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Mlanges de la Casa de

Velzquez
34-1 (2004)
Jvenes en la historia

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Eduardo GonzlezCalleja

Las jvenes generaciones


contemporneas

Evolucin de los modos conflictivos de participacin


poltica
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Rfrence lectronique
Eduardo GonzlezCalleja, Las jvenes generaciones contemporneas, Mlanges de la Casa de Velzquez [En
ligne], 34-1|2004, mis en ligne le 24 fvrier 2010, consult le 16 octobre 2012. URL: http://mcv.revues.org/1195
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Casa de Velzquez

dossier jvenes en la historia

contrepoint

Las jvenes generaciones


contemporneas
Evolucin de los modos conflictivos
de participacin poltica
Eduardo Gonzlez Calleja
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Desde los tiempos ms remotos, la juventud ha sido una fuente inagotable


de problemas polticos. La peculiar posicin que los sectores de menor edad
ocupan en la pirmide social, los cambios radicales que experimentan en sus
aos formativos, su carcter inquieto y su voluntad de cuestionamiento de los
valores tradicionales han generado, ahora y siempre, un largo cortejo de tensiones intergeneracionales. En la Grecia clsica, Platn ironizaba sobre la crisis de la autoridad adulta que implicaba culto a lo juvenil1, y Aristteles alababa el orgullo, la esperanza, el idealismo, la audacia y la exageracin como
caractersticas de los jvenes2. En la contemporaneidad habra otras generaciones, como la joven-europea surgida en torno a -3, o la forjada en
los mitos y valores de la revolucin cultural de los aos , que optaron parcialmente por la defensa armada de sus ideales polticos. La conflictiva insercin del joven en el mundo de los adultos ha generado, en efecto, tensiones en
1 El padre se acostumbra a hacerse igual al hijo y a temerle, y los hijos a hacerse iguales a los
padres y a no respetar ni temer a sus progenitores []. El maestro teme a sus discpulos y les
adula; los alumnos menosprecian a sus maestros y del mismo modo a sus ayos; y en general, los
jvenes se equiparan a sus mayores y rivalizan con ellos de palabra y de obra, y los ancianos, condescendientes con los jvenes, se hinchan de buen humor y de jocosidad, imitando a los muchachos, para no parecerles agrios ni despticos (Platn, La Repblica o el Estado, p. ).
2 La juventud es orgullosa porque an no fue humillada por la vida, y est llena de esperanzas
porque todava no fue decepcionada Prefiere la compaa de sus coetneos antes que cualquier otro trato. Para la juventud el futuro es largo y el pasado breve. Nada lo juzga segn su utilidad, todos sus errores se deben a exageraciones (Aristteles, Retrica, citado por Feixa,
, p. ).
3 El movimiento de la Joven Europa, creado por Mazzini en , estaba dividido en secciones nacionales, y tena como objetivo principal la lucha por la liberacin de las nacionalidades
oprimidas. La militancia estaba vedada a las personas de menos de cuarenta aos.Ver al respecto
Altbach, .
Manuela Marn (coord.), Jvenes en la historia.
Dossier des Mlanges de la Casa de Velzquez. Nouvelle srie, 34 (1), 2004, pp. 217-240.

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todas las pocas y en todas las sociedades. Pero la aparicin de un activismo


juvenil especfico data en muchos pases europeos de los ltimos treinta aos
del siglo xviii, cuando el incremento del contingente de poblacin juvenil y
del desempleo contribuy a generar el malestar revolucionario en la ciudad
y en el campo, y a dar protagonismo a este grupo de edad en las guerras revolucionarias y napolenicas4. A fines del siglo xix comenz a hacerse evidente
un fenmeno nuevo: la aparicin y el desarrollo de movimientos juveniles
autnomos y perfectamente organizados (buena parte de ellos de carcter
nacional revolucionario hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial), que
apostaban decididamente por un cambio sociopoltico radical. Una realidad
que se hizo francamente perceptible en las primeras dcadas del siglo xx, y que
trastoc los modos de protesta colectiva durante el resto de la centuria5, ya que
a pesar de que la proporcin de jvenes comenz a descender en las naciones
de Europa occidental a inicios del novecientos, el crecimiento acelerado de la
poblacin en el Tercer Mundo gener numerosas revueltas desde la Segunda
Guerra Mundial. En cualquier sociedad la presencia de un importante nmero
de adolescentes y jvenes influye en el tipo de vida: a mayor proporcin de
jvenes, mayor posibilidad de cambio poltico y cultural6. Pero las consecuencias socioeconmicas de la presencia de cohortes juveniles varan enormemente entre las diferentes sociedades.
Este protagonismo marcadamente juvenil en las luchas polticas del siglo
pasado nos empuja a plantear tres cuestiones de modo sucesivo: bajo qu condiciones una cohorte de edad se transforma en una generacin poltica bien
caracterizada con voluntad de cambio? De qu modo se articula esa identidad
generacional en movimientos polticos de tipo juvenil? Cmo y por qu su
actuacin en la escena pblica se plantea eventualmente en trminos violentos?
Aproximaciones preliminares al estudio del conflicto generacional
Durante el proceso industrializador la discontinuidad entre la infancia y la
edad adulta se hizo ms evidente, y las implicaciones de la ubicacin generacional en el desarrollo humano ganaron inters para los estudiosos del cambio
social. Es bien sabido que la edad no es un concepto unitario, y puede ser
empleado en referencia al ciclo de la vida (juventud, madurez, vejez), o en un
sentido generacional, bien como factor genealgico (referido a un subgrupo
humano en relacin a otros subgrupos de gente aglutinada en otro corte de
edad), bien como grupo de edad particular implicado en el devenir histrico7.
4 Moller, , p. .
5 Commission internationale dhistoire des mouvements sociaux et des

structures sociales, , p. .
6 Moller, , p.
7 Un til repaso del uso histrico-filosfico de este concepto, en Maras, , pp. y ss. y
.Ver tambin Jansen, .

