations militaires, de
la guerre majeure au contre-terrorisme et la scurit intrieure (Homeland Security).

183

guerrier nest pas seulement dtre un bon soldat, mais un bon


poux, parent, ami, et citoyen.18

AA Dfaite ou destruction de lennemi?


Le credo prne la destruction de lennemi avec larticle,
Je me tiens prt me dployer, engager [ladversaire], et
dtruire les ennemis des tats-Unis en combat rapproch.
Au premier abord, le credo du soldat semble tre dans la
continuit de la pense de Clausewitz. Comme celui-ci le
rappelle Toute lactivit [guerrire] vise la destruction
de lennemi, ou plutt de sa capacit de combat, car cest en
cela que se rsume le concept mme de lengagement. Aussi la
destruction des forces armes de lennemi est-elle toujours le
moyen datteindre le but de lengagement19.
Le but de tout engagement est en effet, dans les deux textes,
la destruction de lennemi. Mais y regarder de plus prs, on
remarque tout de suite que Clausewitz introduit une distinction importante entre la destruction physique de lennemi
et la destruction de sa capacit de combat, enjeu vritable de
lengagement pour lui. Car mme quand Clausewitz parle de
destruction des forces armes comme moyen datteindre le
but de lengagement, il signifie par l, dfaite morale, et
pas seulement, ou ncessairement, destruction physique de
ladversaire.
Toutes les fois que lanantissement de lennemi nest pas
le seul moyen datteindre lobjectif politique, comme nous
lavons montr, toutes les fois que le but de guerre que lon
poursuit est reprsent par autre chose, il va de soi que ces
choses deviennent lenjeu dactions particulires, et par suite
lenjeu de lengagement. [] Pour maintes raisons, il est donc
possible quun engagement nait pas pour but de dtruire les
forces ennemies, cest--dire les forces qui nous font face,
et que cette destruction apparaisse seulement comme un
moyen. Dans tous les cas la ralisation de cette destruction na
dailleurs plus dimportance, car lengagement nest plus alors
quune preuve de force. Il na aucune valeur en lui-mme,
18. Discours du gnral Schoomaker, Washington Convention Center, 25octobre, 2004.
19. Carl von Clausewitz, De la guerre, traduction Denise Naville, ditions de Minuit 1955, p.77.

184

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

seul son dnouement compte20. Le but de la guerre devrait


toujours tre, daprs son concept, la dfaite (Vernichtung21) de
lennemi22.
la diffrence du credo du soldat qui prne pour seul
objectif la destruction de lennemi, Clausewitz subordonne
trs clairement la pertinence de la destruction de ladversaire
la ralisation de lobjectif politique. Car au bout du compte,
la victoire ne peut tre que politique. Vaincre lennemi, cest
dtruire sa volont de combattre. Nous rejoignons par l sa
fameuse dfinition de la guerre comme un acte de violence
destin contraindre ladversaire excuter notre volont.
Le choix du credo de mettre en avant la destruction de lennemi plutt que la dfaite de lennemi renvoie la dichotomie
du American way of war entre la phase politique qui assigne les buts
de guerre et la phase oprationnelle des combats qui se focalise
sur la destruction de ladversaire. Cette disjonction dans le
temps entre la phase politique et la phase de destruction, autonomisant les moyens de violence aux dpens de la ralisation
des fins, conduira plus dun militaire amricain se dsoler
de leurs succs tactiques et dfaites stratgiques.
Les militaires font un sacr bon boulot pour tuer les gens
et dtruire les choses. Mais quel est le rle des militaires
au-del? Il y a une diffrence entre gagner les batailles, ou
vaincre lennemi au combat, et gagner la guerre. Nous sommes
formidables pour traiter de problmes tactiques. Nous sommes
nuls (lousy) pour rsoudre les problmes stratgiques23, sinterroge dj le gnral Antony Zinni, ancien commandant
en chef de lUnited States Central Command (CENTCOM)24
(1997-2000) pendant la premire phase triomphale de
lintervention amricaine de 2003 en Irak.
Ce divorce entre le savoir-faire tactique et limpuissance stratgique qui aboutit gagner les batailles et perdre les guerres semble
bien trouver son origine dans ce rapport dextriorit entre la fin
et les moyens. Mais cette rupture que dnonce le gnral Zinni
20. Ibid, p.78-80, traduction modifie.
21. Il nest pas fortuit de voir Laurent Murawiec, futur noconservateur franais pass rejoindre ses

collgues amricains la Rand Corporation et Hudson Institute, traduire dfaite par destruction
dans ldition franaise de De la guerre (d. Perrin).
22. Ibid, p.691.
23. Discours du gnral Anthony Zinni, u.s. Marine Corps (Retired), Naval Institute Forum 2003, 4septembre
2003, Gateway Marriott, Arlington, va.
24. centcom, est un des six Commandement Interarmes de Combat et couvre le Moyen-Orient, lAfrique
de lEst et lAsie centrale.

185

entre le combat (destruction physique de ladversaire) et la politique (soumettre ladversaire sa volont) ne rend pas entirement
compte de ce parti-pris dominant dans lhistoire amricaine pour
les guerres dannihilation. Bien quon puisse dire que leffacement de la politique pendant les oprations de combat favorise
cette monte aux extrmes, la vision de lengagement comme
destruction de ladversaire, dcoule peut-tre plus fondamentalement, dune conception amricaine de la guerre comme enjeu
moral tendance absolutiste.

AA La guerre juste et la monte aux extrmes


Comme le rsume succinctement Pierre Hassner La tradition militaire amricaine est celle du tout ou rien. La question
de la justice se pose pour la finalit de la guerre elle-mme,
le jus ad bellum, non pour la manire de la livrer, le jus in bello.
Il sagit dappliquer le plus tt possible une force dcisive de
prfrence crasante (overwhelming) pour obtenir la destruction
de ladversaire sans trop faire de dtail. Plus qu la guerre
comme instrument de la politique et plus, surtout, qu la
guerre comme tape dun ensemble comprenant le maintien
de la paix et ladministration des territoires conquis, cest soit
la croisade, soit llimination des Indiens, soit la guerre
civile (donc trois types daffrontements dans lesquels la rciprocit et la lgitimit de ladversaire ne sont pas reconnues)
que cette tradition peut se rfrer.25
Cette identification amricaine avec le jus ad bellum favorise ce
choix opr par le credo du soldat en faveur dune destruction
de lennemi (destroy the ennemy), car la vision religieuse qui le
sous-tend prsente invariablement la guerre comme un conflit
entre le bien absolu et le mal absolu. La victoire ne peut ntre
que totale, car toute compromission ne serait que dchance
morale et victoire du mal.
Comme le remarquera Richard Hofstadter dans son essai,
The Paranoid Style in American Politics, puisque lennemi est peru
comme totalement malfique et toute conciliation impossible, il doit tre radicalement limin. Et bien que ltude
de Hofstadter soit sur la droite extrmiste amricaine, elle
25. Pierre Hassner, La Terreur et lEmpire, ditions du Seuil 2003, p.184.

186

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

saisit, dans le fond, la vision amricaine de la guerre comme


combat moral dont la seule issue acceptable est la destruction
de lennemi (ou de ses forces) et sa capitulation sans condition
(unconditional surrender26).
Mais comme le soulignera Carl Schmitt dans Le Nomos de la terre,
cette moralisation de la guerre par les dmocraties librales,
et plus particulirement par les tats-Unis, comprendrait un
risque douvrir la voie lanantissement complet de lennemi.
Car toute guerre qui se proclame guerre juste considre
son ennemi comme moralement infrieur et le disqualifie
demble comme un criminel. En opposant la justice linjustice, le bien au mal, elle transforme la guerre en acte punitif
dun ennemi quil sagit dabattre, et dliminer.
La justice de la guerre, lorsquelle est rapporte la justa causa,
comporte toujours ltat latent une amorce de discrimination
de ladversaire injuste, et donc dlimination de la guerre comme
institution juridique. La guerre devient alors bien vite une simple
action pnale, elle prend un caractre punitif, tous les graves dubia
de la doctrine du bellum justum sont vite oublis; lennemi devient
simple criminel, et le reste, savoir la privation des droits de ladversaire et le pillage de ses biens, cest--dire la destruction du
concept dennemi qui formellement prsuppose toujours un justis
hostis, sensuit pratiquement tout seul.27
En refusant de reconnatre ladversaire comme un interlocuteur valable, y compris dans la dfaite, la guerre juste,
a pour effet pervers une monte aux extrmes qui va jusqu
lanantissement total de ltat ennemi, et la punition de
sa population considre comme infrieure. Lexemple des
forces amricaines en Irak illustre parfaitement cette disqualification de ladversaire comme sous-homme qui ne mrite
rien dautre quhumiliation et violence. Le tmoignage dun
officier anglais en Irak est sans ambigut: Ils ne voient pas
les Irakiens comme nous les voyons. Ils les voient comme des
untermenschen28. Ils ne sont pas concerns par les pertes en
vies humaines des Irakiens comme le sont les anglais. Leur
attitude envers les Irakiens est tragique, cest horrible.29
26. Cette formule fut utilise la premire fois pendant la guerre civile amricaine, puis reprise par Franklin
Roosevelt, pendant la guerre contre les puissances de laxe.

27. Carl Schmitt, Le Nomos de la terre, trad. L.Deroche-Gurcel, puf 2001, p.123.
28. Terme nazi pour dsigner les sous-hommes.
29. Sean Rayment, u.s. tactics condemned by British officers, Daily Telegraph, 10avril 2004.

187

The American way of war est peut-tre lexemple le plus redoutable


aujourdhui de cette tradition de la guerre juste dnonce
par Carl Schmitt, car elle combine la bonne conscience dune
socit librale et individualiste qui spargne tout sacrifice
labri dune puissance de feu crasante, avec la brutalit raciste
dun nationalisme belliqueux hrite de la socit esclavagiste
du Sud30. Un autre officier anglais, le gnral anglais Nigel
Aylwin-Foster qui servit en Irak comme Deputy Commander of the
Office of Security Transition, souligna, avec leuphmisme de rigueur dun alli, ce mlange de bonne conscience et de racisme
institutionnel des Amricains (de larme U.S.) dans un article
de Military Review dont les ondes de choc dans linstitution militaire amricaine nont pas fini de se faire ressentir.
Mon impression dominante tait celle dune arme
imprgne dun sens sans gal de patriotisme, devoir, passion,
engagement, et dtermination, avec plein de talents, et non
dpourvue dhumanit ou compassion. [] Qui plus est, bien
quils aient t constamment courtois et attentionns, il fut des
fois o leur insensibilit culturelle, certainement involontaire,
revenait sans aucun doute du racisme institutionnel.31
Le gnral ajoute que, jamais trs loin de cette bonne
conscience morale, une motivit sous-jacente se tapit,
brouillant les jugements collectifs, tout moment prte
exploser dans des actions exacerbes contre les insurgs: Le
personnel de larme U.S., comme leurs collgues dans les
autres armes U.S., avait un sens moral affirm. Ils croyaient avec
ferveur dans le but de la mission. [] Mais cela encourageait
galement lide errone, que vue la justesse de la cause, des
actions entreprises en son nom seraient comprises et acceptes par la population, mme si des erreurs et des morts civils
sensuivaient. Ce sens moral vertueux et affirm, associ une
motivit fleur de peau, se manifeste de faon extrme dans
une grande indignation et outrage qui dforme le jugement
militaire collectif. [] cela appelait des ractions lactivit
des insurgs qui en fin de compte exacerbait la situation.32
Ainsi, dHiroshima aux tortures de Guantanamo, du
gnocide des Indiens aux bombardements incendiaires des
30. Cette tradition chauvine, populiste et autoritaire du sud, est souvent appele Jacksonisme.
31. Brigadier Nigel Aylwin-Foster, Changing the Army for Counterinsurgency Operations Military Review,
novembre-dcembre2005.

32. Ibid.

188

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

populations civiles allemandes et japonaises, le jus in bello


(la justice dans la guerre) a pu tre cart au nom du jus
ad bellum (la justice de la guerre), en toute innocence, car
lAmrique est bonne et ses intentions sont pures (voir The
American creed).
Rien, bien sr, ne rend invitable dans la thorie de la guerre
juste, labandon du jus in bello, mais le nouveau credo avec son article Je me tiens prt [] engager (ladversaire), et dtruire les
ennemis des tats-Unis. favorise ce glissement de la punition
lanantissement sans discrimination de ladversaire. La diffrence, sur cette question, avec lancien credo du soldat amricain
de 1961, est significative: Quelle que soit la situation dans
laquelle je me trouve, je ne ferai jamais quelque chose, pour le
plaisir, le profit, ou ma scurit personnelle, qui dshonorerait mon uniforme, mon unit, ou mon pays. Jutiliserai tout
en mon pouvoir, mme au-del de mon devoir, pour empcher
mes camarades (de larme) de commettre des actes honteux pour
eux-mmes et leur uniforme.33
Labandon, dans le nouveau credo du soldat, de cet article, qui prconise discrimination et retenue dans lexercice
de la violence, en faveur, purement et simplement, de la
destruction de lennemi, souligne ce choix des autorits
amricaines daccepter le risque de rompre le lien tnu
entre le jus in bello (la justice dans la guerre) et le jus ad bellum
(la justice de la guerre). Le choix du credo dopter pour
la formulation destruction de lennemi plutt que
dfaite de lennemi, transforme aisment lacte de
guerre en violence punitive unilatrale, sans garde-fou,
jusqu lannihilation physique de ladversaire, confirmant
ainsi la thse de Schmitt sur la guerre juste devenant
inluctablement guerre danantissement.
Mais il y a aussi, derrire ce glissement vers la destruction de lennemi, le fond religieux toujours rmanent du Dieu
vengeur et autoritaire de lAncien Testament, hrit de ces
puritains dissidents de la rvolution anglaise, venu fonder une
nouvelle Jrusalem sur les ctes amricaines pour sextirper
des pchs du vieux monde.
Cette culture anglo-protestante demeure le fondement de
lidentit amricaine. Elle privilgie un Dieu qui punit sur un
33. FM 21-23 The Soldiers Guide, Headquarters, Department of the Army, aot1961.

189

Dieu qui pardonne, pour qui la destruction du mal passe par la


mort du coupable; Sodome et Gomorrhe et loi du talion. La
persistance de la peine de mort aux tats-Unis aujourdhui est
un signe patent de cette exception amricaine dans le monde
occidental.
Dans le fond, la vision amricaine de la guerre est celui dun
combat moral dont la seule issue acceptable est la destruction
de lennemi ou sa capitulation sans condition dans une bataille
dcisive, tel le jugement dernier.
En langage profane, cette approche militaire amricaine est de
type policier et non militaro-politique. On arrte et on punit le
criminel, il ny a pas dexception lapplication de la loi. Tout
compromis avec les contrevenants, quils soient insurgs, tats
voyous, terroristes, serait une dfaite. Lapproche amricaine est
de lordre de lexpdition punitive et destructrice, alors que la
guerre est de lordre de la ngociation politique.

AA Conclusion: Rpublique ou Empire?


Je suis le gardien de la libert et de la manire de vivre (way of
life) amricaine. Ces mots, chargs de valeurs idologiques fortes,
nous conduisent la finalit vers laquelle doivent tendre tous les
articles du credo du soldat et de son ethos du guerrier.
Pour les uns, lAmrique est une terre promise quil faut
protger, isoler des souillures et querelles du vieux monde, car
il y va de la prservation de son identit. Son message doit tre
propag dans le monde, non par les armes ( lexception de sa
colonisation continentale), mais par lexemple, formul par le
fameux sermon de Winthrop sur le Mayflower en 1630:
Nous serons une cit sur la colline, les regards de tous les
peuples sont tourns vers nous. (We shall be as a city upon a hill, the
eyes of all people are upon us.)34
Mais il y a aussi cet autre point de vue, devenu dominant ds la fin de la conqute du continent nord amricain.
LAmrique est non seulement un pays lu de Dieu, mais a une
mission salvatrice, une destine manifeste, une responsabilit morale et politique qui ncessite son intervention dans
les affaires du monde, par les armes sil le faut, que ce soit
34. John Winthrop, A model of Christian Charity in An American Primer, edited by Daniel Boorstin, A
Meridian Book, 1995.

190

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

par limprialisme progressiste dun Theodore Roosevelt ou


la politique internationaliste dun Woodrow Wilson.
Se superposant cela, et qui brouille la lisibilit des
choses, apparaissent deux grandes traditions politiques
antagoniques, qui vont nourrir, ou contredire, cette
mission amricaine, ds les origines de lUnion; une
tradition autoritaire et impriale, issue largement du sud
esclavagiste, et une tradition dmocratique et galitaire,
venue principalement de la Nouvelle-Angleterre. Ces deux
traditions, impriale et dmocratique, se chevauchent, se
mlent, se confondent souvent.
la fois hritier et continuateur de lEmpire britannique,
lAmrique est un pays qui sest forg ds sa naissance, avec
sa guerre dIndpendance, une identit comme pionnier
de la lutte anticoloniale et anti-imprialiste. la diffrence des Anglais, les Amricains nont jamais t frus
dadministration coloniale dans leur histoire, avec quelques exceptions prs comme les Philippines35. Il ne faut pas
oublier cependant, que lexpansionnisme amricain initial,
fut une colonisation continentale de territoires contigus,
interne en quelque sorte, et qui a abouti une incorporation des nouveaux territoires.
Les mythes de la frontire et de la conqute de louest ne sont
pas perus par les Amricains comme de limprialisme, mais
comme lexpression dune libert chrement acquise contre les
forces de la nature, les Indiens et lancienne puissance coloniale anglaise. Et mme sil nest pas peru comme tel par les
intresss, cet imprialisme continental des Amricains, bni
par la Providence, est, beaucoup dgards, le creuset de leur
rapport de domination au monde.
Le soldat-guerrier clbr par le nouveau credo, projetable
lchelle du monde la dfense du American way of life, semble
bien faire un choix entre ces deux traditions, impriale et
dmocratique.
En effet, dfendre the American way of life comme le prne le
credo, cest dfendre lconomie politique qui la sous-tend,
lchelle plantaire: tant donn la nature globale de nos
intrts et obligations, les tats-Unis doivent maintenir leur
prsence extrieure et leur capacit rapide de projection de
35. Cette expdition coloniale la fin du xixe est vite catalogue comme une aberration de lhistoire
amricaine par ces historiens les plus officiels.

191

leurs forces dans le monde entier pour assurer leur domination (leur full spectrum dominance).36
Lambition de transformer le soldat-citoyen en guerrier,
avec son orgueil dmesur (hubris) et son credo accroch
autour du cou, tel un crois avec sa croix, vou la guerre
permanente et la dfense de lempire traduit bien un choix de
politique impriale aux dpens de la tradition dmocratique
amricaine.
Le nouveau credo du soldat amricain peut tre interprt
comme le simple aboutissement idologique dune alliance
circonstancielle qui sest noue entre larme et la droite religieuse amricaine partir des annes 1970, et dans le contexte
plus large de la rvolution conservatrice marque par les prsidences de Reagan et de Bush aujourdhui.
Et que par un mouvement de balancier coutumier dans
lhistoire amricaine, on pourrait voir lors de la prochaine
lection prsidentielle en novembre2008, la rmergence de
la tradition dmocratique.
Mais tant que le choix entre rpublique ou empire, fut-il
bni par la Providence, ne sera fait, cet espoir me semble
bien vain. Il ny a pas de rpublique impriale possible.
Tt ou tard, pour sexercer dans la dure, le maintien
de lempire doit sappuyer sur la rpression si ce nest
la tyrannie lintrieur de la puissance impriale. Le
prsident James Madison (1809-1817) avait dj averti du
danger: Les moyens de dfense contre les dangers extrieurs deviennent historiquement les instruments de la
tyrannie intrieure.

AA Post-scriptum: question pour lEurope


Lide que les socits librales occidentales forment une
communaut homogne de valeurs a besoin dtre affine.
Tocqueville aprs tout, a mis lhypothse lgitime que la
socit amricaine ntait pas laque comme ltait lEurope
moderne, mais religieuse. Cest la religion qui a donn
naissance aux socits anglo-amricaines: il ne faut jamais
loublier; aux tats-Unis, la religion se confond donc avec
36. Joint vision 2020, Joint Chief of Staffs, Office of Primary Responsibility: Director for Strategic Plans and

Policy, J5; Strategy Division, Published by: u.s. Government Printing Office, Washington dc, June 2000.

192

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

toutes les habitudes nationales et tous les sentiments que la


patrie fait natre; cela lui donne une force particulire37.
La religion [] doit donc tre considre comme la premire
de leurs institutions politiques38.
Le fond religieux quentretient lAmrique dans ses rapports
vertueux la violence ne pourrait tre plus parlant sur les
valeurs divergentes des tats-Unis et de lEurope face la
guerre. Il suffit de comparer le code du soldat franais avec le
credo amricain pour le constater:
Matre de sa force, il respecte ladversaire et veille pargner les populations. Il obit aux ordres, dans le respect des
lois, des coutumes de la guerre et des conventions internationales. [] Attentif aux autres et dtermin surmonter les
difficults, il uvre pour la cohsion et le dynamisme de son
unit. Il est ouvert sur le monde et la socit, et en respecte
les diffrences39.
Deux cultures stratgiques saffrontent donc, deux perceptions de la menace informes par la gographie et lhistoire. La
France, nation europenne qui est plus terrestre que maritime
et procde dune logique de bon voisinage (un vouloir vivre
ensemble avec un usage de la force matris), et les tats-Unis,
hritire de lempire britannique, plus maritime que terrestre
et se pensant comme une nation indpendante qui doit rester
comme un acteur autonome au centre dun systme mondial
quelle doit dominer, en vertu de sa destine manifeste
octroye par la Providence.
La France aujourdhui, fort de son hritage dans la pacification coloniale et la nation-building (construction dtat), prne
au contraire des tats-Unis, une politique de bon voisinage
et rcuse cette figure du guerrier ddi la destruction de
lennemi et des tats aux dpens dune politique de stabilisation et sortie de crise qui prserve les socits et les identits
politiques locales.
Cette vision franaise, et par extension europenne, peut
sembler bien idalise. Elle prsuppose en effet un choix qui
reste encore faire et affermir; tre une force de stabilisation et pacification ddi la reconstruction des tats dans
37. De la Dmocratie en AmriqueII, Bouquins Laffont, 1986, premire partie, chapitreI, p.431.
38. De la Dmocratie en AmriqueII, ibid., deuxime partie, chapitreIX, p.277.
39. Code du soldat franais, http://www.defense.gouv.fr/portal_repository/17033692320001/fichier/
getData.

193

le respect des droits souverains des peuples ou tre une force


de projection de puissance nocoloniale, en son nom propre
ou comme simple force suppltive des tats-Unis, dans sa
fuite en avant dans la guerre permanente, la dfense de son
empire.C

194

VAINCRE LENNEMI OU LE DTRUIRE?

AASYNTHSE JOHN CHRISTOPHER BARRY


Partant de lide que les doctrines martiales rvlent les prsupposs
que les nations entretiennent sur elles-mmes et permettent de saisir la
nature de leur rapport aux autres peuples et au monde, John Christopher
Barry analyse le nouveau credo du soldat de 2003 de larme amricaine.
Il sagit pour lui la fois dun projet politique ayant pour objectif de transformer les forces armes en lgions expditionnaires impriales, mais aussi
la raffirmation dune identit prenne amricaine o la force vertueuse,
hrite des puritains, passe par la destruction de lennemi plutt que par
sa dfaite.
LAmrique est la seule nation au monde fonde sur un credo. dira
langlais G.K. Chesterton, elle est une nation avec lme dune glise.

JOHN CHRISTOPHER BARRY

DEFEAT THE ENEMY


OR DESTROY HIM?

RELIGIOUS ASPECTS
OF THE NEW AMERICAN SOLDIERS CREED 2003

The soldiers creed


(u.s. Army, Nov 2003)
I am an American Soldier.
I am a Warrior and a member of a team.
I serve the people of the United States and live the Army Values.
I will always place the mission first.
I will never accept defeat.
I will never quit.
I will never leave a fallen comrade1.
I am disciplined, physically and mentally tough, trained and proficient in my warrior tasks
and drills.
I always maintain my arms, my equipment and myself.
I am an expert and I am a professional.
I stand ready to deploy, engage, and destroy the enemies of the United States of America in
close combat.
I am a guardian of freedom and the American way of life.
I am an American Soldier.

After the first victorious phase of the invasion of iraq,


operation iraqi freedom, the american army adopted a new
soldiers creed in november 2003 that differs significantly
from the old soldiers creed of 1961 in its martial character. this creeds hard core is a warrior ethos. henceforth,
the traditional army values that stressed duty, respect,
honour and integrity are supplanted by warrior values
of tenacity, self-sacrifice and fierce determination to
destroy the enemy in close combat.

I propose to explore in this article the religious roots that


underlie the new Creed.
The adoption of this Soldiers Creed is allied to an ambitious
programme run by TRADOC (U.S. Army Training and Doctrine Command)
whose goal is to instil a Warrior Ethos throughout army ground
1. This paragraph is often quoted and identified as The Warrior Ethos by U.S. military authorities

Embedded in the Soldiers Creed is the Warrior Ethos the very essence of what it means to be a
Soldier. Field Manual FM1 The Army, June 2005.

196

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

forces. It aims at forging a new identity for the U.S. Army, turning
it into a force that is dominant across the full spectrum of military operations on the scale of the planet, in the air, on land, at
sea or under water and in space.
For American authorities, threats have become protean and
war fought from afar is ineffective. Fighting has to be engaged
in the enemys territory where he must be destroyed in close
combat because against certain enemies terrorist networks,
rogue states, insurgents deterrence has no effect. The battle
from now on has to be engaged up close because mere
punishment from afar is not enough. With these adversaries,
the only way to guarantee victory is to put our boots on his
ground, impose ourselves on his territory, and destroy him in
his sanctuaries2.
Whether he be a member of combat troops or part of simple
logistical support, the new U.S. soldier must be foremost a
Warrior, ready for close combat and sacrifice in a war with
no frontline and no respite. As the new TRADOC programme
declares: Every soldier, a Warrior first.
Is this identity change of the American army, this new Creed
of an army of citizen-soldiers turned into hardened warriors
dedicated to destroy the enemies of the United States of
America in close combat. the symptom of a political break
due to internal or external upheavals? Or on the contrary is it
the reassertion of a perennial American identity?

AA Why a Creed?
The Soldiers Creed is a short half-page text. It presents
itself as a creed, with a dozen articles of faith.
It is reproduced on posters, hung up in mess halls, offices,
bases, recited during inspections, graduation ceremonies,
integrated in PowerPoint presentations and reproduced
in Field Manuals and army documents and brochures. On
the first day of induction, the Creed is handed out with the
soldiers handbook. And to round off the event with a finishing touch, every American soldier must wear round his neck
at all times, not only the standard dog tag with rank, serial
2.

United States Army White Paper, Concepts for the Objective Force, U.S. Army,
novembre2002.

197

number and blood type, but a second dog tag with the Warrior
Ethos of the new Creed engraved on it.
The decision to call this text a Soldiers Creed gives it the air
of a catechism and profession of faith, with short sentences
and a dozen articles that can be chanted like a Psalm. Indeed,
the etymology of Creed derives from the Latin word credo
which means I believe, the first words of the Apostles and
the Nicene Creeds, formulated in AD325, that set down the
fundamental articles of Christian beliefs.
But why the choice of a Creed with its religious connotation
rather than a soldiers code of conduct? After all, two countries with warrior traditions as different as those of France and
Great Britain3 chose the juridical form of a soldiers code with
its rules and regulations, values and precepts rather than the
religious Creed form.
Even Israel, an archetypal ideological state, with its nationalist and religious background, is content to have a doctrinal
document with the secular values of the IDF (Israel Defense
Forces) defence of the State, its citizens and residents, of
democracy and other humanist values. At most, some elite
forces at the end of their training take a pilgrimage to Massada
for their graduation, and make the scarcely religious pledge
Massada will not fall a second time.
The key to why a Creed? is perhaps to be found in the
first article that opens (and closes) this profession of faith: I
am an American Soldier
At first, this opening article of the Soldiers Creed asserts
the obvious for a soldier of the U.S. Army. But considering
that this same article of faith is used again to conclude the
Creed, something else filters throughout. In fact, this scansion bordering on a truism expresses an ideological dimension
that is peculiar to the United Sates. A Harvard professor of
European origin, Carl Friedrich, perfectly summed up:
To be an American is an ideal, while to be a Frenchman is
a fact.
Another European, English author G.K. Chesterton
(1874-1936) perhaps best captured that peculiar identity of the
United States and which gleams through the Soldiers Creed:
3. Strictly, the British Army does not have a soldiers code, but it soes have strong regimental traditions, a

Queens Regulation, a Manual of Military Law, and an official document: Values and Standards of the
British Army.

