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Armand Colin

Les martyrs comme prophtes. Divination et martyre dans le discours chrtien des I er et II e
sicles
Author(s): KATHARINA WALDNER
Source: Revue de l'histoire des religions, T. 224, Fasc. 2, Divination et rvlation dans les
mondes grec et romain (AVRIL - JUIN 2007), pp. 193-209
Published by: Armand Colin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23618487 .
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KATHARINA

WALDNER

Universit

d'Erfurt

Les martyrs comme prophtes


Divination

Dans
du

chrtien

le discours
et celle

martyr

cette

et martyre dans le discours


des 1er et 11e sicles

avaient

poque

lesquels

la

et des

apparat

donc

des
porainporain
auteurs

chrtiens

lgitimer
dans

une

leur

la position

le sens

des

par

religieux

En

originale
; cette

dou

qui

autorit,

de pouvoirs

de

l'Empire
de

religieuse

discours
au

rapport

la figure

chrtiens
de

le

philosophes.

position

du martyr

marginale

entre

textes

et l'autorit
Dans

discuts.

et des

une

Les

philosophico-religieux

de dmarcation
rhteurs

discours

un lien troit

observ.

philosophique
taient

cherchent

propre

tre

dbats

oracles

volont

sophistes,

peut

aux

part

dans
romain,romain,
divination

1er et 11e sicles,

des

du prophte

chrtien

chrtien
contem

monde
mme
leur
ils

temps,

permette
l'ont

les
de

trouve

divinatoires.

Martyrs as prophets. Divination and martyrdom


in the first two centuries Christian discourse
the first two centuries
DuringDuring
and martyr
ofprophetofprophet
part

to each

in the contemporary

the Christian
other.

Early

philosophical

discourse

Christian
and

religious

relates

texts ofthat
debates

the figures
time took
about

the

philosophicalphilosophical
meaning and the religious authority of divination and oracles
in the Roman Empire. The Christian discourse tries to disassociate himself
the contemporary
fromfrom
samesame
time,

Christian

world
authors

ofsophists,
were

seeking

their own religious discourse;


legitimatelegitimate
position of the prophesying martyr.

rhetors

and

an original

philosophers.
position

At the
in order

to

they found it in the marginal

Revue de l'histoire des religions, 224 - 2/2007, p. 193 209

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KATHARINA

194

Le contexte
l'poque

WALDNER

culturel

: LA communication

religieuse

impriale

Dans

un texte ponyme, Cicron donne, comme on le sait, une


acception trs troite la notion de divination : divinatio aurait la
mme valeur que praesentio et scientia futurarum (De divinatione
1, 1) et serait donc le savoir qui porte sur ce qui a lieu dans le futur.
on se reporte d'autres sources, il apparat trs vite
que les pratiques et les textes de l'Antiquit appellent une dfini
tion plus large et plus gnrale1. Pour Marie Theres Fgen, titre
Si, nanmoins,

il s'agit d'identifier, d'interprter et d'expliquer l'action


des dieux dans le monde2. Or, dans la divination, on ne communique
d'exemple,

pas seulement

propos

du monde invisible,

mais aussi avec lui3.

n'est intressant qu' la condition d'avoir affaire


Communiquer
un partenaire dont on ne peut pas prvoir les rponses - du moins
linguistique
pas toutes. Aussi les rgles du jeu et de l'change
gnralement admises dans les religions polythistes de l'espace
mditerranen antique sont-elles, d'une part que les dieux en savent
plus que les hommes et que leur savoir est d'une autre nature4,
d'autre part que leur action peut certes tre influence par les
hommes, mais qu'en dernire instance elle chappe leur contrle.
ainsi que les pratiques et les discours
un vecteur de l'ordre social et politique.
C'est

David

1. Pour

les

voir Nicole
& Jrg Riipke
d.,
Belayche
antiques,
Cultus et Rituum Antiquorum
, in Thsaurus
(ThesCRA),

pour le Lexicon

Iconographicum

Theres

Die

Ble-Los Angeles, 2005, p. 79-104.


Marie

Fogen,

1993, p. 41.
Verlag,Verlag,
3.

David

Potter,

Press,
4.

1994,

and

Prophets

to Theodosius,

Enteignung

Mythologiae
der

in der Spdtantike,

kaiserzeitlichenkaiserzeitlichen
Wissensmonopol

fromfrom
Augustus

pas sous contrle

sources

romaine

III, Fondation

deviennent

une formule de

Selon

Potter, les dieux n'taient manifestement

Divination

2.

divinatoires

Emperors.

Cambridge

Classicae

Wahrsager.
Francfort

Human

(Mass.)-Londres,

and

Studien

/Main,

Onirocriticon

zum

Suhrkamp

Divine

Authority

Harvard

University

p. 1-15.

Artmidore,

(LIMC),

4, 71.

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LES

MARTYRS

COMME

PROPHETES

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humain et ce simple fait faisait de la prophtie la fois le vecteur


des troubles et des dbats sociaux et celui de l'ordre social 5.
Il n'a pas fallu attendre la science des religions moderne pour
faire ce constat. Ds l'Antiquit, la communication
avec le monde
invisible

a fait elle-mme

et ce
l'objet d'actes de communication,
pour deux raisons principales. D'une part, la peur existait que la
rencontre avec les dieux introduise un dsordre nfaste dans l'ordre
social tabli (ce qu'on dsignait traditionnellement par magie )6.
raison est bien plus dcisive : depuis au moins l'poque
laquelle Socrate entreprend djuger l'oracle de la Pythie selon sa
La seconde

propre conception de la vrit, depuis le rapport exhaustif qu'en fait


Platon dans VApologie, on observe que les professionnels de l'inter
prtation sont eux-mmes interprts par des mta-interprtes ,
pour reprendre la formule de M. Th. Fgen. Les philosophes, tho
logiens et lettrs se mettent discuter du sens (et du non-sens) de la
divination et des phnomnes analogues ; ils s'arrogent le droit de
juger de la rationalit, de la pertinence et du bien-fond de l'activit
des interprtes professionnels. M. Th. Fogen met en avant le caractre
purement thorique de ces textes en arguant que, dans la plupart des
cas, leurs auteurs ne comprenaient rien l'astrologie et n'avaient
jamais examin personnellement les viscres d'un animal sacrifi7.
Il faut pourtant tre prudent : pour ne rappeler que les deux exemples

5. Potter, Prophets
and Emperors,
op. cit., p. 15 : The gods were mani
festly not under human control, and it was this simple fact that made prophecy
a vehicle
for social
disturbance
and social
as well as one for
commentary
social

order

6.