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La superacin del concepto de generacin biolgica y su traslado al mbito del


anlisis sociohistrico fue obra de filsofos como Comte y, sobre todo, de Dilthey, pero mientras que para los positivistas las distintas edades vitales eran
fuerzas que condicionaban las experiencias humanas, para la escuela histrico-romntica los factores histricos estructuraban la mentalidad de una
generacin y le daban unidad8. En concreto, Dilthey vincul la identidad
generacional a la dependencia directa de eventos clave y de transformaciones
histricas de gran calado.
Para las corrientes sociolgicas de tipo estructural, como el marxismo o el
funcionalismo, la evolucin histrica de las generaciones no dependa de un
acontecimiento determinante, sino de complejos procesos econmicos, sociales o culturales que daban sentido a la identidad compartida por un conjunto
ms o menos extenso de individuos que resultaban contemporneos y coetneos. En esta perspectiva, las fronteras generacionales no responderan de
forma estricta a factores biolgicos, sino a circunstancias sociohistricas de
carcter estructural.
En el perodo de entreguerras, pioneros de la teora generacional como
Franois Mentr, Jos Ortega y Gasset o Karl Mannheim pusieron nfasis respectivamente en los estados mentales (sentimientos y creencias) compartidos,
en una comn adscripcin intelectual o en procesos de construccin de una
identidad por sensibilidades, afinidades, proyectos e intereses colectivos, fruto
de una experiencia vital coincidente durante los aos de formacin9. En un
trabajo pionero que an hoy resulta imprescindible para abordar el estudio
del problema de la caracterizacin sociohistrica del hecho juvenil, Mannheim destacaba que la dinmica generacional dependa del contexto social
especfico, y no al revs. De forma que la contemporaneidad no era un mero
asunto de coincidencia cronolgica (coetaneidad), sino un sentimiento de
pertenencia basado en experiencias histricas compartidas, lo que implicaba
similares percepciones de la realidad y determinados tipos de actuacin considerados histricamente relevantes.
Para Mannheim, un sector de la juventud siempre constituye la vanguardia de la sociedad debido a su cualificacin y a su especial capacidad
para promover los cambios sociales10. Una generacin adquiere identidad
propia unidad generacional, segn Mannheim durante la juventud,
etapa en la que se reciben impresiones que aglutinan a sus individuos y que
son susceptibles de perdurar (factor personalidad). Pero el elemento ms
influyente parece ser el momento histrico (factor entorno), compuesto de
los acontecimientos o conjunto de acontecimientos que marcan a dicha
generacin.
8 Braungart, , pp. -.
9 Mentr, ; Ortega y Gasset, y y Mannheim, .
10 Mannheim, , p. .

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De acuerdo con las ideas de Ortega y Mannheim, una generacin sera un


grupo de personas que, siendo contemporneas y coetneas, presentan cierta
relacin de coexistencia, es decir, que tienen intereses comunes, inquietudes
analgicas o circunstancias parecidas: tener la misma edad, estar situado en
el mismo escenario temporal e histrico y mostrar perspectivas vitales semejantes11. La generacin es en s misma un elemento de identidad, una fuente de
experiencia y una forma de contraste de estas vivencias culturales que puede
en ocasiones (como otras formas de segmentacin social como la clase, el
gnero, la etnia, la cultura o la nacin) resultar conflictiva12. De modo que las
generaciones son nexos que unen biografas, estructura social y dinmica histrica, y se identifican, no por una rigurosa coincidencia de edad, sino por la
adscripcin subjetiva de los actores, por un sentimiento de contemporaneidad expresada por recuerdos en comn, por acontecimientos generacionales (guerras, movimientos de protesta, etc.), lugares comunes, etiquetas,
autocalificaciones, etc.13.
En definitiva, por la presencia de unas pautas culturales propias, adquiridas
en espacios institucionales (escuela, trabajo, medios de comunicacin), parentales (familia, vecindario), de ocio (calle, locales de diversin), etc. En ese sentido, las culturas juveniles se refieren a la manera en que las experiencias sociales de los jvenes son expresadas colectivamente mediante la construccin de
estilos de vida distintos, localizados fundamentalmente en el tiempo libre o en
espacios intersticiales de la vida institucional14. Pero no es menos cierto que
uno de los grandes factores estructurantes de las culturas juveniles es la vinculacin generacional como grupo de edad bien delimitado en un mismo
perodo histrico. Las culturas juveniles ms visibles tienen una clara identidad generacional, que sintetiza y simboliza de manera espectacular el contexto
histrico que las vio nacer.
Aunque, como acabamos de constatar, no sea la ultima ratio, la dinmica
histrica ejerce un influjo indiscutible en la forja de la identidad generacional y en la vigencia de las generaciones como empresas colectivas. Para Amitai Etzioni, los factores histricos inciden en las estructuras afectiva y cognitiva de las diversas generaciones15, y para Rudolf Heberle el ritmo de los
cambios en las ideas polticas y las instituciones parece estar estrechamente
11 Zarco y Orueta, , p. .
12 Arstegui, , p. .
13 Aug, , p. .
14 Feixa, , p. . Para este autor (p. ), el objeto de una antropologa de la juventud sera

doble: estudiar la construccin cultural de la juventud (las formas mediante las cuales cada sociedad modela las maneras de ser joven) y estudiar la construccin juvenil de la cultura, es decir,
las formas en que los jvenes participan en los procesos culturales de creacin y circulacin, lo
que conlleva el estudio de las microculturas juveniles, entendidas como manifestacin de la capacidad creativa de los jvenes.
15 Etzioni, .

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relacionado con el ritmo de cambio de las generaciones, cuyo momento crucial es el perodo formativo16. En efecto, cuanto ms se acelera el tempo del
cambio social y cultural, las generaciones experimentan un sentimiento ms
intenso y diferenciado de participacin en un destino comn. Pero con esa
reactivacin del cambio social se suele producir tambin la reduccin del
mbito temporal de vigencia y predominio de una generacin poltica. La
duracin y los cambios logrados por una generacin determinan su efectividad e impacto en la sociedad y en la historia17.
La paulatina construccin durante los aos y de una teora de las
generaciones que pudiera ofrecer explicaciones naturales a un proceso de
cambio sociopoltico cada vez ms desbocado e imprevisible, activ el inters
por analizar la dimensin juvenil de los procesos histricos, y sirvi de base
para el estudio del conflicto generacional. Esta preocupacin por las consecuencias sociales que podan acarrear los desencuentros entre los grupos de
edad se reactiv notablemente durante la oleada contestataria de los aos ,
que propici la aparicin de nuevos significados de la condicin juvenil, y la
incorporacin de pautas juveniles a los modelos de conducta ms valorados en
la sociedad. Una inquietud cientfica que acab por transformarse en una de
las lneas de investigacin ms caudalosas y prometedoras en el estudio de los
movimientos sociales contemporneos, habida cuenta de la participacin
mayoritaria de los jvenes en ellos.
Una interpretacin pionera del problema de la insercin social de la juventud fue la implcita en el anlisis freudiano de la formacin de la identidad en
la adolescencia, momento en el que tiene lugar la conciliacin o el conflicto
entre los roles asignados a la juventud y otros nuevos que surgen al acercarse
a la edad adulta. Los enfoques psicoanalticos ven los procesos de autoafirmacin que subyacen a la formacin de las identidades colectivas como
manifestaciones de estructuras mentales innatas en el individuo y conceptualizadas como patologas narcisistas, o como conflictos intergeneracionales motivados por la rebelda juvenil18. Para los psiclogos neofreudianos, la
agresividad no es una potencialidad innata, sino que es el resultado de tempranas frustraciones y de conflictos intrapersonales que degeneran en complejos o en deseos de agresin y de venganza contra todo aquello que amenace el narcisismo o el ego del individuo. Los jvenes necesitados de
autoafirmacin a travs del reconocimiento consciente o inconsciente de una
autoridad son ms proclives a integrarse en grupos cerrados, cuya organizacin formal les proporciona fortaleza y nimo. Sus impulsos hacia la violencia se ven as justificados por las normas del colectivo en el que se integran, y
con el que se identifican acrticamente.
16 The Problem of Political Generations, en Heberle, , pp. -.
17 Braungart, a, p. .
18 Ver al respecto Stephan, ; Mistscherlich, y Feuer, .

