Vous êtes sur la page 1sur 9

Andr Vauchez

La pauvret volontaire au Moyen ge


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 25e anne, N. 6, 1970. pp. 1566-1573.

Citer ce document / Cite this document : Vauchez Andr. La pauvret volontaire au Moyen ge. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 25e anne, N. 6, 1970. pp. 1566-1573. doi : 10.3406/ahess.1970.422301 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1970_num_25_6_422301

LES

DOMAINES

DE

L'HISTOIRE

La pauvret

volontaire

au

Moyen Age

annes doute d'un srie Lala de au que l'aspiration milieu la Le contribution la perfection. de ouvrage pauvret le thme renonciation toute mouvements du livre XIe une de paru rcent la sicle, volontaire Par la lapauvret srie en aux pauvret plus lareligieux de que suite, Pologne de biens T. importante serait au travaux volontaire. Manteuffel tous volontaire de Moyen qui, apparue en ce les du et 1963. monde courants Age d'tudes XIe Selon au :pour cet Naissance au L'auteur 2.constitue Moyen approfondissement XIVe Il lui, laqui qui s'agit premire c'est sicle, se Age en y d'une une de passe dvelopprent dans renouvellent fois avoie ont la inspir hrsie. la traduction en au fait d'accs Pataria Moyen revue est une ces l'approche Les sans dans large toute privilgie milanaise, Age dernires franaise adeptes aucun le place l'ide une si 1.

llage de la Rforme grgorienne la reprirent leur compte, selon des modalits diverses, dont la principale fut l'idal de la vita apostolica . T. Manteuffel montre ensuite les tensions de plus en plus graves suscites tout au long du XIIe sicle par le conflit entre les adeptes de la pauvret et la hirarchie, qui tend les rejeter hors de l'glise et les considrer comme hrtiques. Cependant, la politique la fois ferme et ouverte d'Innocent III russit rintgrer une partie de ces mouvements au sein de l'orthodoxie, o ils retrouvrent pleinement leur place avec saint Franois d'Assise et l'ordre des Frres Mineurs. Mais l'quilibre pniblement ralis par le Poverello et sainte Claire entre les exigences de la pauvret intgrale et celles de la vie communautaire et institutionnelle ne fut pas de longue dure : l'ordre franciscain ne tarda pas se briser sur cet cueil, les partisans de la pauvret absolue se laissant sduire par les spculations mil1. Les livres fondamentaux sur cette question restent dans des optiques opposes, ceux de H. GRUNDMANN, Religiose Bewegungen im Mittelalter, Hildesheim, 1961 (rd.) et de E. WERNER, Pauperes Christi. Studien zu Sozial-Religisen Bewegungen im Zeita/ter des Reformpapsttums, Leipzig, 1956. 2. T. MANTEUFFEL, Naissance d'une hrsie. Les adeptes de la pauvret volontaire au Moyen Age, Paris-La Haye, 1970, 113 pages. 1566