Ibid.,

p. 12 : The

debate

cation

were

true, honest,

and

between

nature

and

magie

grco-romaine.grco-romaine.
Idologie
relation
entre divination

over what

reliable

was

form or forms
conducted

of divine

in ternis

. Voir aussi Fritz Graf, La Magie


dans
et pratique,
Paris, Belles
Lettres,
1994,
Divination,
et magie,
Nicole
Belayche,

mystres , in ThesCRA III, op. cit., p. 81-82.


7.

communi

of the division

M. Th.

l'antiquit
et, pour

la

magie

et

Die Enteignung
der Wahrsager,
; cf.
Fgen,
op. cit., p. 183-184
Vernant d., Divination
et rationalit,
Paris 1974; Andras
Bendlin,
Intellektuelle
Entwiirfe zur Divination
in der rmischen
Antike , in ThesCRA,
Jean-Pierre

III, op. cit., p. 80-81.

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KATHARINA

WALDNER

les plus clbres, on sait que Cicron8 (comme M. Th. Fgen l'crit
d'ailleurs) tait augure et que Plutarque exerait Delphes la fonction
de prtre9. L'exercice de pratiques divinatoires et la rflexion philo
qu'elles suscitaient ne s'excluaient pas. Dans les dernires
dcennies, la recherche a accord ce phnomne intressant une
vive attention, surtout perceptible pour la figure de Cicron10. Des
sophique

jugements tels que balkanisation des cerveaux (Paul Veyne) ou


cognitive dissonance (Hendrik Versnel)11 visent expliquer
pourquoi nos collgues de l'Antiquit
que la tradition considre
comme
des
intellectuels trs respectables - ne communi
pourtant
quaient pas seulement, de leur propre aveu, propos des dieux,
mais aussi avec eux, et cela de manire parfois trs directe, comme
en tmoigne l'exemple d'Aelius Aristide12.
Aelius Aristide nous introduit dans le 11esicle ap. J.-C., un temps
o le phnomne de la mta-interprtation de la communication
divine tait particulirement courant, ce qui a incit les historiens
penser que, cette poque, le religieux a gagn en importance, sans
que l'on arrive vraiment expliquer pourquoi 13. Des tudes rcentes
8.

Voir par exemple

"Cicero
and Divination.
The Formation
Mary Beard,
Journal
Studies
76, 1986, p. 33-46
; Jerzy
of Roman
and Roman
in Id., Roman
Selected
Divination",
Questions.
1995, p. 12-38.
Stuttgart, Steiner,

of a Latin

Discourse",

Linderski,

"Cicero

(1958-1993),
PapersPapers
9. Andras
Bendlin,
Mdium

von

Vom
und

Dorothee

Elm

Handlung
von der Osten

Religion

im

romischen

Nutzen

Literatur
et al.

Reich,

und

Nachteil

in der Zeit
d.,

Texte

Stuttgart,

der Mantik.

der Zweiten

als

Mdium

Steiner,

2006,

notamment
Plutarque
p. 172-177).
10. Voir supra n. 8.
11. Paul Veyne, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes?
constituante,constituante,
Paris, Seuil,
and

Roman
12.

Religion,

Cf.

mdecine,

Monique
religion

2002, p. 369-383.
13.
d'angoisse
Christian

Kernos

Leyde,

Hendrik

Brill,

Dixsaut,

1 & II, 1990

Les

et rhtorique,

S. Versnel,

Discours
Atti

dlia

&

Sophistik

im
, in

und

von
Reflexion
p. 159-207
(pour

Essai

sur l'imagination

Inconsistencies

in Greek

1994.

sacrs

d'Aelius

Accademia

Aristide

entre

Pontaniana,

51,

selon laquelle
le 11e sicle tait un ge
la plus rpandue
est formule
R. Dodds,
and
Pagan
(ge of anxiety)
par Erwin
in an Age of Anxiety. Some Aspects
Exprience
from
of Religions

L'explication

MarcusMarcus
Aurelius
1965

1983.

Orakel

; pour

to Constantine,

la divination

3, 1990,

F. Jouan,

Cambridge,
L'oracle,

Cambridge
thrapeutique

Press,
University
de l'angoisse
,

p. 11-28.