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Los psiclogos sociales difieren de los psicoanalistas, y de muchos psiclogos en general, en el nfasis que ponen en los rasgos estructurales de la sociedad que fomentan la socializacin en el prejuicio y la marginacin de un segmento de la juventud. La violencia se inscribira as en una red compleja de
cuestiones decisivas que se plantea el adolescente, relativas a la sexualidad, la
racionalidad, la tica, y actuara como rito inicitico y como lazo de unin
entre los jvenes, junto con prcticas sexuales sadomasoquistas, derivas msticas, actitudes inconformistas, etc. Una vez que la identidad poltica se va
modelando en los aos de formacin (normalmente, entre los y los
aos), los sistemas, partidos, organizaciones e ideologas polticos buscan desviar en su provecho ese potencial de violencia adolescente ensalzando y
fomentando la imagen idealizada de la energa y del inconformismo juveniles19. Es fcil constatar que esta interpretacin psicolgica del conflicto
juvenil violento peca de una radical antihistoricidad. Volcar todo el peso de
la explicacin en las presuntas tendencias naturales del joven a la rebelda
implica ignorar tanto las condiciones externas del conflicto como los mecanismos de interaccin de los individuos con las organizaciones y las redes de
los movimientos juveniles, que son bsicos para entender cmo se construyen las identidades colectivas de sus seguidores, y la forma en que stos confieren sentido a su accin colectiva.
Un segundo tipo de aproximacin social al problema es la que pone el nfasis en los cambios sociales no rutinarios y en los conflictos en el sistema sociopoltico como fruto de la diferenciacin estructural y la modernizacin. En
esta perspectiva, que podramos identificar de forma genrica con la tradicin
funcionalista, las inconsistencias sociales y la discontinuidad de valores surgidas en una sociedad sometida a un proceso de cambio traumtico influyen
en la conciencia de la juventud, que se muestra ms receptiva a las posibilidades y a las oportunidades de protestar contra las condiciones sociales
creadas por sus mayores. Por ejemplo, Kornhauser lanz la hiptesis de que
los movimientos juveniles tienden a aparecer cuando la autoridad autocrtica
est siendo desplazada por valores democrticos e igualitarios20, mientras que
para Smelser los adolescentes y los jvenes que han abandonado los viejos
lazos colectivos por culpa de las fuerzas de diferenciacin sin estar an integrados en el nuevo orden social, son los ms proclives a emplear formas de
conducta conflictiva21.
Segn Eisenstadt, los cambios sociales agudos producen una discontinuidad entre los valores de las familias y los de la esfera ocupacional, ruptura que
se manifiesta en el bloqueo de las agencias bsicas de la socializacin. Parte de
las funciones de la familia y de la escuela son desempeadas entonces por gru19 Dadoun, , pp. -.
20 Kornhauser, .
21 Smelser, .

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pos y movimientos juveniles que permiten establecer un puente entre los valores operativos en ese mbito primario y en el del trabajo22. En opinin de Parsons, el desarrollo autnomo de grupos de edad era la expresin de una nueva
conciencia generacional que cristalizaba en una cultura propia e interclasista
centrada en el consumo hedonista23.
Algunos autores rechazan por excesivamente simplificadora la idea de la
existencia de una generacin joven y otra vieja como contendientes exclusivos y excluyentes en el proceso poltico, de la misma forma en que Marx
esquematiz la lucha de clases en la moderna sociedad industrial como un
enfrentamiento bipolar entre clases poseedoras y clases desposedas24. Incluso
se reivindica la funcionalidad que para el cambio pautado implica la convivencia en una misma coyuntura histrica de varios tiempos vitales o generacionales, que debieran permitir la comunicacin de experiencias entre el
pasado que representan las viejas generaciones, el presente controlado por los
maduros y el futuro al que aspiran los jvenes25.
Para esta tendencia de anlisis, los movimientos juveniles no pasan de ser
un barmetro, por lo general bastante inocuo, del cambio social no pautado,
ya que al estar vinculado a una etapa concreta de la vida, el inconformismo
juvenil acostumbra a derivar en simples acciones episdicas de carcter fuertemente simblico, protagonizadas por un grupo de edad que trata de obtener
por medios rupturistas ms o menos violentos los valores y el status que les
niega la sociedad adulta26.
Las fases de toma de conciencia de la juventud.
Generacin biolgica, generacin histrica
y generacin poltica
Ni los peculiares estados mentales del adolescente ni las condiciones externas parecen capaces de determinar por s mismos el origen, el proceso y la
intensidad de las movilizaciones juveniles. Una tercera perspectiva de anlisis
pone el nfasis en la voluntariedad y la reflexividad de la actividad poltica,
entendida como una accin consciente, autnoma y bsicamente racional. En
esa lnea interpretativa, el modelo de generacin histrica elaborado por
22 Eisenstadt, .
23 Parsons, y .
24 Rintala, , p. .
25 Zarco y Orueta, , p. . Como observa Hank Johnston, Ideologa, lmites entre

grupos y vida cotidiana. Los nuevos movimientos sociales y el viejo nacionalismo regional en
Espaa y la Unin Sovitica, en Laraa y Gusfield, , p. , en muchos movimientos
se establece una creativa situacin de reciprocidad por la cual los miembros mayores moderan
el radicalismo de los jvenes y estos ltimos contribuyen a abrir nuevos horizontes a la generacin adulta.
26 Eisenstadt, y .