198

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

America is the only nation in the world that is founded on


a Creed. Chesterton also added that America was a nation
with the soul of a church. Beyond the witticism, the question
of Americas peculiar identity and of its army as well, marks a
country that considers itself outside the usual flow of history
and the secular tradition of nations.
The United States is a nation born of the sole will of its founders. Its national identity is based not on a past, a tradition or a
historical entity but on a voluntary founding and revolutionary
act against England. As historian Elise Marienstras perceptively
noted, The United States is an ahistorical nation, because its
citizensnational origins were too heterogeneous to constitute
a binding national factor. The nation is a creation that its citizens have free will to dispose of as they please4. In other words,
the Unites States was founded upon the voluntary will of its citizens, with a Creed freely embraced by a liturgy formalised by the
Declaration of Independence and the Constitution.
We find this same identity-based-voluntarism re-enacted in
the Pentagons ambitious programme that accompanies the
present Creed to transform U.S. soldiers into a new breed
of warriors5. The choice of a Soldiers Creed rather than a
soldiers code pursues the voluntarism that founded the faithbased country.
A simple factual statement like I am an American soldier
becomes an ideological identity-driven statement. It corresponds
to historian Richard Hofstadters apt phrase It has been our fate
as a nation not to have ideologies but to be one.
I venture to say that what sets America apart from other
Western democracies is not its keener attachment to democratic values but rather its passionate jingoistic adherence to
certain values and myths which some historians have labelled
the American Creed.
America is convinced it is the supreme example of democracy and modernity. Its mission is to save the world from evil
through the spread of American values as if these were universal values, regardless of the desires or needs of others. And
because America is fundamentally good, she deserves such
power. By nature she cannot use it for any other purpose
than to do good and not to do evil. To paraphrase Spinoza
4. Elise Marienstras, Les mythes fondateurs de la nation amricaine, ditions Complexe 1992, page87.
5. Quadrennial Defense Review Report, Department of Defense, February 6, 2006, p.42.

199

denouncing the illusions of teleological thinking, because the


United States is by essence benevolent, whatever it wants or
does is by nature good6. Herman Melville summarised this
messianic Creed in a single sentence: And we Americans
are the peculiar, chosen people the Israel of our time; we
bear the ark of the liberties of the world.
The impassioned conformism which the American Creed
demands is essential to guaranteeing national concord. It
serves as a civil religion for the American national identity, in
a manner with no equivalent in English, French or German
identity. To be American is to believe the Creed. It is peculiar
to America that the supreme political insult is to denounce
one as un-American
This American civil religion is a sort of generic religion that
unites all citizens beyond their particular religious denominations. President Eisenhower captured this when he declared
in 1954 with seeming ingenuity, Our government makes no
sense unless it is founded on a deeply felt religious faith--and
I dont care what it is.
This notion of civil religion to characterize the American
Creed was reintroduced in American public debate by sociologist Robert Bellah during the turbulent sixties, in the midst of
the Vietnam War and the identity crisis that ensued. Its origin
and concept can be found in J.J. Rousseaus The Social Contract:
There is therefore a purely civil profession of faith of which
the Sovereign should fix the articles, not exactly as religious
dogmas, but as social sentiments without which a man cannot
be a good citizen or a faithful subject. While it can compel no
one to believe them, it can banish from the State whoever does
not believe them it can banish him, not for impiety, but
as an anti-social being, incapable of truly loving the laws and
justice, and of sacrificing, at need, his life to his duty. [] The
dogmas of civil religion ought to be few, simple, and exactly
worded, without explanation or commentary.
We are not far, in form or substance, from the Soldiers
Creed and its purpose as glue that binds together army
members around the nation. The passage from one Creed to
the other is easy to make: To be an American is to believe in
6. It is thus plain from what has been said, that in no case do we strive for, wish for, long for, or desire

anything, because we deem it to be good, but on the other hand we deem a thing to be good, because
we strive for it, wish for it, long for it, or desire it. Spinoza, Ethics, partiii, propositionix, note.

200

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

the American Creed. To be an American soldier is to believe


in the Soldiers Creed. This ideological homothetic transition of sorts can be found in FM1 The Army 2005, the principal
field manual that codifies U.S. Army doctrine: The Soldiers
Creed extends beyond service as a Soldier; it includes commitment to family and society7.
This dimension was not overlooked by the Religious Right
and the U.S. conservative movement. Following the American
defeat in Vietnam, some evangelists from this Right turned to
the armed forces as a recourse to save America from internal
collapse. During the sixties and seventies, years they saw as a
period of moral decadence and confusion, such evangelists
viewed the military as a stronghold for those values necessary
to save America: respect for tradition, law and order, valorisation of sacrifice for the common good. In other words,
the evangelists saw soldiers as role models that citizens should
admire to regain their traditional values and thwart the moral
and social disorder triggered by sixties activism. For conservative Christians, after the Vietnam debacle, the pre-condition
to accomplish Americas divine mandate was to rebuild its
military power.
The armed forces, also felt that they were the target of
dissent and protest and had the same enemies as the evangelists.
Indeed high ranking officers shared the evangelistsambition
to restore American military might after its defeat in SouthEast Asia. This is why the armys leadership responded to the
friendly overtures of the evangelists.
Historian Andrew Bacevich dated the formal alliance between
the army and the religious Right on May 1st, 1972. On that
day the West Point Military Academy presented Reverend
Billy Graham8 the Sylvanus Thayer Award for services rendered
by a citizen who best exemplified the academys ideals of duty,
honour, and country. The award cited Grahams uncompromising defence of traditional values. In the context of
the turbulent time of dissent and protest of the seventies, the
Army was officially taking sides with conservative Christians. As
Bacevich recounts the event, Billy Graham warned West Point
cadets that the demonstrations, pickets, marches, protests
7. FM1 The Army June 2005.
8. An influential evangelist close to president Nixon, was also spiritual advisor to other presidents like
Dwight Eisenhower and Lyndon Johnson.

201

and bombings of recent years had imperiled the delicate


balance between freedom and order. To save the country
from self-destruction, Graham looked to those who foreswore
picketing and protest, to the men and women who believe in
duty, honor, and country and have a strong faith in God.
Graham believed that West Point values fused with those of
religious traditionalism might become the beacon lights to
guide our nation through this perilous period9.
The premises of this alliance or holy trinity (religion,
conservatism, and the army) were boldly expressed by Samuel
Huntington in a little-noticed article that appeared in 1999,
one year before the election of George W.Bush. Huntington
exhorted in printthe need of a robust nationalism to
combat his recurrent nightmare of contemporary America
drifting towards internal disintegration.
In contemporary America, religious commitment and
conservatism march arm in arm in battle against secularism, relativism and liberalism. In their commitment to God
and country, conservatives are [] at one with the American
people [] Patriotism and religion are central elements of
American identity10.
To appreciate the concern, if not anguish, which feeds such
radical conservatism, one should remember the serious legitimacy crisis of the State and the American Way of Life during the
sixties and seventies. Riots, black ghetto uprisings, Vietnam
debacle, pacifism, desertions, fragging11, mutinies, student
revolts, hedonism, multiculturalism Such acute challenge to
American institutions and dominant values had no equivalent
since the Civil War years of 1861-1865.
This shared wish of Billy Graham and Samuel Huntington to
see an alliance forged between religion, conservatism and the army
found its expression in the new Creed and its Warrior Ethos.
General Schoomaker, the Armys Chief of Staff
(2003-2007), wanted the Warrior Ethos to be more than a
simple slogan on recruitment posters. The Warrior Ethos was

9. Quoted in Andrew Bacevich, The New American Militarism, Oxford University Press 2005, p.63.
10. Samuel Huntington, Robust Nationalism, The National Interest, 20janvier 1999.
11. American military slang for killing an unpopular officer with a hand grenade. According to Richard

Holmes, a Sandhurst military historian, 20% of American officers who died in Vietnam were killed by
their own men.

202

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

to be the identity matrix for soldiers of the Future Force12, an


ethos applying to a soldiers multiple identities in society:
The Warrior Ethos is not only about being a good soldier,
but a good spouse, parent, friend, and citizen13.

AA Defeat or destruction of the enemy?


The Creed extols destruction of the enemy with the article
I stand ready to deploy, engage, and destroy the enemies of
the United States of America in close combat.
At first, the Soldiers Creed seems in perfect accord with
Clausewitzs thinking. As the Prussian general reminds us, In
the engagement everything is concentrated on the destruction
of the enemy, or rather of his armed forces, [] it follows that
the destruction of the enemys forces is always the means by
which the purpose of the engagement is achieved14.
In these two previous quotes, the goal of any engagement is
indeed the destruction of the enemy. But to read more closely,
one notices immediately that Clausewitz introduces an important distinction between physical destruction of the enemy and
destruction of his capacity to fight. This is the true stake of
engagement for Clausewitz. Because even when Clausewitz
speaks about the destruction of the armed forces as the the
means by which the purpose of the engagement is achieved,
he also means the moral defeat, and not only, or necessarily,
the physical destruction of the enemy.
As we have shown, the destruction of the enemy is not the
only means of attaining the political object, when there are other
objectives for which war is waged. It follows that those other objectives can also become the purpose of particular military operations,
and thus also the purpose of engagements15. Thus there are
many reasons why the purpose of an engagement may not be
the destruction of the enemys forces, the forces immediately
confronting us. Destruction may be merely a means to some other
end. In such as case, total destruction has ceased to be the point;
12. Future Force is the official U.S. military term for their force capable of full spectrum dominance, from
major war operations to counter-insurgency and Homeland Security.

13. General Schoomaker, Washington Convention Center speech, 25octobre, 2004.


14. Clausewitz, On War, Princeton University Press, p.95.
15. Ibid, p.95

203

the engagement is nothing but a trial of strength. In itself it is of


no value; its significance lies in the outcome of the trial16. The
aim of war should be what its very concept implies to defeat
(Vernichtung) the enemy17.
Unlike the Soldiers Creed that preaches destruction of the
enemy, Clausewitz clearly subordinates the relevance of the
adversarys destruction to the achievement of the political
objective. Because at the end of the day, victory can be only
political. To overcome the enemy is to destroy his will to fight.
Here, we reach a similar meaning to Clausewitzs definition of
war as an act of force to compel our enemy to do our will.
The American Creeds preference for destruction of the
enemy rather than for defeat of the enemy leads us to
the American way of wars dichotomy between the political phase
which assigns the goals of war and the operational phase, or
combat, focused on destruction of the adversary. This disjunction in time between the political phase and the destructive
phase, setting loose the means of violence to the detriment of
achieving political ends, led more than one American general
to deplore tactical success and strategic defeat.
General Anthony Zinni, former commander of CENTCOM
(1997-2000)18 already questioned such disjunction during
the first triumphalphase of the American invasion of Iraq in
2003, The military does a damn good job of killing people
and breaking things. But what is the role of the military beyond
that point? Theres a difference between winning battles, or
defeating the enemy in battle, and winning the war. [] We
are great at dealing with the tactical problems. We are lousy at
solving the strategic problems19.
This divorce between tactical know-how and strategic impotence leading to battles won and wars lost may be explained
by this dichotomy between ends and means in the American way
of war. But this dichotomy which General Zinni denounces,
between combat (the physical destruction of the adversary) and
policy (the subjection of the adversary to our will), does not
entirely account for this dominant preference in American
history for wars of annihilation.
16. Ibid, p.96.
17. Ibid, p.595

18. centcom is one of the six Unified Combatant Commands. Its area of responsibility is in the Middle East,
East Africa and Central Asia.
19. Speech of General Anthony Zinni, u.s. Marine Corps (Retired), Naval Institute Forum 2003, 4Sept 2003.

204

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

Although one could say the eclipse of politics during combat


operations favours the escalation of violence to new peaks, the
point of view that an engagements final goal is the destruction of the enemy, probably flows more fundamentally from
an American conception of warfare as a moral challenge with
absolutist tendencies.

AAJust war and the escalation to extremes


Pierre Hassner summarizes American military tradition
as that of all or nothing. The question of justice arises for
the finality war itself, jus ad bellum [justice of war], not for the
manner of conducting it, jus in bello [justice in war]. It is a
question of applying decisive force, preferably crushing (overwhelming), to achieve as soon as possible the destruction of
the adversary without going into too much detail. Rather than
seeing war as an instrument of policy and above all as a simple
stage in a overall strategy of peace keeping and administration of conquered territories, the American tradition refers to,
either the crusade, the elimination of the Indians, or the Civil
War, thus three types of confrontations in which reciprocity
and legitimacy of the enemy are not recognized20.
This American identification with the jus ad bellum favours the
preference in the Soldiers Creed for the destruction of the
enemy, because the religious vision which underlies it invariably presents war as a conflict between absolute good and
absolute evil. Victory can only be total, because any compromise would be a moral failure and a victory for evil.
As Richard Hofstadter points out in his essay, The paranoid style in American politics, Since the enemy is thought of as
being totally evil and totally unappeasable, he must be totally
eliminated. And although Hofstadters study is American
right-wing extremism, it captures, in essence, Americas vision
of war as a moral struggle whose only acceptable conclusion is
the destruction of the enemy (or of his forces) and his unconditional surrender21.
But as Carl Schmitt warns us in The Nomos of the Earth, this
20. Pierre Hassner, La terreur et lempire, ditions du Seuil 2003, p.184.
21. This expression was first used during the American Civil War, then revived (again) by Franklin Roosevelt
during WWII.

205

moralization of war by liberal democracies, and more particularly by the United States, risks opening the way to complete
destruction of the enemy. Because any war which proclaims
itself a just war regards the enemy as morally inferior and
disqualifies him from the start as a criminal. By opposing
justice and injustice, good against evil, such an attitude transforms war into a punitive act against an enemy to be cut down
and eliminated.
The justice of a war, when it is determined according to
justa causa, always has a latent tendency to discriminate against
the unjust opponent and, thus, to eliminate war as a legal
institution. War then quickly becomes a mere punitive action;
it acquires a punitive character. The many serious dubia of
the doctrine of bellum justum are forgotten quickly. The enemy
becomes a criminal, and the rest the deprivation of rights
and the plundering of the adversary/opponent, i.e., destruction of the concept of the enemy (still formally presupposing
a justus hostis) follows as a matter of course22.
By refusing to recognize the adversary as a valid negotiating partner, even in his defeat, just war practice has the
perverse effect of encouraging an escalation of violence until
total destruction of the enemy State, and punishment of its
population regarded as inferior. The example of American
armed forces in Iraq illustrates this downgrading of the adversary as subhuman who only deserves humiliation and
brutality. This testimony of an English officer in Iraq is without ambiguity:
They dont see the Iraqi people the way we see them. They
view them as Untermenschen23. They are not concerned about
the Iraqi loss of life in the way the British are. Their attitude
towards the Iraqis is tragic, its awful24.
The American Way of War is perhaps the most fearsome example
today of this tradition of just war theory denounced by
Carl Schmitt, because it combines the self-righteousness of an
individualistic liberal society that spares itself from any sacrifice behind devastating fire power, and the racist brutality of
a bellicose nationalism, often called Jacksonian, inherited from
22. Carl Schmitt, Le nomos de la terre, trad. L.Deroche-Gurcel, puf 2001, p.123.
23. Nazi term for subhumans.
24. Sean Rayment, U.S. tactics condemned by British officers, Daily Telegraph, 10 April 2004.

206

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

the Souths slave society. Another English officer, General


Nigel Aylwin-Foster who served in Iraq as Deputy Commander of the
Office of Security Transition, underlined, with the euphemism of an
ally, this mixture of self-righteousness and institutional racism
of the U.S. army in an article of Military Review whose shock waves
are still felt throughout the American military institution.
My overriding impression was of an Army imbued with an
unparalleled sense of patriotism, duty, passion, commitment,
and determination, with plenty of talent, and in no way lacking
in humanity or compassion. [] Moreover, whilst they were
almost unfailingly courteous and considerate, at times their
cultural insensitivity, almost certainly inadvertent, arguably
amounted to institutional racism25.
The General adds that, never far from this self-satisfied
moral conscience, underneath, runs a charge of high emotions
constantly ready to explode in indiscriminate violence against
insurgents and the general population:
U.S. Army personnel, like their colleagues in the other U.S.
Services, had a strong sense of moral authority. They fervently
believed in the missions underlying purpose [] But it also
encouraged the erroneous assumption that given the justness
of the cause, actions that occurred in its name would be understood and accepted by the population, even if mistakes and
civilian fatalities occurred in the implementation. This sense
of moral righteousness combined with an emotivity that was
rarely far from the surface, and in extremis manifested as deep
indignation or outrage that could serve to distort collective
military judgement. [] (It) invoked responses to insurgent
activity that ultimately exacerbated the situation26.
Thus, from Hiroshima to Guantanamo, from the genocide of native Americans to the firebombing of German and
Japanese civilians, the jus in bello (justice in war) can be brushed
aside in the name of jus ad bellum (the justice of war), in
all innocence, because America is good and its intentions are
pure.
Nothing, of course, in just war theory makes the abandonment of the jus in bello inevitable, but the new Creed with
its article extolling warrior hubris I stand ready to deploy,
25. Brigadier Nigel Aylwin-Foster, Changing the Army for Counterinsurgency Operations Military Review,
novembre-dcembre2005.

26. Ibid.

207

engage, and destroy the enemies of the United States


encourages this slide from punishing to destroying the adversary without discrimination. The contrast on this issue with the
previous American Soldiers Creed of 1961, is a world apart:
No matter what the situation I am in, I will never do
anything, for pleasure, profit, or personal safety, which will
disgrace my uniform, my unit, or my country. I will use every
means I have, even beyond the line of duty, to restrain my
Army comrades from actions disgraceful to themselves and to
the uniform27.
The abandonment, in the new Soldiers Creed of the 1961
article which recommends discrimination and restraint in
the exercise of violence, in favour, purely and simply, of
the destruction of the enemy, underlines the risk American
authorities are willing to take, breaking the fragile link between
jus in bello (justice in war) and jus ad bellum (justice of the war).
The present Creeds wording destruction of the enemy
rather than defeat of the enemy, transforms the act of
war into unilateral punitive violence, without any restraining
safeguard, until the physical destruction of the adversary, thus
confirming Carl Schmitts thesis on Just war policy ineluctably
becoming war of annihilation.
But there is also, behind this `slidetowards the destruction
of the enemy, the always persistent avenging and authoritarian God of the Old Testament, inherited from the dissident
Puritans of the English revolution, who came to establish a new
Jerusalem on American shores to extirpate themselves from the
sins of the old world.
This Anglo-Protestant culture remains the basis of the
American identity. It privileges a God who punishes over a
God who forgives, a God who demands the destruction of evil
by death of the culprit. Sodom and Gomorrah are redeemed
by an eye for an eye. The continuing exercise of the death
penalty in the United States today is an obvious marker of
American exceptionalism in the Western world.
Basically, the American vision of war is that of a moral struggle whose only acceptable conclusion is the destruction of the
enemy or his unconditional surrender in a decisive battle
The Last Judgement.
27. FM 21-23 The Soldiers Guide, Headquarters, Department of the Army, August 1961.

208

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

In secular language, this American military style is a police


approach and not a political-military approach. One arrests
and punishes a criminal. The rule of law allows no exceptions.
Any compromise with offenders, be they insurgents, rogue
states, terrorists, would be considered unacceptable defeat.
The American approach is that of a raid to punish and destroy.
War, on the contrary, is about political negotiation, that is,
politics by other means.

AA Conclusion: Republic or Empire?


I am a guardian of freedom and the American Way of
Life. These words have strong ideological connotations.
They are the key to the final purpose which all the articles of
the Soldiers Creed and Warrior Ethos strive to achieve.
For some, America is a promised land that needs to protect
herself, isolating herself from the corrupting quarrels of the
old world. Safeguarding her identity is at stake. Her message
must be propagated throughout the world, not by force of
arms (except for continental expansion), but by example,
best formulated by the famous sermon of Winthrop on the
Mayflower in 1630: We shall be as a City upon a Hill, the
eyes of all people are upon us.
But there is also this other point of view that became
dominant at the end of the conquest of the North American
continent. Not only is America the nation elected by God,
but a messianic nation whose manifest destiny and
moral responsibility is intervention in world affairs, by
force of arms if necessary, be it the progressive imperialism of Theodore Roosevelt or the internationalist policy of
Woodrow Wilson.
Superimposing itself on that are two great antagonistic political traditions which nourish, or contradict, this American
mission since the origins of the Union; an authoritarian and
imperial tradition, largely resulting from the slave south, and a
democratic and egalitarian tradition coming mainly from New
England. These two traditions, the imperial and the democratic, intertwine, often overlap and merge as one.
Both as heirs and continuators of the British Empire,
Americans with their war of independence, forged for

209

themselves, from the very beginning, the self-image of


anti-colonial and anti-imperialist pioneers. Unlike the
English, Americans were never set on direct colonial rule
in their history, although there were some exceptions like
the Philippines28. It should not be forgotten, however, that
Americas initial expansion was a continental colonization of
contiguous territories, internal in other words, which led to
an incorporation of the new territories.
The myth of the open frontier and the conquest of the West
were not perceived by Americans as imperialism, but as the
expression of a freedom dearly acquired against the forces of
Nature, the Indians and English colonial tyranny. And even if
not perceived as such by most Americans, this same continental imperialism, blessed by Providence, is, in many regards, the
template of their power relationship to the world.
The soldier-warrior celebrated by the new Creed, deployable on a world scale for the defence of the American Way of Life,
chooses between these two traditions, the imperial and the
democratic. Indeed, to defend the American Way of Life as the
Creed extols, is to defend the political economy which underwrites it, on a world scale:
Given the global nature of our interests and obligations,
the United States must maintain its overseas presence forces
and the ability to rapidly project power worldwide in order to
achieve full spectrum dominance29.
The ambition to transform the citizen-soldier into a warrior,
with all his hubris, his Creed hanging around his neck, like
the cross of a crusader, ready to embrace a life dedicated to
permanent war and the defence of the empire clearly opts
for an imperial policy over that of the American democratic
tradition.
The new American Soldiers Creed may be interpreted as the
simple ideological outcome of a circumstantial alliance in the
seventies between the Army and the Religious Right, and in the
broader context of the conservative revolution marked by the
presidencies of Reagan and George W.Bush today. One can hope,
at the time of the next presidential election in November 2008,
28. This colonial expedition at the end of the 19th century is quickly dismissed as an aberration by
mainstream liberal historians.
29. Joint vision 2020, Joint Chief of Staffs, Office of Primary Responsibility; Strategy Division, Washington
DC, June 2000.

210

DEFEAT THE ENEMY OR DESTROY HIM?

that a pendulum movement often noticed in American history,


will bring the re-emergence of the democratic tradition.
This hope seems to me quite in vain as long as the choice
between Republic or Empire, be it an Empire blessed by
Providence, is not clearly made. An imperial republic is meaningless. Republic and Empire are antithetical. Sooner or later,
for it to be sustainable over time, the upholding of an empire
must be based on repression if not tyranny within the
imperial power itself. President James Madison (1809-1817)
already informed us of the danger: The means of defense
against foreign danger historically have become the instruments of tyranny at home.

AA Postscript: question for Europe


The idea that Western liberal societies form a homogeneous
community of values needs to be refined. Tocqueville put forth
the legitimate hypothesis that American society was not secular
like modern Europe, but religious.
It was religion that gave birth to the English colonies in
America. One must never forget that in the United States
religion is mingled with all the national customs and all those
feelings of patriotism. For that reason it has peculiar power30.
[] Religion should therefore be considered as the first of
their political institutions31.
The religious basis of Americas virtuous relationship to the exercise of violence could not be more telling on the divergent values the
United States and Europe have towards war. It is enough to compare
the French soldiers code with the American Soldiers Creed:
Master of his force according to the French soldiers
code, he respects the adversary and takes care to spare civilian populations. He obeys orders, abides by the rule of law,
customs of war and International Conventions. [] Attentive
to others and determined to overcome obstacles, he strives for
the cohesion and the dynamism of his unit. He is open to the
world and society, and respects its plurality32.
30. De la Dmocratie en Amriqueii, Bouquins Laffont, 1986, premire partie, chapitrei, p.431.
31. De la Dmocratie en Amriquei, ibid., deuxime partie, chapitreix, p.277.
32. Code du soldat franais, http://www.defense.gouv.fr/portal_repository/17033692320001/fichier/
getData.

211

Thus we have here the clash of two strategic cultures, two


perceptions of threats and challenges shaped by geography
and history. France, a European nation, more terrestrial than
maritime, proceeds with a policy of good neighbourly relations
(striving for peaceful coexistence with others and a circumspect
use of force). The United States, heir to the British Empire,
more maritime than terrestrial, sees itself as an independent
nation which must remain autonomous in the centre of a
world system that it must dominate, according to its manifest
destiny granted by Providence.
France today, with her heritage in colonial pacification and
nation-building, advocates, contrary to the United States, the
pursuit of a good neighbour policy that challenges the warrior
figure dedicated to destruction of the enemy and his State, to
the detriment of a stabilization policy and crisis resolution,
preserving both local societies and their political identities.
This French vision, and by extension the European, may
seem overly idealized. It indeed presupposes a choice which
still remains to be made and confirmed; to be a force for stabilization and pacification dedicated to the rebuilding of States,
respecting the sovereign rights of the people or to be a neocolonial expeditionary force, either in its own name or as an
auxiliary force for the United States, in its endless forward
escape into permanent war, in defence of its empire.C

POUR NOURRIR LE DBAT

Jean-Paul Charnay, minent universitaire connu et reconnu par tous ceux qui
sintressent la philosophie de la stratgie et lislam, vient de rejoindre le comit
de rdaction de la revue. Sa contribution ne manquera pas, sur un sujet extrment
difficile, de combler les chercheurs par la densit de sa rflexion.
JEAN-PAUL CHARNAY

LTHICIEN DES ARMES


Symboles ployant le genou devant son glaive plant
en terre, le chevalier chrtien rvre la croix. brandissant son sabre courbe, le chevalier sarrasin magnifie
le croissant de lislam. car chaque grande religion a
glorifi les armes de ses combattants. mais quelles sontelles? et comment les utiliser? le tacticien des armes
peut-il tre orient par lthicien des armes? en notre
poque o, ct des dogmes officiels et des morales
anciennes fleurit une manire de nopaganisme, les
rgles demploi sont moins inspires, sauf pour les fondamentalistes, par les thologies que par les modes de vie
do les hiatus entre la fragilit de la personne humaine,
et la duret de larme.