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LES

MARTYRS

PROPHETES

COMME

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sur la culture du 11esicle permettent de supposer, au contraire, que


nous avons affaire en dfinitive autant une importance croissante
crit sur la religion, sensible dans les textes littraires
comme dans les sources pigraphiques 14. Mais ce phnomne peut
galement tre apprhend selon une perspective inverse : d'une
du discours

manire indite, ou du moins avec une intensit nouvelle,


commence

la religion
crits, de textes de toutes sortes

se servir d'noncs

comme

vecteur. L'apparition simultane


de religion du Livre , reprsenterait
symptmes d'une tendance
cette poque en gnral.

du christianisme,
ainsi

qui caractrise

l'un

qualifi
des nombreux

la culture religieuse

de

Il convient de prciser dans quel contexte culturel et politique se


droula cette volution. Depuis la fin du 1ersicle, les lites des grandes
villes de l'Empire romain choisissent de pratiquer l'vergtisme
avec une assiduit particulire dans le champ religieux 15. C'est aussi
sensiblement la mme poque que la production littraire grecque
a pour cadre ce qu'on

appelle

la seconde

. Potes,

sophistique

philosophes,
sophistes, rhteurs, en bref les intellectuels, forment
au sein de l'Empire une communaut dont l'identit se constitue
autour des notions d'hellnismdhellenismos
et de paideia, ds lors
qu'ils crivent en grec, et indpendamment de toute origine ethnique.
Tim Whitmarsh, en particulier, a montr que l'un des grands thmes
de cette mouvance

en apparence strictement littraire est la manire


dont ses reprsentants se situent par rapport au pouvoir politique16.
La perspective de l'histoire sociologique
permet de confirmer cette
dans
analyse. On trouve ainsi des sophistes et des philosophes
diverses responsabilits publiques, notamment dans la communication
14.

Vom Nutzen und


Andras
Bendlin,
pour la divination
, art. cit. Pour la religion en gnral, Christa Frateantonio
und Bildung.
Medien
und Funktion
d., Religion
religiosen

Cf. notamment

Nachteil

der Mantik

& Helmut

Krasser

WissensWissens
in der Kaiserzeit,
15.

Andras

Communication

Berlin-New
York, De Gruyter, 2006 (sous presse).
Centres - Central Priphries.
"Peripheral
Religious
in the Roman
in Hubert Cancik
& Jrg Riipke d.,
Empire",

Bendlin,

RomischeRomische
Reichsreligion

und

1997, p. 35-68.
16.

Tim Whitmarsh,

of Imitation,

Oxford,

Greek

University

Provinzialreligion,
Lite rature
Press,

and

Tiibingen,
the Roman

Mohr

Empire.

Siebeck,

The Politics

2001.

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KATHARINA

WALDNER

avec l'Empereur lors des ambassades17.


De leur ct, les reprsen
tants du pouvoir politique manifestent un intrt croissant pour la
en finanant des chaires d'enseignement
paideiapaideia
publiques, ou en
dsirant passer eux-mmes pour des philosophes 18. Le cas n'est pas
propre Marc Aurle, mme s'il est le plus clbre. Bien au contraire,
le personnage du gouverneur arm d'une formation philosophique
se rencontre chez Apule, tout comme dans les Actes des martyrs
chrtiens19.
de la communication
Que les mta-interprtes philosophiques
divine apparaissent
comme des experts de cette communication
dans le contexte socio-politique
et culturel dans lequel se produit
l'intensification

scripturaire du discours religieux que nous venons


de souligner n'a plus de quoi surprendre. Car, ce savoir leur permet
de lgitimer leur droit l'autorit dans le dialogue avec le pouvoir
une poque o le politique et le religieux taient intrin
squement lis selon la tradition. C'est ainsi que Dion de Pruse a pu
tenir dans diverses villes de l'Empire des discours dans lesquels il
politique,

recommandait

chacune des poleis ses mrites de conseiller philo


de
sophique,
symboulos. Dans son discours alexandrin, il prtend
avoir t lu par quelque divinit pour remplir cet office (Or. 32,

12). Chaque fois que des paroles de sagesse sont prononces, il


faut, selon Dion, partir du principe qu'elles ont t envoyes par un
dieu (32, 14)20. David Potter a soulign que les individus, comme les
institutions, spcialiss dans la communication avec le divin devaient
se placer d'une manire ou d'une autre l'extrieur de la socit21.
17.

Johannes

Hahn,

Der

und
offentlichesoffentliches
Auftreten
1989.
Stuttgart, Steiner,

Philosoph
populre

und die Gesellschaft.


in der

Erwartungen

Selbstverstandnis,Selbstverstandnis,
Hohen

Kaiserzeit,

18. Ibid.,
zur romischen
; Peter Steinmetz,
Untersuchungen
p. 44-50
nach Christi Geburt, Wiesbaden,
LiteraturLiteratur
des zweiten Jahrhunderts
Steiner,

1982, p. 73-119.
19. Hahn, Der Philosoph und die Gesellschaft,op. cit.,p. 49 ; Apule, Pro se
romains s'intressent
des martyrs, les gouverneurs
voir par ex. les Acta Scillitanorum.
thologiques,
Alexandrian
and
the Sophists.
20. Bruce Winter, Philo
and Paul among
Grand
to
a
Julio-Claudian
CorinthianCorinthian
Movement,
Rapids-Cambridge
Responses
William
B. Erdmans
20022, p. 40-52.
(UK),
Publishing
Company,

de magia
souvent

21.

19,2.

aux

Dans

les Actes

questions

Potter,

Prophets

and

Emperors,

op. cit., p. 32.

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LES

COMME

MARTYRS

PROPHETES

199

Cela vaut galement pour les sophistes, philosophes et autres lettrs,


se situaient toujours dans une position
qui, en tant qu'intellectuels,
excentre22. A ce niveau trs abstrait, on peut donc dj observer
un parallle entre la figure de l'intellectuel et celle du theios aner,
qui se distingue entre autres choses par ses capacits divinatoires.
D'un point de vue concret et historique, les figures du philosophe et
du theios aner - qui, dans la perspective moderne, sont nettement
- finirent
par se rejoindre dans un personnage tel qu'Apollo
spares
nius de Tyane23. Dans chaque texte, la distinction entre philosophe,
sophiste, magicien ou simple charlatan fait l'objet d'une nouvelle
tentative de dlimitation et, corrlativement, chaque texte prtend
pouvoir promettre le Bien et reconnatre le Vrai (das Gute zu
verheissenverheissen
und das Wahre zu erkennen)
nombreux

crits sur la divination

Prophtie

et martyre

24 avec l'aide

du divin. De

en gnral, et sur les oracles en


particulier, contribuent tablir ce discours, auquel participent
galement les chrtiens des 1eret 11esicles.

