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ALFRED JARRY

GESTES ET OPINIONS
DU

DOCTEUR FAUSTROLL
PATAPHYSICIEN
ROMAN NO-SCIENTIFIQUE
SUIVI DE

SPCULATIONS

PARIS
BIBLIOTHQUE-CHARPENTIER
EUGNE FASQUELLE, DITEUR
11, , 11

1911

G F,

LIVRE PREMIER
PROCDURE

L mil huit cent quatre vingt dix-huit, le huit fvrier, En vertu de larticle 819 du Code de procdure civile et la requte de M. et Mme Bonhomme (Jacques),
propritaires dune maison sise Paris, 100 bis, rue Richer, pour qui domicile e lu en ma demeure et encore
la mairie du Q arrondissement. Jai, Ren-Isidore
Panmuphle, huissier prs le tribunal civil de premire
inance du dpartement de la Seine, sant Paris, y
demeurant, 37, rue Pave, soussign, Fait Commandement de par la L J, Monsieur Faustroll, doeur, locataire de divers lieux dpendant de
ladite maison, demeurant Paris, 100 bis, rue Richer,
o tant au-devant de ladite maison, sur laquelle se
trouve galement indiqu le chire 100, et aprs avoir
sonn, frapp, et appel le susnomm direntes reprises, personne ntant venu pour nous ouvrir, les
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plus proches voisins nous dclarant que ce bien le


domicile dudit sieur Fauroll, mais quils refusaient
daccepter la copie et attendu que je nai trouv auxdits lieux ni parents, ni serviteurs, aucuns voisins ne
voulant se charger de la prsente copie en signant
mon original, je me suis tranort de suite la mairie du Q arrondissement, o tant jai remis la prsente M. le maire, parlant sa personne, lequel men
a donn visa sur mon original ; de dans vingt-quatre
heures pour tout dlai payer au requrant en mes mains
aux ores de lui en donner bonne et valable quittance
la somme de trois cent soixante-douze mille francs 27
centimes, pour onze Termes de loyer des susdits lieux,
chus le premier janvier dernier, sans prjudice de ceux
choir et de tous autres droits aions, intrts, frais et
mise dexcution, lui dclarant que faute de satisfaire
au prsent Commandement dans ledit dlai, il y sera
contraint par toutes les voies de droit, et notamment par
la saisie-gagerie des meubles et objets mobiliers garnissant les lieux lous. Et jai domicile et parlant comme
dessus laiss la prsente copie. Cot : onze francs 30 centimes, y compris 1/2 feuille de timbre cial 0 fr. 60
centimes.
P
Monsieur le Doeur Fauroll,
la mairie du Q arrondissement,
Paris.



Le doeur Fauroll naquit en Circassie, en 1898 (le sicle
avait (2) ans), et lge de soixante-trois ans.
4

A cet ge-l, lequel il conserva toute sa vie, le doeur Fauroll


tait un homme de taille moyenne, soit, pour tre exaement vridique, de (8 1010 + 109 + 4 108 + 5 106 ) diamtres datomes ;
de peau jaune dor, au visage glabre, sauf des mouaches vert de mer,
telles que les portait le roi Saleh ; les cheveux alternativement, poil par
poil, blond cendr et trs noir, ambigut auburnienne changeante
avec lheure du soleil ; les yeux, deux capsules de simple encre crire,
prpare comme leau-de-vie de Dantzick, avec des ermatozodes
dor dedans.
Il tait imberbe, sauf ses mouaches, par lemploi bien entendu
des microbes de la calvitie, saturant sa peau des aines aux paupires,
et qui lui rongeaient tous les bulbes, sans que Fauroll et craindre
la chute de sa chevelure ni de ses cils, car ils ne sattaquent quaux
cheveux jeunes. Des aines aux pieds par contrae, il senganait dans
un satyrique pelage noir, car il tait un homme plus quil ne de
biensance.
Ce matin-l, il prit son onge-bath quotidien, qui fut dun papier
peint en deux tons par Maurice Denis, des trains rampant le long
de irales ; ds longtemps il avait subitu leau une tapisserie de
saison, de mode ou de son caprice.
Pour ne point choquer le peuple, il se vtit, par-dessus cette tenture, dune chemise en toile de quartz, dun pantalon large, serr
la cheville, de velours noir mat ; de bottines minuscules et grises, la
poussire y tant maintenue, non sans grands frais, en couche gale,
depuis des mois, sauf les geysers secs des fourmilions ; dun gilet de
soie jaune dor, de la couleur exae de son teint, sans plus de boutons
quun maillot, deux rubis fermant deux goussets, trs haut ; et dune
grande pelisse de renard bleu.
Il empila sur son index droit des bagues, meraudes et topazes,
jusqu longle, le seul de ses dix quil ne ronget point, et arrta la
le danneaux par une goupille perfeionne, en molybdne, visse
dans los de phalangette, travers longle.
En guise de cravate, il se passa au cou le grand cordon de la
5

Grande-Gidouille, ordre invent par lui et brevet, an quil ne ft


galvaud.
Il se pendit par ce cordon une potence diose cet eet, hsitant quelques quarts dheure entre les deux maquillages suocatoires
dits pendu blanc et pendu bleu.
Et, stant dcroch, il se coia dun casque colonial.

-
Lan mil huit cent quatrevingt dix-huit, le dix fvrier huit heures du matin, en vertu de larticle 819
du Code de procdure civile et la requte de M.
et Mme Bonhomme (Jacques), le mari tant en son
nom personnel que pour assier et autoriser la dame
son pouse, propritaires dune maison sise Paris,
rue Richer, n 100 bis, pour qui domicile e lu en
ma demeure et encore en la mairie du Q arrondissement, J, R-I P,
T S, P, , P, , ,
fait commandement itratif de par la Loi et Juice
M. Fauroll, doeur, locataire de divers lieux dpendant de ladite maison, y demeurant susdite rue Richer,
n 100 bis, portant auellement le n 100, o tant et
aprs avoir frapp diverses reprises sans obtenir de
rponse, nous nous sommes tranort Paris, chez
M. Solarcable, commissaire de police, lequel nous a
assi dans notre opration ; de payer moi huissier,
porteur de pices, la somme de Trois cent soixantedouze mille francs 27 centimes pour Onze termes de
loyer desdits lieux, chus le premier janvier dernier,
sans prjudice dautres dus, lesquels a refus de payer.
6

Pourquoi jai saisi-gag et mis sous lautorit de la Loi


et Juice les objets suivants :


Dans une proprit ci-dessus dnomme, et aprs
ouverture faite par M. Lourdeau, serrurier Paris,
n 205, rue Nicolas Flamel, rserves faites dun lit en
toile de cuivre vernie, long de douze mtres, sans literie, dune chaise divoire et dune table donyx et dor,
vingt-sept volumes dpareills, tant brochs que relis, dont les noms suivent :
1. B, un tome dE P, traduction.
2. B, uvres, tome II, contenant
lHioire des tats et Empires du Soleil, et lHioire des
Oiseaux.
3. LEvangile de L, en grec.
4. B, Le Mendiant ingrat.
5. C, e Rime of the ancient Mariner.
6. D, Le Voleur.
7. D-V Le Serment des petits
hommes.
8. E, Enluminures.
9. Un volume dpareill du tre de F.
10. Un volume dpareill des Mille et une Nuits,
traduion G.
11. G, Scherz, Satire, Ironie und tiefere Bedeutung, comdie en trois aes.
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12. K, Le Conte de lOr et du Silence.


13. L, Les Chants de Maldoror.
14. M, Aglavaine et Slysette.
5. M, Vers et Prose.
16. M, Gog.
17. LOdysse, dition Teubner.
18. P, Babylone.
19. R.
20. J C, LHeure sexuelle.
21. H R, La Canne de Jae.
22. R, Les Illuminations.
23. S, La Croisade des Enfants.
24. Ubu Roi.
25. V, Sagesse.
26. V, Les Campagnes hallucines.
27. V, Le Voyage au Centre de la Terre.
Plus trois gravures pendues la muraille, une afche de T-L, Jane Avril, une de B, La Revue Blanche ; un portrait du sieur Faustroll, par A B, et une vieille image,
laquelle nous a paru sans valeur, saint Cado, de
limprimerie Oberthr de Rennes.
Dans la cave, par suite de linondation, nous
navons pu y pntrer. Elle nous a paru pleine, jusqu
une hauteur de deux mtres sans tonneaux ni bouteilles, de vins et dalcools librement mls.
Jai tabli pour gardien, en labsence de la partie
saisie, le sieur Delmor de Pionsec, lun de mes tmoins
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ci-aprs nomm. La vente aura lieu le jour qui sera x


ultrieurement, heure de midi, sur la place de lOpra,
Et de tout ce que dessus jai rdig le prsent
procs-verbal, auquel jai vaqu de huit heures du matin deux heures 3/4 de releve, et dont jai laiss copie la partie saisie, s mains de M. le commissaire
de police susnomm, et au gardien, et sous rserve de
dnonciation, le tout en prsence et assi des sieurs
Delmor de Pionsec et Troccon, praticiens, demeurant
Paris, 37, rue Pave, tmoins requis qui ont avec moi
sign original et copie. Cot Trente-deux francs 40
centimes. Il a t employ pour les copies deux feuilles
de papier cial dont le montant e de 1 fr. 20 centimes. Sign : Lourdeau, serrurier. Sign : Solarcable,
commissaire. Sign : Delmor de Pionsec ; sign : Troccon, tmoins. Sign : Panmuphle, ce dernier huissier.
Enregir Paris le 11 fvrier 1898. Reu cinq francs.
Sign Liconet. P. C. C. (Illisible).


.
L mil huit cent quatre vingt dix-huit, le quatre
juin, la requte de M. et MM Bonhomme (Jacques),
le mari demeurant Paris, rue Pave, 37, lisant domicile en mon tude et encore la mairie du Q arrondissement ; Jai Ren-Isidore Panmuphle, H prs
le tribunal de premire inance de la Seine, sant Paris, y demeurant 37, rue Pave, soussign, signi, dnonc et en tte de la prsente laiss copie M. Faustroll...
................................................
9

Considrant que la prsente demi-feuille de


timbre cial 0,60 centimes ne pas susante
la dnonciation de diverses merveilles que nous avons
dcouvertes chez ledit sieur Fauroll, aprs boire dans
sa cave o il nous avait prcipit, provisoirement
lexposant requiert quil plaise M. le Prsident du
Tribunal civil de la Seine lautoriser, les frais de timbre
menaant dexcder notablement la provision dpose, relater ce qui suivra sur papier libre, an de
conserver la Loi et Juice le souvenir desdites merveilles, et den viter le dprissement.

,
A C.-V. Boys.
Le doeur Fauroll, soulevant la draperie qui couvrait le lit de
cuivre verni que je navais pas saisir, et sadressant moi, parlant
ma personne, dit :
Il e vraisemblable que vous navez aucune notion, Panmuphle,
huissier porteur de pices, de la capillarit, de la tension supercielle,
ni des membranes sans pesanteur, hyperboles quilatres, surfaces de
nulle courbure, non plus gnralement que la pellicule laique qui
e lpiderme de leau.
Depuis les saints et miraculs qui ont navigu dans des auges de
pierre ou sur des manteaux de grossire toe et le Chri, qui marchait nu-pieds sur la mer, je ne sais, hors moi, que la npe liforme
et les larves de cousins qui, dau-dessus ou dau-dessous, se servent
de la surface des tangs comme dun plancher solide.
On a, il e vrai, conruit des sacs de toile qui laissent passer
lair et la vapeur et sont impermables leau, travers lesquels il e
possible de souer une bougie, et qui retiennent indniment leur
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contenu uide. Mon confrre F. de Romilly a fait bouillir des liquides


dans une cloche dont le fond tait de gaze mailles assez larges...
Or ce lit long de douze mtres ne pas un lit, mais un bateau, qui a la gure dun crible allong. Les mailles en sont assez ouvertes pour laisser passer une grosse pingle ; et tout le crible a t
tremp dans de la parane fondue, puis secou, de manire que cette
subance (qui ne jamais touche par leau), tout en recouvrant la
trame, laisse les trous vides, au nombre approximatif de quinze millions quatre cent mille. La pellicule de leau, quand je vais en rivire,
se tend sur les trous, et le liquide sous-uent ne peut passer que si
elle se dchire. Or la convexit de ma quille ronde nore aucun angle
saillant, et le choc de leau, dans les dbordages, sauts de barrages, etc.,
e bris par une coque extrieure non parane, mailles beaucoup
plus amples, seize mille seulement ; et qui sert en outre protger le
vernis de parane contre lraillure des roseaux, comme un gril interne le garantit de linjure des pieds.
Mon crible otte donc, la manire dun bateau, et peut tre
charg sans couler fond. Bien plus, il possde sur les bateaux ordinaires cette supriorit, ma fait remarquer mon savant ami C.-V.
Boys, quon peut y laisser tomber un let deau sans le submerger.
Que jexpulse mes urates ou quune lame embarque, le liquide passe
travers les mailles et rejoint les lames extrieures.
Dans ce canot toujours sec (qui sappelle un as, sans doute parce
quil e conruit pour porter trois personnes) je ferai dsormais lection de domicile, comme il faudra que je quitte cette maison...
Sans doute, dis-je, les lieux lous ntant plus garnis.
Jai aussi un plus bel as, poursuivit le doeur, en l de quartz
tir larbalte ; mais auellement jy ai dios laide dun brin
de paille 250 000 gouttes dhuile de caor, limitation des gouttelettes des araignes, et alternativement grosses et petites, les vibrations par seconde de celles-l tant celles de celles-ci selon le rapport
64 000
1/2 000 000 sous la simple force de la membrane laique du liquide.
Cet as a toutes les apparences dune grande toile daraigne vritable,
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et prend les mouches avec la mme facilit. Mais il ne amnag que


pour une personne.
Et comme celui-ci porte trois personnes, vous
maccompagnerez, et quelquun qui vous sera prsent voire
quelques-uns, car jemmne des tres qui ont vad votre Loi et
Juice entre les lignes de mes volumes saisis.
Et pendant que je les dnombre et convoque lautre personne,
voici un livre, par moi manuscrit, que vous pouvez saisir vingthuitime et lire, an non seulement de prendre patience, mais de plus
probablement me comprendre au cours de ce voyage sur la ncessit
duquel je ne demande pas votre avis.
Oui, mais cette navigation en crible...
Las ne pas seulement m par des pelles davirons, mais par
des ventouses au bout de leviers ressort. Et sa quille roule sur trois
galets dacier dans le mme plan. Je suis dautant mieux persuad de
lexcellence de mes calculs et de son insubmersibilit, que, selon mon
habitude invariable, nous ne naviguerons point sur leau, mais sur la
terre ferme.


A travers leace feuillet des vingt-sept pairs, Fauroll voqua
vers la troisime dimension :
De Baudelaire, le Silence dEdgard Po, en ayant soin de retraduire en grec la traduion de Baudelaire.
De Bergerac, larbre prcieux auquel se mtamorphosrent, au
pays du soleil, le rossignol-roi et ses sujets.
De Luc, le Calomniateur qui porta le Chri sur un lieu lev.
De Bloy, les cochons noirs de la Mort, cortge de la Fiance.
De Coleridge, larbalte du vieux marin et le squelette ottant du
vaisseau, qui, dpos dans las, fut crible sur crible.
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De Darien, les couronnes de diamant des perforatrices du SaintGothard.


De Desbordes-Valmore, le canard que dposa le bcheron aux
pieds des enfants, et les cinquante-trois arbres marqus lcorce.
DElskamp, les livres qui, courant sur les draps, devinrent des
mains rondes et portrent lunivers hrique comme un fruit.
De Florian, le billet de loterie de Scapin.
Des Mille et une Nuits, lil crev par la queue du cheval volant
du troisime Kalender, ls de roi.
De Grabbe, les treize compagnons tailleurs que massacra,
laurore, le baron Tual par lordre du chevalier de lordre pontical
du Mrite Civil, et la serviette quil se noua pralablement autour du
cou.
De Kahn, un des timbres dor des clees orfvreries.
De Lautramont, le scarabe, beau comme le tremblement des
mains dans lalcoolisme, qui diaraissait lhorizon.
De Maeterlinck, les lumires quentendit la premire sur
aveugle.
De Mallarm, le vierge, le vivace et le bel aujourdhui.
De Mends, le vent du nord qui, souant sur la verte mer, mlait
son sel la sueur du forat qui rama jusqu cent vingt ans.
De lOdysse, la marche joyeuse de lirrprochable ls de Ple,
par la prairie dahodles.
De Pladan, le reet, au miroir du bouclier tam de la cendre des
anctres, du sacrilge massacre des sept plantes.
De Rabelais, les sonnettes auxquelles dansrent les diables pendant la tempte.
De Rachilde, Cloptre.
De Rgnier, la plaine saure o le centaure moderne sbroua.
De Rimbaud, les glaons jets par le vent de Dieu aux mares.
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De Schwob, les btes cailleuses que mimait la blancheur des


mains du lpreux.
DUbu Roi, la cinquime lettre du premier mot du premier ae.
De Verhaeren, la croix faite par la bche aux quatre fronts des
horizons.
De Verlaine, des voix asymptotes la mort.
De Verne, les deux lieues et demie dcorce terrere.
Cependant, Ren-Isidore Panmuphle, huissier, commenait de
lire le manuscrit de Fauroll dans une obscurit profonde, voquant
lencre inapparente de sulfate de quinine aux invisibles rayons infrarouges dun ere enferm quant ses autres couleurs dans une
bote opaque ; jusqu ce quil ft interrompu par la prsentation du
troisime voyageur.

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LIVRE II
LMENTS DE PATAPHYSIQUE
A ade Natanson.

Un piphnomne e ce qui se surajoute un phnomne.


La pataphysique, dont ltymologie doit scrire (
) et lorthographe relle pataphysique, prcd dun apostrophe, an dviter un facile calembour, e la science de ce qui
se surajoute la mtaphysique, soit en elle-mme, soit hors dellemme, stendant aussi loin au del de celle-ci que celle-ci au del de
la physique. Ex. lpiphnomne tant souvent laccident, la pataphysique sera surtout la science du particulier, quoiquon dise quil ny a
de science que du gnral. Elle tudiera les lois qui rgissent les exceptions, et expliquera lunivers supplmentaire celui-ci ; ou moins
ambitieusement dcrira un univers que lon peut voir et que peut-tre
lon doit voir la place du traditionnel, les lois que lon a cru dcouvrir de lunivers traditionnel tant des corrlations dexceptions aussi,
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quoique plus frquentes, en tous cas de faits accidentels qui, se rduisant des exceptions peu exceptionnelles, nont mme pas lattrait de
la singularit.
D. La pataphysique e la science des solutions imaginaires, qui accorde symboliquement aux linaments les proprits des
objets dcrits par leur virtualit.
La science auelle se fonde sur le principe de linduion : la
plupart des hommes ont vu le plus souvent tel phnomne prcder ou suivre tel autre, et en concluent quil en sera toujours ainsi.
Dabord ceci ne exa que le plus souvent, dpend dun point de
vue, et e codi selon la commodit, et encore ! Au lieu dnoncer
la loi de la chute des corps vers un centre, que ne prfre-t-on celle de
lascension du vide vers une priphrie, le vide tant pris pour unit
de non-densit, hypothse beaucoup moins arbitraire que le choix de
lunit concrte de densit positive eau ?
Car ce corps mme e un poulat et un point de vue des sens de
la foule, et pour que sinon sa nature au moins ses qualits ne varient
pas trop, il e ncessaire de pouler que la taille des hommes reera
toujours sensiblement conante et mutuellement gale. Le consentement universel e dj un prjug bien miraculeux et incomprhensible. Pourquoi chacun arme-t-il que la forme dune montre
e ronde, ce qui e manifeement faux, puisquon lui voit de prol
une gure reangulaire troite, elliptique de trois quarts, et pourquoi
diable na-t-on not sa forme quau moment o lon regarde lheure ?
Peut-tre sous le prtexte de lutile. Mais le mme enfant, qui dessine la montre ronde, dessine aussi la maison carre, selon la faade,
et cela videmment sans aucune raison ; car il e rare, sinon dans la
campagne, quil voie un dice isol, et dans une rue mme les faades apparaissent selon des trapzes trs obliques.
Il faut donc bien ncessairement admettre que la foule (en comptant les petits enfants et les femmes) e trop grossire pour comprendre les gures elliptiques, et que ses membres saccordent dans le
consentement dit universel parce quils ne peroivent que les courbes
un seul foyer, tant plus facile de concider en un point quen deux.
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Ils communiquent et squilibrent par le bord de leurs ventres, tangentiellement. Or mme la foule a appris que lunivers vrai tait fait
dellipses, et les bourgeois mmes conservent leur vin dans des tonneaux et non des cylindres.
Pour ne point abandonner en digressant notre exemple usuel de
leau, mditons son sujet ce quen cette phrase lme de la foule dit
irrvrencieusement des adeptes de la science pataphysique :


A William Crookes.
Dautres fous rptaient sans cesse
quun tait en mme temps plus grand
et plus petit que lui-mme, et publiaient
nombre dabsurdits semblables, comme
dutiles dcouvertes.
Le Talisman dOromane.

Le doeur Fauroll (si lon nous permet de parler dexprience


personnelle) se voulut un jour plus petit que soi-mme, et rsolut
daller explorer lun des lments, an dexaminer quelles perturbations cette dirence de grandeur apporterait dans leurs rapports rciproques.
Il choisit ce corps ordinairement liquide, incolore, incompressible et horizontal en petite quantit ; de surface courbe, de profondeur bleue et de bords anims dun mouvement de va-et-vient quand
il e tendu ; quAriote dit, comme la terre, de nature grave ; ennemi du feu et renaissant de lui, quand il e dcompos, avec explosion ; qui se vaporise cent degrs, quil dtermine, et solidi otte
sur soi-mme, leau, quoi ! Et stant rduit, comme paradigme de
petitesse, la taille classique du ciron, il voyagea le long de la feuille
dun chou, inattentif aux cirons collgues et aux aes agrandis de
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tout, jusqu ce quil rencontrt lEau. Ce fut une boule, haute deux
fois comme lui, travers la tranarence de laquelle les parois de
lunivers lui parurent faites gigantesques et sa propre image, obscurment rete par le tain des feuilles, hausse la ature quil avait
quitte. Il heurta la hre dun coup lger, comme on frappe une
porte : lil dsorbit de mallable verre saccommoda comme un
il vivant, se t presbyte, se rallongea selon son diamtre horizontal
jusqu lovode myopie, repoussa en cette laique inertie Fauroll
et refut hre.
Le doeur roula petits pas, non sans grand peine, le globe
de crial jusqu un globe voisin, glissant sur les rails des nervures
du chou ; rapproches, les deux hres sairrent mutuellement
jusqu sen eler, et le nouveau globe, de double volume, libra placidement devant Fauroll.
Du bout de sa bottine, le doeur crossa lae inattendu de
llment : une explosion, formidable dclats et de son, retentit, aprs
la projeion la ronde de nouvelles et minuscules hres, la duret
sche de diamant, qui roulrent et l le long de la verte arne, chacune entranant sous soi limage du point tangent de lunivers quelle
dformait selon la projeion de la hre et dont elle agrandissait le
fabuleux centre.
Au-dessous de tout, la chlorophylle, comme un banc de poissons verts, suivait ses courants connus dans les canaux souterrains
du chou...

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--,
: .
A Chriian Beck.
Toi, vois-tu, dit gravement Giromon ;
toi, je prendrai ta robe pour voile de
pouiouse : tes jambes pour mts ; tes bras
pour vergues ; ton corps pour carcasse, et
je te f... leau avec six pouces de lame
dans le ventre en guise de le... Et comme
quand tu seras navire ce ta grosse tte
qui servira de gure de lavant, alors je te
baptiserai : le vilain b...
E S, La Salamandre (le pichon joueic deis diables).

Bosse-de-Nage tait un singe papion, moins cynoquhydrocphale, et moins intelligent, pour cette tare, que ses
pareils. La callosit rouge et bleue que ceux-ci arborent aux fesses
Fauroll avait su, par une mdication curieuse, la lui dplacer et
greer sur les joues, azurine sur lune, carlate sur lautre, en sorte
que sa face aplatie tait tricolore.
De ce non content, le bon doeur lui voulut apprendre parler ; et si Bosse-de-Nage (ainsi nomm cause de la saillie double des
joues ci-dessus dcrites) ne sut pas compltement la langue franaise,
il prononait assez correement quelques mots belges, appelant la
ceinture de sauvetage appendue larrire de las de Fauroll vessie
natatoire avec inscription dessus , mais le plus souvent il profrait
un monosyllabe tautologique :
Ha ha, disait-il en franais ; et il najoutait rien davantage.
Ce personnage sera fort utile au cours de ce livre, en guise de halte
aux intervalles des trop longs discours : comme en use Vior Hugo
(Les Burgraves, partie I, sc. II) :
19

E-ce tout ?
Non, coutez encor :

Et Platon, en plusieurs endroits :


, .
.
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, , .
.
.
.
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.
.
, .
.
, .
.
.
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.
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, .
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, .
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.
20

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.
.
.
.
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.
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.
.
Sensuit la relation de Ren-Isidore Panmuphle.

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LIVRE III
DE PARIS A PARIS PAR MER OU LE
ROBINSON BELGE
A Alfred Vallette.
Senqueant quelz gens savans eoient
pour lors en la ville, et quel vin on y beuvoit.
Gargantua, ch. .


Bosse-de-Nage descendit pas minutieux, posant ladhrence
plate de ses pieds comme on droule une ache colle, et tenait las
sur son paule par les oreilles, limitation des antiques Egyptiens
enseignant leurs disciples. Le dos de mtal roux, pareil celui de la
notonee, luisit au soleil mesure que le bateau long aventurait hors
du couloir son bec de xyphias de douze mtres. Les pelles recourbes
des avirons retentirent se cramponnant aux parois de pierres vieilles.
23

Ha ha ! dit Bosse-de-Nage dchargeant las sur le trottoir ; mais


il najouta, pour cette fois, rien autre chose.
Fauroll frotta les joues rubicondes du mousse sur les glissires
de la selle mobile, an de les lubrier ; la face corche relendit plus
lumineuse, se boursouant la proue, en lanterne de notre route. Le
doeur sassit larrire sur sa chaise divoire, la table donyx entre
ses jambes, surcharge de ses boussoles, cartes, sextants et tous instruments scientiques, jeta ses pieds, en guise de le, les tres bizarres rservs de ses vingt-sept livres pairs et le manuscrit par moi
saisi ; passa ses coudes les deux guides de la barre, et me faisant
signe de masseoir, face lui, sur le sige de feutre aux mouvements
alternatifs (ce quoi, ivre dj et persuad demi, je ne sus dsobir), il mentrava les pieds deux ceps de cuir, au fond de las, et
lana vers mes mains les poignes des avirons de frne, dont les pelles
scartrent dans la symtrie bruissante de deux plumes de paon qui
roueraient seules.
Je tirai les rames reculant sans savoir o, louchant entre deux les
de ls mouills dhorizontalit grise, croisant des formes surgies derrire moi que les avirons tranchants fauchaient aux jambes ; dautres
formes lointaines imitaient le sens de notre route. Nous nous insrions entre les foules dhommes ainsi que dans un brouillard dense,
et le signe acouique de notre progression tait lacuit de la soie dchire.
Entre les lointaines, qui nous suivaient, et les proches, qui nous
croisaient, de troisimes gures verticales, plus ationnaires taient
observables, et Fauroll ne sy opposant point, mexpliquant mme
que la vie des navigateurs tait daborder et de boire, et le rle de
Bosse-de-Nage de tirer las sur le rivage chaque halte de nos erreurs,
comme celui de ses paroles dinterrompre, o une pause serait utile,
nos discours, je regardai les tres que je dcouvrais reculons, semblablement aux observateurs dans la caverne platonique, et consultai
successivement lenseignement du patron de la nef, Fauroll le docteur.
24


, ,
,
A Louis L...
Ce corps mort, dit-il, de la charogne duquel tu vois des barbons
blancs, au tremblement snile, et des jeunes gens rousstres, aux paroles et au silence didiotie quivalente, donner la becque des oiseaux grivols, de la couleur de lcriture, comme lichneumon taraude pour rserver son uf, ne pas seulement une le, mais un
homme ; il se plat tre nomm le Baron Hildebrand de la mer
dHabundes.
Et comme lle e rile et dsole, il na aucune ece de
barbe. Il ptit de la gourme en son enfance, et sa nourrice, qui tait
vieille ce point quon obtenait de ses conseils des selles anormales,
lui prdit que ctait un signe comme quoi il ne pourrait dissimuler
aux hommes
Linfme nudit de son mue de veau.

