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Agnel, mile (1810-1882). Curiosits judiciaires et historiques du moyen ge. Procs contre les animaux. 1858.

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CUMOSMS
JUDICIAIRES
ET HISTORIQUES
DUNMVEN~
AttE
PROCSCONTRELES ANIMAUX

t'AH E~)LE A<,NEL

Pnrtt'r Mn<. hatn.' et -ons


<-M)nH'. <)irc toutf
t.it<r)t<-)'trit'n')))c!a~~r)te..

'F'~y~l~

PAIUS
B. DLMOUHN,
QUAt nM

HH~AtnK

<:fAftM-~tKtST)KS,

)858

ON TROUVE A LA MME LIBRAIRIE

AGKEL (E.). Observations


sur la pro. LEMMR. Trait historie
de la
nonciation et le langage rustique
des
ture sur verre, et description depeinvienvirons de Paris. In-1 8.
3 fr.
traux anciens et modernes,
servir l'histoire de l'art en pour
ARCHIVES
DE LART
France.
FRANAIS,
recueil de documents indits relatifs
Paris, 1856. Gr. in.8", avec 66 pianches
l'histoire des arts en France. Paris,
graves sur cuivre. Cart. 15 fr
n~
1851-1858. 8 vol. in-8"
a~ext-mptaires'
M fr.
~.?~P"
s"PP'nent. deux tables
Cette- publication. qui se continue depuis
trouvent pas
'M<. s adresse non-seulement
amateurs
dans
l'dition
et
douzeplanches
prcdente.
qui
ne
se
de curiosits historiques, maisaux
& tous ceux
qu'intresse srieusement l'histoire de l'art MMOMES de t'Acadmie
national. i)pstudes sur nos grands maitres,
celtique. ou
Recherches sur les antiquits celtitels que Lesueur. Punet. <:renze. etc., y alterneut avec de:; documentsvaries, qui tanques, gauloises et franaises. Paris,
tt clairent les dtails les plus
intime.}de
1807-12. 6 vol. in-8", <ig.
la vie des artistes, tantt font connaitre
48 f;
les
OrconstancM dans lesquelles its onte~cute MEMOtRES indits
sur la vie et )ps ouleurs travaux. <:<;stdans ce recuci). puhtie
sous la dirfction de MM de<:hennevieres et
vrages des membres de l'Acadmie
de Montai~on. qu'a a ftaruun d<-s
royale de peinture et de sculpture,
plus remardu
ouvrages
dix-i)uiti<')nR
siect.'
H";bie~
publis d'aprs les manuscrits con) .wc~anod'- Mariette, le savant ft deiit-at
~t ves l'cole impriale des Beauxamateurdont les jt~ptoentsen m;)t!t-rtont eu pendant !')))t(t''n)~s et c"nscrventd'art,
enArts. Pa~ 1854. 2 forts vol.
core une s) tfgtttmenut'tDtt' On peut donc
in-8".
recommander nne put))icat)on qui rexond
15 fr.
br.
si heurfusfment son titre en rCvetant .') _;<-)
uuvMfp.)")t.)~))s')cs'ausptcesd~dp
l'art contemporain 'tUt'tqucs-unct des oa~i
ut auquel
tes plus curieuses de son pass't
).< v't..t a c'.nsacr.-une"r~un~up,-tudpdans
(Ao(< M<< Q< <a ~t-Mt. <;M~t'U~. ) .y'))-M/<~at'OM<.<,
est, avec <p)ui de
du t" mai X(t<.j
.Won<<M.
Ar~nv,))p.).. tMv~)t.. ,,),s t.t.nortantque
d..s arhst r~nBORDIER et LALAXXE. Dictionnaire'
"to)rp qu'il
contient pr"de pices autographes
".T
voles aux bi'f'-nops archives .te
'At'.nh'nuc: tes unes sont )'<f))vrf de s<~
bliothques
publiques de la France~
h.stur.onra).t.M.)..s autr..<:s..nt )~ nn~'
pr~cd d'observations
sur )e com-~
"cs
cotmnuntqu' par tes familles.
merce des autographes.
j853
P~M
Le mcmc ouvrage, ~Mc<'
n-8iofr.
<a//c (/<~ il 25 ej'ew~/:~e~). 25 fr.
CHASSAIT.
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Palographie
et des manuscrits du onzime chartes!
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sicctc.
Pet. in-S", avec planet patois, tant de la France
septime
des
ches in-<("
autres pays (avec la traductionquede la
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Approuv par )'- ministre de) instruction
parabole de t'Enfam prodigue en 85
publique, d'aprs tuvis du comit descitartes. pour it tecture des anciennes critures.
patois dincrpnts).
i~.
t,8"
VI
des
(t.
Ant.
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DU HOtS. Recherches
France), br. 6 fr.
archologiques,
historiques,
et titte- ~VOtLLEX.Arcttcotogie des monuments
biographiques
rtirps sur la Normandie. PanA, 183.
religieux de t'ancien B<auvoisis pendant ta mtamorphose romane.
In-8"br.
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PM<
Ce volume contient d'intressants dfaits
1856. Fort vol. in-fb)., orn de t2U
sur les posst-d'~ en Xormandie. le
pote
ptancttcs reprsentant plus de 1,200
Montchresticn. tran'.ojs de Cmtic trois fo.s
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sujets; avec une carte archologique
(:lieu, qui dota )n tr.tttfe dn caf etc. La
dernire partie d" i'ou< rnife est f-'onsacre.- indiquant lesabbayes et prieurs, etc.
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revenants. sorti).ces.ejc
S'
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t'tLLOX. Monnaies franaises
ou
'rtfons
.i ..)t!isMc tr~indites,
''R"
il constitue,)M.rt H))fMrtat)f<.
1853. In-8", avec 10 planches
d. s
/'<~<
la
'ssH)~.?.
reprsentant
plus de 200 monnaies,
!2'
y '~t ''otv'e ulle <
vcrttah)''arch.)un'P
rt.)intet)s.-de la tran -e 4
b'
~fr.
Josqua ta tttt.).. d..ttz)..tnp s)..r)e.Acopolnt
Considrations
de vt)~ t) sadrt-ssfn.'n-sf.uh-tnfntM)'ama. (f
historiques et artisti< s '.irp tocate.n.ats pnrorJa.tsavant
ques sur les monnaies de France.
a) archt-otouxe
curt~.t d ~tt)d)ertesdtW. 6
rt-ntM
d"
phasM
notre archttMturt'.surtout
Fo~e)M'/ (Vende), 1850. tn.8", avec
la
priode
~'endanHa
') planches, br.
7 fr.
tntt--r<~antedutn<jycnc

'~r,Tn.i~

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1

.h4t

~~li'.

CURIOSITS

/8

JET
1~

HtSTORtOUES

~qMUMOYENAGE
v~

PROCS CONTRE LES ANtMAUX

L'auteur se propoaede publier Mtu ce titre une srie de brochures sur diveM aujett se rattachant aux mmuMet usages du
moyen Age.

P<tH<

Imp. de Htttt H)<t))~. rut <) CM)td<-AM)tu~)M.5.

CNMOSS

JtJt)tC<A!MS

ET

H8TO$!~ES

m~ M~M

A.

PROCS CONTRE LES AN!{~~

PARMtLE AGNEL

Parter MM httne et MM CMhtt~. <t)f toutf


v<r<Met ~rn que )t ~rttf

PARIS
J. B. DUMOUHN, LtBRAtRE,
OMt cm MAtMwec'TtM,

<8M

t3.

CURIOSITS
JUDICIAIRES ET HISTORIQUES
MJ<MMM
ACB
PROCSCONTRELES ANIMAUX.

Les singularits judiciaires sont nombreuseset varies au moyen ge, et souventtes magistratsinterviennent dans des circonstancessi bizarres, que nous
avons peine comprendre,de nos jours, commentces
graves organes de la justice ont pu raisonnablement
figurer dans de telles affaires.
Toutefois notre but n'est pas de critiquer ici des
usages plus ou moins absurdes, mais d'en constater
simplement l'existence. Nous bornons notre rle
raconter les faits, sauf au lecteur en tirer lui-mme
les consquences.
Plusieurs sicles nous sparent de l'poque dont
nous cherchons tudier les moeurset tes ides, qui
formentavecles ntresde si tranges disparates; aussi
n'est-ce qu'aprs de scrupuleuses recherches faites
dans les ouvrages des jurisconsultes et des historiens
les plus respectables, que nous avons os prsenter
cette rapide esquisse.

6
Au moyengeon soumettait l'actionde la justice
tous tes faits condamnables
de quelquetre qu'ils
fussentmMs,mmedesanimaux.
L'histoire de la jurisprudence nous offre celle
poque de nombreux exemples de procs dans lesqoets figurent des taureaux, des vaches; des chevaux,
des porcs, des truies, des coqs, des rats, des
mulots,
des limaces, d3s fourmis, des
chenilles, saut~.eHes.
mouches, vers et sangsues.
La procdure que l'on avait adopte pour la
poursuite de ces sortes d'affairesrevtait des formestoutes
spciales; cette procdure tait diffrente,suivantla
nature des animauxqu'il s'agissaitde poursuivre.
Si l'animal auteur d'un dlit
tel par exemp!e
qu'un porc, une truie, un buf peut tre MM<,
apprhendOMcorps, il est traduit devant le tribunal
criminel ordinaire, il y est assign perMMe~Mn<;
i
mais s'il s'agit d'animaux sur lesquels on ne
peut
mettre la main, tels que des insectes ou d'autres btes
nuisibles la terre, ce n'est pas devant le tribunal
criminel ordinaire que t'en traduira ces
dlinquants
mais devant le tribunal ecclsiastique,
tMOMtMM~M,
c'est--dire devant t'ofnciatit.
En effet que voulez-vousque fasse la justice ordinaire contre une invasionde mouche",de
charanons,
de chenilles, de limaces?elle est impuissante svir
contre les dvastationscausespar ces terriblesQaux
mais la justice religieuse, qui est en
rapport avec la
Divinit, saura bien atteindre les coupables; elle en
possde les moyens il tni sufHtde fulminerl'excommunication.