DES

dans le discours

chrtien

Ier ET IIe SICLES

Dans la littrature chrtienne des deux premiers sicles, le thme


de la prophtie joue un rle majeur25. Par prophtie, il faut entendre
la parole directement inspire par Dieu et qui revendique le statut
de vrit absolue. Comme dans le discours philosophique
non
des vnements prdits sert prouver
chrtien, l'accomplissement
la fois l'autorit du prophte lui-mme et celle des crits proph
tiques. Dans les textes chrtiens comme ailleurs, c'est le terme de
Vom

22.

Bendlin,

23.

Potter,

Prophets

24.

M. Th.

25.

David

Die Enteignung
der Wahrsager,
Fgen,
E. Aune, Prophecy
in Early Christianity

terraneanterranean
World,

Grand

Nutzen
and

und Nachteil

Emperors,

Rapids,

William

1983 ; Christopher
Forbes,
Prophecy
and its Hellenistic
Environment,
nitynity
Nasrallah,
Harvard,

der Mantik

op. cit.,

B.

1994,

, art. cit., p. 172-181.


p. 33.
op.
and

cit., p. 12.
the Ancient

Medi

Erdmans

Publishing
Company,
in Early Christia
Speech

and Inspired
Mohr Siebeck,
1995 ; Laura
Tiibingen,
"An Ecstasy
and Authority in Early Christianity,
ofFolly".
Prophecy
Harvard
Press, 2003.
University

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KATHARINA

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magie qui sert discrditer d'autres formes de communication


avec le monde divin et s'en dmarquer26. Une autre stratgie consiste
faire la preuve de l'immoralit de la vie mene par un prophte,
un moyen d'attenter indirectement la lgitimit et la validit de
ses propos27. Ce modle, du reste, ne vaut pas uniquement pour le
christianisme.
d'Alexandre

par exemple, dmasque la charlatanerie


de mme que celle de Peregrinus, en
d'Abonoteichos,
Lucien,

brossant le tableau d'une vie de dbauche

et d'escroquerie28.

dans le discours chrtien, les problmes et les strat


de
dmarcation
et de lgitimation sont bien plus complexes ;
gies
l'enjeu existentiel est bien plus fort que dans le monde des sophistes,
Nanmoins,

des rhteurs et des philosophes caractris par la paideia grecque.


Les problmes dbattus, qui se recoupent bien souvent, peuvent tre
dfinis de la manire suivante :
1) La formation d'une identit chrtienne propre par opposition
des groupes dsigns comme juifs et aux reprsentations qu'ils
se font de la prophtie : c'est l'interprtation des crits de l'Ancien
Testament, considrs
du Messie

comme des prophties de la vie et de l'action


est
alors au centre du dbat29.
Jsus, qui

2) Le problme de la hirarchie chrtienne qui se met en place


pendant le 11esicle30 : chez Paul (1 Co 12, 28), comme dans la
DidachDidach
diakonos et
(15, 1-2), prophets est voisin d,apostolos,
episkopos. Il y avait donc un dbat autour de la compatibilit entre
26. Cf. par exemple
Actes
des Aptres
13,
der Wahrsager,
EnteignungEnteignung
op. cit., p. 183-253.
27. C'tait
le principal
dans
le dbat
sujet
montanistes,

cf. Christine

Trevett,

Montanism.

1-12

; M.

ancien

Gender,

Th.

sur

Fgen,

Die

les

Authority,

prophtes
and the New

Press, 1996.
University
et la pense
de son temps, Paris,
religieuse
und
des Betruges
Belles
1937 ; Dorothee
Lettres,
Elm, Die Inszenierung
Schrift Alexandros
seiner Entlarvung
: Divination
und ihre Kritiker in Lukians
oder der Lugenprophet
Elm von der Osten et. al. d., Texte als
, in Dorothe

Prophecy,Prophecy,
Cambridge,
Cambridge
28. Cf. Marcel
Caster, Lucien

Mdium,Mdium,
op. cit., p. 141-157.
29.29. Le Dialogue
cf. Oskar

avec
The

Skarsaune,

Tryphon
Proof

de Justin Martyr
from

Prophecy.

Tradition,Leyde, Brill 1987.


Proof-TextProof-Text
30.
antiken

Christoph

Markschies,

Christentums,

Zwischen

Francfort/Main,

den

Fischer,

en est une belle


A Study

Welten
1997,

illustration,

in Justin

wandern.

Martyr's

Strukturen

p. 208-225.

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des

LES

MARTYRS

COMME

PROPHETES

201

la parole spontane de l'esprit et la ncessit d'une direction stable,


garantissant l'unit entre des groupes locaux31.
3) Pour des raisons intrinsquement lies au problme esquiss
prcdemment, certains auteurs, commencer par Paul, suivi par
Ignace d'Antioche, Irne de Lyon et Tertullien, tentent chacun de
confrer leur propre cole la lgitimit rserve l'unicit et
d'en souligner la validit pour l'glise catholique par opposition
Le thme de la
des groupes qualifis d'hrtiques
(haireseis).
prophtie joue un rle particulirement important dans le dbat
autour du montanisme, l'exemple le plus connu, mais qui est loin
d'tre unique32.
4)4)Ce mme contexte justifie la tentative de contrler la production
et la diffusion des crits, ce qui, terme, donnera naissance un
ensemble d'crits chrtiens canoniques.
Comme on le sait, les
crits prophtiques en sont exclus, l'exception de l'Apocalypse
de
Jean.Jean.
Le caractre oral et circonstanciel du discours prophtique
spontan se concilie mal avec l'aspiration une validit universelle
qui caractrise cette poque le discours chrtien33.
5) Enfin, dans le discours chrtien, on constate un net effort pour
prendre ses distances face un contexte culturel dont certains aspects
sont communs, comme on l'a vu. Ce souci
philosophico-religieux
est illustr dans un passage de Celse (ap. Origne, Contre Celse 1,
70) qui reproche juste titre aux chrtiens de croire leurs propres
prophties tout en rejetant les oracles traditionnels. On connat la
solution chrtienne ce problme : elle consiste affirmer que la
divination non-chrtienne peut occasionnellement fournir des noncs
vrais, mais qu'elle
la vrit34.

n'en est pas moins l'uvre de dmons qui simulent

Quelques
exemples tirs de la littrature chrtienne des deux
sicles
devraient permettre d'apprhender
premiers
rapidement ce
31.