LA PAUVRET VOLONTAIRE AU MOYEN AGE

A. VAUCHEZ

lnaristes d'un Joachim de Flore, tandis que la majorit des frres mitigeaient de plus en plus la rigueur de leurs observances. En dehors de l'ordre, se multi plirent des courants de pauprisme radical, comme celui des Frres Aptres de Grard Segarelli et de Dulcino, pour l'crasement duquel la papaut dut lancer une croisade en 1 304. Au XIVe sicle, l'idal de la pauvret volontaire sombra officiellement dans le discrdit. Ds 1317, la tendance des Spirituels fut nette ment condamne par le pape Jean XXII, en mme temps que les bgards, bguins et bguines. L'ouvrage s'arrte ce moment crucial o l'adhsion la pauvret volontaire devient un signe d'hrsie. Mais il est bien vident que l'on pourrait prolonger l'enqute, des Fraticelles aux Lollards, et des Hussites jusqu'aux Anab aptistes du XVIe sicle. Cette synthse n'est pas un survol superficiel. Au mrite de la clart, elle joint celui de la prcision, et l'auteur s'appuie sur un grand nombre de textes longuement cits en notes. De chaque mouvement, il ne retient que ce qui est essentiel pour son propos, ce qui confre son ouvrage la rigueur d'une dmonstr ation.Tous les lments de celle-ci, cependant, ne sont pas galement convainc ants.En dgageant les conclusions de quelques tudes rcentes consacres la mme question, nous voudrions non pas contester l'interprtation gnrale que T. Manteuffel donne de la pauvret volontaire au Moyen Age, mais y apport er quelques nuances et des complments. x En cette matire, la premire question qui se pose est de savoir quand et pourquoi s'est fait jour dans l'Occident mdival l'aspiration la pauvret volont aire. T. Manteuffel voit dans la Pataria milanaise les symptmes d'une nouvelle attitude chrtienne vis--vis des richesses et s'attarde longuement sur ce mou vement dont les travaux de C. Violante et de G. Miccoli ont juste titre sou lign l'importance 2. Il n'est pas sr cependant que sur le point prcis de la pau vret les Patarins aient eu une doctrine originale ni une position vraiment nouv elle. L'auteur le reconnat lui-mme implicitement au dbut de son tude lors qu'il indique qu' aux yeux des rformateurs, jusque vers la fin du XIe sicle, il semblait bien plus important d'liminer les causes qui avaient provoqu la dgnrescence de la hirarchie ecclsiastique, devenue un instrument docile entre les mains des lacs 3. De fait, la Pataria milanaise> comme les mouvements similaires que l'on rencontre la mme poque Florence et, un peu plus tard, en France, a cherch avant tout rendre au clerg sa dignit et sa puret. C'est cause de la haute ide qu'ils se faisaient du sacerdoce que les Patarins boy cottaient les offices des clercs simoniaques ou concubinaires, et les empchaient mme, parfois manu militari , de les clbrer. Quant au clerc Arialdo, l'initi ateur du mouvement, il fonda bien dans une glise milanaise une communaut canoniale dont les membres, d'aprs le rcit de Bonizon, ne possdaient rien 4. 1. Les plus importantes sont contenues dans le volume intitul : Povert e riechezza nella spiritualita dei secoli XI et XII, Vlll Convegno del Centro di studi sulla spiritualita medievale, Todi, 1969, 302 pages. 2- . VIOLANTE, La pataria milanese e la riforma ecclesiastica. I : Le premesse, 10451057. Rome, 1955. G. MICCOLI, Per la storia dlia Pataria milanese , Bollettino dell' Istituto Storico Italiano per il Medio Evo, t. LXX (1958), pp. 43-123. Cet article a t repris, sous une forme plus dveloppe, dans son livre : Chiesa Gregoriana. Ricerche sulla Riforma del secolo XI, Florence, 1966, pp. 101-167. 3. T. MANTEUFFEL op. cit., p. 11. 4. Cf. G. MICCOLI, Per la storia , art. cit., pp. 85-86. 1567