Tts taient, en matire de procs contre les animaux, les principes admis par tes jurisconsottes du
moyen Age. Arrivonsmaintenant la preuve de cette
assertion.
Parlonsd'abord des procspoursuiviscontre les animaux devant la justice criminelle ordinaire.
Commeon le voitencorede nos jours dans certaines
tocatits, les porcs et les truies, au moyenge, couraient en libertdans les rues des villages,et il arrivait
souvent qu'ils dvoraientdes enfants; alors on procdait directementcontreces animauxpar voiecriminelle.
Voici quelle tait la marche que suivaitla procdure
On incarcrait l'animal, c'est--dire le <~M~uaM<,
dans la prison du sige de la justice criminelle o
devait tre instruit le procs. Le procureur ou promoteur des causes d'offhe, c'est--dire l'ofncierqui exerait tes fonctions du ministre public auprs de la
justice seigneuriale, requrait la mise en accusation
du coupable. Aprs l'audition des tmoinset vu leurs
dpositions affirmatives concernant le fait imput
l'accus, le promoteurfaisait ses rquisitions,sur lesquelles le juge du lieu rendait une sentencedclarant
l'animal coupabled'homicide,et le condamnaitdunitivement tre trangt et pendu par tes deux pieds
de derht'e un chne ou aux fourchespatibulaires,
suivantla coutumed'i pays.
Du treizimeau seizimesicle,tes fastesde la jurisprudenceet de l'histoirefournissentde nombreuxexempies sur l'usage de cette procdure suivie contre des
pourceauxet des truies qui avaient dvordes enfants,
et qui, pour ce fait, taient condamns tre pendus.

8
Nous mentionnerons M sujet tes sentences
et ex.
eutions suivantes
~H~ ja66.
Pourceau brute Fontenay-aulRoses, prs Paris, pour avoir dvor un enfant
(i).
1394.
&p<Mn6re
Porc pendu Mortaing, pour
avoir tu un enfantde la paroissede
Roumaigne(a).
~nn~ i404. Trois porcs
suppicies Rouvres,en
Bourgogne,pour avoir tu un enfant dans son berceau (3).
17 juillet i408.
Porc pendu Vaudreuil pour un
fait de mme nature, conformment la
sentencedu
baillyde Rouen et des consuls, prononceaux assises
de Pont-de-l'Archetenues le 13 du mme mois
(4).
24 dcembrei4i4. Petit pourceautran et
pendu
par les jambes de derrire, pour meurtre d'un
enfant,
suivant sentence du mayeur et des chevins
d'Abbeville (5).
14 fvrier 1418.
Autre pourceau coupable du
mmefait et pendu de la mmemanire,en vertu
d'nne
sentence du mayeur et des chevinsd'Abbevitte
(6).
1456. Porc pendu en
Bourgognepour une
cause semblable(7).
(t)NM~ dMdiocse
d<.Pan<.part'abbLebeuf,i7N7,t. !X.
p. 400.
r-t~
les manuscrits de la
copie
bibliothque imp6dans
riale et reproduite dans le tome VUt des
W~o<, Mde ~~M des
~T"
par M. Berriat S.:nt.h.p~;
(3) Courtpe, Description ~~r.~ p.r<t<'M~<;r<
du d~~ de
B<w~Mt. Dijon, iM7. t. H, p. i38.
(4) ~rM
la <wt~
aM~Ma'w. t. VIII, p. 440
~~X~<
mod~t d'A~bbtvi!!t,1834, p. Il 4.
(6) M.Louandre, ouvrage prcit, p. 4)~
(7)CMype~, dMtMO.quest. M8. dition <tct667, in folio.

9
tO~WMr i4M.
Truie pendue Savigny pour
meurtre d'un enfant g de cinq ans (i).
~nnee i473. Pourceau pendu Beaune
par jugementdu prvtde cette ville, pour avoir
mangun enfant dans son berceau(a).
10avril i490.
Pourceau pendu pour avoir meurdri (tue) ung eM/~< en son bers
(berceau). Le Livre
~ou~d'AbbeviHe,qui mentionnece fait, ajouteque la
sentence du maire d'Abbevillefut prononce
par ce
magistrat sur tes plombs de rMc~n~o, au son des
c~oc~M, i0'~ jour d'avril 1490 (3).
14juin 1494. Sentencedu grand mayeurde SaintMartin de Laon qui condamne un pourceau tre
pendu pour avoir de/acteet etrangt un jeune enfant
dans son berceau(4).
Annet497. Truie condamne tre assomme
pour avoir mang le menton d'un enfant du viHagM
de
(i) ~mofM dl ta <of!~ a antiquaires de f<a/tM. t. VIII,
p.44i.
'2) Courtcpe, Descriptiondu aMf~ de Bourgogne,1.11,p. MS
(3) M. Louandre, ~M~ca'M~,
p 4tN.
(4) CeUesentence est rao)'ort6e en entier dans t'j<MM<aM
<~w~M~<d<~<<M< publi par MiroyDestourncHes,annetat:.
pages 88 et 89; elle se termine ainst < Nous, en deteslation et
horreur du dit ras, et afin d'exemplaire et
~ard justice, avons
d)t. jug, scntenci, prononc et appoint que le dit pourceaulz
estant dtenu prisonnier et enferm en la dicte
abbaye, sera, par
le maistre des hautes uvres, pendu et
estrang! en une fourche
de bois, auprs et joignant des fourches
patibulaires et hautes
des
dits
jusuccs
rctigieux estant auprs de leur cnsc d'Avin;
Entemomg de ce, nous avotfs sceHla prsente de nostre scet.
Cefut fait le 14' jour dejuing. l'an t494, et scett en cire
rouge;
et sur le dos est crit Sentence pour
ung pourceauIl excut par
justice, admen en la ccnsc de Clermont et csiranct
en une fourche lez gibcz d'Avio.

<$
Charonne. La seateace ordonna en outre
que tes
chairs de cette truie Muaient
couples et jetes aux
chiens; que la proprietaipeet sa femme feraient le
plerinage de Notre-Damede Pontoise. o tant le
jour de la Pentecte, ils crieraient i~/
de quoi ils
rapportrentun certificat(1).
18 avril 1499. Sentence
qui condamneun porc
tre pendu, Sves, prs
Chartres, pour avoir doao
la mort un jeune enfant
(2).
~H<!e1840. Pourceau
pendu Brochon,en Bourgogne,pour un fait semblable,suivantsentence rendue
en la justice des chartreuxde
Dijon(3).
20 mai 1572. Sentencedu maire et des
chevins
de Nancy qui condamne un
porc tre trangt et
pendu pour avoir dvor un enfant Moyen-Moutier (4).
Les jugementset arrts en cette matiretaient
m.
rement dlibrs et gravement
prononcs; voyez ce
) Carlier,~<Mr<duduelaide Fa~M.t. )), p. M7
(~~Mo<rM<<< Mc<~ o~M~rMd<~<MM,t.

VIII,
p. 443.
(3) Courtpe. D~np~on du ~M< <~/!<!<
t. H. p < 70
~o~tt~,
(4) Lionnois,~~ot~
Nancy, L Il, p. 373.~uiv. Nancy,i8< t.
L'auteur rapporte en entier le
procM-verbat de la remise du
porc. On y lit entre autres dtails que le porc a t pn~Met MMM
pt'MW; que cet animal, fi d'une corde, a t conduit
prs d'une
croix au
que de
anciennet, la justice du
~1~
coutume de dlivrer au
de
Saint.
prvt
I)iez, prs de cette croix, les condamns tous t.M
faire l'excution et .<<<~<.
pour
porc . une
~<' ~'. les
y~w le ~~r<'n<
<~ ~t. et laisl
i
jM<-c d ~<. corde de grace ~CM~ et MM
prjuge du droit qui appartient au
de
seigneur dlivrer les criminels
luus nui.

n
passaged'one sentencereodue par le juge de Savtgny,
le tO janvier i457; il s'agit d'ne traie
. C'est assavoirque pour ia partie dudit demandeur, avoMcite, req instammenten cette cause, en
prsente duditdfendear prsent et non contredisant,
pourquoi nous, juge, avons dit, savoir faisons a tous
que nous avonsprocd et donn notre sentencednnitiveen la manire qui suit; c'est assavoir
que veu le
cas est tel commea est propos pour la
partie du dit
demandeuret duquel appert suMsance,tant par tesmoing que autrement dehuement hue. Aussi conseil
avec saiges et praticiens (i ) et aussi concidrer en ce
cas t'usage et couslume du pa!s de
Bourgoigne,aant
Dieu devant tes yeula, nous disonset
pronononspour
notre sentence dnnitive et droit et icelle notre
dicte sentence, dclaronsla truie de Jean Bailli, o<MM
(autrement dit) Valot, pour raisondu muttre et homicide par icelle truie commis. estre pendue
par les
pieds du derrire un arbre espron, etc.
L'excutiontait publique et solennelle;
quelquefois l'animal paraissait habitt en homme. En i386
une sentencedu juge de Falaise condamnaune truie
tre mutite la fambeet la tte, et successivement
pendue pour avoir dchir au visage et au bras et tu
un enfant. On voulut infliger l'animal la
peine du
(t) A cette poque, t'usage s'tait introduit d'attacher t chaque
sige de justice quelquespraticiens ou igistesqui prenaient place
aux audiences. L'article 73 de l'ordonnance de juillet <493les
dsigne sous le nom d'o/!<cMr<
prM<M< autres ~M < ~Mndex
snchausss, bailliages et prvts. Les articles 87 et 94 de l'ordonnance de mars t49~ tes dnomment fptMMM~~pra~MMdM
<t<~M OMdtfO~M.

n
talion. Cette truie fut excutesur la place de la ville,
en habit d'homme l'excutioncota dix sous dix deniers tournois, plus un gant neuf l'excuteur des
hautes uvres (t). L'auteur de t'otre
du duchde
~o/oM,qui rapporte le mmefait (2), ajoute que ce gant
e~ port sur la note des frais et dpens pour une
sommede six sous tournois, et que dans la quittance
donne au comte de Falaise par le bourreau, ce dernier
y dclare qu'il s'y tient pour contente<qu'ilen quittele
roi notrewe Mt<vicomte.Voilune truie condamne
bien juridiquement!
Nous trouvons aussi dans un compte du i8 mars
1403 (3) tes dtails suivantssur la dpense faite a l'occasion du supplice d'une truie, qui fut condamne
tre pendue Meulanpour avoir dvorun enfant
Pour dpense faite pour elle dedans la
geole, six
sols parisis (4);
<tItem, au maitre des hautes uvres,
qui vint de
Paris Meulanfaire ladite excution par le commandement et ordonnance de nostre dit maistre le bailli
et du procureur du roi, cinquante-quatre sols
parisis
(t) Stot~M~Fo~,

(<)T.U!.p.M7.

<M7,t.

p. 83.

