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LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE RUSSE - TUDES

Romain Rolland
1866 1944

LNINE :
LART ET LACTION
1934

Article paru dans Europe, n 133, 1934.

LNINE est tout entier, tous les instants de sa vie, dans


le combat. Tout ce quil pense a t vu de son observatoire
de chef darme, dans le combat, pour le combat. Il ralise
en lui, comme nul autre, lheure historique de laction
humaine quest la Rvolution proltarienne. Rien ne len
distrait. Aucune proccupation personnelle. Aucune
relche de lesprit. Aucun dilettantisme de pense. Aucune
hsitation ne leffleure, aucun doute. Cest ce qui a fait sa
force et la victoire de la cause quil incarnait.
Toutes les nergies de lesprit : lart, la littrature, la
science, il mobilise tout pour laction jusquaux courants
lmentaires, jusquaux profondeurs subconscientes de
ltre, jusquau rve :
Rve... jai dit ce mot : Il faut rver , et je meffraie ,
a-t-il crit ironiquement. Je me suis vu au Congrs
du Parti, et en face de moi les camarades... Et voil que
se lve, menaant, le camarade un tel , et quil me dit :
Permettez-moi de vous demander si la rdaction autonome
du parti a le droit de rver, sans avoir demand lautorisation
des Comits du parti ! Et aprs lui, se lve, plus
menaant, le camarade un autre tel : Je vais plus
loin, je demande si, en gnral, un marxiste a le droit de
rver, sil noublie pas que, selon Marx... etc. la seule
ide de ces questions terribles, jai le frisson et je cherche o
2

me cacher... Jessaierai de me cacher derrire Pissarev1 :


Il y a deux sortes diverses de discordance entre le rve et le
rel. Mon rve peut devancer la marche naturelle des
vnements ; ou bien il peut se jeter tout fait de ct, l o
aucune marche naturelle des vnements narrivera jamais.
Dans le premier cas, le rve nest pas mauvais, le rve est
bon, il peut soutenir et renforcer lnergie. Il ny a rien en lui
qui paralyse ou qui dvie la force de travail. Tout au
contraire ! Si lhomme tait priv de la facult de rver ainsi,
sil ne pouvait parfois courir en avant et contempler par
limagination luvre complte, qui commence peine se
former sous ses mains, comment pourrait-il entreprendre et
mener leur fin lointaine la vastitude puisante de ses
travaux ?... Rvons, mais la condition de croire
srieusement en notre rve, dexaminer attentivement la vie
relle, de confronter nos observations avec notre rve, de
raliser scrupuleusement notre fantaisie !... Il faut
rver, reprend Lnine. Et cette sorte de rve est
malheureusement trop rare dans notre mouvement, par le
fait de ceux-l mmes qui senorgueillissent le plus de leur
bon sens, de leur exacte approximation des choses
concrtes2.
Ainsi rvait Lnine, il y a trente ans, aux jours les plus
sombres du tsarisme, quand le mouvement ouvrier ne
faisait que natre. Ainsi son rve tait action.
On a connu, dans lhistoire, des matres de laction, des
chefs de peuples, qui faisaient deux parts de leur vie : lune
pour laction, lautre pour le jeu de la pense ; et celle-ci
leur tait une vasion de laction. Un des exemples, le plus
Publiciste et critique russe de la seconde moiti du XIXe sicle.
2
Cit par GUIRINIS : La personnalit de Ilitch daprs ses uvres , 1927,
dit. Moskowsky Rabotchy, Moscou-Lningrad.
1

grand peut-tre, de ce type dhommes, fut Jules Csar.


