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Changements climatiques : les


eaux dAmrique du Nord sont-elles
dj affectes ?

l'invitation du 7me Forum Mondial de lEau, tenu en avril 2015


Daegu et Gyeongbuk en Core du Sud, le dput fdral et
ancien ministre de l'Environnement du Canada Stphane Dion a rendu
compte de la situation des eaux en Amrique du Nord dans le cadre
d'un panel inter-rgional sur l'adaptation aux changements climatiques.
Le texte qui suit rsume sa prsentation.

15 avril 2015
Gyeongju, Core du Sud

Lhonorable Stphane Dion


Membre du Parlement Canadien, ancien ministre de lEnvironnement et
ancien prsident de CdP-11
Courriel: stephane.dion@parl.gc.ca

Les eaux de la plante sont en difficult. L'acidification des mers, l'appauvrissement des
nappes phratiques, l'asschement des lacs et des rivires et la pollution toxique
menacent la ressource vitale. Des stocks de poissons sont dcims et des terres agricoles
strilises par la dsertification. Il y a ceux qui souffrent de la scheresse, et ceux qui sont
victimes de dluges rptition. L'insalubrit de l'eau demeure la principale cause
mondiale des problmes de sant. Quelque 768 millions d'humains n'ont pas accs l'eau
potable, 2,5 milliards sont privs d'installations sanitaires lmentaires et 1,3 milliard n'ont
pas accs llectricit.
Et en Amrique du Nord ? Le Mexique vit une pnurie d'eau douce d'une ampleur que peu
de pays connaissent. Et au Canada et aux tats-Unis, ces pays riches en eau dont
l'empreinte hydrique est la plus forte du monde ? Demandez aux Californiens !
Les preuves sont l : les problmes lis leau ont atteint l'Amrique du Nord; et les
changements climatiques ne font qu'empirer les choses.
Les eaux nord-amricaines se rchauffent. Environ 70% des glaciers de lOuest canadien
pourraient avoir fondu dici la fin du sicle. L'amricaine National Oceanic and
Atmospheric Administration (NOAA) fait remarquer que la temprature des trois ocans
canadiens est presque 4 degrs Celsius plus leve que la normale. L'Ocan Arctique
s'acidifie rapidement parce que la fonte des glaces marines stimule le rythme d'absorption
du CO2 atmosphrique par la mer. Et l'acidification des eaux affecte aussi les zones riches
en fruits de mer du Pacifique, de l'Atlantique et du Golfe du Mexique.
Selon le Troisime rapport national d'valuation des changements climatiques pour les
tats-Unis (Third National Climate Change Assessment Report for the United States),
publi par la NOAA en mai 2014, les pisodes de prcipitations abondantes dans ce pays
n'ont pas cess de crotre en nombre depuis 1960. Le plus important fournisseur mondial
de services de rassurance, Munich Re, note qu'en trente ans, le nombre de catastrophes
dues des phnomnes mtorologiques extrmes dans l'ensemble de l'Amrique du
Nord s'est multipli par presque cinq, et que l'lvation du niveau de la mer, cause par
les changements climatiques, rend les ondes de tempte beaucoup plus destructives.
Violents orages, fortes prcipitations, crues soudaines, ouragans, canicules, scheresses,
feux de fort et de broussailles : autant de catastrophes climatiques aggraves par le
rchauffement plantaire.
De plus en plus d'instances scientifiques, y compris la National Science Foundation,
confirment que la scheresse qui svit en Californie risque d'tre la pire en mille ans et
que les changements climatiques d'origine humaine ne font que lempirer. Selon la NASA,
il est probable que les changements climatiques vont rendre normales , dans le SudOuest et les Plaine centrale des tats-Unis, les conditions de scheresse ou
d'asschement extrme.

Pnuries d'eau d'un ct et de l'autre, fortes temptes, cyclones et inondations : tout cela
a et aura de graves consquences conomiques. La scheresse nuit la production
d'nergie hydrolectrique et a cot des milliers d'emplois en Californie. Aux tats-Unis, le
cot d'assurance des proprits couvertes par le Programme national d'assurance contre
les inondations (National Flood Insurance Program) explose : une bulle de mille milliards
de dollars ! Selon la US Federal Emergency Management Agency (FEMA), presque 40 %
des petites entreprises ne rouvrent jamais leurs portes aprs avoir subi une inondation
catastrophique.
Oxfam a dit: pisodes mtorologiques extrmes, prix extrmes . C'est dans les
Plaines centrales des tats-Unis que lon produit 40 % du mas mondial et 10% du bl. La
Californie est un immense producteur de fruits et de lgumes. Alors que les prlvements
d'eau dpassent dj de beaucoup la reconstitution des stocks, quel effet aurait, sur le prix
et le march des denres agricoles, une perturbation des approvisionnements en eau ?
Quelques administrations nord-amricaines ont commenc amliorer leurs politiques et
leurs pratiques hydriques. Il y a eu des progrs en matire de traitement de l'eau et des
eaux uses, de pluies acides, de pollution par le plomb et le mercure, de smog et d'autres
types de pollution. Bien qu'encore trop haute, la consommation d'eau par personne a
baiss. Mais il ne faut pas tenir ces amliorations pour acquises. On croyait avoir sauv le
Lac ri mais les algues bleu-vert y reviennent en force, ainsi que dans d'innombrables
autres plans d'eau.
Quand le Gouverneur Jerry Brown a impos aux rsidents, aux entreprises et aux
producteurs agricoles de Californie les rcentes restrictions en matire d'utilisation de
l'eau (une premire dans l'histoire de l'tat !), il a dclar: Nous entrons dans une
nouvelle re. Il a raison. Aujourd'hui, l'Amrique du Nord doit adopter des politiques et
des pratiques plus appropries tout au long de la chane logistique d'approvisionnement
de l'eau. Les quinze nouvelles usines de dessalement d'eau de mer que l'on prvoit
construire le long de la cte Ouest des tats-Unis, de Los Angeles la Baie de San
Francisco, ne sont qu'un palliatif : la technologie du dessalement est trs nergivore, trs
coteuse, et problmatique du point de vue de l'environnement.
L'Amrique du Nord doit abandonner les pratiques agricoles grande consommation
d'eau, utiliser plus efficacement les ressources, rduire le gaspillage et la pollution,
adopter des technologies appropries, instaurer des politiques tarifaires quitables pour
l'usage de l'eau, et tablir des incitatifs de design et autres pour amener les
consommateurs conserver et protger, le plus possible, la ressource hydrique.
Il nous faut des codes du btiment plus modernes, des plans de protection du littoral et
des infrastructures vertes pour rduire les effets des inondations. Il faut que la plomberie
que l'on installe dans les nouvelles rsidences soit propice au recyclage. Il faut que les

municipalits investissent dans des compteurs d'eau intelligents et qu'elles amliorent


leurs programmes de protection de la qualit de l'eau et de promotion de son utilisation
rationnelle.
Presque partout au Canada et aux tats-Unis, l'eau douce est encore tenue pour acquise.
Cela doit changer : nous sommes entrs dans une re nouvelle.