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE Mais, comme l'a bien montr Violante, cela signifie simplement que ces clercs observaient la rgle d'Aix-la-Chapelle, l'exception des chapitres 115 et 122, qui autorisaient les chanoines conserver la proprit personnelle. On ne trouve en tout cas dans les textes les concernant aucune allusion au travail manuel, la pauvret du vtement ou du cadre matriel, ni dans leurs propos aucune attaque contre la richesse des communauts rgulires \ E. Werner, que suit sur ce point T. Manteuffel, a mis l'accent sur un passage de YHistoria Mediolanensis de Landolf le Vieux, chroniqueur trs hostile aux Patarins, dont il pr sente le combat comme une lutte des pauvres contre les riches, l'assimilant une rvolte sociale 2. En fait, s'il n'est pas douteux que le parti rformateur a trouv de solides appuis dans le peuple, la composition sociale du milieu patarin n'a cepen dant rien d'homogne, puisqu'on y trouve aussi bien des nobles comme Erlembaud et des riches comme le montaire Nazaire. Enfin aucun texte ne permet de dceler chez les Patarins une aspiration la pauvret volontaire. Une religiosit plus exigeante amena les lacs qui formaient le gros du mouvement considrer comme intolrable le comportement des clercs enliss dans les affaires tempor elleset incapables, de ce fait, de remplir les obligations de leur ministre. Mais leurs yeux, la restauration de la dignit sacerdotale impliquait la renonciation la simonie et au nicolasme, non la pratique d'un style de vie pauvre. Contrairement une tendance, lgitime dans le domaine de l'conomie et des techniques, qui tend reporter toujours plus loin dans le pass l'origine des changements survenus en Occident durant le second ge fodal , il convient, pour l'histoire des mentalits, d'insister plutt sur le poids et la permanence des reprsentations traditionnelles jusqu'en plein XIIe sicle. Cela est particu lirement vrai pour les notions de richesse et de pauvret, comme le montre l'intressante communication faite sur ce thme par G. Miccoli au Congrs de Todi en 1967 3. Pendant tout le haut Moyen Age, en effet, la pauvret a t considre comme un signe de chtiment, et non d'lection. Dans l'optique commune, atteste par les pnitentiels et la grande majorit des textes hagio graphiques, le riche c'est--dire le puissant est particulirement bien plac pour assurer son salut. Ses relations, l'existence autour de lui d'une vaste clien tle lui permettent d'allger ses pnitences4. Il peut, par des donations, des fondations pieuses et des aumnes, acqurir sans cesse de nouveaux mrites aux yeux de Dieu. La richesse, loin d'tre une maldiction, apparat plutt comme une voie d'accs privilgie la saintet. Elle seule permet la largesse et la bien-

1.-.C. VIOLANTE, I laici nel movimento patarino , dans / laici nella societas Christiana dei secoli XI e XII, Milan, 1968, p. 609. 2. E. WERNER, op. cit., pp. 121-125. 3. G. MICCOLI, Dal pellegrinaggio alla conquista : Povert e ricchezza nelle prime ciate , dans Povert e ricchezza..., Todi, 1969, pp. 45-80. 4. Particulirement typique cet gard est le passage suivant d'un pnitentiel anglo-saxon du Xe sicle, connu sous le nom de Canons du roi Edgar : L'homme puissant, qui a de nom breux amis, peut avec leur aide attnuer grandement sa pnitence. Il prendra douze hommes qui jeneront sa place pendant trois jours au pain et l'eau. Puis il s'en ira qurir sept fois cent vingt hommes qui chacun jeneront sa place durant trois jours... Telle est la commutation pnitentielle que pourra se permettre un homme riche et qui a des amis. Le pauvre ne pourra agir de mme ; il lui faut faire tout par lui-mme. Et ceci est fort juste que chacun expie par lui-mme ses fautes car il est crit : chacun portera lui-mme son propre fardeau. Cf. C. VOGEL, Le pcheur et la pnitence au Moyen Age, Paris, 1 969, p. 1 28. 1568