Quand il agissait, il tait tout entier dans son action (et
quelle action !) Mais il lui fallait, comme aux hommes
dtat anglais, son week-end ; il faisait alors relche dans le
beau penser, dans le beau parler, les entretiens avec
Cicron. Cest quil tait, ce conqurant de Rome et des
Gaules, cest quil restait, au fond, un dilettante, pour qui
laction elle-mme tait un jeu, le plus grand jeu, le plus
digne dun homme vraiment homme, vraiment Romain
mais tout de mme un jeu, cest--dire, au fond, une
illusion.
Pas dillusion, pour Lnine ! Pas dvasion dans
lillusion ! Il a un sens du rel, puissant, permanent,
sans entracte. Et ceux qui ne lont pas et qui svadent
de laction provoquent chez lui un rire muet, fait de
goguenardise, dironie, de piti bonhomme et dun peu
de mpris comme en aurait un homme robuste pour
des messieurs dge et de poids, mais desprit infantile.
Ce sens du rel, il le porte aussi dans le rve de lart. Il
aime lart, il est bien loin de sen dsintresser,
comme certains lont prtendu3. Il connat fond et aime
les classiques. Il lit et relit Tolstoy, il sen dlecte, il en
est fier, comme dun compagnon de race et de pense4. Sil
Radtchenko, crit Nadejda Kroupskaa, mavait racont : Vladimir
Ilitch ne fait que des lectures srieuses, de sa vie il na lu un roman... Jappris
plus lard que ctait une lgende. Vladimir Ilitch non seulement avait lu, mais
souvent relu Tourgueniev et Lon Tolstoy... Il connaissait fond et aimait les
classiques...
(Ma vie avec Lnine.)
4
...Il y avait sur sa table un volume de Guerre et Paix.
Oui, Tolstoy... Jai eu envie de relire la scne de la chasse...
Souriant, les yeux mi-clos, il sallongea dans le fauteuil avec dlice, et,
baissant la voix, il continua rapidement :
3

savoue incomptent juger de la nouvelle posie, il est


assez intuitif pour sentir en Mayakowsky un alli et pour
applaudir ses cinglantes satires politiques5. Et comme il
est pris par la musique ! Avec quelle passion il est capable
de lcouter ! Qui peut oublier ses paroles enflammes sur
lAppassionata de Beethoven6 ? Il laime tant, il la sent si
intensment quil doit se dfendre pour chapper son
emprise7... Certes, il connat le rve de lart ! Mais dans le
combat, qui est sa loi et son destin, il veut que le rve de
lart soit, comme le sien, une force et un soutien pour le
combat, quil participe toujours laction.
Quel bloc, hein ? Quel homme entier ! Celui-l, mon cher, est un artiste !
Et savez-vous ce qui mtonne encore en lui ? Sa voix de moujik, sa pense de
moujik : il y a vraiment en lui du moujik. Avant ce comte, il ny a pas eu, dans la
littrature, de vritable moujik. Non, il ny en a pas eu !
Il me regarda de ses petits yeux dAsiatique, et me demanda :
Qui en Europe peut-on mettre ct de lui ?
Il se rpondit lui-mme :
Personne.
Et se frottant les mains, il rit avec satisfaction, en clignant les yeux, comme un
chat au soleil.
(Maxime GORKI : Lnine, 1924.)
5
Discours une sance de la fraction du Syndicat des Mtallurgistes, 1922,
cit par Guirinis.
6
Je ne connais rien de plus beau que lAppassionata, je pourrais lentendre
tous les jours. Musique surhumaine... Je me dis toujours, avec un orgueil peut-tre
naf, peut-tre puril : Voil donc quelles merveilles peuvent crer les
hommes !
(GORKI : ibid.)
7
Fermant demi les yeux, il ajouta, avec un sourire mlancolique :
Mais je ne puis entendre souvent la musique, elle agit sur mes nerfs, jai envie
de dire des btises et de caresser les hommes qui, vivant dans un enfer malpropre,
peuvent crer tant de beaut. Or, aujourdhui, on ne peut caresser personne, on
vous dvorerait la main ; il faut taper sur les ttes, taper impitoyablement, bien
que dans lidal, nous soyons opposs toute violence... Hum ! Hum ! quel mtier
infernalement difficile !
(GORKI : ibid.)
5

Et, de fait, lart est toujours ml au combat de son


poque, mme quand il prtend sen retirer, quand il
se pare de cette tiquette enfantine : lart pour
lart . Cette tiquette est menteuse. Le seul fait de se
retirer de la bataille est, quon sen rende compte ou non, se
laver les mains, comme Pilate, de liniquit sociale ; cest
laisser la place aux oppresseurs et tacitement se prter
lcrasement des opprims. Ainsi que Krylenko le
dmontrait, le 9 novembre, la veille de la rue sur
Petrograd des craseurs de la Rvolution, dans lassemble
des broneviki8 : On vous demande de rester neutres,
quand les junkers et les Bataillons de la Mort, qui ne sont
jamais neutres, nous fusillent dans les rues9... Rester
neutres, cest leur dire : Mais comment donc !
Messieurs, fusillez ! Il faut tre franc. La trs grande
majorit des crivains bourgeois qui se disent a-politiques,
ne le sont pas, par le seul fait quils nprouvent aucun
besoin de renverser un ordre bourgeois, dont au fond du
cur ils dsirent conserver les privilges damour-propre,
sinon dargent, qui leur sont astucieusement accords, afin
de mieux les domestiquer. Ils ne le dfendraient pas par
les armes, parce quils ne sont pas trs braves, par
mtier, et quils veulent conserver leurs mains blanches.
Mais, sans se lavouer, ils sont du ct des fusilleurs. On
la bien vu, aprs la Commune de Paris, quand Dumas
fils, Francisque Sarcey (pour ne point parler, hlas !
de plus grands queux) stranglaient aboyer contre
le gibier pantelant de M. Thiers et du marquis de Galliffet...
8
9