Il ne mort et putr que du cerveau, et des centres antrieurs


de la moelle, qui sont les moteurs. Et cause de cette inertie, il e,
sur la route de notre navigation, non pas un homme, mais une le, et
ce pourquoi (si vous tes bien sages, je vais vous montrer le plan)...
Ha ha ! dit Bosse-de-Nage, rveill soudain ; puis il senferma
dans un mutisme obin.
... Ce pourquoi, continua Fauroll, je le trouve mentionn
sur ma carte uviale Ile-de-Bran.
Oui, mais dis-je, comment se fait-il que cet aux de peuple
et doiseaux, qui vient dposer des pages mortuaires sur le cadavre,
sabatte sur lui avec cette sret, au milieu de cette vae plaine, alors
25

que tous ces vieillards et jeunes gens, si je ne leur suis isobe, sont
aveugles et deitus de bton ?
Voyez, dit Fauroll, ouvrant son manuscrit saisi, les E
P, livre N, ch. : Des Obeliscolychnies pour les chiens,
encore quils aboient la lune.
Un phare b... dans la tempte, dit Corbire ; un phare lve le
doigt pour signier de loin la place du salut, de la vrit et du beau.
Mais pour les taupes et pour vous-mme, Panmuphle, un phare e
aussi invisible quimperceptible la dix mille unime priode sonore,
ou les rayons infra-rouges, la clart desquels jai crit ce livre. Le
phare de lle de Bran e un phare obscur, souterrain et cloacal,
comme aprs avoir trop regard le soleil. Des vagues ny dferlant
point, on ne sy guide non plus par le bruit. Et votre crumen, Panmuphle, clorait vos oreilles mme aux bruits den-bas.
Ce phare salimente de la matire pure qui e la subance de
lle de Bran ; ce lme du Baron qui sexhale de sa bouche et quil
soue par une sarbacane de plomb. De tous les quartiers o je ne
veux point boire, le vol, guid par son air, des pages, semblables
des pies, vient sucer la vie (la leur, exclusive) au jet sirupeux et fumant de la sarbacane saturnine. Et pour quon ne la leur drobe, les
barbons blancs, initus en couvent, conruisent sur la charogne du
Baron une petite chapelle quils baptisent . Les
oiseaux grivols y ont leur colombier. Le peuple les appelle halbrans.
Nous, pataphysiciens, les disons simplement et honntement fouillemerdes.


A Aubrey Beardsley.
Cette fcheuse le laisse en arrire, le plan repli, je ramai encore
six heures, les orteils dans mes ceps, la langue pendante de soif, car
26

nous fussions morts davoir bu dans lle, et Fauroll men carta des
secousses parallles des deux cordes de sa barre, si perpendiculairement que, dans mon glissement rtrograde, je percevais jue entre
mes yeux la continuit de sa fume, au point quelle me fut masque
par les paules du doeur. Bosse-de-Nage, exim daltration jusqu
perdre couleur, ne jetait plus quune clart blafarde.
Quand une lumire plus pure que celle-l fut spare davec les
tnbres, et autrement qu la brutale naissance du monde.
Le roi des Dentelles ltirait comme un cordier persuade sa ligne
rtrograde, et les ls tremblaient un peu dans lobscurit de lair,
comme ceux de la Vierge. Ils ourdirent des forts, comme celles dont,
sur les vitres, le givre compte les feuilles ; puis une madone et son
Bambin dans de la neige de Nol ; et puis des joyaux, des paons, et
des robes, qui sentremlaient comme la danse nage des lles du
Rhin. Les Beaux et les Belles se pavanrent et rourent limitation
des ventails, jusqu ce que leur foule patiente se dconcertt dans
un cri. De mme que les junoniens blancs, juchs dans un parc, rclament avec discordance quand la menteuse intrusion dun ambeau leur singe prmaturment laube leur miroir, une forme candide sarrondit dans la futaie de poix gratigne ; et comme Pierrot
chante au brouillamini du pelotonnement de la lune, le paradoxe de
jour mineur se levait dAli-Baba hurlant dans lhuile impitoyable et
lopacit de la jarre.
Bosse-de-Nage, autant que je pus juger, comprenait peu de chose
ces prodiges.
Ha ha, dit-il compendieusement ; et il ne se perdit point dans
des considrations plus amples.

27



A Emile Bernard.
Comme une rainette hors de leau, las rampait tran par ses ventouses le long dune route lisse et descendante.
En ce quartier de Paris, o jamais ntait pass un omnibus, ni un
chemin de fer, ni un tramway, ni une bicyclette, ni probablement un
bateau jour en toile de cuivre, roulant sur trois galets dacier dans
le mme plan, mont par un doeur pataphysicien, ayant ses pieds
les vingt-sept plus excellentes quintessences duvres quaient rapportes les gens curieux de leurs voyages ; par un huissier nomm
Panmuphle (je soussign Ren-Isidore), et un singe papion hydrocphale ne sachant du langage humain que ha ha, au lieu des becs
de gaz nous apermes des vieilles uvres de pierre taille, des atues vertes, accroupies dans des robes plisses en forme de cur ; des
rondes htrosexuelles souant dans dindicibles ageolets ; enn un
calvaire vert dalgue o les yeux des femmes taient tels que des noix
fendues horizontalement par le trait de suture de leurs valves.
La descente spanouit subitement au triangle dune place. Le ciel
spanouit aussi, un soleil creva dedans comme dans une gorge le
jaune duf dun prairie-oyer, et lazur fut bleu rouge ; la mer tidit jusqu la fume, les coumes reteints des gens furent des taches
plus clatantes que des gemmes opaques.
Etes-vous chrtiens ? dit un homme bronz, vtu dun sarrau
bariol, au milieu de la triangulaire petite ville.
Comme M. Arouet, M. Renan et M. Charbonnel, dis-je aprs
avoir rchi.
Je suis Dieu, dit Fauroll.
Ha ha ! dit Bosse-de-Nage, sans plus de commentaires.
Pourquoi je reai gardien de las avec le singe-mousse, lequel
passa le temps me sauter sur les paules et me compisser lchine ;
28

mais le rembarrant de coups de liasses dexploits, je considrais curieusement de loin le maintien de lhomme bariol qui avait agr
la rponse de Fauroll.
Ils taient assis sous une grande porte, derrire laquelle tait une
seconde, derrire le tout ambait la verdeur et la graisse dun champ
de choux hiori. Entre sallongeaient des tables et des brocs et des
bancs, dans une grange et dans une aire, pleines de peuple en velours
bleu saphir, aux gures de losanges et aux cheveux couleur de duvet,
le pelage du sol et des nuques pareil du poil de vache. Les hommes
luttrent dans une prairie bleue et jaune, chassant vers moi dans la
barque leroi de crapauds de grs gris ; les couples dansrent des gavottes ; et les cornemuses, du haut des tonneaux frachement vids,
sourent le vol des rubans de clinquant blanc et de soie violette.
Les deux mille danseurs de la grange ofrirent chacun Fauroll
une galette plate, du lait dur et cubique, et un alcool dirent, dans
un verre pais comme le grand diamtre dune amthye dvque
et moins capable quun d. Le doeur but tous. Chacun jeta vers
la mer un caillou, qui corcha les ampoules de mes mains de novice
rameur, ouvertes pour me garantir, et les pommettes pavoises de
Bosse-de-Nage.
Ha ha ! grogna celui-ci pour exprimer sa fureur, mais il se souvint de son serment.
Le doeur revint au son des cloches, avec deux grandes cartes du
pays, que lui avait donnes son guide en pur don ; lun reprsentait
au naturel, gure en tapisserie, la fort o sadossait la place triangulaire : les frondaisons incarnates au-dessus de lherbe dazur uniforme, et les groupes de femmes, la vague de chaque groupe, avec sa
crte de bonnets blancs, se brisant sans fracas au sol, dans un cercle
excentrique dombre aurore.
Et il tait crit au-dessus : Le bois dAmour. Sur la seconde
carte taient enseigns tous les produits de cette heureuse terre, les
hommes au march de leur cochons ronds et jaunes, eux ronds
et bleus, saucissonns dans leurs habits. Le tout tait en comme
29

les joues dun cornemuseur, plein comme une cornemuse avant de


rendre le vent, ou comme un eomac.
Lhte chrtien prit courtoisement cong de Fauroll, et sen fut
dans une barque lui vers un pays plus loign. Et nous vmes la ligne
rouge de lhorizon de mer couper le travers de sa voile rose.
On refrotta les joues adipeuses du singe hydrocphale sur les glissires de la selle de feutre ; et ayant repris les rames et Fauroll les
guides de soie de sa barre, je maccroupis et tendis derechef dans
les mouvements alterns du rameur, sur les vagues unies de la terre
ferme.


A Lon Bloy.
Au sortir de la valle, nous longemes un dernier calvaire,
que leroi de sa hauteur aurait permis de prendre, sans examen,
pour un monumental autel de messe, noir. A la pointe mousse de
limpraticable pyramide de marbre obscur, entre deux acolytes bien
semblables des cynocphales de Tanit, la tte du roi gant se carbonisait devant la fournaise de la lune. Il empoignait un tigre par
lextensibilit de la peau de son cou, et forait le peuple de la mer
dHabundes une ascension genoux. Aprs la pralable entaille des
os par le couperet des degrs successifs, il laissait enduire, les crocs
sur son poing, de leur chair, le monre chasseur.
Il accueillit honorablement Fauroll, et, tendant le bras du haut
du calvaire, il dposa dans notre as le viatique de vingt-quatre oreilles
de mer dHabundois, la brochette dune corne dunicorne.

30



A Franc-Nohain.
Cette le e semblable du corail mou, amibode et protoplasmique : ses arbres diraient peu du gee de limaons qui nous auraient fait les cornes. Son gouvernement e oligarchique. Lun de ses
rois, ainsi que nous lindiqua la hauteur de son pschent, vit du dvouement de son srail ; pour chapper la juice de ses Parlements,
laquelle ne procde que denvie, il a ramp par les gouts jusquaudessous du monolithe de la grande place et la rong jusqu ne laisser
quune crote paisse de deux doigts. Et ainsi il e deux doigts de
la potence. Semblable Simon Stylite, il sisole dans cette colonne
creuse, car il e de mode aujourdhui de ne loger sur la plate-forme
du chapiteau que les atues, qui sont les meilleures cariatides des intempries. Il travaille, dort, aime et boit sur la verticalit dune grande
chelle, et na point dautre lampe de ses veilles que la pleur de sa
noce. Lune de ses moindres dcouvertes e linvention du tandem,
qui tend aux quadrupdes le bnce de la pdale.
Un autre, vers dans lhalieutique, eurit de ses lignes les voies des
chemins de fer de ceinture, comparables aux lits des rivires. Mais les
trains, dont lge e sans piti, chassent devant eux les poissons ou
crasent dans leur ventre lembryon des morsures.
Un troisime roi a retrouv la langue paradisiaque, intelligible
mme aux animaux, et perfeionn quelques-uns de ceux-ci. Il a fabriqu des libellules leriques et dnombr les innombrables fourmis par la gure du chire 3.
Un autre, remarquable par son visage glabre, nous inruisit de
prcieux artices, nous rendant aptes utiliser nos soires perdues,
consolider nos crdits ivres-morts, et conqurir, sans gaillage de
notre mrite, les rcompenses de lAcadmie franaise.
31

Celui-l mime les penses des hommes par des personnages dont
il na conserv que la partie suprieure du corps, an quil ny ait rien
en eux que de pur.
Et celui-ci conruit un gros livre, an de compter les qualits du
Franais, lequel ne serait, aventure-t-il, pas moins brave que galant,
ni galant que irituel ; pour se donner tout ce labeur, il a prot
dun moment dinattention de sa jeune porit pour la perdre dans
la futaie dune promenade de province. Et pendant que nous banquetions en sa compagnie, et des autres rois, sur les divers degrs de la
grande chelle, Bosse-de-Nage tant charg den caler le pied, les cris
sur la place mage des vendeurs de journaux nous informaient que ses
neveux senquraient ce jour-l, comme les prcdents, du vnrable
diaru, dserment sous les quinconces.


A Paul Gauguin.
Lle Fragrante e toute sensitive, et fortie de madrpores qui se
rtrarent, notre abord, dans leurs casemates corallines. Lamarre
de las fut enroule autour dun grand arbre, balanc au vent comme
un perroquet bascule dans le soleil.
Le roi de lle tait nu dans une barque, les hanches ceintes de
son diadme blanc et bleu. Il tait drap en outre de ciel et de verdure
comme la course en char dun Csar, et roux comme sur un pideal.
Nous lui fmes raison de liqueurs fermentes dans des hmihres vgtaux.
Sa fonion e de sauvegarder pour son peuple limage de ses
Dieux. Il en xait un avec trois clous au mt de la barque, et ce fut
comme une voile triangulaire, ou lor quilatral dun poisson sch
rapport du septentrion. Et au-dessus de la demeure de ses femmes,
il a enchan les pmoisons et les torsions damour avec un ciment
32

divin. Hors de lentrelacs des seins jeunes et des croupes, des sibylles
conatent la formule du bonheur, qui e double : Soyez amoureuses,
et Soyez myrieuses.
Il possde aussi une cithare, qui a sept cordes de sept couleurs,
qui sont les ternelles ; et une lampe dans son palais alimente des
sources odorantes de la terre. Quand le roi chante, le long du rivage,
sur sa cithare, ou lague avec une hache des images de bois vivant,
les pousses qui dgureraient la ressemblance des Dieux, ses femmes
terrent aux creux des lits, le poids de la peur chu sur leurs reins du
regard de veilleuse de lErit des Morts, et de la porcelaine parfume
de lil de la grande lampe.
Comme las dbordait des rcifs, nous vmes les femmes du roi
chasser de lle un petit cul-de-jatte, herbu comme un crabe vieillot
dalgues vertes ; un maillot de lutteur de foire singeait sur son torse
nabot la nudit du roi. Il sautela de ses poings ences, et du ronement des roulettes de sa base voulut poursuivre et gravir la plateforme de lOmnibus de Corinthe, qui croisait notre route ; mais un tel
bond ne donn qu plusieurs. Et il chut misrablement, flant sa
cuvette porieure dune fente moins obscne que risible.

-,
A Guave Kahn.
Fauroll, lil sur la calamite, conclut que nous ne devions plus
tre trs loigns du nord-e de Paris. Layant dabord entendue,
nous apermes bientt la vitre verticale de la mer, contenue par une
fortication des plantes toutes en racines qui servent de squelette au
sable ; et glissmes sur la longue plage lisse et baile, entre la viscosit
des brise-lames pareils de parallles lviathans.
Le ciel tam gurait renverss les monuments de lautre ct du
sommeil vert des carcasses ; des vaisseaux y passrent lenvers, sy33

mtriques dinvisibles futurs, puis limage des toits encore lointains


du chteau des Rythmes.
Heaillier infatigable, je tirai les avirons plusieurs heures, sans
que Fauroll part dcouvrir labord enn proche du chteau fuyant
selon des mirages ; aprs des rues troites de maisons dsertes espionnant notre venue par les yeux facettes de compliqus miroirs,
nous touchmes de la fragilit sonore de notre proue lescalier de bois
ajour du nomade dice.
Nous tirmes las sur le rivage, et Bosse-de-Nage enfouit les agrs
et les trsors dans une grotte profonde.
Ha ! ha ! dit-il, mais nous ncoutmes point la suite de son
discours.
Le palais tait une bizarre jonque sur une eau calme ouate de
sable ; Fauroll marma des Atlantides dessous. Des golands oscillaient comme les batails de la cloche bleue du ciel, ou les ornements
de la libration dun gong.
Le seigneur de lle vint pied, bondissant travers le jardin
plant de dunes. Il avait une barbe noire et une armure de corail vieux,
et plusieurs doigts des anneaux dargent o languissaient des turquoises. Nous bmes du skhiedam et des bires amres, aux intervalles de toutes les sortes de viandes fumes. Les heures taient sonnes par des timbres de tous les mtaux. Ds que lamarre eut t dtache par notre fadrin laconique, le chteau croula et mourut, et reparut mir dans le ciel, des lieues plus loin, la grande jonque raillant
le feu du sable.


A Stphane Mallarm.
Lle de Ptyx e dun seul bloc de la pierre de ce nom, laquelle
e ineimable, car on ne la vue que dans cette le, quelle compose
34

entirement. Elle a la translucidit sereine du saphir blanc, et ce


la seule gemme dont le conta ne morfonde pas, mais dont le feu
entre et stale, comme la digeion du vin. Les autres pierres sont
froides comme le cri des trompettes ; elle a la chaleur prcipite de la
surface des timbales. Nous y pmes aisment aborder, car elle tait
taille en table, et crmes prendre pied sur un soleil purg des parties opaques ou trop miroitantes de sa amme, comme les antiques
lampes ardentes. On ny percevait plus les accidents des choses, mais
la subance de lunivers, et ce pourquoi nous ne nous inquitmes
point si la surface irrprochable tait dun liquide quilibr selon des
lois ternelles, ou dun diamant impntrable, sauf la lumire qui
tombe droit.
Le seigneur de lle vint vers nous dans un vaisseau : la chemine
arrondissait des auroles bleues derrire sa tte, ampliant la fume
de sa pipe et limprimant au ciel. Et au tangage alternatif, sa chaise
bascule hochait ses gees de bienvenue.
Il tira de dessous son plaid quatre ufs, la coque peinte, quil
remit au doeur Fauroll, aprs boire. A la amme de notre punch
lclosion des germes ovales eurit sur le bord de lle : deux colonnes
diantes, isolement de deux prismatiques trinits de tuyaux de Pan,
panouirent au jaillissement de leurs corniches la poigne de main
quadridigitale des quatrains du sonnet ; et notre as bera son hamac
dans le reet nouveau-n de larc de triomphe. Diersant la curiosit
velue des faunes et lincarnat des nymphes dsassoupies par la mlodieuse cration, le vaisseau clair et mcanique recula vers lhorizon
de lle son haleine bleute, et la chaise hochante qui saluait adieu .

1. Le euve autour de lle se fait, depuis ce livre, couronne mortuaire.

35


, ,

A Henri de Rgnier.
Lle de Her, comme lle de Ptyx, e dune seule gemme, encorbelle de fortications oogonales, et semblable au bassin dune
fontaine de jae. Le plan lindiquait le de Herm, parce quelle e
paenne et consacre Mercure ; et les gens du pays lappelaient le
de Hort, cause des jardins magniques. Fauroll menseigna quil
ne faut lire dans un nom que son antique et authentique racine, et
que celle qui e la syllabe her, comme dun arbre gnalogique, vaut
autant dire que Seigneuriale.
La surface de lle (il tait naturel que les les nous parussent
comme des lacs, en notre navigation de terre ferme) e deau immobile, comme dun miroir ; et lon ne conoit pas quy glisse une
barque, sinon comme un ricochet eeure ; car ce miroir ne rchit pas de rides, mme siennes. Nanmoins y vogue un grand
cygne, tel que la candeur dune houppe poudre, et quelquefois, sans
sinterrompre de lambiant silence, il bat des ailes. Quand le vol de
lventail se fait assez rapide, travers sa tranarence on dcouvre
toute lle, et il spanouit comme un jet deau pavonne.
Il ny a pas dexemple que les jardiniers de lle de Her aient laiss
redescendre un jet deau sur le bassin, dont il dpolirait la surface ; les
toues stendent quelque hauteur en nappe horizontale comme
des nuages ; et les deux miroirs parallles du sol et du ciel sauvegardent comme deux aimants ternellement face face leur rciproque vacuit.
Toute lhabitude du pays e solennelle, comme au sicle aboli o
ce mot signiait coutumier.
Le seigneur de lle e un Cyclope, mais nous nemes pas renouveler les ratagmes dUlysse. Devant son il frontal tait suspendue la ferronnire de deux miroirs au tain dargent, adosss lun
36

lautre dans un cadre de Janus. Fauroll calcula que le double tain


tait pais exaement de centimtres 1, 5 105 . Il rchissait vers
nous la lumire comme lescarboucle de la guivre, et le seigneur de
lle, me dit le doeur, discernait clairement, travers, les choses
ultra-violettes qui nous taient interdites.
Il savana petits pas entre une double haie de roseaux, qui
staient taills son ordre selon la hirarchie suranne de la syrinx ;
ses majordomes nous servirent de sucre et de quartiers de poncire.
Ses femmes, dont les robes spandaient selon les ocellures de la
queue des paons, nous donnrent le divertissement de danses sur les
pelouses vitres de lle ; mais quand elles relevrent leurs tranes pour
marcher sur le gazon moins glauque que de leau, comme Balkis mande de Saba par Salomon dcouvrit ses pieds dne dans la salle parquete de crial, la vue des sabots capripdes et des jupes de toison saisis deroi nous nous jetmes dans las au pied des perrons de
jae, et je tirai les rames, et Bosse-de-Nage traduisit heureusement
la upeur commune :
Ha ha ! dit-il ; mais la peur, sans doute, lui coupa la parole.
Et je reculai loin de lle, perpendiculairement assez pour que la
tte de Fauroll me cacht en peu de temps le regard du seigneur de
Her, et, pareil la lunette miroitante de la vigie dun smaphore, lil
articiel dans son orbite de burgau.


A Marcel Schwob.
Lle Cyril nous parut dabord comme le feu rouge dun volcan, ou
dun punch de sang claboussant par la chute dtoiles lantes. Puis
nous vmes quelle tait mobile, cuirasse et quadrangulaire, avec une
hlice aux quatre angles, selon les quatre demi-diagonales darbres indpendants, lui soumettant toutes les direions. Nous smes lavoir
37

approche porte de canon, ce quun boulet emporta loreille


droite et quatre dents de Bosse-de-Nage.
Ha ha ! bgaya le papion ; mais un cylindrocne dacier sur
lapophyse zygomatique gauche t rebrousser chemin sa troisime
parole. Et sans attendre une rponse plus tendue, lle cintique hissa
la tte de mort et le chevreau, et Fauroll pavillon de la GrandeGidouille.
Aprs ces salutations, le doeur but joyeusement du gin avec le
capitaine Kid, et russit le dissuader dincendier las (qui tait, malgr son vernis de parane, incombuible) et de pendre, aprs nous
avoir dpouills, Bosse-de-Nage et moi-mme la grande vergue,
parce que las navait pas de grande vergue.
On pcha de concert des singes dans une rivire, lhorreur dmantibule de Bosse-de-Nage, et nous visitmes lintrieur de lle.
Comme la lueur rouge du volcan aveugle, on arrive ny voir pas
plus que dans une obscurit sans reet, mais pour suivre lopaque ondulation de la lave blouissante, il y a des enfants qui parcourent lle
avec des lampes. Ils naissent et meurent sans vieillesse dans les tronons de pniches vermoulues, sur le rivage dune onde vert-bouteille.
Les abat-jour y errent la manire de crabes glauques et roses ; et,
plus avant dans les terres, o nous nous rfugimes au plus vite,
cause des btes marines qui dsolent le sable du reux, dorment leurs
ombelles couleur du temps. Les lampes et le volcan exhalent une livide lumire, comme le fanal gauche de la barque des limbes. Aprs
boire, le capitaine, se rjouissant dans sa mouache recourbe, du calame de son cimeterre dabordage et dune encre de poudre et de gin,
tatoua sur le front de notre mousse conome de discours, ces mots
bleus : B--N, , ralluma sa pipe la
lave, et donna ordre aux enfants-luisants descorter las jusque dans
la mer ; et ladieu nous suivit vers le large des paroles de Kid et des
lumires sobres, comme des mduses dpolies.
38



A Laurent Tailhade.
Nous entendions dj les cloches, comme de tous les carillons du
Brabant, dbne, drable, de chne, dacajou, de corme et de peuple
de lle Sonnante, quand je me reconnus entre deux murs noirs, sous
une vote, puis parmi lblouissement dune verrire continue. Le
doeur, sans daigner me prvenir, des cordes de soie de sa barre avait
dcoch las au milieu du grand portail de lglise cathdrale de Mueguire. Sur les dalles de la nef, laquelle la ntre fut symtrique,
mes avirons grincrent comme la toux, prface dattention, des pieds
de chaises que lon remue.
Le prtre Jean montait en chaire.
La terrique forme guerrire et sacerdotale fulgura sur
lassemble. Des mailles daubergeon alternes de rubis balais et
de diamants noirs, tissaient sa chasuble. En guise de patentres,
brimballaient sur sa hanche droite une guiterne en bois dolivier,
sur la gauche, sa grande pe deux mains, ente pour garde dun
croissant dor, dans son fourreau de peau de crae.
Son sermon fut rhtorique et bien latin, attique et asiatique tout
ensemble ; mais je ne comprenais point pourquoi il tait retentissant
des solerets aux gantelets, ni les priodes ordonnes comme les reprises dune passe darmes.
Tout coup, dun fauconneau qui tait li sur une dalle en contrebas, quatre chanes de fer, jaillit un boulet de bronze, dont le chargement eondra la tempe droite de lorateur, partageant larmet jusqu
la tonsure, dnudant le nerf optique et le cerveau quant au lobe droit,
sans mouvoir la forteresse de lentendement.
Simultanment la fume du fauconneau, une bue cre sortit
des gorges du peuple et gura par sa condensation un monre pais
au pied de la chaire.
39

Ce jour-l jai vu le Mue. Il e honorable et bien proportionn,


de tout point pareil au bernard-lhermite ou pagure, comme Dieu e
inniment semblable lhomme. Il a des cornes qui lui servent de nez
et de papilles de langue, en gure de longs doigts qui lui sortiraient
de lil ; deux pinces ingales et dix pattes en tout ; et, comme le pagure, ntant vulnrable que du fondement, il le rfugie, et son sexe
lmentaire, dans une coquille drobe.
Le prtre Jean tira sa grande pe et voulut assaillir le mue,
la notable anxit des assiants. Fauroll demeura impassible, et
Bosse-de-Nage, outre mesure intress, soublia au point de penser
visiblement :
Ha ha !
Mais il ne dit mot, de peur doutrepasser sa pense.
Le Mue reculait, la pointe de sa coquille la premire, faisant ranger les gens ; et ses pinces mchonnaient comme des bouches qui bredouillent. La lame surgie tincelante du fourreau de peau de crae,
sbrchait mme sur les poils de la carapace des membres.
Alors Fauroll mit en uvre las. Tirant avec plus de violence
ses guides il courba plus sensiblement las ; car sa barre ne commandait point un gouvernail plat larrire, mais cintrait, depuis lavant,
la longue quille droite, gauche, en haut, en bas, selon sa volont
daller ; et la toile de cuivre troit fut comme le rougeoiement dun
croissant ; et moi happant de mes ventouses le hasard terse du granit,
le doeur me conduisit au monre. Et lentour notre navigation se
contourna comme lanneau nuptial du baiser de Narcisse dun amphisbne.
Le prtre Jean joignit par cet artice aisment le Mue, qui avait
acquis quelque avance pendant que son adversaire descendait ses
douze marches, vers son niveau ; laveignit de la coquille avec la poigne fourchue de lpe, et lui partagea le fondement en autant de
parts quil y avait de personnes prsentes dans la nef ; mais ni luimme, ni nous, sauf Bosse-de-Nage, ny voulmes goter.
Et le combat aurait t en toutes ses pripties limage dune
40

course eagnole, si le taureau Cul-de-Coquille navait cherch


leocade au bout de sa fuite circulaire et non de franc heurt.
Or le prdicateur gemm remonta en chaire, pour sa proraison.
Et les ouailles purges de lhumeur crasse de la possession du Mue,
lui applaudirent.
Quant nous, nous repartmes vers les proches cloches de lle
Sonnante, sans que Fauroll consultt les ares plus outre, la route
illumine par les projeions, selon des voies en toile hors de lglise,
des hauts vitraux versicolores comme des paroles.