Trevett,

32.

Nasrallah,

Montanism,

op. cit., p. 146-150.

"An

of Folly",

Ecstasy

op.

cit.,

p. 155-196

; cf. Trevett,

Montanism,Montanism,
op. cit.

33. Nasrallah, ibid., p. 134 ; Trevett,Montanism, op. cit., p. 129-139.

34. Par exemple


Tertullien,
22, 9 ; Minucius
Apologtique
Institutions
divines 2, 16, 1.
26, 7 ; Lactance,

Flix,

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Octavius

KATHARINA

202

WALDNER

dans sa complexit et ses multiples facettes. Vers la fin du


11esicle, Irne de Lyon crit en toute bonne foi que les chrtiens
disposent des pouvoirs suivants : Comme nous l'avons entendu dire,
beaucoup de frres ont, dans l'glise, des charismes prophtiques
discours

et parlent, par l'Esprit, toutes sortes de langues ; ils rendent mani


festes les secrets des hommes si cela est utile et ils expliquent les
= Eusbe, Histoire ecclsias
mystres de Dieu (Adv. haer. 2, 32,4
tique 5, 6,1). La communication directe
ce contexte culturel aux professionnels
fions respectables - sous peine d'tre
semble ici le trait naturel, et surtout

avec l'au-del,

rserve dans

de la religion et aux institu


de magie souponne

spcifique, des Christiani.


Cependant, nous lisons ailleurs chez le mme Irne qu' son poque
dj, il arrivait que des chrtiens refusassent l'intervention de l'esprit
prophtique {Adv. haer. 3, 11,9 ss)35. Selon un scnario pris depuis
Max Weber, ce dbat s'explique par l'institutionnalisation croissante
de l'glise chrtienne, qui aurait eu pour corollaire la disparition
de l'esprit

progressive

charismatique

prsent au sein de l'glise

primitive36.
de jeter un coup d'il la premire ptre
de Paul aux Corinthiens pour se persuader que la diversit des
dons spirituels et cet accs direct au monde invisible par lequel les
Il suffit nanmoins

Christiani entendent se distinguer de leur milieu en attirant l'attention


de la sphre publique posent dj problme deux gnrations avant
Irne37. Paul se voit dans l'obligation d'imposer aux Corinthiens de
- ce
moins parler en langues (glossolalia)
qui est incomprhensible
et de pratiquer davantage
et dconcertant pour les contemporains
un discours prophtique qui soit, de manire gnrale, plus facilement
comprhensible et plus difiant (I Co 14, 5-25). Et, tout en exigeant
des Corinthiens qu'ils aspirent aux dons spirituels et surtout celui
de la prophtie
35.

Cf. Trevett,

36.

Max

(14, 1), il a rclam

Weber,

Montanism,
On

Charisma

op.

prcdemment

cit., p. 65.
Insitution

and

Building.

une hirarchie

Selected

Papers,

dit par S. N. Eisenstadt, Chicago, University of Chicago Press, 1968 ; cf.


Nasrallah, "An Ecstasy ofFolly", op. cit., p. 13 & 202.
37.

Aune,

Prophecy,

op. cit., p. 60-94.

op. cit., p. 250-251

; Nasrallah,

"An Exstasy

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of Folly",

LES

MARTYRS

COMME

PROPHETES

203

trs claire : Il en est que Dieu a tablis dans l'glise, premirement


comme aptres, deuximement
comme prophtes, troisimement
comme

docteurs...

Puis ce sont les miracles, puis le don de

Co
28, trad. La Bible de Jrusalem). Paul, qui
12,
(I
gurir [...].
dispose naturellement lui-mme du don de prophtie, se place ici,
Si l'on se fie
au titre d'aptre, en haut de l'chelle
hirarchique.
sa propre description, la position qui lui permet en dfinitive de
lgitimer l'autorit de son discours est celle d'un pur marginal : il
ne dispose d'aucun
qui doit provoquer

savoir particulier, mais il vhicule un message


la colre des Juifs et des Grecs et leur faire

l'effet d'une

foli e/moria (1, 18). Comme l'indique un motif qui


traverse toute sa lettre, la gnosis et la sophia n'ont aucune valeur ;
l'amour (agap) leur est suprieur et dpasse les dons spirituels par
lesquels les Corinthiens croyaient possder un savoir particulier.
Paul souhaite ainsi se distinguer - et distinguer les chefs de la
communaut chrtienne de Corinthe - d'une personnalit comme
Dion de Pruse voqu prcdemment38. Le sophiste et philosophe
Dion arrive, lui aussi, dans une ville (Alexandrie) o il est tranger ;
il y tient un discours qui a pour fonction de conseiller les citoyens,
mais il attribue les paroles de sagesse une origine divine. Tout
comme Dion, Paul dispose d'un savoir divin, mais, selon lui, celui
ci est folie pour ce monde et surtout, contrairement au savoir des
sophistes, il n'est pas destin ce monde et aux puissants de ce
monde (I Co 2, 6). L'accs un savoir vritable est remis la fin
des temps : Aujourd'hui, certes, nous voyons dans un miroir, d'une
manire confuse, mais alors ce sera face face. Aujourd'hui, je connais
d'une

manire imparfaite ; mais alors je connatrai comme je suis


connu. (13, 12). De son propre aveu, Paul est faible, perscut, et
rgulirement en butte des conflits humiliants avec les puissants
de ce monde (2, 3-5 ; 4, 9-13).