La baonnette est vide sur ses cts, afin de permettre


lcoulement du sang, expliquaient les sergents instructeurs
leurs conscrits fantassins avant la Grande Guerre. Scintillante
fleur au fusil, Rosalie (surnom de la baonnette franaise en
1914) fit ses quatre ans dattaque hors des tranches. Joffre
et le Kronprinz affirmaient rciproquement je le saigne.
Car les armes sont faites pour fabriquer des cadavres. Poser
en postulat la lgitimit de la lgitime dfense revient tablir
la chane sans fin des reprsailles/ragressions rciproques,
Clausewitz le soulignait: cest le dfenseur qui dmusle la
violence. Le problme est dapprcier lintensit du mal que
lon peut faire lautre cest--dire la rification (tactique)
quon lui impose en fonction de la ngation (stratgique)
exerce (ressentie) son encontre. Do la contradiction insoluble, laporie premire: comment tuer lautre en respectant
deux dignits, la sienne et la ntre? Question dthique.
La rification tactique constitue linverse de lacte mdicochirurgical. En guerre latteinte au corps a pour but la blessure,
voire la mort, et non la gurison. Dhomo sacer sacralis, le

216

LTHICIEN DES ARMES

corps humain (et par lui, ou directement, son esprit) devient


un objectif, une proie. Mais aussi un bless que lhumanit
commande ensuite de soigner. Cest le but originaire dHenri
Dunant lors de la cration de la Croix-Rouge, qui ne milite
pas en faveur dun pacifisme absolu. Do laporie seconde:
tuer ou ne pas tuer, blesser, quelle perte sera la plus incommode pour ladversaire? Question defficacit.
Larme fascine par sa puissance latente, sa force, sa forme
ou son sillage. Lames tincelantes: ainsi magnifiait-on
les torpilles aprs Tsoushima. On se souvient des pages flamboyantes de Pguy sur le passage des 75 devant la batterie
triomphale des Invalides. Que na-t-on dlir sur le galbe et
lenvol des fuses, sur les missiles intelligents. Il y a aussi
une thique de la force. Les armes sont sacralises, ddies
aux dieux par Rome, dcernes ses hros par la Rpublique
(la premire): les armes dhonneur consacrent lhonneur des
armes. Par leur sophistication, elles sont secrtes: cest le frein
de bouche du 75 qui dclenche laffaire Dreyfus, et lespionnage de la technique des armes est lun des grands thtres
de guerre depuis lre industrielle. Elles sont sacres, sur elles
reposent la dfense de la patrie et la rsistance loppression.
Do leur prestige ambigu qui fonde leur valeur thique, mais
peut gnrer une nfaste volont de puissance.
Il ne sagit point ici du mtier des armes, et de lexcuse
absolutoire et lgitimante qui adoube celui qui donne la mort
puisquil la risque pour la survie et lillustration de la communaut qui dlgue ce devoir. Mais de la validit morale des
armes employes. Lthicien des armes doit contrler le tacticien des armes.
Quest ce que lthique? Ethos veut dire le temprament naturel, le caractre de quelquun. Pour lhomme cest affirmer
son caractre humain, sa radicale diffrence avec lanimalit.
Mais lhumanit est lune des trs rares espces biologiques
qui se massacre elles-mmes et mme plus par besoin de
protines animales (anthropophagie) ou par croyance animiste
en la captation de lnergie vitale de la victime ingurgite.
Au-del des thories politiques et juridiques sur le contrat
social, lthique raffine sur la relation lautre. Au-del de la
volont originaire de se lapproprier en son entier (esclavage),
en sa force de travail (servage, proltariat), ou de le minorer
dans la production et la rpartition des richesses (exclusion),

POUR NOURIR LE DBAT

lthique dfinit sa singularit et sa dignit. Dans lautre,


au-del du comptiteur, elle reconnat le frre humain. Mais
lthique porte aussi des jugements sur la finalit de lexistence
humaine, sur lvolution de lhumanit. Les coles philosophiques, les religions ont oscill entre lesprance dune vie
toujours meilleure par matrise de la nature (les Lumires du
XVIIIe, le socialisme du XIXesicle) et la crainte/rpulsion de
la manipulation de la nature (la pollution, lcologie). Les
rvolutions industrielles ont extrapol cette matrise, mais ont
induit lide que lhomme nest quune composante parmi les
autres rgnes et lments du cosmos. Do le sentiment dtre
chosifi en dpit des anciennes thologies, philosophies ou
sagesses postulant la supriorit de lhomme sur lunivers parce
quil le pense et quil finalise son destin. Mthodologiquement,
quatre voies principales soffrent lthicien des armes.
La voie instrumentale: procder lanalyse critique
des armes perturbant les opinons publiques comme trop
inhumaines.
La voie sapientale, savoir et sagesse: interroger la manire
dont les traits dthique des grandes civilisations ont dfini
les hirarchies de valeurs et la matrise des armes travers les
guerres et les rvolutions. Cette voie permettrait:
BB de mieux sparer la morale (diction de ce qui est bien
ou mal en contingence) et lthique (effort perptuel vers
lamlioration de la condition humaine);
BB de pondrer linfluence des philosophies et des thologies,
des idologies sur la ngation plus ou moins intense des
ennemis ou allis;
BB de sinterroger sur le dclin de lespoir des Lumires et des
socialismes (leur foi dans le progrs de lesprit humain).
La voie stratgique: dterminer travers les systmes darmes et les doctrines oprationnelles, postuls indispensables
pour sa scurit, les lments dont lemploi constituerait une
atteinte aux valeurs thiques proclames, et rechercher des
substituts qui conserveraient loprativit de la doctrine tout
en respectant lthique.
La voie anthropologique: dfinir les grandes peurs qui,
travers lhistoire, ont influ et influent aujourdhui sur lacte
de violence, ses exacerbations et ses limitations, ses fantasmes et
ses inhibitions. Voie peut-tre la plus riche, car elle montrerait comment lemploi darmes niant les valeurs professes est

217

218

LTHICIEN DES ARMES

nanmoins retenu pour affirmer, par sa propre victoire, leur


maintien: amre aporie.
Mais en ce dbut du XXIesicle le pessimisme lemporte sur
loptimisme. Peroit-on une mutation dans le rapport de lhumanit la nature, sa propre nature quelle semble pouvoir
drgler/remodeler par la radiation atomique, la manipulabilit gntique, la pollution, leffet de serre La technique
entrane pour lhumanit a dit Heidegger, le dsenchantement de la nature. Lhumanit poursuit-elle maintenant la
maldiction de la nature?
Le mot humanit a deux sens fondamentaux: une espce
animale pensante qui, par ses civilisations et ses cultures, ses
sciences et ses organisations sociales, sest constitue en genre
humain mais en genre humain fragment. Cest le mythe de
la tour de Babel. Il a gnr linverse une vertu, la vertu de
compassion stendant toutes les composantes de ce genre
humain.

AA Blesser et tuer La violence des thiques


Il en rsulte des contradictions majeures.
Contradiction historique: de1789 1917, le grand
a t le sicle des rvolutions annonciatrices dune
nouvelle humanit. Le XXesicle a t celui de la guerre totale
et du bureaucratisme concentrationnaire. Lextrapolation de
la puissance des armes soulve de lourdes suspicions sur leur
finalit.
XIXesicle

Contradiction anthropologique: larme est conue pour


faire mal lautre lincapaciter aux limites, le tuer ou le
dissuader. Ceci sinstitue par les doctrines des guerres saintes
ou justes, reposant sur le postulat de la supriorit absolue de
lidologie (thologie, philosophie) professe. Justification
insuffisante pour lthique, car de la conviction absolue (en
telle religion, telle philosophie politique) nat lintolrance
par amour (Saint Augustin). Amour de lui: le projeter de
force vers le ciel. Amour de soi: le rendre semblable soi ou
le supprimer spirituellement sinon matriellement. Ce qui

POUR NOURIR LE DBAT

dbouche sur le grand inquisiteur Torquenada, les justifications des massacres du GIA1 en Algrie. Massacrer des enfants
les empche de pcher en grandissant donc les envoie directement au paradis. Larme dexcution (revolver, poignard)
se double dune dialectique philosophique voire dun appareil
judiciaire (tribunal rvolutionnaire, justice populaire), la
Terreur.
Contradiction stratgique: larme est linstrument de la
rification tactique de ladversaire. Mais elle est onreuse
et doit tre rentable et proportionner son usage (le mal
quelle fait) au but poursuivi. Principe dconomie des moyens,
donc aussi principe de moindre mal ncessaire pour atteindre
ce but. cet gard la propension peut rejoindre la compassion
si elle ne la nie pas absolument: le seul bon Indien est un
Indien mort.
Contradiction psychologique: surgit alors le grand paradoxe de lthique. Philosophiquement, elle se prsente comme
un ensemble de valeurs. Pratiquement elle a pour objet le traitement rserv lautre. Mais psychologiquement elle postule
lestime de soi, le besoin de se supporter, le dsir de saccomplir, de sapprouver, dexister. Ainsi le fondement de toute
thique, lassignation responsabilit envers lautre, la reconnaissance de laltrit, repose en vrit sur la sauvegarde de
sa propre dignit, sur le dsir gocentrique de lauto-respect
mme si lon ne professe pas son contraire, la morale du
surhomme niant lautre en essence et en existence. Lthique
repose sur lautosatisfaction, mme si lon se contraint. Mais
comment dfinir ce respect de soi-mme? Les valeurs changent travers les poques et varient selon les civilisations.
Leur complexification dtermine la ncessit dune neutralit axiologique qui ne peut reposer que sur deux postulats
antinomiques:
BB Postulat de la lgitime dfense (sinon il ny a pas besoin
darmes) a apprcier en fonction de lhabitus, la situation concrte, la praxis devant orienter vers une action
quilibre, juste, en fonction de la phrnesis, la
1. Groupe islamique arm.

219

220

LTHICIEN DES ARMES

prudence. Le stratge est pre de lavenir comme lhomme


est pre de ses enfants, et instigateur de leur destin. Do
une casuistique infinie aujourdhui renouvele par la technologie des armes. La lgitime dfense peut elle justifier
une attaque prventive (selon les gnraux israliens, faire
partir la contre-attaque avant lattaque)? Peut-on tablir
des systmes de dfense automatique dclenchs par lassaillant? Grotius ne justifiait pas la blessure ou la mort
donnes par le propritaire lencontre du voleur dans
sa propre maison, car la protection dun bien matriel ne
justifie pas latteinte une vie humaine. Mais il affirme
que lagresseur nous donne le droit duser de violence
BB Postulat de la dignit de la personne humaine. Comment
lui faire du mal en la respectant? Contradiction majeure,
avec en question pralable: demeure-t-elle respectable?
On sait la minimisation anthropologique de lhomme
induite par lextrapolation scientifique cre par lesprit
humain depuis la Renaissance. Cruel paradoxe. Il nest
plus au centre du monde soumis la gravitation, contraignant les plantes depuis Copernic et Galile. Il nest plus
seul dans sa civilisation depuis les grandes dcouvertes, les archologies et les ethnologies Ses libres arbitres
sont limits: musculaire depuis Newton, physiologique
depuis Darwin, conomique depuis Marx, psychologique depuis Freud, spatio-temporel depuis Einstein. Les
sciences humaines relativisent sa singularit. La gntique
reconnat sa spcificit au mme titre que celle des autres
espces vgtales et animales tandis que les manipulations,
les transpositions gntiques pourraient induire des
tratologies positives ou ngatives au-del des mutations
eugnistes. Lempreinte gntique assure lidentification
de lindividu, mais le clonage sera possible. Lcologie
rappelle quil ne peut vivre quen symbiose avec les autres
espces en des cosystmes pour lui plus vitaux que les
socits humaines. Les xnogreffes issues danimaux transgniques le rapprocheront du rgne animal. On sait aussi
la rification par masses de ltre humain intervenue au
xxesicle par les mobilisations gnrales des deux guerres
mondiales, par les camps de concentration et les dplacements dportations gnocidaires de populations. Do
le grand paradoxe. En contrepartie de la relativisation de

POUR NOURIR LE DBAT

la personne humaine au point de vue cosmique et gntique, dans la hantise dune anthropomorphie dnaturante
dans la constatation de la ngation de sa dignit singulire
et de son autonomie responsable, lesprit humain, en une
sorte de conjuration thaumaturgique affirme en absolu
les droits de lhomme et les liberts fondamentales. On
dicte juridiquement la protection de linviolabilit et de
lintgrit du corps humain: par exemple la loi franaise
du 29juillet 1994, article9 (art.511 du code pnal). Ainsi
dans lacte de violence la rification tactique ne soppose
plus seulement lacte mdical (soulager, gurir), mais
tombe sous le coup dune prohibition morale gnrale, et
dune sanction juridique.
Do le postulat thique. Lemploi des armes doit sauvegarder chez celui contre qui elles sont diriges son humanit. Do
la graduation matrielle et morale. Larme peut atteindre:
BB la sensation subjective; par humanit au sens second,
larme doit viter les souffrances inutiles. Ce qui peut
affaiblir lefficacit tactique: la crainte de la souffrance
peut dissoudre le courage des combattants. Lthique et le
droit de la guerre ont pourtant progress. Lors des guerres
de la Renaissance entre Valois et Habsbourg, la garnison
dune place forte qui ne se rendait pas, risquait une fois
capture dtre passe au fil de lpe; le droit des gens
des xviie et xviiiesicles linterdit. Un dcret du Comit du
salut public reprit cette mesure: elle ne fut pas applique
et Carnot ensuite la minimisa en simple instrument de
terreur psychologique;
BB la machinerie humaine: la perturbation anatomique,
physiologique, la mort la limite. Lthique prconisera
la non-mort et les armes temporairement incapacitantes.
Ceci ressort au second sens du terme humanit, mais peut
atteindre le premier en cas de multiplication du nombre
de morts, o mme de blesss peu rcuprables:
atteinte la substance dmographique, accroissement
des charges conomiques et sociales, perturbations dans
les vies familiales, sentimentales et sexuelles, vanouissements inestimables des virtualits, artistiques, littraires,
scientifiques Combien de grands crateurs ont t tus
parmi les civils mobiliss ou dports au cours de la grande

221

222

LTHICIEN DES ARMES

manufacturire plantaire qui a ravag la plante de 1912


1945? Combien, et quels chefs-duvre ignoronsnous?
Mais lespce humaine devenant le genre humain par lanthropologie, par ses cultures, nest-elle pas dtermine dans
ses comportements? Les mythes fondateurs de la cration sont
troublants. Au dbut de la Gense sabat sur elle le travail et le
meurtre. Conu hors du paradis Can tue Abel qui aux yeux de
Iaveh a mieux travaill que lui. lorigine de Rome, Romulus
tue Remus. Ds lors, au-del des problmes de rpartition des
richesses et des ncessits de survie, se posent les deux problmes. Nos gnes nous programment-ils pour travailler? La
rvolution sociale rclame actuellement le droit au travail un
travail mais moins dheures de travail. Nous programment-ils
aussi pour tuer pour accepter de tuer et dtre tus? Alors
larmement est inluctable. Comment le matriser en sa validit? Et dabord, est-il lgitime de sarmer?

AA Frapper comment? Lthique de la violence


Armement: le mot possde un double sens (outre larmement dun navire),
BB action de sarmer: conception transitive, dynamique,
active;
BB ensemble des armes dont dispose une entit stratgique
(sens intransitif et passif): le matriel.
Le sens transitif supporte six positions thiques.
Principe dirnisme: refus des armes (position chrtienne
anglique). Matthieu, Sermon sur la montagne XXVI, 52: Ceux
qui prennent le glaive priront par le glaive. La vertu thologale majeure nest pas la foi (qui dtermine les objectifs) ni
lesprance (qui incite stratgiser), mais la charit: la
prise en compte de lautre. La thologie chrtienne na pas
retenu cette position utopiste, et a distingu entre la lgitime
dfense immdiate et la non-violence reporte dans le temps
(plutt rouge que mort) ce qui permet dtre vivant la
libration.

POUR NOURIR LE DBAT

Principe de prcaution: charit bien ordonne ou


maximes kantiennes ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais
pas quon te ft et que ta conduite puisse servir de rgle
universelle. Maximes sophistiques pouvant justifier le
dsarmement modr pour inciter les partenaires adversaires
faire de mme.
Techniquement, les ngociations tant sur le dsarmement
que sur la non-prolifration, se diversifient en plusieurs
catgories immdiates: nuclaire, bactriologique, chimique,
balistique et conventionnelle. Diversification htrogne car
dissociant ou unissant les charges et les vecteurs, mais favorisant la discussion: la prolifration pourra tre bloque ou
acclre selon la possibilit de monter ou non tel systme
darme. Deux mdiates: relatives les unes aux transferts de
machines-outils et de procds technologiques, les autres aux
transferts de connaissances lgalisation par le savoir ou
le renseignement. Lespionnage industriel et ltablissement
de filires capables de transfrer des composants, de fabriquer des armements parfois inattendus: le gros canon
de Saddam Hussein ou les ventuels laboratoires de ses palais
prsidentiels. Le concept de haute technologie est relatif
aux connaissances dj matrises, la capacit dusage, et la
gographie militaire des pays en cause. Les raisons conomiques favorisent la philosophie du dsarmement (sous rserve
des intrts des vendeurs darmes) mais celle-ci est tempre
par le principe de rciprocit.
Principe de rciprocit: proportionner ses rapports avec
lautre selon ce quil nous menace, ou nous fait, en bien ou
en mal. Principe coranique de la adala: justice, qui nest pas
la simple reprsaille, ni le talion individuel (certains thologiens juifs et musulmans sefforcent maintenant de le
minimiser) mais peut tre adouci par la compensation et
mme par la rmission (rahman: misricorde). linverse en
cas de darura (ncessit), le bien de la communaut peut la
durcir. Le principe est son tour modr par: le principe de
proportionnalit.
Principe de proportionnalit tablir entre la dviance,
lagression, et la violence, la contrainte destine les faire
cesser.

223

224

LTHICIEN DES ARMES

Principe de contrainte: oscillant de la sduction/persuasion


la conqute/conversion force, alternant la considration du
bien de soi (semparer de lautre) et celle du bien de lautre.
Le mettre sur la bonne voie. Ce qui dbouche sur: le principe
de pdagogie.
Principe de pdagogie: renouvel par les transformations
de la diplomatie. Diplomatie prventive, humanitaire, caritative, dmocratique (de lassistance technique la pratique
institutionnelle), conditionnelle (sous rserve davance vers
le respect des droits de lhomme), transformationnelle
tous les chelons, de la visite de village par lofficier local,
la rorganisation policire ou lectorale: les armes au fourreau. Le principe culmine aujourdhui dans le projet dune
Pax Democratica.
Aprs les annes ralistes de la guerre du Vitnam et de
limmdiat aprs Vitnam, certains universitaires amricains
ont lanc dans les annes 1980 lide dune Pax Democratica
construire en fonction de lidal dmocratique promouvoir
dans lensemble du monde. Sur les quelque cent cinquante
pays contemporains une quarantaine seulement approche, plus
ou moins, des critres a minima. Les statistiques et les analyses fleurissent sur la question de savoir si les dmocraties sont
globalement plus pacifistes que les rgimes non dmocratiques,
et si les dmocraties se font la guerre entre-elles. voque dans
ladresse au Congrs de Bill Clinton en 1994, cette doctrine
tient la fois du projet de recherche (Peace Democratic Proposition),
de la justification de la dominance amricaine (Pax Americana),
de lespoir dune articulation plantaire phagocytant les guerres par les systmes dalliances mondiales ou rgionales plus
ou moins organises, et remplaant les grands conflits arms
par de simples Military International Disputes ou Operations Over Than
War plus ou moins humanitarises. Bref, un rve de solidarit
universelle laissant libre cours aux comptitions conomiques
dans le cadre de regroupements politiques stendant au fur et
mesure de lextension dmocratique (pour lOrganisation du
trait de lAtlantique Nord2, pour lUnion europenne). La
doctrine refoule la pratique de la balance (arme) des puissances,
rnove les vieux rves solidaristes (Lon Bourgeois) et irnistes
2.

otan.

POUR NOURIR LE DBAT

des principes wilsoniens dune Socit des nations (SDN). Si les


espoirs mis en la SDN puis lOrganisation de Nations unies3 sont
loin dtre raliss, certaines crises ont cependant t adoucies,
et statistiquement la propension ratifier les accords internationaux relatifs lexclusion des armes inhumaines semble
plus forte pour les rgimes dmocratiques que pour les nondmocratiques. Cette pdagogie aurait pour but dviter laction
des armes. Mais si elle choue: ingrence dissuasive ou retour
aux armes? Les tats-Unis conservent la panoplie complte,
jusquaux mines antipersonnel.
BB Postulat hypothtique dingrence humanitaire. Au nom
de lthique peut-on sinstituer justicier? Et cette mission
repose-t-elle sur la morale ou sur le droit? Au-del de
sa lgitime dfense personnelle est-on fond protger
ceux qui ne pourraient le faire eux-mmes et risqueraient
dtre atteints par des armes juridiquement interdites?
Problme dharmonisation entre droit et thique ou
prcepte coranique de commander le bien et interdire
le mal. Le fort a-t-il le devoir de protger le faible et de
chtier par les armes le prsum coupable de recherche,
de fabrication, dusage possible darmes inhumaines
de destruction massive? En thique on ne transige pas sur
les valeurs: Montesquieu, Tocqueville, Max Weber. Mais
le devoir moral de sauvegarder des victimes potentielles,
donne-t-il le pouvoir juridique de sanctionner le violateur
dun texte de droit entrin par la communaut internationale prise en ses institutions (Conseil de scurit), ou
dict par la volont de la nation la plus consciente et la
plus puissante? Cest lobligation dassistance personne
en danger. Cest tacitement largumentation amricaine
sefforant de lgitimer le dmantlement des ventuelles
armes biologiques et chimiques iraquiennes, iraniennes,
nord-corennes. En matire darmes inhumaines,
lhumanitarisme altruiste peut-il raffiner sur le droit
formul? Les intrts en prsence inflchissent lvaluation des pertes rciproques, morales et humaines, les gains
et les pertes de prestige, mais les maldictions demeurent
sous-jacentes. Il faut pondrer les armes.
3.

onu.

225

226

LTHICIEN DES ARMES

AA Dtruire sans dgrader? Larme blanche et les autres


Il y a les armes modes de combat: linfanterie reine des
batailles; la cavalerie arme noble; lartillerie arme
savante, ultima ratio regum; le blind, arme hermaphrodite,
lance stratgique offensive et bouclier tactique dfensif. Et il
y a larme objet, de la pierre brute, du bton, au robot autodcisionnel: un instrument, un outil destin incapaciter,
et mme dtruire lautre, au moins le dissuader dagir.
Certaines machines sont conues cet effet, mais tout instrument peut tre dtourn: marteau, couteau, bull-dozer
Tout objet: une bche Ce qui soulve deux interrogations:
que larme ne soit pas par elle-mme porteuse dune tentabilit
belligne; que ces effets ne soient pas plus que proportionnels
une simple mise hors de combat. Donc: comment mettre
lautre hors de (du) combat?
En pesant sur sa volont par persuasion ou dissuasion.
En annihilant sa capacit daction matrielle par capture,
drglements psychologiques, blessure corporelle, mort
Existe-t-il des armes intrinsquement pures? Larme blanche, lpe? Certaines sont mythiques: Durandal et Joyeuse
(Roland et Charlemagne), Tisona pour le Cid, Excalibur pour
les chevaliers de La Table ronde, Notung dans les Niebelungen pour
Siegfried. Cest larme noble, larme de ladoubement du
chevalier et de larchange exterminateur du Jugement dernier.
Cest le sentiment de la lame, le bouclier invisible dont par son
mouvement sentoure lescrimeur. Cest larme du jugement
de Dieu dans le duel judiciaire: Lohengrin. Le dernier des chevaliers vivants, Bayard (le dernier des chevaliers rvs tant Don
Quichotte) meurt dune arquebusade dans les reins (1524). Le
dernier duel judiciaire, atroce et archaque, a lieu durant la
guerre de Religion sous HenriII: Jarnac et La Chtaigneraie
(1547). Symboliquement, on brise lpe du tratre: humiliation inflige Dreyfus.
Compar lpe, le sabre parat esthtique (le samoura)
ou brutal (abordage) surtout li au goupillon. propos
des conqutes musulmanes, Michelet voque la rotation du
sabre, la ventilation du cimeterre. linverse, lhagiographie
musulmane a conserv le nom des sabres du Prophte (Dhul al
fikar [Zulfikar] deux pointes, ensuite donn son gendre Ali, El

POUR NOURIR LE DBAT

Abd), de ses lances (el Mutateno). Ceindre le sabre est signe


de noblesse mais voque lombre de la mort et le signe du
destin. Cest la furusiya, la noblesse des armes. Mais le glaive,
symbole de la Justice, arme du lgionnaire et du gladiateur est
aussi larme des massacres: des proscriptions des triumvirats
Rome, des Saints Innocents, de la Saint-Barthlemy, des
Septembriseurs en 1793 Le couteau est linstrument sacrificateur apaisant la colre des dieux: Iphignie, Isaac, la fille
de Jepht, mais aussi la mort ignominieuse (la fin de K dans
le Procs de Kafka) et de mise mort des animaux de boucherie.
Saigner en coupant la gorge purifie, rend la chair licite par
lcoulement du sang. La masse darmes fracasse les casques.
La lance est larme de la puissance (Wotan) et de la chevalerie mystique chrtienne et musulmane: Al Hallaj le chevalier
voil, la lance symbolique de lange transperant les entrailles
de sainte Thrse dAvila. Arme des bons anges contre les
mauvais, des Walkyries, elle dfend les faibles et les humilis
et ne saurait faillir. Liconographie mdivale reprsente en
chevalier aveugle Longin qui pera le flanc du Christ dont le
sang remplit le Graal. Passe aux chevaliers du Graal, sa lance
sera celle de la rdemption par Parsifal. linverse, la pique
est larme de la pousse collective (phalange macdonienne,
bataille suisse) et de la Rvolution: la masse y plante les ttes.
Ainsi lpe est larme du duel loyal comme le colt du cowboy dans le mythe du western: seule la femme est autorise
tirer dans le dos: Grace Kelly, la quakeresse pacifiste sauve
son shrif de mari dans Le Train sifflera trois fois. Mais larme blanche, cest aussi la dague de misricorde plonge par le coutelier
sous la visire du chevalier dmont, la hallebarde des retres
et des lansquenets, le couteau de tranche, de boucher ou la
machette des tueries du Rwanda. Avec en transfiguration le
mythe de la lance qui gurit les blessures quelle inflige et en
extrapolation, en stratgie fiction le rayon de la mort (laser)
le regard de Mduse ou la gueule du dragon crachant le feu:
lance-flammes, napalm.
Lpe est aristocrate mais la fronde de David dfonce Goliath.
Larc est roture, dfie lautorit dune manire insidieuse. Cest
larme de la libert: Guillaume Tell ou Robin des Bois. Cest
aussi larme qui surprend le guerrier alourdi par ses armes et
ses dfenses: casque, armure. Ce sont Azincourt, les archers
gallois qui transpercent la chevalerie cuirasse. Les archers

227

228

LTHICIEN DES ARMES

cheval, parthes, turcs ou mongols, attaquent en nues, se drobent au galop. Au-del, larc est larme discrte et esthtique par
excellence: elle suppose une vise que les auteurs musulmans
sotriques ont compare la vise de lme vers Dieu. Au repos,
sa courbe lgante (le petit arc mongol outrepass) et sa tension
signifient leffort de la responsabilit.
Ainsi atteint-on la philosophie politique: le glaive court
de bronze et le pilum romain contre lpe longue de fer et la
francisque germanique, le bulletin de vote et le fusil du soldat
citoyen avec en contrepartie le bombardement alatoire sur
le peuple souverain: Grosse Berta, stream de bombardiers,
roquettes et missiles Kassam sur zones peuples. Et linverse, lassomption individualiste de larme: philosophie du
poignard (conjuration), du revolver (assassinat), de la bombe
(anarchiste ou terroriste), de la kalachnikov (anti-imprialiste)
glaive de la justice.
Y a-t-il des armes intrinsquement mauvaises, perverses,
comme est pervers le communisme matrialiste pour lencyclique Divini Redemptoris (1937) ou le capitalisme pour Marx et
Lnine? Trois jours avant sa mort, Einstein aurait condamn
encore les mille soleils dHiroshima. Le droit humanitaire
de la guerre et le droit du dsarmement ont prohib la fabrication et lemploi darmes chimiques, des mines antipersonnel
(ATP), comme avait t prohib lusage des balles dum-dum.
Mais des raisons spcifiques ont concouru ces interdictions:
mauvaise matrise des gaz, effet prolong des mines ATP sur les
populations civiles, caractre superftatoire des blessures par
balle explosive. Quelques rgles de morale tactique alliant la
sret de soi et le souci de lautre semblent tre admises:
des adversaires blesss vacuer sont plus gnants pour lennemi que des morts. Donc: interrogations (et non fabrication)
de larme rayonnement renforc (bombe neutrons) tuant
les bbs sans dtruire les berceaux selon les communistes,
arme tactique opratoire car effets gographiques limits
selon certains stratges, arme radiologique.
Toute souffrance inutile doit tre vite les armes effets
rcurrents, dangereuses pour les populations civiles doivent
tre retires ou se dtruire terme (mines, bombes sousmunitions).
Les armes de destructions massives effacent la distinction du
droit classique de la guerre entre civils et militaires. Dailleurs,

POUR NOURIR LE DBAT

les stratgies de guerre totale, de guerre rvolutionnaire, de


terrorisme et de contre-insurrection effacent aussi cette
distinction.
loppos, se situe larme destine ne pas donner la
mort.

