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Entre mer et montagne

LE PAYS BASQUE
Camp au pied des Pyrnes, l o la France finit, le Pays Basque est une
terre de caractre qui vit entre mer et montagne. A travers une langue
et des traditions durablement ancres, le peuple basque sefforce de faire
vivre et de partager sa culture qui vient jusquici pour sy intresser.
VI&A vous emmne le long de la cte et travers les valles ondules de
larrire-pays, entre Bayonne, Saint-Jean-de-Luz, Hendaye et Espelette.

Tommie Hansen

Texte \ Lucas Lahargoue Photos \ Lucas Lahargoue & DR (sauf mention)

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Pays Basque

uan Sebastin Elkano. Ce marin et explorateur


basque est le premier homme avoir boucl un tour
du monde par la mer. En 1522 le voil charg de ramener en Espagne les 18 survivants de lexpdition
Magellan partie trois ans plutt avec 240 hommes.
Elkano reste aujourdhui lune des plus grandes fierts des basques
qui ont toujours navigu pour sinstaller sur des terres lointaines
ou parcouru lAtlantique nord pour de grandes campagnes de
pche. Marins les basques? En voil un paradoxe pour un peuple
si attach sa terre. Cette terre en quilibre sur la frontire de
deux pays, coince entre un ocan et une chane de montagnes.
Zazpiak Bat . Les basques dfinissent leur nation par cette
expression: Sept en un. Cest la somme de sept provinces
qui constitue un seul pays. Ct espagnol, lAlava, la Biscaye,
La Gipuscoa et la Navarre forment un vaste territoire. Ct
franais, le Labourd, la Basse-Navarre et la Soule viennent
complter le puzzle. Outre la terre, le principal ciment du peuple
et de la socit basque est cette langue si particulire dont on
ignore toujours les origines. Cet idiome est bien vivant. Il se
pratique encore dans les familles, dans les cours de rcration
des ikastolas (coles basques), dans le chur des glises ou dans
les ruelles en fte. Car ici, la fte on sait la faire. La plus grande
est Bayonne au beau milieu de lt. Elle attire chaque anne
des milliers de personnes venues des quatre coins de France. Les
basques ne manquent jamais ce rendez-vous mais prfrent leurs
vraies ftes eux, celles des ports, des villages et des quartiers,
dans lesquelles on chante, on danse, et on clbre les traditions.
Mer, montagne, langue et culture, voil les ingrdients qui
faonnent au fil des sicles lme de ce pays que lon appelle
ici Euskal Herria et qui est si pluriel quon ne peut en parler
dans sa totalit. Cest donc UN visage du Pays Basque que nous
vous proposons. Celui de la province franaise du Labourd.
Son littoral encore prserv est perptuellement battu par les
vagues et les stations balnaires qui y sont accroches, rivalisent
dlgance. Derrire cette vitrine on dcouvre un arrire-pays
au charme incontestable, attach ses coutumes et soucieux
de les faire partager. A pied, vlo, au guidon dune Harley
comme au volant dune belle dcapotable, la cte basque se
parcourt allgrement le temps dun long week-end ou mme
dune semaine complte de vacances. Quoi quil en soit, rares
sont ceux qui la quittent sans lenvie dy revenir trs vite.

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Vent dOuest

Le littoral
Blotti dans le creux du Golfe de Gascogne, le Pays Basque
est oxygn par les vents venus de lAtlantique. La cte est
un paradis pour les randonneurs comme pour les amateurs
de plage. Dans leau les surfeurs descendent les plus belles
vagues d'Europe alors que les chalutiers remontent les
poissons qui font la richesse de la gastronomie locale.