Par cette auto-mise

en scne, dans

laquelle il se donne le rle du marginal, Paul parvient occuper une


de
position diffrente de celle des sophistes et des philosophes,
celle d'un Dion de Pruse ou d'un Apollonius de Tyane. La parole
qui vient de si loin est, au mieux, susceptible

de correspondre

38. Winter,Philo and Paul, op. cit., p. 143-202.

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ce

204

KATHARINA

WALDNER

savoir divin suppos exister au-del du temps et de toute relation


humaine. Ce faisant, Paul annonce dans ses Eptres le portrait du
martyr condamn mort, mais empli de l'esprit prophtique.
La relation entre la situation de perscution et la parole inspire
se lit dj dans les vangiles
Dans son vangile,
synoptiques.
Matthieu crit que les disciples ne doivent pas s'inquiter de ce qu'ils
auraient dire dans cette situation : vous serez trans devant des
gouverneurs et des rois, cause de moi, pour rendre tmoignage en
face d'eux et des paens. Mais, quand on vous livrera, ne cherchez
pas avec inquitude comment parler ou que dire : ce que vous aurez
dire vous sera donn

sur le moment, car ce n'est pas vous qui


de
votre Pre qui parlera en vous (10, 18-20).
c'est
parlerez,
l'Esprit
La question est transforme en scnes narratives dans les rcits
apostoliques, ainsi que dans les Actes apocryphes des aptres. C'est
l que le motif du meurtre du prophte est le plus rcurrent39. Avant
d'tre lapid, Etienne tient un long discours qui se clt sur ces
mots : Quels prophtes vos pres n'ont-ils pas perscuts ? Et ils
les ont tus, ceux-l qui auparavant avaient annonc la venue du
Juste, ceux que vous avez trahis et assassins (Ac 7, 52). L'auteur
du rcit souligne l'action particulire de la sagesse d'tienne,
faiseur de miracles, se dmarquant ainsi de la manire dont Paul se
met en scne dans sa premire ptre aux Corinthiens. Les adversaires
d'tienne n'ont pas le pouvoir de rsister la Sagesse (sophia) et
l'Esprit (pneuma) au travers desquels il parle et cherchent pour cette
afin de le tuer (Ac 6, 8). Lorsqu'il se
et qu'on l'accuse,
pour les prsents, son
visage leur apparut semblable celui d'un ange (6,15). Au moment
de mourir, une vision lui est accorde : Tout rempli de l'Esprit
Saint, il fixa son regard vers le ciel ; il vit alors la gloire de Dieu et

raison une fausse accusation


tient devant le conseil

Jsus debout

la droite de Dieu.

ouverts et le Fils de l'homme

"Ah ! dit-il, je vois les cieux


(7, 55).

debout la droite de Dieu."

Cet exemple montre dj suffisamment que la marginalit du martyr


- un condamn mort se situe hors de la socit, celle des hommes
comme celle des dieux - est en mme temps mise en scne par la
39.

Aune,

Prophecy,

op. cit., p. 157-159.

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LES MARTYRS

COMME

PROPHETES

205

narration comme position centrale l'intrieur du texte. Le rcit de


l'histoire des aptres claire le fait que le rapport privilgi avec le
monde divin qui singularise Etienne est perceptible galement par
ceux qui ne veulent pas reconnatre son message, fond sur une inter
prtation particulire des crits prophtiques de l'Ancien Testament.
Ce n'est qu'au 11esicle, dans les Actes apocryphes des aptres,
que Paul lui-mme est qualifi de martyr ; c'est l'poque laquelle
le martyre apparat comme un thme habituel dans le discours
philosophique et religieux40. Le rcit du martyre de Paul sous Nron
de
peut tre ainsi compar des passages de la Vie d'Apollonius
Comme
le
est
Paul,
Tyane41.Tyane41.
philosophe pythagoricien y
prsent
devant Nron ; il est hnalement remis en libert par
le prfet du prtoire Tigellin, qui lui dit : Va o tu veux, car tu es
trop puissant pour que je te domine ! 42. Paul, en revanche, finit
comme accus

comme on le sait sur la croix. Mais, le rcit chrtien transforme sa


manire cette crucifixion en un triomphe dans lequel le pouvoir de
divination paulinien joue un rle dterminant. Paul annonce
l'empereur qu'il va ressusciter et lui apparatre ; ce qui se produit,
et Nron, impressionn par les punitions de l'au-del dont l'aptre
le menace, fait relcher les autres prisonniers chrtiens43.
C'est l'poque
l'esprit prophtique

o les martyrs sont prsents comme emplis de


que nous trouvons galement les premiers rcits

Souffrance
et martyre dans les Actes apocryphes
Morard,
Franoise
in
Bovon
et
al.
Les Actes apocryphes
des aptres.
,
d.,
aptres
Franois
ChristanismeChristanisme
et monde paen,
Labor
et Fides,
On
Genve,
1981, p. 95-108.
40.

des

trouve le mot martyr dans un sens technique


fois dans le
pour la premire
date
du
milieu
de
11e
sicle
environ.
Martyre de Polycarpe,
qui
41.41. Pour
une comparaison
entre les vies de philosophes
et les Actes
Les Vies de philosophes
Richard
et les Actes
Goulet,
apocryphes,
apocry
: un dessein
? , in Bovon
similaire
et al. d., Les Actes
apocryphes,

phes

op.op.cit., p. 161-208.
42. Philostrate,

Vie d'Apollonius
de Tyane 4, 44 ; cf. Jean-Marie
Andr,
Apollonius
et la Rome
de Nron , in Marie-Franoise
Basiez
et al. d., Le
monde du roman grec. Actes du colloque
international
tenu L'cole
Normale
de l'ENS,
Paris, Presses
1992, p. 113-124
; cf. aussi M. Th. Fgen,
Suprieure,Suprieure,
Die

der Wahrsager,
Enteignung
op. cit., p. 202-210.
43. Martyrium
Pauli 4-6, cf. Wilhelm
Schneemelcher

in deutscher
ApokryphenApokryphen

bersetzung.