AA Incapaciter sans tuer. Larme non-ltale


Arme non-ltale (ANL): destine, si son emploi dissuasif
ne joue pas, rduire un adversaire par la force, sans le tuer.
Dflation (?) de la violence, lANL natteint pas ne recherche pas la non-violence. Entrane-t-elle une mutation de la
fonction ultime de larme: tuer?
LANL repose sur quatre postulations:
BB la vie humaine constitue le bien suprme;
BB elle doit tre respecte dans la personne des ennemis;
BB la contrainte physique demeure ncessaire pour sa propre
scurit;
BB la souffrance inflige doit tre proportionne latteinte
subie au-del elle serait chtiment. Do une interrogation: en quelle mesure lanl peut-elle causer des
dommages irrversibles?
LANL servirait ainsi de moteur un renouvellement de la
vieille dialectique entre tlos (finalit) et techn (art, pratique de
la matire). Cette pratique de plus en plus module favoriserat-elle un panouissement moral?
Mthodologiquement, la situation est quasi indite. De larbalte la bombe atomique la fabrication de larme et son usage
avaient prcd son apprciation thique. Mieux mme: pour
cette dernire ce nest que progressivement quont t labores les doctrines de dissuasion, la transformant (si lon admet le
postulat de la non-guerre par suite de son existence) en la plus
fondamentale arme non-ltale du monde contemporain. Mais
ceci aprs avoir entran une mutation psychologique dans la
perception de la mort la guerre: massivit immdiate, consquences gntiques sur les gnrations futures. Larme atomique
tait donc destine ne pas tre employe et son emploi effectif
aurait t considr comme lchec de son emploi (sous rserve
dune arme nuclaire miniaturise dans ses effets, localise dans

229

230

LTHICIEN DES ARMES

son impact). Au contraire, les armes non-ltales sont trs htrognes, dans leurs modes dusage et leurs consquences: du laser
rayon de la mort la glu collante.
Ainsi la dfinition oprationnelle des ANL exigerait une
tude neurophysiologique.
Une tude neurophysiologique: dans le prurit de scurit
et de confort devenu dominant dans les socits postindustrielles, le problme nest plus seulement de diminuer, de
supprimer si possible, la souffrance inhrente tel ou tel type
daffection (progrs de la mdecine antalgique et des substances analgsiques), mais de prendre en compte les mcanismes
physico-chimiques par lesquels la sensation de douleur devient
psychologiquement consciente et suscite une biologie des
passions (Jean-Didier Vincent).
Ces passions dabord physiologiquement dcodes au niveau
de la personne (psychothrapie) ragissent-elles ensuite dune
manire collective sur le statut sociologique de la douleur,
donc sur la mutation de lthique? En dautres termes, nos
systmes nerveux supportent-ils moins la souffrance physique,
la douleur morale que ceux des gnrations prcdentes?
Sommes-nous en tant quindividus urbaniss plus douillets
que nos anctres? En tant que socits organises moins
rsistantes que les autres socits? Problme danthropologie
biologique et de pathologie de la sensation.
Une tude thanatologique: statut du corps (passage de la vie
la mort). Certes il serait difficile, et par certains cts, indcent de contester le postulat de base, savoir que la vie est la
plus douce des choses. Mais il faudrait affiner les corrlations
entre quelques tendances:
BB maintien dmographique par abaissement de la mortalit
infantile et allongement de lesprance de vie dune part;
mais massification de la mort par la guerre manufacturire
plantaire et lorganisation bureaucratique des liquidations dautre part. La personne humaine est devenue
un objet statistique prserver ou liminer en tant que
tel. Peut-on encore dire, ou nose-t-on plus dire sauf
Radio des mille collines au Rwanda Tuez les tous?
En de du gnocide, le refus de lethnocide culturel
entrane-t-il le refus de tuer?

POUR NOURIR LE DBAT

BB apparition dune rupture capitale dans les socits dites


dveloppes. Au-del des gosmes individuels (persvrer
dans ltre), le prsent de la personne existante, singulire,
est prfr au futur de lindividu venir et lextension de
la base dmographique de sa propre civilisation. Lanl est
contemporaine de linterruption volontaire de grossesse
et mme dans une moindre mesure de la contraception,
comme de la volont ouest-europenne de la suppression de la peine de mort. Lexistant devient sacr par
principe;
BB remplacement de la volont difiante et salvatrice dune
bonne mort au sens des grands moralistes religieux.
La bonne mort tait accepte et vcue en espoir
de paradis, en connaissance de cause, en contrition,
hors de limpnitence finale. La bonne mort est
actuellement remplace par lespoir de la belle mort:
instantane et sans dgradation de la personne (cf. les
controverses sur leuthanasie et lacharnement thrapeutique). Lanl vacue le problme en des socits mutant
leur sens du sacr.
Une volution sacrificielle: le militaire rgulier, le
terroriste justifiant leur combat par la noblesse de sa cause
sexorcisrent de toute responsabilit dans lacte de tuer euxmmes risquant de se faire tuer. La belle mort au sens
littraire du terme pour le soldat puis pour le citoyen mobilis
et enfin pour le terroriste se sacrifiant tait la mort au
combat. Lexistence darmes ne risquant pas de tuer entranera-t-elle une mutation de ce que lon appelait lhonneur
des armes, dautres modulations du courage militaire,
dautres comportements conjoignant humanitarisme, patriotisme ou lgitimation philosophique ou idologique: respect
de la discipline et apprciation responsable de la lgitimit
de la violence ordonne (problme des crimes de guerre ou
contre lhumanit) commis par larme non-ltale?
A contrario, le tmoignage que lon apporte sa cause en
tuant, tout en se faisant tuer, perdra-t-il sa force? Cest le
problme des martyrs. Cest lantinomie entre Pascal: je
ne crois que les tmoins qui se font couper la gorge, et
Montaigne: il y a peu de causes pour lesquelles je me ferais
tuer; il ny en a pas pour lesquelles je tuerais. Peut-on
remplacer tuer par blesser? Sans doute toutes les

231

232

LTHICIEN DES ARMES

civilisations ont tendu remplacer au combat les forces (donc


les pertes humaines) par des artefacts techniques. Mais la
nouvelle ergonomie du combattant-chimre intriqu dans ses
armes nentrane-t-elle pas une dflation de la valeur de son
engagement, de la force de son tmoignage?
LANL remet-elle en cause lune des thses clbres de la
polmologie selon Gaston Bouthoul? savoir que les guerres
pongent le surplus de jeunes hommes dont la surabondance cre des situations rvolutionnaires lintrieur des
socits. Lesprance (mythique?) du zro mort concide avec
le dclin de la progression (du remplacement) dmographique
dans les pays les plus industrialiss. Enclot-elle aussi la volont
du zro mort pour lautre?
LANL na-t-elle quun but humanitaire? En tactique, multipliant le nombre de blesss elle peut servir saturer les services
de sant ennemis, dsorganiser son dispositif de combat.
Sur le champ de bataille, un bless est pour son propre camp,
plus encombrant quun mort. Dune manire rampante,
douce, lANL nchappe pas une certaine hypocrisie.
Multiplierait-elle les cas de bonne blessure: celles qui
renvoient larrire et diminuent les effectifs tout en exigeant
des ressources de reconstitution? viterait-elle les cas de
dsertion, de mutilation volontaire? En revanche, il est vrai
quen meute urbaine un mort est plus catastrophique
quun bless.
Une volution corporelle: Homme-chimre ou handicap? Dans le monde contemporain, la crature humaine est
la fois exalte et chosifie. Chosifie prcisment par
les progrs de la biologie (homme devenu chimre par greffe
dorgane, clonage: cf. les travaux des comits dthique). Or
la valeur de lindividu repose sur son identit. Celle-ci tait
affirme par la notion dme (immortelle de prfrence)
dans les anciennes religions. Mais se noue de nos jours une
neuve dialectique entre lidentit et son support, le corps.
Dans quelle mesure telle ou telle incapacit permanente ou
mme temporaire ragit-elle sur la personne (la conception
de sa dignit) et sur la (les) collectivit(s) dont elle est partie
composante? (cf. les aides psychologiques mises en place aprs
les catastrophes, la prise en compte des stress post-traumatiques des combattants). Mme si lon applique strictement

POUR NOURIR LE DBAT

la condition de non-irrversibilit (lANL ne doit pas causer


des dommages mentaux ou corporels non rparables), elle
risque cependant de multiplier le nombre des handicaps.
Il faudrait donc apprcier le statut et le cot de lhandicap
dans les diverses socits contemporaines. Statistiquement le
nombre des personnes handicapes saccrot par les conditions de vie industrielle (accidents du travail, de la route, du
sport). Matriellement leur sort samliore par la multiplication des facilits mises leur disposition. Psychologiquement
lhandicap est davantage intgr dans la vie sociale et dans la
vision des politiques. Le sort de lhandicap ne se rsume pas
seulement un douloureux destin personnel, voire familial,
pour un tre chimre muni dorthses ou de prothses mais
soulve un problme de gestion collective. Ceci en principe
dans les socits dveloppes, car subsiste le sort des handicaps
rcurrents aux conflits du tiers-monde (mines antipersonnel
comme armes dfensives ANL, juridiquement cantonnes).
Stratgiquement, les ANL sont, invitablement, gocentriques. Elles drivent de la situation actuelle des plus grands
pays industrialiss, ne percevant aucune menace de grande
guerre leur encontre, ne prvoyant que des oprations
de stabilisation extrieures entre des populations ethnoreligieusement ou socio-conomiquement affrontes, ou
de rpressions antiterroristes ponctuelles commises en leur
propre sein. Mais le recours des ANL auraient-elles contribu acclrer les pacifications en Bosnie, au Kosovo,
en Colombie, au Timor? Il serait clairant de construire
des scnarios rtrospectifs avec emploi dANL pour tester les
conflits en cours. Car enfin que ferait une puissance sestimant soumise un processus de terrorisme meurtrier? Cest le
conflit tchtchne que la Russie a choisi de rgler avec une
duret quelle espre efficace. Lemploi dANL aurait-il
plus humainement lud le vieux problme de: faire rgner
lordre Varsovie, Grozny?
Une mise jour des thologies morales contemporaines:
les notions de pitisme, de dolorisme, de compensation des
fautes des uns par les mrites des autres (prires, ascse:
communion des saints) vont samenuisant. Dans lusage
des armes la souffrance inflige ladversaire est purement

233

234

LTHICIEN DES ARMES

utilitariste (le rendre inoffensif). Lide de vengeance est (en


principe) vacue au profit de celle dexemplarit.
Or notre civilisation veut approfondir la premire postulation fondant lANL: la vie humaine comme bien suprme
en respect dune certaine qualit de vie comme objectif
maintenir. Le dbat dpasse le problme de la lgitimit
ou non de latteinte irrversible autrui en cas de lgitime
dfense. Il sinsre dans les plus vastes interrogations sur la
dignit de lexistence humaine (acharnement thrapeutique,
euthanasie), et sur lessence de la nature humaine. Cest la
terrible aporie entre leugnisme, ngation des individus au
profit de la conception dune belle humanit et la reconnaissance de lhumaine nature, donc le droit au bonheur, pour
chaque personne humaine, quelles que soient les atteintes
son intgrit physique ou mentale, donc sur le refus de dfinition dune normalit.
Leffort fusant de lthique doit dpasser les valeurs affirmes hic et nunc par la morale.
Une pondration culturelle: simposeraient des analyses
compares au-del des valeurs de lOccident issues du civisme
de la cit grecque, du stocisme universalis de Rome, de la
chrtient et de la Rforme, des Lumires et des socialismes.
Elles rappellent le fait que les autres civilisations prsentent
des chelles morales diffrentes et dautres perceptions de la
blessure, de la souffrance, de la mort. Donc que lANL leur
paratra ou trop douce ou inadquate.
Mais il faudrait prciser en quelle mesure la non-admission par tel adversaire de nos propres perceptions et prjugs
ragira sur nos comportements. Certes les morts causes par
la guerre industrielle plantaire, lHolocauste, les guerres
anticoloniales, ont suscit chez le moraliste occidental des
sentiments de responsabilit, puis de culpabilit et des actes de
repentance, tandis que le technicisme productiviste entrane
une certaine dgradation de lenvironnement. Changer le
rapport la nature et lautre ncessite le respect du principe de modration. La notion de dveloppement durable
dbouche sur celle de vie durable de vie honorable.
Celle-ci engendrerait-t-elle une repentance venir, non
seulement pour le pass, mais pour viter de causer des morts
ou de trop fortes souffrances dans lavenir?

POUR NOURIR LE DBAT

Les mdias immdiats montrent que la mort nest pas purement virtuelle et quil faut matriser cette agressivit qui pousse
la donner: pulsion du cerveau reptilien. Mais il y a fort
craindre que le principe de proportionnalit ne soit minimis
par le principe de rciprocit, voire le principe de prcaution
de scurit, cest--dire par le principe de ralit.
Quen est-il de larme nuclaire?

AA Dissuader sans dtruire Larme nuclaire


Certes, la doctrine de la dissuasion ne peut quaffirmer le
non-emploi de larme. La non-activation de la Guerre froide
et lInitiative de dfense stratgique (la guerre des toiles, nom
trs impropre) qui pour maintenir lquilibre de la terreur
a contribu essouffler conomiquement lURSS jusqu son
implosion, semblent donner de la dissuasion nuclaire une
image globalement positive: maintien de la paix sans
effusion de sang, mais au prix de la rpression des rvoltes
anticommunistes lEst, des guerres de dcolonisation dans
le tiers-monde. En Europe, la non-guerre chaude a-t-elle
rsult des auto-inhibitions rciproques, ou cette guerre
naurait-elle pas eu lieu eu gard aux soixante millions de
morts que la guerre manufacturire plantaire la grande
guerre civile europenne a cots aux Europens de 1912
1945? Les considrations auto-protectrices conomiques
et thiques ont-elles jou plus que lquilibre de la terreur?
Larme nuclaire dans sa dissuasion provoque un double questionnement. La dissuasion est-elle divisible? La Pax Atomica
est-elle absolue?
Par nature la dissuasion est occasionnaliste: elle existe
tant quelle persiste. Au-del, ou on y croit, elle apparat certitude ontologique et ne saurait faillir. Ou on ny croit pas: elle
nest quune ralit phnomnologique, toujours rversible.
Si lon adhre la premire hypothse, les armes les plus
pouvantables pourront tre considres, en logique pure,
comme assurant le mieux leur non-emploi, sous la double
rserve des risques daccident psychologique ou technique
et de la doctrine de suffisance: inutilit de constituer une

235

236

LTHICIEN DES ARMES

capacit de frappe plus que proportionnelle la destruction


de ladversaire. La seconde hypothse rintroduit les jeux de
balance des puissances, les dissuasions partielles et conditionnelles, les ngociations sur le dsarmement. Mais la dissuasion
sestompe.
Deux limitations thiques sont en gnral admises: condamnations de la doctrine anti-cit, et de lusage dune arme
tactique. Mais:
BB nest-ce pas dtruire la dissuasion que la limiter la
doctrine anti-forces, alors que seule la menace sur les
populations ventre lair montre le caractre absolu
de la volont dusage mais aussi son impossibilit? La
doctrine anti-sites conomiques est dj en retrait quant
la double crdibilit de la ralit de la destruction absolue,
et de son impossibilit;
BB la miniaturisation de larme, lemploi darmes dites
tactiques, de thtre risque-t-elle dinciter un
usage limit sur le terrain, donc de lever lauto-inhibition? En Europe, les protagonistes, otan et ex-urss ont
retir ces armes de leur panoplie active, et lon rejette
lhypothse dune guerre limite et prolonge. Ainsi la
dissuasion nuclaire dbouche sur une double aporie: elle
postule le mal absolu virtuel pour affirmer le respect de
lautre mme si on lestime pervers. Elle est indmontrable et nexiste que dans sa continuit historique, relle tant
quelle prennise. Elle repose donc sur deux postulats:
BB lun pessimiste: lautre est si intrinsquement mauvais que
seule la possibilit de sa destruction retient son action;
BB lautre neutre: lauto-inhibition morale que lon prouve
utiliser une petite arme nuclaire sera rendue plus forte
par son retrait ex ante, afin quil ny ait pas de tentation
personnelle de frappe en premier, ce qui exclura lescalade
en rplique. Ce qui condamne la doctrine de la frappe en
ultime avertissement.
Larme nuclaire induit une nouvelle dimension. On
sait les massacres gnocidaires qui parsment lhistoire de
lhumanit par destruction de cit (Massada, Numance),
disparition de tribus (ethnocide) ou radication massive dune
race dfinie par sa religion, sa culture: Indiens prcolombiens, Armniens, juifs et Tziganes europens. Ces deux
dernires catgories ayant t dcimes, pour la premire

POUR NOURIR LE DBAT

fois dans lhistoire, grce une scientifique programmation bureaucratique et industrielle: rification absolue dun
ensemble dmographique. Mais larme nuclaire engendre
une angoisse suprieure. On demeure dans lignorance de ses
effets rels, non seulement sur le soma (le corps des individus existants) mais sur les gnes, donc la suite des gnrations.
Surgit donc une nouvelle aporie: notre intrt suppos vital
et lgitime actuel permet-il de porter atteinte la suite des
gnrations de notre ennemi actuel qui, toute lhistoire de
lhumanit le prouve, nest jamais quun ennemi temporaire,
contingent?
Ce qui renouvelle la vieille dialectique entre quantitatif et
qualitatif. Est-il plus admissible de tuer plus avec des armes
conventionnelles que tuer (ou incapaciter) moins dans
linstant avec des armes perverses susceptibles de dterminer
sinon des mutations gntiques, au moins des malformations
dans les nouvelles gnrations? Cest la comparaison entre les
bombardements de Dresde ou de Hambourg et lusage tactique
limit dune grenade atomique. Sur le champ de bataille,
dans le terrorisme, la mise hors de combat de quelques individus gntiquement ou physiologiquement atteints dans leur
descendance doivent-ils tre prfrs la destruction
somatique massive ou conventionnelle?
Do au-del du choix entre vitrification (nuclaire)
et frappe chirurgicale (par armes de prcision conventionnelles) le dilemme: peut-on utiliser une arme intrinsquement
condamnable contre une oppression, une idologie intrinsquement perverses?
Dj le IVe concile de Latran (1214) avait restreint lusage
de larbalte au combat contre les seuls infidles, car trop
meurtrier entre chrtiens. Les dmocraties anglo-saxonnes
ont exig de lAllemagne hitlrienne une reddition inconditionnelle et lui ont impos un vacuum juris tatique. Contre le
militarisme japonais, lAmrique a lanc la bombe atomique,
a justifi celle dHiroshima par le million de morts amricains
quauraient exig la reconqute des les et le dbarquement au
Japon au cas o larme de Mandchourie aurait constitu une
vritable force militaire. Mais la bombe lance sur Nagasaki
navait-elle pour but que lexprimentation dune technique
autre que celle dHiroshima? Un dilemme proche se pose pour
la non-adhsion des tats-Unis laccord dOttawa (1997) sur

237

238

LTHICIEN DES ARMES

la non-utilisation des mines antipersonnel, vraisemblablement pour les deux mmes raisons que celles invoques pour
Hiroshima: protection des vies amricaines en cas de r-invasions nord-corennes vers le sud.
En tout cas lquilibre de la terreur durant la guerre froide
reposait sur une ngation totale des valeurs de lautre irrductibles ses propres valeurs (outre videmment les enjeux
gopolitiques et goconomiques). Si cette ngation totale
nexiste plus, est-il ncessaire de reconduire une dissuasion totale? Cest le raisonnement des pragmatistes,
des modrs prconisant labandon de lanti-cit et des
armes de terrain bellignes contre les retentionnistes, les
traditionnalistes postulant que, comme la souverainet, la
dissuasion ne se divise pas. Do la redoutable dfinition de la
menace pour laquelle il demeurerait thique dincapaciter lennemi existant (ses forces combattantes), en risquant de
dnaturer sa descendance.
En ralit, une contradiction apparat entre lorientation,
la matrise juste donc pondre de la lutte arme, et la peur
inconsciente de subir trop, donc de prvenir ce trop en le
transfrant aussitt sur ladversaire. La rentabilit stratgique
induite par larme ne renforce-t-elle pas la tentation belligne
du politique? La matrise oprationnelle (donc la sret pour soi)
ne tend-elle pas accentuer la ngation thique de lautre? Ces
tentations varient en fonction de lassurance de protection que
le groupe organis (tat-nation, parti rvolutionnaire) doit
fournir pour maintenir sa cohsion par rapport chacun de ses
membres, pour protger ses intrts vitaux (dfinition en partie
contingente), ses valeurs et ses modes de vie.
Ainsi, sur larme nuclaire reposent en principe les dissuasions opposant des systmes et des intrts rciproquement lis
en leur essence. Cest donc non seulement larme qui est en
cause, mais larticulation entre les doctrines, les philosophies
et les volonts de persvrer dans son tre, ce qui exigerait
davantage de prcisions sur:
BB La non-propension penser limpensable de la part des
populations urbanises haut standard de vie sinterrogeant
davantage sur les risques daccident dans les centrales nuclaires que sur lexplosion militaire dune arme.
BB Le point de savoir si la dissuasion nuclaire ne peut sexercer qu lencontre dun adversaire dont on postule la

POUR NOURIR LE DBAT

ngation absolue jusqu la destruction totale, ou si elle


saffaiblit ou disparat lorsque sattnue ou disparat cette
ngation. Alors, ce ne serait pas larme qui serait perverse,
mais son imbrication dans le processus psychologique de
la dissuasion.
BB La logique de la dissuasion. Nest-elle crdible que si elle
affirme immdiatement la monte lextrme; ou ne se
dilue-t-elle pas dans les doctrines de rponse flexible,
dultime avertissement, de dissuasion concerte,etc.
Alors, on justifierait le maintien de telle ou telle arme
nuclaire, (ft-elle virtuelle) sans vouloir admettre que
lon passerait de la dissuasion absolue lemploi possible.
BB La distinction entre le tabou nuclaire, simposant
hors thique comme une contrainte extrieure, et lautoinhibition, qui peut osciller de la crainte la prise de
conscience dj thique que larme nuclaire est inhumaine, hors de lhumain. Alors apparat la conscience
du bien de lautre mis en balance avec son propre bien.
BB La prise en compte des recherches mdicales sur les effets
gntiques de larme nuclaire: effets limits aux individus atteints, ou transmissibles aux gnrations futures?
Ce qui pose sur dautres bases loscillation entre tabou
et auto-inhibition, et lhsitation entre lemploi localis
dune arme nuclaire de trs faible puissance, et lemploi
maximis darmes encore dites conventionnelles.
BB En cas de rponse positive, au-del de la rupture praxologique (en politique et en stratgie oprationnelle,
toujours rversible), larme nuclaire devrait entraner
une rupture tlologique entre morale (ce qui est bien
pour la lgitime dfense de sa civilisation, sa religion, sa
nation, son groupe) et lthique (ce qui est bien pour
le plus grand nombre). Serait-ce lamorce dune mtathique surplombant les cultures et les poques? Larme
atomique, si elle a des effets gntiques, impose-t-elle de
prfrer lautre soi pour ne pas insulter lavenir?
Ces quelques observations montrent combien la voie instrumentale demeure incomplte pour apprcier en thique larme
qui nexiste que dans les doctrines de (non-) emploi. Sinon,
il faut thiquement juridiquement la condamner, et non lexorciser par le postulat du non-emploi de la dissuasion absolue.

239

240

LTHICIEN DES ARMES

Mais les pays industrialiss, aprs 1944, ont t emports


dans la confrontation idologique et conomique, et leurs
gouvernants les ont dots, prestige et puissance, de centrales nuclaires et darmes automatiques. Lorsque, aprs la
IVeRpublique, le gnral de Gaulle a assur la force de frappe
dite de dissuasion, voulait-il tre le dernier des cinq grands,
ou songeait-il crer autour de la France une troisime
force internationale lencontre des deux blocs? Mais il
rpondait aux dsirs majoritaires de lopinion publique.
Or, ce dsir, cette faim on les peroit dans les pays du
Moyen-Orient, dans des opinions publiques musulmanes mme
si elles ne revendiquent pas larme elle-mme. Selon la rflexion
du malheureux Ali Bhutto pendu par son successeur, le gnral Zia: il y a une bombe atomique chrtienne, une sovitique
et une chinoise. Pourquoi pas une musulmane? Et paralllement lInde, le Pakistan sen est dot. Mais si la dissuasion existe,
nest-il pas condamn ne revendiquer le Cachemire que par la
diplomatie ou des oprations de basse intensit?
Mais au-del, cette faim de nuclaire doit-elle sarrter la recherche civile et llectronuclaire? La vocation
du martyr/terroriste pourrait atteindre les gouvernants. On
recrute toujours des volontaires prts se sacrifier et cette
vocation de martyr qui dtruit aussi bien lautre innocent,
indiffrenci en tant que personne, autant que soi, peut-elle
ou ne peut-elle tre relie cette faim datome? Peut-elle
tre transpose au plan tatique dans les rivalits rgionales
ou les quilibres intercontinentaux? Ce qui pose la question
complmentaire: faut-il continuer croire en la dissuasion?
Dun point de vue gopolitique, la dissuasion stabilise les statu
quo, fixe les situations existantes condition que les possesseurs de larme aient compris, que larme atomique est une
arme destine ne pas tre employe. Or postulat amricain
, certains dirigeants ne lont pas compris: Core du Nord,
Iran Ou font-ils semblant de ne pas comprendre? Ce qui
pose un problme de psychologie stratgique. Comment, ne
disons pas comprendre (on ne saurait se mettre la place de
lautre) mais tenter de moins le m-comprendre? Ne peut-on
pas essayer de le percevoir, et lui demander de se demander:
avoir une arme atomique, est-ce vraiment important et bnfique aujourdhui, est-ce internationalement rentable? et
arme de quelle capacit (charge, porte)?

POUR NOURIR LE DBAT

Enfin, tactiquement, la dissuasion subsiste-t-elle? Les


Chinois et les Amricains viennent de dtruire par missiles des
satellites errants et la Russie proteste contre le projet de
bouclier anti Arme balistico-nuclaire4 install en Pologne
et en Tchquie contre une ventuelle arme iranienne. Ds lors
se pose le dilemme: comme la France aprs la Seconde Guerre
mondiale pour retrouver son rang, lIran daujourdhui
a-t-il vraiment besoin dune ABN pour simposer au plan
rgional dans sa politique anti-isralienne, au plan intercontinental dans ses positions anti-amricaines? Ou sagit-il
simplement dun instrument de conversation? Si vritablement lABN se trouve mise en pril dans son effectivit (peut
tre pas maintenant, hic et nunc, mais dici quelque temps)
quasi 100% par lAnti-Ballistic Missile (ABM), quoi serviraitelle? Le dsir datome (militaire) ne serait-il, actuellement,
quune illusion? Techniquement, la dfense contre les missiles de terrain semble presque opratoire, non celle lencontre
des missiles de territoire.
Que faire enfin lorsque larme devient malfique?

AA Infecter et corrompre Larme biologique


Auparavant la blessure semblait franche mme si sensuivait gangrne, sanie, amputation. Le gaz moutarde de la
guerre de 1914 (Lazare de Malraux) a repouss dans le temps la
suite des squelles de linhalation. Pire: la mise au point de
ces armes malfiques aux effets insidieux (non immdiatement
perceptibles) et reports dans lavenir exige des exprimentations dont certaines ont t faites in vivo sur des prisonniers
(unit741 japonaise) pour larme bactriologique ou sur des
dports en Allemagne. La rification nest plus seulement
tactique mais aussi scientifique: cobayes humains.
Lanalyse thique de larme biologique soulve trois interrogations principales:
Lindtermination technique et tactique quant sa maniabilit, ses risques et rsultats. Mais ce caractre pourra tre
surmont par les progrs scientifiques.
4.

abn.