A Claude Terrasse.
Heureux le sage, dit le Chi-Hing, qui dans la valle o il vit
solitaire, se plat entendre le son des cymbales ; seul, dans son lit,
sveillant, il scrie : Jamais, je le jure, je noublierai le bonheur que
jprouve !
Le seigneur de lle, nous ayant salu en ces termes, nous mena
ses plantations, forties doliens balisages de bambous. Les plantes
les plus communes y taient les taroles, le ravanaron, la sambuque,
larchiluth, la pandore, le kin et le tch, la turlurette, la vina, le magrepha et lhydraule. Dans une serre rigeait ses cous nombreux et son
haleine de geyser lorgue vapeur donn Ppin en 757 par Conantin Copronyme, et import dans lIle Sonnante par sainte Corneille
de Compigne. On y reirait encore loavin, le hautbois damour, le
contrebasson et le sarrusophone, le biniou, le zampogna, le bag-pipe ;
la chre du Bengale, lhlicon contrebasse, le serpent, le clophone,
les saxhorns et lenclume.
La temprature de lle e modre selon la consultation de thermomtres appels sirnes. Au solice dhiver, la sonorit atmohrique tombe du jurement du chat au vrombissement de la gupe, du
41

bourdon et la vibration daile de mouche. Au solice dt, toutes


les plantes susnommes eurissent, jusqu la chaleur suraigu du vol
des insees au-dessus des herbes de notre terre. La nuit, Saturne y
choque son sire en son anneau. Le soleil et la lune y clatent, laube
et au crpuscule, comme des cymbales divorces.
Ha ha, commena Bosse-de-Nage dsireux dassurer sa voix
avant de la mler la musique universelle ; mais les deux ares se
heurtrent en un baiser rconcili, et le planteur clbra cet vnement retentissant :
Heureux le sage, scria-t-il, qui, sur le penchant dune montagne, se plat au son des cymbales ; seul dans son lit en sveillant,
il chante : Jamais, je le jure, mes dsirs niront au del de ce que je
possde !
Et Fauroll, avant de prendre cong, but avec lui du gnpi diill
sur les sommets, et las exhala sous mes rames sa route chromatique.
Sur deux yles levs vers les deux ares qui sonnaient les heures
dunion et de division de la touche noire et de la touche diurne, un
petit enfant nu et un vieillard blanc chantaient vers le double disque
dargent et dor :

Le vieillard mugit la sleion des syllabes immondes, et le soprano sraphique reprit, en se joignant au chur des anges, des
42

Trnes, des Puissances et des Dominations :


... pet, a-mor mor, oc-cu-pet, cu, pet, a-mor oc-cu, semper nos
amor occupet.
Et comme lnergumne barbe blanche achevait dans un cri
grave et une obscne contorsion la phrase coprolalique, de notre as,
abord sous la le du corps purile et potel, nous discernmes choir
larmure de carton maill ou de pte de guignol et eurir la barbe
sordide du nain sixtin de quarante-cinq ans.
De son trne parfum de harpes, le seigneur de lle se gloriait
que sa cration ft bonne, et nous entendmes vers notre loignement
cette mlodie :
Heureux le sage qui sur la colline o il habite, se plat entendre
le son des cymbales ; seul dans son lit, en sveillant, il demeure en
repos, et jure que jamais il ne rvlera au vulgaire le motif de sa joie !

,

A Rachilde.
Ayant pass le euve Ocan, qui e fort analogue, pour la abilit
de sa surface, une vae rue ou boulevard, nous arrivmes au pays
des Cimmriens et des Tnbres hermtiques, qui en dire comme
peuvent direr deux plans non liquides, par la grandeur et la division. Lendroit o se couche le soleil a la gure, entre les replis inclus
au msentre de la Ville, de lappendice vermiculaire dun ccum.
Il foisonne dimpasses et culs-de-sacs, dont quelques se dilatent en
cavernes. Ce dans lune que lare quotidien sarrondit. Pour la
premire fois je compris quil tait possible datteindre le dessous de
lhorizon sensible et de voir le soleil de si prs.
Il y a un crapaud monrueux dont la bouche aeure la surface
de lOcan et dont la fonion e de dvorer le disque chu, comme
43

la lune mange les nuages. Il sagenouille quotidiennement sa communion circulaire ; aussitt la vapeur lui sort du naseau, et slve
la grande amme qui sont les mes de quelques-uns. Ce ce que
Platon disait la rpartition par le sort des mes hors du ple. Et son
agenouillement, par la ruure de ses membres, e aussi un accroupissement. La dure de sa jubilation dglutissante e donc sans dimension ; et comme il digre selon une ponualit vigoureuse, son
intein na point conscience de lare transitoire, qui ne dailleurs
point assimilable. Il se contourne un conduit dans la diversit souterraine de la terre, et remonte par lautre ple, o il se purge des
excrments dont il se souill. Ce de cette laisse que nat le diable
Pluriel.
Au pays o le soleil se couche perptuel, il y a un roi, prpos
sa garde et de dein parallle, qui attend quotidiennement la mort ;
il croit quune nuit demeurera une fois prennelle, et senquiert des
digeions du crapaud de lhorizon. Mais il na pas le temps de considrer lare qui se hte, panse librante, dans la caverne voisine : il
a un miroir sur le nombril qui le lui rchit. Son seul loisir sdie
en un chteau de cartes, auquel il ajoute chaque matin un tage, o
viennent orgier, une fois le mois, les seigneurs des les tranontines.
Quand le chteau aura un trop grand nombre dtages, lare le heurtera dans sa course et ce sera un considrable cataclysme. Mais le roi
a eu le soin judicieux de ne le point riger dans le plan de lcliptique.
Et le chteau squilibre en raison diree de sa hauteur.
Comme il faisait soir, quand Bosse-de-Nage tira notre as sur le
rivage, le roi selon sa coutume attendait la mort et le crapaud bayait,
fonionnellement. Le palais tait tendu de noir et lon avait prpar
des chaises longues pour les corps et des philtres an dobscurcir
la conscience des agonies. Bosse-de-Nage, quoique ne le professant
point par une loquacit inconsidrment varie, se piquait dtre dontologue, et se crut oblig de revtir un habit noir et de couronner
son crne, semblable une cucurbite malintentionne, dun chapeau
belge dont les vibrations lumineuses saccumulaient en longueurs
donde gales celles de son coume, et dont la gure simulait la
44

moiti dun globe dfunt.


Et la nuit supputa ses heures, ce point quon alluma des lampes.
Brusquement le clon descendant du crapaud mugit, et le bol
inalimentaire de feu pur reprit sa route coutumire vers le ple du
diable Pluriel.
La mtamorphose fut manifee du deuil des tentures en un incarnat clair. On se rjouit des philtres par le canal des chalumeaux,
et des petites femmes ayant t tablies sur la rutilance des chaises
longues, Bosse-de-Nage crut quil tait arriv daller aux sens :
Ha ha ! conata-t-il dune faon sommaire, mais il vit que
nous avions devin sa pense, et surtout surpris crouler sur le tapis,
avec le fracas rcalcitrant dun hrisson de fer battu, la navet de son
chapeau belge.

45

LIVRE IV
CPHALORGIE

A Paul Valry.
Fauroll prit cong quand la nuit tait suendue encore, comme
un pape, quatre des points cardinaux. Et comme je lui demandais
pourquoi il ne reait point boire jusqu la suivante chute momentane du soleil, il se leva dans las, et, les pieds sur la nuque de Bossede-Nage, il sondait lavant de notre route.
Il me cona quil avait peur dtre surpris, le temps de syzygie touchant sa n, par la mare descendante. Et je fus saisi de crainte, parce
que nous voguions toujours o il ny avait pas deau, entre laridit des
maisons, et ctoyions prsentement les trottoirs dune place poussireuse. Je compris que le doeur parlait de la mare de la terre, et
crus quil tait ivre, ou moi, et que le sol fuyait au nadir, comme un
bas virtuel drob par un cauchemar. Je sais maintenant quoutre le
ux de ses humeurs et la diaole et syole qui meuvent son sang
47

circulaire, la terre bande des muscles intercoaux et reire vers le


rythme de la lune ; mais la rgularit de cette reiration e douce,
et peu dhommes en sont informs.
Fauroll prit des hauteurs dares, quil scrutait aisment devant
la taie du ciel dune rue trangle, et me dit de noter que le rayon
terrere, par la dnivellation du reux, tait dj raccourci de centimtres 1, 4 106 ; donnant ordre Bosse-de-Nage de jeter lancre,
et proteant que le seul prtexte, digne de sa Dorine, dun terme
notre chemin errant, tait que sous nos pieds lpaisseur de la terre
jusqu son centre ntait plus assez honorablement profonde.
Or il tait midi, ltroitesse de la ruelle dserte comme un intestin jeun, et nous faisions relche, inscrivaient les chires des murs,
devant la quatre mille quatrime maison de la rue de Venise.
Entre les rez-de-chausse au sol battu, vu par des portes plus
larges que la rue mais moins bantes que lattente des femmes sur
luniformit de leurs lits, Fauroll agitait la queion de garer las dans
un abri profond, quand, enseign par lui, je fus assez peu surpris de
la surreion, au seuil dun des plus ras et bas bouges, dun homme
marin dirait du treizime livre, celui des Monres, dAldrovandus ;
ayant la gure dun vque, et de ceux singulirement quon pchait,
aux temps dits par le livre, sur les ctes de Pologne.
Sa mitre tait dcailles et sa crosse comme le corymbe dun tentacule recourb ; sa chasuble, que je touchai, tout incrue de pierres
des abmes, se levait aisment devant et derrire, mais, par la pudique
adhrence du derme, assez peu par-del le surgenou.
Lvque marin Mensonger sinclina devant Fauroll, donna
Bosse-de-Nage une gue doreille en pur don ; et, las inculqu dans
la demeure vote et la valve de la porte reclose, il me prsenta Visit, sa lle, et ses deux ls, Diingu et Extravagant. Puis il senquit
sil nous agrait de succinement :
48

A Pierre Quillard.
Or Fauroll soulevait de sa fourchette vers ses dents cinq jambons
entiers, rtis et dsosss, de Strasbourg, de Bayonne, des Ardennes,
dYork et de Wephalie, dgouttants de Johannisberger, et la lle de
lvque, genoux sous la table, remplissait derechef chaque unit
de la le ascendante des coupes heolitres de la chane sans n, qui
traversait la table devant le doeur et passait vide prs du sige lev
de Bosse-de-Nage ; je maltrais par la dglutition dun mouton rti
vivant par sa course imbibe de ptrole jusqu la halte du cuit-point ; Diingu et Extravagant buvaient comme lacide sulfurique
anhydre, ainsi que je lavais os prjuger leurs noms, et trois de leurs
gueules eussent combl un re ; cependant lvque Mensonger se
suentait exclusivement deau claire et de pipi de rat.
Il avait associ jadis cette dernire subance au pain et au fromage de Melun, mais tait arriv supprimer la superftatoire vanit
de ces condiments solides. Il humait leau dune carafe dor aminci
jusqu la longueur donde de la lumire verte, servie sur le plateau de
fourrure (et non de pelleterie, lvque se voulant ran) du renard
frachement corch dun ivrogne, de saison, bien gal au vingtime
du poids. Un tel luxe ne pas donn tous : lvque entretenait des
rats grands frais, et, dans des salles paves dentonnoirs, tout un
srail divrognes, dont il imitait les discours :
Vous croyez, dit-il Fauroll, quune femme peut tre nue ? A
quoi reconnaissez-vous la nudit dune muraille ?
Quand elle e dpourvue de fentres, portes et autres ouvertures, professa le doeur.
Ce bien conclu, reprit Mensonger. Les femmes nues ne sont
jamais nues, et principalement les vieilles.
49

Il but un grand trait mme sa carafe, dont le point de suentation au visqueux tapis srigea, comme une racine dont on viole la
spulture. Le monte-charge catnodal des coupes pleines de liquide
ou de vent psalmodiait comme lincision au ventre dune rivire du
chapelet dun toueur illumin.
Prsentement, continua lvque, buvez et mangez. Visit, sersnous du homard !
Na-t-il pas t de mode Paris, hasardai-je, de sorir par
courtoisie de ces animaux, comme un priseur tend sa tabatire ? mais
les gens, ce que jai ou dire, avaient coutume de les dcliner, allguant que ctaient des pluripdes velus et dune malpropret repoussante.
Ho hu, ho hu, condescendit lvque. Les homards sont malpropres et non pils, ce une preuve peut-tre quils sont libres. Sort
plus noble que celui de cette bote de corned-beef, que vous portez en
sautoir, doeur navigateur, comme ltui dune jumelle sale travers laquelle vous aimez scruter les hommes et les choses.
Or, coutez :
Le homard et la bote de corned-beef que portait
le doeur Fauroll en sautoir.
FABLE
A A.-F. Hrold.
Une bote de corned-beef, enchane comme une lorgnette,
Vit passer un homard qui lui ressemblait fraternellement.
Il se cuirassait dune carapace dure
Sur laquelle tait crit qu lintrieur, comme elle, il tait
sans artes,
(Boneless and economical) ;
50

Et sous sa queue replie


Il cachait vraisemblablement une cl deine louvrir.
Frapp damour, le corned-beef sdentaire
Dclara la petite bote automobile de conserves vivante
Que si elle consentait sacclimater,
Prs de lui, aux devantures terreres,
Elle serait dcore de plusieurs mdailles dor.
Ha ha, mdita Bosse-de-Nage, mais il ne dveloppa pas ses
ides dune faon plus complte. Et Fauroll interrompit la frivolit
des propos par un grand discours.

Le doeur Fauroll commena :


Je ne crois pas quun meurtre inconscient soit pour cela sans
raison : il e sans ordre donn par nous, sans lien avec les phnomnes prcdents de notre moi, mais il suit certainement un ordre
extrieur, il e dans lordre des phnomnes extrieurs, et il a une
cause perceptible par les sens, qui par consquent e un signe.
Je nai jamais eu envie de tuer quaprs la vision de la tte dun
cheval, qui e devenue pour moi un signe, ou un ordre, ou trs exactement un signal, comme le pouce lev dans les cirques, quil fallait
frapper ; et de peur que vous souriiez, je vous expliquerai quil y a
sans doute cela plusieurs raisons.
La vue dune chose trs laide porte certainement faire ce qui
e laid. Or le laid e le mal. La vue dun tat immonde incite aux
plaisirs immondes. Lae dun mue froce et o lon dcouvre
les os pousse lae froce et au dshabillage des os. Or il ny a pas
au monde dobjet aussi laid que la tte dun cheval, sinon celle de la
sauterelle, laquelle e presque exaement pareille, moins la dimension gigantesque. Et vous savez que le meurtre du Chri fut prgur
51

par ceci, que Mosch, an que pussent saccomplir les Ecritures, avait
permis de manger du bruchus, de lattacus, de lophiomachus et de la
locue, qui sont les quatre eces de sauterelles.
Ha ha ! t Bosse-de-Nage en manire de digression, mais il ne
sut trouver dobjeion valable.
Et encore, poursuivit imperturbablement Fauroll, la sauterelle e-elle un animal en quelque sorte pas monrueux, ayant ses
membres normalement conforms, alors que le cheval, n pour la
dformation indnie, a dj acquis, depuis lorigine de son ece,
quoique ayant t dou par la nature de quatre pieds garnis de doigts,
de rpudier un certain nombre de ces doigts et de sauteler sur quatre
ongles solitaires, exagrs et calleux, comme un meuble glisse sur
quatre roulettes. Le cheval e une table tournante.
Mais la tte seule, sans que je sache dnir pourquoi, peut-tre
pour la seule normit de ses dents et le rius abominable qui lui
e naturel, e pour moi le signe de toute frocit, ou plutt le signe
de la mort. Et lApocalypse na dit autre chose pour signier le quatrime au, que : La Mort tait monte sur un cheval ple . Ce
que jinterprte ainsi : Ceux que vient visiter la Mort aperoivent
dabord la tte du cheval. Et les homicides de la guerre sont ns de
lquitation.
Maintenant, si vous tes curieux de savoir pourquoi dans la rue,
o la tte horrible se multiplie devant tous les vhicules, je suis rarement incit au meurtre, je rpondrai quun signal, pour tre entendu,
veut tre isol, et quune multitude na pas qualit pour donner un
ordre ; et de mme que pour moi mille tambours ne font pas autant
de bruit quun seul tambour, et que mille intelligences forment une
cohue mue par linin, un individu ne pas pour moi un individu,
qui se prsente en mme temps que plusieurs de ses pareils, et je soutiens quune tte ne une tte que spare de son corps.
Et le baron de Munchausen ne fut jamais plus brave la guerre
et apte au massacre que le jour o, la herse franchie, il saperut quil
avait laiss de lautre ct de la poutre tranchante la moiti de sa mon52

ture.
Ha ha ! scria Bosse-de-Nage avec -propos ; mais lvque
Mensonger linterrompit pour conclure :
Enn, doeur, tant que nous ne converserons point avec vous
en prsence dun cheval dcapit et on quarrit jusqu prsent les
solipdes au lieu de les guillotiner il nous sera permis de considrer
vos tentations meurtrires comme un paradoxe agrable .
Puis il nous endormit dune harangue macaronique grecque dont
je ne perus, secouant mes oreilles, que le dernier parfait moyen :
..... .

,
--
A Monsieur Deibler, sympathiquement.
Le petit faucheur quarr, tant arriv, se
mit travailler. Il ne donnait trait de faux
quil nabattt un quart de charrete de
foin, ou plus, tant il stendoit ; et qui plus
e il ne samusoit pas battre sa faux ;
mais quand elle ne tranchoit point, il la
passoit sur le long de ses dents, et cela faisait frooooococ. Ainsi, il gagnoit temps.
B V,
Le Moyen de Parvenir, XXIV.

Aprs boire, nous fmes une promenade par des rues de


brouillard, et Mensonger nous prcdait. Personne, hors le doeur
et moi-mme, ne remarqua, lpiscopalit de ses ornements donnant
penser au peuple quil tait vraisemblablement un honnte homme,
que de sa crosse il laissait choir les enseignes, ainsi que par mgarde,
53

et les donnait gracieusement porter Bosse-de-Nage, lequel le remerciait de ce seul mot : ha ha, car il tait ennemi, comme on sait,
de tout verbiage oiseux.
Et je ne savais pas encore par quelle charit lvque laissait choir
les enseignes.
Soudain le recroquevillement de la crosse se dbrouilla la tnacit dun moulage dor, au-dessus dune boucherie hippophagique.
Le vol plan ationna du masque animal et du regard double de haut
en bas.
Fauroll, trs calme, alluma une petite bougie parfume, qui
brla pendant sept jours.
Le premier jour, la amme fut rouge, et divulgua le poison catgorique dans lair, et la mort de tous les vidangeurs et militaires.
Le deuxime jour, des femmes.
Le troisime, des petits enfants.
Le quatrime, il y eut une remarquable pizootie chez ceux des
quadrupdes tolrs comeibles, cette condition quils ruminent et
aient longle divis.
La combuion safrane du cinquime jour dcima tous les cocus
et clercs dhuissiers, mais jtais dun grade suprieur.
Le crpitement bleu du sixime jour hta, jusqu limmdiat, la
n des bicyclies, de tous ceux du moins, sans exception, qui agrafent
leurs pantalons de pattes de langoue.
La lumire se mua en fume le septime, et Fauroll eut un peu
de relche.
Mensonger dcrochait les enseignes avec ses mains, ayant requis
la courte-chelle de Bosse-de-Nage.
Et le brouillard croula sans pesanteur en direions centrifuges,
devant louverture de la grande porte dun mange ; et Fauroll fut
ressaisi par sa dmence.
54

Lvque prit la fuite, non point si vite que Fauroll ne lui arracht
sa mitre vivante ; et moi, le doeur ne me toucha point, parce que
jtais cuirass de mon nom Panmuphle.
Mais Fauroll saccroupit sur le singe papion, lui cartelant les
quatre membres au sol, et ltranglant par derrire. Bosse-de-Nage t
signe quil voulait parler, et, le doeur ayant relch la serre de ses
ongles :
Ha ha ! dit-il en deux mots, et ce furent ses dernires paroles.



...Je gage mes oreilles
Quil e dans quelque alle bayer aux corneilles,
Sapprochant pas pas dun ha ha qui lattend,
Et quil napercevra quen sy prcipitant.
P.

Il convient de dvelopper ici le coutumier et succin discours de


Bosse-de-Nage, an quon sache que ce raisonnable dessein et
non par moquerie, que nous lavons toujours rapport dans son entire tendue, avec la cause la plus vraisemblable de ses interruptions
prmatures.
H, , disait-il avec concision ; mais nous navons point
nous occuper de cet accident, quil najoutait gnralement rien autre
chose.
Dabord il e plus judicieux dorthographier AA, car lairation
h ne scrivait point dans la langue antique du monde. Elle dnonait chez Bosse-de-Nage leort, le labeur servile et obligatoire, et la
conscience de son infriorit.
A juxtapos A et y tant sensiblement gal, ce la formule
du principe didentit : une chose e elle-mme. Cen e en mme
55

temps la plus excellente rfutation, car les deux A dirent dans


leace, quand nous les crivons, sinon dans le temps, comme deux
jumeaux ne naissent point ensemble, mis par lhiatus immonde
de la bouche de Bosse-de-Nage.
Le premier A tait peut-tre congruent au second, et nous cririons volontiers ainsi : A A.
Prononcs assez vite, jusqu se confondre, ce lide de lunit.
Lentement, de la dualit, de lcho, de la diance, de la symtrie, de
la grandeur et de la dure, des deux principes du bien et du mal.
Mais cette dualit prouve aussi que la perception de Bosse-deNage tait notoirement discontinue, voire discontinue et analytique,
inapte toute synthse et toute adquation.
On peut prjuger hardiment quil ne percevait que leace deux
dimensions, et tait rfraaire lide de progrs, qui implique la
gure irale.
Ce serait un problme compliqu dtudier en outre si le premier
A tait cause eciente du second. Contentons-nous de conater que
Bosse-de-Nage ne profrant ordinairement que AA, et rien de plus
(AAA serait la formule mdicale Amalgamez), il navait videmment
aucune notion de la sainte Trinit, ni de toutes les choses triples,
ni de lindni, qui commence trois, ni de linconditionn, ni de
lUnivers, qui peut tre dni le Plusieurs.
Ni dautrui. Et le jour, en eet, o il fut mari, il prouva bien que
sa femme tait sage avec lui, mais il ne sut point si elle tait vierge.
Et dans sa vie publique, il ne comprit jamais lusage, sur les boulevards, de kiosques de fer dont le nom vulgaire drive de ce quils
sont diviss en trois prismes triangulaires et quon nen peut utiliser
la fois quun tiers ; et il rea jusqu sa mort, selon le igmate du
capitaine Kid :

BOSSE-DE-NAGE
Cynocphale papion,
56

souillant et dgtant inconsidrment toutes choses.


Ce dessein que nous avons omis de dire, ces sens tant fort
connus, que ha ha e une ouverture dans un mur au niveau de lalle
dun jardin, un trou-de-loup ou puits militaire dein faire crouler les ponts en acier chrom, et que AA se peut encore lire sur les
mdailles frappes Metz. Si las de Fauroll et eu un beaupr, ha
ha et dsign la voile particulire place sous le bout-dehors.

57

LIVRE V
OFFICIELLEMENT


A Pierre Loti.
Or lvque, dcapit de sa mitre, allait mal ses aaires, ayant
accoutum de ny vaquer nisi in ponticalibus. Ce pourquoi il entra
dans son cabinet, avitaill de mille sortes de choses propres exciter
cagar.
Sur la tablette o dordinaire des cylindres de papier se droulent,
un gros petit bue de jovial petit homme barbe gocourte faisait son
persil en vert scarabe.
Le jovial petit homme se dandina de droite et de gauche sur
lhmihricit de sa base, et lvque aurait reconnu, sil et fait auparavant le voyage, le cul-de-jatte coureur expuls de lle Fragrante.
Jai su depuis quil lavait rencontr, moins de frais et plus identique
lui-mme, sur la pendule bourgeoise du salon dune vieille dame.
Le cul-de-jatte palm se haussa sur les talons poiches de sa jatte, et
orit courtoisement lvque un abersif block-notes carr :
59

Je lavais rserv pour ma mre, dit-il, mais comme elle (dsignant lamthye de lvque) la foi chrtienne vous permet de lire
avec srnit les plus sombres choses. Vous navez pas encore essay
cette sorte de mes oces, mais vous verrez que ce encore plus moi.
Ce papier va donc..... ? dit lvque.
L avec persvrance de tous vos yeux, voire du plus secret.
Ce papier e souverain. Il vous en...ra tant, si vous saviez !
Vous me dcidez, dit Mensonger.
Prenez donc place au milieu de ces piles de moins ecaces
suppositoires. Il e temps : moi seul, je puis diinguer encore, derrire
l peu prs de ces mots accumuls, .
Il sauta allgrement dans le puits dsign, et comme un gantelet
chevaucherait la rampe dun escalier, le retentissement de sa jatte de
zinc dcrut le long de la double ire du tuyau de chute : mais les
vers de MM. Droulde et Yan-Nibor, enrouls en dedans du mirliton
concave, le soutinrent de leurs pieds.
Leure de lvque
allant ses aaires.
MORT DE LATENTE OBSCURE
Brr... brr... brr... brrr... ehen... hatsch... Latente Obscure nous
quitte... Brrr... brrr... Le pas douloureux a t franchi... brr... brr...
Loubli momentan quapporte le sommeil. Un vers. Alors elle va mourir Latente Obscure... Hen... ehen... Il gle pierre fendre... impression
gnrale sinire... brr... brr... elle e dj moiti dans labme... hen
hen... Larmes amres... le mdecin dclare quelle ne passera pas la
nuit... Ten iras-tu, grenouille ! dans les tnbres infrieures ? Elle
va nir sa vie (Tambour voil). Le froid pntre jusquaux os (bis).
Plan, rataplan ! (Lvque fredonne joyeux.) A la suite du rgiment,
notre dle Mlanie, qui e dune race de vieux serviteurs dvous, devenus presque des membres de la famille...
60

Courage, a va bien, cria den bas le petit homme. Continuez,


ne craignez pas de mincommoder : je coucherai tout ct, dans la
chambre arabe.
La sombre lutte de la n, conata lvque en sa leure ;
brrr... brrr... cauchemar angoissant. Inant horrible. Lisons par lil
du verso : la suprme toilette, le pauvre corps, lareux petit lit, le grand
lit, le front ple, le cher visage, lhorrible petit lit.
Nous montons et descendons comme des fantmes, haletrent
les feuilles en leur service successif.
Ces , continua sans rmission lvque, poses
en croix sur sa poitrine...
Merci de votre bon souvenir, tlphona lhabitant du tuyau. Je
suis ravi de voir que vous ne nous quittez pas encore, assis sur le haut
de ma chemine. Le jour dhiver bien ple... gure sereine... suprme
image, si jolie !
Vagues impressions, poursuivit modeement Mensonger.
Les traits ples, le sourire doux ! Latente Obscure sourit si doucement...
Hen ! ehen... Impression obsdante, inniment trie... Brr...
brr... rataplan !
Les chres voix et les chers bruits... bons yeux souriants, trs
tries...
L O ! ! ! merci mon Dieu, exclama lvque en se levant.
Merci, cria le petit homme lunisson. Un soleil chaud. Fentres
ouvertes. Armoire grande, bote petite. Je fume une cigarette dOrient !
Peut-tre e-ce la dernire fois, dit en se rasseyant lvque forc
soudain de reprendre sa leure, et lisant dune faon extraordinairement suivie, que le regret de Latente Obscure se produira en moi avec
cette intensit et sous cette forme ciale qui amne les larmes, puisque
tout sapaise, puisque tout devient coutume, soublie et quil y a un
61

voile, une brume, une cendre, je ne sais quoi de jet comme en hte,
brrrrr... et tout de suite sur le souvenir des tres qui sen sont retourns dans , plan, plan, rataplan... Largesse I largesse !
A claboussures, feu et sang ! A linar du rhinocros. Sans discontinuer. Le chapelet des trpasss. Brrr... brr... Je mhyplotise. Ho
hu, ho hu ! Long comme une lance,
Vous vous appelez Kaka-San ? interrogea au bout dun temps
le petit homme.
Non, Mensonger, vque marin, pour vous servir. Pourquoi ?
Parce que Kaka-San avait fait des choses trs malpropres dans
sa bote, pendant le laisser-aller bien pardonnable de la n.