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Richard Braungart se presenta como una sntesis alternativa a la visin constructivista de la identidad colectiva propia de la teora generacional clsica, al
ahistoricismo de las explicaciones biopsicolgicas y al rgido estructuralismo
del marxismo, que hace girar el cambio social en torno a conflictos de clase,
y del funcionalismo, que considera que la organizacin de un sistema social
est dada de antemano y que la rebelda juvenil slo puede pretender un reequilibrio parcial del mismo. Segn esta nueva hiptesis, la protesta juvenil no
surge de la nada, sino que es la respuesta a un perodo de intensa actividad
poltica, fruto de determinados procesos histricos (acontecimientos como
crisis sociales, polticas, econmicas y culturales, y cambios estructurales
como la emigracin, la industralizacin, la urbanizacin, la secularizacin o la
burocratizacin) que interactan con las fuerzas biolgicas y psicolgicas para
dar lugar a una generacin con caracteres propios.
Braungart seala que los debates contemporneos suscitados por las ciencias sociales diferencian tres acepciones del trmino generacin, de las cuales se extraen tres perspectivas de anlisis del inconformismo juvenil. La primera es el concepto restringido de generacin, que definido como etapa en el
curso biolgico de la vida ha puesto el nfasis en los cambios biopsicolgicos en
el funcionamiento cognitivo, las manifestaciones emocionales y las necesidades de los individuos coetneos. Ello ha permitido esbozar una teora de las
bases generacionales del comportamiento poltico diferencial en las distintas
etapas de la vida: infancia (comprensin gradual del mundo poltico), juventud (crtica a los mayores y predisposicin al conflicto generacional, la rebelin y la revolucin), mediana edad (moderantismo, mnima alienacin y
mayor voluntad de participacin institucionalizada) y vejez (conservadurismo). Desde esta perspectiva, la protesta juvenil sera una de las posibles salidas de la expresin emocional y de las tensiones propias del desarrollo juvenil.
La segunda acepcin es el concepto de generacin como cohorte de personas
nacidas en torno a la misma poca en la historia y que actan juntas. Los acontecimientos histricos dramticos (depresiones econmicas, guerras, inmigracin, innovacin tecnolgica y cambio cultural) afectan a todos los miembros de una sociedad, pero tienen un impacto especial en las actitudes polticas
de los jvenes que estn en la fase formativa de su aprendizaje poltico27. Las
actitudes forjadas durante la etapa juvenil ofrecen los fundamentos para interpretar los subsiguientes eventos polticos, y las actitudes y comportamientos
no cambian sustancialmente con la edad.
En tiempos de cambio rutinario o gradual los procesos de socializacin se
reproducen sin excesivos problemas, pero en circunstancias de cambio rpido
y contradictorio las cohortes de edad evolucionan hacia generaciones histricas, que rompen los lmites de la convencin social para producir movimientos generacionales con identidad propia. Este tipo de movimientos surge de
27 Braungart, , pp. y .

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la combinacin del tiempo histrico (en forma de acontecimientos que condicionan su aparicin) y del tiempo biolgico y sociolgico, en forma de
creencias compartidas y sentido de misin28. Pero las generaciones histricas
no son agrupaciones homogneas o estables, ni afectan o implican de la
misma manera a todos los individuos coetneos, de forma que los movimientos generacionales acostumbran a estar dbilmente articulados y mostrar un carcter frecuentemente reactivo (protesta contracultural, disidencia
artstico-intelectual, etc.).
Conciencia, especificidad, solidaridad y capacidad de movilizacin para el
cambio social y poltico son las caractersticas que distinguen a una generacin histrica de un simple grupo de coetneos. Como sealaron Ortega y
Gasset y Mannheim, una cohorte de edad representa una categora en s
misma, mientras que una generacin acta como un grupo social para s
mismo. El motivo por el que una generacin aparece durante ciertos perodos
de la historia y no en otros se ha analizado desde dos perspectivas: las explicaciones que ponen el acento en las circunstancias histricas precedentes (crecimiento de poblacin, urbanizacin, industrializacin, depresin econmica, desempleo, cambio tecnolgico, nacionalismo y cambio cultural), en las
discontinuidades sociales29, y la capacidad de movilizacin de oportunidades
a travs de las redes organizadas, la solidaridad, el liderazgo carismtico, la
competicin intergrupal y la predisposicin al conflicto con fines polticos30.
En el curso de su desarrollo, marcado por la adopcin de un universo de
valores y creencias compartidos, una generacin histrica puede adquirir un
compromiso poltico ms o menos intenso, cuya potencialidad de movilizacin colectiva puede desplegarse eventualmente a travs de la articulacin de
movimientos juveniles31. Surge entonces una tercera acepcin del concepto
de generacin, como grupo de edad especial en la historia que no slo es una
cohorte, sino que toma conciencia de su especificidad, desarrolla distintas actitudes y conductas en relacin con otros grupos de la sociedad, y une sus fuerzas para
trabajar por el cambio social, como sucedi con la generacin de la Gran
Depresin o la generacin contestataria de los aos 32.
Aunque por su voluntad sincrtica de tendencias sociolgicas tan diversas
apenas lo refleje de forma explcita, Braungart emplea alguno de los conceptos bsicos de la teora de la accin colectiva para desentraar las condiciones
de aparicin de los movimientos juveniles. Nosotros los utilizaremos para
adelantar algunas hiptesis sobre la peculiar idiosincrasia de la participacin
poltica de la juventud y su pretendida proclividad violenta.
28 Braungart, b, p. .
29 Gurr, y Smelser, .
30 Tilly, ; Etzioni, ; Oberschall, , y Zald y McCarthy (eds.), .
31 Braungart, a, pp. , y .
32 Braungart, , pp. , y .

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La dinmica de la protesta en los movimientos juveniles

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Desde una perspectiva generacional, la protesta juvenil puede producirse


cuando una gran cohorte de edad vive un particular grupo de experiencias
histricas, condiciones socioestructurales y oportunidades para la movilizacin, generando estructuras propias de movilizacin.
Los movimientos juveniles vinculados a las generaciones polticas son el
resultado de la interaccin entre las caractersticas del ciclo vital de la juventud (alta energa, conciencia cognitiva, bsqueda de identidad, relaciones
entre el yo y la sociedad), las experiencias comunes de la
cohorte/generacin (crecimiento bajo determinadas condiciones familiares, sociales y globales) y las tendencias sociopolticas e histricas33. Una
generacin poltica existe cuando un grupo de edad rechaza el orden existente, se une y trata de redirigir el curso de la poltica como su misin generacional, pero resulta muy difcil saber cundo una generacin poltica va
a aparecer en la escena poltica.
Cuando se dan las circunstancias sociohistricas adecuadas, como el debilitamiento de la autoridad institucional y/o la falta de instrumentos eficaces de
socializacin, las generaciones histricas pueden implicarse en formas de conflicto intergeneracional a travs de la desautorizacin de forma simblica o
violenta de los valores, normas, prcticas y tradiciones de la vieja generacin,
y la ereccin de la juventud en smbolo y vehculo del cambio social. Sin
embargo, para Gramsci, las querellas intergeneracionales eran fenmenos
superficiales, inherentes a la esfera educativa, a menos que tuvieran un componente clasista, por ejemplo, si los jvenes de las clases dirigentes se rebelaban y otorgaban su apoyo a la clase progresista. En caso contrario, se produce
un estado de rebelin permanente sin una clara salida poltica, lo que deriva en
fenmenos como el misticismo, el sensualismo o la violencia34.
Buena parte del esfuerzo organizativo y de movilizacin se suele dirigir a
modalidades de conflicto intrageneracional: mientras que unos movimientos
juveniles desafan a la sociedad adulta, un nmero no determinado de unidades generacionales coetneas puede emerger de forma espontnea o inducidas
por los adultos para competir sobre algunos fines sociales y polticos, sobre el
modo de lograrlos o sobre la definicin y el control de la realidad35. En este
segundo tipo de conflictividad juvenil, que ha resultado ms frecuente que la
primera a lo largo de la historia, todos los protagonistas pertenecen a una
misma generacin histrica, pero se diferencian por su actitud reactiva o proactiva, que les vincula ms o menos al modelo social cannico definido y
defendido por las generaciones precedentes.
33 Ibid., pp. -.
34 La questione dei Giovani, en Gramsci, , vol. , pp. -.
35 Braungart, a, pp. -.