La

mare est basse. Trs basse. Certains jours o les vagues viennent
saffaler plus loin qu lhabitude
Jean-Claude Cavalier joue les quilibristes sur les roches aiguises
qui entourent la majestueuse Villa Belza Biarritz. Arm de deux
tiges de bambous, lune coiffe dun hameon, lautre dun trident, il
chasse la pieuvre. Je dirai plutt que je pche mais vu la technique que
jemploie, jadmets que a peut tre pris pour de la chasse explique-t-il
en scrutant chaque trou deau ou le cphalopode pourrait stre fait
piger par la mare descendante. Les pieuvres sont attires par le bout
de chiffon accroch lhameon, elles approchent toutes seules! dtaille notre attentif acrobate. Jean-Claude est le dernier pcheur de
pieuvres de Biarritz. Il fait partie des quelques personnages hauts en
couleur qui font perdurer le brin dauthenticit quil reste la ville.

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SUPERSTITION
Si la pieuvre ne se
pche que les jours
de grande mare
basse, les marins qui
travaillent sur des
chalutiers prtendent
que les meilleures
prises ont lieu
pendant les mois finissant par "r". L'eau
tant plus frache
entre septembre et
dcembre elle amliorerait la conservation du poisson.

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Au XIXme sicle, Napolon III et Eugnie mettent en lumire


ce qui ntait alors quun petit port de pche la baleine. Le
littoral biarrot affiche toujours aujourdhui ses belles villas et son
majestueux Htel du Palais hrits de cette poque faste o les ttes
couronnes de toute lEurope dfilaient Biarritz.
Un sicle plus tard, la station balnaire redevient la mode grce
une planche de bois venue de Californie. Le surf dbarque sur les
plages basques et les biarrots sont les premiers ladopter. En hiver,
seuls les irrductibles se mettent leau mais en t ils sont des
dizaines glisser sur les vagues qui dferlent sur la cte. On surfe
aussi sur les plages de Bidart, village typique accroch la corniche
qui dploie pas moins de six plages, parfois moins envahies que celles
de Biarritz. Vient ensuite la commune de Guthary pose au-dessus
de son charmant petit port inclin. Il faut sloigner lgrement du
bord de mer pour atteindre lhtel Arguibel. Immerg au cur des
collines, ce havre de paix un poil luxueux et compltement design
est l'une des meilleures adresses o sinstaller avant de partir la
dcouverte du littoral basque.

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En arrire-plan la majestueuse montagne de la Rhune coiffe


toute la rgion avec ses seuls 905 mtres daltitude.
Le centre-ville sanime ds les premires heures du jour. La
crie est peine termine que la halle du march ouvre dj ses
portes. Les luziens nont que lembarras du choix devant les tals
de poissons frais, les stands de fromage ou de charcuterie. Le
Pays Basque a toujours su fabriquer de bons produits. Voil 350

CAP AU SUD
En dvalant la cte avec lEspagne en ligne de mire on fait
ensuite escale Saint-Jean-de-Luz. Depuis les quais du plus
important port de la cte basque on observe le ballet des
chalutiers multicolores qui rentrent de la pche au petit matin.

SANDALE
DE CORDE
Souple, lgre et fashion,
lespadrille est un pur produit basque. On en trouve
sur tous les marchs de la
rgion mais les contrefaons fleurissent. Les modles originels sont encore
fabriqus en Soule, dans
la ville de Maulon, connue
pour tre la capitale mondiale de lespadrille.

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COCON
LUDIQUE

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LE MONT JAIZKIBEL ET
LA VILLE DE FONTARABIE
MARQUENT LA FOIS
LE DBUT DU TERRITOIRE
ESPAGNOL ET LA FIN
DES PYRNES
Jean Harixcalde

Les chambres de
lhtel Arguibel sont
baptises du nom
dune personnalit qui
a marqu la culture
basque. Chacune est
dcore de manire
originale et rsolument
chic. Un croisement
dunivers, de couleurs
et de formes dans
lequel on se sent le
mieux du monde.