Comment as-tu nom ?
Maschemerde , rpondit Panurge.
Pantagruel, liv. III.

Or il faut savoir que la soupape tablie au col du trou de chute


tait de caoutchouc mince, connatre les dcouvertes de M. Chichester Bell, cousin de M. Graham Bell, lillure inventeur du tlphone ;
se souvenir quun let deau tombant sur une membrane tendue
lextrmit suprieure dun tube conitue un microphone, quune
veine liquide se rompt certains intervalles de prfrence dautres
et, selon sa nature, rend certains sons mieux que dautres, enn ne se
point scandaliser si nous mentionnons que les reins de lvque scrtrent le jet trs inconsciemment musical dont il perut les vibrations
amplies, au moment de prendre cong de sa leure.
Des voix de petites femmes montaient, gloriant le petit homme.
1. Sic. LIle du Rve, uvre lyrique de R H, paroles de P. L, A. A
et G. H.

62

L (piano, 4 temps, trois dizes la clef),


quelques-unes (mi-sol-do-mi... si-mi-si, pdale) :
Que ton chagrin soit berc par nos chants ! (fa-la dize).
Dautres : Que ta triesse noire (sol-si dize) Senvole au murmure
lger De londe (cinq bmols, pdale, )...
Etranger (sol bcarre-si), Si tu veux charmer nos solitudes, Il
faudra changer Ton nom () dont les syllabes sont trop
rudes, Et tappeler ainsi (la b.) quune eur des sommets (sol dize, si
naturel).
Quelques femmes proposent un nom : Atari. Dautres : Fi.
Les P. F. : Non ! (Pdale. Deux soupirs ) Lo-ti (si-fa, pdale, point
dorgue).
Les P. F. : Dsormais (pd. pd.) quil se momme Lo-ti. Toutes
lentourant : Ce lheure du baptme ! (U ). Au pays
des chansons, Au pays o lon aime (soupir), Lo-ti (mi b, do, soupir,
cresc.), Lo- (do) ti (mi b) sera ton nom suprme (SIC).
L (.) Au pays des chansons, Au pays o
lon aime, Loti, Loti sera ton nom suprme (deux soupirs). Lo-ti (mi b.,
mi b.) nous tappelons, Lo-ti nous tappelons, et (p. p.) nous te bnis(si b. la clef) sons ! (Grand tapage).
La soupape souvrit, la musique cessa ; laersion faite, lvque
rassujettit son anneau, imposa les mains, conrmant par ce gee autoris la bndiion des P. F. Puis, simplement, il rompit le jet.

63



A Pierre Bonnard.
Fauroll t une suumigation, le ere de Bosse-de-Nage, qui
nayant jamais exi quimaginairement ne pouvait tre mort dnitif, se dlimita, dit reeueusement ha ha , puis se tut, attendant
les ordres.
Je dcouvris ce jour-l un nouveau sens de cette parole ineimable, savoir que l, commencement de toutes choses, e interrogatif, car il attend une glose dans leace prsent et lappendice, plus
grand que lui-mme, dune suite dans la dure.
Voici quelques milliards en eces, dit le doeur, fouillant dans
ses goussets agrafs de rubis. Tu demanderas un sergent de ville le
chemin du Magasin National, dit Au Luxe bourgeois, et y achteras
des aunes de toile.
Tu te recommanderas de moi aux chefs de rayon Bouguereau,
Bonnat, Detaille, Henner, J.-P. Laurens et Tartempion, au tas de leurs
commis et aux autres marchands subalternes. Et pour ne point perdre
de temps entre les gries de leurs chipotages, tu verseras sans mot
dire...
Autre que ha ha, tentai-je dinsinuer avec malveillance.
Sur chacun un tas dor, jusqu ce que lenlisement de ses
lvres cesse de rpondre. La somme sura de soixante-seize millions de guines pour M. Bouguereau, de dix-sept mille sraphs pour
M. Henner, de quatre-vingt mille maravdis pour M. Bonnat, car sa
toile e eampille, en guise de trade-mark, de limage dun pauvre
homme ; de trente huit douzaines de orins pour M. J.-P. Laurens ; de
quarante-trois centimes pour M. Tartempion, et de cinq milliards de
francs, plus, en kopeks, un pourboire, pour M. Detaille. Tu jetteras le
billon reant par la gure des autres boures.
64

Ha ha, dit Bosse-de-Nage pour signier quil avait compris, et


il se diosa partir.
Ceci e bien, dis-je Fauroll ; mais ne serait-ce plus honorable dattribuer cet or au cot de mes procdures, quitte drober
les aunes de toile par pure subtilit ?
Je vous expliquerai ce que ce que mon or, cligna le doeur.
Et Bosse -de-Nage :
Un dernier mot : pour te laver le prognathisme de ta mchoire
des paroles mercantiles, entre dans une petite salle diose cet effet. L fulgurent les icnes des Saints. Dcouvre-toi devant le Pauvre
Pcheur, tincline devant les Monet, gnuchis devant les Degas et
Whiler, rampe en prsence de Czanne, te proerne aux pieds de
Renoir et lche la sciure des crachoirs au bas du cadre de lOlympia !
Ha ha, acquiesa dnitivement Bosse-de-Nage, et sa fuite
emporta les plus chaleureuses proteations de son zle.
Se tournant vers moi, le doeur reprit :
Quand Vincent van Gogh eut dlut son creuset, et refroidi la
masse en bon tat de la vraie pierre philosophale, et quau conta
de la merveille faite, ce premier jour du monde, relle, toutes choses
se transmutrent au mtal-roi, lartisan du grand-uvre se contenta
de traire de lutilit de ses doigts la somptuosit pointue de sa barbe
lumineuse, et dit : Que ce beau le jaune !
Il me serait ais de transmuter toutes choses, car je possde aussi
cette pierre (il me la t voir au chaton dune de ses bagues), mais jai
expriment que le bnce ne sen tend qu ceux dont le cerveau
e cette pierre mme (par un verre de montre enchss dans la fontanelle de son crne, il me t voir cette pierre une seconde fois)...
Bosse-de-Nage rentrait avec onze voitures dcors combles, poses de champ, de toiles non dcloues.
Croyez-vous, mon ami, termina Fauroll, quil serait possible
de donner de lor ces gens, qui ret or et digne de lor dans leurs
gibecires ?
65

Le mme dont ils sont maintenant couverts va taler les aunes


quilibres de son ux aussi sur leur toile. Il e jeune et vierge, de
tout point semblable celui dont les petits enfants se conchient.
Et ayant braqu au centre des quadrilatres dshonors par des
couleurs irrgulires la lance bienfaisante de la machine peindre,
il commit la direion du monre mcanique M. Henri Rousseau,
artie peintre dcorateur, dit le Douanier, mentionn et mdaill,
qui pendant soixante-trois jours, avec beaucoup de soin, maquilla du
calme uniforme du chaos la diversit impuissante des grimaces du
Magasin National.

66

LIVRE VI
CHEZ LUCULLUS


Or Fauroll dormait prs de Visit.
Le grand lit taill au couteau se carrait sur la nudit du sol, vieille
part de la nbuleuse du monde, et versait la terre les heures vermoulues de son sable.
Parmi ce nombreux silence, Visit voulut explorer si, par-dessous
la tapisserie peinte de irales, Fauroll, qui lavait aime comme la
srie indnie des nombres, possdait un cur capable dpandre de
son poing ouvert et ferm la projeion du sang circulaire.
Le tic-tac de montre, semblable au heurt de longle, du bec dune
plume ou dun clou sur une table, battit vers son oreille. Elle compta
neuf coups, et la pulsation sarrta, puis reprit jusqu onze...
La lle de lvque entendit, avant dautres battements, son propre
sommeil, quils ninterrompirent point, car elle ne survcut point la
frquence de Priape.
67

Le terms, semblable linvisibilit dun pou rouge aux yeux


jaunes, sur le chne du lit dcrpit prtait lisochronisme des heurts
de sa tte la simulation du cur de Fauroll.

A Paul Fort.
... Cependant, aprs quil ny eut plus personne au monde, la Machine Peindre, anime lintrieur dun syme de ressorts sans
masse, tournait en azimut dans le hall de fer du Palais des Machines,
seul monument debout de Paris dsert et ras, et comme une toupie,
se heurtant aux piliers, elle sinclina et dclina en direions indniment varies, souant son gr sur la toile des murailles la succession des couleurs fondamentales tages selon les tubes de son ventre,
comme dans un bar un pousse-lamour, les plus claires plus proches
de lissue. Dans le palais scell hrissant seul la polissure morte, moderne dluge de la Seine universelle, la bte imprvue Clinamen jacula aux parois de son univers :

Quel beau coucher de soleil ! ou plutt ce la lune, pareille un
hublot dans un foudre de vin plus grand quun navire ou au bouchon
dhuile dune asque italienne. Le ciel e dun soufre dor si rouge
quil ny manque plus vraiment quun oiseau de cinq cents mtres, qui
nous ventera un peu des nuages. Larchiteure, sorte de toutes ces
ammes, e bien anime et mouvante un peu, mais trop romantique !
Il y a des tours qui ont des yeux et des becs et des tourelles coies en
petits gendarmes. Deux femmes qui regardent ondulent au vent des
fentres comme des camisoles de force qui schent. Voici loiseau :
Le grand Ange, qui ne pas ange, mais Principaut, sabat aprs
un vol exaement noir de martinet, en mtal denclume de couvreur.
68

Une pointe sur le toit, le compas se ferme et se rouvre, et dcrit un


cercle autour de Nabuchodonosor. Le bras incante la mtamorphose.
Les cheveux du roi ne se hrissent point, mais tombent comme les
poils mouills du morse ; leurs pointes ne forcent point se clore les
sensitives puules qui peuplent leurs algues couches de zoophytes
reet de toutes les toiles ; de petites ailes palpitent selon le rythme
des palmes du crapaud. Des dfenses bleues remontent le cours des
larmes. Lascension des prunelles dsoles rampe vers les genoux du
ciel lie-de-vin ; mais lange a enchan le monre nouveau-n dans le
sang du palais vitreux et la jet dans un cul-de-bouteille.

Le euve a une grosse face molle, pour les gies des rames, un cou
nombreux plis, la peau bleue au duvet vert. Entre ses bras, sur son
cur, il tient la petite Ile en forme de chrysalide. La Prairie la robe
verte sendort, la tte au creux de son paule et de sa nuque.

A un bout de lInni, en forme de reangle, la croix blanche o
sont supplicis, avec le mauvais Larron, les dmons. Il y a une barrire autour du reangle, blanche, avec des toiles cinq pointes
hrissant la grille. Selon la diagonale vient lange, qui prie calme et
blanc comme lcume de la vague. Et les poissons cornus, singerie de
lIchthys divin, reuent vers la croix plante travers le Dragon, vert
sauf la bidit de sa langue rose. Un tre sanglant chevelure hrisse et yeux lenticulaires senroule autour de larbre. Irrgulirement
accourt, faisant la roue, un Pierrot vert. Et tous les diables, gure
de mandrills ou de clowns, cartent grand leurs nageoires caudales
en jambes dacrobates, et, implorant lange inexorable (Voulez-vous
jouer avec moa, mier Loyal ?) secouent, cheminant vers la Passion,
leurs cheveux de Paillasse du sel de la mer.
69


. .
Dieu e jeune et doux, avec un nimbe rose. Sa robe e bleue et ses
gees courbes. Larbre a le pied tors et le feuillage oblique. Les autres
arbres ne font rien qutre verts. Adam adore et regarde si Eve adore.
Ils sont genoux. Lange Lucifer, vieux et semblable au temps et au
vieillard de la mer lapid par Sindbad, plonge de ses cornes dores
vers lther latral.

Lme e embobeline dAmour qui ressemble en tout une gaze


couleur du temps, et prend la gure masque dune chrysalide. Elle
marche sur des crnes renverss. Derrire le mur o elle sabrite, des
gries brandissent des armes. Du poison la baptise. Des monres
vieux, dont e bti le mur, rient dans leur barbe verte. Le cur ree
rouge et bleu, violet sous larticiel loignement de la gaze couleur
du temps quil tisse.

Sa bosse toute ronde cache le monde, comme sa joue rouge ronge
les lions de la tapisserie. Il a des tres et des carreaux sur la soie
cramoisie de ses habits, et vers le soleil et la verdure il fait laersion
bnissante de son goupillon grelots.

La montagne e rouge, le soleil et le ciel. Un doigt montre vers
en haut. Les rochers surgissent, la cime inconteable ne pas en vue.
Des corps qui ne lont pas atteinte redgringolent la tte en bas. Un
tombe en arrire sur ses mains, lchant sa guitare. Lautre attend
70

reculons, prs de ses bouteilles. Un se couche sur la route, laissant ses


yeux continuer lascension. Le doigt montre encore, et le soleil attend
pour diaratre quon ait obi.

Il ny a rien derayant, si ce ne une potence veuve, un pont aux
piles dessches, et de lombre qui se contente dtre noire. La Peur,
dtournant la tte, maintient la paupire baisse et closes les lvres
du masque de pierre.

Le feu des Enfers e du sang liquide, et on voit ce qui se passe au
fond. Les ttes de la sourance ont coul, et un bras slve de chaque
corps comme un arbre du fond de la mer, vers o il ny a plus de feu.
L il y a un serpent qui mord. Tout ce sang qui ambe e contenu
par la roche do lon prcipite. Et il y a un ange rouge qui na besoin
que dun gee, lequel signie : .

Ce une petite toile rouge, au-dessus de la crche de la Mre
et de lEnfant, et de la croix de lne. Le ciel e bleu. La petite toile
devient un nimbe. Dieu a enlev le poids de la croix lanimal et la
porte sur son paule dhomme toute neuve. La croix noire devient
rose, le ciel bleu se fait violet. La route e droite et blanche comme
un bras de cruci.
Hlas ! la croix e devenue toute rouge. Ce une lame qui se
ensanglante dans la plaie. Au-dessus du corps qui e au bout du bras
de la route voici des yeux et une barbe qui saignent aussi, et au-dessus
de son image dans le miroir de bois, Chri ple : J-N-R-I.
71


La bosse en arrire, le ventre en avant, le col tors, les cheveux sifant dans la fuite du balai dont elle se tranerce, elle passe sous les
gries, vgtation du ciel tout rouge, et les index de la route vers le
Diable.
,
Dieu monte nimb dun pentagramme bleu, bnit et sme et fait
le ciel plus bleu. Le feu nat rouge de lide dascension, et lor des
toiles, miroir du nimbe. Les soleils sont de grands tres quatre
feuilles, euris, selon la croix. Et tout ce qui ne pas cr e la robe
blanche de la seule Forme.

Il y a dans le lit, calme comme une eau verte, un ottement de
bras tendus, ou plutt ce ne sont pas les bras, mais les deux parties
de la chevelure, vgtant sur la mort. Et le centre de cette chevelure se
recourbe selon un dme et ondule selon la marche de la sangsue. Des
faces, champignons boursous sur la pourriture, naissent complmentaires et rouges dans les vitres de lagonie. Le premier mdecin,
orbe plus large derrire ce dme, trapzodal de carare, fend ses
yeux et pavoise ses joues. Le deuxime jouit de lquilibre forain des
besicles, hres jumelles, et la libration de lhaltre pse son diagnoic ; le troisime, vieux, se voile de laile blanche de ses cheveux et
dserment annonce que la beaut retourne au crne en lissant le
sien ; le quatrime regarde sans comprendre... lamant qui, rebours
du sillage de larmes, les sourcils joignant en haut leurs pointes internes dans le sens du vol des grues et de la communion des deux
paumes du priant ou du nageur, selon lattitude de dvotion quotidienne dite par les brahmines K, vogue la suite de
lme.
72

LIVRE VII
KHURMOOKUM
(e Sundhya, or the daily Prayers of the Brahmins).

--
Le crible, qui aurait amb comme une rsine purile dans la ville
feu et mort discrte, cabra sous la traion de la barre de Fauroll
la poulaine de sa proue, et son gee fut le contraire de la crosse charitable de Mensonger.
La claire-voie, insubmersible par son vernis, sallongea sur la dentelure des vagues comme un eurgeon sur plusieurs fones, et il y
avait au-dessous un clavier deau et dair alterns. La diarition prcdant lapparition des cadavres du meurtre des sept jours louchait
vers nous labri de nos barreaux rticulaires.
Le crapaud de lle des Tnbres happa son souper de soleil, et
leau fut nuit. Ce--dire que les berges diarurent et que le ciel
et le euve se comparrent sans dirence, et las devint la pupille
73

dun grand il, ou un ballon ationnaire, avec du vertige gauche


et droite, dont il mtait ordonn de atter les plumes de mes deux
rames.
Des tonneaux immobiles remontrent le courant lallure
dexpress rouls en boule.
Et pour fuir ces choses, comme on se rfugie sous sa couverture,
vers lune-bonne-fois-noir, Fauroll insinua las dans un aqueduc de
six cents mtres, qui vomit au euve les pniches du canal.
(Explicit la relation de Panmuphle)
La grande nef Mour-de-Zencle, ce qui veut dire Museau-deCheval-qui-a-des-taches-en-gure-de-faux, se levait lhorizon immdiat comme un soleil noir, pareille sous larche de clart du bout
du tunnel une prunelle sans illre de cuir, approchant la xit de
ses propres pupilles peintes, vertes dans un iris jaune. Sur le pav du
halage invisible, tel quune corniche prs de la vote, clapotaient les
sabots antrieurs de la le des quatre btes qui tranaient le signe de
mort, avec eort marchant sur leurs ongles.
De son index charg de topazes, mouill dans sa bouche, Fauroll
raa la parane du fond de la barque. Le puits artsien (lenfer tait
ce jour-l en Artois) sia vers leurs pieds, dans le bruit inverse de la
dglutition dune baignoire quon vide. Le crible oscilla son dernier
pouls. La pnultime et la suivante mailles o leau tissa ses besicles
et laissa violer son double hymen par danti prialtiques langues,
se nommrent les bouches de Panmuphle et de Fauroll. La navette
de cuivre sertissant ses bulles dair brillant et les mchoires expirant
le soue de leurs os simulrent des pices de monnaie plongeantes
ou le nid de largyronte. Fauroll, pour Dieu se procurant dautre
toile mis rouir dans leau lurale de la machine peindre un autre
ciel que celui de Tyndall, joignit des paumes de priant ou de nageur,
selon lattitude de dvotion quotidienne dite par les brahmines Khurmookum. La grande nef Mour-de-Zencle passa comme repasse un fer
74

noir ; et lcho des seize doigts de corne des chevaux prtrits clapota
K sous la n de la vote, sortant avec lme.
Ainsi t le gee de mourir le doeur Fauroll, lge de soixantetrois ans.


Leure par lvque de la lettre de Dieu
A Flix Fnon.
Dans le manuscrit dont Panmuphle ne dchira que les prolgomnes, interrompu par la monotone prolixit du grand singe, Faustroll avait not une toute petite partie du Beau quil savait, et une toute
petite partie du Vrai quil savait, durant la syzygie des mots ; et on aurait pu par cette petite facette reconruire tout art et toute science,
ce--dire Tout ; mais sait-on si Tout e un crial rgulier, ou pas
plus vraisemblablement un monre (Fauroll dnissait lunivers ce
qui e lexception de soi) ?
Ainsi pensait lvque marin nageant sur le naufrage du bateau
mcanique, des quintessences des uvres, de la charogne de Panmuphle et du corps de Fauroll.
Or, se souvient-il daprs un propos du doeur, le professeur
Cayley, dune courbe de craie sur deux mtres cinquante de tableau
noir, dtaille toutes les atmohres dune saison, tous les cas dune
pidmie, tous les marchandages des bonnetiers de toutes les villes,
les priodes et les intensits de tous les sons de tous les inruments et
de toutes les voix de cent chanteurs et deux cents musiciens, avec les
phases, selon la place de chaque auditeur ou orcherant, que loreille
ne peut percevoir.
Et voici que le papier de tenture se droulait, sous la salive et les
dents de leau, du corps de Fauroll.
75

Comme une partition, tout art et toute science scrivaient dans


les courbes des membres de lphbe ultrasexagnaire, et prophtisaient leurs perfeionnements jusqu linni. Car, ainsi que le professeur Cayley mmorait le pass dans les deux dimensions du plan
noir, le progrs du futur solide enlaait le corps en irale. La Morgue
recla deux jours sur son pupitre le livre rvl par Dieu de la vrit
belle tale dans les trois (quatre ou N pour quelques-uns) direions
de leace.
Cependant Fauroll, avec son me abraite et nue, revtait le
royaume de linconnue dimension.

76

LIVRE VIII
THERNIT
A Louis Dumur
Leves guus ad philosophiam movere fortasse ad atheismum, sed pleniores hauus
ad religionem reducere.
F B

Lettre tlpathique du doeur Fauroll Lord Kelvin


Mon cher confrre,
Il y a longtemps que je ne vous ai donn de mes nouvelles ; mais
je ne pense pas que vous ayez cru que je fusse mort. La mort ne
que pour les mdiocres. Il e conant nanmoins que je ne suis plus
sur la terre. O, je ne le sais que depuis fort peu de temps. Car nous
sommes tous deux de cet avis que, si lon peut mesurer ce dont on
77

parle et lexprimer en nombres, qui sont la seule chose exiante, on


sait quelque chose de son sujet. Or jusqu maintenant je savais tre
ailleurs que sur terre, comme je sais que le quartz e ailleurs, au pays
de duret, et moins honorablement que le rubis ; le rubis que le diamant ; le diamant que les callosits porieures de Bosse-de-Nage ;
et ses trente-deux plis, plus nombreux que ses dents, si lon compte
ceux de sagesse, que la prose de Latente Obscure.
Mais tais-je ailleurs selon la date ou selon la place, avant ou
ct, aprs ou plus prs ? Jtais dans cet endroit o lon e quand on
a quitt le temps et leace, lternel inni, Monsieur.
Il tait naturel quayant perdu mes livres, mon as en toile mtallique, la socit de Bosse-de-Nage et de M. Ren-Isidore Panmuphle,
huissier, mes sens, la terre et ces deux vieilles formes Kantiennes de la
pense, jeusse la mme angoisse disolement quune molcule rsiduelle diante des autres de plusieurs centimtres, dans un bon vide
moderne de MM. Tait et Dewar. Et encore la molcule sait peut-tre
quelle e diante de plusieurs centimtres ! Pour un centimtre, seul
signe valable pour moi deace, puisque mesurable et moyen de mesure, et la seconde de temps solaire moyen, en fonion de laquelle
battait le cur de mon corps terrere, jaurais donn mon me, Monsieur, bien quelle me soit utile vous informer de ces curiosits.
Le corps e un vhicule plus ncessaire parce quil soutient les
vtements, et par les vtements, des poches. Javais oubli dans mes
poches mon centimtre, copie authentique en laiton de ltalon traditionnel, plus portative que la terre ou mme le quadrant terrere,
et qui permet aux mes errantes et pohumes des savants interplantaires de ne plus soccuper de ce vieux globe ni mme du C. G. S.,
en ce qui concerne leurs mesures dtendue, grce MM. Mchain et
Delambre.
Quant ma seconde de temps solaire moyen, fuss-je re sur
la terre que je ne serais pas sr de la conserver encore et de pouvoir
en fonion delle valablement mesurer le temps.
Si au cours de quelques millions dannes je nai pas termin
78

mon uvre pataphysique, il e assur que les dures de rotation et


de rvolution de la terre seront devenues toutes deux direntes de
leur auelle valeur. Une bonne montre, que jaurais laiss marcher
tout ce temps-l, maurait cot des prix excessifs, et puis je ne fais
pas dexpriences sculaires, me moque de la continuit et juge plus
ehtique de garder en poche le Temps lui-mme ou lunit de temps,
qui en e la photographie inantane.
Ce pourquoi je possdais un oscillateur mieux dios, pour la
conance et lexaitude absolue, que le balancier dun chronomtre,
et dont la priode de vibration aurait eu la mme valeur, 1/1000
prs, dans un certain nombre de millions dannes. Un diapason. Sa
priode avait t dtermine avec soin, avant mon embarquement
dans las, comme vous le prescrivez, par notre confrre le professeur Macleod, en fonion de la seconde de temps solaire moyen, les
branches du diapason successivement diriges vers le haut, le bas et
lhorizon, an dliminer la minime inuence de la gravit terrere.
Je navais mme plus mon diapason. Songez la perplexit dun
homme hors du temps et de leace, qui a perdu sa montre, et sa rgle
de mesure, et son diapason. Je crois, Monsieur, que ce bien cet tat
qui conitue la mort.
Mais je me suis souvenu de vos enseignements et de mes
anciennes expriences. Etant donc simplement , ou
, ce qui e gal, jai trouv de quoi fabriquer un morceau de verre, ayant rencontr divers dmons, dont le Diributeur de
Maxwell, qui a group des modes particuliers de mouvement dans
un liquide continu rpandu partout (ce que vous appelez des petits
solides laiques ou des molcules), au gr de mon dsir, en gure
de silicate dalumine. Jai trac les traits, allum les deux chandelles,
le tout avec un peu de temps et de persvrance, ayant d fabriquer
sans mme laide dinruments en silex. Jai vu les deux ranges de
eres, et le ere jaune ma rendu mon centimtre par la vertu
du chire 5, 892 103 .
A prsent que nous voici bien et confortable, et en terre ferme,
selon mon atavique habitude, puisque je porte sur moi la milliar79

dime partie de sa circonfrence, ce qui e plus honorable que dtre


attach par lattraion la surface de sa hre, sourez que je note
pour vous quelques impressions.
Lternit mapparat sous la gure dun ther immobile, et qui
par suite ne pas lumineux. Jappellerai circulaire mobile et prissable lther lumineux. Et je dduis dAriote (Trait du Ciel) quil
sied dcrire .
Lther lumineux et toutes les particules de la matire, que je
diingue parfaitement, mon corps aral ayant de bons yeux pataphysiques, a la forme, premire vue, dun syme de tringles rigides articules et de volants anims dun rapide mouvement de rotation, ports par quelques-unes de ces tringles. Il rpond ainsi exaement aux conditions mathmatiques idales poses par Navier, Poisson et Cauchy. De plus il conitue un solide laique capable de
dterminer la rotation magntique du plan de polarisation de la lumire, dcouverte par Faraday. Je verrai, dans mes loisirs pohumes,
lempcher de tourner dans son ensemble et la rduire ltat de
simple peson ressort.
Je crois dailleurs quon pourrait rendre beaucoup moins compliqu le peson ressort ou cet ther lumineux en subituant aux gyroats articuls des symes de circulations de liquides inniment
grands travers des ouvertures de solides inniment petits.
Il ne perdra ces modications aucune de ses qualits. Lther
ma paru au toucher laique comme la gele et cdant la pression
comme la poix des cordonniers dEcosse .