(3) A~Mto~Mde ta <<'


des att~~t~tw d< FraMM.L VIII,
p.433.
(4) Dans une quittance d)ivrte le t6 octobre t408par un tabctlion de la vicomtde Pont de l'Arche au
gelier des prisons de
cette ville, tes frais de nourriture journalire d'un pourceau incarcrt pour cause de meurtre d'un enfant, sont ports au mme
taux que ceux indiqus dans le compte pour la nourriture iudi
viduelle de chaque homme alors dtenu dans !a mme prison.
~, p. 440 et 44t.)

t3
/<<tM,
pour voiturequi la mena la justice, six sots
parisis;
Item, pour cordes la lier et hter, deux sots huit
deniers parisis
/<<tn,pour gans, deuxdeniers parisis.
En octroyantdes gants au bourreau/on voulait sans
doute, d'aprs lesmurs du temps, que ses mainssortisseut pures de l'excutiond'une Me brute.
Un comptede 14*79,de la municipalit d'Abbeville,
nous apprend qu'un pourceau galement condamn
pour meurtred'un enfant fnt conduit au supplicedans
une charrette que tes sergents masse l'escortrent
jusqu' la potence, et que le bourreau reut soixante
sous pour sa peine (t).
Pour une semblable excutionfaiteen <438 Tronchres, villagede Bourgogne,le carnacier(le bourreau)
reut galementune sommede soixantesous (2).
Les formalits taient si bien observes dans ces
sortes de procdures, que l'on trouve au dossier de
l'affairedu 18 avril t499, ci-dessus mentionne, jus
qu'au procs-verbalde la significationfaiteau pourceau
dans la prison o l'on dposait tes condamns avant
'Ptre conduitsau lieu d'excution.
On procdaitaussi par les mmes voies judiciaires
contre les taureaux coupables de meurtres. Dans la
poursuite on observait des formalits identiques avec
celles que nous venonsd'indiquer.

(t) M. Louandre HM<e<~d'~M~~ p. i)!t.


du <~paW<'tM~<
d< C~-d'Or pour r~M 1817, ~ar
(I) ~MMMMW
Amtnton, * partie, p. 9t.

14
En effet, MMtOBs
t'aateor de tW<M<~dw <<~< d<'
~~M, qui rapporte (t) la fait suivant
< Uw fermier d. viUagede
Moisy laissa chapper
un taureau indompt. Ce taureau
ayant rencontr un
homme, le per<?ade ses cornes; l'hommene survcutt
que quelques heures ses blessures. Chartes,comtede
Va!o!s,ayant appris cet accident au chteau de
Crpy,
donna ordre d'apprhenderle taureau et de lui
faire
son procs. On se saisit de la bte meurtrire.
Les
oMciersdu comte de Valois se
transportrent sur les
lieux pour faire tes informations
requises; et sur ta
dpositiondes tmoins ils constatrent la vrit et la
nature du dtit. Letaureau fut condamn tre
pendu.
L'excutionde ce jugement se fit aux fourches
patibulaires de Moisy-ie-Tempte.La mort d'une bte
expia
ainsi celle d'un homme.
Ce supplicene termina
pas la scne. !t y eut appel
de la sentence des officiers do comte, comme
juges
incomptents,au parlement de la Chandeleurde 1314.
Cet appel fut dress au nom du
procureurde t'hopitat
de la villede Moisy.Le procureur
gnrt de l'ordre
intervint. Le parlementreut plaignantle
procureurde
l'hpital en cas de saisine et de nouvettet,contre les
entreprises desofficiersdu comte de Valois. Le
jugement du taureau mis mort fut trouv fort
quitable
maisit fut dcid que le comtede Valoisn'avait
aucun
droit de justice sur le territoire de
Moisy,et que les
officiersn'auraient pas d~y instrumenter
(2).
(i) CwrMef,L. p. 107.
) SMnt-FoM.dantM<&MMAM<er~M<<~ ~tM. t. V,
n <oo
dition de 1776, mpppHcgttetnent cet arrt.

15
Cettecondamnationn'est pas la seulede cette
espce.
En 1499nn jugementdu bailliagede
l'abbayede Beaupr, ordre de Citeanx, prs Beauvais,rendu sur requte et information,condamna la potence jusqu'
mort inclusivementun taureau pour avoir
par fnriosit occis un joinents de quatorze quinze
ans, dans
la seigneurie du Cauroy, qui dpendait de cette abbaye(1)
Les chevauxtaient aussi poursuiviscr'minettement
raison des homicides qu'ils avaient commis. Les
registres de Dijon constatent qu'en 1389 un cheval,
sur l'informationfaite par tes chevinsde
Montbar,fut
condamn mort pour avoiroccisun homme
(2).
Ds le treizimesiclePhilippe de Beaumanoir,dans
ses CoM<wMM
du ~MMMMM,
n'avait pas craint de signaler en termes nergiquesl'absurdit de ces procdures diriges contre les animaux raison des homicides qu'ils avaient commis.<~Ceul, disait-il,
qui ont
droit de justice sur leurs terres font poursuivredevant
testribunauxtes animauxqui commettentdes meurtres
par exemplelorsqu'une truie tue un enfant, on la pend
et on la traine; ilen est de mme l'garddes autresanimaux. Mais ce n'est pas ainsi que l'on doit
agir, car tes
btes brutes n'ont la connaissanceni du bien ni du mal;
et sur ce point c'est justice perdue car ta justice doit
tre tablie pour la vangeancedu crime et
pour que
dl <~M.e~dM<<M (D. Durand et D. Mar(!) foye~tM~a~
tne). Paris, t7t7, )n-4', r partie, p. t66 et i67. L'MM~ <<
dtte~ de ~~<, t.
p. M7, mem!onne aussi ce fait.
du <<~e~mM<de /<tC~Or pour ~H tM7. par
(!) ~MMa<M
Amanton, I' partie, p. M, note t.

i$-

Mtui qui t'a commis sache et comprenne


quelle peine
it a mrite. Or le discernement est une facutt
qui
manqueaux btes brutes. Aussiest-il dans l'erreur celui
qui, en matirejudiciaire,condamne la peinede mort
une btebrute pour le mfaitdontelle s'est renduecoupable maisque ceci indique au juge qu'elle est en pareille circonstancertendue de ses droits et de ses devoirs (1).
Cependant tes critiques du ctbre jurisconsulte ne
furent point coutes, et ce mode de
poursuites continua tre suivi dans tous les procs de cette
espce,
qui devinrent si nombreux du quatorzime au seizime sicle.
En effet, aux poquesdont nous parlons,la
jurisprudence, se basant d'ailleurs sur l'autorit des livres
saints (2). avait adopt l'usage d'infliger aux animaux
(i) Li aucunqui ontjusticesen lor terres,si fontjusticedes
bettesquantelesmetentaucuna mort;si commese unetruietue
un enfant,illependentet trainent,ou uneautrebeste;maisc'est
noientt fere,carbestesmues
n'ontnulentendement
iens
nequ'estmaus;et porceestchejusticeperdue.Carqu'estbdoit
justice
estrefeteporla venjance
du meffet,et quecilquia fetlemeffet
saceet entendequeporcelmeffetil emporte
telpaine maiscix
entendemens
n'estpasentreles bestesmues.Et porcese melle
il <'cnientquien manirede justicemetbestemue mort
menet;maisfaicentHsiresson porfit,commede se cozepor
qui
h est aquisedesondroit.. (CM~MM
dM~MMMM.
de Bhilippe
de Beaumanoir,
ditionpubliepar M.le comteBeugMt.
t. M.
p*480.)
;t) L'Exode,chapitre Mt, verset M, porte < S<&Mcornu o~c<MMrc<n<Ht
oMfMM~~Mt. Mor<M<
et non MtM~tMr Mnw ~M< M. le~<~M<,lapidibus ctnM<Mr;
procureur gnrt Dupin,
dans ses N~M de droit et
morale ~M <<tf~cn<MMsainte
(Ptus. <M8).~oute au bas de ce texte, page 11! la note MtwMte
n est raisonnable de faire abattre un
animal dangereux, par
un
exemple hufqu.joue de la corne. Maixempcher de le man.

i7
des peines proportionnesaux d!its dont ils taient
convaincus(i).
On pensait que le supplice du gibet applique une
bte coupable d'un meurtre imprimaittoujours l'horreur du crime, et que le propritaire de t'animt ainsi
condamn tait suffisammentpuni par la perte mme
qu'it faisait de cet animal. Telles taient les ides de
nos pres sur le pointqui nousoccupe maisellesse modifirent successivement.
En effet, partir dela seconde
moiti du seizime sicle, les annates de la jurisprudenceou les historiensne nous offrentplus d'exemples
de condamnationscapitalesprononcescontredes bufs
ou des pourceaux, raison du meurtre d'un homme
ou d'un enfant.C'est qu' cette poqueon avait
presque
renonc ce mode de procdure aussi absurde que
ridieuit contre les animaux, et que pour la poursuite
ger ne se Justine pas au point de vue de t'hygineet de t'&conomie
domestique.
Le Lvitique, chapitre xx, verset tS, s'exprime en ces termes:
OM<
et pMOreCOW, morte MO)
MM~MMtMfO
~!<Mt'MCtM
t
OMMM
t
MCtd~.
(t) La charte d Etconore. rdige en i395 et appctc CaWod<
/o~M,charte qui renferme le corps complet des lois civiks et cri.
minctics de la Sardaignc, porte que les bufs et vaches
sauvages
ou domestiques peuvcntetre tus tcgatement.
quand ils sont pris
en maraudage Les nes atteints et convaincus du mme
dctit. ce
qui ne teur arrive gure moins souvent, sont traits avec plus d'humanit. On les assimileen pareil cas des votcurs d'une condition
plus rctcvcc. La premire fois qu'on trouve un anc dans un champ
cuttivc qui n'est pas celui de sou mattr. on lui coupe une orcitte.
La rcidive lui tait couper la seconde. Puis une troisimetbis en
flagrant dfit, le coupable n'est pas pendu, comme ceuxde t'autrc
espce, mais il est dment connsqu au pront du prince, dont il
va immdiatementgrossir~ifew~au. (Mimaut, /t~
<<<
&tfou
Sardd<~M&<d~~&
e~Mt~M'H~,t. t~,p. 4tS et 446'.
2
i)

H i'