LA PAUVRET VOLONTAIRE AU MOYEN AGE

A. VAUCHEZ

faisance, qui sont les valeurs les plus prises dans la socit aristocratique. L'idal asctique qui prvaut dans les milieux monastiques, exalte la capacit de renonciation, signe sensible de la conversion. Mais qui peut renoncer sinon celui qui possde ? Le pauvre, lui, n'a pour seule ressource que de prier pour son bienfaiteur, ce qui amliore encore la situation de ce dernier sur le plan du salut. Cette spiritualit ne prvoit pas seulement pour le riche gnreux une rcom pense dans l'autre monde. Elle la lui garantit dj ici-bas. Beaucoup de docu ments toscans en faveur de monastres commencent par les paroles suivantes : Celui qui donnera aux lieux saints (...) recevra au centuple en cette vie. Comme le montre bien G. Miccoli, cette attente d'une rtribution la fois matrielle et spirituelle en rponse un acte de charit ou de dvotion, est la base de la spiritualit des croisades. Aux yeux des croiss, la victoire, la conqute, le butin apparaissent bien comme des signes de l'lection divine, qui donnent un sens leur action guerrire. Ils sont aussi la juste rcompense de leurs peines, les pr mices, en quelque sorte, du salut ternel. Venez donc, htez-vous d'obtenir la double rcompense qui vous est due, la terre des vivants et celle o le miel, le lait et toutes les nourritures se trouvent en abondance , dclarent les vques d'Occident dans une lettre collective sur le thme de la croisade. Est-ce dire que la valeur positive de la pauvret du point de vue religieux soit demeure inconnue en Occident jusqu'au XIIe sicle ? Non, dans la mesure o le thme apparat, ds le dbut du XIe sicle, dans divers conventicules hrtiques ( Monforte prs de Milan en 1023, Arras en 1024, etc.) et o la logique mme de la rforme de l'glise conduit des hommes comme Hildebrand prconiser pour le clerg le retour une certaine forme de pauvret. Dans la perspective d'une restauration de Ecclesiae primitivae forma , on ne pouvait en effet chapper au problme pos par les biens des clercs 4 La solution prco nise par la papaut dans la deuxime moiti du XIe sicle fut la pratique de la vie apostolique : un clerg vivant en communaut et dpourvu de biens personnels grerait, au profit des glises et des pauvres un patrimoine ecclsias tique que la Rforme prgrgorienne et grgorienne visait reconstituer. Gr goire VII choua dans ses efforts pour imposer ce genre de vie l'ensemble des clercs mais le mouvement connut un trs grand succs dans de larges milieux : chanoines rguliers, groupements lacs comme ceux qui se constiturent autour d'Hirsau, Cisterciens, Chartreux, etc. M. Manteuffel met bien en lumire les divers lments constitutifs de ce courant qui s'affirme au tournant du XIe sicle. Mais il y rattache, tort notre avis, les ermites et les Wanderprediger qui se multiplient en Occident entre 1080 et 1120. R. Manselli en revanche, dans un article dense et suggestif, opre ce niveau des distinctions fcondes a : il souligne, en effet, l'existence, tout au long du Moyen Age, de deux lignes de dveloppement de la pauvret chrtienne. L'une s'inspire du passage bien connu des Actes des Aptres (Actes IV, 32-35) : Nul ne disait sien ce qui lui apparten ait, mais entre eux tout tait commun ; l'autre, des versets de l'vangile o le 1. Toute la bibliographie sur cette question vient d'tre mise jour dans l'article de G. OLSEN, The idea of Ecclesia Primitiva in the writings of the twefth -century canonists , Traditio, t. XXV (1969), pp. 61-8. 2. R. MANSELLI, Evangelismo e Povert , dans Povert e ricchezza..., Todi, 1 969, pp. 1141. 1569