241

242

LTHICIEN DES ARMES

La rpulsion que soulve le processus lui-mme: le dmantlement de lorganisme de lintrieur, par un ennemi
invisible, un nano-agresseur.
Le sentiment que linstrumentalisation de ce nano-agresseur
est contraire au mouvement thique gnral qui, par matrise
de la lutte animale pour la vie, a conduit lespce humaine
devenir lhumanit, se penser humanit.
Demeurant sans rponses sres, ces trois interrogations ont
suscit trois malaises que lon peut sefforcer de mettre en
perspective avec quelques doctrines contemporaines.
Malaise oprationnel. Par son incontrlabilit, par lincertitude de son expansion, larme biologique agit dans un temps
indfini sur une population dmographiquement indfinie
(sauf, la limite, lattentat cibl missive lanthrax charbon
ou parapluie bulgare). Ce qui est contraire la dfinition de
lemploi tactique de toute arme. Un tir darbalte, une rafale
de mitrailleuse, un bombardement arien, une campagne,
une guerre, une explosion atomique mme sur des dcennies,
ont une dure valuable. Non lexpansion pandmique bien
que a posteriori, les pertes puissent sagencer en une courbe
de Gauss. En ce sens lexpansion mortifre biologique, plus
quau terrorisme (acte tactique) est homologue un processus
rvolutionnaire semballant au-del de la volont, au-del du
conscient: incandescence de la Grande Terreur, liquidation
des Koulaks, grand bon en avant de la Rvolution culturelle,
exfiltration urbaine des Khmers rouges, Rwanda. Ce processus
dextension massive ranime les grandes peurs pidmiologiques
contemporaines: sida, stras, vache folle, grippe aviaire Il
accentue laspect asymtrique des conflits passant du plan matriel (armement high-tech contre arme de destruction massive
du pauvre ou terrorisme) au plan thique (la fureur de vaincre
fait pitiner ses propres valeurs). Ainsi larme biologique risque
de sopposer aux espoirs (en partie dpasss) darmes de
frappe chirurgicale, restreignant psychologiquement et matriellement les dgts collatraux. Sans entrer dans lutopie
du zro et surtout du zro zro-morts (blesss incapacit prenne), larme biologique, dans son tat tactique actuel,
semble aller lencontre de la tendance la personnalisation,
la singularisation de la mise hors de combat de ladversaire.

POUR NOURIR LE DBAT

Malaise thologique. Larme biologique semble utilisation


du vivant contre le vivant. Pour les trois religions monothistes, la cration a surgi ex nihilo, par la volont de Dieu, qui
lui a donn une organisation, et un fonctionnement. Ds lors,
la dsorganisation et le dysfonctionnement par latteinte aux
mcanismes de plus en plus secrets (organes, microbes, cellules, bactries, virus ou toxines, manipulation des gnes) parat
plus injurieuse non seulement envers lhomme, mais envers
son crateur, puisquelle perturbe lordre de la cration.
En ce sens, le dbat sur larme biologique sinsre dans les
discussions sur le crationnisme, ou sa transposition douce
dans la doctrine du dessein intelligent. Discussion qui,
par certains aspects, voque les vieilles controverses entre lordre mcanique cartsien (le monde subsiste par des lois une
fois pour toutes dfinies), et la cration continue selon les
grands religieux du XVIIesicle, Malebranche et Mersenne. La
doctrine de la cration continue (Dieu agit chaque instant
sur le droulement du monde) articule, en physique, de possibles mutations de son ordonnancement et, en thologie, le jeu
de la providence et de la libert divines. Conception voisine de
celle de la thologie musulmane classique qui admet les cataclysmes brutaux (feux, dluges, exterminations). Mais refusant
que linjection de la maladie aboutisse une d-naturation,
donc une re-cration du monde. Cest le scandale du mal:
le Malin drgle la cration. Cette vision soppose aussi lesprance de la monte spiritualiste de la matire passant du
minral lesprit: panthisme optimiste de Victor Hugo ou
point omga (noosphre) de Teilhard de Chardin. Vision
finalise se confrontant la dsorganisation du vivant.
Malaise mtaphysique. Le conscient (humain) sarmerait
dun (in) conscient molculaire pour atteindre lhumain (in)
conscient qui serait pouss par la mcanique gntique naturelle prenant conscience delle-mme, scientifiquement et
stratgiquement. Ds lors, la continuit de lhominisation
vers lhumanisation serait perturbe aux trois sens du terme:
humain comme spcificit de lespce; humain comme trop
humain: compassion comprenant les faiblesses humaines; humain comme accession un degr de conscience
suprieur rfrnant les pulsions, les passions primitives de
volont de puissance et dagressivit, et dbouchant sur les

243

244

LTHICIEN DES ARMES

affirmations de dignit galitaire et sur les utopies de paix


perptuelle. la limite: non lhumanisme de la Renaissance
ou le progrs des Lumires, mais lespoir en le surgissement
dune nouvelle nature humaine, une mutation vocatrice du
passage de lHomo habilis lHomo sapiens, de lHomo sapiens lHomo
ethicus. Se trafiquant elle-mme, lhumanit perdrait-elle
non ses repres, mais son orientation positive? Et comment
larticuler avec le refus de suppression de tout tre vivant,
fut-il nfaste pour lhomme: hindouisme extrme ou cologisme profond?
Ainsi larme biologique suscite une crainte oprationnelle
par son processus dextension; un refus thologique par son
postulat de dsorganisation de lordre divin; une inquitude
mtaphysique par sa ngation dune finalit optimiste de
lodysse de lespce.
De lenvoi par-dessus les murailles adverses de cadavres
infects ou de la distribution de couvertures de varioleux
des tribus indiennes, la cration de micro-organismes gntiquement modifis, capables de duplication quasi-infinie,
lhomme a dpass le stade plurimillnaire de la subordination
dtres (animaux de guerre) et de la fabrication dinstruments,
doutils, darmes constitus de manire inerte, pour devenir
un crateur de nouvelles cratures vivantes. Assiste-t-on une
mutation et non, comme jusqu prsent, une extrapolation
des effets de larmement?
Soit schmatiquement, la progression de leffet des armes:
la cassure anatomique rsultat de lnergie cintique, le
choc;
BB la drgulation physiologique, due aux facteurs pathognes, la chimie;
BB la manipulation molculaire des cellules, le gnie
gntique;
BB sans oublier que:
BB les deux premiers effets sengendrent souvent les uns les
autres (gangrne, septicmie);
BB le troisime pourrait dboucher sur des clones humains
dune part, sur lapparition de cratures composites
des chimres ou tratologiques des monstres dautre
part;

POUR NOURIR LE DBAT

BB rien ninterdisant que ces chimres ou que ces nanomonstres ne soient bnfiques dans la grande guerre
naturelle que lorganisme humain soutien dans, contre
son environnement.
Il nen demeure pas moins que ce troisime effet perturbe
les principes philosophiques sous-tendant les stratgies
humaines:
BB Le principe gnral, celui selon lequel lhomme ralise
la fin (lorientation) vers lhumain, accomplit lhumanit
en passant dune bonne sant une belle mort
une mort naturelle entendue au sens physique et non
thosophique Humanisme facile certes. Mais larme biologique risquerait de dissocier le principe anthropique par
le principe entropique: la rgression de lhumain dans
latteinte sa physiologie, cest--dire son animalit. Ce
qui serait exploit par lextrapolation du second principe
philosophique de la stratgie.
BB Le principe de la ngation de lautre port son incandescence par la blessure inflige, au-del du soma, visible,
au gnome. Ngation terrible, car si lhomme connat
ses membres mobiles et ses capteurs sensoriels, il peroit
bien mais ne contrle pas forcment ses organes fonctionnels et na aucune prise personnelle sur la consistance et
la rgnration de ses tissus. Dautre part, sattaquant
des populations indiffrencies larme biologique, ouverte
comme la bote de Pandore, bouleverserait-elle la fonction
de rgulation dmographique, attribue la guerre selon
les vieilles doctrines: le combat entre frres de Freud, la
polmologie de Gaston Bouthoul, cest--dire llimination des jeunes mles en surnombre, et se dgraderait-elle
ou sexalterait-elle en des massacres en chane. Larme
biologique, par une pidmie provoque, serait-elle la
cause dune masse gnocide, alors que lhomme luimme est une population de gnes organiss?
Do le sentiment dhorreur sacre que soulve larme
biologique homologue celle souleve au fil des ges par
la lpre, la peste, le cancer, le cholra En mythes: Les sept
coupes de lApocalypse (dmarquant Les dix plaies dgypte)
et ses quatre cavaliers: la peste et la famine avec la guerre et
le Parthe. Larme aussi vocation conforter la thorie du
complot: laisser lAfrique sabmer dans le sida.

245

246

LTHICIEN DES ARMES

Ds lors, fleurissent les nologismes incantatoires, armures


verbales plus que modes opratoires: stabilisation du biotope
par la biodfense, la bioscurit sopposant au bioterrorisme,
lcosystme devant tre protg par la biodiversit et le biodgradable, le biopiratage par le brevetage des transformations
gntiques ou des hybridations par croisement. Lide simpose que larme biologique nest ni une arme de dissuasion,
ni une arme de destruction, mais un fantasme de terreur. En
effet, au-del de lide quune arme biologique ne donnerait
quune dissuasio horribilis, ladite arme a t interdite, en recherche en exprimentation, en emploi, par le droit international
plus ou moins relay ou explicit par les lgislations nationales
(protocole de Genve du 23juin 1923; convention sur linterdiction [de la mise au point, de la fabrication et du stockage]
des armes biologiques5 ou toxines et sur leur destruction, du
10avril 1972, entre en vigueur le 26mars 1975, mais non
signe ni ratifie par tous les tats).
Ce qui pose le problme: ces interdictions de larme biologique insrent-elles cette arme en ngatif dans le jus in bello
(institution formelle) ou rfre-t-elle un droit suprieur,
qui serait le droit de lespce lexistence, non la simple
persvrance dans ltre (Spinoza) mais son perfectionnement? De juridique et de stratgique, le dilemme devient
mtaphysique et se heurte sans pouvoir les articuler vraiment
aux deux axiomes contradictoires de Kant (le sentiment de
la libert morale en moi et le ciel toil au-dessus de ma tte,
donc la conjonction de la cosmologie et de la cosmopolitique
pour le weltbrger) et de Hegel (tout le rel est rationnel) cest-dire manipulable sinon dpassable. De cette confrontation
nat la question: larme biologique rationnellement stratgise
est-elle raisonnable?
Interrogation nuancer selon divers points de vue:
BB la recherche biologique ne peut dfinir a priori ce qui
serait positif ou ngatif, bnfique ou mortifre dans les
processus en cours de dvoilement. En tout tat de cause
demeure le principe de prcaution selon lequel non une
offensive mais une dfensive doit continuer tre assure,
fut-ce par une contre-offensive. Or les diffrentiations
relatives la permissibilit plus gnrale des seules armes
5.

ciab

POUR NOURIR LE DBAT

dfensives par rapport linterdiction des armes offensives, diffrenciation chre la Peace Research, rsistent mal
lanalyse tactique: une arme dfensive peut servir loffensive et rciproquement, selon les ruses, les phases du
combat, et lintensit de lantagonisme.
Matriellement, toute arme acclre le processus de
destruction/rgnration. Ses effets immdiats peuvent tre
surmultiplis par la quantit. Larme biologique exige le calcul
lvaluation dun triple ratio partir de la dcision demploi: vitesse dincubation par les individus; progression dans
la masse dmographique (contagion); expansion sur zones
infectes (dcontamination). On peut certes considrer le
vaccin comme une arme dfensive, mme sil entrane quelques
complications mortelles, ds lors quil sauve tous les autres
individus, donc protge la masse dmographique. Alors la
dfense joue sur le sacrifice dun bouc missaire alatoirement
dsign. Mais cest la statistique qui dtermine lthique mme
en cas de tentatives de ciblage contre telle population (Noirs
en Afrique du Sud). Situation non homologue lexpulsion
des bouches inutiles lors du sige dune cit. Au-del doit
sapprcier le degr non seulement de dangerosit, mais de
dnaturation de la condition humaine, enclose dans larme.
Une drogue incapacitante non ltale nest-elle pas prfrable une arme conventionnelle mutilante? Tout dpend des
effets long terme (squelles).
Ds lors, larme biologique ne serait-elle pas une arme parce
que, alatoire, elle ne correspond pas aux critres classiques
de larme, ou parce quelle est de nature diffrente? Ce nest
plus lacier tranchant dans la chair vive, ni un gaz chimique
dtruisant les muqueuses, mais la Bte immonde bien quinfinitsimale, tapie dans lorganisme. Plus immonde que la
Grande Prostitue dnonce par lApocalypse (Babylone/
Rome) ou celle de Bertolt Brecht (le nazisme).
Vision qui conduit une ataraxie thique, une tranquillit thique. Car lthique se bloque sur une inquitude
mtaphysique: quelle est la nature lessence de lhumain? Comment articuler ses deux acceptions, animal luttant
pour la survie, et une heureuse disposition envers autrui?
Puisque lon se trouve confront non une aporie, mais
une contradiction majeure. Lagression du vivant contre le

247

248

LTHICIEN DES ARMES

vivant oprativement agence, met-elle en uvre les processus chimiquement logiques selon les lois naturelles? Ou les
bactries, les virus voire les toxines, et les gnes obissent-ils
des forces obscures, un vitalisme propre orientant le pouvoir
destructeur dune manire intelligente pour leurs promoteurs,
et peut-tre pour eux-mmes? On parvient alors la notion
de Stratgie des gnes6, stratgie qui surplomberait les claires stratgies humaines.
Ainsi larme biologique plonge lhomme entre les deux
infinis: linfiniment petit des nano-organismes et linfiniment grand des pertes virtuelles si lon arrive enclencher et
faire perdurer le processus volutif ce qui semble actuellement fort alatoire. Mais psychologiquement la considration
des deux infinis (mtaphoriques videmment) conduit et au
dsenchantement du monde par les techniques (Heidegger)
cellulaires et gntiques qui dtruisent le concept de libre
arbitre, et langoisse devant de neuves grandes invasions
dans les cellules et les gnes.
Autre doute: la stratgie oprationnelle, de militaire deviendrait-elle mdicale? Quelles en seraient les consquences
thiques? Cela dpendra des critres de dfinition, donc de
catgorisation, de ce que lon considrera comme une arme
biologique. Ds lors, le raisonnement devient tautologique: est
une arme biologique ce que lon dira tre une arme biologique
Et la dfinition par le droit rigidifie lvaluation thique
Soit cependant quelques propositions:
BB Classer et classifier parmi les diffrents types darme
biologique, lesquels sont acceptables sous une double
rserve:
ne pas porter atteinte la dignit humaine (mais
comment la dfinir en fonction des circonstances?);
ne pas favoriser indment les tenants de lordre public
(de la paix sociale) en leur accordant de trop forts
moyens de contrainte;
BB Affiner le partage entre le dontologique et lthique:
pondrer ladmission dans les laboratoires sensibles
au triple point de vue: origine sociale et nationale
(viter les risques de pression politique ou familiale),
6. C.H. Waddington, G.Allen and Unwin, London, 1957.

POUR NOURIR LE DBAT

convictions idologiques, comptences scientifiques.


ne pas confondre le respect de la bonne pratique utilisant les progrs techniques selon le serment
dHippocrate avec la rflexion thique sur le bien-fond
de lusage de larme par rapport aux intrts lgitimes mais comment les dfinir?
sinterroger sur les stratgies ngatives (dfense prventive) de la non-assistance personne en danger: laisser
une pidmie dcimer un adversaire potentiel.
BB Criminaliser lgalement et renvoyer judiciairement devant
les juridictions pnales internationales et nationales
la tentation (comment la dtecter?) de lutilisation des
processus biologiques. Mais dans la drliction o se trouve
le jus in bello (entre tats polics) face au droit humanitaire
des conflits (explosion des tendances et minorits):
rinsrer selon dautres combinaisons juridiques que
la rfrence larme et au-del des dfinitions
existantes des crimes de guerre contre lhumanit, les
expansions et le processus agonistiques.
Lnine avait invers la formule clausewitzienne en la politique continuation de la guerre par dautres moyens. Simple
extension de la lutte sociale ou dverrouillage de lthique?
Linsertion du biologique en voie de dcouverte avivera-t-elle
la lutte universelle pour la survie, lespce se dchirant ellemme pour la matrise des ressources et des richesses?
Le baiser aux lpreux: acte suprme de la non-violence
biologique. Inverse du baiser de Judas donneur de mort, il
inverse le processus de larme biologique: non contact/contagion/infection, mais compassion/effleurement/purification.
Triomphe de la reconnaissance de lhumain, du frre humain
dans lautre.

AA Dshumaniser et se repentir Larme anthropologique


Au-del pourrait-on qualifier une nouvelle forme de
violence comprenant aussi les embargos entranant famines
latentes et sous-mdicalisation, les viols infmants (faire porter
son enfant par les femmes de son ennemi), les massacres

249

250

LTHICIEN DES ARMES

ethnocidaires, les dplacements de population, les exodes,


lesclavage, la traite de prostitution, les enfants-soldats Bref,
tout ce qui altre le biotope interne et environnemental.
Ce qui revient porter des jugements de valeur sur les
thologies et philosophies se posant en absolu sacralisant,
donc postulant que leur dfense, voire leur extension, lgitime lusage de tous les moyens. La vertu, la vrit
triomphant de leurs ennemis par la force, par le gne. Le
monognisme culturel contre le relativisme intellectuel qui
renvoie pourtant, sans espoir, aux ngations rciproques
sociologiques et conomiques. Ce qui remet en cause le postulat de lexistence dune morale universelle. Devenu non pas un
surhomme, mais un dmiurge, lhomme peut-il changer ses
comportements donc ses instincts?
Peut-on donc dfinir larme anthropologique: de dgradation morale de ladversaire, de souillure de son corps,
dgradation et souillure exerces par son propre corps? Cest
le passage de lanthropologie ethnologique au cannibalisme
rvolutionnaire. Cest la capture des femmes. Durant la
Grande Guerre, Sarah Bernhardt dclamait son dsir de voir
violer des femmes allemandes.
Par la Bosnie (purification ethnique) par lAlgrie (jeunes
filles kidnappes comme butin de guerre), le viol, de bavure
de guerre, est devenu une arme de guerre: mutation dmographique de lautre et implantation dans sa race ou la
communaut adverse denfants de son sang. Linverse de
lenlvement des Sabines qui dbouche sur la fusion des deux
cits ennemies. Le viol sera-t-il dclar crime de guerre et
mme crime contre lhumanit contre lhumain? Mettrat-on hors la loi larme anthropologique qui porte atteinte
la physiologie intime et au sacr ethnographique, au respect
lmentaire de ltre humain: dpossession de soi et ngation
de sa fiert.
Au-del encore le combattant est intgr dans la machinerie
destructrice, non plus comme dans la chimre ergonomique
arme-outil/servants, la limite kamikaze, mais dune part,
anatomiquement et sensoriellement dans le guerrier cyborg,
dautre part socialement dans la structure constitue par la
force arme. Durant la conqute de lAlgrie, Randon enfuma
les tribus kabyles au fond le leurs grottes pour faire cesser

POUR NOURIR LE DBAT

linscurit pesant sur ses troupes: le moindre tambour devant


tre persuad que son salut personnel tait plus important aux
yeux de son gnral que de multiples vies adverses. La cohsion
militaire prime en efficacit sur le droit des gens.
Au-del se dresse, larme conomique (les embargos), la
guerre psychologique, de la propagande la manipulation
mentale, la rification psychiatrique. Do le doute moral et
tactique du mieux arm: est-il conforme la dignit humaine
dutiliser des armes surpuissantes face un adversaire qui en
est dmuni? La loyaut du duel dhonneur, mousquetaire
ou cow-boy, peut-elle tre transpose lchelle collective?
Toute dissymtrie dans les armements entrane une dissymtrie dans les valeurs thiques en prsence. Or la raison (au
double sens du terme) du plus fort est toujours la meilleure.
Avant donc lvaluation des armes se place lvaluation des
hirarchies thiques (intrts dits vitaux compris) en conflit.
Comment avoir lhumilit de reconnatre que la morale de
lautre est suprieure la sienne? Passage du subjectif lobjectif. Ou, si lon prfre, de la conception de lautre selon
Carl Schmitt, qui fonde la lutte, la conception de lautre
selon Emmanuel Levinas, qui fonde la convergence. la
limite: comment persuader lautre, autrement que par la
force, de la supriorit de sa propre thique? L encore surgit
une aporie: comment passer dune real-strategie une thique
transcendale?
Do lultime interrogation: cette thique transcendale
doit-elle inspirer une morale de repentir? La mode intellectuelle est la repentance: les actuels reprsentants de certaines
institutions proclament leurs regrets de positions adoptes par
les tenants de ces institutions en des poques rvolues. Serait-il
ncessaire que tout dominant trie travers ses combats les
armes par lesquelles il les a mens? Il est difficile de se replacer
dans la chaleur dun conflit pass mais, mme anachronique
un repentir diplomatique peut adoucir les ressentiments rciproques. Les tats-Unis devraient-ils exprimer leurs regrets
de la bombe de Nagasaki, comme le demandent beaucoup de
Japonais et certains Amricains?
Mais en 1995, cinquantenaire dHiroshima, lopinion publique amricaine sest divise sur lexposition de lEnola Gay, la
forteresse volante (du prnom de la mre du pilote) au muse

251

252

LTHICIEN DES ARMES

de lAviation et de lEspace de Washington: on nen prsenta


que des segments. Lthique des armes peut-elle conduire
la ngation de ce que lon a fait avec elles, la ngation de
lautre?

AA Larme malfique et la morale de la guerre


Le caractre malfique apparat mme sur le champ de bataille:
le syndrome de la guerre du Golfe (maladies inexpliques de
certains vtrans) rsulte-t-il dobus irakiens charge chimique
que les allis ont fait exploser ou dobus amricains luranium
appauvri (238)? Do hier la recherche par les Amricains de
perforateurs, charges qui seraient susceptibles de traverser de
nombreuses enveloppes pour ensevelir sous les dbris les ventuelles armes chimiques ou biologiques dans les bunkers irakiens,
iraniens aujourdhui pour Isral.
Surgit donc un redoutable problme. Pour assurer le salut
quelles que soient les catastrophes survenantes, demeure-t-il
thique dinventer et construire des armes intrinsquement
perverses ou malfiques (dforestant, agent orange, laser,
radiologie,etc.)? O se situe la responsabilit voire la culpabilit? Sur le politique, le savant et lingnieur, sur les ouvriers,
sur les excutants? Le refus de construire et dutiliser une
arme constitue-t-il lapplication dune clause de conscience
ngative au-del du devoir civique et de la discipline militaire?
Peut-on invoquer le devoir de dsobissance, voire le droit
linsurrection?
Autre piste gnre par le progrs technique: la munition
intelligente. Une camra embarque avec une fibre optique mettant lhomme dans la foule permet au servant de
piloter en rel lavance vers son objectif: attentat cible. Cela
entranera-t-il une mutation de sa responsabilit en cas de
destruction abusive de personnes ou de biens? Problme du
bunker irakien qui ne contenait que des civils.
Autre piste: doit-on distinguer selon le droit de responsabilit entre tous les chelons potentiellement responsables
ou prendre en compte celui de la causalit adquate: seule la
mise en uvre effective, le non-refus de la tentation belligne
sont condamnables. On sait les controverses et les doutes qui

POUR NOURIR LE DBAT

ont assailli les atomistes amricains aprs le projet Manhattan


et lexplosion de la premire bombe atomique Los Alamos.
Les physiciens et les chimistes irakiens se sentaient-ils lgitims par les souffrances que causait lembargo leur peuple?
Suprmatie de la conscience individuelle ou droit dun peuple
(au sens des juristes progressistes) survivre? Distinction entre
le soldat et le soudard.
Autre piste ouverte par lvolution des situations conflictuelles: oprations humanitaires armes dune part, terrorisme
utilisant des armes lourdes dautre part. Ballotes entre les
instructions souvent floues des gouvernements, le droit de la
guerre (en oprations) de LaHaye et le droit humanitaire des
conflits (le droit des victimes) de Genve, les forces dinterposition hsitant utiliser leurs armes, sont accuses ou de
laxisme ou dinterventionnisme. La morale de la protection
immdiate est mal encadre par le droit existant. Comment
lexcutant de terrain devra-t-il grer en thique lusage de ses
armes face au politique, aux opinions publiques et aux organisations non gouvernementales se saisissant dun magistre
moral? Les oprations extrieures (OPEX) ragissent sur les
comportements des diffrents chelons (cf. les dix commandements du lgionnaire).
Alors lthicien des armes est confront un double
problme. En stratgie oprationnelle, laborer les doctrines
demploi nutilisant que des armes propres. Dans le cas o
une arme acquerrait des efforts pervers: proposer les moyens
de la rendre inoffensive pour les populations. En ce sens
lthicien des armes ne saurait se satisfaire de laide apporte
aux victimes civiles des mines se multipliant aprs la fin des
combats au Cambodge, en Angola, de leffet affectif de la mort
de lady Diana et des dispositions interdisant la fabrication et
lusage des mines antipersonnel adoptes lors de la confrence
dOttawa (1997). Mais il doit rechercher les moyens actuels
dacclrer le dminage.
Surgissent de grands doutes sur la tentation dutiliser telle ou
telle arme en fonction de son efficacit. Eu gard la sophistication et la diversification industrielle la plupart des armes
sont intgres en deux systmes entrecroiss.
Lun technologique: un systme darmes stricto sensu. Une
arme ne peut tre utilise seule: un avion a sa maintenance

253

254

LTHICIEN DES ARMES

et ses radars au sol, ses approvisionnements en vol, ses armements diffrencis,etc. Un canon a ses observatoires de tir,
son train logistique,etc. Cest donc lment par lment que
le systme darmes doit tre apprci en thique. Un champ
de mines antipersonnel doit tre congruent avec une certaine
topographie du champ de bataille dfini par ses zones daccs
et de passage, ses angles de tir, les plans que lon en conserve
pour le dminage,etc.
Donc lautre systme, loprationnel, dfini par le principe
de liaison des armes imbriquant de plus en plus les diverses
armes (infanterie, aviation) en des oprations combines:
AirLand Battle, appui marin, godsie satellitaire,etc.
En consquence, si lun des lments de ces deux systmes
est estim anti-thique, il faut inventer un remplaant ou
limiter sa dure defficacit mais au temps du combat ou de la
priode de guerre? Problme humanitaire des mines antipersonnel. Afin denrayer une invasion stratgique ou une avance
tactique, un belligrant peut arroser de mines une zone par
des cluster bombs ariennes. Inversement pour faciliter sa propre
avance il peut larguer des bombes effet de souffle (Fuel-Air
Explosive7) brlant tel le napalm et absorbant loxygne ambiant,
donc asphyxiant les hommes et faisant sauter les mines poses.
Dans les deux cas simpose la protection de ses combattants.
Toute doctrine demploi dbouche sur le dilemme thique,
lui ou moi.
Esquissons un quadrangle.

AA Le quadrangle thique/tactique. Entre le bien et le mal


Soit les deux dyades du quadrangle thique/tactique.
Premire dyade: soit aux deux limites les armes dites de
dfense dfensive et les armes dites offensives. Distinction non
pertinente. Certes les analystes distinguent entre prolifrations,
horizontale, verticale, oblique: pour soi, ou pour tel ou tel
autre; et entre systme darmes offensif ou dfensif, stabilisateur
7.

fae.

POUR NOURIR LE DBAT

ou dstabilisateur. Ces distinctions sont rebelles un classement


dfinitif de telle arme en telle ou telle catgorie: les notions darmes dfensives ou offensives, stabilisatrices ou dstabilisatrices
sont relatives au moment et au lieu technico-tactiques o elles
sont susceptibles dtre employes sur le terrain. Dans le feu de
laction hors lexacerbation des passions tout peut servir une
agression. Inversement, une arme offensive peut assurer une
dfensive. Par exemple, la France de 1930 a cru sassurer une
stratgie dfensive par la ligne Maginot, bouclier total, alors que
cette stratgie dfensive aurait sans doute t mieux agie par un
corps de bataille offensif mobile (doctrine de Guderian, Fuller,
Eimannsberger, de Gaulle).
Plus opratoire serait la distinction entre armes extraverties
et armes introverties. Introverties sont les armes entrant majoritairement dans les doctrines stratgiques visant clore un
espace gopolitique, gojuridique et culturel, protger des
ensembles dmographies et conomiques, des murs (Hadrien,
Chine, Atlantique) aux systmes dalerte antimissiles ou au
contrle des frontires et des aroports. Extraverties sont les
armes entrant majoritairement dans les doctrines stratgiques
destines projeter des puissances.
Proposition relativiser en thique en gard la polyvalence
tactique de toute arme, de tout instrument. La guerre irakoamricaine a t symptomatique: pour dtruire en partie de
virtuelles armes de destruction massive irakiennes les tatsUnis pensaient utiliser des armes de destruction prcise
(intelligentes) tactiquement offensives, qui sont considres
comme stratgiquement dfensives pour protger les pays
voisins. En dfinitive donc, le caractre thique ou non de
larme dpend subjectivement de la ngation exerce lencontre de lautre.
Ce qui renvoie la seconde dyade du quadrangle.
Seconde dyade: parmi les innombrables traits de morale
refltant au fil des sicles lvolution des murs, peu ont
survcu. Soit aux deux extrmes de lvaluation, lthique
Nicomaque (Aristote) prconisant les vertus de temprance, de
juste milieu pour une vie apaise dans la cit, et les Fondements
de la mtaphysique des murs (Kant) posant la dlibration individuelle (autonomie et libert) comme nonciation dune rgle
de conduite universelle. Ainsi se dploie le vaste champ de

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256

LTHICIEN DES ARMES

lthique, du devoir pratique une morale de lexcellence.