~~n~~S~

i8

des faits dont ils s'taient rendus


coupables, on tait
revenu aux seuls et vrais principes sur cette
matire,
en condamnant une amende et des
dommages-intrts le propritairede l'animal nuisible. On ne
faisait
plus le procs la bte malfaisante,on ordonnait
purement et simplementqu'elle ft assomme.
Au quinzimeet au seizime
sicle, dans certains
procs o figurait un homme accus d'avoir commis
avec un animal un crime que nous ne
pouvonsdsigner, l'homme convaincu de ce crime tait toujours
condamn tre brute avec t'animatqu'it avait eu
pour
complice(t ), et mmeon livraitaux flammesles pices
du procs, afin d'ensevetir la mmoire du fait
atroce
qui y avait donn lieu.
(t) Dansun compte de la prvt de Paris de l'anne H6S on
lit ce qui suit
Frais du procs fait Gillet Soulart, excut
pour ses dmerites a Corheil. Premirement. pour avoir
port le procs .tu dit
G.tt.t en la ville de Paris; et icelui avoir fait voir et visiter
par
gens de Conseil, vm~t deux sols parisis. <~M p..ur trois pintes de
vin qui furent portes au gibet pourj.-ux
qui firent les fosses pour
mettre attache et la truye, pour ce. deux sots
Item pour
l'attache de quatorze pieds de ton{?ou environ, parisis.
deux sots parisis.
~Mt HcnnctCoustn. excuteur des hautes
justices, qui a ex.
cut et hrt le dit Gillet Soulart e. la
truye, pour deux vovaec
qu'il est venu faire en la ville de Corbeil, pour ce, six livres douze
deniers parisis. /w pour truis pirtcs de vin
<tuifurent portes a
le
dit
Henriet et Soutart avec un pain.
la justice pour
ce,
dt-ux sols un denier parisis. ~M pour nourriture depour
la dite
et
icelle
avoir garde par t'csp~e de onze jours, au
truye
..rix
chacun jour de huit deniers parisis. valent ensemble
sept sots
dcnters
quatre
parisis. /~n Hobinct et Henriet dits les Fouquiers frres pour cinq cunts de bourres et coterets pris sur le
port de Morsant. et iceux faire amener la justice de Corbeil,
pour arrivage et achat, pour chaque cent, huit sols parisis, valent
ensemble quarante sots parisis; toutes
tcsqueHcsparties montent

i9

Quelquefoisl'animal tait trangt avant d'tre mis


sur le bcher, faveur que n'obtenait
pas le principal
accus (1).
Un jurisconsulte fort renomm, Damhoudre,
qui
fut conseiller de Chartes-Quint dans les Pays-Bas et
qui publia vers Je milieu du seizimesicle un trait
sur le droit criminel (2), y soutenait encore
que dans
les circonstances dont il est question l'animal, bien
que dnu de raison et n'tant pas coupable, devait
cependanttre condamn la peine du feu, parce qu'il
avait t l'instrumentdu crime (3).
Il parait que cette pratique fut modifieau dix-huilime sicle, car dans un arrt rendu par le parlement
de Paris, le 12 octobre 174t. on remarqueque le coupable seul fut condamnau feu. L'animtfuttuet jet
dans une fosse recouverteensuite de terre (4).
Avant de passer un autre ordre d'ides, nous deensemble neuf livres seize sols cinq deniers parisis. (Sauva),
~MOtre rMA~rc/!Mde, aM~Mt~ de la ville de Paru t. Ht
p. 387.)
Nous aurions pu citer de nombreux exemples de procs de ce
genre, mais un sentiment de biensance facile comprendrenous
dfend d'entrer dans plus de dfaits sur des turpitudes
qui outragent l'humanit.
(<) r/t~t, ou JoMt'na~du ~Mn.scoMtM~,t. VHi, 2' partie,
p. 58 et 59.
(2) ~a Practique et inchiridion dei causes~M~CMtt'M,par Josse
Damhoudrc; Louvain, 1554: in-4", chap. xcvt. n y a du mme
ouvrage xne autre dition imprime Paris en iS55, sous le titre
de Praclique~Mdtc<a<r<caM~<criminelles.
(3~C'est ce qu'un sicle aprs Damhoudere disait galement
Claude Lebrun de la Rochcttc, dans son ouvrage intitul Procs
ctt~ criminel, Rouen, t647, t. 11,p. 23.
(4) In Rousseau de la Combb, yn<t~ aM tnafterMcnwtMc/~t,
t" parlie, ch. n. sect. i", dist. 8'.

20
vonsciter le fait suivant,qui est rapport en ces termes
dans le Conservateursuisse
La superstition, dit Fauteur de ce recueil,
persuadait jadis au peuple que les coqs faisaientdes ufs et
que de ces ufs maudits sortait un serpent et mme
un basilic. Gross raconte dans sa Petite
chroniquede
M/<;qu'au mois d'aot 1474 un
coq de cette ville fut
accusd'un pareilmfait,et qu'ayant t dmentatteint
et convaincu,il fut condamn mort; la justice le livra
au bourreauet celui-cile brla publiquementavec son
uf au lieu dit Ao~~er,
au milieu d'un grand
concoursde bourgeois e. de paysans rassembls
pour
voir cct'e bizarre excution(1).
Cette condamnation se rattache videmment aux
procs de sorcellerie, qui furent si muttiptispendant
le quinzime et le seizime sicle. En effet on
reprochait aux sorciers qui voulaient se mettre en
rapport
avec Satan d'employerdans leurs
pratiques, entre antres moyensd'vocation, les ufs de
coq, sans doute
parce que ces ufs taient rputs renfermerun serpent et que ces reptiles plaisentinfinimentau diable.
Il ne doit donc pas sembler tonnant
que dans un
temps o la superstitionoutrageait la foisla religion,
la raison elles lois, un malheureux
coq ft condamn
(t) Le C<~M<'rM<<w
suisse ou RecueilcotHp~ ~< c~'eMnM/<e~vliennea,pubti Lausanne, en t8n. t. IV, p. 4tt. L'auteur de
l'ouvrage intitul P<wnMadMp!</or~uM du.' ~c/t ~Ba/e
tmpnm la Haye en 1808,et Ic Journal du dpartementdu
Nord,
numro du ~novembre t8t3, mentionnent
6~a!emcnt ce sinculier procs. Nous devons la
gracieuse obti~cance de M.
btb'.othcatre de Lille, la communicjtion de ce curieux!'aei!c
document.

21
au feu avect'uf qu'il tait rput avoir pondu, puisque cet uf, dans l'esprit mmedes juges, tait considr commeun objet de terreur lgitime,commeune
productiondu dmon (1).
Occupons-nousmaintenantdes procs intenls ponant le moyen ge contre les insectes et autres animaux nuisiblesaux productionsdu sol, tels que mouches, chenilles,vers, charenons,limaces,rats, taupes
et mulots.
Souventles rcoltessont dvores par des quantits
innombrablesd'insectes qui font invasionsur le territoire d'un canton, d'une commune.
Au moyen ge l'histoire mentionne frquemment
des calamits de ce genre. Ces flaux produisaient
d'autant plus de ravages,que la scienceagronomique,
presque dans l'enfance cette poque, offraitmoinsde
moyenspour combattreces dsastreusesinvasions.
Afin de conjurer ces maux sans remdes humains,
les populations dsoles s'adressaient aux ministres
de la religion. L'glise coutatt leurs plaintes; leur
accordant sa sainte intervention, elle fulminaitl'anathme contre ces ennemis de l'homme, qu'elle considrait comme envoys par le dmon.
Alors l'affaire tait porte devant le tribunal ecclsiastique, et elle y prenait le caractre d'un vritable
(1) Le savant Lapcyronic, dans les ~M!ou'<<de t'~M~n~ des
MtcncM pour l'anne )7<0(p.3S3ctsuiv.),adonne
des dtails
fort intressants sur les prtendus ufs <iccoq. H y dmontre la
fausset de cette erreur populaire, qui tait encore de son temps
partage par les gens du monde. Les ufs dont it s'agit sont des
ufs de poule incompletsdont le jaune s'est cchappc dans le passage de t'oetdMCfMt.

22
procs, ayant d'un ct pour demandeursles paroissiens de fa localit, et de l'autre pour dfendeursles
insectes qui dvastaient la contre. L'official,c'est-dire le juge ecclsiastique,dcidait la contestation.
On suivait avecsoin dans la poursuite du procstoutes
les formes des actionsintentes en justice. Pour donner une ide exacte de ce genre de procdureet de
l'importancequ'on attachait en observer les formes,
nous extrairons quelques dtails d'une consultation
qui fut faite sur cette matire par un clbrejurisconsulle du seizimesicie(1). L'auteur de cette consultation, ou plutt de ce trait e-Epro/e~o, tait BarLhlemi de Chasseneuzou Chassane(2), successivement
avocat Autun, conseiller au parlement de Paris et
premier prsident du parlementd'Aix.
Aprs avoir parl ds te dbut de l'usage o sont
les habitants du territoire de Beaune de demander
t'officiatit d'Autun l'excommunication
de certains in(t) Cet ouvrage, qui se trouve dans les CoMC~M
D. Car~o~w~t
a CA<w<;M<'o,
Lugduni, <588. in-folio, est intitul ConciliumpritMMM
quod ~'a<'<a~<;~ dici po~Mt,prop<<rmulliplicalemtl recondilom aocMMaw,ubi luculenler,el ac~Mra~~ra~atMt'
tMa
OMM~o
de <.ECo~<n<MM'a<tOMt'aMttna~M'M
inseclorum.
(2) On l'appelle communment Chassancc. dit le prsident
Rouhier (tome )" de ses uvres, pape xix. note 2). ce qui vientt
de ce que tui mme.dans tes dernires ditions de ses ouvrages.
a C~~anM; mais ~onvrai nom, que j'ai
s'appc)ai~B<r</to~~<pH~
rtabli ici, se trouve non.seulement dans une inscription qu'il
rapporte )ui-memeet dans son contrat de mariage que, j'ai vu en
oh~inat; mais encore dans ce distique qu'il mit au-devant de la
premire dition de son commentairesur notre coutume (de Bourgogne)
MedMa
'<MMc
<eMc<
acfot'ettt
Ba~/tc~oMa'um,
a<M
nominede C/'aM~H<~.
VMtaCM~~CMM~,

25

sectes plus gros que des mouches, et appels vulgairement hurebers (huberes)(<), ce qui leur est toujours accord,Chasseneoztraite la question de savoir
si une telle procdure est convenable. Il divise son
sujet en cinq parties, dans chacunedesquelles il saisit
l'occasion d'taler l'rudition la plus vasteet souvent
la plus dplace mais cette habitude, commeon le
sait~tait ordinaire aux crivainsde cette poque.
Chasseneuz, pour consoler les Beaunois du uau
qui les afflige,leur apprend que les hurebers dont ils
se plaignent ne sont rien en comparaisonde ceux que
t'en rencontre dans les Indes. Ces derniers n'ont pas
moins de trois pieds de long leur jambes sont armes
de dents, dont on fait des scies dans le pays. Souvent
on les voitcombattreentre eux avecles cornesqui surmontent leurs ttes. Le meilleur moyen de se dlivrer
de ce Haude Dieu,c'est de payerexactementlesdimes
et les redevancesecclsiastiques,et de faire promener
autour du canton une femme les pieds nus et dans
l'tat que Chassen~uzdsigne en ces termes ~cce~M
MM/?r~,
menstrualis, owma antMo~a/rMc<t&MS
~err~p
o/~c<en<
/~uMCM~et sic ex his opparef unum bonum
ex fnu~'erc~en~'Mt r~~re (2).
Indiquant

le nom latin qui convient

le mieux aux

(<) En 1460, ces insectes occasionnrent de si pran~s ravages


dans les vignes, que pour y remdier il fut dcid avec les ~ens
d'gtisc Dijon,qu'on ferait une procession pnerate le 25 mars;
que chacun se confesserait, et que dfense serait faite de jurer,
sous rigoureuses peines. Cela ft encore rgtc en tStO. </<MM<Hre
du dparletnent de la C~ed'Or pour l'an 1~27, par Amanton,
p. 0~.)
(2) Folio t. verso, n"3.