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE Christ apparat comme un pauvre qui n'a pas o reposer sa tte . Le premier idal est celui qui sous-tend le mouvement de retour la vie apostolique. C'est celui des rformateurs du XIe sicle et des Cisterciens. Mais, y regarder de plus prs, s'agit-il vraiment d'un idal de pauvret ? En proposant comme modle et rgle de vie la communaut primitive de Jrusalem, les Grgoriens voulaient certes rprimer les abus qu'avait engendrs dans la discipline clricale la rgle d'Aix de 817, et amener les clercs renoncer la proprit personnelle. Mais ils n'avaient nullement en vue la ralisation d'une glise pauvre et dpourvue de moyens. L'idal de la vita apostolica , en mettant l'accent sur la communaut des biens, abolit certes la distinction entre riches et pauvres. Mais loin d'exal ter particulirement l'tat de pauvret, il vise le faire disparatre. De plus, dans la pratique, ces aspirations communautaires pouvaient trs bien se concilier avec la possession de biens importants et avec la volont de les accrotre encore. Un exemple trs significatif cet gard nous est fourni par le chanoine rgul ierbavarois Gerhoch de Reichersberg (1093-1169), dont Mlle A. Lazzarino del Grosso vient d'analyser les prises de position sur le problme du patrimoine ecclsiastique x. Cet esprit ouvert et avanc a t extrmement sensible aux risques que faisait courir l'glise une fodalisation qu'il estimait plus dange reuse encore pour elle que l'investiture laque. Dans ses premiers crits, il sou ligne, en particulier, les graves inconvnients que prsente pour les vques la dtention des regalia , en raison des obligations administratives et militaires qu'elle impliquait, et il leur recommande de ne pas s'attacher les conserver. Mais dans ses ouvrages ultrieurs, et surtout aprs son accession, en 1132, la charge de prvt de Reichersberg, il exprime avec une insistance croissante l'ide qu'une renonciation de l'glise aux regalia l'affaiblirait de faon irr mdiable, et l'empcherait de remplir ses devoirs envers les pauvres. Aussi se contente-t-il ds lors de conseiller aux prlats de se soustraire autant qu'ils le peuvent aux obligations fodales, en particulier dans le domaine militaire, tout en gardant les biens et les pouvoirs d'origine publique qu'ils dtiennent. Par adoxalement mais le paradoxe, nous l'avons vu, n'est qu'apparent cet ardent dfenseur de la vie apostolique aboutit finalement la conviction que l'glise doit conserver et mme dvelopper son patrimoine, quelle qu'en soit l'origine. Gerhoch souhaite seulement que les revenus en soient plus quitablement distribus., et aillent en priorit aux pauvres. Parmi ces derniers, du reste, il accorde une place privilgis aux pauvres d'lection, c'est--dire aux chanoines rgul iers de ordo novus , auquel, il appartient ! Pour lui, le clerg doit tre dpourvu de toute proprit personnelle. Mais l'glise doit tre riche pour pou voir entretenir les pauvres et garantir aux adeptes de la pauvret volontaire le libre exercice de leur genre de vie. On retrouve dans les prises de position de Gerhoch toutes les ambiguts de la Rforme grgorienne. D'Humbert de Moyenmoutier Pascal II, on voit s'oprer une prise de conscience progressive des implications fondamentales du combat rformateur : la lutte contre la simonie amena en effet les Grgoriens mettre en cause l'investiture laque. Mais le refus de celle-ci dbouchait sur un problme bien plus grave : celui des rapports de l'glise avec les pouvoirs, c'est1. A. LAZZARINO DEL GROSSO, Povert e ricchezza nel pensiero di Gerhoch di Rei chersberg, Annali dlia Facolt di Giurisprudenza del/' Universita degli studi di Genov, t. VIII (1969), pp. 146-193. 1570