,
Deuxime lettre lord Kelvin
Le soleil e un globe froid, solide et homogne. Sa surface e
divise en carrs dun mtre, qui sont les bases de longues pyramides
80

renverses, letes, longues de 696999 kilomtres, les pointes un


kilomtre du centre. Chacune e monte sur un crou et sa tendance
au centre entranerait, si javais le temps, la rotation dune palette, xe
sa partie suprieure, dans quelques mtres de liquide visqueux dont
e vernie toute la surface...
Je mintressais peu ce mcanique eacle nayant point retrouv ma seconde de temps solaire moyen et maigeant de la perte
de mon diapason. Mais jai pris un morceau de laiton et faonn une
roue o jai taill deux mille dents, imitant tout ce quen pareille circonance ont russi Monsieur Fizeau, lord Rayleigh et Mrs Sidgwick.
Subitement, la seconde retrouve par la valeur absolue de 9413
kilomtres par elle-mme de lunit Siemens, les pyramides, forces de descendre sur leurs vis puisquelles se trouvaient comme
moi dans le temps moteur, ont d pour reer ables squilibrer
par lemprunt dune quantit susante de mouvement rpulsif sir
Humphry Davy ; et la matire xe, les arbres lets et les vis ont
diaru. Le soleil fait visqueux se mis tourner sur soi par tours
de vingt-cinq jours ; dans quelques annes vous y verrez des taches
et quelques quarts de sicle dcouvrirez leur priode. Bientt mme
son grand ge se recroquevillera jusqu rapetisser de trois quarts.
Et maintenant je minitie la science de toutes choses (vous recevrez trois fragments nouveaux de deux miens futurs livres) ayant
reconquis toute perception, qui e la dure et la grandeur. Je comprends que le poids de ma roue de laiton, que je garde entre lhbtude
des doigts abraits de mon corps aral, e la quatrime puissance de
huit mtres par heure ; jere, dpourvu de mes sens, reconnatre la
couleur, la temprature, la saveur, et des qualits autres que les six, au
seul nombre des radiants par seconde...
Adieu : jentrevois dj, perpendiculairement au soleil, la croix
au centre bleu, les houppes rouges vers le nadir et le znith, et lor
horizontal des queues de renard .
81



Petits crayons de Pataphysique daprs Ibicrate le Gomtre et son
divin matre Sophrotatos lArmnien, traduits et mis en lumire par le
doeur Fauroll
I. Fragment du Dialogue sur lErotique.

Dis-moi, Ibicrate, toi que nous avons nomm le Gomtre


parce que tu connais toutes choses par le moyen de lignes tires en
dirents sens et nous as donn le vritable portrait des trois personnes de Dieu par trois cus qui sont la quarte essence de signes
du Tarot, le second tant barr de btardise et le quatrime rvlant la diinion du bien et du mal grave dans le bois de larbre
de science, je souhaite bien fort, sil te plat, de savoir tes penses sur
lamour, toi qui as dchir les imprissables parce quinconnus fragments, tracs en rouge sur papyrus sombre, des Pataphysiques de Sophrotatos lArmnien. Rponds, je te prie, car je tinterrogerai, et tu
minruiras.

Cela certes e exaement jue du moins, Mathets. Ainsi


donc, parle.

Avant toute chose, ayant remarqu comment tous les philosophes


ont incarn lamour en des tres et lexprimrent en dirents symboles de contingence, enseigne-moi, Ibicrate, la signication ternelle de ceux-ci.
82


Les potes grecs, Mathets, encorbellrent le front dEros dune
bandelette horizontale, qui e la bande ou fasce du blason, et le signe
Moins des hommes qui tudient en la mathmatique. Et Eros tant ls
dAphrodite, ses armes hrditaires furent oentatrices de la femme.
Et contradioirement lEgypte rigea ses les et oblisques perpendiculaires lhorizon crucifre et se diinguant par le signe Plus, qui
e mle. La juxtaposition des deux signes, du binaire et du ternaire,
donne la gure de la lettre H, qui e Chronos, pre du Temps ou de
la Vie, et ainsi comprennent les hommes. Pour le Gomtre, ces deux
signes sannulent ou se fcondent, et subsie seul leur fruit, qui devient luf ou le zro, identiques plus forte raison, puisque le sont
les contraire. Et de la diute du signe Plus et du signe Moins, le R.
P. Ubu, de la C de Jsus, ancien roi de Pologne, a fait un grand livre
qui a pour titre Csar-Antechri, o se trouve la seule dmonration
pratique, par lengin mcanique dit bton physique, de lidentit des
contraires.

Cela e-il possible, Ibicrate ?

Tout fait donc vritablement. Et la troisime gure abraite


des tarots, selon Sophrotatos lArmnien, e ce que nous appelons
le tre, qui e le Saint-Erit en ses quatre angles, les deux ailes, la
queue et la tte de lOiseau, ou renvers Lucifer debout cornu avec
son ventre et ses deux ailes, pareil la seiche ocinale, cela principalement du moins quand on supprime de sa gure toutes les lignes
ngatives, ce--dire horizontales ; ou, en troisime lieu, le tau
ou la croix, emblme de la religion de charit et damour ; ou le
phallus enn, qui e dayliquement la vrit triple, Mathets.
83


Donc en quelque sorte en nos temples auellement, lamour serait Dieu encore, quoique, jen conviens, sous des formes absconses
quelque peu, Ibicrate ?

Le ttragone de Sophrotatos, se contemplant soi-mme, inscrit


en soi-mme un autre ttragone, qui e gal sa moiti, et le mal e
symtrique et ncessaire reet du bien, qui sont uniment deux ides,
ou lide du nombre deux ; bien par consquent jusqu un certain
point, je crois, ou indirent tout au moins, Mathets. Le ttragone
par lintuition intrieure, hermaphrodite engendre Dieu et le mauvais, hermaphrodite aussi parturition...


II. Autre fragment.

Dieu transcendant e trigone et lme transcendante thogone,


par consquent pareillement trigone.
Dieu immanent e tridre et lme immanente pareillement tridre.
Il y a trois mes (Cf. Platon).
Lhomme e ttradre parce que ses mes ne sont pas indpendantes.
Donc il e solide, et Dieu erit.
Si les mes sont indpendantes, lhomme e Dieu ().
Dialogue entre les trois tiers du nombre trois.
L : Les trois personnes sont trois mes de Dieu.
D : Tres anim sunt tres person hominis.
E : Homo e Deus.
84



Dieu e par dnition intendu, mais il nous e permis, pour
la clart de notre nonc, de lui supposer un nombre quelconque,
plus grand que zro, de dimensions, bien quil nen ait aucune, si ces
dimensions diaraissent dans les deux membres de nos identits.
Nous nous contenterons de deux dimensions, an quon se reprsente aisment des gures de gomtrie plane sur une feuille de papier.
Symboliquement on signie Dieu par un triangle, mais les trois
Personnes ne doivent pas en tre considres comme les sommets
ni les cts. Ce sont 1es trois hauteurs dun autre triangle quilatral circonscrit au traditionnel. Cette hypothse e conforme aux
rvlations dAnne-Catherine Emmerich, qui vit la croix (que nous
considrerons comme symbole du Verbe de Dieu) en forme dY, et ne
lexplique que par cette raison physique, quaucun bras de longueur
humaine net pu tre tendu jusquaux clous des branches dun Tau.
Donc, P :
Jusqu plus ample inform et pour notre commodit provisoire,
nous supposons Dieu dans un plan et sous la gure symbolique de
trois droites gales, de longueur a, issues dun mme point et faisant
entre elles des angles de 120 degrs. Ce de leace compris entre
elles, ou du triangle obtenu en joignant les trois points les plus loigns de ces droites, que nous nous proposons de calculer la surface.
Soit x la mdiane prolongement dune des Personnes a, 2y le ct
du triangle auquel elle e perpendiculaire, N et P les prolongements
de la droite (a + x) dans les deux sens linni.
Nous avons :
x = N a P.
Or
85

N = 0.
et
P = 0.
Do
x = ( 0) a 0 = + 0 a 0.
x = a.
Dautre part, le triangle reangle dont les cts sont a, x et y nous
donne
a 2 = x2 + y 2 .
Il vient, en subituant x sa valeur (a)
a2 = (a2 ) + y 2 = a2 + y 2 .
Do
y 2 = a2 a2 = 0
et
y=

Donc la surface du triangle quilatral qui a pour bisserices de


ses angles les trois droites a sera
S = y(x + a) =
86

0(a + a)


S=0 0

C. A premire vue du radical 0, nous pouvons


armer que la surface calcule e une ligne au plus ; en second lieu,
si nous conruisons la gure selon les valeurs obtenues pour x et y,
nous conatons :

Que la droite 2y, que nous savons maintenant tre 2 0, a son


point dinterseion sur une des droites a en sens inverse de notre
premire hypothse, puisque x = a ; et que la base de notre triangle
concide avec son sommet ;
Que les deux droites a font avec la premire des anglesplus petits au moins que 60, et bien plus ne peuvent rencontrer 2 0 quen
concidant avec la premire droite a.
Ce qui e conforme au dogme de lquivalence des trois Personnes entre elles et leur somme.
Nous pouvons dire que a e une droite qui joint 0 , et dnir
Dieu :
D. Dieu e le plus court chemin de zro linni.
Dans quel sens ? dira-t-on.
Nous rpondrons que Son prnom ne pas Jules, mais Pluset-Moins. Et lon doit dire :
Dieu e le plus court chemin de 0 , dans un sens ou dans
lautre.
Ce qui e conforme la croyance aux deux principes ; mais il e
plus exa dattribuer le signe + celui de la croyance du sujet.
Mais Dieu tant intendu ne pas une ligne.
Remarquons en eet que, daprs lidentit
0a+a+0=
la longueur a e nulle, a ne pas une ligne, mais un point.
87

Donc, dnitivement :
.
La Pataphysique e la science...
.............................................................

88

Ce une des superitions humaines, quand on veut sentretenir


avec des proches momentanment loigns, quon jette dans des pertuis ad hoc, analogues aux bouches dgout, lexpression crite de sa
tendresse, aprs avoir encourag de quelque aumne le ngoce, si funee pourtant, du tabac, et acquis en retour de petites images sans
doute bnites, lesquelles on baise dvotement par derrire. Ce ne
point ici le lieu de critiquer lincohrence de ces manuvres : il e
indiscutable que des communications diance sont possibles par
leur moyen.
Cette habitude e assurment ancienne, car les gurines les
timbres, pour les appeler par leur nom sont fort connues. Nous
fmes donc dsagrablement surpris, il y a peu de jours, quand un dbitant de tabac nous remit, contre nos quinze centimes de bon billon,
une egie indite, et nous remes dans la mme perplexit que si
lon nous et pass une pice fausse. Il ne nous servit rien dobjeer
au marchand que son nouveau timbre de quinze centimes tait peu
agrable voir et que nous ne pensions point quil en vendrait autant
que de lautre. En vain fmes-nous appel sa moralit, car la vignette
reprsente une scne plutt regrettable : une dame, aveugle et le bras
en charpe, assise sur un pliant, apitoie les passants au moyen dune
pancarte qui promet lhomme, sur sa personne, tous les droits : audessus de sa tte se balance une lanterne avec le numro de sa maison. Le prix slve, pour les trangers, jusqu vingt-cinq centimes,
quoique ce soit toujours la mme dame.
Les timbres de 40, 50 centimes, 1 franc, de la forme large dune
couverture dalbum, somptueusement tirs en deux couleurs, nous
91

navons pu en deviner lusage. On conte que des vieillards prodigues


en payent des exemplaires de luxe jusqu deux et quatre francs.
Les timbres de 1, 2 et 5 centimes nous semblent sure toutes les
exigences : leur cadre en gure de fer--cheval ail les rend propres
servir denseigne au marchal-ferrant aussi bien que dex-libris au
pote, ce dernier cause de Pgase. Nous ne saurions trop conseiller
de subituer, en toute occasion, le nombre qui sera ncessaire de
ces timbres dun centime aux timbres de deux et quatre francs. Les
contribuables, qui salarient une police pour poursuivre les marchands de cartes tranarentes, achtent et font circuler ce muse
dhorreurs ; ils les achtent, et quand il e si simple de cracher
dessus ! les lchent.

92

Cette branche trop nglige de lanthropologie, lanthropophagie


ne se meurt point, lanthropophagie ne point morte.
Il y a, comme on sait, deux faons de faire de lanthropophagie :
manger des tres humains ou tre mang par eux. Il y a aussi deux
manires de prouver quon a t mang ; pour linant nous nen examinerons quune : si La Patrie du 17 fvrier na point fard la vrit, la
mission anthropophagique par elle envoye en Nouvelle-Guine aurait pleinement russi, si pleinement quaucun de ses membres nen
serait revenu, exception faite, ainsi quil sied, des deux ou trois cimens que les cannibales ont coutume dpargner an de les charger
de leurs compliments pour la Socit de Gographie.
Avant larrive de la mission danthropophagie, il e vraisemblable que, chez les Papous, cette science tait dans lenfance : il leur
en manquait les premiers lments, nous osons dire les matriaux.
Les sauvages, en eet, ne se mangent pas entre eux. Bien plus, il appert
de plusieurs essais de nos vaillants explorateurs militaires en Afrique,
que les races de couleur ne sont pas comeibles. Quon ne stonne
donc point de laccueil empress que les cannibales rent aux blancs.
Ce serait une erreur grave, nanmoins, de ne voir dans le massacre de la mission europenne que basse gourmandise et pur souci
culinaire. Cet vnement, notre avis, manifee lune des plus nobles
tendances de lerit humain, sa propension sassimiler ce quil
trouve bon. Ce une trs vieille tradition, chez la plupart des peuples
guerriers, de dvorer telle ou telle partie du corps des prisonniers,
dans la supposition quelle recle telle vertu : le cur, le courage ;
lil, la pericacit, etc. Le nom de la reine Pomar signie mange93

lil . Cet usage a t moins suivi du jour o lon a cru des localisations moins simples. Mais on le retrouve, intgral, dans les sacrements de plusieurs religions, bass sur la thophagie. Les Papous
nont eu en vue, quand ils dvorrent les explorateurs de race blanche,
quune sorte de communion avec leur civilisation.
Si quelques vagues concupiscences sensuelles se sont mles
laccomplissement du rite, elles leur ont t suggres par le chef
mme de la mission anthropophagique, M. Henri Rouyer. On a beaucoup remarqu quil parle avec insiance, dans sa relation, de son ami
le bon gros M. de Vris . Les Papous, moins quon ne les suppose
inintelligents lexcs, nont pu comprendre que : bon ce--dire
bon manger ; gros, ce--dire : il y en aura pour tout le monde. Il
tait dicile quils ne se ssent point, de M. de Vris, lide dune rserve de nourriture vivante embarque pour les explorateurs. Comment ceux-ci auraient-ils dit quil tait bon, sils navaient t mme
dapprcier sa qualit, et la quantit de sa corpulence ? Il e avr
dailleurs, pour quiconque a lu des rcits de voyages, que les explorateurs ne rvent que mangeailles. M. Rouyer avoue que, certains jours
de disette, ils se garnirent leomac de chenilles, vers, sauterelles,
femelles de termite..., insees dune eace rare et nouvelle pour la
science. Cette recherche des insees rares a d paratre aux indignes un ranement de gloutonnerie ; quant aux botes de collections, il tait impossible quils ne les prissent pas pour des conserves
extraordinaires rclames par des eomacs pervertis, tels que nous
autres civiliss nous gurons ceux des anthropophages.
Foitar, chef des Papous, proposa M. Rouyer de lui cder deux
prisonniers de guerre contre M. de Vris et le boy Aripan. M. Rouyer
repoussa cette ore avec horreur... Mais il sempara clandeinement
des deux prisonniers de guerre. Nous ne voyons pas de dirence
entre cette opration et celle du lou qui repousserait, avec non moins
dhorreur, linvite de payer une somme pour lacquisition dun ou
plusieurs gigots, mais droberait, le boucher absent sur la foi des traits, ces membres comeibles. M. Rouyer a enlev les deux prisonniers. Qua fait M. Foitar, chef des Papous, en prenant livraison du
94

boy et de M. de Vris, sinon percevoir le lgitime montant de sa facture


Il y a, annoncions-nous en commenant, une seconde manire,
pour une mission anthropophagique, de ne point revenir, et cette mthode e la plus rapide et la plus sre : ce si la mission ne point
partie.

95

De rcents vnements privs nous ont permis dobserver de prs


quelques beaux cimens de cet organe prhensile de la socit,
le gendarme. Les conditions de nos rapports avec eux furent excellentes, quoique propres nous les faire envisager sous un jour trop
favorable : car nous ntions point dtenu entre leurs mains, mais
lautorit suprieure les avait cons aux ntres, sous quelque prtexte, dans un but dexpriences.
Nous glisserons rapidement sur la morphologie externe de ces
militaires, de tout point conforme, en plus grand, aux egies bien
connues prsentes sur des guignols an de former lerit des enfants. Remarquons quune adminiration avaricieuse leur refuse,
quand ils sont de service, le port si majeueux et si classique du tricorne, au dtriment de leur preige traditionnel. Ne citons le dion
dun got peu sr : On les sent dabord, on les voit ensuite, que
pour en extraire lenseignement philosophique : en ralit, vu le petit nombre de cimens dionibles il arrive quil ny en ait que
cinq pour huit communes on ne les voit jamais ; et par on nous
entendons les malfaiteurs, pourtant leurs partenaires naturels.
Quant leur langage, nous ny avons relev aucune prolixit extraordinaire dadverbes.
Nous ne prtendons ici qu inaurer une brve psychologie du
gendarme, ainsi que nous nous sommes dj attach partiellement
celle du militaire et du magirat. Il tait prvoir que lhabitude,
contrae au fur de longues gnrations, dtre lat de tous
crimes et dlits, ou, mieux, dun nombre rereint et catalogu de
crimes et dlits, leur ait forg un tat derit cial, bien dni
97

cette heure et devenu propre leur ece. Le moment e donc bien


choisi de sonder ces obscurs cerveaux. Il sy passe, daprs nos expriences, ceci, qui tonnera peut-tre lhonnte homme, que le gendarme interprte autrement que cet honnte homme une aion lgalement mauvaise. Mauvaise lui indique seulement quil ait y
exercer, contre rmunration, son oce ; en termes plus clairs, que
toute mauvaise aion e pour lui bonne, parce quelle le fait vivre.
Nous voici amen trir les infmes desiderata du gendarme :
son pays de Cocagne serait celui o aucun citoyen ne chasserait, sinon
en temps prohib et, bien entendu, sans permis ; ne pcherait sinon
par des moyens dfendus ; o le viol serait un trs grand nombre de
fois quotidien et lassassinat la forme la plus courante des relations
sociales. Toutefois, malgr nos exhortations tendant obtenir des
condences prcises, il nous parat que le gendarme naire encore
que confusment cet avenir bni ; et nous nen voyons dautre explication que son rare dsintressement. Ainsi, il nose approuver le
meurtre que quand il ne lui rapporte rien, ce--dire quand il e autoris par la loi. Exemple : le cas de lgitime dfense ; le gendarme se
rjouit que le bourgeois clos dans son parc massacre le malandrin qui
vient de franchir son mur ; mais, par un scrupule bizarre, ce mme
gendarme dtee que lon mette mort des personnes passant du
ct extrieur du mur. Nous prconisons une mthode nouvelle et
conciliatrice, laquelle consie bien simplement rapporter dans sa
proprit les viimes quon a pris la peine de se procurer au dehors.
Les gendarmes cheval vont gnralement pied pour deux raisons : la premire, quils nous ont expose et qui nous parat frivole,
e quils seraient obligs de faire tenir par quelquun leurs montures,
cependant quon veut bien leur orir boire ; la seconde, quils emmnent le plus souvent avec eux, sen allant par deux, loncle de lun
ou de lautre, encore quil puisse navoir point doncle. Mais ils dnomment ainsi quelque ami qui les suit an de proter des occasions
de se dsaltrer. Ils le choisissent avec soin dae minable, quil
soit ais de faire passer pour patibulaire, et sujet la manie de se promener les mains derrire le dos. Ils le mettent comme par mgarde
98

entre eux deux, et grce cet innocent ratagme mritent, dans la


traverse des villages, sans mcontenter personne, les acclamations
populaires. Nous avons expos plus haut que la capture dun malfaiteur authentique e hors queion : luniforme se voit de trop loin
et il faudrait que le gendarme ft en civil : mais il cesserait dtre un
gendarme et naurait plus de psychologie.

99

Des communications dun intrt extrme, grossi par


lloignement des pays do elles nous parvinrent, nous font un
devoir dajouter un mot bref la psychologie du Gendarme.
Il e tmraire darmer, nous crit-on de Pologne, que les pandores enclavent leur oncle misrablement entre eux deux par une prmditation malintentionne. Ils sont mus bien plutt par des considrations dordre ehtique et un louable inin de la symtrie. En
eet, deux gendarmes juxtaposs et un Honnte-Homme qui marche
ct, cela ne ressemble rien , ce chose baroque et inconsidre, propre choquer les gens de got. Un Honnte-Homme entre
deux gendarmes promu du coup lindignit de MalhonnteHomme voil pure sagesse et quilibre, et en quelque sorte limage
concrte des balances de la Juice. Que lon ne rcrimine donc plus
contre les arreations dites arbitraires.
Quelques recherches, fondes sur lanalogie, au sujet de ce got
de la symtrie, nous mnent des conatations dont nous avons le
regret davouer nous-mme lirrvrence : lchez en libert sur le
boulevard deux Lieutenants et un Capitaine : fatalement, irrsiiblement, avec une prcision infaillible et admirable, ils ne tarderont
point, aprs quelques oscillations, sorienter dans ce que nous appellerons le sens pyramidal : les trois galons au milieu, les deux lieutenants la gauche et la droite. Si on leur prsente une distance favorable, la plus convenable e fort exaement de six pas
de simples hommes de troupe, le Capitaine seul saluera ou du moins
le premier, et sa main sera comme le bouquet au sommet dun dice parachev, ce qui ravira lobservateur. Si lon ne diose que dun
101

Lieutenant, il se rangera incontinent gauche. Nos expriences nont


point t assez prolonges pour nous permettre de vrier si le systme ainsi conitu dcline vers le nord-oue ou tout autre point du
compas.
Il e ais dexpliquer selon la mcanique ce phnomne
dorientation : il semble premire vue que les deux grades infrieurs
se groupent symtriquement par rapport au suprieur dans une intention honorique ; mais sil en tait ainsi il faudrait admettre quil
en e de mme dans les autres cas de symtrie, que les gendarmes se
diosent aux cts de leur oncle dans le dessein, identique, de lui
tre agrable ; ce qui e une hypothse absurde ; la seule conclusion
possible e celle-ci, que des forces se groupent autour dune force suprieure dans tous les cas, qui nexcdent pas deux : que cette force
suprieure soit de mme sens ou de sens contraire ; dans le premier
cas, elles lui obissent, lui rsient dans le second ; moralement, la
dfendent ou lattaquent.
Ce processus e de tout point compatible avec la lchet de ltre
humain et universalise la sagace pense de M. Prudhomme sur son
sabre : nous pouvons dire quil ny a pas de sabre propre M. Prudhomme, ou, en dautres termes : ce quil a dit de son sabre individuel
e vrai de tous les sabres.

102

Une trs jeune personne, de gure frache, de mine modee et


trs vraisemblablement vierge si nous en croyons quelques douzaines
de messieurs gs et reeables qui staient plu vrier ce dtail
de vertu, comparut cette semaine devant la juice franaise pour
propos irreeueux adresss un agent. Elle se gloria devant le
tribunal dune condamnation pour vol, et remercia, avec des larmes
de joie, le magirat qui lui oroyait un mois de prison. Ses tranorts
ne surprendront aucun citoyen tant soit peu vers dans notre belle
loi : on nignore point, en eet, quexciper de deux condamnations
e le plus court moyen pour nos lles de saplanir le chemin de la
soumission aux bonnes murs jusqu la carte ocielle.
Il e permis aux pudibonds de supposer que la pure jeune lle ne
dsirait cette eampille lgale que pour sen prvaloir an de retirer
dun bureau de poe quelque valeur, envoi aeueux de ses vieux
parents ; ou peut-tre ses yeux tait-ce une diinion mritoire,
du genre de celle qui tend faire croire que les gens dhonneur sont
lgion.
Il e remarquable nous voulons dire : il e remarquer, personne nayant pris ce soin avant nous que les femmes fminies,
au cours de leurs revendications, ngligent, on ne sait pourquoi, de
reconnatre cette prrogative accorde certaines dentre elles par
lEtat. La femme, en France, dit-on, ne peut rien seule selon la loi. On
oublie quil y en a quelques milliers, dites pour antiphrase soumises,
qui sont vraiment libres et dont les aes sont lgaux. La civilisation
sorganisant avec lenteur, le temps ne pas encore proche o toute
lle non en puissance de mari dpouillera les prjugs antisociaux et
103

natra lexience civile par ce diplme.


Le lgislateur naura alors que fort peu modier la teneur du
petit reangle de carton, devenu universellement rpandu, pour quil
soit aux femmes ce que aux hommes la carte dleeur.
Dici l, une rforme immdiate et des plus faciles e la porte
du gouvernement : que les cartes dj livres aient valeur de cartes
dlerices. Le surage universel masculin se verra ainsi adjoindre,
sans frais, le surage partiel dune lite de votantes : une lite assurment, car qui oserait prtendre quelles ne sont pas dj fonionnaires et, par leurs fonions, les mieux prpares la vie publique ?