eduardo gonzlez calleja las jvenes generaciones contemporneas

Los movimientos juveniles expresan insatisfaccin respecto del statu quo, y


crean de forma revolucionaria nuevas formas de conciencia que son el resultado de fuerzas biolgicas, sociales y culturales36. Como agentes conscientes
del cambio social y poltico, los movimientos juveniles se comportan en la
arena pblica de un modo semejante a otros movimientos sociales de protesta,
y son, por tanto, susceptibles de ser analizados con las herramientas disponibles para el estudio de la accin colectiva, especialmente a travs del paradigma de la estructura de oportunidades polticas. Doug McAdam enumera
tres factores decisivos para la emergencia de un movimiento de protesta37. El
primero es la expansin de las oportunidades polticas, o elaboracin de un contexto favorable para la accin colectiva. Si entendemos sta como el fruto de
una eleccin racional basada en el clculo individual de costes y beneficios,
segn la tesis clsica de Mancur Olson, los jvenes estn en mejores condiciones objetivas para actuar (es decir, asumen un menor coste de oportunidad
poltica), ya que tienen menos que perder (y, por tanto, aceptan riesgos mayores), no suelen movilizarse con el objetivo exclusivo de obtener incentivos
selectivos (sus motivaciones pueden ser ms altruistas), y acostumbran a sufrir
un nivel de coaccin institucional menor (los gobiernos les consideran una
lite protegida, sobre todo si son estudiantes), lo que en su conjunto dificulta el free riding o comportamiento egosta que cohbe la accin.
Como advierte McAdam, entre la oportunidad y la accin median las personas y su forma de entender la situacin en la que se encuentran38. En ese
momento intermedio debe producirse una liberacin cognitiva, o ruptura
con la resignacin fatalista, que implica la definicin de la situacin actual
como injusta y necesitada de cambio, conforme a reivindicaciones juzgadas
como legtimas, y que se acompaa de la conviccin de que la accin colectiva
puede ser emprendida con perspectivas de xito. Esa liberacin cognitiva
est ntimamente ligada a los procesos colectivos de interpretacin y comprensin de la realidad, de atribucin de significado y de construccin de
la identidad colectiva que median entre la oportunidad, la organizacin y la
accin. En este caso, los jvenes suelen constituir la base de los movimientos
sociales de protesta porque crean con gran facilidad identidades y significados
comunes con base en los recursos culturales de los que disponen, y ocupan
una peculiar posicin simblica en la sociedad, derivada de su participacin
en subculturas y estilos de vida que les permiten cuestionar con ms eficacia
las normas sociales y reivindicar el derecho a redefinir elecciones vitales39. La
homogeneidad de los miembros de una categora social tiende a facilitar las
comunicaciones y el necesario sentimiento de unidad. Al igual que la solida36 Braungart, .
37 McAdam, .
38 Ibid., p. .
39 Laraa, , p. .

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ridad basada en la raza, la vecindad, la lengua, el lugar de trabajo o la religin,


la vinculacin por la edad puede formar la base de una accin militante, como
de hecho sucede en otros tipos de accin colectiva contenciosa40. En contraste,
cuanto ms estrechos son los vnculos interpersonales, ms violentos resultan
los desacuerdos que dividen a los autores. As puede explicarse la particular
saa con la que se atacan las pandillas callejeras y otros grupos de conflicto
primarios de carcter marcadamente juvenil.
Al rechazo en la identificacin con el mundo adulto se une la tensin ante
el inminente acceso a un mercado laboral cada vez ms competitivo, y en el
que la integracin de las nuevas generaciones resulta en ocasiones muy dificultosa. Los psiclogos sociales destacan la menor adhesin a la autoridad y el
afn de libertad y de socializacin alternativa de los jvenes; en una palabra, su
idealismo e inconformismo frente al mundo de los adultos al que tericamente pertenecen. Entienden, como seal Weber, la poltica como vocacin,
como una tica de fines absolutos vinculada a valores como igualdad, honestidad, democracia y socialismo, que en no pocas ocasiones contraponen a actitudes de madurez asociadas a la tica de la responsabilidad.
La tercera condicin establecida por McAdam es la capacidad organizativa. No cabe duda de que los jvenes disponen de recursos organizativos
propios, como unas subculturas y unos mbitos de socializacin ms cercanos al entorno social bsico como son la escuela, el barrio, el club, el grupo
de amigos, etc.
El anlisis de las relaciones intergeneracionales resulta esencial para entender la persistencia de subculturas de oposicin, ideologas resistenciales o
estructuras organizativas de un movimiento41. Algunas capas sociales ms
o menos amplias de jvenes pueden iniciarse a la vida pblica en trminos
marcadamente violentos, bien porque su socializacin poltica se realiza en un
contexto donde la fuerza es un elemento ambiente de la vida cotidiana, bien
porque la estructura normativa general o particular del grupo tiende a justificar determinadas formas de accin violenta.
A travs de una fase intensamente agonstica, los miembros ms jvenes de
una comunidad definen, aprenden y comunican su posicin particular ante
las normas dominantes en una sociedad. El desarrollo de actitudes violentas
es un factor crucial de cohesin dentro de muchas subculturas juveniles, e
implica un proceso diferencial de aprendizaje del comportamiento social. Se
puede recurrir a la fuerza como exhibicin de una virtud particular (por
ejemplo, como una forma de valenta u hombra en el seno de grupos juveniles) reconocida socialmente, en defensa de la posicin o rol social, o como
parte de una estrategia ms o menos racional de acceso e intervencin en los
asuntos pblicos.
40 Rule, , p. .
41 Laraa, , p. .