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ans que les macarons de la maison Adam ont impos leur petite
forme ronde et sucre. LHistoire dbute en 1660. Le ptissier
Adam offre ces douceurs Louis XIV et linfante dEspagne
Marie-Thrse lors de leur mariage dans la cit luzienne. Le
succs de la premire tourne est alors immdiat. Depuis, les
hritiers de cet ingnieux ptissier font vivre la tradition du
macaron et lont plac au rang de spcialit incontournable.
Ct mer, Saint-Jean-de-Luz souvre sur une magnifique baie
parfaitement arrondie et protge, quelle partage avec la
commune voisine de Ciboure. Ici pas de vagues mais une vue
grandiose que lon admire de limmense plage qui stire le long
du centre-ville anim. Au loin, le fort, la digue et le phare de
Socoa viennent fermer le site. A partir de l commence la route
de la corniche qui se droule sur une dizaine de kilomtres.
Elle serpente travers un espace naturel protg. Le sentier

du littoral contourne les petites criques qui ponctuent la cte.


Cest un des plus beaux parcours que nous connaissons confie
un groupe de randonneurs aguerris, marquant une pause sur
lun des plus beaux points de vue du parcours.
Du haut des falaises on admire locan qui stale en
contrebas. Au bout de la corniche le chteau dAbbadia
marque larrive Hendaye. Il est indispensable de jeter
un il sur ce manoir bti sur des plans dEugne Violletle-Duc la fin du XIXe sicle. Du parc qui lentoure on
profite dune vue panoramique sur la plage dHendaye et
le mont Jaizkibel dominant les premiers contreforts du
territoire espagnol. A ses pieds, la ville de Fontarabie est la
premire tape pour ceux qui continuent le voyage vers le
sud. A son extrmit, le cap des figuiers marque la limite
gographique de la chane des Pyrnes.

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Par monts et vallons

Larrire-pays
Terre de marins et de surfeurs, le Pays Basque est aussi
une contre montagneuse, constelle de petits villages au
charme incontestable. Dans les valles recules de la province du Labourd on sefforce de faire perdurer les traditions
qui jouent toujours un rle important dans la vie locale.

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LOIN DE LA FRNSIE DE
LA CTE, LARRIRE-PAYS VIT AU
RYTHME DE LA TRANQUILLIT
DES MONTAGNES

COLLIER DE PERLES

OR ROUGE
Prs de 2,8 millions
de pieds de piment
dEspelette sont
cultivs sur une
centaine dhectares,
par 161 producteurs. En 2010, la
filire a produit prs
de 130 tonnes de
poudre de piment.

SUR LES
POINTES
Les basques aiment
partager leur culture
de la fte travers
les chants et les
danses traditionnelles qui varient
selon les provinces.
Chaque vnement
est prtexte faire
venir des groupes de
jeunes danseurs aux
costumes colors
qui perptuent ces
danses ancestrales.

GRAND CHEF
Cdric Bchade a
dmarr sa carrire
lhtel du Palais
Biarritz avant de travailler dans les cuisines
de lElyse puis de
faire une halte lhtel
de Crillon. Il passa
enfin 10 ans aux cts
dAlain Ducasse au
Plaza Athne avant de
venir sinstaller au Pays
Basque et y crer
son auberge.

Jean Harixcalde

Du

silence et des cloches. Loin


de la frnsie de la cte, larrire-pays vit au rythme de la
tranquillit des montagnes.
Seul le bruit des sonnailles
pendues au cou des brebis parpilles dans les pturages
vient perturber ce calme absolu. Du littoral, quelques tours
de roue suffisent pour atteindre les premiers vallons qui
marquent le dbut du pays basque le plus authentique: celui
des campagnes, des forts verdoyantes et des villages isols.
La commune dArcangues est la premire o lon fait une
halte en sortant de Biarritz. Son petit cimetire en terrasses abrite de jolies stles discodales traditionnelles.
Cest l que repose le clbre chanteur doprette Luis Mariano, toujours admir par de nombreux fans plus de quarante ans aprs sa mort. Il faut ensuite senfoncer dans les
collines et parcourir une route ondulante souhait pour
atteindre Saint-Pe-sur-Nivelle. Dans son Auberge Basque,
Cdric Bchade propose une exprience toute en finesse
et raffinement. Ce limousin dorigine, pass dans les cuisines des plus grands palaces parisiens, est install SaintPe depuis 2006. Plus quun simple htel cest un lieu de
vie et de passage accessible tous explique le jeune chef
toil propos de son auberge simple et lgante la fois.
Ce sont deux valeurs qui correspondent bien au Pays Basque
et au mtier daubergiste tel que je le vois ajoute-t-il en
faisant visiter sa maison de caractre, immerge dans une
nature gnreuse.