II.

Tiibingen, Mohr Siebeck, 1997, p. 238-241.

Apostolisches

d., Neutestamentliche
und

Verwandtes,

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206

KATHARINA

WALDNER

sur les martyres d'Ignace d'Antioche et Polycarpe de Smyrne, deux


Notre connaissance
de la hirarchie des communauts
episkopoi.episkopoi.
aux premiers temps du christianisme tant trs limite, il est srement
plus prudent de renoncer traduire episkopos par vque 44. On
remarque cependant que, dans les deux rcits, une position hirar
chiquement suprieure au sein de la communaut
position de martyr dou de pouvoirs divinatoires.

va de pair avec la

Dans

son corpus pistolaire, crit dans la premire moiti du


11esicle, Ignace imite Paul45. Il est cens rdiger ses ptres adresses
diverses communauts de l'Asie Mineure alors que, prisonnier, il
Rome, o, d'aprs ses propres mots, il doit tre
excut par des btes sauvages dans l'amphithtre. Pour Ignace, il
va de soi qu'il parle en prophte : il a vu ce qui des Cieux est invi
est emmen

sible et il peut en parler s'il le veut (Trailes 5, 1). Dans l'ptre


romaine (7, 29) on lit : En moi est l'eau de la Vie, qui parle et
discourt en moi ; et dans sa lettre aux Philadelphiens
(6, 3) : Je
criais parmi vous de la voix de Dieu . Ignace exhorte les commu
envers leur episkopos. Nanmoins,
nauts l'unit et l'obissance
ce n'est pas sa comptence
de prophte, ou l'esprit divin, qu'il
invoque pour appuyer ses noncs. Dans le sillage de Paul, il affirme
avec force que c'est Vagap qui le pousse exhorter les commu
nauts et, comme Paul, il se donne les traits d'un vritable
marginal, affirmant qu'il vaut moins que les membres croyants des
communauts
et qu'il est prt prendre sur lui la peine la plus
humiliante. Mais, c'est prcisment par ce biais que son discours et travers lui celui de Vepiskopos - prend tout son poids : ce n'est
qu'en suivant le Christ, son matre, dans la mort, par le martyre, qu'il

Monespiskopat
und monarchischer
44.44. Cf. Georg Schllgen,
,
Episkopat
die
Neutestamentliche
77, 1986, p. 146-151.
Wissenschaft,
Zeitschrift fur
NeutestamentlicheZeitschrift
sont discuts,
de ce corpus pistolaire
45. La date exacte et l'authenticit
cf.

Robert

Joly,

Le

Bruxelles,
thethe
Letters

of Ignatius

A. Bakker,

Exemplar
D. Diss),

Concept

(Ph.

dossier

; William

1979

d'Ignace

d'Antioche,

R. Schoedel,

Universit

de

A Commentary

on

Bruxelles,

Ignatius
ofAntioch.
Fortress, 1985, p. 3-7; Hendrick
ofAntioch,
Philadelphia,
Domini.
and his Martyrological
Self
Ignatius
ofAntioch
Groningen,

2003,

p. 5-15.

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LES

MARTYRS

COMME

PROPHETES

207

disciple. En mme temps, cette mort est un


les
communauts46.
sacrifice pour
ne fonde pas, ou du moins pas
Pour comprendre qu'Ignace
- sur le
seulement, son autorit
qui est pour partie piscopale
discours prophtique, il faut partir du principe qu'il existait d'autres
devient un vritable

groupes chrtiens pour lesquels le discours inspir a constitu l'unique


source d'autorit. C'est manifestement le cas du montanisme ,
que nous ne connaissons presque que par le biais des descriptions
polmiques de ses opposants. Montan et d'autres prophtes et surtout
prophtesses (comme Maximilla et Priscilla) semblent ne pas avoir
reconnu

favoris par Ignace. Pour eux, ce n'tait pas


mais le paraclet qui avait le dernier mot sur toutes les
Ils avaient manifestement la certitude que le temps

le modle

Y
episkopos,Y
episkopos,

questions47.
d'un accs la connaissance

divine pour tous avait dj commenc,


se rapprochant ainsi de l'auteur du rcit du martyre de Perptue et
de Flicit Carthage48, mais s'opposant Paul. Il est intressant
de noter que, dans les rglements de comptes avec le montanisme
tels qu'ils sont dcrits par Eusbe dans son Histoire ecclsiastique,
l'argument du martyre joue un rle important49. Ainsi, l'un des
reproches aux montanistes est qu'aucun d'eux n'a t perscut par
les Juifs ou par les autorits romaines (HE 5, 12-13). A l'inverse,
les montanistes accusaient leurs opposants d'tre des assassins de
prophtes (HE 5, 12). On trouve galement dans ce dbat des
indices qui invitent penser que les martyrs et les confesseurs
avaient un statut exceptionnel, au mme titre que les prophtes (HE

18,5-9).
En consquence, on ne s'tonnera pas que le Martyre de Polycarpe,
vers le milieu du 11esicle, accorde une importance centrale un
vque dfini comme matre prophtique et apostolique et comme

46. Voir par exemple phse 3, 1-2 ; 12, 1 ; 18, 1 ; 21,1. Magnsie 1, 2.
10, 2.
SmyrneSmyrne
47.
48.
d.,

Voir supra n. 32.