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Estas potencialidades o aptitudes organizativas derivan en la adopcin de


determinadas estructuras de movilizacin que los jvenes conocen por su experiencia directa, como la pandilla de pelea, el club, la pea, la fraternidad, etc.,
o de modelos organizativos ms formalizados y extensos, como el sindicato
estudiantil, el movimiento juvenil, la juventud de partido, la clula activista o
los movimientos reivindicativos de nueva generacin. Muchas de estas agrupaciones estn vinculadas de una u otra forma con la organizacin de la violencia, que a su vez determina y estimula la adhesin al movimiento42. La
organizacin de una protesta que se prev violenta requiere una especial cohesin interna, y la creacin de lo que Selznick califica de arma organizativa, o
transformacin de una asociacin voluntaria en una estructura de gestin de
la fuerza fsica, que transforma a sus miembros voluntarios en agentes (y en
ltimo extremo, en soldados) de un proyecto poltico para cuya defensa intervienen en la lucha y en cuyo nombre acatan ciegamente las rdenes43. Los
jvenes suelen ser los ms cualificados integrantes de estos grupos de conflicto que aparecen como gestores especializados de la violencia, porque en
las crisis polticas la dinmica del relevo generacional se acelera, y los jvenes,
en la plenitud de su fuerza vital, acceden al primer plano del activismo poltico. Las formaciones militares o clandestinas atraen a algunos jvenes porque
reafirman sus ansias de energa, utopa, autonoma, apertura a la experimentacin, bsqueda de identidad y de fidelidad, etc.
En las coyunturas de crisis, la movilizacin de la protesta juvenil puede realizarse a travs de una serie de repertorios de accin violenta, o modalidades de
actuacin en comn urdidas sobre la base de intereses compartidos, que se van
redefiniendo en el transcurso de la accin en respuesta a nuevas identidades,
intereses y oportunidades, y que son interiorizados por los grupos sociales tras
un largo proceso de aprendizaje44. Los repertorios, que presentan varios niveles de complejidad, constituyen un nmero limitado de creaciones culturales
dictadas por la tradicin, la costumbre o la experiencia acumulada en la interaccin con las autoridades. Los contendientes tienden a innovar en el marco
restringido del repertorio de accin disponible en cada momento. Su evolucin se vincula a la historia acumulativa de las luchas colectivas, de modo que,
en el mbito juvenil, ha pasado de manifestaciones que podramos calificar de
primitivas (en el sentido que Tilly da a la accin desarticulada y localista
entre grupos rivales, corporaciones o comunidades naturales), como la algarada callejera y la ria escolar, a formas modernas de protesta que son desplegadas por asociaciones especializadas y organizadas a escala nacional para
la accin poltica, como las manifestaciones, las huelgas, las insurrecciones o
las acciones revolucionarias. Se podra hablar incluso de la aparicin desde el
42 Kriesi, , pp. -.
43 Selznick, , p. .
44 Tilly, , p. .

229

dossier jvenes en la historia

fin de la Segunda Guerra Mundial de un repertorio posmoderno de accin


violenta juvenil, protagonizado por los nuevos movimientos sociales y caracterizado por el anticonvencionalismo de la accin reivindicativa: protesta
transgresora, manifestacin festiva, ocupaciones, desobediencia civil, insumisin, violencia difusa, etc.
Un ensayo tipolgico de los modos generales
de confrontacin poltica de la juventud

230

A ttulo ilustrativo, podramos sealar la presencia de, al menos, cuatro


estructuras dominantes de confrontacin juvenil a lo largo de la contemporaneidad: la turba estudiantil, la juventud de partido, la organizacin paramilitar y el movimiento social de nueva generacin. Hay que advertir que estas formas organizativas y estos repertorios de accin poltica violenta de la juventud
no han discurrido de forma lineal, sino que conviven, declinan, se reproducen,
perviven o se transforman en funcin del contexto histrico, de los cambios
que experimenta el colectivo juvenil en su Weltanschauung y en su propia
identidad, y de la estructura de oportunidades polticas. En coyunturas cargadas de fuerte tensin, alguna de estas estructuras de movilizacin se coordinaron para articular una respuesta unitaria. En esas circunstancias crticas, las
diferentes manifestaciones del repertorio violento (de la algarada estudiantil
a la accin paramilitar o la movilizacin masiva) se sucedieron con enorme
rapidez, aunque en cada fase histrica podra constatarse el predominio de
una de ellas por su especial eficacia para obtener los objetivos polticos propuestos. De este modo, la protesta escolar fue predominante durante el
siglo xix y la segunda mitad del siglo xx, la violencia partidista y paramilitar
tuvieron su poca dorada entre el fin de siglo y la Segunda Guerra Mundial, y
las reivindicaciones vinculadas a los movimientos sociales de nueva generacin han ido adquiriendo protagonismo desde los aos hasta la actualidad.
La turba estudiantil
La movilizacin escolar es propia de sociedades tradicionales que inician un
proceso acelerado de modernizacin sin alcanzar un alto nivel de implicacin
poltica. En los sistemas oligrquicos o autoritarios, con una dbil oposicin
organizada en forma de partidos o sindicatos, los estudiantes suplen esta apata pblica con su facilidad de movilizacin ante un hecho histrico que cataliza una protesta de contenido social o poltico. El papel de los estudiantes fue
particularmente decisivo en , en , en los movimientos revolucionarios
ruso y chino, y en diferentes momentos en Italia, Alemania o Espaa antes de
la llegada del fascismo. En esta situacin, los escolares (sobre todo los universitarios) se muestran ms proclives a tomar parte en movilizaciones de protesta, merced a varias circunstancias concurrentes: el incremento de su importancia numrica y de su influencia social, su autonoma de pensamiento y

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accin respecto de los grupos sociales y polticos, en el contexto favorable de


la autonoma universitaria y de la universidad como centro de pensamiento
crtico, foro de discusin y mbito favorable para la circulacin de ideas45. Pero
en ese tipo de sociedades en proceso de cambio acelerado, la juventud tambin
es particularmente vulnerable a formas radicales de accin poltica46, y ejerce
una funcin importante de movilizacin de la opinin pblica, como vanguardia de movimientos de contestacin poltica, social o cultural47. La estructura de movilizacin caracterstica de este tipo de conflictividad es el sindicato
profesional (sobre todo el universitario), y su arquetipo violento es la algarada
escolar, que suele integrarse en ciclos de protesta de carcter estacional, con
secuencias de movilizacin y desmovilizacin vinculadas a la dinmica del
curso acadmico48. La peculiar situacin de subordinacin funcional y de
autonoma poltica de la universidad facilita tambin la irrupcin de un tipo
de violencia desestructurada en forma de motn o algarada.
La juventud de partido
Aunque la historia del ltimo siglo est repleta de rebeliones estudiantiles,
la movilizacin juvenil contempornea tambin est vinculada a movimientos de mayor calado poltico, en relacin estrecha con la aparicin de los jvenes como segmento social bien caracterizado a fines de siglo xix, al hilo de la
reduccin del porcentaje de poblacin de menor edad en las pirmides de
poblacin de los pases industrializados, y de la configuracin inicial de un
mercado juvenil, al que no era ajena la aspiracin al consumo de productos polticos. Entre las instituciones que posibilitaron la aparicin de la
juventud como grupo social diferenciado figuraban: un modelo nuevo de
familia, transformada en mbito de afectividad y de aprendizaje; la escuela
como instrumento normalizado de iniciacin social; el ejrcito como rito de
paso, y el mundo laboral como frontera social y econmica hacia la edad
adulta. En la primera mitad del siglo xx se produjeron, adems, el descubrimiento, el reconocimiento social y la democratizacin de la adolescencia
como fenmeno propio de las sociedades desarrolladas. El tiempo entre generaciones se ampli desde el momento en que la juventud de las sociedades
occidentales retras sus responsabilidades de adulto, como el trabajo y la familia. Los adolescentes fueron expulsados dulcemente del mercado laboral, y
aparecieron las primeras asociaciones juveniles modernas dedicadas al tiempo
45 Braungart, b, p. .
46 Ibid., p. .
47 Sobre la relacin entre poltica y movimiento estudiantil existe una serie de textos ya clsi-