3&
terribles hurebers, notre jurisconsulte prouve quils
doiventtre appels ~ocM~c;il fortifieson opinion par
des citations qu'il emprunte encore tous les auteurs
de l'antiquit sacre et profane.
L'auteur discute le point (~e savoir s'il est permis
d'assigner les animaux dont il s'agit devant un tribuna', et finit aprs de longues digressionspar dcider que les insectes peuvent tre citsen justice (1).
Chasseneuzexamineensuitesi les animaux doivent
tre cits pcr~nnc/~e~, ou s'il suffit qu'ils comparaissent par un fondde pouuotr. Tout dlinquant,
dit-il, doit tre cit personnellement. En principe, il
ne peut pas non plus se fairereprsenter par un fond
de pouvoir; mais est-ceun dfit que le fait imput aux
insectes du pays de Beaune? Oui, puisque le peuple
en reoit des scandales, tant priv de boire du vin,
qui, d'aprs David, rjouit le cur de Dieu et celui
de l'homme, et dont l'excellence est dmontre par
les dispositions du droit canon, portant dfense de
promouvoiraux ordres sacrs celui qui n'aime pas le
vin (2).
Cependant Chasseneuz conclut qu'un dfenseur
nommd'office par le juge peut galementse prsenter pour les animaux assigns, provoqueren leur nom
des excuses pour leur non-comparutionet des moyens
pour tablir leur innocence, et mme des exceptions
d'incomptenceou dclinatoires; en un mot, proposer
toutes sortes de moyensen la formeet au fond (3).
(t) Folio 3.
(2) Folio 3, verso, n"' 6 et 7.
(3) Folio 5, n<"4S et 46.

35

Aprs avoir discut fort longuement la question de


savoir devant quel tribonat les animauxdoiventtre
traduits, il dcide que la connaissancedu dlit appartient au juge ecclsiastique,en d'autres termes, l'offieiat (1).
Enfin, dans la dernire partie de son trait, Chasseneuz se livre de longues recherches sur l'anathme
ou excommunication.H dveloppede nombreuxarguments au moyendesquels il arrive conclure que les
animauxpeuvent tre excommuniset maudits. Parmi
ces arguments, qui sont au nombre de douze, nous
ferons remarquer ceux-ci
U est permis d'abattre et de brler l'arbre qui ne
porte pas de fruit; plus forte raison peut-ondtruire
ce qui ne cause que du dommage. Dieuveut que chacun jouisse du produit de son labeur.
Toutes les cratures sont soumises Dieu, auteur
du droit canon les animauxsont donc soumisaux dispositionsde ce droit.
Tout ce qui existe a t cr pour l'homme; ce
serait mconnatre l'esprit de la cration que de tolrer des animaux qui lui soient nuisibles (2).
La religion permet de tendre des piges aux
oiseaux ou autres animaux qui dtruisent les fruits de
la terre. C'est ce que constate Virgile,dans ces vers
du premier livre des ~eor~MM~
RivasdeducerenuMa
vetuit,segetipr<ndcre
&epe~
HeMt~to
Incidiasavibusmoliri.
(t) Folio X,verso, n'*5.
(2) Folio i4, verso, n"91.

:6
Or le meilleurde tous les
piges est sans contredit le foudre de t'an&thme(1).
On peut faire pour la conservation des rcoltes
mme ce qui est dfendu par les lois ainsi les enchantements,les sortilges proh'bs par le droit, sont
permis toutes les fois qu'ils ont pour objet la conservation des fruits de la terre; on doit, ptus forte raison, permettre d'anathcmatiser les insectes qui dvorent les fruits, puisque, loin d'tre dfendu commele
sont les sortilges, l'anathme est au contraire une
arme autorise et employepar l'glise (2).
A l'appui de ces assertions, t'a'tteur cite des exemples de sembtabtesanathmes, tels que ceux de Dieu
envers le serpent et le figuier; il en rapporte plusieurs
commeayant eu lieu des poques rcentes.
Il parle d'une excommunicationprononce
par un
prtre contre un verger o des enfants venaient
cueillirdes fruits, au lieu de se rendre au servicedivin.
Ce verger demeurastrile jusqu'au momento t'ex''ommunicationfut leve la demande de la mre du duc
de Bourgogne(3).
Chasseneuzsignale aussi l'excommunicationfulmimine par un voque contre des moineauxqui
auparavant souillaient de leurs ordures l'glise de SaintVincentet venaient troubler les fidles (4).
(t) Folio16,verso,n"Ht.

(i) Folio 16, verso, n" tt6et t<7.


(3)Fo)io t7,n"tM.
(4)FoHot7, n' tM. Guillaume, abb de Saint-Thodoric, qui a
crit la vie de saint Bernard, rapporte que ce saint,
prchant un
dans
de
jour
te~tise
Foigny (l'une des premires abbayes qu'il
avait fondesen 2i dans le diocse de Laon), des mouches en

:7
Mais, ajoute notre auteur, nous avonsdans ces derniers tempsdesexemplesencoreplus dcisifs,tt raconte
alors qu'il a vu Autun des sentences d'an~hme ou
d'excommunicationprononces contre les rats et les
limacespar l'officialde ce diocseet par ceux de Lyon
et de Mcon;il entre dans le dtail de cette procdure;
il donne d'abord le modlede la requte des paroissiens
qui ont prouvle dommageoccasionnpar les animaux
dvastateurs. U fait observer que sur cette plainte on
nommed'officeun avocat,qui faitvaloirau nomdes animaux,sesclients,tes moyensqu'il croitconvenable leur
dfense; l'auteur rapporte la formule ordinaire d'anathme.Cette formuleest conueen cestermes Rats,
limaces, chenilles et vous tous animauximmondesqui
dtruisez les rcottes de nos frres, sortez des cantons
ovousne
que vousdsolezet rfugiez-vousdansceux

etc.
du
Au
nom
Pre,
(1).

nuire
personne.
pouvez
et
quantit prodigieuse s taient introduites dans cette cotise, par
leurs bourdonnements et leurs courses indcentes, troublaient et
remde
importunaient incessamment les ndch's. Ncvoy-mtd'autre
(M<e.Bpour arrter ce scandale, le saint s'cria: Je lesMCOMMMK~
communico);et le lendemain toutes les mouchesse trouvrent frapla
qui
pes d mort. Leurs corpsjonchrent les pavs de basilique,
fut pour toujours dlivre de ces irrespectueux insectes. Ce fait
devint tellement ctbrc et inspira tant de vnration dans tous tc~
mouches passa en
des
cette
maldiction
circon~oisins,
que
pays
proverbe parmi les peuples d'alentour. (7'/t<'op~<Ifegnaudiopera,
t. XtV, p. 4M, no 6, De MO~ttor~'c~ta<CM MtOfee.MmtHMnicalionis.)
(t) Adjuro vos MmacM, Mt~M, et omnia aMt~naMtMMMttda,
et Mft odenha/toein <Tt<cno<i pa~uMtMMM
oKM<M<o
dMAtpaMMo
M< dicto m<e~ et parochianatu, et <o<o
rochianatu <:MfeM<to,
aeMnu~MMOc<'r<pot<M,
~aroc/tta dM~aafM.et ad loca, in oMttM<
Amen.(Folio 17.
datis, in nominePa<yM,et FttMet SptrM<MMCtt,
verso n" iM.)

M
Enfin Chasseneuz transcrit textuellement
(1) tes
sentences fulmines par les ofnciaux d'Autan
et de
Lyon on en remarque contre les rats, les
souris, les
limaces, les vers, etc.
Ces sentences sont presque toutes
semblables la
diffrence qui existe entre elles n'est relative
qu'au
dtai accord aux animauxpour
dguerpir il y en a
qui les condamnent partir de suite; d'autres leur accordent trois heures, trois jours ou
plus; toutes sont
suivies des formules ordinaires d'anathme
et d'excommunication.
Tel tait le mode de procdure
observ devant le
tribunal ecclsiastiquedans les
poursuites contre les
insectes ou autres animaux nuisibles la
terre.
La consultation de
Chasseneuz, dont nous venons
de donner une courte
anaiyse, acquit son auteur, qui
n'tait alors qu'avocat Autun, une
grande rputation
comme jurisconsulte; elle lui valut, vers
1510.d'tre
dsign par l'officialild'Autun, comme avocat des
rais et de plaider leur cause dans les
procs qu'on intenta ces animaux par suite des
dvastationsqu'ils
avaient commisesen dvorant les bls d'une
partie du
territoire bourguignon.
Dans la dfense qu'il prsenta, dit le
prsident de
Thou, qui rapporte ce fait (2), Chasseneuz tit sentir
(t) Folio17.verso,n"ti5 et suivants.

d~ ~T'
Contrairement au tcmoi~nacc
de ce grave historien, on a prtendu que n'tait point Chasseneuz qui avait en faveurdes
cette poquepar
''of"cia)it6
P" pointde
controverse
d'Autun
~ur
pour plaider en faveur des rats. Toutefoisce
point de controverse
historique nous semble indiffrent dans la
circonstance qui nous
occupe. Peu .n.porte en effet que ce soit Chasseneuz
ou tout autre

29
aux juges, par d'excellenlesraisons, que tes rats n'avaient pas t ajourns dans les formes; il obtint que
les curs de chaque paroisseleur feraient signifier un
nouvel ajournement, attendu que dans cette affaireil
s'agissait du salut ou de la ruine de tous les rats. tt
dmontraque le dlai qu'on leur avaitdonn tait trop
court pour pouvoirtous comparaitreau jour de l'assignation d'autant plus qu'it n'y avait point de chemin
o les chats ne fussenten embuscadepour les prendre.
Il employa ensuite plusieurs passages de l'criture
sainte pour dfendreses clients,et enfin il obtint qu'on
tour accorderaitun plus long dlai pour comparaitre.
Le thologienFlix Mattotus,vu'gairementappel
Hemtuertin, qui vivaitun s;cle avant Chasseneuz et
qui avait publi un trait des exorcismes (1), s'tait
galementoccup, dans la seconde partie de cet ouvrage, de la procdure dirige contre les animaux. Il
parle d'une ordonnance rendue par Guillaume,deSaluces, voque de Lausanne, au sujet d'un procs
intenter contre les sangsues, qui corrompaientles eaux
du lac Lman et en faisaient mourir les poissons.Un
des articles de cette ordonnance prescrit qu'un prce qu'ilestintavocatquiaitt chargde Cettedfense/Mais
defaitsscmbtab)cs

ressantdeconstater
ici,c'estqu'l'occasion
taientdanst'uceuxquenousvenonsdesignaler,lesofficialits
devant
auxanimaux
poursuivis
sagede nommerunavocatd'office
Voiticequiest hor~decontestation.
la juridiction
ecclsiastique.
Cetraitse trouvedansle volume
(i) Tt'ac/o~ erorcMtHM.
~MMMWtMMM~ocfot'MF~M
intitulClarissimi
tt<-<;Mt'<Mm~ue
et <fa<'<aMrBo~<'c<a<iOM
T/tuWMMCM
/otMquondam
op"<CM~a
<M<.
gothiques.Lapartiedans
t406,petitin-folioencaractres
a pourti're
l'auteurparledesprocscontretesanimaux,
laquelle
~'ac<a<M<
~h<M
~.rorcMM!t!n<ft,
M~a<f;Mr~nMM.