Ceci en thorie pour lthicien des armes qui souhaiterait en
rfrence Aristote une conception morale identique chez son
adversaire (comme certains Amricains ont essay dexpliquer
la dissuasion de non-emploi rciproque aux Sovitiques); et
en rfrence Kant une conception universelle de la morale
humaine. Mais dj dans son thique Spinoza avait distingu
entre lthique, devoir de persvrer dans ltre et la joie de
promouvoir lhumain dans lhomme, et la morale, art de
dterminer le bien et le mal dans la contingence.
Alors sinstaure une dialectique entre dure et duret. Tout
empire affirme la concidence dun ordre moral et gopolitique
gnral avec une certaine conception de ses intrts: Athnes
ou Rome, les Ottomans ou les Habsbourg, les gopoliticiens
des Reichs allemands et les thassalocrates protestantes anglosaxonnes: chacun postule sa bonne foi pour reformater le monde
Shape the world selon la formule de certains politiques amricains
contemporains pour lchelle plantaire. Mais cette tentation,
cette volont existent aux chelles sous-continentales ou rgionales. Do un calcul la fois quantitatif et qualitatif: ne vaut-il
pas mieux, pour parvenir le plus rapidement possible cet ordre
espr ailleurs, utiliser les armes les plus efficaces, non les
plus humaines qui allongeraient la dure des pertes et des
perturbations? Paradoxal principe machiavlien.
Dautant plus que dans la passion de la bataille, les ennemis
finissent par se ressembler. Alors par un mouvement homothtique celui de la loi de Gresham (la mauvaise monnaie
chasse la bonne), le bon droit de la guerre, la bonne
thique risquent dtre dgrads au profit des mauvais. Il
est difficile de respecter le droit des gens (le sien) contre des
adversaires qui ne le respectent pas. Ce fut lun des grands
dilemmes moraux des guerres de colonisation et de dcolonisation, aggrav par le dnivellement technologique des armes.
Donnez-nous vos bombardiers, nous vous donnerons nos
couffins (pour le transport de bombes artisanales) disait un
responsable du FLN durant la guerre dAlgrie.
En dautres termes, le problme est aussi de savoir sur quelle
population plus ou moins organise, militarise, on appliquera telle ou telle arme.

POUR NOURIR LE DBAT

En bref: quand le salut public peut-il exiger la mort de lautre,


donc en contrepartie possible, celle de soi? Certaines populations
se massacrent statiquement larme blanche (Rwanda, Algrie)
alors que les grandes guerres rvolutionnaires de dcolonisation
ont vu la monte en puissance de lorganisation militaire populaire et de larmement, mais au prix de lourdes pertes humaines
(Algrie, Vitnam). Les pays dvelopps ont surdtermin la
valeur de la personne existante au-dessus de tout autre considration: suppression de la peine de mort, lgislation de lIVG8, dsir
dexpdition militaire humanitaire zro perte. Cest--dire
que dans leur inconscient stratgique, on ne doit plus mourir.
Consquence: conserve-t-on le droit thique de tuer? Car
peut jouer livresse de la justice, violence transcende en esthtique de la cruaut. En caricature: Docteur Folamour. Ne pas se laisser
prendre larme uvre dart expose dans les muses, armureries, ou avivant les sentiments de puissance. Que lon songe aux
fantasmes technologiques et verbaux du nuclaire: bombardiers
stratgiques, missiles intercontinentaux, porte-avions lourds,
sous-marins.
Sinon lthicien des armes stagne dans ce que Nietzsche
appelait la moraline. Or lthique doit prcder le droit.
Car la justice est lamour de lautre (Spinoza) et la dontologie
est la recherche du juste (Bentham). Ceci en thorie mais en
doctrine sinstaure une hirarchie dgressive perdant en valeur
ce quelle est cense gagner en efficacit:
BB le spirituel fusant risquant la dsocialisation;
BB lthique transcendentale posant des valeurs essentielles
se heurte la morale oprationnelle, les oprations en
praxis;
BB le dontologique professionnel avec ses ventuelles clauses
de conscience;
BB le juridique formalis entrin par les politiques, et dterminant lobligation ou linterdiction.
Certes, lthique doit raffiner sur lillicite et poursuivre lillgitime. Cependant, reprendre la distinction de Max Weber,
lthique de responsabilit (le possible) lemporte souvent sur
lthique de conviction (les valeurs). Une moral-strategie est
souvent refoule par la real-strategie.
8. Interruption volontaire de grossesse.

257

258

LTHICIEN DES ARMES

Ds lors, confront la dfaite possible, lthicien des armes


acceptera de rechercher le moindre mal immdiat. Mais un
comportement de sollicitude (Paul Ricur) est-il admissible
en cas dagissements inhumains? La probit individuelle, le
scrupule, senfuient devant le devoir de dfense sociale, ou
devant le maintien des valeurs fondamentales?
Ainsi se noue une trialectique entre:
BB la valeur reconnue la personne humaine; celle de lautre
suprieure la sienne propre en matire de conflit individuel et inversement en cas de survie collective du groupe;
BB les valeurs dont on postule labsolu et qui peuvent tre
adultres par les armes et les moyens utiliss par la
communaut qui les proclame, mais seraient bafoues si
cette communaut tait dfaite;
BB donc: la notion de salut public ultima, suprema lex.
Celui-ci doit tre remis en question. Il faut dissocier:
BB la morale de conviction juge sur lintention, sauver son
peuple.
BB Le consquentialisme juge sur les effets de lacte, mais
peut faire prfrer le confort moral personnel (donc un
gosme dguis) au sacrifice de sa collectivit.
BB lutilitarisme projette la responsabilit dans le futur, et
dans la sauvegarde du lien stratgique entre soi et lautre,
voir des tiers futurs.
Mais la prise de conscience de la globalisation des risques
se heurte laffirmation des valeurs parfois non concidantes: droits de lhomme loccidentale, islamisme,
vishnouisme, asianisme, afranisme9 aprs la dflation
du communisme Peut-on tenter de mettre en place un
droit des droits de lhomme, un droit indrogeable
constituant un espace juridique se gnralisant, droit qui
par ses procdures deviendrait un mtadroit10. Les tribunaux pnaux internationaux chargs de juger les rcents
crimes contre lhumanit devraient tre composs de
membres reprsentant les cinq continents, prfigurant un
mtadroit intercivilisationnel8.
9. Philosophie politique et anti-imprialiste affirmant aprs la ngritude lidentit africaine.
10. Voir notre ouvrage collectif De la dgradation du droit des gens dans le monde contemporain,
Anthropos-Economica, 1981.

POUR NOURIR LE DBAT

Symbolisme facile peut-tre car dans lhistoire lthique ne


se manifeste que selon une logique non standard: une
morale de proximit pratique plus ou moins asymptotique
par rapport aux principes. Mais cest lindignation subjective qui relance son dynamisme. Car si, biologiquement, la
morale rsulte de la capacit du cerveau se reprsenter
des penses extrieures, celles de lautre, donc de se relativiser par rapport lui, psychologiquement lthique est
la pulsion, leffort conscient, qui fait sortir lhumanit de
lanimalit.
Ainsi, en vertu du principe de prcaution, au-del de la
rupture praxologique quelle a dtermine, larme absolue
devrait entraner une rupture tlologique entre morale (ce
qui est bon pour la lgitime dfense de sa civilisation, sa religion, sa nation, sa classe, son ethnie) et thique (ce qui sera
bien pour le plus grand nombre venir). Ce qui dboucherait
sur une mta-thique universalisable par laffirmation de la
prfrence de lautre soi, par une remise en cause de la loi
suprme du salut public, du persvrer dans ltre.
Une voie moyenne sera-t-elle offerte par les armes non
ltales? Elles devraient viter les handicaps dfinitifs tout en
engorgeant tactiquement les services de secours et de combat
adverses.
En ralit, lthicien des armes doit demeurer sans illusion
et admettre deux propositions: les variations de lintensit
des ngations stratgiques dterminent la duret ou ladoucissement des rifications tactiques (lefficacit des modes
oprationnels et la matrise psychologique impose lautre).
Il est pourtant inutile dinfliger des souffrances superflues, et
de faire dborder dans le temps et lespace, hors du thtre
doprations, leffet des armes au-del du conflit, a fortiori
dinfecter biologiquement et de transmuter gntiquement les
gnrations venir.
Il y a eu les mythes de la guerre chevaleresque, de la guerre
en dentelle en fait si peu limite, de la guerre sans haine.
Puis aprs les tueries de la Grande Guerre plantaire manufacturire, les dlitements de la distinction combattants arms/
populations civiles, et larme anthropologique, les camps de la
mort. Larme balistico-nuclaire a gnr, mythe politico-stratgique ou ralit virtuelle, le concept de Mutual assured destruction

259

260

LTHICIEN DES ARMES

indfiniment reporte. Puis les gaz et les virus en principe


juridiquement interdits. Mais lthicien des armes doit anticiper le droit, et pallier ds maintenant les consquences de
ses carences. Et il doit contrler le tacticien des armes dans sa
mauvaise conscience (tuer avec trop de supriorit technique)
et dans sa conscience malheureuse (rquilibrer par des armes
perverses le destin dangereux de son peuple). Enfin, il doit
temprer le politique dans sa conscience inquite (crainte de
ne pas construire larme qui sera efficace, donc propension
construire toutes les armes).
Ceci en bonne morale. En ralit le tacticien des armes
mme pntr de lthique sait que ce nest pas toujours
possible eu gard aux variations anthropologiques, technologiques, la chaleur de la lutte qui saccrot au long du conflit
jusqu la rsipiscence de lun des adversaires, ou lpuisement/curement des deux. En dfinitive, cest au plan de
linterchangeabilit des armes dans les doctrines de stratgie
oprationnelle que lthicien doit faire en sorte que lautre ne
souffre pas trop en attendant le souhaitable ge dor prophtis par Isae: on fera des socs de charrue avec les pes.
Sans oublier quun soc de charrue peut aussi servir tuerC

Le groupe de recherche sur les pratiques de formation dans la fonction publique


a t initie par larme de terre et le ple Nord-Est des iufm dans le cadre de la
convention signe entre le Commandement de la formation de larme de terre et
lducation nationale.
LAURENT HUSSON*

Matre de confrences en philosophie liufm de Lorraine


JOEL HARDY*

Lieutenant-colonel de rserve, arme de terre, docteur en sciences de lducation

JACKY NOBLECOURT*

Cadre suprieur de sant, formateur, institut de formation des cadres de sant chu Amiens
*Membres du groupe de recherche sur les pratiques de formation dans la fonction publique, iufm de Champagne-Ardenne

VALEURS ET FORMATION
DANS LARME, LA SANT,
LDUCATION
JALONS POUR UNE CONCEPTION
PARTAGE DE LA FONCTION PUBLIQUE

partir du constat dun renouvellement de la


rflexion sur la fonction publique, larticle propose, en
se basant sur une recherche en cours, une rflexion sur
la dtermination et les conditions de la transmission des
valeurs communes la fonction publique. le cadre de la
rflexion est celui dune recherche dducation compare dans trois institutions: larme de terre, lducation
nationale et la fonction publique hospitalire.

AAVers une nouvelle conception de la fonction publique


La conception des services publics ainsi que celle de lexercice des mtiers qui la composent a connu ces dernires annes
un certain nombre de mutations, qui a conduit une double
rflexion.
La premire concerne la dimension de professionnalisation
de ses agents. Celle-ci a induit une rupture avec des traditions spcifiques chaque institution concerne, dune part
par rapport un cadre patriotique, dautre part par rapport

262

VALEURS ET FORMATION DANS LARME, LA SANT, LDUCATION

une conception trs hirarchise du fonctionnement de ces


services. Si agir est toujours servir, servir nest plus simplement obir une autorit selon une logique dexcution1, mais
concevoir et mettre en uvre une action de manire rflchie,
en sinscrivant au sein de certaines fins recherches et en
fonction de valeurs, partie prenante dans la dfinition dune
conception situe de laction. On peut, sur ce point, estimer
que la rflexion au sein des services publics en France a bnfici de celle qui a t mene dans des lieux fort divers au-del
du territoire national.
La seconde concerne la faon dont laction des services
publics est repense dans le cadre concurrentiel europen en
termes de services dintrts gnraux ou de services universels,
le problme pos tant alors celui de leur efficacit individuelle et sociale, notamment dans la satisfaction de certains
droits fondamentaux.
Cependant, le service public en France est galement porteur
dun certain nombre de valeurs qui dfinissent le cadre rpublicain: il est la fois service rendu chacun comme homme,
comme membre de la communaut politique, mais, il est aussi
service rendu la sphre publique: il est dintrt gnral
la fois pour la cohsion sociale et pour le maintien dune
certaine signification politique2 que certains intrts fondamentaux soient satisfaits.

AA Une rflexion au-del de la profession


La conjonction de ces deux points rend possible, voire
ncessaire une rflexion sur la formation au sein de la fonction
publique qui, dpassant les catgorisations professionnelles,
rflchit la manire dont, au sein dune professionnalit
renouvele, des valeurs communes diffrentes institutions

1. Les textes officiels en vigueur dans la fonction publique notamment le statut gnral des

fonctionnaires dfini par la loi n83-634 du 13juillet 1983 dans son chapitreiv pose le principe de la
responsabilit du fonctionnaire et des limites de lobligation dobissance.
2. Notamment le caractre social de la Rpublique tel quil est dfini dans la constitution actuellement en
vigueur.

POUR NOURIR LE DBAT

peuvent tre transmises au sein de cette formation3. Partant


du principe dun partage des valeurs du socle rpublicain
par diffrentes institutions intervenant dans la formation du
citoyen et exprimant les valeurs de la Rpublique, le commandement de la formation de larme de terre (COFAT) et la
confrence des directeurs dinstitut universitaire de formation des matres (CDIUFM) ont dcid de mettre en uvre un
partenariat sur des objectifs dintrt communs prsents dans
une convention cadre signe en 20034.
Dans le cadre de la mise en uvre de cette convention, une
rencontre entre les responsables du ple Nord-Est des IUFM5 et
ceux de la rgion militaire Terre Nord-Est a mis en vidence
des proccupations communes sur la question de la professionnalisation, des pratiques et des acteurs de la formation au
sein dun service public. Au cours du premier semestre 2006,
cette recherche sest largie la formation des infirmires
et des cadres de sant. Un groupe de formateurs et de chercheurs de diffrentes institutions sest ainsi constitu6, qui sest
ensuite formalis7 en vue dune recherche sur la dtermination
et les modalits de transmission des valeurs au sein de diffrentes institutions de la fonction publique (sant, ducation,
dfense). Son but est de contribuer clairer les exigences
de la formation des agents du service public saisis dans leur
identit, ce qui exige dabord de clarifier la manire dont on
envisage celle-ci.
3. Cette rflexion est aujourdhui rendue plus actuelle avec la consultation nationale sur la fonction

4.
5.
6.

7.

publique qui vient de sachever. Le Premier ministre, M.Fillon avait dclar, au dbut de cette
consultation, le 1eroctobre 2007: pour le lancement du dbat national pour la fonction publique, texte
disponible sur le site du Premier ministre: http://www.premier-ministre.gouv.fr/: Quel est le point
commun entre un enseignant, un chercheur, un praticien hospitalier, un policier, un ingnieur des eaux
et forts, ou un agent du service public des transports? La rponse nest pas seulement quils sont tous
agents publics. La rponse est quils sont tous au cur des enjeux de demain: lintelligence, lducation,
lenvironnement, la sant, la qualit de vie, lemploi, la scurit [] Nous avons la chance davoir
une fonction publique de carrire qui sappuie sur un socle de valeurs fondatrices: limpartialit,
lintgrit, le professionnalisme, la lacit, lgalit, la continuit du service. Cest lhritage dune
longue tradition. Celui des matres dcoles, des soldats et des infirmires; celui des sous-prfets, des
ingnieurs des ponts-et-chausses; celui des assistantes sociales et des sapeurs-pompiers.
Larme de terre a largi cette coopration avec la confrence des prsidents duniversit (cpu) en 2004.
Afin de favoriser la mutualisation, les iufm sont organiss en ple (voir le site de la cdiufm,
www.iufm.fr) Le ple Nord-Est regroupe les iufm dAlsace, dAmiens, de Bourgogne,
de Champagne-Ardenne, de Franche-Comt, de Lorraine et du Nord-Pas-de-Calais.
la date de lcriture de cet article, les membres en sont: colonel Jean-Luc Cotard (sirpa Metz),
Isabelle de Mecquenem (iufm de Champagne-Ardenne), Charlaine Durand (ifsi ch Annonay) lieutenantcolonel (r) Jol Hardy (emat), Laurent Husson (iufm de Lorraine), Daniel Niclot (iufm de ChampagneArdenne), Jacky Noblecourt (ifcs-chu Amiens), Frdric Rufin (ifsi, ch Laon).
Groupe de recherche sur les pratiques de formation dans la fonction publique (grp2fp); iufm
Champagne-Ardenne, service recherche, 23 rue Clment Ader, 51100 Reims.

263

264

VALEURS ET FORMATION DANS LARME, LA SANT, LDUCATION

AA Identit et professionnalit
Les acquis contemporains de la rflexion sur lidentit
permettent de concevoir celle-ci de manire dynamique.
Lidentit nest plus simplement un systme fig de qualit
qui obit une logique de lidem mais bien plutt une dynamique de lipse selon lopposition dveloppe par Paul Ricur8.
Dans cette perspective, Hubert Hannoun9 a dtermin trois
attributs de lidentit: lunicit, lunit, la continuit avec son
pass. Ce qui lie cette conception la question de la professionnalit et des valeurs est le fait que cette construction de
lidentit est le rsultat dactivits humaines multiples10, lies
lexprience que chacun fait de sa construction identitaire, tant
dans ses activits prives que professionnelles. Cette construction sopre aussi partir des effets ducatifs des intentions de
formation, techniques, thoriques ou comportementales.
La consquence de cette perspective est un regard critique
sur une conception purement technique de la formation.
Cest bien plutt la notion de Bildung, dcrite notamment par
Winfried Bhm11 qui permet le mieux dexprimer la spcificit dune formation oriente par des valeurs, en contact avec
une culture, dans une perspective humaniste, et de la distinguer dune formation purement technique dadaptation un
corps et lexcution dune action par le biais dun systme
dexprimentation/rflexion/gnralisation.
Mais envisager des rfrences et des concepts communs ne
signifie pas affirmer une identit dans les modalits de formation. Ce quil faut envisager dans le cadre de lducation
compare est bien plutt le reprage dune harmonisation et
de convergence dans une dmarche comprhensive sappuyant
sur une mise en parallle de la formation et de laction au sein
de chacune des institutions considres.

8. Notamment Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990 et la conception de lidentit narrative qui y
est dveloppe.

9. Notamment Hubert Hannoun, Lintervention pdagogique dans le conflit identit-intgration, Penser


lducation, n2, 1996, p.61-76.

10. Abraham Pain, Lducation informelle, Paris, LHarmattan, 1990.


11. Winfried Bhm Theorie der Bildung in: Nicht Vielwissen sttigt die Seele, 3. Wrzburger Symposium,
Ernst Klett Verlag, 1988, p.25-48. Voir, pour un expos disponible en franais Winfried Bhm, Les
origines culturelles de la Bildung allemande, Penser lducation, 1995, n2, p.15-25, notamment les
pages23-25.

265

POUR NOURIR LE DBAT

AA Des professions diffrentes, des rfrences communes


Un des aspects essentiel de lhistoire et du droulement du
projet a t la rencontre de trois mtiers de la fonction publique, un moment particulier de leur dveloppement vers la
professionnalisation et de lvolution de lide mme de service
public. Ces trois mtiers ont chacun un double rapport la
transmission des valeurs, leur manifestation et leur mise en
uvre au sein de leur action.
Une telle recherche dducation compare implique donc,
non une identification, mais une mise en comparaison des
similitudes et des diffrences12.Le tableau suivant, construit
dans le cadre de la recherche montre la manire dont nous
comparons la formation et laction dans les diffrentes institutions considres.
Arme

ducation
nationale

Soins
infirmiers

Formateurs

IUFM

Cadres
infirmiers

Formateurs

Officiers

Forms

Militaires
du rang

Enseignants

Infirmiers

Actions des forms

Dfense de
la nation. Ils
portent les
valeurs de la
Rpublique au
travers de leur
comportement

Ils transmettent
les valeurs de la
Rpublique et
les mettent en
pratique

Ils agissent en
fonction des
valeurs de la
Rpublique

Comme
objets
des actions

Ensemble de la
nation, comme
protge

Ensemble de la
Nation en tant
que passant
par lcole de la
Rpublique

Ensemble de la
Nation en tant
que malades
potentiels

Comme
citoyens
actifs

En tant quacteurs potentiels


dans la mission
de dfense

co-ducateurs
(parents) ou
intervenants
des titres divers
(dans le cadre
professionnel)

agissant pour la
sant publique
titre individuel
ou professionnel

Personnes
concernes
par laction
des forms

12. Selon la formulation de Henk van Daele, Lducation compare, Paris, PUF, 1993. Selon Dominique

Groux et Dominique Porcher, dans Lducation compare, paris, Nathan, 1997, lducation compare
garantit lexistence de diffrences significatives entre les institutions nationales, et la possibilit de
cooprations fonctionnelles, bnfice rciproque, qui nobligent personne renoncer une identit
ancestrale.

266

VALEURS ET FORMATION DANS LARME, LA SANT, LDUCATION

Lun des aspects les plus particuliers de la recherche est


la manire dont la pluralit des expriences professionnelles sy trouve convoque: le fonctionnement du groupe de
recherche, organis comme les tables rondes entre diffrents
professionnels impliqus dans la formation13, a permis quil se
transforme en groupe de production de savoir. Ces groupes,
au travers dune dcouverte rciproque des normes et des problmatiques prsentes en chaque institution, se sont dcouverts et
ont pu formuler une prise de conscience spcifique de chacune
dentre-elles au travers de leurs reprsentations rciproques,
tout en reconnaissant des transferts et des analogies possibles
Or, cette convergence ne peut se faire vritablement que sur le
plan des valeurs. Ainsi, dans les entretiens de groupes que nous
avons raliss, cest bien sur le plan des valeurs, dune part celle
de la personne, dautre part celles du service de la nation, que se
retrouvait lensemble des participants.

AA Rgle, principe et valeur


Assurer le reprage dune telle convergence implique
dabord de sassurer des concepts de valeurs afin den reprer de manire spcifique lexpression dans les textes de
chaque institution. Ceux-ci apparaissent certes disparates
(lois, rglements codifis ou non, textes gnraux ou internes) et les valeurs y apparaissent de manire plus ou moins
explicite, soit dans les prambules des textes officiels, soit
dans des textes rglementaires ou usage interne. La loi
en raison de son conomie propre nest pas le mode
dexpression privilgi de la valeur. Mme si elle y fait allusion, notamment dans lexposition de ses motifs, celle-ci
nest pas exprime comme telle, mais au travers de principes ou de rgles. Il faut donc la chercher dans les marges,
soit dans lacte inaugural qui pose une institution, soit au
contraire et paradoxalement au cur de laction et
distinguer en sinspirant la fois du champ juridique et du
champ philosophique, rgles, principes et valeurs.
13. Aprs un premier reprage thorique, un temps fondamental de la recherche constituer raliser des

entretiens de groupe runissant des reprsentants des trois institutions deux deux, en les confrontant
une question relative linstitution absente, sous la forme Quels conseils donneriez-vous un
jeune enseignant; un militaire partant en mission; un jeune infirmier?

POUR NOURIR LE DBAT

La rgle apparat sous la forme dune proposition juridiquement valide et renvoie laction prsente, dgageant face
des actes possibles lobligation et linterdit.
Le principe, lui, ne se caractrise pas seulement par une
plus grande gnralit, (en droit, il apparat comme extrait
de la rgle sans en tre une), mais il est pos au dpart, ft-ce
implicitement. Il fonde la rgle tout en renvoyant une valeur
auquel elle ne sidentifie pas14. Cest dans ce cadre que se
situent les dclarations de droits, dans ce cadre aussi que se
situent par exemple le principe de lacit15 ou dgalit
devant la loi. Cest ici la dimension dontologique qui est
prsente.
La valeur saffirme dans un nom (libert, galit, fraternit)
et apparat comme ce qui inspire la conduite partir dun
non-ralis. Elle permet certes de qualifier les actes accomplis sur le plan thique, de problmatiser les choix, mais elle
a aussi pour vocation douvrir lhorizon partir duquel les
interroger: interroger le sens de laction et non seulement
sa conformit et son statut. Avec la valeur, on entre de plainpied dans la dimension thique.

AA Les diffrents niveaux dnonciation des valeurs


Ce qui frappe dans les rfrences faites aux valeurs est la
faon dont diffrents niveaux de texte sentrelacent. La rfrence aux textes tant souvent dautant plus vague que son
niveau de norme est plus lev.
Un premier niveau est celui des valeurs universelles, qui
sexpriment notamment au travers de dclarations16 ou
de conventions17. Le texte de la dclaration des droits
de lhomme est un texte hybride, qui veut la fois avoir une
porte universelle (puisque parlant de lhomme en gnral) mais qui cependant nest pas une norme universelle, et
14. Cest probablement dans cette dynamique quon peut situer le code du soldat.
15. Cest au nom de la rflexion sur lapplication dun principe (lapplication du principe de la lacit dans la
Rpublique), et non dune valeur que la commission Stasi (juillet-dcembre2003) a men ses travaux.
Les rsultats de cette commission ont t entre autres de prconiser un certain nombre de rgle
(dont la plus connue demeure linterdiction pour les lves de tout signe manifestant ostensiblement
lappartenance religieuse dans les tablissements scolaires).
16. Lexemple type en est la Dclaration universelle des droits de lhomme de 1948.
17. la diffrence dune dclaration, une convention implique un accord et un engagement des pays qui la
signent et la ratifient.

267

268

VALEURS ET FORMATION DANS LARME, LA SANT, LDUCATION

ne tient sa porte que de la faon dont elle est agrge la


Constitution.
Les textes de niveau national18 renvoient aux valeurs propres
de la Rpublique, partir desquelles elle sinstaure et se dfinit,
selon une logique remontant Rousseau et Renan19, dans un
acte de volont. Ces textes sont galement ceux dans lesquels
sinscrit laction des fonctionnaires en tant que fonctionnaires
de la Rpublique20. On peut avoir ici une source de conflits
entre ces deux niveaux de gnralits.
Les textes lgislatifs et les textes rglementaires, propres
chacun des mtiers21, tout en se rfrant aux valeurs et aux
principes des droits de lhomme et de la Rpublique, en dclinent les effets et en concrtisent les exigences en affirmant
leurs valeurs spcifiques, en dictant des rgles et en formulant
des missions.
Le tableau suivant se propose de rcapituler les couches de
sens supplmentaires ajoutes par chaque niveau de rglementation au-del de la reprise des valeurs formules aux niveaux
plus gnraux.

Valeurs
universelles

Dtermination gnrale

lments dexplicitation
(en termes de droits,
dobligations,etc.) et liens
avec les principes et les rgles

Personne humaine

Droit constitutifs de la vie,


de lidentit (droit la vie,
la personnalit juridique,
interdiction de la torture)

Libert

Droits comme droits de


(libert civile, politique)

galit

Principe dgalit daccs aux


biens, de non-discrimination

Fraternit (souci de lautre)

Droits conomiques et sociaux

18. Au premier chef les diffrentes constitutions de la France, notamment le prambule de la Constitution
de 1948 et la constitution de 1958.

19. Dans son texte classique: Quest-ce quune nation? (Confrence prononce la Sorbonne le 11mars
1882), o il oppose une conception culturaliste de la nation avec une conception volontariste,
fonde sur lengagement de chaque citoyen.
20. La loi n83-634 du 13juillet 1983 portant droits et obligations des fonctionnaires.
21. Dans le dispositif de table ronde que nous avons labor pour notre recherche, trois textes ayant
subi parfois quelques modifications pour les abrger ont t prsents aux diffrents participants.
Leur caractre central a dailleurs t corrobor dans la manire dont les participants de chaque mtier
les ont spontanment cits: il sagit du prambule de la circulaire n97-123 du 23/5/1997, Mission
du professeur exerant en collge, en lyce denseignement gnral et technologique ou en lyce
professionnel, du texte connu sous le nom de code du soldat, dextraits de la section1 de la nouvelle
partie rglementaire du code de la sant publique consacr aux actes et gestes professionnels.