Troupes des automobiles blinds.


John REED : Dix jours qui branlrent le monde.
6

Comme lcrit Lnine, dans des articles de 1905, tant que


nous vivons dans une socit de classes, il ny a pas et il ne
peut pas y avoir de point de vue qui ne soit pas de classes,
dans toutes les manifestations de lesprit. Que la littrature
le veuille ou non, elle est soumise aux intrts et aux
passions de la lutte sociale, elle nest pas libre et elle ne
peut pas ltre de linfluence dune classe ; tout est soumis
aux influences des classes en lutte, et principalement
linfluence de la classe dominante, qui dispose des moyens
les plus prenants et les plus varis, pour persuader ou pour
contraindre. Mme les plus grands des crivains, les trs
rares qui, par leur nergie de caractre, soient (ou pensent
tre) indpendants des prjugs et de lopinion despotique
qui gouvernent la socit de leur temps mme ces
puissantes personnalits cratrices et critiques ne sont
jamais, ne peuvent jamais tre dgages de latmosphre de
leur temps. Elles sont toujours une oreille de Denys, o
viennent se rpercuter tous les grondements de leur
gnration, un avertisseur ultrasensible o sinscrivent les
plus secrets mouvements qui remuent le monde qui les
entoure. Et plus le fleuve de leur pense est abondant, plus
on y voit ou se mler ou se heurter les courants souvent
contraires et du pass et de lavenir. Ils sont un miroir de
leur sicle.
Cest ce titre que Lnine a tudi, par deux ou trois
fois10, en des pages pntrantes, Lon Tolstoy :
LON TOLSTOY, MIROIR DE LA RVOLUTION RUSSE
(1908).
... Il peut sembler, premire vue, trange et artificiel,
crit Lnine, daccoler le nom de Tolstoy celui de la
En 1908, pour le quatre-vingtime anniversaire de Lon Tolstoy. En 1910
et en 1911, aprs sa mort.
10

Rvolution, dont il sest avec vidence dtourn... Mais


notre Rvolution (de 1905) tait un phnomne
extrmement compliqu : dans la masse de ses participants et
de ses ralisateurs, il y avait beaucoup dlments sociaux
qui ne comprenaient pas non plus ce qui se passait, et qui
se dtournaient aussi des vraies tches historiques, poses par
le dveloppement des vnements... En ce sens,
les contradictions dans les ides de Tolstoy sont un
vritable miroir des conditions contradictoires dans lesquelles
se trouvait place lactivit historique de la paysannerie
pendant notre Rvolution... Loriginalit de Tolstoy est
que ses ides, dans leur ensemble, expriment justement
les particularits de notre Rvolution, en tant que
Rvolution bourgeoise paysanne11... Dun ct, une critique
impitoyable de lexploitation capitaliste, la dnonciation
des violences de ltat, de la comdie des tribunaux, la
lumire projete sur le contraste violent entre laccroissement
des richesses, les conqutes de la civilisation, et
laccroissement de la misre, de la sauvagerie et des
tourments des masses travailleuses ; dun autre ct, la
prdication de saint idiot pour la non-rsistance au mal
par la violence... Tolstoy a reflt la haine ne des
souffrances, le dsir mri dun meilleur avenir, le dsir de se
librer du pass et la non-maturit des rvasseries, du
manque dducation politique, de la mollesse de dsir
rvolutionnaire.
Les conditions
historico-conomiques
expliquent et le surgissement ncessaire de la lutte des masses
Dans un autre de ses articles sur Tolstoy, Lnine prcise :
La Tolstovschina (lidologie tolstoyenne) correspond la priode de 1861
1904, quand lancien monde (fond sur le droit de servage) croulait sans
possibilit de retour, et quand le nouveau ne faisait que se tasser , (comme dit
Tolstoy dans Anna Karnine) cest--dire, chercher sa forme, en
ttonnant. (Tolstoy et son poque, janvier 1911).
11