30
tre, tel qu'un cur, charg de prononcerles maldictions, nomme un procureur pour le peuple
que ce
procureur cite, par le ministred'un huissier, en
prsence de tmoins, les animaux
comparatre, sous
peine d'excommunication,devant le cur jour nie.
Aprsde longs dbats cette ordonnancefut excutele
24 mars 1451, en vertu d'une sentence
que l'officialde
Lausannepronona, sur la demandedes habitants de
ce pays, contre tes criminels
sangsues, qui se retirrent dans un certain endroit qu'on leur avait
assign,
et qui n'osrent plus en sortir.
Le mme auteur rend compte aussi d'un
procs intent dans le treizime sicle contre les
mouchescantharides de certainscantons de t'tectoratde
Mayence,
et o le juge du lieu, devant
lequel les cultivateursles
avaientcites,leur accorda,attendu, dit-il, t'exigutde
leur corps et en considrationde leur
jeune Age(i). un
curateur et orateur, qui les dfendit trs
dignementet
obtint qu'en les chassant du pays on leur
assignt un
terrain o elles pussent se retirer et vivreconvenablement Et aujourd'hui encore,
ajoute Ftix Mattolus (2), les habitants de ces contres
passent chaque
anne un contrat avec les cantharidessusditeset abandonnent ces insectes une certaine
quantit de terrain, si bien que ces scarabes s'en contententet ne
cherchent point franchirles limites convenues.
t
suorum
c~t~.
<~M M~on~
LM~urrappelle
cesujetlesdispositions
du droitromainconT~
duDigesteDe""Mon~t~ quinque
<~M.
~?
~M.M~dM~
in
certissima
c.M~<
etibidem
MMMMtMM<
MM~M<
<'M~-o ,p~ angariant.

3i
L'usage de ces mmes formes judiciaires nous est
est encore rvldans un procs intent, vers 1587,
une espce de charanon(le ryMc~ttM
auralus)qui dsolait les vignobles de Saint-Julien, prs Saint-Julien
de Maurienne.Sur une plainte adresse par les habitants t'ofuciat de l'vch de Maurienne, celui-ci
nommaun procureur aux habitants et un avocat aux
insectes,et rendit une ordonnanceprescrivantdes processions et des prires et recommandantsurtout le
payementexactdes dmes. Aprsplusieursplaidoiries.
les habitants, par l'organede leur procureur,firentoffrir
auxinsectesun terrain dans lequel ils devraientse retirer sous les peinesde droit. Le dfenseurdes insectes
demandaun dlai pour dlibrer, et les dbats ayant
t repris au bout de quelquesjours, il dclara,aunom
de ses clients, ne pouvoiraccepter l'offrequi leur avait
t faite, attenduque la localiten questiontait strile
et ne prQduisaitabsolument rien ce que nia la partie
adverse. Des experts furent nomms. L s'arrtent
malheureusementles picesconnues du procs,et l'on
ignore si l'instancefut reprise et quelle dcision pronona l'officiai(1). Maisces dtails, runis ceux que
nous avonsdonns prcdemment,suffisentpour montrer quelles taient, il y a trois sicles, les formessuivies dans ces singuliresprocdures.
Nous n'avons pas besoin de nous tendre sur tes
motifs qui avaient dtermin l'glise employerl'excommunicationcontreles animaux. On comprendquel
avantage ce moyenpouvait offrirau clerg, d'un ct
Torn.XII.
dl la<octM
(t) M~MOtfM
royo~
<'od~Mt~M<
<<<SaMM~.
1846.
Chatnbtry,

32
par l'influencequ'il exerait sur l'esprit timideet crdule des populations alors ignorantes et superstitieuses d'un autre ct par le rsultat pcuniaire,qui tait
toujours le but occulte de ses persvrants efforts.
Toutefois, aprs plusieurs sicles, et grce la diffusion des lumires, ces pratiques vicieuses cessrent,
et on vit enfin disparaitre ces abus de l'excommunication galement contraires la sublime morale de
l'vangileet aux vrais principes de la foi catholique.
Mais poursuivonsnos investigations.
La premire excommunicationfulmine contre les
animaux remonte au douzime sicle.En effet SaintFoix, dans ses Essais At~on~MM
sur Paris (t), nous
apprend que l'vque de Laon prononaen 1120 l'excommunicationcontre les chenilles et les mulots,
raisondu tort qu'ils faisaient aux rcoltes.
De la part des tribunaux ecclsiastiques,l'usage de
faire des procs aux insectesou autres animauxnuisibles la terre et de fulminer contre euxl'excommuni.
cation, tait en ple~e vigueurau quinzimeet au seizime sicle.
Voici,par ordre de dates, plusieurs sentences relatives notre sujet
Sentenceprononceen 1451par l'officialde Lausanne
contre les sangsues du lac Lman (2).
Sentence rendue Autun le vendredi 2 mai 1480
contre les hurebers(insectes plus gros que les mouches), en faveur des habitants de Mussyet de Pernan,
(<)Tom.U,p. i67,ditiondei766.

(i) Elle est rapporte ci-dessus, p. 29 et 30.

par les vicairesgnrauxd'Antoinede Chaton,vque


d'Autun, par laquelle il est enjoint aux cursde la lire
en chaireet de rpter l'excommunicationdonecappareat e//<*c<MS
(1).
Sentencerendue contre les limacesle 6 septembre
i481 par JehanNoseret, chanoinede Beaujeu, chantre
de Mconet vicairegnral du cardinalPhilibert Hugonet, voquede Maon,dans laquelle on cite l'exemple
de saint Mammet,vque de Vienne, qui conjura de
cette manirecertains diables qui avaient pris la figure
de loups et de porcset qui dvoraientlesenfantsjusque
dans les rues de la ville (2).
Sentencedes grands vicairesdeJean Rollin, cardinal
<'vqued'Autun, donne Maonle 17 aot 1487.Informsque les limaces dvastent depuis plus d'un an
plusieurs terres du diocse, ces vicaires mandentaux
curs de faire des processionsgnralespendant trois
jours sur leurs paroisses, et d'y enjoindre aux limaces
de vider leur territoire sous un semblabledlai, sinon
de les maudire (3).
Sentence des grands vicaires d'Antoine Cabiiton,
vqued'Autun, donne Autun le 2 mai 1488. Sur la
requte prsente par plusieursparoissesdes environs
de Beaune, les grands vicairesmandentauxcurs d'enjoindre,pendant lesofncesou les processions,aux ureber. de cesserleurs ravages,ou de les excommunier(4~.
Sentence du grand vicaire de l'glise de Mcon,
ouvrageprcit,folio19.
(t) Chasseneuz,
(<) ChMMneuz~mme folio.
(3) ChMSMteuz,folio t9.
(4) JMd.

M
donne Beaujeule 8 septembre1488,sur tes plaiotes
de plusieurs paroissiens. Mme mandat aux curs de
faire trois invitations aux limaces de cesser leurs dgts, et faute par elles d'obtemprer cette injonction,
de tes excommunier(i).
Sentence d'excommunicationprononce par le juge
ecclsiastiquedans les premires annes du seizime
sicte, contre tes sauterelles et tes bruches (6ectMfe<)
qui dsolaient le territoire de Mittireen Cotentin, et
qui ds lors prirent toutes (2).
Sentence de l'officiaide Troyesen Champagne,du
9 juillet i5i6. En cette anne tes habitants de Villenauxe, au diocse de Troyes, prsentent requte
t'ofScHdde cette ville, disant qu'ils sont excessivement
incommodsdepuis plusieurs annes par des chenilles
qu'iis appelaient hurebets(3) ~d<w<M<
&n<cAM
MM
velalia nondMtn$/M
<'n<ca<,
ANtMAUA
galliceAr~<<<.
Ce juge ecclsiastiqueordonne d'abord, sur tes conclusions du promoteur, une informationet ne descente
de commissaires,qui reconnurent
que tes dommages
causs par tes animaux dont on se plaignaittaient
tre~oMidrabies sur quoi premire ordonnancequi
enjoint aux habitants de corriger leurs moeurs.BM4t
une nouvellerequte dans iaqaeUeceux-ci
promeuent
de mener une meilleureconduite. Secondeordonnance
(i) Chasseneuz, ouvrage prcit, futio t9.
(i) Theophili~MMdt op~re, t. XtV,DeMOHt~nMMC~<M<~<'.
MMMft
MCOMMMMtC~MM~,
p. 4M.
(3) Ce sont videmment les mmesinsectes dvastateurs des rcottes que Chasseneuz, dans la consultation ci dessus
analyse,
nomme Mr~M.

X5

(te !'ofnciat,qui enjoint aux /<t<r~~ Je se retirer dans


six jours des vigneset territoires de Vittenauxe,mtne
tle tout le diocsede Troyes, avecdclarationque si
ttans le terme prescrit it~ n'obissentpas, ils sont dclars mauditset excommunis.Au <Mrp<M
enjointoMac
/to&t<on<<
d'implorerlesecoursdMciel, <k<'a6entr<<'<McMMcrimes,e<de payer Mn<fraude < d~M accoutuweM(1).
Procs intent en t688 aui chenillesdu diocse de
Valence.Ces chenilles s'taient tellement muttipties
ea cette anne dans cette contre, que tes mura'ttes,
les fentres et les cheminesdes maisons en taient
couvertes, mmedans les villes. <~C'tait, dit Chorier,
une vive et hideusereprsentationde la plaie d'gypte
par les sauterelles. Le grand vicairede Valenceles fit
citer devant lui; il leur donna un procureur pour se
dfendre. La cause fat plaide solennellement;il les
condamna viderle diocse, mais elles n'obirent pas.
Lajustice humainen'a pas d'empiresur les instruments
de la justice de Dieu.
Il fut dlibrde procder contre ces animaux par
anathme et par imprcationet, comme t'on parlait,
par maldictionet par excommunication.Mais deux
thologienset deux jurisconsultesayant t consults,
ilsfirentchangerde sentimentau grandvicaire,de <orte
d~<tM'<
d, <~MM<MM
(<)Somme
<ec~M~<<~MM,
par JeanRo la prvtdeTroyes,imprime
en
chette,avocatet conseiller
t6t0; in-8*.Stint-Foix(Euaiaaur Paris,t. l, p. 176,de l'ditionde 1776)raconteaussile mmefait,maisavecmoinsde
dtail. Grottey,danssesEp~MM<<M,
ditiondomepar PAris
letextelatindecette
Debreit.l'aris,<8H,1.1,p. t68.a rapport
sentence.