269

POUR NOURIR LE DBAT

Valeurs
nationales

Valeurs de
la fonction
publique

Nation

Unit, indivisibilit, rpublique

Lacit

Neutralit, libert de croyance

Fraternit comme exigence


de solidarit

Droit lducation,
aux soins,etc.

Dsintressement

tre dvou sa tche, sans la


ngliger au profit dune autre
et sans en tirer profit

Obissance et loyaut

Envers la nation, envers


lautorit, ses pairs, ses
subordonns

Responsabilit

Acceptation des tches,


initiatives, formation, absence
dabus de pouvoir

Lacit

Neutralit, respect de
la libert de croyance,
non-discrimination

Service public

Obligation de transparence,
dinformation, de rponse aux
demandes

Des valeurs universelles aux valeurs professionnelles. Niveau de dtermination


et valeurs de rfrences communes pour laction des institutions de la fonction
publique

AATransmettre des valeurs en formation:


les modalits de la transmission.

Distinguer entre rgles, principes, valeurs na pas seulement une fonction conceptuelle, mais oriente galement vers
une rflexion concernant les modalits de leur transmission.
La dimension dclarative spcifique de lensemble des textes
officiels, quel que soit leur niveau, pourraient donner limpression quune transmission dclarative suffirait. Or, avec
la professionnalisation, cest galement le sens de la formation qui se complexifie et qui oblige user de concepts plus
fins pour en apprhender les modalits en ce qui concerne la
transmission des valeurs.
La distinction fondamentale concerne la distinction entre
enseignement (ou formation) et apprentissage formel/nonformel/informel. Ces distinctions sont en vigueur en sciences
de lducation et dans les actions internationales (menes par
exemple par lUNESCO dans les pays en voie de dveloppement).

270

VALEURS ET FORMATION DANS LARME, LA SANT, LDUCATION

Abraham Pain en a donn le tableau synthtique suivant22:


Formelle

Non formelle

Informelle

Contrle du
contenu et du
processus

Total

Partiel

Aucun

Dfinition des
rles

Stricte

Souple

Aucune

Buts

Imposs

Ngocis

Individuels

Pouvoir de
dcision sur
lopration

Central

Local

Individuel

Formaliss

Ouverts

Ouverts

Externes

Ext./Int.

Individuel

Rapports avec
lenvironnement

Faibles

Forts

Forts

Rapports avec le
public concern

de conduite

dcoute

dcoute

Moyens daction
Critres
dvaluation

Les trois formes dducation

Or, si la dimension de la rgle peut correspondre


un processus formel de transmission, la dclaration des
valeurs ne suffit pas pour garantir leur appropriation.
Celle-ci implique non seulement une confrontation
pratique sur le terrain sous lil vigilant dun tuteur
ou dun parrain, mais aussi la reconnaissance de la
manire dont se manifestent les valeurs au travers de
moments critiques et leur analyse.
Lnonciation directe et sa rptition font apparatre
la dimension de rgle. La variabilit des circonstances
et la manire dont on peut les runir font apparatre la
dimension de principe, comme invariant, au travers de
ladaptation des rgles. La confrontation lexprience
singulire, la manire dont celle-ci rvle lidentit
professionnelle au travers des dilemmes quelle nous fait
connatre et le choc en retour sur la construction de soi,
22. Abraham Pain, op. cit, p.231. Les pages suivantes explicitent la convergence entre ces trois formes
dducation.

POUR NOURIR LE DBAT

fait apparatre la dimension de valeur de la manire la plus


forte, mme si celle-ci peut sprouver au travers dune
tradition ou de pratiques individuelles et collectives.

AA Conclusion
Transmettre au sens dun processus social, et non dune
modalit pdagogique les valeurs au sein de la formation ne
peut donc se faire au travers dune mise en forme des actes par
rapport des rgles, mais doit, dune certaine manire engager
lensemble de lindividu.
De ce point de vue, la question est de savoir si on ne peut pas
interprter la professionnalit comme dimension partage de
la fonction publique non seulement comme renvoyant une
dimension defficacit, mais comme renvoyant la formation
de laction par des valeurs, ce qui implique non seulement
une formation technique, ni mme une formation pratique,
mais une formation thique impliquant la personne. Face ce
problme commun, la confrontation entre diffrents mtiers
apparat comme une ncessit et lducation compare dans
ses enjeux pratiques comme un outil puissant de professionnalisation, la fois comme change de pratiques et comme
dtermination dune identit commune23. C

23. Cest une des fonctions assignes par Dominique Groux et Dominique Porcher lducation compare:

lducation compare fournit une vritable mthodologie denseignement, une attitude didactique
densemble, une somme de comprhension mutuelle. La matrise de la dmarche est ici particulirement
importante dans sa philosophie mme, et il est ncessaire de sy arrter pendant quelques instants.
La source en est coup sr phnomnologique. Cest Sartre qui a popularis lapproche en France en
reprenant les phnomnologues fondateurs allemands. Tout tre humain est un sujet (libre, autonome,
capable dinitiatives et de projets, qui construit lui-mme sa propre identit et son existence singulire)
Groux et Porcher, Lducation compare, Paris, Nathan, 1997.

271

COMPTE RENDU
DE LECTURE
Sil est un mot qui est au cur des centres dintrt de la revue
Inflexions, cest bien le mot sens. Ce nest dailleurs sans doute pas
un hasard si le premier thme dvelopp dans le numro1 se dclinait partir de la question Laction militaire a-t-elle encore un sens
aujourdhui?.
Cest dire si le livre de Monique Castillo, philosophe et membre de
notre comit de rdaction de la premire heure, intitul Le Pouvoir
et sous-titr Puissance et sens, est de nature susciter lintrt de
tous ceux qui sont en empathie avec cette revue.
Lauteur pardonnera au militaire que jai t durant plus de quatre
dcennies, une lecture au prisme de ses propres obsessions (au risque
de desservir un livre dont la porte va videmment bien au-del de ce
champ, qui nest dailleurs pas voqu car ce nest pas le sujet).
Mais quel bonheur dy trouver demble et tout au long dun texte
dense, court (113pages), remarquablement synthtique, fortement
charpent mais subtilement nuanc, la fois un cho et une source
de rflexion renouvele pour les deux questions que tout chef militaire ne peut cesser de se poser: celle du sens de son action et de sa
lgitimit.
Or le pouvoir, en tant que systme, y est analys, prcisment,
comme devant rpondre un besoin de lgitimit et une demande
de sens
Les titres de ses trois chapitres sont explicites:
BBPouvoir et puissance. Lintgration dans un ordre.
BBPouvoir et domination. Le commandement de la loi.
BBPouvoir et processus. La mobilit des influences.
Autrement dit, le pouvoir est dabord dcrit comme puissance
mme de ltre, avec pour valeur suprme le sacr, puis comme n
de lhomme, tay par la loi, enfin comme force impersonnelle dune
fonction, labsolue singularit de lindividu sopposant aujourdhui
luniversalit du sujet moderne.
Autrement dit encore, du systme prmoderne au systme postmoderne en passant par le systme moderne.
Mais que lon ne sy trompe pas, la logique chronologique est trompeuse: lauteur montre quau-del dune apparente succession, les
systmes cohabitent, non seulement dans le monde mais lintrieur
mme des tats. Il en dcoule une diversit potentielle des conflits de
sens avec une combinatoire de conflits et ce dautant plus que, dans
chaque systme existe une dualit des interprtations dune mme
qute de sens.
Une grille danalyse, applique chacun des systmes et reprise en
appendice sous forme de tableau schmatique, vient aiguiser et susciter
la rflexion:

Le Pouvoir,
puissance
et sens
Monique
Castillo

Michalon, 2008

274

COMPTE RENDU DE LECTURES

BBvaleur suprme,
BBdiscours justificatif,
BBcritre de validit des valeurs,
BBforme idalise,
BBforme caricaturale.

Il ne sagit pas l de spculation intellectuelle car lenjeu est ni plus


ni moins que la confiance de chacun dans son propre systme de
valeurs.
cet gard, persistant dans mes obsessions, jobserve quen
Occident et en France en particulier, les armes, dans leur qute de
sens, ont su, non sans soubresauts historiques, dominer la grande
fracture du passage du systme prmoderne au systme moderne. On
peut mme prtendre quaujourdhui encore, plus que dautres, elles
empruntent lun et lautre. Autre faon de dire les choses, en chaque
officier, se niche quelque part lhritage du chevalier. Mais, pour autant,
ses valeurs sont simultanment sans ambigut celles des droits de
lhomme et son allgeance ltat de droit sans faille. Autrement dit,
nous avons, sans le savoir, invent un mtasystme.
Cest l que, lisant Monique Castillo, je minterroge, tant les caractristiques du systme postmoderne, vont, sur bien des points, rebours
des fondamentaux de lexercice du mtier des armes. Saurons-nous
inventer un nouveau mtasystme?
On aura compris quon ne sort pas lesprit en paix de la lecture de ce
livre. Puisse le lecteur me pardonner cette lecture engage, et surtout,
tre incit sy plonger.
Jean-Ren Bachelet, membre du comit de rdaction C

De luniversel, de
luniforme,
du commun
et du dialogue entre
les cultures
Franois
Jullien

Fayard, 2008

lheure de la mondialisation, et de luniformisation des cultures et


des modes de vie qui laccompagne, Franois Jullien propose de refonder le dialogue entre les cultures, de le sortir de cet humanisme mou
dont il est victime. Trois notions doivent tre repenses et ds-amalgames pour remettre ce dialogue en marche, et assurer les conditions
dun dialogue intelligent entre les cultures: luniversel, luniforme et
le commun.
Luniversel, est une notion ambigu, qui se comprend soit comme
une universalit faible se limitant la seule exprience, soit comme
ce concept fort duniversalit qua conu la philosophie, et qui revient
au jugement impratif, tablissant une norme absolue pour toute
humanit. Luniforme, quant lui, constitue le double pervertit de
luniversel, il ne relve non pas dune ncessit, mais dune commodit, cest le report indfini du semblable, qui rend la pense dmunie
face son rgne. Le commun reste pour sa part le lieu du partage, il
nest ni logique comme luniversel, ni conomique comme luniforme,
mais il est politique, il est ce qui nous fait appartenir la cit. Il est
cependant toujours menac de devenir exclusif plutt quinclusif, et de
verser dans le communautarisme. Lhistoire occidentale nous montre le
commun se dployer jusqu rencontrer lexigence de luniversel. Mais
cet universel sest construit en Europe seulement partir dun agencement composite de tous les lments htrognes que celle-ci enferme
en son sein. Ds lors, la notion duniversel appartient une civilisation
occidentale et lon peut se demander si elle sentend en dehors du

275

cadre europen, si les autres cultures ont dvelopp cette exigence


duniversel, et enfin sil existe des notions qui peuvent en elles-mmes
se comprendre comme universelles.
Luniversel sentend-il lorsquon dlaisse le cadre europen?
Lexemple de lislam, montre que lon ne tente pas toujours daligner
luniversalit logique sur luniversalit des valeurs. Lislam a effectivement beaucoup conquis mais na pas cherch pour autant convertir.
On pense aussi la Chine, dont la puissance dintgration idologique est telle, quelle se place elle-mme au centre du monde et tient
ses valeurs pour non respectivement imitables. Mais ce nest pas pour
autant quil ny a pas de statut idal dun universel culturel. Demeure
effectivement cette ide du sens commun de lhumain, ide dinspiration kantienne, que ce que jprouve personnellement, en mme temps,
vaut pour tous. Et lon peut penser que les droits de lhomme sont lapplication de ce principe, mme si lOccident ne peut plus les imposer
comme devoir universel, alors quils sont issus dun conditionnement
historique particulier. Cependant, les droits de lhomme, par labstraction dont ils procdent, peuvent tre communiqus dautres cultures, sapparenter la maxime kantienne et valoir ainsi duniversalisant,
indpendamment des perspectives propres aux cultures, pour toutes
les cultures.
Il sagit alors dexplorer le pluriel des cultures non sous lide de
la diffrence, mais sous celle de lcart qui fait paratre la diversit
des cultures comme autant de ressources exploiter. Cest donc un
dialogue entre les cultures quil faut instaurer. Un dialogue pour faire
face ce choc des civilisations auquel Huntington fait rfrence, et qui
dsigne le pluriel des cultures comme la source des conflits du monde
venir. Ce dialogue est la seule faon de rsister luniformisation
ambiante, uniformisation qui noie les diffrences et est loin dtre pacifiante. Le dialogue entre les cultures permettrait de les mettre face
face et de crer ainsi les conditions nouvelles dun auto-rflchissement
de lhumain.
Mathilde Irollo, tudiante en master de philosophie, universit Parisxii C

En 1991, au moment de la dissolution de lurss et de la guerre du


Kowet, Jacques Sapir annonait lentre du monde dans le xxiesicle,
xxiesicle dont on pensait alors que lhyperpuissance amricaine serait
le matre, faisant rgner partout sa suprmatie tant militaire quconomique, tant politique que culturelle. Mais aujourdhui, Jacques Sapir
attire notre attention sur le fait que ce sicle amricain a bel et bien
t un mirage trompeur, que le contexte du dbut des annes 1990 a
avort entre1997 et2003.
Selon Jacques Sapir, la rupture vritable se produit durant la crise
financire internationale de 1997-1999, pendant laquelle les tatsUnis se sont montrs incapables de matriser la libration financire
internationale. Les limites de la puissance amricaine sont mises
nu et lon constate alors lmergence (ou la rmergence) dacteurs
concurrents tels que la Chine et la Russie. Le discours nolibral des
tats-Unis se trouve ce moment fortement dvaloris. Lconomie
amricaine est donc remise en cause, mais ce sont galement les
valeurs amricaines en gnral qui sont aujourdhui directement

Le Nouveau
xxiesicle,
du sicle
amricain
au retour
des nations
Jacques Sapir
Seuil, 2008

276

COMPTE RENDU DE LECTURES

contestes. Les tats-Unis entranent les valeurs universelles dans


leur dclin du fait de leur instrumentalisation: le discours des
Lumires est rejet et discrdit aprs avoir t instrumentalis
des fins politiques et impriales.
Lchec amricain en Irak est la preuve que la puissance militaire
des tats-Unis est galement en crise, mais plus gnralement, que
cest aujourdhui tout un art de la guerre qui se trouve remis en
question. Le sicle amricain ne sera pas, et penser le nouveau
sicle venir implique de revenir sur les mutations de cet art de
la guerre, intervenues pendant lintersicle compris entre1991
et2003 et jusquaux consquences de lintervention amricaine en
Irak. Selon Jacques Sapir, Lchec amricain en Irak souligne la
contradiction qui existe au sein de la doctrine militaire entre les
rgles tactiques et les objectifs stratgiques. Cette contradiction est
au cur mme de la crise de lart de la guerre amricain. Si lon
considre, la suite de Clausewitz, que la guerre nest que la continuation de la politique par dautres moyens, alors lemploi de tactiques dont les effets corrodent ou dtruisent les objectifs politiques
qui ont dict la dcision de recourir la force arme est une faute
fondamentale. (p.198). La suprmatie militaire amricaine est en
crise. Si ce basculement quant lart de la guerre se confirme,
alors il ne fera plus de doute quil est bien symbolique dun nouveau
sicle politique.
Alors que les menaces dune attaque amricaine sur lIran se maintiennent, que les relations russo-amricaines connaissent des consquences europennes, lauteur rappelle quil convient de rflchir aux
consquences de lhypothse dun non-lieu du sicle amricain, car
mme si les tats-Unis restent une grande puissance, ils ne sont plus en
mesure dhgmoniser le monde. Lavortement du sicle amricain
implique un changement des reprsentations, on ne peut plus penser
le monde comme en 1991, dautant plus que les formes prises par la
raction impriale amricaine ont compromis lide mme de principes
universels. De plus, il faut revoir les choix politiques et institutionnels
entrepris durant cet intersicle, car si lon ne peut penser le monde
dans les mmes termes quil y a quinze ans, alors certaines des voies
dans lesquelles nous nous sommes engags vont dans une mauvaise
direction.
La France et les lites europennes ne devraient-elles pas repenser
les fondements des grands principes universalistes pour pouvoir les
dfendre, et surtout prendre en compte ce basculement du xxiesicle
et sa nouvelle orientation? Depuis la fin 2007, la France rexamine
sa politique trangre et sa politique de dfense, la rdaction en
cours du nouveau livre blanc en est la preuve. Pour lauteur, ces
vnements annoncent un nouveau sicle politique, qui conduit
un changement de reprsentations et de paradigmes. Ce nouveau
sicle ne connat plus de puissance rgulatrice. Et cest un monde
multipolaire qui voit ressurgir la notion de nation comme lment
fondamental de laction collective et dmocratique. Les lites europennes se doivent alors de reconsidrer leur politique laune de
cette nouvelle donne, sans saccrocher plus longtemps des prismes
politiques devenus obsoltes.
Mathilde Irollo, tudiante en master de philosophie, universit ParisXII C

277

Au cours dun dbat sans concession, Axel Kahn, biologiste et gnticien, actuellement prsident de luniversit Paris Descartes et Christian
Godin, philosophe enseignant luniversit de Clermont-Ferrand,
tentent de poser la question du Bien et du Mal.
Dans cet ouvrage, dont le sous-titre annonce une morale sans
transcendance les auteurs sinterrogent pour rpondre ces questions: la qute dune thique vocation universelle nest-elle pas illusoire? A-t-on besoin de Dieu pour fonder une morale, pour laborer
les rgles du vivre-ensemble? Quest-ce qui distingue la morale de
lthique? Lune naide-t-elle pas reconnatre ce qui est bien de ce
qui est mal alors que lautre est synonyme dun dilemme rsoudre,
dincertitudes? En se regardant agir, lhomme acquiert son sens moral
et lhumanit ne peut merger que dans la socit grce lobservation, lchange, la reconnaissance, le miroir dformant de lautre. De ce
regard, lhomme est dpendant. Il est aussi le seul inventer linhumanit, imaginer leffet de la violence de ses actes sur sa victime et den
prouver du plaisir. Pour le Bien et pour le Mal, lhomme est lui parce
que lautre est l aussi. Pour agir de faon raisonnable et humaine
ltre humain qui se dsire libre doit shabituer penser lui-mme,
ses semblables, leur avenir commun.

Lhomme,
le Bien,
le Mal
Axel Kahn
et Christian
Godin
Stock, 2008

Line Sourbier-Pinter C

Au xxiesicle, les rapports de force sur la scne mondiale dpassent


largement les seuls champs diplomatiques et militaires, et concernent
des acteurs aussi divers que les firmes multinationales, les ong, les
tats-nations, les maffias, les lobbies de toutes sortes, ou encore les
organisations internationales Les affrontements plus ou moins directs
qui les opposent occasionnent des dgts moins visibles que des
destructions physiques, mais aux consquences long terme souvent
plus dsastreuses.
Pour prendre lavantage dans ces champs conflictuels vitaux, ltat
franais pourrait recourir au raisonnement et aux moyens de la stratgie,
dont les armes ont une conception et une exprience plus dveloppes
et compltes quaucune autre sphre des prrogatives rgaliennes. Cet
ouvrage propose donc une transposition de cette intelligence et de ces
savoir-faire de combat aux guerres de lconomie et de linformation.
Line Sourbier-Pinter C

La France
en guerre
conomique;
plaidoyer
pour un tat
stratge

Coordonn par
Herv Kirsch
et prfac par
Alain Juillet et
Rmy Pautrat
Vuibert, 2008

TRANSLATION
OF THE SUMMARY IN ENGLISH
BERSETZUNG DER
ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH

AAANTOINE WINDECK
PRESENCE OF THE SACRED
AND OF RELIGION IN MILITARY LIFE

The spheres of religion and of the sacred can seem very far from the military action. On
thinking it over, the notion of sacrifice, indissociable from the operational purpose of the
armies, proves to be the base for the relationship that soldiers have with death, and on
a larger scale, with the sacred and with religion. Furthermore, soldiering will develop, in
certain respects, a personal conscience of a philosophical nature within the ones whose
vocation it is. The armies, in accordance with the principles of secularity, must thus offer
the conditions for a religious practice that meet the individual desires of its members. C

GEGENWART VON SAKRALEM UND RELIGISEM


IM SOLDATENLEBEN

Die Bereiche Religiositt und Sakralitt mgen sehr weit vom militrischen Handeln
entfernt scheinen. Bei genauerem Hinsehen aber gibt der mit der operativen Finalitt
der Armeen unlsbar verbundene Opferbegriff der Beziehung eine Gestalt, die einen
Soldaten mit dem Tod und weiter gefasst mit dem Sakralen und Religisem verbindet. Darber hinaus ist das Charakteristische am Soldatenberuf, dass er bei denen,
die ihn ausben, in gewisser Hinsicht ein persnliches philosophisches Bewusstsein
entwickelt. Die Armeen mssen also fr eine religise Praxis (unter Bercksichtigung
laizistischer Prinzipien) die Bedingungen bieten, die eine Antwort auf die individuellen
Bedrfnisse ihrer Mitglieder darstellen. C

AAALEXANDRE LALANNE-BERDOUTICQ
ARMIES AND RELIGIONS A TRADITIONAL POINT
OF VIEW THROUGH A HISTORICAL APPROACH

When in operation (which is his raison dtre) the soldier is confronted with death.
Inevitably, fundamental questions are put to him questions which call for answers.
The Christian religion brings these answers but, if the French soldier serves in a

280

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH

secular political system, it exercises its rights in a very particular way. Through a historical
approach, the author shows the evolutions of the religion-soldiering couple in our country
and pleads for the present harmony to be preserved. C

ARMEEN UND RELIGIONEN


EIN TRADITIONELLER STANDPUNKT AUF DEM WEGE
EINER HISTORISCHEN HERANGEHENSWEISE

Der Soldat wird in seinem Einsatz (der Daseinsberechtigung des Soldaten) mit dem Tod
konfrontiert. Unausweichlich stellen sich fr ihn grundstzliche Fragen, die nach Antworten
verlangen. Die christliche Religion liefert diese Antworten, aber sie bt ihre Rechte auf eine
besondere Art und Weise aus, da der franzsische Soldat seinen Dienst in einem laizistisch
geprgten politischen System verrichtet. ber einen historischen Ansatz demonstriert der
Autor die Entwicklungen in der Beziehung der Bereiche Religion Dienst an der Waffe in
unserem Land und pldiert dafr, dass die gegenwrtige Balance beibehalten wird. C

AAPHILIPPE SAUTTER
CHAPLAINCY AND THE COMMAND STRUCTURE:
A COMMON SENSE OF ETHICS?

A reflection on the evolution of the chaplaincy in the military: has it not become a panel
of experts on psychology, spirituality and ethics which serves as the moral referent in
liaison with the command structure? C

FELDGEISTLICHKEIT IN DER ARMEE UND


HEERESFHRUNG: WELCHE GEMEINSAME ETHIK?

Es wird hier berlegt, ob die Feldgeistlichkeit sich nicht in ein Kollegium von Experten
der menschlichen Psychologie, der Spiritualitt und der Ethik verwandelt hat, und somit bei
der Heeresleitung die Rolle des moralischen Referenten bernommen hat. C

AAPHILIPPE ROOS
THE GODS AND THE WEAPONS
TESTIMONY OF AN AVIATOR

From the call of the sky to a theatre of operation, which shall take a student from his
secondary school to the heat of the desert sands, from the monolithic vocation to the reality
of an exciting job, this account shows the relationship with the sacred as seen by an aviator
during three stages of the career: the enlistment, the training and the operations. C

DIE GTTER UND DIE WAFFEN ZEUGNIS EINES


FLIEGERS

Dieser Erfahrungsbericht zeigt die Beziehung zum Sakralen aus der Sicht eines
Fliegers vom Ruf zum Fliegen bis zu einem Operationsfeld, das einen Schler aus seiner
Oberschulklasse in die Hitze des Wstensandes fhrt, von der einfrmigen Berufung zu

281

einem Beruf als Passion whrend drei Phasen der Berufslaufbahn: die Verpflichtung zum
Dienst, die Ausbildung und die Einstze. C

AAKARIM SAA
TESTIMONY OF A MARINE INFANTRY OFFICER

A Muslim officer describes the role of religious reflection in considering otherness, as


well in attitudes toward death, and in the ethics of military leaders. C

ERFAHRUNGSBERICHT EINES MARINE


INFANTERIE OFFIZIERS

Ein muslimischer Offizier zeugt von der Rolle des religisen Denkens in der
Auseinandersetzung mit dem Anderssein, in der Haltung angesichts des Todes und in der
Ethik des Vorgesetzten. C

AASAHBI SALAH
THE PRACTICE OF RELIGION
AND THE VOCATION OF SOLDIERING

Will I succeed in integrating into the military society, do I belong here, will the
others accept me, I, the only Muslim officer cadet of my year? These are the first questions I asked myself when I arrived at the School of Military Administration of Montpellier
in 2000. Through this relieving and oh so therapeutic testimony, many are those who will
be able to understand the two issues of a Muslim soldier: the profound wish to become
integrated by being the same as all the other soldiers, and the wish to remain oneself,
notably through the practice of ones religion. C

PRAKTIZIEREN DER RELIGION


UND AUSBUNG DES WAFFENBERUFS

Wird es mir gelingen, mich in die militrische Gemeinschaft zu integrieren?, Bin


ich dort an meinem Platz?, Werden die anderen mich als einzigen muslimischen
Offiziersschler meines Jahrgangs akzeptieren?Das waren die ersten Fragen, die ich mir
im Jahr 2000 bei meiner Ankunft an der Ecole militaire suprieure dadministration et de
management de Montpellier (hhere Militrschule fr Verwaltung und Management in
Montpellier) stellte. Durch diesen hilfreichen und so heilsamen Bericht werden viele die
zweifache Problematik eines muslimischen Soldaten verstehen knnen: der tiefe Wille,
sich durch Gleichstellung mit den anderen Soldaten zu integrierenund der ebenso starke
Wille, die eigene Persnlichkeit zu wahren, was insbesondere im Praktizieren der eigenen
Religion Ausdruck findet. C

282

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH

AAFRANOIS CHAUVANCY
SECULARISM IN THE ARMIES:
CONSTRAINT, NECESSITY, RIGHT OR STRENGTH?

Must one be a believer to follow through their commitment as the soldier who understands the acceptance of giving up ones life and taking otherslives, in the service and in
the name of the Nation? Are these acts not contrary to religious beliefs that always refer
to the respect for life? To make acceptable the soldiers choice to carry out these serious
acts, shouldnt this commitment be made sacred, including through religion? Or, doesnt
this context impose upon the different religions within the armies, a particular attitude that
should present, if not impose, a unifying secularism allowing all to go collectively beyond
personal beliefs? This article aims to bring some personal answers. C

TRENNUNG VON STAAT UND KIRCHE


IN DER ARMEE: ZWANG ODER NOTWENDIGKEIT,
FREIHEIT ODER GEWALTSAMKEIT?