104

Des diverses eces de grands fauves et pachydermes non encore


teintes sur le territoire parisien, aucune, sans contredit, ne rserve
plus dmotions et de surprises au trappeur que celle de lomnibus.
Des Compagnies se sont rserv le monopole de cette chasse ;
premire vue lon ne sexplique pas leur prorit : la fourrure de
lomnibus e en eet sans valeur et sa chair ne pas comeible.
Il exie un grand nombre de varits domnibus, si on les distingue par la couleur ; mais ce ne sont l que des dirences accidentelles, dues lhabitat et linuence du milieu. Si le pelage du
Batignolles-Clichy-Odon , par exemple, e dune nuance qui rappelle celle de lnorme rhinocros blanc, le borel de lAfrique
du Sud, il nen faut chercher dautre cause que les migrations priodiques de lanimal. Ce phnomne de mimtisme ne pas plus
anormal que celui qui se manifee chez les quadrupdes des rgions
polaires.
Nous proposerons une division plus scientique, en deux varits dont la permanence e bien reconnue : 1 celle qui dissimule ses
traces ; 2 celle qui laisse une pie apparente. Les foules de cette
dernire sont extraordinairement rapproches, comme produites par
une reptation, et semblables, sy mprendre, lornire creuse par
le passage dune roue. Les naturalies discutent encore pour savoir
si la premire varit e la plus ancienne, ou si elle e seulement retourne une exience plus sauvage. Il e indiscutable, quoi quil
en soit, que la seconde varit e la plus upide, puisquelle ignore
lart de dissimuler sa pie ; mais et ceci expliquerait quelle ne soit
point encore toute extermine elle e, selon toute apparence, plus
105

froce, en juger par son cri qui fait fuir les hommes, sur son passage, en une tumultueuse panique, et qui ne comparable qu celui
du canard ou de lornithorynque.
Vu la grande facilit de dcouvrir la pie de lanimal, facilit dcuple par sa curieuse habitude de repasser exaement sur la mme
voie dans ses migrations priodiques, lece humaine se ingnie
le faire prir dans des trappes pratiques sur son parcours. Avec un
inin surprenant, la lourde masse, arrive au point dangereux, a
toujours fait demi-tour sur elle-mme, rebroussant chemin et prenant grand soin, cette fois, de brouiller sa pie en la faisant concider
avec ses prcdentes foules.
On a essay dautres symes de piges, sortes de huttes dioses, intervalles rguliers, le long de la voie et assez pareilles celles
qui servent pour la chasse au marais. Des bandes de gaillards rsolus sy embusquent et guettent le passage de lanimal : le plus souvent
celui-ci les vente et senfuit, non sans donner des signes de fureur par
un frottement de sa peau porieure, bleue comme celle de certains
singes et phohorescente la nuit ; cette grimace gure assez bien, en
rides blanches, le graphique du mot franais : complet .
Quelques cimens de lece se sont toutefois laiss domeiquer : ils obissent avec une susante docilit leur cornac, qui les
fait avancer ou sarrter, en les tirant par la queue Cet appendice diffre peu de celui de llphant. La Socit proterice des animaux
a obtenu de mme quon supporte la queue adipeuse de certains
moutons du ibet sur un petit chariot que celle de lomnibus ft
protge par une poigne en bois.
Cette mesure de douceur e assez inconsidre, car les individus sauvages dvorent les hommes, quils attirent en les fascinant
la faon du serpent. Par suite dune adaptation complique de leur
appareil digeif, ils excrtent leurs viimes encore vivantes, aprs
avoir assimil les parcelles de cuivre quils en ont pu extraire. Ce qui
prouve quil y a bien digeion, ce que labsorption du numraire
la surface lpiderme dorsal e moindre exaement de moiti
que lassimilation lintrieur.
106

Il convient peut-tre de rapprocher de ce phnomne lece de


joyeuse ptarade, au son mtallique, qui prcde invariablement leur
repas.
Quelques-uns vivent dans un commensalisme trange avec le
cheval, qui semble tre pour eux un dangereux parasite : sa prsence
e en eet cararise par une dperdition rapide des forces locomotrices, remarquables au contraire chez les individus sains.
On ne sait rien de leurs amours sinon qu linar de certaines
plantes dont le pollen e tranort de lune lautre par les insees
qui ont pntr dans lintrieur, ils se reproduisent par correondance.
La loi franaise parat considrer ces grands fauves comme nuisibles, car elle ne suend leur chasse par aucun intervalle de prohibition.

107

Le guano e un bel oiseau.


M T

Le volant e un oiseau, remarquable par les pennes blanches, ou


quelquefois de couleurs alternes, de sa queue, laquelle e de forme
tronconique. Il ore un curieux exemple de transformisme, lanimal
stant adapt aux engins primitivement crs pour sa capture, et les
engins stant pareillement adapts lanimal. Lun ne peut plus se
passer des autres. Ce qui devait servir sa deruion la prserv.
De tous temps, on a chass les ramiers au moyen de lets tendus verticalement entre des arbres ou des mts : il exie encore Bagnres,
prs des Pyrnes, des palombires. Le volant a depuis tant de sicles
donn de la tte dans les lets que les lets se sont mieux tendus, pour
rsier, et que sa tte se peu peu atrophie, durcie et renfonce
jusqu la naissance de la queue. Cette tte dure en e arrive rebondir sur les mailles sans dommage pour lanimal, lequel se mme
accoutum proter du rebondissement qui tait lorigine volontaire et le gee rexe de sa fuite et ne plus connatre dautre
procd de locomotion. Par ce non-usage de ses organes locomoteurs, le volant a perdu une grande partie de sa force musculaire ;
en outre, comme il ne se dplaait plus que par rebondissement
un peu la manire de lcureuil volant il et t dun trop miraculeux hasard quun vol nombreux de volants et t repouss en
mme temps, avec un lan gal et dans la mme direion, par les lets. Les passages colleifs des volants, comme on observe encore des
migrations en commun de ramiers, ont diaru ; et par une cons109

quence naturelle, le grand let, la palombire, se atrophi jusqu


sadapter aux dimensions dun volant seul. Lanimal et lengin de sa
capture sont le plus souvent, lpoque auelle, dans un tat de torpeur curieuse ; mais si on les met en conta rciproque, tous deux
saniment et cette rsurreion ne pas un phnomne plus trange
que le rveil de certaines baries dessches auxquelles on fournit
de leau. Ce qui, cependant, doit attirer lattention du naturalie, ce
sont certains carts imprvus, nen pas douter ontans, du volatile pour chapper au let : il y a l certainement une reviviscence
atavique, et peut-tre un retour des inins sauvages.

110

Il narrive plus fort souvent que lon entende, au moins dans les
villes et autres lieux civiliss, le cri : Au feu ! Le promeneur paisible
qui dcouvre un incendie se contente de briser une vitre diose au
sommet dune colonnette de fonte : ce le seul cas o il soit licite
dendommager un monument dutilit publique. Il ne pas prouv
que la rupture de ladite glace ait aucune corrlation avec lextinion
de lincendie ; mais ce l un gee courtois, admis par les murs,
recommand par le savoir-vivre, comparable en tout la politesse
dter son chapeau sur le passage dun enterrement. Il e prsumable,
ce propos, que cette dernire opration ne fut accomplie lorigine
que dans le dessein de mieux voir dler le cortge funbre, avec un
crne plus rafrachi, et la requte de eateurs placs derrire, incommods dans leur curiosit par la hauteur du couvre-chef. Quoi
quil en soit, lae de rduire en mille morceaux le petit carreau de
verre de lavertisseur dincendie ne pas moins recommandable, ou,
dans tous les cas, ne tire pas plus consquence.
Le cri : Au loup ! peut galement se cataloguer au nombre des
vocifrations diarues. Franc-Nohain infre hardiment, ce 9 avril,
que les lieutenants de louveterie, sous prtexte davancement nous
aimons mieux croire : par adaptation au milieu, leurs fonions ne
sexerant plus sur des fauves, mais sur lair du temps deviennent
capitaines aroiers.
A signaler galement la diarition imminente des cris : Au voleur ! lassassin ! etc. La police, avec un air exquis ou le peuple, dans
un beau zle de lynchage, supprime incontinent les citoyens qui, par
leurs aes ou par une supposition arbitraire dautrui, orent quelque
111

prtexte des interjeions propres troubler la quitude publique.


Ce ce quon appelle laver son lynchage au sein de sa famille. Les
seules acclamations tolres doivent tre prcdes de la mention :
Vive, an de bien marquer que lon sexerce les poumons par pure
hygine au sujet dun tel, mais sous la rserve expresse quil ne sera
pas pour cela mis mort.
Notons encore et surtout une vocifration remarquable par sa singularit, notons-la avant quelle ne rejoigne les eces teintes de
vocifrations. Il sagit du cri : Au drapaud !
A nen pas douter, et en ne faisant appel quau plus lmentaire bon sens et la plus grossire linguiique, ce cri a pour but
de convoquer le plus grand nombre possible de courageux citoyens
lextermination dun ennemi commun. Ce dans cette intention
que lon profre les cris similaires : Au voleur ! A lassassin ! Au loup !
Au viol ! et Au feu !
La chasse du drapaud nous parat, telle quelle se pratique auellement, le monopole dune socit, nombreuse dailleurs sans cesser
dtre choisie et qui a su conserver nous len flicitons les pittoresques traditions et les clatants coumes de lancienne vnerie. On
se livre ce ort cyngtique tant pied qu cheval, les piqueurs ont
des livres dazur par le haut et dcarlate par le bas avec des boutons
de mtal partout. Des fanfares compliques ont succd au vtue
cor de chasse. Le fusil qui sert abattre la bte e ingnieusement
arm dun pieu au bout.
Il ne nous a pas sembl quon se servt du trident, si commode
pourtant pour lextraion hors de leurs terriers du renard, du blaireau et autres btes puantes. Nanmoins, quelques piqueurs piquent,
comme leur nom lindique, au moyen de la lance.
Il nous a t donn, la faveur dun dguisement conforme,
de nous immiscer pendant plusieurs mois parmi les fervents de ce
ort. Sport relativement priv, dirons-nous, malgr la multitude des
adeptes : en eet, ds quon a dcouvert le gte dun drapaud la
bte parat avoir des gots solitaires comme le phnix ou le sanglier,
112

et il ny en a gure quune dans le voisinage immdiat de chaque


grande ville ds quon a dcouvert son gte on lenclt incontinent
de bonnes murailles, peu prs de mme sorte que lon agit pour les
livres et les faisans des chasses prsidentielles. La veille dune grande
battue, on nous cona le poe prilleux et honorable de la garde du
drapaud : nous devions veiller ce quil ne schappt point, et nous
pmes, non sans quelques frmissements bien naturels chez un chasseur, pier de prs lanimal.
Le drapaud endormi dans sa bauge, daprs nos observations, se
roule en boule la faon du hrisson ; mais ses piquants sont dioss autrement ; vrai dire il nen porte quun, de couleur jauntre et
mtallique, dirig le plus souvent vers le ciel : une sorte de corne. Son
corps e cylindrique linar de celui du serpent, mais peu exible.
Aussi notre comparaison du sommeil du drapaud avec celui du hrisson ne-elle pas de tous points congrue. La vrit e quil replie,
autour de ce corps rigide et reposant sur le sol par le bout de sa queue,
des ailes membraneuses, ou plutt une aile unique, aussi mince que
celles de la chauve-souris, et trilobe, quant sa couleur, dont le bariolage atte lil presque autant que celui de certains escargots.
Il e assez frquent que lextrmit de la queue du drapaud se diffrencie en une excroissance singulire. Certains auteurs vont jusqu
croire quil y a l un cas de parasitisme et deux individus diins.
Dans cette hypothse hardie, le drapaud emprunterait le secours de
lautre animal, la faon de certains mollusques, dans lintrt de sa
propre locomotion. Quelques naturalies appellent cet animal support porc-drapaud : ce serait en eet une sorte de porc-pic piquant
unique.
Le drapaud veill, ltat sauvage et bien portant, se dresse habituellement sur son extrmit caudale, sa corne pointant, son aile
dploye dans le sens du vent, laissant otter son bord extrme des
villosits ou des cils vibratiles jaunes. Dans cette attitude, son vol rend
dans latmohre un son de mme hauteur et amplitude que celui
des ailes de lengoulevent ou drapaud-volant.
Quand lanimal a pris cette poure menaante, lun des piqueurs
113

pousse un cri convenu : Au drapaud ! Ses subordonns et ses collgues se rangent dans un ordre arrt davance et dont nous ne comprenons pas lutilit ehtique, puisque le premier et le dernier des
susdits piqueurs se ressemblent trait pour trait, vu la similitude des
livres. Chacun saisit ses armes, se prcipite sur le gibier, et, arriv
porte, lui prsente le bout du canon de son fusil cial, que nous
avons dj dcrit et qui e prolong dun pieu. Mais peu de socits
cyngtiques sont assez riches pour sacrier, en une seule chasse, la
viime coteuse dun si haut ort. Aprs quelques simagres, des rabatteurs mettent en fuite lanimal au moyen dune musique barbare,
pareille celle qui sert rappeler les essaims dabeilles ou inculquer
aux ours les rudiments de la chorgraphie.

114

Nous avons eu occasion de nouer quelques relations assez intimes


avec ces intressants ivres-morts de laquatisme. Daprs nos observations, un noy ne pas un homme dcd par submersion, malgr que tende laccrditer lopinion commune : ce un tre part,
dhabitudes ciales et qui sadapterait, croyons-nous, merveille
son milieu si lon voulait bien ly laisser sjourner un temps convenable. Il e remarquable quils se conservent mieux dans leau qu
lair libre. Leurs murs sont bizarres, et, bien quils aiment se jouer
dans le mme lment que les poissons, diamtralement opposes, si
nous osons ainsi dire, celles de ceux-ci : en eet, alors que les poissons, comme on sait, ne voyagent quen remontant le courant, ce-dire dans le sens qui exerce le mieux leur nergie, les viimes de la
funee passion de laquatisme sabandonnent au l de leau comme
ayant perdu tout ressort, dans un paresseux nonchaloir. Ils ne dclent leur aivit que par des mouvements de tte, rvrences, salamalecs, demi-culbutes et autres gees courtois quils aeionnent
la rencontre des hommes terriens. Ces dmonrations nont, notre
avis, aucune porte sociologique : il ny faut voir que des hoquets inconscients divrogne ou le jeu dun animal.
Le noy signale sa prsence, comme languille, par lapparition de
bulles la surface de leau. On les capture, de mme que languille,
la fone ; il e moins protable de tendre leur intention des verveux
ou des lignes de fond.
On peut tre induit en erreur, quant aux bulles, par la geiculation inconsidre dun simple tre humain qui ne encore qu ltat
de noy agiaire. Ltre humain, dans ce cas, e extrmement dange115

reux et comparable en tout, comme nous lavons annonc plus haut,


un ivre-mort. La philanthropie et la prudence commandent donc
de diinguer deux phases dans son sauvetage : 1 lexhortation au
calme ; 2 le sauvetage proprement dit. La premire opration, indispensable, seeue fort bien au moyen dune arme feu ; mais il faut
tre familier avec les lois de la rfraion ; un coup daviron sut dans
la plupart des circonances. Il ne ree plus seconde phase qu
capturer le sujet par la mme mthode quun noy ordinaire.
Il e rare que les noys aillent par bancs, linar des poissons.
On en peut infrer que leur science sociale e encore embryonnaire,
moins quon ne juge plus simple de supposer que ce leur combativit et leur valeur guerrire qui e infrieure celle des poissons.
Ce pourquoi ceux-ci mangent ceux-l.
Nous sommes en mesure de prouver quil y a un seul point commun entre les noys et les autres animaux aquatiques : ils frayent,
comme les poissons, bien que leurs organes reprodueurs soient,
pour lobservateur superciel, conforms comme ceux des humains ;
ils frayent, malgr cette objeion plus grave, quaucun arrt prfectoral ne protge leur reproduion, par une prohibition momentane
de leur pche.
Un noy se vend de faon courante vingt-cinq francs sur le march de la plupart des dpartements : ce l une source de revenus
honntes et fruueux pour la sympathique population uviale. Il serait donc patriotique dencourager leur reproduion, dautant que,
faute de cette mesure, la tentation e toujours grande, chez le citoyen
riverain et pauvre, den fabriquer darticiels, mais gaux devant la
prime, au moyen du maquillage par voie humide dautres citoyens
vivants.
Le noy mle, en la saison du frai, laquelle dure presque toute
lanne, se promne dans sa frayre, descendant, selon sa coutume,
le courant, la tte penche en avant, les reins levs, les mains, les organes du frai et les pieds ballant sur le lit du euve. Il ree volontiers
des heures se balancer dans les herbes. Sa femelle descend pareillement le courant, la tte et les jambes renverses en arrire, le ventre
116

en lair.
Ce la vie.

117

Ayant dj parl du volant et du drapaud, nous navons point de


bonne raison pour ne point tudier cet autre volatile, le cygne. Le
cygne e un gros oiseau deau, dit Buon. Nanmoins, omet-il de
prciser, il nen faudrait pas conclure quon doive le confondre avec
le meleagris uviatilis ou dindon deau, improprement mais conformment aux rgles de l attraion grammaticale, dit : dindonneau. Le cygne sen diingue par sa blancheur, laquelle ne comparable qu celle du lys observ dans les conditions les plus favorables
la faire ressortir, par exemple dans une valle assez abrite du soleil
pour tre transforme peu de chose prs en chambre noire. Mais
il ne saurait non plus tre confondu avec le lys, dont le mutisme et
linertie sont clbrs dans lEvangile : car il sen direncie par son
chant. Au sujet de ce chant, la plupart des naturalies, sans en excepter Pline ni Buon, se sont plu mettre de graves absurdits. Pline
(X, , 1) dclare en termes brefs que ce chant tant glori par
les potes na pas lieu, daprs ses expriences. Buon, de mme, le
classe parmi les fables. Pourtant, il donne une copieuse description
des deux coudes dont sincurve la trache-artre de lanimal. Selon
Willughby, cette inexion double nappartiendrait quau cygne sauvage (cycnus musicus). Pourquoi elle satrophie chez le cygne commun (cycnus olor), domeique et sdentaire, notre thorie llucide.
Les auteurs qui, jusqu prsent, ont cru traiter du chant du cygne
nont examin que son cri.
Cette trache replie deux fois ralise le mme diositif que les
organes vocaux du tramway sauvage et de lautomobile, et comme
eux elle ne peut produire quune note. En vain labb Arnaud la-t-il
119

excite la modulation par lexemple de son violon. Strideur, accent de menace ou de colre , tmoigne Buon. Il nous e arriv
tous de fuir quand une interjeion analogue traduisait ltat derit,
voisin de la fureur, de lomnibus. Il e ais de dduire que le cri du
cygne tend une seule n, faire ranger les autres tres vivants sur son
passage. A cet eet, son long cou ne sarticule de pas moins de vingttrois vertbres, ce qui lui permet de porter une grande puissance de
son sur un point donn, en tournant la tte. A son exemple, M. Sax a
conruit les pavillons de ses cors mobiles sur leur axe et recourbs.
Ftis attee que par cette mthode la sonorit e au moins double. Il
e regrettable quaucun conrueur de saxhorns nait pens crer
des pavillons se refermant en deux, linar de celui du cygne, quon
appelle bec par un abus, et qui sert mettre la trache labri des
poussires.
Se faire un chemin libre dans lair par des appels de trompette
(le cygne a suggr lange du jugement dernier) e indiensable au
vol du cygne, dont Hsiode, comme on sait, proclame la vitesse et
laltitude. Laigle lui-mme, sil ne stait de sa route, serait prcipit.
Peu de mots, maintenant, suront faire comprendre ce que
le chant du cygne. Rappelons le passage dAriote (IX, , 4).
Les cygnes chantent, et ils chantent surtout quand leur mort approche... Ils
volent jusquen haute mer ; et des navigateurs qui allaient en Libye ont rencontr
en mer des troupes de cygnes qui chantaient dune voix lamentable ; ils en ont vu
quelques-uns mourir sous leurs yeux.

Donc, le cygne ne chante que dans les airs : il ne pas improbable que, par la vitesse et peut-tre par ltat cial de rarfaion
et dhygromtrie de latmohre aux grandes hauteurs, la harpe olienne des grandes ailes blanches produise des sons moduls. Sonnini
la prvu presque. Que si on sexplique mal que ce chant soit suivi le
plus souvent de la mort, nous citerons une analogie : la fuse, dont le
bruissement prcde lclat.
Ecartons lide que le cygne soit muni dlytres et ridule la
faon des orthoptres, malgr les sduisants travaux de M. le colonel
120

Goureau sur cette queion de la ridulation.

121

Un de nos amis, militaire comme il convient sinon il ne serait pas notre ami ! nous communique le fruit dobservations quil
t en Chine au sujet du curieux animal aquatique par nous dj dcrit : le Noy. Ce vertbr sang froid prouva, au moins en Chine,
au conta de nos braves troupiers, quil ntait pas rfraaire toute
ece dducation ou, si lon veut, de pisciculture. Notre ami fut tmoin de ce fait que contrairement notre allgation comme quoi
les noys ne voyagent point par bancs lon en rencontra frquemment des troupes, dans les euves du Clee-Empire, lesquelles descendaient, selon leurs murs connues, le l de leau. A nen pas douter, il y avait tentative intelligente de la part de ces cratures imiter, un peu simiesquement peut-tre, le bel ordre et la cohsion qui
rgnent dans les armes. Ce qui laisse penser quil y eut bien imitation, ce que ce rassemblement par bancs dans les euves avait lieu,
immanquablement, proximit des bancs militaires. Les noys
chinois, pour plus de solidarit, voyageaient au nombre de plusieurs
milliers, la remorque les uns des autres par leurs queues. Nos soldats, touchs de cet hommage rendu la discipline, mritrent bien
de la Socit proterice des Animaux en ne les inquitant point dans
leur lment et mme en favorisant laccroissement de leur nombre.
Ajoutons linformation de notre ami quelques nouveaux dtails,
qui complteront lhioire naturelle articielle de lanimal.
Il e probable rassurons les zoologies que lece sen
conservera longtemps pure de tout croisement avec les poissons. Les
1. Voir page 149. [115 de cette dition leronique]

123

barrages et cluses des rivires ont en eet une autre utilit que celle
discutable, dempcher leau de couler sa fantaisie : les noys et les
poissons se plaisant, comme nous lavons dit, ceux-l descendre le
courant et ceux-ci le remonter, ceux-ci se heurtent den dessous et
ceux-l den dessus la cloison du barrage et reent spars. Un bief
e une cae.
Il e peu honorique pour lece humaine que, la pche du
noy rapportant (sauf en Seine-et-Oise et en Seine-et-Marne) vingtcinq francs par individu entier et en bon tat car on les vend
la pice et non la livre il e peu honorique que la pche de
ltre humain vivant ne soit rmunre que par quinze francs. Il y a
l une bien comprhensible tentation pour le plus honnte homme
de sinirer de la fable : Petit poisson deviendra grand... et de
rejeter, comme fretin, leau ltre humain vivant jusqu ce que sa
valeur ait grossi. Le temps e nance, et, en ce cas particulier, de fort
exaement dix francs.
Le noy expriment, entendons : avanc en ge, lude cependant
la patience et la ruse du sauveteur. La loi autorise comme engin de
pche une corde passe sous les membres antrieurs de lanimal. Or
le noy adulte se dfend selon le terme technique, par autotomie : il
coupe lui-mme sur le l le membre saisi, lexemple de la patte du
crabe et de la queue du lzard.
Enn, et ceci surait prouver sil tait encore ncessaire, quil
sagit bien dun animal aquatique et non point dun homme dcd
par immersion : en aucun cas le noy ne reoit la spulture, rserve
au seul tre humain sec. Tout lappareil dinhumation e le mme,
mais le plus naf observateur ne saurait sy mprendre : les noys,
comme les poissons, sont riches en phohore, conituent donc un
excellent engrais ; il ny a pas dautre juication chercher de ce fait,
quon ne manque pas une occasion, leur capture mene bien, de les
mettre en terre.

124

On sait que lAssociation Gnrale Automobile singnie en ce


moment dioser sur les routes des poteaux surmonts de plaques
indicatrices, lesquelles orent la reprsentation gure des obacles.
LA. G. A. reprochait aux poteaux prcdemment tablis par le
Touring-Club de ntre, vu la petitesse de leurs carares, lisibles que
de fort prs quand on e dj sur lobacle, et, toutes distances, de demeurer incomprhensibles aux trangers. Au contraire,
linterprtation des hiroglyphes de lA. G. A., schmatisant les montes, descentes, caniveaux, virages dangereux, etc., se fera inantanment, sans erreur possible ; de plus, ils seront placs trois ou quatre
cents mtres avant chaque accident de terrain, de telle sorte que le
chaueur puisse, temps, ralentir en prvision dune descente rapide
ou acclrer pour franchir un raidillon.
En vertu de cet enseignement par limage donn aux automobiles,
il ne pas douteux que dici deux ou trois ans, pour peu que le got
des culations philosophiques se dveloppe dans les cervelles embryonnaires de ces cratures mtalliques ; il ne pas douteux que
le problme sera pos de savoir si lide dobacle e un concept
a priori. Il e fort probable galement que la croyance simplantera
quil ny a pas dobacles du tout, ou que, sil en exie quelque
part dans labrait, on nen peut percevoir que les fantmes, analogues aux illusions de la Caverne de Platon. Herbert Spencer aurait
condamn une morale si peu soucieuse de lexprience. Les autos ne
pourront manquer, en outre, de pratiquer une religion, semblable la
plupart des cultes humains : le dogme fondamental en sera que toute
monte e compense ou rcompense par une descente, et
125

vice versa, un peu plus loin ou, en cas daccident, dans un monde
meilleur.
Cette mesure, de dioser ses poteaux en un endroit, alors que
lobacle e situ plus loin, il semble que lA. G. A. nen ait nullement
supput les extravagantes consquences. Nous disions, et chacun a pu
voir, sil a vu une route, quavant chaque descente il y a une monte et
inversement. Si donc un poteau portant limprieux avertissement :
Descente en tire-bouchon avec dos dne et une multitude de virages prilleux , si un tel poteau srige trois cents mtres avant ledit
obacle, il y a tout parier quil srigera au beau milieu dune monte escarpe. Rciproquement, ce au moment de sengager dans
quelque prcipice quon rencontrera le conseil de se lancer toute
allure.
Till Uleniegel, on sen souvient, ne coordonnait point autrement ses oprations mentales : se dirigeant vers un fate, il se rjouissait du dvalement futur. Dans Cinna, aussi, il e dit quelque chose
de ce genre. Mais Till Uleniegel allait pied et Augue tait assis !
Quoique luvre de lA. G. A. soit sans contredit dmente et malfaisante, il nous e ais, dun mot, dindiquer la manire de sen servir, toutefois, protablement. Si une descente A, par exemple, nous
sommes avertis dacclrer en vue dune monte B, situe trois cents
mtres ; en un mot, dacclrer au cours de la descente A, ce qui e
absurde ; il nen sera plus de mme si nous parcourons la route rebours, si nous revenons sans tre partis : dans ce cas, ce dans la
descente B que nous rencontrerons un avis, parfaitement sagace, ds
lors, concernant la monte A...
Si quelque aaire nous contraint de suivre la route de A en B,
nous pouvons aussi, et cette mthode e la meilleure et la plus simple,
prendre soigneusement le contrepied des signaux de lA. G. A., ce qui
les rend inoensifs.
Indiquons lA. G. A. un obacle signaler, quelle a omis : le
clou ou plus clairement les zones o il e abondant. Il rsulte de
nombreuses expriences que, si des clous de la vraie Croix lempereur
126

Conantin mit un son casque, un autre au frein de son cheval, et si


le troisime fut jet dans la mer, le quatrime dont on ignorait le sort,
ce qui fait que des thologiens ont soutenu quil nexiait que trois
clous de la croix, le quatrime en parfait tat, e conserv auellement Antony, prs Bourg-la-Reine.

127

La n de cette anne, crit M. Jules Claretie dans une excellente


prface La Presse franaise au XXe sicle, aura t marque par un redoublement de points dinterrogation et dinterviews. Nous avions
bien lu : points dinterviews. Nous connaissions dj, dAlcanter de
Brahm, le point dironie , lequel a la gure, peu prs, dun sempi
grec. Le point dinterrogation usuel e lhiroglyphe reprsentatif
dune oreille, orne mme, somptueusement, dun pendant. Quelle
sera la forme du point dinterview ? Un simple hameon de pche
la ligne sans doute ; mieux encore, un davier arracher les molaires,
ou... une pince-monseigneur, voil qui serait discret, exa, rvrencieux, de bon got et tout fait bien.