LA PAUVRET VOLONTAIRE AU MOYEN AGE

A. VAUCHEZ

-dire, en fin de compte, celui des modalits de sa prsence au monde. Avec Grgoire VII, un choix dcisif a t fait dans le sens d'une domination du Temp orel par le Spirituel. L'glise ne se contente plus de rclamer pour elle la libertas , et de chercher rcuprer tous les droits et biens qui avaient t accapars par les laques des poques antrieures. Elle veut dsormais sacral iserla socit et soumettre le monde son autorit, non certes par pure volont de puissance mais pour l'amener accomplir pleinement la vocation qui lui a t assigne par le Crateur. A une eschatologie d'attente succde ce qu'on pourrait appeler une eschatologie ralise , dans laquelle le royaume de Dieu se construit hic et nunc sous la forme d'une socit chrtienne dont le pape serait la fois l'inspirateur et le juge. Mais cette fuite en avant dans une politique de conqute et de dominat ion, qui n'hsite pas utiliser les moyens politiques pour atteindre ses objectifs surnaturels, n'a pas t la seule raction de l'glise face aux implications ultimes de la Rforme. Tout un courant canonial et rmitique, qui s'tait lui aussi attach dnoncer la dcadence de l'ordre ecclsiastique et la dchristianisation de la socit, a trouv alors dans le pauprisme radical le meilleur moyen d'viter le retour aux errements passs. Aux tenants de cette tendance, l'adoption d'un style de vie pauvre est apparue comme la seule faon de ne pas retomber dans la con tradiction entre l'idal et la vie vcue. Aussi est-ce bien en dfinitive des annes qui sparent la mort de Grgoire VII du Concordat de Worms qu'il faut dater la vritable prise de conscience de la valeur positive de la pauvret volontaire. A juste titre, T. Manteuffel souligne l'importance dcisive des vnements de 1111, lorsque, sous la pression de la Curie et de l'piscopat, Pascal II fut oblig de dnoncer l'accord qu'il venait de conclure avec Henri V, par lequel l'glise retrou vait son indpendance vis--vis du pouvoir lac, condition de renoncer aux biens et aux droits qu'elle tenait de la main de l'empereur. Ds lors, le parti rfo rmateur clata : la majorit du clerg, soucieuse de conserver ses possessions (tout en cherchant se librer de la tutelle des souverains), prit ses distances vis--vis des partisans d'une glise pauvre. Ermites ou Wanderprediger , orthodoxes ou hrtiques, ceux-ci s'inspi rent directement de l'exemple du Christ. Leur adhsion la pauvret est d'abord volont de suivre le Christ pauvre et abandonn ( Nudus nudum Christum sequi ) et de vivre concrtement un genre de vie vanglique. T. Manteuffel ne s'interroge gure sur les causes du succs rapide de ces doctrines au cours du premier tiers du XIIe sicle. Sans doute faut-il y trouver l'cho des transfor mations conomiques et sociales qui s'oprent alors en Occident. Dans un monde o le progrs technique ainsi que l'essor de la production et des changes accentuent les clivages au sein de la socit rurale, et font apparatre de nouvelles formes de misre, le choix de la pauvret comme condition de vie librement accepte commence revtir une valeur exemplaire : il atteste, en effet, la volont de se rapprocher des laisss-pour-compte de l'expansion. Mais le refus d'un Robert d'Arbrissel de construire des glises et de s'insrer dans les struc tures ecclsiastiques traditionnelles signifie encore autre chose : une poque o la Rforme de l'glise s'achve au niveau institutionnel par des compromis sans grandeur avec les pouvoirs temporels, une volont systmatique de vivre en opposition avec les valeurs dominantes de la socit et de s'adresser en prior it ceux qui en taient exclus (errants, prostitues, pauvres divers) constitue de la part des tenants du pauprisme intgral une protestation contre l'enlise1571

LES DOMAINES DE L'HISTOIRE ment de l'idal rformateur. D'Arnaud de Brescia Valdo, le mouvement prit de plus en plus un tour hrtique. Rejets hors de l'glise, les adeptes de la pauvret volontaire finirent par constituer des sectes (Vaudois, Humilis, Pauvres Lombards), durement perscutes par tous les pouvoirs aprs 1184.