Muss man glubig sein, um seinen Einsatz als Soldat konsequent durchzufhren, was
auch die Bereitschaft einschliet, im Dienste und Namen der Nation sein Leben zu geben
und das anderer zu nehmen? Stehen diese Handlungen nicht im Gegensatz zu religisen
berzeugungen, die immer fr die Achtung des Lebens einstehen? Muss man nicht der
Entscheidung des Soldaten, diese schwerwiegenden Handlungen auszufhren, sakralen Charakter verleihen (auch ber die Religion), um diese Entscheidung vertretbar zu
machen? Oder aber verlangt dieser Kontext im Hinblick auf die verschiedenen Religionen
in den Armeen eine besondere Haltung, die eine einigende Laizitt belsst, andernfalls
vorschreibt, um die gemeinsame berwindung persnlicher Anschauungen zu ermglichen?
Dieser Artikel mchte hierzu einige persnliche Antworten beitragen. C

AAPIERRE LACOSTE
CHRISTIAN INVOLVEMENT IN MILITARY
AND STRATEGIC AFFAIRS

After having posed the question of the compatibility of Christian values and the precepts
of the gospels in the context of history and the present day, the author uses several examples to demonstrate the connections between public and private values, Christian values,
and the principles of democracy. C

CHRISTLICHES ENGAGEMENT IN MILITRISCHEN


UND STRATEGISCHEN ANGELEGENHEITEN

Bezugnehmend auf das Urteil der Geschichte und der heutigen Zeit stellt der Autor die
Frage nach der Vereinbarkeit der christlichen Werte mit den Geboten des Evangeliums,
anschlieend legt er anhand von einigen Beispielen die Verbindung zwischen den privaten
und staatlichen Werten sowie zwischen den christlichen Werten und den Grundstzen der
Demokratie dar. C

283

AACLINE BRYON-PORTET
REFLECTION ON THE NOTION OF JOB-VOCATION

There are strong similarities between becoming a soldier and joining the orders, both
vocations having a privileged relationship with the sacred. Among the meeting points
between the two, we especially notice a sacrificial behaviour towards a transcendental
cause, as well as the primacy of authority and an existence firmly entrenched in a closed
community.
However, these similarities must not let one forget that, in the course of History,
military institution and religious institution were also separated by a certain number of
differences, among which the relationship with death, with faith and with morals.
Today, with the aid of military chaplaincy, which serves as an interface between the
two ministries, and also with the gradual elimination of war ethics within the army, there
seems to be signs of reconciliation. C

REFLEXIONEN ZUM BEGRIFFSPAAR BERUF BERUFUNG

Der Waffenberuf und der Eintritt in einen Orden, Berufungen, die eine besondere Verbindung zum Sakralen aufweisen, haben starke hnlichkeiten. Zu den
Deckungsbereichen zhlen insbesondere ein aufopferndes Verhalten gegenber einem
transzendenten Zweck, der Vorrang der Autoritt und eine in einer geschlossenen
Gemeinschaft fest verankerte Existenz.
Jedoch drfen diese bereinstimmungen nicht vergessen lassen, dass im Laufe der
Geschichte einige Diskrepanzen trennend auf die militrische und die religise Institution
gewirkt haben; hierzu zhlen das Verhltnis zum Tod, zum Glauben und zur Moral.
Durch die Militrseelsorge, die als vermittelnde Schnittstelle zwischen den beiden
mtern fungiert, aber auch durch das zunehmende Verblassen der kriegerischen Ethik
innerhalb der Armee scheint sich heute eine erneute Annherung abzuzeichnen. C

AASERGE AUFFRET
THE BRITISH MILITARY AND RELIGION:
A SITUATION REPORT, 2008

The author presents the official doctrine of the British armed forces with regard to
religion, including studies presently being conducted on the relationships between morale
and efficiency, and the chaplaincy in the military. C

DIE BRITISCHE ARMEE UND RELIGIOSITT:


STAND DER DINGE 2008

Der Autor prsentiert die offizielle Doktrin der Britischen Armee bezglich der
Religiositt, und die aktuellen berlegungen zu den Verbindungen zwischen Moral,
Wirksamkeit und Feldgeistlichkeit. C

284

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH

AAJOHN CHRISTOPHER BARRY


AMERICAN WARRIOR

Based on the idea that martial doctrines reveal the fundamental beliefs nations have of
themselves and allow us to grasp the nature of their relationship to other peoples and to
the world, John Christopher Barry analyzes the new us Armys The Soldiers Creed of 2003.
Barry sees the new Creed not only as a political project to transform an army of citizensoldiers into something like a permanent expeditionary imperial legion, but also as a reaffirmation of Americas abiding inherited Puritan mindset as a virtuous force that wants to
destroy the enemy, not just defeat him. America is the only nation in the world that is
founded on a Creed said English author G.K. Chesterton. He also added that America was
a nation with the soul of a church. C

AMERICAN WARRIOR

Vor dem Hintergrund, dass kriegerische Doktrinen die grundlegenden Prinzipien zutage
bringen, die Nationen fr sich selbst definiert haben und die Aufschluss geben ber die
Art ihrer Beziehung zu anderen Vlkern und zur Welt, analysiert John Christopher Barry das
neue Credo des Soldatender amerikanischen Armee aus dem Jahr 2003. Barry sieht in
diesem Credo einerseits ein politisches Projekt mit dem Ziel, die Streitkrfte in imperiale
Expeditionsheere umzuwandeln, und gleichzeitig auch die nachdrckliche Betonung einer
bestndigen amerikanischen Identitt, deren tugendhafte Strke, ein puritanisches Erbe,
eher in der Zerstrung des Feindes als in dessen Niederlage Ausdruck findet.
Amerika ist die einzige Nation der Welt, die auf einem Credo gegrndet ist, meint der
Englnder G.K. Chesterton, sie ist eine Nation mit der Seele einer Kirche. C

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
DD Abdelkader ARBI

Normand de rsidence, ancien lu municipal de la


ville de Clon et recteur de la mosque dElbeuf
en Seine Maritime, Abdelkader Arbi, chimiste de
formation, a t membre dun groupe dexpertise
technique (GET) pour le groupe Rhne Poulenc. Ses
responsabilits, entre autres missions, lont conduit
la conception et la mise en service dune unit
de production dinsecticides destins la riziculture en Chine, o il a rsid pendant prs de deux
annes jusquen 2003. son retour en France, il
met nouveau ses comptences professionnelles
et politiques au service de ses concitoyens, ce qui
lui vaut dtre recommand par le Bureau central
des cultes du ministre de lIntrieur en qualit de
rapporteur de la commission aumneries du Conseil
franais du culte musulman. Dans le cadre de la
cration dune aumnerie militaire du culte musulman, Abdelkader Arbi est nomm en 2006 premier
aumnier musulman aux armes franaises.

DD Serge AUFFRET

Serge Auffret, ancien lve de lcole normale


suprieure (rue dUlm), est agrg de luniversit,
doctorant, membre du Ple thique et dontologie
des coles de Saint-Cyr Cotquidan.

DD John Christopher BARRY

Aprs des tudes universitaires dhistoire et


de sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et
NYU), et de philosophie en France (ParisX), John
Christopher Barry parcourt le monde comme
cinaste et photographe pendant de nombreuses annes. Suite un diplme de sociologie de
la dfense et dtudes stratgiques, il prpare
actuellement un doctorat en anthropologie sociale
lcole des hautes tudes en sciences sociales
sur la crise du modle militaire occidental dans les
conflits de laprs guerre froide.

DD Cline BRYON-PORTET

Docteur s lettres, titulaire dun dea de philosophie


(Sorbonne) et dun dess de communication (celsa),
qualifie aux fonctions de Matre de Confrences
en section cnu71, Celine Bryon-Portet est chercheur
associ ltats socits idologies dfense (ESID,
UMR5609 CNRS MontpellierIII).
Elle enseigne les sciences de linformation et de
la communication lcole de lair de Salon de
Provence. Ses thmes de prdilection sont les questions de scurit et de dfense, les problmatiques
relatives linstitution militaire (thique, motivation,
symbolique et lien social) et aux nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC).

DD Jean-Paul CHARNAY

Voir rubrique comit de rdaction

DD Franois CHAUVANCY

Saint-cyrien, docteur en sciences de linformation et de la communication, le colonel Franois


Chauvancy est brevet du Collge interarmes de
dfense (CID). Il a servi au Liban, aux mirats arabes
unis, en ex-Yougoslavie, en Albanie, au Kosovo et
en rpublique de Cte dIvoire. Cadre spcial, ses
domaines dexpertise concernent en particulier les
oprations dinformation et les fonctions denvironnement (coopration civilo-militaire, communication
oprationnelle, oprations militaires dinfluence).
Aprs avoir servi comme cadre-professeur au cid, il
est actuellement chef de projets au Centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations. Lauteur sexprime en son nom propre.

DD Bernard DELANNOY

Nomm aux fonctions daumnier militaire du culte


protestant le 1eroctobre 1987, le pasteur Bernard
Delannoy est affect successivement auprs de la
7edivision blinde et de la 65edivision militaire
territoriale Besanon, de la Marine pour emploi
Djibouti, de ltat-major du 3ecorps darme Lille,
de la rgion de gendarmerie dpartementale NordPas-de-Calais, de la lgion de gendarmerie mobile
et de ltat-major interarmes de Creil. En 1999,
il est promu aumnier militaire adjoint laumnier protestant auprs de ltat-major des armes.
De 1989 1999, le pasteur Delannoy a effectu
plusieurs dtachements en oprations extrieures (Guyane, Liban, ex-Yougoslavie, Rpublique
Centrafricaine, Bosnie).
Titulaire dun dea de dfense nationale et scurit
europenne, auditeur lihedn (2005-2006), le
pasteur Delannoy est aumnier en chef du culte
prostestant plac auprs de ltat-major des
armes depuis 2003.

DD Ham KORSIA

Voir rubrique comit de rdaction

DD Pierre LACOSTE

Lamiral Pierre Lacoste svade de la France occupe en 1943 pour rejoindre les forces franaises en
Afrique du Nord. Il est alors g de dix-neuf ans.
Diplm de lcole navale, il entame une carrire
dofficier de marine. Aprs plusieurs commandements de navires, il est nomm en 1975 adjoint
au chef du cabinet militaire du ministre de la
Dfense. Il occupera ensuite de nombreux postes
prestigieux dont ceux de chef du cabinet militaire
du Premier ministre Raymond Barre, de commandant de lEscadre de la mditerrane, de directeur

BIOGRAPHIES

gnral de la scurit extrieure. Lamiral Pierre


Lacoste, actuellement prsident de la Fdration
des professionnels de lintelligence conomique
a notamment publi: Les Mafias contre la dmocratie, J.C. Latts, 1992, Approches franaises du
renseignement, Documentation franaise/FED,
1997, Un Amiral au secret, Flammarion, 1997.

DD Alexandre
LALANNE-BERDOUTICQ

Alexandre Lalanne-Berdouticq est colonel de larme de terre. Saint-Cyrien, il a servi dans linfanterie de montagne, aromobile et la lgion trangre,
dont il a command le rgiment stationn en
Guyane franaise. Brevet de lcole suprieure
de guerre, il a galement servi en tats-majors.
En coles il a command une promotion de saintcyriens et t instructeur au Collge interarmes
de dfense. En opration il a particulirement servi
dans les Balkans et au sud-Liban, dont il est rentr
lt 2007 aprs un sjour dun an la FINUL2.
Mari et pre de quatre enfants, il a crit de
nombreux articles traitant surtout de gopolitique.

DD Patrick LE GAL

Patrick Le Gal est n en 1953, second dune famille


de cinq enfants. Aprs des tudes de commerce,
de droit puis de thologie, il est ordonn prtre en
1982. Il est nomm responsable du Foyer de Charit
de La Part Dieu (Poissy) de 1986 1997. En 1997,
il est nomm, par le Saint-Sige, vque de Tulle,
puis, en 2000, vque aux armes.

DD Philippe ROOS

Diplm de lcole de lAir, le colonel Philippe Roos


obtient son brevet de pilote de chasse en 1985. Il
participe de nombreuses missions en oprations
extrieures: pervier (Tchad), Mteil (Qatar
premire guerre du Golfe), Plican et Almandin,
Trident (opration Allied Forces au Kosovo).
De 1996 2000, il est successivement stagiaire
au Collge interarmes de Dfense (cid), commandant en second et commandant de lescadron de
chasse02.030 Normandie-Nimen Colmar.
Aprs un passage ltat-major des armes Paris,
il est nomm attach de dfense Berne (Suisse)
en 2002 puis commandant de la base arienne365
aux Antilles de 2005 2007.
Aujourdhui, le colonel Roos est le commandant
dune des quatre divisions du cid.

DD Karim SAA

Appel du contingent, le capitaine Karim SAA


confirme son engagement par son passage
lcole nationale des sous-officiers dactive de
Saint-Maixent. Sergent en 1993, il participe aux
oprations de maintien de la paix en ex-Yougoslavie dans le cadre de la forpronu. Reu au concours
de lcole militaire interarmes, il choisit linfanterie,
rejoint le 2e rgiment dinfanterie de Marine (rima)
en 1999 et retourne dans les Balkans au Kosovo.
Affect au 33 e rgiment de Marine Fort de
France, il intervient dans un cadre multinational
Hati. Revenu au 2e rima, il participe plusieurs

oprations en Afrique et au Liban en 2006. Il est


actuellement commandant dunit dlves (responsable dlves de 1re) au Lyce militaire dAix-enProvence.

DD Sahbi SALAH

N le 21fvrier 1978 Lyon, le commissaire capitaine Sahbi Salah est titulaire dune matrise de
droit public de la facult Lyon II et dun master 2 de
contrle de gestion de linstitut dadministration des
entreprises de Montpellier. Commissaire de larme
de terre depuis 2000, il occupe successivement les
postes dauditeur la direction des commissariats
doutre-mer de Djibouti (2002) puis Lyon (2003). Il
devient par la suite directeur administratif et financier du 13e bataillon de chasseurs alpins (2004
2007) avec lequel il participe deux oprations
extrieures en Rpublique de Cte dIvoire (2005)
et au Gabon (2007). Il est actuellement directeur
administratif et financier de ltat-major de la
rgion terre sud-est.

DD Philippe SAUTTER

Aprs une carrire oprationnelle qui la amen


notamment commander le porte-avions Foch
durant la guerre en ex-Yougoslavie, le vice-amiral
descadre Sautter a exerc les fonctions de directeur du personnel de la Marine (DRH). Il commande
depuis le 1eroctobre 2005 la Force daction navale,
regroupant les 115 btiments et 12000 marins de
la flotte de surface.
Il est par ailleurs prsident de la Commission de
laumnerie aux armes de la Fdration protestante de France.

DD Antoine WINDECK

Saint-cyrien, Antoine Windeck appartient larme


blinde cavalerie. Ayant principalement servi dans
les rangs de la Lgion trangre, il a particip
plusieurs oprations au Tchad (1990 et 2001), en
Irak (1991), en Somalie (1994) et au Kosovo (2007).
Il a command le 1er rgiment tranger de cavalerie.
Affect ltat-major de larme de terre de 2001
2005, il exerce les fonctions dofficier charg dtudes au sein de la cellule dtudes prospectives puis
de rdacteur des discours du chef dtat-major de
larme de terre. Il est actuellement auditeur au
Centre des hautes tudes militaires (chem) et
lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale (IHEDN).

287

LE COMIT DE RDACTION
DD Jean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une


carrire militaire complte dans larme de terre,
de 1962, o il entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o,
gnral darme, il occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme
officier gnral, outre de multiples commandements nationaux au plus haut niveau, il a exerc
le commandement du secteur de Sarajevo dans le
cadre de la Forpronu en 1995, au paroxysme de la
crise. De longue date, il a men une rflexion de
fond touchant aux fondamentaux du mtier militaire en termes dthique et de comportements;
cette rflexion est traduite dans un certain nombre
de documents dont les principaux sont LExercice
du mtier des armes dans larme de terre, fondements et principes et le code du soldat, ainsi
que dans de multiples articles et communications.
Jean-Ren Bachelet quitte le service actif en 2004
et sert actuellement en deuxime section des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes,
vaincre la violence (Vuibert, 2006).

DD Monique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de


Paris, agrge de philosophie et docteur dtat,
Monique Castillo enseigne luniversit de
Paris-XII. Ses principaux travaux portent sur
la philosophie moderne et sur les questions
contemporaines dthique et de politique. Elle
a notamment publi La Paix (Hatier, 1997),
LEurope de Kant (Privat, 2001), La Citoyennet
en question (Ellipses, 2002), Morale et politique
des droits de lhomme (Olms, 2003), Connatre la
guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique du
rapport au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun
groupe de recherche (Chear-DGA) sur la gestion
des crises.

DD Jean-Paul CHARNAY

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses
de doctorat (lettres et sciences humaines, droit,
science politique) il exerce diverses professions
juridiques puis sintresse la sociologie, lhistoire
et la stratgie. Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus
de vingt ans au Maghreb, sest attach au fil du
temps multiplier les rencontres de terrain et les
missions universitaires sur tous les continents o
il a men une recherche compare sur les conflits.
Aprs avoir cr la Sorbonne le Centre dtudes
et de recherches sur les stratgies et les conflits, il
prside actuellement le Centre de philosophie de
la stratgie dont il est le fondateur. Islamologue
reconnu, Jean-Paul Charnay a publi de nombreux
ouvrages, entre autres: Principes de stratgie

arabe, LHerne, 1984, Lislam et la guerre, Fayard,


1986, Mtastratgie, systmes, formes et principes de la guerre fodale la dissuasion nuclaire,
Economica, 1990, Regards sur lislam, Freud, Marx,
Ibn Khaldun, lHerne, 2003, Esprit du droit musulman, Dalloz, 2008.

DD Jean-Luc COTARD

Saint-cyrien et appartenant larme du gnie,


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans
la communication aprs avoir servi en unit
oprationnelle et particip la formation directe
de saint-cyriens et dofficiers en gnral. Il est
titulaire dune matrise dhistoire contemporaine,
dun DESS de techniques de linformation et du
journalisme et a rflchi dans le cadre dun
diplme universitaire lInstitut franais de
presse, aux relations entre les hommes politiques et les militaires de 1989 1999. Il a publi
des articles qui ont trait son exprience dans
les revues Histoire et dfense, Vauban, et Agir.
Il a servi en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en
2001 et en Cte dIvoire en 2005-2006. Aprs
avoir eu des responsabilits au Sirpa Terre, le
colonel Cotard conseille le gnral commandant
la rgion terre Nord-Est.

DD Benot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive


dans larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes politiques de Paris et de luniversit
de Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel
de sa carrire au sein de la Lgion trangre, avec
laquelle il a particip plusieurs oprations dans
les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique (Somalie
1993). Le colonel Durieux sert actuellement ltatmajor des armes.
Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre
de Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur
lactualit de la pense du penseur militaire allemand.

DD Pierre
GARRIGOU-GRANDCHAMP

N le 2octobre 1949 Tunis, saint-cyrien de


la promotion Souvenir de Napolon, Pierre
Garrigou-Grandchamp a command le 5e rgiment
de chasseurs et a servi dix ans au sein de ltatmajor de larme de terre avant de prendre le
commandement de lcole dapplication de larme
blinde cavalerie, Saumur.
Brevet de lcole suprieure de guerre, laurat
de lInstitut dtudes politiques de Paris, docteur
en histoire de lart et archologie de la Sorbonne,
il est membre du conseil dadministration et du
comit des publications de la Socit franaise
darchologie, responsable de la bibliographie pour
larchitecture civile et mdivale, et de la rubrique
actualit. Il est de plus membre du Centre dtudes
clunisiennes, et lauteur de plusieurs publications
dont Demeures mdivales, cur de la cit, La
Ville de Cluny et ses maisons, LHtel du grand
commandement Tours, Lcole de cavalerie: une
cit du cheval militaire.

BIOGRAPHIES

Actuellement, le gnral de corps darme Pierre


Garrigou-Grandchamp est commandant de la formation de larme de terre.

DD Michel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le lieutenant-colonel Goya est officier dans linfanterie de marine
depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieure scientifique
et technique puis, il intgre, en 2003, le Collge
interarmes de dfense. Officier au Centre de
doctrine demploi des forces terrestres, il est depuis
septembre2007 assistant militaire du chef dtatmajor des armes.
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le lieutenant-colonel Goya est lauteur de La Chair et
lacier; linvention de la guerre moderne, 1914-1918
(Tallandier, 2004), sur la transformation tactique de
larme franaise de1871 1918. Il a obtenu deux
fois le prix de lcole militaire interarmes, le prix
Sabatier de lcole militaire suprieure scientifique
et technique et le prix dhistoire militaire du Centre
dtudes dhistoire de la Dfense. Le lieutenantcolonel Goya est docteur en histoire.

DD Ham KORSIA

sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs


avoir obtenu son diplme rabbinique en mars1986,
Ham Korsia termine son parcours universitaire
par un DEA lcole pratique des hautes tudes
en 2003.
Jusquen 2004, le rabbin Ham Korsia a t
directeur de cabinet du Grand rabbin de France.
Actuellement, il est aumnier gnral des armes,
aumnier gnral de larme de lair, membre du
comit consultatif national dthique, membre
du comit du patrimoine culturel au ministre de
la Culture, administrateur national du Souvenir
franais et secrtaire gnral de lassociation du
rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus:
Gardien de mes frres, Jacob Kaplan. d. Pro-Arte,
Ivry, 2006.
corps et Toi. d. Actes Sud, octobre2006.
Etre juif et franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la
rpublique. Editions priv, mai2005.

DD Franois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de


carrire dans larme de terre. Saint-cyrien, il
appartient larme des Troupes de marines o il
a servi comme lieutenant et capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e rgiment interarmes dOutre-mer. Il a t engag en Irak lors de
la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de
lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans
le cadre de lopration Turquoise (1994) ainsi qu
Sarajevo (1995), et a ensuite servi ltat-major de
larme de terre, au sein du bureau de conception
des systmes de forces. Il a command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn Vannes et
ce titre le groupe tactique interarmes 2 (gtia2)

en Rpublique de Cte dIvoire doctobre2006


fvrier2007. Depuis septembre2007, le colonel
Lecointre est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires (chem).

DD Anne MANDEVILLE

Anne Mandeville est matre de confrence en


science politique luniversit des sciences sociales de Toulouse. Elle sintresse particulirement
au problme de lutilisation de la force dans les
conflits dits identitaires, la comparaison
des traditions nationales dans le domaine de
la gestion des conflits violents, et la sociologie
des forces armes, notamment dans une perspective comparative. Ses tudes doctorales menes
paralllement en France et en Grande-Bretagne
lont amene successivement tudier le rle
de larme britannique en Irlande du nord et le
systme de maintien de lordre du Royaume-Uni.
Ancienne interne de lInstitut dtudes stratgiques de Londres et du sminaire Harvard/MIT sur
le contrle des armements, elle a publi rcemment
Europes old states and the new world order, en
collaboration avec des collgues irlandais, et Le
rapport Patten. lments pour une analyse politique et systmique de la rforme de la police en
Irlande du Nord, dans la revue Etudes Irlandaises
(printemps 2006).

DD Jrme MILLET

sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans


larme blinde cavalerie, Jrme Millet alterne
les postes en corps de troupe, en cole et en tatmajor; il commande le 2e rgiment de hussards
Provins, est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire
du Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de la 2 e brigade blinde avec laquelle
il part au Kosovo, dans le cadre de la KFOR, de
septembre2001 janvier2002. En 2002, il prend
les fonctions de chef de cabinet du chef dtatmajor de larme de terre. Inspecteur de larme de
terre en juillet2006, le gnral de corps darme
Millet a t nomm, en septembre2007, conseiller
du gouvernement pour la Dfense.

DD Vronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes


tudes en sciences sociales (au CETSAH), Vronique
Nahoum-Grappe travaille sur les formes contemporaines et sociales de la culture: le quotidien, les
conduites dexcs, les rapports entre les sexes, la
violence; elle participe aux comits de rdaction
de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit, Terrain,
Communication.
Quelques ouvrage parus: Du rve de vengeance
la haine politique, Buchet Chastel, 2004; Balades
politiques, Les prairies ordinaires, mai2005

DD Franois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est


diplm de lInstitut dtudes politiques de Paris,

289

licenci en droit, titulaire de trois DESS (droit


public, conomie politique et science politique) et
ancien lve de lcole nationale dadministration
(1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976, il
sera successivement directeur de cabinet du
Prsident du Parlement Europen (Simone Veil)
et du Ministre des Relations Extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur
reprsentant permanent auprs des Communauts
Europennes, Secrtaire Gnral du Ministre des
Affaires trangres et ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999
conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

DD Dider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique


franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard
est n en 1938. Aprs des tudes de mdecine, il
entre dans la filire des hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat, nomination comme praticien
hospitalier. Professeur agrg, il devient le chef
de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel
Hirsch) lEspace thique de lAssistance publique
Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident Jacques
Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre Changeux
(qui avait lui-mme succd Jean Bernard) la
tte du Comit consultatif national dthique. Il a
notamment publi La Mdecine sans le corps (Plon,
2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

DD Line SOURBIER-PINTER

Line Sourbier-Pinter quitte lducation nationale


en 1972 pour intgrer lquipe qui allait concevoir
le Centre Georges-Pompidou. En 1978, quelques
mois aprs son ouverture, elle part diriger les
tablissements culturels franais de Belgrade, puis
de Bonn et dInnsbruck aprs avoir fait un passage
lUniversit technique de Vienne. Elle dcouvre
le milieu militaire son retour en France en 1997.
Line Sourbier-Pinter est charge de mission auprs
du chef dtat-major de larme de terre depuis
septembre1999, associe aux recherches sur le
thme homme-socit-technique, luniversit
technologique de Troyes.
Publications: Au-del des armes Le sens des
traditions militaires, Imprimerie nationale, 2001.
Les Militaires, ditions Le Cavalier Bleu, collection
Ides reues, 2003.

INFLEXIONS
civilsetmilitaires: pouvoirdire
La documentation Franaise, collection Questions de dfense.

NUMROS DJ PARUS

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


Fvrier 2005, n 1
Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre
Fvrier 2006, n 2
Agir et dcider en situation dexception
Avril-septembre 2006, n 3
Mutations et invariants, partie II
Octobre-dcembre 2006, n 4
Mutations et invariants, partie III
Janvier-mai 2007, n 5
Le moral et la dynamique de laction, partie I
Juin-septembre 2007, n 6
Le moral et la dynamique de laction, partie II
Octobre-dcembre 2007, n 7
Docteurs et centurions,
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Janvier-mai 2008, n 8
Docteurs et centurions,
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Janvier-mai 2008, n 8
Les dieux et les armes
Juin-septembre2008, n9

INFLEXIONS
civilsetmilitaires: pouvoirdire

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de


thoriciens franais et trangers , I N F L E X I O N S , civils et militaires: pouvoir dire
ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de problmatiques actuelles
centres sur le champ de son activit propre, travers le prisme des sciences sociales et
humaines. Cette revue affirme le souhait de mettre en commun les expriences et les
enseignements de la pratique des mtiers militaires dans des domaines o larme de
terre possde une exprience avre. Le dbat qui en rsultera implique que sexpriment
les avis divergents, la contradiction, peut-tre la mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel. Au contraire,
elle veut promouvoir, autour de thmes varis et actuels, une rflexion libre et fconde,
hors de tout esprit polmique.
Using a methodology to fuse the approach of those who practice and those who propose
a theory both French and foreigners , the ambition of INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire is to take part in the intellectual debate on current issues focused
on its own field of activity, through a human and social sciences approach. The aim
of this review is to share the experience and lessons learned from the exercise of the
military profession in the fields in which the Army has a recognized experience. The
resulting debate will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed at bringing an
institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote, around varied and current
topics, a free and fruitful reflection without any polemics.
Unsere Methodologie beruht auf einer Gegenberstellung von Theorie und Praxis
Franzosen sowie Auslnder. Damit will INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire
an der intellektuellen Debatte ber die heutigen Probleme teilnehmen, mit Hilfe des
Prismus der Sozialen- und Humanwissenschaften. Ziel dieser Zeitschrift ist es, die
Erfahrungen und Lehren der militrischen Arbeit zugnglich zu machen und zwar
in den Bereichen, in denen das Heer echte Erfahrungen hat. Die herauskommende
Debatte wird verschiedene Meinungen, Widersprche und vielleicht Zweifeln frdern,
um berlegungen auszubreiten. Deswegen will diese Zeitschrift keine Erleuchtung
von oben bringen. Im Gegenteil will sie, ohne Polemik, eine freie und fruchtvolle
berlegung ber verschiedene und aktuelle Themen frdern.
Basada en la voluntad metodolgica de cruzar los enfoques de tcnicos y tericos franceses y extranjeros, INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire tiene por ambicin
participar en el debate intelectual alrededor de las problemticas actuales centradas sobre
el campo de su actividad propia, a travs del prisma de las ciencias sociales y humanas.
Esta revista afirma el deseo de poner en comn las experiencias y enseanzas de la prctica de las actividades militares en los campos en que el ejrcito de tierra posee una
experiencia concreta. El debate resultante implica que se expresen las opiniones divergentes, la contradiccin, incluso el encausamiento, con objeto de que viva la reflexin.
Su vocacin no es aportar un enfoque institucional, sino promover, alrededor de temas
variados y actuales, una reflexin libre y fecunda, fuera de todo espritu de polmica.

Impression

Ministre de la Dfense
Secrtariat gnral pour ladministration / Service des moyens gnraux
Ple graphique de Tulle
2, rue Louis Druliolle BP 290 19007 Tulle cedex