LAuberge Basque est un bon point dancrage pour ensuite rayonner vers les villages de la valle relis par une belle route de campagne, comme les perles dun mme collier.
Ascain est le village le plus proche de la cte. Les fins daprs-midi ensoleilles on croise les jeunes du coin qui saffrontent sur le
fronton dans de chaudes parties de pelote. Cest dans lune des
chambres de lHtel de la Rhune que Pierre Loti crivit son roman Ramuntcho paru en 1897. Pourtant ce nest pas Ascain que
Loti situe lhistoire mais Sare, le village voisin qui partage 32 kilomtres de frontire avec lEspagne. Ces anciens hauts lieux de
contrebande sont aujourdhui parcourus par les randonneurs qui
traversent des paysages sauvages de forts, grottes et montagnes.
Pour admirer le plus beau des panoramas autant emprunter le petit train crmaillre qui grimpe sur le flanc de la Rhune depuis
bientt 90 ans. Au sommet, le spectacle est garanti avec lAtlantique dun ct et les Pyrnes de lautre.
En pntrant davantage dans les terres on atteint Ainhoa, village
class parmi les plus beaux de France. Une fois pass le fronton
et lglise on traverse la rue principale jalonne dimposantes demeures blanches colombages rouges. Comme le veut la tradition, certaines affichent leur anne de construction et le nom de la
famille propritaire gravs dans la pierre. Espelette, ce sont des
cordes de piments carlates qui habillent les faades des maisons
encorbellement. Ce piment est la seule pice protge par une
AOC. Les basques lappellent Bipper Gorria et il a droit sa fte
chaque anne, aux derniers jours dOctobre, quand la rcolte est
dfinitivement termine. Le meilleur moyen de sen dlecter est
de lutiliser en poudre et den parsemer quelques pinces chaque
repas. Le piment dEspelette ayant cet avantage pour nos papilles
occidentales: il pice les plats sans trop les relever.

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CARNET DADRESSES

SE RESTAURER

FAIRE VOIR

INFOS
PRATIQUES

Jean Harixcalde

Jean Harixcalde

SE LOGER

La table des Frres Ibarboure


Chemin Italienea, 64210 Bidart.
Tel: 05.59.54.81.64.
www.freresibarboure.com
Philippe et Martin Ibarboure proposent
une cuisine de haute vole et font
honneur ltoile qui leur a t
dcerne par le guide Michelin.
Cadre particulirement agrable.

Jean Harixcalde

Jean Harixcalde

Arguibel
Chemin de Laharraga,
64210 Guethary-Ahetze.
Tel: 05.59.41.90.46
www.arguibel.fr
La villa no-basque de Marrianick
et Franois Blasselle est la fois un
boutique-htel et une maison dhte de
charme. Elle prsente un parfait quilibre entre design moderne et confort
champtre haut-de-gamme.

Les Volets Bleus


Chemin Etchegaraya,
64200 Arcangues.
Tel: 05.59.43.39.25
www.lesvoletsbleus.fr
Une ancienne ferme reconvertie en
chambres dhtes. La btisse est
love au cur dun parc dun hectare
o le bleu de la piscine tranche avec
la verdure environnante. Charme et
confort sont les matres mots de ce
havre de paix situ moins de dix
kilomtres de Biarritz.