129

On na point oubli cette rcente et lamentable aaire :


lautopsie, on trouva la bote crnienne dun sergent de ville vide
de toute cervelle, mais farcie de vieux journaux. Lopinion publique
smut et stonna de ce quelle jugea une macabre juication. Nous
aussi nous sommes douloureusement mu, mais en aucune faon
tonn.
Nous ne voyons point pourquoi on se serait attendu dcouvrir
autre chose dans le crne du sergent de ville que ce quon y a en effet trouv. Ce une des gloires de ce sicle de progrs que la grande
diusion de la feuille imprime ; et en tous cas il ne point douteux
que cette denre sattee moins rare que la subance crbrale. A qui
de nous ne-il pas arriv inniment plus souvent de tenir entre les
mains un journal, vieux ou du jour, que mme une parcelle de cervelle de sergent de ville ? A plus forte raison serait-il oiseux dexiger
que pussent en prsenter toute rquisition une tout entire ces obscures et peu rmunres viimes du devoir. Et dailleurs, le fait e
l : ctaient bien des journaux.
Le rsultat publi de cette autopsie e propre jeter une salutaire
terreur dans lerit des malfaiteurs. Quel sera dsormais le cambrioleur ou lescarpe qui ira risquer de faire sauter sa propre cervelle en
arontant un adversaire qui ne sexpose, lui, qu un dommage aussi
anodin quun coup de crochet de chionnier dans une poubelle ? Il
paratra peut-tre, des contribuables trop scrupuleux, dloyal en
quelque sorte davoir recours de tels subterfuges pour la dfense de
la socit. Mais ils rchiront quune si noble fonion ne connat
point de subterfuges.
131

Ce dun plus dplorable abus que nous accuserons la Prfeure


de police. Nous ne dnions point cette adminiration le droit de
munir ses agents de cervelles en papier. On sait que nos pres marchrent lennemi chausss de brodequins galement en papier, et
ce ne pas cela qui nous empchera de clamer indomptablement,
et ternellement sil le faut, la Revanche. Nous prtendons seulement
examiner quels taient ces journaux en lesquels consiait la cervelle
du sergent de ville.
Ici le moralie et lhonnte homme sattrient. Hlas ! ctaient
La Gaudriole, le dernier numro du Fin-de-Sicle, et une foule de
publications plus que frivoles, dont quelques-unes de contrebande
belge.
Voil qui illumine certains aes, jusqu ce jour inexplicables, de
la police, et singulirement ceux qui causrent la mort du hros de ce
fait-divers. Il voulut, si nous nous souvenons bien, arrter pour excs
de vitesse un acre qui tait ationnaire, et le cocher ne put obir, logiquement, quen faisant reculer son vhicule. Do chute dangereuse
de lagent qui se tenait derrire. Il reprit nanmoins ses forces aprs
quelques jours de repos, mais, somm de reprendre pareillement son
service, mourut aussitt.
La reonsabilit de ces vnements, incombe sans contredit
lincurie de ladminiration policire. Quelle surveille mieux
lavenir la composition des lobes crbraux de ses agents : quelle la
vrie au besoin par la trpanation avant toute nomination dnitive ; que lexpertise mdico-lgale ne rencontre dsormais dans leurs
crnes que... Nous ne dirons point une colleion de La Revue blanche
et du Cri de Paris, ce serait prmatur ds cette premire rforme ; ni
nos uvres compltes, notre modeie naturelle sy refuse, dautant
que des agents, chargs de veiller sur le repos des citoyens la tte ainsi
garnie, conitueraient un danger public. Voici les quelques ouvrages,
notre avis, les plus recommandables pour un tel usage :
1 Le Code pnal ; 2 un plan des rues de Paris avec la nomenclature des arrondissements, lequel brocherait sur le tout et gurerait agrablement par ses divisions gographiques un simulacre de
132

circonvolutions crbrales ; on le consulterait sans dommage pour


le porteur au moyen dun verre de loupe x aprs lopration du
trpan ; 3 un nombre rereint de tomes du grand diionnaire,
de police sans doute si nous nous hasardons en prjuger par son
nom : ; 4 et surtout, un choix clair dopuscules des
membres les plus notoires de la Ligue contre labus du tabac.

133

Ce fut Sluys, en Hollande, dans un bureau de poe, que la jeune


souveraine nous oroya plusieurs de ses portraits charmants, et nous
t la grce de nous les choisir dun format commode et facile porter en voyage. Par la discrte entremise dun employ dudit bureau,
chacun notre exemple et sans mme avoir besoin de notre recommandation, pourra se procurer les royales egies par la mthode suivante :
Achetez une carte poale, que vous ne saurez plus courtoisement
employer quen y tmoignant votre gratitude la reine. Avant mme
que vous nayez prcipit votre carte dans le Briefenbus, appareil ingnieux sans doute mais qui ne ralise pas un bien sensible progrs sur
nos botes aux lettres, et pour peu que vous ayez con une picette
dargent franais, cinquante centimes par exemple, lemploy complaisant, celui-ci vous fera prsent en retour dune quantit dautres
pices de tous diamtres et de toutes eces de mtaux, portant
limage nement cisele de Wilhelmine. Ceci se passe Sluys ou
dans tout autre bureau de poe.

135

Nous nous applaudissons de navoir point rvl avant que tout


danger ft pass, la terriante nouvelle quon va lire. Ainsi avonsnous contribu viter une dsareuse panique. Peu sen e fallu
que lEurope net dplorer la mort, cause par le plus inou des
attentats, de plusieurs souverains et dune innit dociers suprieurs, runis lenterrement de la reine Vioria. La catarophe a
t dtourne grce au sang-froid et la discrtion courageuse des
ordonnateurs des funrailles.
Le public avait pu ne pas bien comprendre dans quelle intention
le char funbre fut conitu par un attelage dartillerie : ni pourquoi
ces manuvres, ortives mais bizarres, des porteurs du con royal,
dont le poids tait valu trois cents kilos, sentranant pralablement au moyen dun autre cercueil de cinq cents kilos ! Quil sache
aujourdhui quil vient dchapper la plus audacieuse tentative des
anarchies de Londres : dans le cercueil, aujourdhui scell dans un
caveau pour lternelle scurit, avaient t subitus au cadavre de
la Reine, trois cents kilos de dynamite ! Si tout pril e conjur, on
le doit la parfaite condition, mthodiquement acquise, des muscles
des porteurs. Mais, rclamerons-nous timidement, tait-il bien ncessaire, dans ce cercueil dentranement, oubli cette heure parmi
des accessoires hors dusage sur quelque pelouse de football ou de
golf, et mme avec cette excuse lgitime quil fallait au plus vite et
avec nimporte quoi, complter le chire de cinq cents kilos, taitil bien ncessaire dy introduire prcisment les vnrables rees de
la Reine ?

137

Les successifs Santos-Dumont ont tourn lattention du ct de


la locomotion arienne. On remarquera quaucun de ces appareils
nessaye dimiter de prs le mcanisme du vol de loiseau. Mais nous
ne croyons point que personne se soit rendu compte de la vraie raison
pour laquelle il ne fallait point limiter. Or, si lon prend la peine dy
rchir, on conatera que le mcanisme du vol chez loiseau e ce
point rudimentaire que, sil donne quelques rsultats, ce en dpit de
toutes les lois mcaniques : les ailes de loiseau que lon peut gurer schmatiquement par deux triangles opposs par le sommet ne
sappuient sur lair qu droite et gauche, ngligeant la bonne moiti
de support dionible qui stend devant et derrire. Dautre part, si
lon conoit une aile circulaire, comprimant sans perte latmohre
tout autour du corps lever, ce sera l un aviateur deux fois plus
ecace que loiseau. Or cet aviateur e dans les mains de tous : le parapluie, dont lapplication au vol ne qubauche dans le parachute.
On sait que le parachute e support par lair quil comprime. Quon
suppose donc un moteur le fermant avec violence : lair sera comprim davantage, et lappareil slvera, avec dautant plus de facilit
que, demi-ferm, il rencontre moins de rsiance. On se le gure
aisment palpitant, panoui puis contra, ainsi que la mduse progresse dans la mer. La soupape du parachute rserve lexcs dair
se ramierait dans des baleines en tubes dacier dont lorice clos ou
libre permettrait de modier la direion.
Quant savoir si cette invention ferait plus de kilomtres lheure
que le Santos-Dumont... un parapluie ferm, cela ressemble beaucoup
une che !
139

La Seion de la Patrie franaise du quartier de Plaisance


adresse divers vux Messieurs les Conseillers municipaux nationalies franais de la Ville de Paris . Par quelle aberration nous
les soumirent-ils en mme temps, ce ce que lerit humain e impuissant expliquer. Les membres de la dite Seion se sont mus
surtout du rapport, dpos en avril, de M. Bouvard, architee en chef
des travaux de Paris, o il e queion, dabord, de transformer le
Champ-de-Mars, en un parc entour dhtels, qui stendrait jusqu
la Seine et rejoindrait les jardins auels du Trocadro . Leur patriotisme se rvolt lide de voir ces htels quon doit btir relis
par une galerie litalienne ! Et ils dclarent quil serait utile et
moral, autant que plaisant de mettre au Champ-de-Mars transform
des arbres dont lece e originaire de France .
Nous ne discuterons point la moralit ni lutilit de ce projet, mais
son agrment ou plutt la possibilit de le raliser : nadmettre, en
eet, que des arbres dont lece soit originaire de France, il ny aura
au futur Champ de-Mars .
Car si lon passe en revue les divers arbres qui bordent habituellement les promenades publiques, on devra liminer :
Le platane (platanus acerifolia), originaire de lAsie mditerranenne et dont une varit se trouve dans lAmrique du Nord ;
Le marronnier (sculus hippocaanum), dont le nom complet
e, comme on sait, marronnier dInde ;
Lorme (ulmus camperis), rpandu dans toute lEurope ;
141

Le tilleul (tilia sylveris), qui crot en Hollande, Pologne, Canada et Hongrie, et quil convient de dsigner du mot allemand Linde
quand on veut parler de son ombrage, rservant le vocable franais
quand on a recours sa tisane ;
Le cdre du Liban, ce Juif ;
Le candlabre gaz : les Franais refusrent, en eet, le gaz
dclairage propos par leur compatriote, lingnieur Lebon, et ne
lacceptrent quimport par lAnglais Taylor. Quant la colonne
creuse du candlabre, elle e dorigine trusque ;
Le poteau tlgraphique : la premire ide du tlgraphe lectrique e due au Munichois Soemmering ;
La potence : tombe partout en dsutude, elle e aujourdhui
naturalise anglaise ;
Les arbres gnalogiques des citoyens franais, de souches varies
autant quexotiques, et dont la plus ancienne e germanique.
Nous ne pourrons gure voir taler ses feuilles, dans le vae espace ras et dsol du Champ-de-Mars, et encore si des pays doutreOcan ne nous le diutent point, que lArbre de la Libert... en libert.

142

Les dputs de la Haute-Savoie ptitionnent, ce mois, au bureau


de la Chambre pour lorganisation, Paris, dune premire cole modle du langage inantan .
Il sagit dun alphabet universel qui rsumerait tous les alphabets
du monde en 45 lettres ordinaires, et inaugurerait pour toutes les
langues une orthographe unique de la dernire simplicit. Les principes, non moins universels, du langage inantan, sont :
Une seule lettre pour chaque son ;
Le mme son reproduit par la mme lettre dans toutes les langues
o il se rencontre.
Une seule lettre pour chaque son implique, si nous comprenons bien, autant de lettres que de sons ; daprs cette mthode, en
franais, au lieu de cinq voyelles simples, de leur combinaison en
diphtongues, et de leurs accents longs ou brefs, il y en aurait au moins
quinze. Un trs petit nombre de ces quinze lettres (quil faudrait inventer, puisquon veut des lettres isoles) pourrait resservir orthographier dautres langues. On aurait besoin, au lieu de li et de lu,
auellement communs plusieurs idiomes, de carares nouveaux
pour la, liou et leu des Anglais, lou ou lu des Allemands...
Millions et milliards dconomie, disent les proeus : oui, il
faudrait bien un milliard de lettres.

143

La mode e aux squerations : aprs la recluse de Poitiers, les


journaux nous rvlent un vieillard de quatre-vingt-un ans martyris
par ses enfants. Personnellement nous sommes inform de lhioire
authentique dun autre vieillard qui, voici quelques annes, t appel
la charit dun peintre philanthrope bien connu, M. H. R... Celuici lpouilla, le vtit, le logea, le nourrit et labreuva pendant un peu
plus de deux mois, au cours desquels lhberg se montra peu prs
aussi doux et traitable que le Vieillard de la mer cramponn Sindbad
le Marin, avec cette dirence quil tait trop capable ivrogne pour
quon pt songer sen dbarrasser au moyen de quelques raisins exprims dans une calebasse. M. H. R... stant eorc de le persuader
par la douceur de chercher ailleurs un gte, lhte se fcha, menaant
de dposer une plainte au conseil des prudhommes (pourquoi au
conseil des prudhommes ?) comme quoi il avait t pendant deux mois et empch de travailler. Il ne se calma quaprs le
don dune certaine somme qui lui permit de nir ses jours dans une
aisance honorable et reee.
Il y a des squers plus vrais et plus intressants. On ne pas
sans avoir remarqu quun trs grand nombre de jeunes gens sont
arbitrairement enlevs leur famille, dans une intention qui nous
chappe, pour ne lui tre rendus quau bout de trois ans. Ils sont enferms entre des murailles et gards vue. Sans doute pour faciliter
cette dernire tche, la personne ou la socit qui les dtient semble
prendre un plaisir bizarre les aubler de couleurs voyantes. Ces
aes de rapt sont si anciens et si rgulirement renouvels quon ny
prte plus attention. La phrase de la cuisinire ne pas si absurde,
145

qui prtend que les crevisses saccoutument la cuisson, quoique ce


ne soient pas les mmes quon fait bouillir. Peut-tre aussi ces abus
sont-ils trop innombrables pour quon entreprenne de les punir tous.

146

Des incidents analogues la mutinerie dAnvers se sont produits Bruxelles le 2 juin. Les chasseurs-claireurs, leur retour de
lexercice, ont rompu les rangs et si outrance le colonel Declercq.
Ce fait, pas plus quaucun autre, naura le pouvoir de nous faire
dire quoi que ce soit dirrvrencieux envers larme, dont les exercices nous ont toujours paru un des dlassements de lerit les plus
agrables, du moins pour le eateur. Mais nous pensons quil y
a, dans le gee des gardes civiques, quelque chose retenir pour le
plus grand bien de larme. Nul ne protee quand un simple soldat
e puni de salle de police ou mme de peines plus graves. Et pourtant, quy a-t-il de plus ngligeable au milieu dun si grand nombre
dhommes, que la peccadille dune de ses units ? Lerreur dun caporal ou dun capitaine devient plus rprhensible mesure que le
grade slve, cause de la multitude de fautes subordonnes quelle
entrane. Ne serait-il pas dsirer qu lexercice les soldats prissent
lhabitude patriotique, chaque fois quun ocier suprieur scarte
tant soit peu de la perfeion militaire, de ly ramener par divers
moyens coercitifs, et de le faire recommencer jusqu ce que ce soit
tout fait bien ?

147

Jalouse de la vogue de certains albums o collaborent des gens


en renom amateurs de vin tonique, une grande fabrique de couleurs
vient de saviser de lancer aussi un album, ce qui semble dabord fort
judicieux, puisquelle fait appel des peintres. Mais, la rexion, on
saperoit quil ne sut pas de savoir fabriquer de trs bonnes couleurs pour connatre parfaitement le cur humain : des hommes clbres ont t attirs aux albums de llixir par la force de la gourmandise ; or des couleurs, mme pour des peintres, ne peuvent tre dun
gal attrait, accoutum que lon e voir en elles le type mme des
subances qui ne servent qu lusage externe.
A ct de ce projet candide un autre marchand de couleurs, voici
quelques annes, fut gnial dans sa rclame ! Il sagissait pour lui
de vendre trs cher de la couleur ordinaire. Il commena donc par
vendre trs cher aussi, une peinture mail quil confeionna scrupuleusement, pour des raisons lui, moins bonne que les peintures
mail du commerce, jusqu ce quon se ft aperu des inconvnients
de sa peinture mail ; alors, jugeant que les temps taient venus, il annona la triomphante dcouverte de la peinture mail sans mail, qui
ne autre que la peinture ordinaire. Ce qui e admirable, ce que
personne ne se aperu du ratagme, quoique le produit soit trs
connu.

149

On nous signale que les membres dun conseil de rvision, nagure, nont point hsit priver la dfense nationale dun de ses
futurs soutiens en exemptant un conscrit non point que celui-ci ft
impotent ou mal conitu en aucune faon, mais pour ce seul motif
quil tait trop laid. Lautorit militaire eime que lae dun tel
masque exciterait dans les rangs une hilarit prjudiciable la discipline. Nous croyons voir, non sans douleur, dans la dcision du
conseil une rupture avec les saines traditions franaises : la plus nationale, le rire, diart-il de lunivers, semblait stre rfugi dans
larme, comme le tmoignent Dumanet et Ramollot, ces grandes gures. La meilleure preuve de leur valeur comique e celle-ci, quelles
dsopilent prcisment des hommes sous la menace perptuelle dun
code dont les moindres articles concluent la peine de mort ou la
salle de police. Nous pensions que ctait l une belle cole de courage,
et que si tel chef permettait que sa tournure ou ses discours prtassent
quelque sourire, il le faisait dessein, pour apprendre ses subordonns aronter le pril ce sourire sur les lvres. Les Grecs, la
guerre, emmenaient ersite. Mais il parat, daprs larrt nouveau,
quen France dsormais il en sera autrement. La joie que des suprieurs procuraient leurs hommes tait donc involontaire : nous ne
nous en tions pas dout. Larme, lavenir, sera porte ou prsente
avec gravit. Mais voyez-vous par exemple deux militaires se livrant
cet exercice sans perdre leur srieux quand leur caporal ponue son
commandement dune de ces phrases que le soldat entend tous les
jours, comme celle-ci, immortelle, quillura Charly : Vous faites l
un joli trio, tous les deux !
151

Nanmoins nous nous inclinerons devant la sagesse du conseil et


ne lui ferons que de timides objeions : 1 Sil e louable de navoir
que de beaux soldats et de rformer pour cause de laideur, comment
apprcier ces cas de laideur dont chaque major ou commandant de
recrutement peut juger diremment, selon ses gots individuels ?
2 Suivant la nouvelle coutume, peut-tre serait-il bon de rformer
luniforme, au prot de quelque vture mieux seyante, toujours dans
lintrt de lehtique ; 3 Il faut souhaiter que cette loi nait point
deet rtroaif, car, si nous osons ainsi parler sans irrvrence, quel
possible bouleversement dans les cadres !

152

Nous lisons, dans une revue de iritualisme moderne , la communication mdianimique par mdium crivain dun certain erit
nomm Rocheer, au sujet dun bijou symbolique, une toile dor
six branches, qui confrerait ceux qui la portent des propriets extraordinaires en cas dappel aux puissances suprieures lheure du
danger de dfaillances morales . Encore que lerit nous paraisse
insusamment dou quant au dsintressement, car il insie avec
quelque complaisance sur la valeur matrielle de lobjet qui na pour
but, dit il, que de rappeler la valeur morale quil comporte , il nous
donne dintressants renseignements sur lAu-del : il y ferait partie
dun grand Comit direeur , et sil ne se pas manife plus tt,
ce quil na jamais ambitionn de se mettre en avant !

153

Nous ne manquerons point notre coutume dextraire de toute


crmonie patriotique lenseignement quelle comporte. On a dit
dans un grand journal, au sujet de la revue de Dunkerque, et nous
naurions pas mieux dit, mme aux heures o nous nous eorons,
pour garder notre cerveau plus libre, den vacuer toute intelligence,
que lAngleterre a pu parfois rassembler un plus grand nombre de
navires que la France nen a exhibs Dunkerque ; mais jamais des
navires plus prts la guerre... Il nous avait toujours sembl qutre
prt e un phnomne inantan et qui ne comporte point de degrs : on e prt ou on ne le pas. Ce du moins ce qui rsulte dun
trs grand nombre dinterviews o deux personnes la fois, isoles
sur un terrain en plein air, ont t consultes par des amis elles,
vtus de grave et assis de mdecins, sans doute alinies, en ces
termes : tes vous prts ? A quoi elles rpondaient prcipitamment par larmative et tiraient incontinent, sans motif plausible et
dans des direions arbitraires, des coups de piolet.
A part cette critique, nous relevons dans le mme journal un excellent compte rendu du premier essai fait en France de la mobilisation des touries, quoique vrai dire ce mot technique nait pas t
prononc, dans lintention vidente de drober limportance de cette
manuvre aux puissances trangres, mme allies.
Aucune force navale na paru plus formidable que lescadrille de
ces nouvelles troupes : on a surtout admir lentrain et lensemble
avec lesquels, penches sur le baingage, sans terreur dune mer dmonte, elles couvraient les ots dans un large primtre dune subance dont la formule e tenue secrte encore par le minire de la
155

marine, et qui a pour eet de rendre opaque la surface de la mer, et,


partant, invisibles les sous-marins.
Lexprience a t concluante, et personne ne peut se atter
davoir entrevu ces derniers.

156

Le 20 avril 1901, pendant une ineion dans la cour de la caserne de la Ppinire, ladjudant Fournaux, ayant voulu replacer, avec
une prcipitation zle, sur la tte du soldat Lamir son kpi tomb,
trois dents du soldat churent leur tour, on ne sait comment, et
ladjudant, pour excuser cette mauvaise tenue sur les rangs, sen dclara personnellement reonsable, se disant sujet des mouvements
involontaires et trop brusques, appris Joinville et eet dire de la
pratique de la boxe .
Ce brave sous-ocier sexposait ainsi bnvolement tomber
sous le coup de larticle 229 du Code militaire, qui punit les voies
de fait envers les infrieurs.
La juice militaire sait, heureusement, apprcier, et le conseil a
prononc, presque sans dlibration et lunanimit, lacquittement.
Il nous revient quun boucher appliqua ainsi, sans y penser, les
mouvements acquis dans lexercice de son commerce, dabord assommer, puis dpecer lun de ses clients en divers quartiers. Or, il
languit maintenant dans les bagnes. A quand sa rhabilitation ?
Il e vrai que ctait un civil.

157

Une monrueuse illgalit judiciaire tant la veille de se commettre, nous entendons la condamnation de M. Honor Ardisson ou
son internement dans un asile dalins, il nous parat urgent de dvoiler quels mobiles, plus forts que la loi, obissent les magirats,
qui violent ainsi leur manire. Le lgislateur, en eet, dans sa sagesse, se bien gard de dsapprouver le viol des cadavres : il ne la
prvu par aucun article du Code, ce qui quivaut, comme on sait, selon lerit du Code, lencourager.
En ceci le lgislateur se montre daccord, comme en tout, avec la
conscience du citoyen vertueux, dont il ne fait quenregirer et prciser les lans. Toutefois, la plupart des contribuables nont coutume de
pratiquer ce viol de cadavres que sous une forme supercielle, encore
quoentatoire. A chaque occasion qui se prsente davoir leur
diosition, sur un lit, un cadavre femme, poux, mre ou enfant
ils se sont fait un devoir de dposer, selon la formule consacre,
un dernier baiser sur le front glac du mort , mais on doit dplorer que bien peu dentre eux aient eu le courage de pousser plus
loin leurs hommages pohumes, si lgitimes pourtant dans le cas de
la perte, par exemple, dun poux ou dune pouse. Cette scheresse
de cur et ce manque de dmonration subit sexcuse peine par
lhorreur de ce qui ne vit plus, laquelle ntait lorigine que la rpugnance pour la chair morte acquise au cours des sicles par lanimal
humain avec lhabitude des aliments cuits. La cuisson interviendrat-elle, dans quelques mille ans, mme en amour ? Quoi quil en soit,
conscients de laront fait aux morts, les survivants seorcent de le
pallier par des prsents, eurs et couronnes, ornes de proteations
159

daeion dclamatoires et non suivies deet. Il ne pas tonnant


que M. Ardisson, au cours de sa carrire de fossoyeur, ait t rvolt
par ces inscriptions fallacieuses et se soit dcid donner lexemple
quet d orir tout honnte homme, en prouvant son amour de
lhumanit morte par des expansions plus indniables.
Lusage de forniquer avec les morts a toujours t considr
comme au plus haut degr saint et moral. Sans rappeler la coutume de
certains peuples, qui enterrent lpoux vivant avec son conjoint dcd, remarquons-en un veige dans notre usage, quune personne
veuve ne se remarie point avant quelque dlai. Or ce dlai na aucune
signication, moins quil ne soit consacr des rapports sexuels
doutre-tombe. Il fut sans doute primitivement mesur sur le temps
qui prcde la dcomposition du cadavre. Les Papes ont toujours t
trs partisans de cette union pohume, et mme sans aucune limite
de dure ainsi quils lont fort clairement exprim par leur hoilit
permanente lgard du divorce, par lequel les poux luderaient le
devoir conjugal, en lautre monde comme en celui ci, au prot dun
adultre.
La science moderne a dmontr que cette rigueur e exagre, et
quil ny a point dutilit, au point de vue de la reproduion, prolonger les relations sexuelles avec les cadavres au del de trois jours.
Pass ce terme, le cadavre masculin a perdu son pouvoir fcondant.
Dans la pratique, la mdecine lgale rereint encore ce dlai, et ce
dans les quarante-huit heures que la personne dfunte e arrache
aux bras des siens .
La copulation pohume tant une chose si excellente, comment
les magirats ont-ils t amens aeer de considrer M. Ardisson
comme un criminel ou un fou, empchant ainsi dautres honntes
gens de suivre son exemple ? Pour deux raisons :
1 Le viol des morts e, par quelque aberration capricieuse du
Code militaire, un cas dexemption du service. Nous convenons que
notre patriotisme serait troubl lide de voir un nombre, peut-tre
par malheur trop grand, de conscrits prfrer quelques inants passs dans un cimetire trois annes de caserne. Il serait craindre
160

que les induriels vendeurs de rubans tricolores subituent leur


commerce celui, plus lucratif, de fabricateurs de jeunes mortes ou
entremetteurs funbres. Aussi lautorit militaire se-elle mue et at-elle exerc une pression occulte sur les juges de M. Ardisson.
2 Une surexcitation non moins vive se manife parmi les
jeunes lles marier, lgitimement jalouses.
Cette dernire information e cependant dmentie par M. Ardisson lui-mme, en ces termes : Je ne pouvais pas avoir de jeunes lles
vivantes, et ce pour cela que jai t oblig de prendre des mortes.
Nous ne croyons pas que M. Ardisson se soit exprim ici avec sa vracit coutumire. Le dessein de M. Ardisson na pu tre autrefois,
comme maintenant, que de , en tout, . Si le
juge e, en eet, du mme avis que le Code, comme se le gurait,
en candeur, M. Ardisson, il doit prfrer moins dune duplicit
que nous nosons supposer le viol des mortes, autoris par la loi,
celui des vivantes, explicitement dfendu si lon ne muni de permis ou contrat. En outre, M. Ardisson aimait emporter chez lui la
tte coupe des jeunes lles, comme la dit admirablement un crivain pour son dessert damour . Il fallait que la jeune lle ft dj
morte, sinon il aurait d gter ses douces eusions en les prcdant
dun ae de violence. Oui, M. Ardisson seorce en tout de complaire
au juge, mais que veut le juge ? Ses exigences sont bien vagues et incohrentes, et minemment propres branler lerit de tout honnte
homme, y compris celui de M. Ardisson. Ainsi, le juge aura atteint
le but clandeinement poursuivi, la folie et linternement de ce vertueux citoyen.