cos, surgidos en su mayor parte como secuela de los acontecimientos del . El intento global
ms comprehensivo, desde el punto de vista de la historia comparada, es el ya citado de Feuer,
. Otros trabajos de inters son los de Lipset, ; Lipset y Altbach, ; Nagel, y
Wechsler, .
48 Klandermans, , pp. -.

231

dossier jvenes en la historia

232

libre. Pero tambin surgi una legislacin social ad hoc, que con el argumento
de proteger a la juventud recort su independencia: tribunales tutelares, servicios de ocupacin y bienestar, escuelas, etc. Un proceso de control paternalista que se agudiz en los regmenes autoritarios y alcanz su mxima expresin en los totalitarismos de uno y otro signo.
La juventud comenz a vincularse estrechamente a las luchas polticas. En
la mayor parte de Europa, este salto cualitativo en la participacin pblica
de la juventud se hizo de la mano de los movimientos polticos y sociales existentes, que asumieron el control de sus manifestaciones ms extremas. En ocasiones, la conciencia generacional trat de ser fijada en estructuras orgnicas
como las juventudes de partido, aunque una organizacin juvenil creada y/o
liderada por adultos es diferente de otra que es controlada exclusivamente por
jvenes, ya que tiende a quedar supeditada a los criterios polticos de la generacin dominante. Durante los aos , en el ambiente de pesimismo creado
por la crisis econmica, la militancia poltica se transform en un recurso para
consolidar un apoyo poltico voltil. En ese momento, las organizaciones juveniles cobraron autonoma y se convirtieron en un importante factor de desestabilizacin poltica, ya que el encuentro entre los empresarios polticos (political entrepreneurs) y esa juventud alienada por la crisis produjo breves pero
llamativas explosiones de violencia. Los procesos de radicalizacin derivaron
de una serie de elecciones estratgicas sobre la violencia poltica, y produjeron
continuos conflictos internos que a veces culminaron en la formacin de grupos armados de carcter terrorista.
La organizacin paramilitar
Este tercer tipo de estructura juvenil de confrontacin poltica tuvo su
momento de mxima expansin durante el perodo de entreguerras. La Primera Guerra Mundial abri las puertas a un sentido juvenil de abordar el arte
(vanguardias), la poltica (radicalismos) o la vida social (inconformismos),
marcado por la novedad, la intensidad del compromiso y la amplitud de la
movilizacin. Las experiencias de los jvenes en las trincheras y en la retaguardia, y las penurias materiales y morales que acompaaron al trauma
blico y posblico (desintegracin familiar por la muerte de los progenitores,
ruptura de la comunidad tradicional, desquiciamiento educativo, etc.), suprimieron en gran medida los ritos de paso y las costumbres asociadas a la fase
juvenil en todos los sectores sociales. La otra cara de la moneda fue la experiencia de liberacin de la tutela patriarcal y de maduracin social que el compromiso militar y poltico supusieron. Por vez primera el joven se sinti protagonista del devenir colectivo, y fue tratado como persona madura, pues de l
dependa la suerte de la guerra, y luego el futuro poltico de su pas49. Como
dijo el socialista Filippo Turati respecto del fascismo, la guerra europea acos49 Feixa, , p. .

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tumbr a los ms jvenes al uso diario de armas inusuales, alent el asesinato


individual y colectivo, el chantaje, el arresto ilegal, la broma macabra, la tortura de prisioneros, la expedicin punitiva, las ejecuciones sumarias, etc.50. De
un modo similar a la funcin del servicio militar como rito inicitico de acceso
al mundo de los adultos51, los campos de batalla fueron contemplados por
escritores vlkisch como Ernst Jnger o Ernst von Salomon como la definitiva
prueba de madurez, lo que impregn a la experiencia blica de un fuerte contenido de reivindicacin sexual y generacional52.
La dificultosa reintegracin de los soldados a la vida civil y la multiplicacin
de conflictos armados, con la aparicin del complejo mundo de las Heimatwehren, guardias cvicas, soviets, ejrcitos rojos y blancos, Freikorps, legionarios del Fiume, etc. fueron circunstancias que permitieron a la generacin
de la guerra y a la juventud que no haba sido movilizada instalarse en una vida
heroica de violencia antes que en la rutina gris del trabajo en la sociedad civil,
a la cual muchos nunca retornaron53. El joven emergi de las trincheras convertido en soldado de la idea o soldado poltico: hombre nuevo, fruto de
un sistema de educacin profundamente perturbado por el hecho trascendente de la guerra. La experiencia blica, la irrupcin de las masas en la poltica y la extensin del sufragio se conjugaron para permitir un ms fcil acceso
de la juventud a la escena pblica, ya que si las guerras aparecen como una vlvula de escape para todo tipo de actitudes de rebelda, las posguerras, con su
cortejo de crisis y de aceleracin de la dinmica generacional suelen ser los
perodos ms adecuados para la expresin de la disidencia juvenil. La juventud
pareca el instrumento ms apropiado para optimizar la movilizacin poltica
de posguerra. Los grandes partidos de masas comenzaron a impulsar secciones juveniles pretendidamente autnomas, pero en el contexto de crisis del
parlamentarismo liberal, la proliferacin de actitudes autoritarias, unida a la
proclividad unitarista de la juventud, condujeron a la paulatina emancipacin
y radicalizacin de las formaciones juveniles, ya que muchas de ellas se vincularon al sector ms extremista, activista y violento de la organizacin matriz,
con la coartada del vanguardismo revolucionario y de la crtica al reformismo.
Algunos partidos se transformaron en organizaciones de combate, capaces de
batir al enemigo poltico en todos los frentes, incluido el callejero. Surgi as el
modelo de partido-milicia como formacin poltica con organizacin, disci50 Filippo Turati, Fascismo, Socialismo e Democrazia (), citado por Casucci (ed.), ,
p. .
51 Segn Feixa, , p. la conscripcin obliga a toda una cohorte generacional (la
quinta) a convivir durante un tiempo prolongado en un espacio delimitado: los varones son
separados de su comunidad de origen y pasan a compartir su vida con coetneos de orgenes
muy diversos. Sobre la funcin del servicio militar como rito de paso de la juventud a la edad
adulta, ver tambin Loriga, .
52 Ver Von Salomon, y Jnger, .
53 Linz, , pp. -.