36

que l'un n'usa que d'abjuration, de prires et d'aspersion d'eau bnite. La vie de ces animauxest courte, et
la dvotionayant dur quelques mois, on lui attribua
la merveillede les avoir exte-mins(1).
Un savant tho'~ien qui vivait au seizime sicle,
Navarre, dont te vrai nom ta:t Martin Azpitcuet~,
rapporte qu'en Espagne un voque excommuniadu
haut d'un promontoiretes rats, tes souris, les mouches
et autres animauxsemblablesqui dvastaientles bls et
autres fruits de la terre, leur commandantde sortir du
paysdans trois heures pour tout dlai, et qu'au mme
instant la plupart de ces animauxs'enfuirent la nage
dans une !te qui leur avait t dsigne, se faisantnn
devoir d'obir au commandementde t'voque(2).
Ainsi, d'aprs le texte des diverses sentences que
nous venonsde rapporter, l'excommunicationtait ordinairementprcdede monitions,c'est--dired'avertissementsdonns aux animaux de cesser leurs dgts
ou de quitter le pays. Ces monitions taient faites par
les curs des paroisses. Le plus souventelles taient
au nombrede trois; entre chacunedesquelleson laissait
deuxjours d'intervalle. Quelquefoisaussi on se contentait d'une seule monition, ce qui d'ailleurs est autoris
par le droit canon, lorsqu'il sa'git d'une affaireextraordinairementpresse.
Mais comme il arrivait frquemment

que les moni-

(<) ~fMre ~n~aff du DauphinE. Lyon, i67~, in-folio, t. Il,


p. 7t.
(9). MafttMt~tp~MC~ Navarri opera, t. con~torMw. lib. v,
t!t. DeMn~MfMMcewMtMntca~n~,conKonuM,M, n* 7. dition
de Venise, t60t, p. 190.

37
tions ne produisaientpas l'effet qu'on pouvaiten esprer, et que les animaux, malgr ces avertissements,
persistaient rester dans les lieux dont on demandait
ce qu'ils sortissent, l'excommunicationtait dfinitivement prononce.
Dansle dix-septimesicleon ne rencontre plusque
quelques rares procsintents partes ofGciatitscontre
les animaux; c'est qu'en effet l'glise, cette poque,
avait presque renonc ces ridiculesprocdures; aussi
voit-on alors dans tes rglements des diffrentsdiocsesde France introduirecertaines prohibitionsdestines corriger ces abus. Ainsi par exemple, dans le
rituel d'Evreux de 1606, le cardina: Duperron dfend
toute sorte de personnes d'exorciserles animauxet
d'user leur occasionde prires, oraisons, etc., sans
sa permissionexpresse et donne par crit Cavea
sacerdosne vel ipse /~c ~MUM~
neve aliosad
cacerceo~,
c.ren~th~ oJ~tt~a~nisi prius habitain soup ns
t/'NMfn
a reuereM~ts~~no
E6rotceN<
/hcM~a<e
episcopo.))
De leur cot, les meit)eurscanonistesdu temps ne
craignaientpas de censurer nergiquementces excommunicationsfulmines contre les animaux (1). cou(i) Uestbonde remarquer
sicle,unmoine
quedsleseizime
LonardVair,dansson
espagnolde Fordrcde Saint-Benott,
livreintitu)6De/<MCtHO
Mn ires,qu'ilpublia Venisechez
Alde,eni459,avaitcritiqutrs vivement
cet usaged'excommunierlesanimaux.
Nousrapporterons
le passage
suivantd'aprsla
traductionqueJulienBoudon
a faitede cet ouvrage,
et qui a
t imprime
Paris,chezNicolasChesnau,
en 1583 a Hy a
abua,dit cet auteur,qui a coursen quelquesendroicts,
lequel
mrited'estreb)amcet supprim.
Carquandlesvillageois
veulent
chassertessauterelles
etautredommageable
vermine,ilschoisissentuncertainconjureur
pourjuge,devanttcquc)on constitue

S8
tons ce qu'crit ce sujet le chanoine veillondans
son TraitdM M'c<MMfHntca<t<MM,
publi en i65t, ouvrage qui jouit en cette matired'une rputation mrite.
Parlant de ces sortes de procs
J'en reprsenterai, dit-il
(p. 820), un ici en propres
termes, ce qu'on voit comme souvent les peuples se
laissent embrouiller de plusieurs erreurs et opinions
absurdes auxquelles les suprieurs
ecclsiastiques doivent prendre garde de se laisser emporter
par une trop
facile condescendance, sous prtexte de charit; car de
cette trop grande facilit naissent souvent des coutumes
prjudiciables la foi et la religion, quit est certainement difncite d'extirper par aprs sans grand scandale
et dsordre; les peuples s'opinitrent toute extrmit
a dfendre des superstitions et abus
publics pour ce
qu'ils croyent que ce sont des sainctes sentences de la
pit de leurs anctres, desquels ils rvrent la mmoire, principalement

quand il y a intrt leur profit.

deux procureurs, l'un de la part du peuple et l'autre du co<tde


la vermine. La procureur du peuple demande
justice contre les
MUteretteset chenilles, pour tes chasser hors des
champs; l'autre
rpond qu'il ne tes faut point chasser. Enfin toutes crmonies
gardes, on donne sentence d'excommunication contre la vermine, si dans certain temps <'ttene sort. Cette faon de faire est
pleine de superstition et d'impit soit pour ce qu'on ne peutt
mener procs contre les animaux, qui n'ont aucune raison et
comme ain soit qu'elles sont engendres de la
pourriture de la
terre, elles sont sans aucun crime soit pour ce qu'on pche et
blasphme griefvement quand o~ se moque de l'excommunication
de t ~tise,c:tr de vouloir roubmettre tes bestes brutes & t'eMomniunication, c'est tout de nesm<' que si quelqu'un voulait bapti.
~er un chien ou une pierre.. tP. 3iN et
310.) P~K~ c<M~t M<
MiMtnMWH~a~OMt
M~ <M~tC<r< si quis fan< <!K<
~M~M
~epMM (P. <50et tOOttu texte ~tio )

--39
Aprsavoir rapport en sonentier le texte de la sentencedu 9 juillet i5t6, sentence que nous avons mentionneci-dessus, le mmeauteur (p. 52t) continueen
ces termes
Voici donc un chantillon de la fausse pit des
peuples laquelletes suprieurs ecclsiastiquesse sont
laiss dcevoir.Ilstaientsi simplesque de fairele procs ces bestioles pour tes formes, tes citer, leur donner un advocat pour tes dfendre, faire des enqutes
des dommagespar ellesfaitset autres semblables.Puis
ils conjuraienttes diversanimaux, leur dclarantqu'ils
eussent sortirde tout le territoire et se transporter en
lieu o ils ne puissent nuire. Si le mal ne cessait par
cette conjuration,le jugeecclsiastiqueprononaitsentence d'anathmeet de maldiction,dont it adressait
l'excutionaux curs, prtres et habitants, tes conviant
de faire pnitencede leurs pcher pour punition desquelles Dieu envoieordinairement telles calamits.
C'est une chosecertaineen thologie..ajoute ce canoniste (p. 822), qu'il n'y a que l'homme baptis qui
puisse tre excommuni.
Aprsquelques dveloppementssur ce point, veilIon finit par conclure (p. 524) que tes animaux ne
peuvent tre excommunis,qu'on peut seulement les
exorciserou adjurer dans les termes et suivant tes crmoniesprescrites, sans superstitionet sans observer
comme autrefois une ridicule poursuite suivie d'une
sentence d'anathmeet de maldiction(1).
(t) Au reste on avait abus de l'excommunication dam bien
d'autres circon~ancM auxquelles elle devait rester etran{~rc

40

Dulaure (t) signale encore l'existence d'un


procs
intent, dans les premires annes du dix-huitime
sicle, contre les chenilles qui dsolaient le territoire
de la petite ville de Pont-du-Chteau,en
Auvergne.Un
grand vicaire,appel Buriu, excommuniaces chenilles
et renvoyala procdureau juge du lieu,
qui rendit une
sentence contre ces insectes et leur enjoignitsolennellementde se retirer dans un territoire inculte
qui leur
tait dsign.
Ces procdures n'taient pas seulement suivies en
Europe, mais teur usage s'tait propagjusqu'en Amrique. On y fulminait l'excommunicationcontre des
oiseauxet contre des insectes.
ainsi il est constant, dit un de nos ptjs clbres
jurisconsultes,
les
officiaux excommuniaient les dbiteurs
qu'autrefois
lorsqu'ils
lie satisfaisaientpoint leurs cranciers jour
prfix. Et quoique les
canonistMcrussent qu'i~n'tait pas permis de se soumettre
conpar
vention la peine d'encourir les censures de
t'Elise, nanmoins
le mauvais usage l'avait emport sur la raison..)
(M. le procureur
gnrt Dupin. A/eMK~du droit ecclsiastique~anpa~, p. ~3.)
L'excommunication,dit aussi M.Faustin Htic
(Trait de n~cftOM criminelle. t.
p.38X). tait l'arme habituelle de
t Egttsc aprs avoir commenc par l'appliquer aux coupables.
par en chtier tes crimes, elle s'en servit pour t~ dfense de ses
intrts, pour tendre ses pouvoirs; puis cttc en frappa les magis
trats qui rsistaient i ses prtentions ou
n'apportaient pas a~cx
de zte tes seconder. Cette mesure extraordinaire,
qui jetait
t'pouvante dans les populations, devint l'instrument le plus redoutable de la politique de Rom~; mai-,ettc fut la fois la base la
plus ncessairede la justice ecclsiastique, tt est vident que cette
justice, prive des peines temporelles, n'avait pas de sanction ni
par consquent de puissance relle; ce n'est que par le prestige
des peines spirituelles qu'elle acquit passagrement une
suprmatie qui s'~ icuit mesure que ce prestige s'effaa. L'excommun~
tit toute la force des cours d'Egtisc; elles tombrcttt
avec elle.
(<) NM~ot~ ~m, t. VU, p. 367, note 1.