LAuberge Basque
D307 vieille route de St-Jean-de-Luz,
St-Pe-sur-Nivelle, 64310 Helbarron.
Tel: 05.59.51.70.00
www.aubergebasque.com
Cette auberge est installe au cur
dun crin de nature verdoyante. Le
dcor pourtant fin et pur enveloppe
le visiteur dans une atmosphre
contemporaine chaleureuse. La table
y est remarquable.

Zazpi Htel
21 Boulevard Thiers,
64500 Saint-Jean-de-Luz.
Tel: 05.59.26.07.77
www.zazpihotel.com
Encore une ancienne maison datant
du dbut du XXme sicle rhabilite
en htel. Les chambres la dco trs
contemporaine sont au nombre de
sept ("zazpi" en basque) et portent
chacune le nom dune des sept
provinces basques.

Campagne et gourmandise
52 avenue Alan Seeger,
64200 Biarritz.
Tel: 05.59.41.10.11.
Dans une ancienne ferme du
XVIIIme sicle niche au cur
dun vaste jardin on dguste une
cuisine du terroir raffine face la
chane des Pyrnes. Le chef Andr
Gazre ne manque pas dides;
la carte de ce restaurant change
toutes les trois semaines.

Distillerie de bire basque Akerbeltz


Zone artisanale Larre Lore,
64310 Ascain.
Tel: 05.59.23.84.21.
www.akerbeltz.fr
Une distillerie flambant neuve accueille
les curieux dsirant tremper les lvres
dans cette bire 100% locale brasse au
pays basque depuis une quinzaine dannes. Aprs une visite intressante on
dguste une blanche, une blonde ou une
ambre selon la prfrence de chacun.
Macarons Adam
6 Rue de la Rpublique,
64500 Saint-Jean-de-Luz
Tel: 05.59.26.03.54.
www.macarons-adam.com
Jean-Pierre Telleria-Adam perptue la
tradition des macarons crs pour la
premire fois pour les noces du Roi Soleil en 1660. A goter imprativement.
Le petit train de la Rhune
Col de Saint-Ignace, 64310 Sare.
Tel: 05.59.54.20.26.
www.rhune.com
Les courageux peuvent monter la
Rhune pied. Lautre option est de
prendre ce train crmaillre qui
grimpe 9km/h sur le flanc de la
montagne depuis 1924. Insolite et
magnifique.

Tissage de linge basque Lartigue,


Zone de Larre Lore, 64310 Ascain.
Tel: 05.59.26.81.81
www.lartigue1910.com
Outre limmense boutique qui propose
du linge basque sous toutes ses formes,
possibilit de visiter latelier de tissage
avec les couturires qui expliquent leur
mtier et lhistoire de la maison Lartigue.

Y ALLER
Les autoroutes A63 et A64
sont les deux principales portes
dentre du Pays Basque.
Par le train,
Bayonne, Biarritz,
Saint-Jean-deLuz ou Hendaye
sont accessibles partir de
la gare parisienne de
Montparnasse.
Enfin, Biarritz dispose
dun aroport avec des lignes
directes au dpart de Paris,
Lyon ou Nice.

RENSEIGNEMENTS
Chteau-observatoire dAbadia
Route de la Corniche, 64700 Hendaye.
Tel: 05.59.20.04.51
www.chateau-abbadia.fr
Le magnifique chteau au style si singulier est pos au cur dun parc de 64
hectares qui plonge dans locan par de
belles falaises. Site dcouvrir absolument avant d'entrer dans Hendaye.
Le sentier du littoral, entre Bidart et
Hendaye. Le chemin ctier amnag par
des botanistes et des paysagistes permet de longer la cte sur 25 kilomtres
dans un cadre naturel ou semi-urbain.
Avis aux randonneurs aguerris comme
aux promeneurs du dimanche.

Comit dpartemental
du tourisme Barn
Pays Basque
tourisme64.com

A LIRE
Le soleil se lve aussi
Ernest Hemingway,
Folio Classique (1972)
Ramuntcho
Pierre Loti,
Folio Classique (1990)
Philosophie intime
du Sud-Ouest
Lon Mazzella,
Ed. des Equateurs (2008)