rvolutionnaires, et leur manque de prparation pour cette


lutte, leur non-rsistance tolstoyenne au mal, qui fut la plus
srieuse des causes de la dfaite de la premire campagne
rvolutionnaire... Ce jugement de Lnine, qui sapplique
un grand artiste et une poque dtermine, peut tre
vrifi pour dautres matres de lesprit et pour dautres
poques spcialement pour les poques prrvolutionnaires, comme notre XVIIIe sicle franais. Cest
justement ce que vient de faire, (certes sans se douter quil
corroborait la pense de Lnine), le professeur la
Sorbonne Daniel Mornet, dans ses recherches de trente
annes sur les Origines intellectuelles de la Rvolution
franaise12. Elles dmontrent que, pas plus que Tolstoy,
Montesquieu, Voltaire,
Rousseau,
Diderot
et
les
Encyclopdistes, navaient bien compris ce qui allait venir
et que pourtant ils annonaient. Ils ntaient, comme
Tolstoy, que des miroirs , qui signoraient, de tout le
travail contradictoire, qui soprait dans lesprit de leur
poque, et des courants qui sy entrechoquaient. Sils
navaient pas exist, il semble bien, crit D. Mornet, que les
mouvements de lopinion, moins intenses seulement, moins
enthousiastes, nauraient pas t trs diffrents. Ils nont
fait que les traduire (non sans erreurs ou -peu-prs), mais
sous une forme plus frappante, grce la force de raison et
dloquence quils devaient leur matrise en quelque
sorte professionnelle dcrivains habitus sobserver euxmmes dans le miroir . En se voyant, ils voyaient les
Armand Colin, Paris, 1933. Ce livre capital, qui rforme les
donnes fausses des livres de Taine sur les Origines de la France contemporaine,
en dmontrant la superficialit de ses recherches, toujours guides par le partipris, est un examen approfondi de toute la priode intellectuelle qui va de 1715
1787.
12

hommes de leur temps, et ils suivaient avec eux,


confusment, la pente sur laquelle tout le XVIIIe sicle tait
entran. Mais ils taient loin de se douter o cette
pente les menait ; et sils lavaient aperu, il est probable
que tous
(
lexception
peut-tre
de
Diderot
laventureux) se seraient rejets en arrire. Le XVIIIe sicle
franais navait pas, pour le guider la Rvolution, une
seule conscience qui, lavance, clairement vt et voult
ltape prochaine, o sacheminait fatalement tout le
dveloppement de lhistoire, comme le vit et le voulut celle
de Lnine13.
Pour lhistorien de la littrature, lintrt serait
prcisment de discerner ce qui, dans les Rousseau,
les Diderot et les Voltaire, dans tous les grands
artistes prcurseurs, les dpasse, ce qui en eux appartient,
sans quils sen doutent, aux temps qui vont venir et que,
sils les eussent prvus, ils auraient dsavou. Cest le
travail que Lnine, avec sa brusque et lucide franchise, a
esquiss pour un crivain quil aimait entre tous, en
exposant comment Lon Tolstoy a gnialement dnonc les
mensonges et les forfaits de ltat social, dont sa critique
est, elle seule, un appel la Rvolution mais
comment, en face de laction rvolutionnaire, qui en tait
pourtant la consquence ncessaire, il se cabre, avec
frayeur, avec colre, et il dit : Non ! , se rfugiant dans

Il est frappant que Daniel Mornet, nullement sympathique aux ides de la


Rvolution, mais qui sastreint la rigoureuse objectivit scientifique, fait cette
constatation, inattendue chez lui : Un Lnine et un Trotsky ont voulu une
certaine Rvolution ; ils lont prpare, puis accomplie, puis dirige. Rien de pareil
en France...
13