Passio
sanctarum

Passion

de Perptue

et Felicitatis
Amat
1, 4 ; cf. Jacqueline
Perpeuae
et de Flicit
suivi des Actes (Sources
Chrtiennes

417), Paris, Les ditions du Cerf, 1996, p. 190.


49.

Trevett,

Montanism,

op.

cit., p. 121-129.

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208

KATHARINA

WALDNER

martyr (Mart. Pol. 19, 1-2)50. On note ici la concurrence avec


des groupes (pr- ?)montanistes51.
Le rcit du martyre de Poly
insiste
sur
le
fait
carpe
qu'un Phrygien du nom de Quintus se serait
port volontaire au martyre, mais aurait par aprs renonc (Mart.
Pol.Pol.
4) ; ceci n'aurait pas t conforme au modle de l'vangile.
L'arrestation, l'interrogatoire et la mort de Polycarpe sont ensuite
dcrits sur le modle de la Passion

de Jsus ; l'auteur accorde

son

texte presque le mme poids qu'aux vangiles. De mme que Poly


d'autres dsormais pourraient imiter
carpe aurait imit l'vangile,
son martyre (Mart. Pol. 19, 1). Manifestement, la tentative consiste
rattacher le martyre une pratique rgle de la lecture des
textes52. la diffrence d'Ignace
et de Paul, mais comme pour
est mise immdiate
Etienne, la qualit prophtique de l'vque
ment en rapport avec son martyre : le texte rapporte laborieusement
comment Polycarpe rve d'un oreiller en flammes et comment cette
vision s'accomplit

doit tre brl vif (Mart. Pol. 5, 2).

lorsqu'il

on peut dire que,


cette brve srie d'exemples,
sources non-montanistes,
la divination chrtienne, la

Pour conclure
dans

les

parole prophtique ou inspire et la prdiction de l'avenir sont soli


daires du rcit de la perscution et du martyre. La raison pour
laquelle la pense et le texte chrtiens des 1eret 11esicles tournent
autour des thmes du martyre et de la prophtie est que ces motifs
de
jouent un rle central dans le discours philosophico-religieux
La figure du martyr est caractrise

l'poque.

Comme

50.
entre

155

dans

et 160

me

le cas
semble

des
MartyriumMartyrium
Polykarp,

exacte

vraisemblable,

ubersetzt

und

erklart

est discute.

cf. Gerd
von

Une

date
Das

Buschmann,
Gerd

Buschmann.

Vtern 6), Gttingen


zu den Apostolischen
1998, p. 367-373.
on discute pour savoir s'il est possi
de la datation
incertaine,

(Kommentar
51.

la datation

d'Ignace,
la plus

par une marginalit

A cause

ble de parler

de montanistes

, cf. Gerd

Martyrium

Buschmann,

Polycarpi

4 und der Montanismus , Vigiliae Christianae, 49, 1995, p. 105-145 et


Boudewin
Montanism",
52.

"The

Dehandschutter,
Cf.

Theologicae
"Was

Ephemerides
Katharina

Martyrdom

Waldner,

of Polycarp

Lovanienses,
wir

and the Outbreak

75,

also

gehrt
Technik
der Krperdarstellung
Zur narrativen
wir auch euch...".
verkUndenverkUnden
et Felicitatis
Sanctarum
und der Passio
im Martyrium
Perpetuae
Polycarpi
in Barbara

Feichtinger

&

Helmut

Seng

d.,

Die

Christen

of

1995, p. 430-437.
und beriihrt haben,

und

der

K. G. Saur, Munich-Leipzig, 2004, p. 29-74.

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Krper,

LES

MARTYRS

COMME

209

PROPHETES

le fait historique de l'excution publique rend


un rcit du martyre comme dernire apparition d'un

extrme ; nanmoins,
possible

sur la scne

de
publique. Comme le montre l'exemple
la
de
autoriser
une
l'ptre paulinienne,
position
marginal peut
d'un
le
droit
de
savoir du divin lui-mme
qui
s'arroge
parler
parole
marginal

situ au-del

de celui auquel ouvre le don largement rpandu de la


prophtie, et (encore) inaccessible. La position adopte par Paul, puis
celle des mta-interprtes
par Ignace, devient alors comparable
tels que Cicron, Plutarque ou Dion, tandis que le discours chrtien
lui-mme tente de se distinguer et de se dmarquer des sophistes .
Dans ce contexte, l'autorit au sein de la fraction chrtienne n'est
pas fonde directement sur la parole inspire, qui implique
mme une communication
directe avec le monde invisible.

elle
A ce

titre, le martyre de Polycarpe marque une nouvelle tape : ds lors


que l'autorit doit tre concentre sur la fonction d'vque, ce n'est
plus seulement la parole prophtique
que Paul, en ralit, remettait
en
en
tant
source
d'autorit
-, mais le martyre qui
dj
question
que
devient problmatique.
C'est de ce point de vue qu'il
autour
du
polmique
martyre volontaire53.

faut juger la

katharina.waldner@uni-erfurt.de

53.

Pour

l'histoire

sucht"sucht"
in der

der

alten

christlicherchristlicher
Martyrien,
Meyzaud

(Universit

(Erfurt)
Jrg Rupke
de mon texte.

de cette polmique,
Kirche.
Studien
Tiibingen,

de Constance)
et Nicole

Mohr
pour

Belayche

Christel
zur

Butterweck,
und

Darstellung

Siebeck,

1995.

"Martyriums
Deutung

- Je remercie

la traduction

de l'allemand

(Paris)

plusieurs

pour

friih
Maud

ainsi que
amliorations

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