Comment l'adhsion au prcepte vanglique de pauvret a-t-elle pu con duire certains courants jusqu' l'hrsie, et pourquoi nombre d'adeptes de la pauvret ont-ils fini sur le bcher alors que d'autres taient canoniss ? A ces questions fondamentales, T. Manteuffel apporte quelques lments de rponse dans la conclusion de son tude. Il souligne en particulier la relativit du concept d'hrsie : certaines priodes de son histoire, au dbut du XIIIe sicle par exemple, l'glise a exalt la pauvret volontaire, ou du moins a tolr sa pra tique dans de vastes secteurs du monde clrical. A d'autres, et en particulier au XIVe sicle, elle l'a combattue et mme condamne, puisque, en 1323, JeanXXI dclara hrtique la proposition selon laquelle le Christ et les aptres n'avaient pas connu la proprit. De faon gnrale, on peut admettre avec l'auteur que la centralisation qui s'est opre dans l'glise, du XIe au XIVe sicle, a favoris la dtermination de critres homognes d'orthodoxie : Lorsque la papaut eut affirm ses prrogatives exclusives en matire de dfinition de la foi et de sau vegarde de la doctrine, la consquence indirecte en fut l'accroissement du nombre des ides tenues pour hrtiques. x Ce n'est certes pas un hasard si la perscution violente des adeptes de la pauvret se dchane en un temps o la papaut avignonnaise fait de l'glise une monarchie administrative. Pourtant l'adhsion la doctrine de la pauvret volontaire n'tait pas en elle-mme un motif d'hrsie. C'est ce que confirme l'attitude d'Innocent III, faisant passer l'aile droite des mouvements de pauvret (Humilis, Pauvres Catholiques, etc.) du statut de secte condamne celui de groupe tolr par l'glise, et autorisant le dveloppement de l'exprience franciscaine qui const itue la forme la plus radicale de pauvret volontaire qu'ait connue le Moyen Age. Il est donc inexact de prsenter l'histoire des adeptes du pauprisme entre le XIe et le XIVe sicle comme la lente progression vers l'hrsie d'un mouvement issu de l'orthodoxie. A cet gard, le titre donn au livre de T. Manteuffel dans son dition franaise ( Naissance d'une hrsie ) n'est pas trs heureux. En fait, comme l'auteur le signale lui-mme, le plus essentiel des critres selon lesquels l'glise a jug ces courants est incontestablement l'obissance envers la hirar chie. Si saint Franois a russi l o Valdo avait chou, ce n'est pas parce que ce dernier allait plus loin en matire de pauvret, mais parce que, la diffrence du Pauvre d'Assise, il avait fini par considrer qu' il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes , en cas de conflit avec l'autorit ecclsiastique. A ce propos, il est dommage que T. Manteuffel prsente les croyances des Vaudois en matire de pauvret travers des textes tardifs, ceux de l'inquisiteur domini cain Bernard Gui qui crivit au dbut du XIVe sicle, une poque o les Pauvres de Lyon avaient fortement subi l'imprgnation de la doctrine cathare. Les documents de la fin du XIIe sicle tudis par V. Selge montrent bien que l'ori1. T. MANTEUFFEL op. cit., p. 102. 1572

LA PAUVRET VOLONTAIRE AU MOYEN AGE

A. VAUCHEZ

gine de leur conflit avec l'glise ne se situe pas alors dans leur conception exigeante de la pauvret vanglique 1. S'ils ont rompu avec l'orthodoxie, c'est parce qu' leurs yeux le fait pour un chrtien de renoncer aux biens matriels dans un esprit vanglique suffisait l'habiliter au ministre de la prdication, en l'absence de tout mandat confr par la hirarchie. Le dsaccord porte donc sur les fonc tions respectives des clercs et des laques dans l'glise, non sur la question de la pauvret en elle-mme. Si cette explication rend bien compte des attitudes diverses prises par l'glise selon les poques vis--vis des adeptes de la pauvret volontaire, elle ne per met cependant pas de comprendre pourquoi ceux-ci ont t systmatiquement condamns partir du dbut du XIVe sicle. T. Manteuffel suggre une der nire hypothse pour expliquer ce raidissement : l'idal de pauvret volontaire a t considr avec bienveillance et mme encourag dans la mesure o il apparaissait comme une aspiration individuelle ; il a suscit en revanche mfiance et rpression chaque fois qu'il a pris la dimension d'un mouvement collectif. Sans doute serait-il plus exact de dire que l'adhsion la pauvret a t approu ve tant qu'elle est demeure un phnomne clrical, et qu'elle a t condamne lorsqu'elle a atteint les lacs, susceptibles de mettre en cause les fondements mmes de l'ordre social. En somme, en dclarant hrtique la doctrine de la pau vret du Christ et des aptres, Jean XXII aurait moins vis les franciscains spi rituels que les bguins et bguines qui gravitaient dans leur sillage. Dans cette hypothse, le geste d'Innocent III confrant le diaconat saint Franois et impo sant la tonsure ses compagnons le jour mme o il autorisait la poursuite de leur exprience, retrouve toute sa signification. Andr VAUCHEZ.

1. K. V. SELGE, Die ersten Waldenser, 2 vol., Berlin, 1967. 1573