41

Le baron de la Hontan,qui, vers la findu dix-septime sicle, passa de longues annes au Canada, raconte que le nombre des tourterelles tait si grand
dans ce pays, que t'voqueavait t oblig de les excommunierplusieurs fois par le dommagequ'elles faisaientaux biens de la terre (i).
Nous trouvonsaussi l'excommunicationpratiqueau
Brsil contre des fourmis ou cabas. Nous y voyonsau
commencementdu dix-huitimesicleles religieuxdu
monastredeSaint-Antoineintenter une actionen violationde proprit contre ces insectes,afindeles faire,
sous peine d'excommunication,dguerpir des lieux
qu'ils avaientenvahis.Le Pre ManoelBernardes,dans
sa Nova Floresta(2), a donn la relation de ce singulier procs. Nous croyons intressant de mettre sous
tes yeux du lecteurce curieuxdocument, transmis par
cet crivainportugais. En voicila traductionexacte
Procsextraordinairequi a eu lieu entrelesFrres mineurs de la provincede Piedadeno ~oraM~aoet les
fourmisdudit territoire.
II est arriv ( ceque raconteun religieuxdudit ordre et de cette province)que les fourmis,qui danscette
daM<
LaHaye,
(i) Nouveaux
Voyagea
r~~ft~tMM/!<cn<t/OM~.
i703.t. t". p. 80.

(2) Lisboa, i706 t728. Cet extrait de la NovaF~rM<a,de Manoel Bernardes, a t reproduit dans une revue portugaise intitule
JcrMa~de 'T<MtOM.
p. 380 et suiv. Lisboa, <8M, n~ i t et H. Un de
nos philologues tes plus rudits et tes plus expriments, M.Ferdinand Denis, conservateur la bibliothque Sainte-Genevive,
nous a communiqu cet ouvrage. Noussommes heureux de saisir
cette occasion pour le remercier de son extrme obligeance et de
son bienveillant intrct.

capitatnerMsont nombreuses et trs-grandes et nuisiMes,afind'agrandir leur empiresouterrain et de grossir


leurs greniers, ont de telle faon min tes caves des
frresen creusant la terre sous les fondations,que le
btimentmenaaitruine. Et, ajoutantdfit dlit, elles
votrentla farine que l'on y gardait pour l'usagequotidien de la communaut.Commetes multitudesennemies taient serres et infatigables toute henre de
jour et de nuit,g
Ponx~o, noMtMMMp~o
M<,fM~ntformica<o&or~
Ore<n~<<
uodcMfn~Me
pofe~cKgueoddtt oceroo
CMetn~'M<<~),
les religieuxen vinrent souffrirdu besoin de la faim
et &y chercher un remde; et commeles moyensdont
ils firentl'essai furentsans rsultat, parce que l'accord
dans cette multitude y fut un obstacle insurmontable,
en dernier ressort, un religieux, m par un instinct
suprieur (chose que l'on peut bien croire), donna le
conseil que, recourant cet esprit d'humilit et de
simplicit qui faisait que leur sraphique patriarche
nommait frres toutesles cratures frre soleil, frre
loup, sur hirondelle, etc., ils levassent une action
contre ces surs fourmisdevantle tribunal de la divine
Providence, et nommassentdes procureurs tant pour
les demandeursque pour les dfenderesses,et que leur
prlat ft le juge qui, au nomde la suprmequit, et
connaissancedu procs et dcidtla cause.
Le plan fut approuv;et aprs avoir tout disposde
la sorte, le procureur des religieuxprsenta une re() Horat,Hb.).S<

-011IIII

43

qute contre tes fourmis, et comme elle fut conteste


par la partie de ces dernires, il articula que les
demandeurs, se conformantaux statuts de leur ordre
mendiant, vivaient d'aumnes qu'ils recueillaient
grand'peine dans tes habitationsde ce pays, et que les
fourmis, animaldont l'esprit est totalementcontraire
l'vangile,et qui tait abhorr par cette raisonde saint
Franois, leur pre, ne faisaientque les voler, et nonseulement procdaient en larrons fourmiliers, mais
encore que par des actes de violencemanifeste,elles
prtendaientles expulser de leur maisonet la ruiner;
et que par consquent elles taienttenues de donner
leurs motifs, et sinon, il concluait qu'elles devaient
toutes mourir de quelque peste ou tre noyes par
quelque inondation, ou tout au moins tre pour toujours exterminesdans ce district.
Le procureur du petit peuple noir, rpliquant ces
conclusions,allgua avec justice pour ses clients, en
premier lieu qu'ayant reu du Crateurle bienfait de
la vie, elles avaientle droit naturel de la conserver par
les moyensque le Seigneur lui-mmeleur avait enseigns. Item, que dans la pratique et l'excutionde
ces moyens,elles servaientle Crateur en donnantaux
hommesl'exempledes vertus qu'il leur a ordonnes,
savoir,de la prudenceen pensant l'avenir et en conomisant pour les temps de misre Formica popu~
fnMMcibumM (1) de la ditn~nnM, gM<pr<Bporo<
ligence, en amassant en cette viedes mrites pour la
vie future ~'<'n saint Jrme Fonnica dicitur <<re()) Prov.xxx,3K.

MMM
quisquee<prou$dM$
operarius,qui presentivita, velut
in <M~. /fMc~ ;M~BgMo<in ~mMfn
rec~Mt~~t
reeon~<(i); de la chant, en s'aidant les unes les
autres, quand la charge est plus grande que leurs
forces ~ocM e< cjncor~ (dit un
savant) MUM~t
exemplumformicareliquit, <yM<B
suum comparem,forte
plus justo onero~ Mo<Mro~
quadam cAon~e alleM~ (2); et aussi de la
religion et de la pit, en donnant la spulture aux morts de leur
espce, comme
l'crit Pline ~e~Mn~r inter se viventiumsola,
pfter hominem(3); et que le moine Marchusa
observ
t'appui de sa doctrine ~o' luctu ce~&n
corporadefuncla deportabant(4).
/.M, que la peine qu'elles
avaient dans leurs travaux tait
beaucoupplus rude
que celle des demandeurs pour recueillir, parce que
ta charge tait bien souvent
plus grande que leur
corps, et leur couragesuprieure leurs forces. /~,
que, en admettant qu'ils fussent des frres plus nobles
et plus dignes, cependant devant Dieu ils n'taient
aussi que des fourmis, et que
l'avantage de la raison
compensait peine leur faute d'avoir offens le Crateur en n'observantpas les lois de la raison aussi bien
qu'ettes observaientcelles de la nature; c'est pourquoi
ils se rendaient indignes d'tre servis et secourus
par
aucune crature, car ils avaient commisun
plus grand
crime en portant atteinte de tant de
faons la gloire
in t~Md..
(~)D.Hieron,
p.w. v). Vadead ~r~MOMt,
etc.
Absalon
(i)
AbbasapudPidneHum.in 3/MM</o
<M~c/tM.
lib. VIII,c. x.
(3) PHM.,lib. XI, 36, 2.
(4) S. Hicron., in ~a jVa~/n.

45
de Dieu, qu'ettes ne bavaient fait en drobant leur
farine.
Ilem, qu'elles taient en possession des
lieux avant que les demandeurs ne s'y tablissent, et
par consquent qu'elles ne devaient pas en tre expulses, et qu'elles appelleraient de la violence qu'on
leur ferait devantle trne du divin Crateur, qui a fait
les petits commeles grands et qui a assign chaque
espcesonangegardien.-Et enfinqu'ellesconcluaient
que les demandeurs dfendissent leur maisonet leur
farine par 1 s moyenshumains, qu'elles ne leur contestaient pas; mais que malgr cela elles continueraient
leur manirede vivre,puisquela terre et tout ce qu'elle
contient est au Seigneur et non pas aux demandeur:
DominiM<<erraet plenitudoejus (t ).
Cette rponsefut suivie de rpliques et de contrerptinues, de telle sorte que le procureur des demandeurs se vit contraint d'admettre que le dbat tant
ramen au simple for des cratures, et faisantabstraction de toutes raisons suprieures par esprit d'humilit, les fourmisn'taient pas dpourvuesde tout droit.
C'est pourquoi le juge, vu le dossier de l'instruction,
aprs avoir mdit d'un cur sincrece qu'exigeaitla
justice et l'quit selon la raison, rendit un jugement
par lequel les frres furent obligs de fixer dans leurs
environs un champ convenable pourque les fourmis
y demeurassent,et que celles-cieussent changerd'habitation et s'y rendre de suite, sous peine d'eicommunicationmajeure, vu que lesdeux partiespouvaient
tre conciliessans aucun prjudicepour l'une ni pour
xxut,1.
(!) P.<M.

L'autre,d'autant ptus q<Mces religieux taient venus


dans le payspar esprit d'obdiencepour semerle grain
vanglique, et que i'uvre de leur eatretien tait
agrable Dieu, taudis que les fourmis posent
trouver leur nourriture ailleurs au moyen de leur iodustrie et moinsde frais. Cet arrt rendu, un autre
religieux,par ordre du juge, alla le signiner au nom
du Crateur ces insectes, en le lisant haute voix
devantles ouverturesdes fourmilires.Chose merveilleuse et qui prouve combien t'tre suprme, dont il
est crit qu'il joue avec ses cratures ~MdeM<M
or&elerrarum, fut satisfait de cette demande, immdiatement /< nigrum coMpMagmen, on vit sortir
en grande hte des milliers de ces petits animaux
qui, formantde longues et paisses colonnes, se rendirent directement au champ qui leur tait assign,
en abandonnant leurs anciennes demeures; et les
saints religieux, affranchisde leur insupportableoppression,rendirent grces Dieu d'une si admirable
manifestationde son pouvoiret de sa providence,
ManoelBernardesajoute que cette sentence fut prononce le H janvier 1713, et qu'il a vu et compuls
les pices de cette procdure dans le monastre de
Saint-Antoine, o elles taient dposes.
Un autre procs du mmegenre eut lieu dans le dixhuittmesicleau Prou. Une excommunicationy fut
prononce contre des termites (espce de fourmis
blanches), d&ignesdans le pays sous le nom de
ceMM~eM~
lesquelles t'taient introduitesdans une bibliothque et en avaient dvorun grand nombrede
volumes.

&7

Teies taient les singuliresprocdores dont nous


avons essay de retracer l'histoire. Lorsqu'onvoitde
pareils moyens sricMement mis en pratique, comment ne pas crotre la vertu des sciencesoccultes?
Dans on sicle d'activit intellectuelle comme !o
ntre, on est se demandersi nos aeux n'avaient pas
bien du temps &perdre pour le
dpense<La-desembtables absurdits.

FtN.

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