233

dossier jvenes en la historia

234

plina, jerarqua, instruccin y parafernalia castrenses, inspirada por doctrinas


poltico-ideolgicas especficas, y cuyo sector ms combativo, de carcter invariablemente juvenil, se especializaba en el combate armado contra el adversario poltico, la proteccin y la defensa de la propia organizacin y el eventual
asalto al poder, bajo la gida ms o menos estricta de una direccin que estableca la estrategia poltica que se deba seguir.
La Segunda Guerra Mundial marc el ocaso de esta figura arquetpica del
joven como valedor armado de una causa poltica a travs de su encuadramiento en un partido-milicia. Es cierto que el joven militante aun desempe
un importante papel movilizador en la retaguardia de los pases totalitarios,
pero el joven voluntario, madurado prematuramente con la experiencia del
combate, fue la vctima principal de la guerra.
La movilizacin de la juventud qued sumergida en el esfuerzo blico de
toda la sociedad, y los sectores sociales de menor edad quedaron anulados
polticamente por la desaparicin fsica de buena parte de sus integrantes o
por su dificultosa reintegracin a la realidad poltica de la posguerra, que
result radicalmente diferente de la de los aos posteriores a la Primera
Guerra Mundial.
Los movimientos sociales de nueva generacin
En las ltimas dcadas del siglo xx, el trnsito acelerado desde una sociedad
moderna basada en el individualismo atomizado y en los principios de clase,
nacin e industria, a un nuevo modelo social basado en la primaca del sujeto
reflexivo y autnomo, en la elaboracin de nuevas identidades, en la extensin
de la globalizacin y en la produccin, circulacin y consumo de los bienes de
comunicacin, ha impuesto la aparicin de nuevos modos de actuar en
comn, donde la violencia organizada a gran escala ha ido dejando paso a
otros modos no convencionales de protesta. Desde los aos se ha producido
una rutinizacin y profesionalizacin de las acciones reivindicativas, donde a
nivel administrativo y legislativo se ha ido clarificando y aumentando el derecho de los ciudadanos a la protesta legtima54.
Los nuevos movimientos reivindicativos (asociaciones de consumidores,
pacifistas, ecologistas, antinucleares, en pro de los derechos civiles de minoras
culturales o raciales) tienen un carcter instrumental y una naturaleza marcadamente contracultural; actan de forma coordinada, en un espacio transnacional y con un elenco de objetivos similares, basados en la reivindicacin
de derechos55.
54 Della Porta, .
55 Segn Habermas, , vol. , p. , las nuevas formas de conflicto no se sitan en el m-

bito de la reproduccin cultural, la integracin social y la socializacin, sino en la defensa y restauracin de formas amenazadas de vida y en el intento de implantacin de nuevas formas de
vida social: Los nuevos conflictos no se desencadenan en torno a problemas de distribucin,
sino en torno a cuestiones relativas a la gramtica de las formas de la vida.

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El desarrollo de los nuevos movimientos sociales ha generado una nueva


cultura del conflicto que es la predominante en la juventud de los pases que
gozan de amplios e iguales derechos de ciudadana56. Predominan actitudes
no violentas, e incluso en su forma ms subversiva y militante los nuevos
movimientos sociales emplean muy raramente la violencia extrema, y prefieren recurrir a repertorios de accin que utilizan de modo paralelo y flexible
formas de accin convencionales (como, por ejemplo, la apelacin a los tribunales) y anticonvencionales, basadas en formas no institucionalizadas de
participacin y de movilizacin, como las protestas moral o socialmente
transgresoras, las manifestaciones festivas y burlescas, las huelgas salvajes, las
ocupaciones, los pequeos sabotajes, la desobediencia civil y la insumisin,
cuyo componente altamente simblico y expresivo resulta de gran impacto en
la moderna sociedad de la imagen globalizada.
La realidad de una protesta cada vez menos basada en la confrontacin
fsica no puede ocultar la realidad de grupos juveniles marginales (como los
habitantes de los guetos ciudadanos, los skin-heads, los okupas, los ultras
deportivos o los sectores juveniles radicalizados de grupos nacionalistas, separatistas o integristas) que, adems de la utilizacin de modalidades violentas
de amplia tradicin en la confrontacin poltica, como el terrorismo, la algarada callejera o la agresin individual, emplean una violencia que podramos
definir como posmoderna: de baja intensidad, desestructurada, eruptiva,
socialmente difusa, escasamente ideologizada y poco discriminada, que a
pesar de su limitada capacidad subversiva no ha tenido hasta la fecha una respuesta preventiva o represiva eficaz por parte del Estado.
En definitiva, los estudios dirigidos a desentraar las caractersticas de la
movilizacin poltica de las jvenes generaciones no deberan basarse nicamente en explicaciones de carcter estructural, tal como advierte el profesor
Enrique Laraa:
La condicin vital de los actores es el factor en que es necesario centrarse para la comprensin de estos hechos [la protesta juvenil], y no
en factores estructurales que buscan su explicacin en la posicin que
ocupan en la organizacin de la produccin. En la sociedad industrial
avanzada, el factor edad puede alcanzar tales implicaciones que es
posible aludir a la existencia de una clase de edad para aludir a su
potencial de conflicto57.

De este modo, a travs de las remozadas perspectivas de anlisis que


brinda la investigacin sobre los nuevos movimientos de protesta, la juventud alcanza plena caracterizacin y autonoma como actor social, y obtiene
el rango de objeto de estudio especfico para las ciencias sociales.
56 Cruz, , pp. y .
57 Laraa, , p. .

235

dossier jvenes en la historia

Elementos diferenciales en las etapas de movilizacin


de la protesta juvenil

Factor dominante
de identidad
colectiva
Contexto
sociopoltico
desencadenante
de la accin

236

Estructura
de movilizacin

Grupo
de conflicto

Repertorio
dominante
de confrontacin

Cohorte

Generacin

Generacin

de edad

histrica

poltica

Generacionalbiopsicolgico

Valores y creencias
compartidos
Inconformismo

Liberacin cognitiva +
Capacidad organizativa

Coetaneidad
Acontecimientos
Contemporaneidad histricos y culturales

Oportunidades
polticas

Microestructuras
(familia,
vecindario, etc.)

Movimiento
generacional

Movimiento
juvenil organizado

Pandilla de pelea

Marginalidad activa
o pasiva (grupos
contraculturales,
sectas)

Asociacin estudiantil
Juventud de partido
Formacin paramilitar
Nuevo Movimiento
Social

Confrontacin
callejera

Protesta contracultural
Disidencia
artstico-intelectual
Bohemia juvenil

Algarada escolar
Violencia poltica
Reivindicaciones no
convencionales

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