10

un mysticisme de limmobilit orientale , qui veut


arrter la marche du soleil, en la niant14.
Cette inconsquente abdication dun grand cur se
retrouve des degrs infrieurs, avec infiniment moins de
sincrit contradictoire et de puissance passionne chez
limmense majorit des artistes, en qui rsonnent plus
intensment que chez les autres hommes les vibrations des
vnements, mais qui, comme puiss par ltat de transe
o ils les reoivent, se drobent leurs consquences et
passent, neuf fois sur dix, la raction. Ils ont bien vu le
foss, le gouffre, quil faut sauter. Mais de cette vue ils ont
le vertige, et leurs jarrets sont coups. Pour rtablir leur
fragile quilibre branl, ils se replient en arrire, en
dehors du flot qui emporte lpoque, dans lordre moral ,
lordre bourgeois qui les rassure contre ce quils ont vu et
ne veulent pas voir, dans la convention, la vie fige.
Et cest ici que lintelligence dun matre de laction,
comme Lnine, soppose radicalement la leur. Par
sa logique exceptionnelle, qui de sa pense et de son
action ne faisait quun non pas un bloc, au sens
ptrifi et inhumain, mais une coule de vie, qui
sidentifiait avec la vie mme de lpoque en marche et
avec ses lois lmentaires.

Il nexiste pas de loi gnrale dun mouvement de lhumanit en


avant, (dclarait Tolstoy), comme nous le prouvent les peuples immobiles de
lOrient. Et justement, remarque Lnine, lanne 1905, o la premire
Rvolution russe tait dsavoue par Tolstoy, fut le commencement de la fin de
limmobilit orientale. Les vnements de Russie furent suivis dvnements
analogues dans une srie de pays dOrient.
(Tolstoy et son poque, janvier 1911.)
14

11

Nul, mieux que Staline, dans ses Souvenirs sur Lnine15,


na mis en lumire ce trait par lequel Lnine se distinguait,
mme de la plupart des thoriciens et chefs de partis
rvolutionnaires : sa communion perptuelle avec les
forces lmentaires qui se manifestent dans les masses ; il
ne cessait jamais de se tenir en contact avec elles, et rien ne
pouvait lui faire perdre sa robuste confiance en leurs
puissances cratrices. Staline cite ce mot frappant, dit par
Lnine dans un entretien, o un camarade, qui se mfiait
du chaos de la Rvolution , dclarait qu aprs la
Rvolution, doit stablir lordre normal . Lnine,
sarcastiquement, lui rtorqua :
Cest malheureux, quand les hommes qui
prtendent tre des rvolutionnaires oublient que lordre le
plus normal dans lhistoire est lordre de la Rvolution16.
Et Staline ajoute :
Cette foi en les forces cratrices lmentaires, qui tait
la caractristique de lactivit de Lnine, lui a donn le
pouvoir de possder le sens de llment et den diriger le flot
dans le lit de la Rvolution proltarienne.
Cest le plus haut don de lhomme daction. Et cest aussi
lobjectif de lhomme de science : pntrer jusquen
lessence llment, ses forces secrtes, ses lois et ses
courants, afin de les gouverner.
Lorganisateur et le chef de la R. K. P. (Rossiiskaya Komounisticheskaya
Partia) , causerie faite, en 1924, une runion des Coursants (lves dune
cole militaire), au Kremlin. ditions dtat, Lningrad, 1925.
16
La pense de Lnine se rencontre ici, sans le savoir, avec celle de
Schopenhauer :
Oui, si la vie nest pas un contre-sens et une dchance, la Rvolution est
tout, enveloppe tout, et elle peut devenir une grande mtaphysique.
(Entretien avec Frdric Morin, en mars 1858, publi dans la Revue de Paris,
en 1864.)
15

12

Que ce soit galement la rgle suprme de lart ! Si la


plupart des artistes sont trop dbiles pour laccepter, les
plus grands lont toujours, dinstinct, pratique. Et lun des
souverains de la peinture de tous les temps, Lonard de
Vinci, en a fait sa devise :
Transmutarsi nella propria mente di natura.
(Sassimiler avec les forces de la nature. Se transmuter
en son esprit.)
Ainsi, les grands artistes, les Lonard et les Tolstoy,
pousent les formes vivantes de la nature. Ainsi,
les matres de laction, les Lnine, pousent les lois de la
vie sociale et son rythme, llan vital qui lance et qui
soutient la monte perptuelle de lhumanit.
ROMAIN ROLLAND
Janvier 1934.

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_______
Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos
sur le site de la Bibliothque le 14 janvier 2015.
***
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dauteur. Ils peuvent tre repris et rutiliss, des fins
personnelles et non commerciales, en conservant la mention
de la Bibliothque russe et slave comme origine.
Les textes ont t relus et corrigs avec la plus grande
attention, en tenant compte de lorthographe de lpoque. Il
est toutefois possible que des erreurs ou coquilles nous aient
chapp. Nhsitez pas nous les signaler.

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