161

Selon un couplet clbre de Figaro, pour savoir une langue il sut


dapprendre le fonds de la langue qui, pour langlais, tait du
temps de Beaumarchais goddam, et il e bien inutile de sinformer
des quelques autres petits mots par-ci par-l.
Lexaitude de cette mthode vient dtre dmontre par
lextraordinaire cas du marin franais, Jean Mafurlin, lequel a prouv
en outre, que le fonds dune langue peut se ramener non seulement
un simple mot, mais mme un son unique et inarticul.
Le matelot Jean Mafurlin vint tomber, il y a quatorze ans, du
haut dun mt dans la rade de Portsmouth. Lorsquon le repcha,
aprs une immersion dune dizaine de minutes, il avait compltement
perdu lusage de la parole. Or, au moment de son accident, il parlait,
outre le franais sa langue maternelle, le portugais et litalien. Il ne savait que quelques mots danglais. Le mois dernier, un coup de canon
ayant t tir prs de lui limprovie, la commotion, expliquent les
mdecins, le gurit soudain de son aphasie, et phnomne, disentils, vraiment miraculeux il se mit parler couramment langlais,
quavant de devenir muet il connaissait peine. Il ne se souvenait
plus, par contre, que trs vaguement de litalien, du portugais et du
franais.
Il ny a rien, dans cette cure, qui ne pt tre facilement prvu.
On conoit que si lon arrive dcouvrir les mots ou le mot, ou le
son inarticul qui synthtiserait toute une langue, cette notion sut
possder parfaitement la langue. On trouve un essai rudimentaire de
cette simplication dans linvention des grammaires. Si la dtonation
du canon a inruit dun seul coup Jean Mafurlin, ce quelle lui ap163

portait rellement, condens en un son-symbole, le fonds de la langue


anglaise. Il ny a rien dtonnant ce que le peuple britannique, roi
des mers par excellence, nait point dautre langage, en remontant aux
racines, que celui que, sur ses vaisseaux, dans tout lunivers, parle la
poudre.
Le record e battu dsormais de ces mthodes qui se attaient
dapprendre langlais en six mois. Nous erons que cette rvolution dans lenseignement des langues vivantes sera gnrale, et que
les philologues vont singnier dmler le mot fondamental dans
les idiomes des dirents pays. Nous ne nous permettrons, dans
lintention daider leurs recherches, que des conjeures : les Franais
sont rputs un peuple galant : il y a l une pie.
On dplorera sans doute que Jean Mafurlin nait appris langlais
quau prix de loubli des langages quil possdait auparavant. Mais
chaque professeur a ses caprices, et le coup de canon nous a paru
suivre lcole de Timothe, en purgeant, au moyen de sa fume, le
cerveau du disciple de toute perverse habitude et de ce quil avait appris sous dautres pdagogues.

164

Nous avons parl ici du duel et plus longuement de larme. Notre


intention tait den arriver une dnition du courage. Mais il se
toujours produit que nous avons perdu la suite de nos associations
dides, ce qui prouve, assez valablement, quil ny avait aucun lien
essentiel entre les deux ides prcites et le courage auquel on les rattache communment.
Le courage e un tat de calme et de tranquillit en prsence dun
danger, tat rigoureusement pareil celui o lon se trouve quand il
ny a pas de danger. Il rsulte de cette dnition, au moins provisoire,
que le courage peut tre acquis par deux moyens : 1 en loignant le
danger ; 2 en loignant la notion du danger.
La premire attitude courageuse e celle de lhomme qui, en raison de sa force naturelle ou, le plus souvent, grce des armes quil
se procures et a appris manier, se met labri du danger. On
e beaucoup moins inquiet de la pluie sous un toit ou un parapluie,
et du tonnerre sous un paratonnerre au bon fonionnement duquel
on croit ; et il e extrmement rare quun homme bien vigoureux et
arm jusquaux dents sintimide devant un adversaire de dbilit notoire et dpourvu de moyens de dfense. Le schma le plus vridique
du courage nous parat le suivant : Hercule, la massue leve sur un
petit enfant qui commence jue assez savoir marcher pour entrevoir lenvie de se sauver. La tendance la ralisation de ce type idal
du courage se manifee dans les armes permanentes et dans tout
lappareil des armes. Dans ce premier cas, ltat de courage e une
assurance.
Dans un second cas, celui o le solide gaillard arm en ren165

contre un autre plus solide et mieux arm, le courage ne peut plus


tre quune ignorance ou une attention diraite. Cette ignorance
sentretient par des concepts varis et diverses formes de langage.
Ainsi, chaque peuple se rpte quil e le plus puissant et le plus courageux de la terre, quil e la tte de lhumanit. Malheureusement, lhumanit e une ece de bte ronde avec des ttes tout
autour.
Ainsi encore, Grard le Tueur de lions oubliait le fauve pour songer au preige de la France relev par lui aux yeux des Arabes.
Un excellent engin propre diraire lerit dun objet dont il
aurait peur e le mme qui sert carter le taureau de courses dun
objet dont il na pas assez peur : nous parlons de lusage dun morceau
dtoe clatante ; les eets en sont dirents selon quon le prsente
une brute redoutable ou un peuple faible : nous venons de reconstituer linvention du drapeau.

166

Le 23 avril, Marvejols (Lozre), un groupe dexcursionnies,


parmi lesquels plusieurs abbs du sminaire de Mende et un photographe, staient rendus dans la montagne pour prendre des vues.
Labb Rouac, g de vingt-sept ans, tomba au fond dun prcipice
du haut dune roche quon tait prcisment en train de photographier. En allant chercher le cadavre, la voiture versa, le pre de la
viime se cassa une jambe, tandis quun de ses amis tait grivement
bless. Nous nous sommes empress de demander au photographe,
ainsi quil nous a paru naturel, communication de lample moisson
dinantans quil avait d rapporter de ces pittoresques accidents.
Tout son temps, nous fut-il rpondu avec indignation, avait t consacr donner des secours.
Donc, ces renseignements pris, linformation des journalies de
Marvejols, quant la composition du groupe dexcursionnies, e
mensongre ; cet homme ntait pas photographe, il ny avait pas de
photographe ! Ctait un homme, un simple homme.

167

De par la courtoisie de MM. Antoine et Brieux, nous fmes, plemle avec un fort grand nombre de personnages comptents, convoqus la leure des Avaris.
Nous hsitmes longtemps avant de dcouvrir quel criterium
avait pu prsider au choix desdites comptences. Enn, vu le sujet
tout cial de la pice, il nous sembla quon navait pu, sans absurdit, lire en connatre que des cialies, savoir les plus notoires
syphilitiques. A lirrvrence de cette dduion, nous ne pmes nous
empcher de reer vanoui plusieurs heures.
Quand nous reprmes lusage de nos sens , quelque part dans
une voiture, la porte du thtre Antoine, des agents, lheure tant
passe dentrer sans interrompre la leure, montaient une garde farouche, surexcits par leurs sentiments moraux et persuads probablement quils gardaient un mur derrire lequel il se passait quelque
chose dassez ociellement infme pour ne relever que du service,
suprieur dans la hirarchie policire, des murs.
Chacun a pu entendre, aux abords de tous les thtres, les cris
de vendeurs clamant : Demandez la pice !... Sur ce boulevard,
o les vendeurs taient carts par le rigorisme de la police, on tolrait nanmoins les alles et venues de jeunes personnes, au pas moins
lger que leurs murs, qui, dans des intentions philanthropiques et
littraires, soraient documenter les passants sur le sujet de la
pice. Quelques jeunes gens candides succombrent, de ceux, nombreux quoique oublis par Brieux, qui se font gloire de lAvarie parce
quAvarie implique... quon a eu la vaillance de la mriter.
169

Quelques bourgeois pratiques, dont nous fmes, dclinrent ces


ores et propositions, rchissant que, pour bncier de lAvarie,
il fallait attendre neuf semaines, pas moins du quart de ce quon attend aprs stre extnu an dtre pre ; et que la vie e mal doue
quant sa dimension en longueur. A linar de ces gens presss, nous
jugemes plus expditif de nous introduire, par eraion dailleurs,
dans la salle.
Des hurlements salurent notre entre, rus par quelques dputs groups, selon toute apparence, daprs leurs noms adquats au
sujet. M. Couyba, si nous avons bien entendu, revendiquait labolition
de la censure et mme, emport par sa fougue, celle, par une loi,
de la syphilis. Il nous semble que cet homme minent soit pass
ct dune ide fconde : la gurison de la syphilis par la censure :
car pourquoi cette initution, qui a le pouvoir dextirper le mot des
pices, serait-elle impuissante dlivrer de la chose les personnes ?
Nous nobjeerons lhonorable dput que ceci : e-ce bien soutenir la pice de M. Brieux que pouler une loi qui supprimerait un
mal lequel dans ce cas particulier e un bien sans lequel cette
pice naurait pas de raison dtre ?
Pendant ce temps, sans souci de la pice, mais au plus grand prot,
nous le voulons croire, de la sant humaine, svertuaient des philanthropes subventionns par lAssiance publique.
Quil nous soit permis de rappeler ce fait bien connu, que la syphilis, terrible lorigine, e aujourdhui, en croire les initis, fort
bnigne. Il e inniment plausible que la socit microbienne qui
la lance ne diosait que dun nombre limit daions. Plus de
contribuables y participeront et plus rereint sera le nombre de microbes dont chacun ptira. En dsignant par n ce nombre de microbes
en circulation, le jour o ils seront rpartis sur un nombre de contribuables > n, chaque contribuable naura aaire qu n :> microbes
=< 1 microbe, ce--dire une fraion de microbe. Lorganisme vivant ntant point, sauf le cas de scissiparit, divisible sans prir, ce
sera la gurison universelle.
On a pu lire dans les quotidiens que lAssiance publique
170

semploie aivement cette diusion raisonne. De courageux inrmiers, pres nourriciers ou nourrices, aprs avoir assum sur euxmmes une part du mal, lont fait circuler la hte et au prix du sacrice de leur pudeur individuelle, en nhsitant pas violer les petites
lles et mme les petits garons cons leur garde. Au prochain banquet ociel, le maire de la Nivre ne manquera point de les clbrer
par la citation classique : Et quasi cursores, v... lampada tradunt.
A peine quelque prfet, sournoisement, entrave-t-il leur uvre
humanitaire, ainsi quil appert de ce fragment de lordre du jour de
M. Poirier de Naray :
Le Conseil gnral...
Blme lAdminiration de lAssiance publique...
Regrette que le service des enfants assis et des lles en particulier soit en fait sinon en droit soumis,
lautorit abusive du Prfet.
On a bien lu : le prfet de la Nivre se plat les petits
enfants...
Mais mme si ce sadisme abje contrarie luvre patriotique,
philantropique et philosyphilitique de lAssiance, il nous ree, pour
la propagation bienfaisante du mal, ce merveilleux inrument de
promiscuit, lArme...
Des erits subversifs diront quil y a un moyen dchapper
lAvarie : ce de ne point prter sa personne ladite propagation :
mais alors... ce quelque chose comme le refus du service exigible
par ltat : ce de lanarchie !

171

Il e classique aujourdhui dans les cirques que des femmes en


jupe longue et non plus en maillot se livrent des jeux icariens et des
sries de sauts prilleux en arrire, ou des exercices de trapze volant. Ceci permet dapprcier pour la premire fois lutilit ehtique
du coume fminin moderne, laquelle, autrement, pourrait chapper lobservateur.
Quand une femme tourne ainsi avec rapidit dans un plan vertical, la jupe, projete par la force centrifuge, mrite dtre compare ce qui e banal et faux dailleurs en dautres circonances
la corolle dune eur, laquelle, comme on sait, souvre vers le soleil et jamais en bas. La plus aure pudeur ne saurait salarmer, car,
par les bienfaits de ladite force centrifuge, le vtement adhre nergiquement jusquaux pieds, condition toutefois dune rotation assez
rapide.
La danse, telle quelle se pratique au contraire dans les ballets,
savoue dune immoralit agrante : la ballerine pirouettant debout,
la jupe scarte, toujours par la force centrifuge, jusqu sployer entirement, de telle sorte que sa circonfrence soit dans le mme plan
que les points dattache.
Nous naurions point signal ce phnomne mcanique si la morale seule tait en jeu ; mais il y va du risque daccidents physiques.
Que lon suppose un couple valsant, au milieu dun salon, dans un
plan horizontal, qui e le seul que la mode autorise. Lhomme et la
femme se dplacent circulairement autour dun axe imaginaire, mais
il peut arriver que lun ou lautre, la valseuse par exemple, concide
pour un inant avec laxe de rotation tandis que son partenaire gra173

vite selon la circonfrence. Imaginons une vitesse susamment acclre et lhomme abandonnant, de peur quelle ne se fatigue, et par
galanterie franaise, sa compagne : il sera propuls avec violence par
la tangente, et il e pouvantable de penser ce qui pourra sensuivre.
Sil e interdit de se livrer en public des exercices prilleux dans
un plan vertical moins quun let ne soit tendu en dessous, il ny a
point de raison, nous semble-t-il, quun homme sens consente valser dans un salon selon un plan horizontal, sans exiger, de mme, un
let proteeur. Il e permis de conjeurer que ce let exiait dans
une antiquit recule et coup sr lge de pierre : nous en retrouvons un dernier veige, bien reconnaissable, dans les canaps, fauteuils, vieilles personnes faisant tapisserie et autres capitonnages
quil e dusage de dioser autour des appartements.
Nous croyons devoir recommander une innovation protable : de
mme que dans les temptes on remdie la rupture possible dune
coute en y adjoignant un second cordage, plus mince, qui se rompt
seul au choc, on pourrait augmenter dans des proportions normes
la vertu proterice des fauteuils en diosant, derrire chacun, une
potiche, de prfrence prcieuse pour que le bris en soit plus doux, laquelle, en scrasant entre le meuble et la muraille, conitue un tampon ressort.

174

Il nous e arriv de gravir la pente de lavenue du Trocadro


dans un tramway hippomobile an den observer le fonionnement.
Lappareil, tran par deux chevaux, tait prcd en outre par un troisime qui se prlassait sans tirer et dont nous navons pu dabord deviner lusage. En peu dinants, ainsi quil e frquent, parat-il, le
vhicule dein monter la pente la redescendait malgr lui rebours, une allure uniformment acclre, entranant les trois solipdes. Le cocher, sur son sige lev, tait impuissant rien faire, en
proie ce vertige, d lair rar et bien connu des alpinies, que
lon conate aux hautes altitudes. Mais le premier cheval, avec un
inin merveilleux, saccroupit sur son sant, improvisant un frein
ecace.
Nous comprenons maintenant pourquoi, dans les rues escarpes
que frquentent volontiers, linar du bouquetin et du chamois, les
omnibus, ceux-ci, par une louable prudence, sadjoignent un cheval
de renfort, la monte parfois mais toujours la descente. Ce dans
ce dernier cas seul quil e indiensable.

175

La plupart des journaux ont dcrit, sur des informations inexaes, ce quils ont appel la vendetta de Charonne , laquelle se
serait exerce au sujet dune jeune femme surnomme Casque dOr.
Nous trouvant copieusement inform, notre amour de la vrit
nous reprocherait de ne point rtablir les faits.
Ce ne pas la premire fois que la presse aura pris le Pire pour
un homme ; mais nous ne nous expliquons pas cette dernire erreur grossire. Le Casque dOr e une manifeation ortive bien
connue, une coupe , une preuve dans le genre du Bol dOr ,
avec cette dirence que le Bol dOr e une course vlocipdique et
le Casque dOr une sorte de poule au couteau et au revolver.
Ajoutons que, sur une ptition de plusieurs socits de temprance, la coupe traditionnelle, regrettable encouragement
livrognerie, a t subitue, comme prix, une jeune femme, choisie
pour sa beaut et le prcieux clat fauve de sa chevelure.
Le match se diut cette anne entre deux socits de Belleville
et de Charonne,qui avaient pour chefs dquipe reeifs les professionnels Mandat et Lecca. Celui-ci nous prie dinsrer quil dsire
ntre point confondu avec Lesna, le clbre coureur cyclie. Voici
les rsultats :
Premire manche. Elle e gagne aisment, Popincourt, par
Mandat, dj dtenteur du Casque dOr.
Deuxime manche. La deuxime manche a lieu rue des Haies.
Lecca, par une taique habile, devient son tour possesseur du
Casque dOr.
177

Aprs la belle , Lecca ree imbattu, mais les eorts du vaillant


champion lont puis. Il e auellement en traitement lhpital
Tenon.
La police a assur le service dordre et a fait en sorte, avec son
aabilit coutumire, que les matcheurs ne fussent point drangs.
Pour complaire divers correondants, nous ferons suivre ce
compte rendu de quelques renseignements sur le tir au revolver dans
Paris.
Lobservateur le plus superciel na pas manqu dtre frapp de
la similitude de nos grandes avenues et mme de nimporte quelle
rue avec le diositif dun and. Les maisons, ingnieusement disposes des deux cts de la voie et paralllement, empchent tout
cart du tir qui puisse tre dangereux pour les eateurs. Un grand
nombre de rez-de- chausse sont revtus cet eet, de plaques de
tle, ajuables volont. On reprochera tout au plus aux grandes
avenues que leur largeur excessive risque de nuire la reitude de la
vise, alors quune rue troite e comme un prolongement du canon
de larme qui guide son but, comme bout portant, le projeile.
Mais personne nignore que ces grandes avenues sont cialement
rserves ce que nous appellerons les tirs de guerre en chambre ,
quand larme ou la police jugent propos de sexercer au maniement des armes feu sans sortir des fortications. Ayant pour cible
le plus souvent une foule, oprant eux-mmes en troupe, les tireurs
peuvent mriter des diinions honoriques sans avoir sinquiter
de trop de prcision. Mais ces ands sont le monopole de lEtat, et
le simple particulier qui voudrait sy faire la main individuellement,
dans lintrt de cette partie de la dfense nationale, sa propre scurit, serait apprhend avec violence.
Lamateur modee trouvera o satisfaire ses gots baliiques
en pratiquant le revolver dans les rues peu frquentes et de prfrence la nuit. A cause du lger cart occasionn par la dviation de
la balle quand elle passe du barillet dans le canon, il sera sage de
ne pas ambitionner de cible de diamtre moindre quune tte humaine. Lclairage judicieux et abondant des rues de Paris favorise
178

ce ort, il na pu tre tabli, par une municipalit maternelle, dans


une autre intention. Il e vident, en eet, que la lumire e superue pour toute occupation nourne en plein air autre que le tir, quil
sagisse de marche pied, normale ou titube, deraion, de posie
ou dattentat aux murs.
Les amateurs la vue faible qui trouveraient lclairage moderne
trop aveuglant ont leur diosition, par les soins dun entrepreneur philanthrope, M. Levent, des lanternes huile, la lueur douce,
dont la diribution au public se fait de discrte faon. Il semble que
linventeur laisse ces lanternes leur initiative personnelle, de sorte
quelles apparaissent dans des endroits de leur choix, comme des vers
luisants. Elles se plaisent parmi les ruines, et il e rare quaprs avoir
dmoli une maison on nen voie pas poindre sur les dcombres ontanment trois ou quatre, lesquelles se laissent sans dicult capturer.
Lineeur de la Sret Rossignol crit dans ses mmoires quil
e bon, si lon e attaqu ou si lon attaque quelquun, de tirer toujours deux coups de revolver, le premier dans le ventre du sujet, le
second en lair. A larrive de la police laquelle accourt ce signal
convenu on dclare avoir tir le premier coup en lair et le second...
quand on na pu faire autrement. Ce faible dbours dimagination
consolide la rputation dun honnte homme.
Remarquons que lamateur inexpriment peut tirer autant de
coups de revolver quil lui plaira dans le ventre de qui lui plaira,
jusqu ce quil soit inform, dune manire quelconque, quil a touch le but. Il na qu signaler ensuite que toutes ses cartouches, moins
une, ont t brles en lair.
Le cot dune cible humaine e de seize francs. Pour assurer la
rgularit des preuves, les revolvers dont la longueur natteint pas
quatorze centimtres sont prohibs.
Par abonnement annuel, pour cette mme somme de seize francs
verse davance, le contribuable a droit un nombre de cibles illimit.

179

M. Alexandre Cohen relate excellemment, dans LEuropen, la


carrire ortive du regrett James Berry, bourreau ou plus exaement hangman. Ce ort de la pendaison na par malheur encore
aucune sanion ocielle en France. Chaque amateur se voit forc
dtre la fois lexcuteur et le patient, et sa performance ne dpasse
pas, si nous osons ainsi dire, la porte dun vice solitaire.

181

Le mot dAlphonse Karr : Que MM. les assassins commencent ,


a fait tous les frais de lenqute sur labolition de la peine de mort. Tant
il e naturel lhomme de rpter avec satisfaion des choses imprimes, mme quand il ne se rappelle plus bien o elles sont imprimes
ni si elles ont un sens quelconque. Ce ainsi que M. mile Ollivier,
de lAcadmie franaise, crit : Je suis toujours re insensible aux
belles phrases... Mais il ne tarde point citer, lui aussi, la Phrase, en
atteant : Ce mot dun homme derit a clos la queion.
De mme que maintes personnalits notables se sont eorces
laborer, au-dessous de la boutade de Karr, leurs signatures individuelles, il nous parat dune excellente division du travail de nous
dvouer notre tour la tche, oiseuse peut-tre, dexplorer si ladite
boutade possde quelque signication.
Que MM. les assassins commencent quivaudrait ceci, si
nous examinons dabord le sens le moins follement absurde : Que
MM. les assassins (assassin, celui qui a tu, disent les diionnaires),
ayant tu, ne rcidivent pas. Pour commencer ne pas assassiner, il
faut, logiquement, avoir assassin. Mais sils ont antrieurement assassin, cela a su pour quils aient dj t mis mort.
Cette hypothse dmente e dailleurs aussitt carte, si nous
nous en rfrons lopinion de M. E. Mnegoz, lhonorable doyen de
la Facult de ologie proteante de Paris :
Or, cette application [de la rigueur et de lindulgence] me semble exiger une
diinion capitale (sic) : celle entre les assassins de profession, dont le mtier e
de tuer pour vivre, qui guettent le passant au coin dune rue, pour lassommer et
le dpouiller, et les assassins doccasion, qui, mus par un sentiment de haine, de

183

vengeance, de jalousie, denvie, damour-propre, dintrt, tuent un homme et ne


feraient autrement de mal personne.
Pour ces derniers jabolirais la peine de mort. Quant aux bandits, qui infeent
surtout nos grandes villes, je les enverrais tous lchafaud, aprs la premire attaque nourne, sans attendre la rcidive. Je ne vois que ce procd pour mettre la
socit labri de ces btes froces. Ce la fois une aaire de juice et de prservation sociale.

On a bien lu : sans attendre la rcidive. Si donc, M. Mnegoz ne


laisse MM. les assassins la possibilit que dun seul meurtre, et si
ceux-ci commencent, ce--dire nassassinent pas, ce ne sont plus
des assassins du tout, ou tout au moins eux sappliquera fort exactement la mme dnition qui a convenu jusqu ce jour non moins
exaement, lhonnte homme.
Donc, dilemme : ou 1 agiter avec mre rexion la queion
dabolir la peine de mort pour des gens qui on la dj fait subir ou
en faveur de qui on la dj abolie. Ou 2 agiter avec la mme maturit
rchie ce problme : convient-il dtablir la peine de mort, prventive, contre les honntes gens, ou de la commuer, et en quelle peine
moindre ? Nous citons M. De Greef, reeur de lUniversit Nouvelle
de Bruxelles :
Il faut subituer la peine de mort la peine et le devoir de vivre, en se conformant, de gr ou de force, la sainte et pacique loi du travail moralisateur et rparateur.

Il nous avait tout dabord sembl insane denquter sur la peine de


mort auprs des honntes gens, incomptents par dnition et non
point des vritables intresss, MM. les assassins. Dailleurs, ceux-ci
nauraient sans doute prt attention au dbat quau cas o ils auraient
eu le choix entre la mort et lacquittement, par exemple, ou la mort et
quelque rmunration ou quelque diinion honorique.
Quoi quil en soit, il ny a pas dautre solution auelle que la
connexit de labolition de la peine de mort pour les assassins et des
travaux forcs pour les honntes gens.
184

La Mi-Carme a ramen les confetti. Des personnes foltres sen


sont jet des poignes ; des personnes foltres encore nous entendons les savants les ont coups en quatre ou en quatre mille, prtextant le dsir de les pucer de leurs microbes. Le confetti, parat-il,
e, ds la fabrique, contamin. Tout le monde se souvient davoir vu,
au eacle des Latins, M. Fara, dit Alleluia, expirer misrablement,
intoxiqu par des confetti. Nous nous permettons de recommander
un paraconfetti ecace, quil e facile de se procurer prcieuse
concidence en temps de carnaval : le masque de carton. Il na aucun rapport avec les masques ciaux employs Nice contre les
drages de pltre ; il e dautant plus remarquable quil exie, sans
utilit apparente ou reconnue. Il na exi, depuis les masques antiques et les faux-visages du Moyen-Age, que dans leoir que les
confetti seraient invents un jour. Bernardin de Saint-Pierre aurait
pu modier ainsi lune de ses dnitions : Si le melon sobine avoir
des tranches, il nira par se faire manger en famille... De mme, nul
doute que le scaphandre dont nous nous trouvons bien, personnellement, pour aronter les exubrances populaires ne rencontre
enn aujourdhui seulement la n quoi il tait dein : protger nos
yeux, notre sophage et nos voies reiratoires contre les rondelles
de papier. Lanalogie indique, de mme que le masque a prcd les
confetti, quil e plausible et mme probable que le scaphandre a t
invent, sinon avant leau, en tous cas loin de la mer. Le vritable inventeur, lhomme de gnie, ce celui qui eut le premier FrancNohain sans doute lide, revtu dun scaphandre, de se prcipiter
dans les ots.
185

Les quelques contribuables non scaphandriers airent la diarition des confetti. La hter e au pouvoir de lglise : que ninterditelle aux dles de sexposer avaler au milieu du carme, ces bouts
de papier, gras de la sueur du peuple ?

186

- .

Le 10 mars dernier, M. Timbre nous crivit quil serait charm


de nous recevoir chez lui, 13, rue de la Banque, ses mercredis, de
deux quatre. De faon assez trange, il laissait tranaratre, travers lexpression de sa vive sympathie, un non moins vif dsir dtre
oblig par nous dune petite somme. Il convoitait particulirement
celle de 62 fr. 60, mais le plus inme secours, proteait-il, serait bien
accueilli : il nous conjurait de lui remettre, au plus tt, du moins les
0 fr. 60, en un billet de banque, ou plus exaement en un billet de
timbre, qui e le billet de banque du pauvre.
Pour excuser la dlicatesse de sa dmarche, il prtextait que nous
lavions gravement ls dans ses moyens dexience en donnant un
reu une entreprise de colis domicile sans le gratier, lui, M.
Timbre, dun pourboire de 0 fr. 10 auquel il tient fort en pareille circonance. Cette hioire tait, il va sans dire, pure imagination de M.
Timbre, car il e sans exemple que nous ayons jamais oroy aucun
reu daucune chose, au moins lentreprise en queion.
Nanmoins, nous fmes profondment touch que M. Timbre,
en sa gne momentane, se ft con nous de prfrence toute
autre personne. Nous fmes indulgent au mensonge qui dshonorait ses cheveux blancs... M. Timbre a vraisemblablement des cheveux
blancs ; dans tous les cas il e indiscutable que ce un personnage
de gure reangulaire, rbarbative, et dentele sur les bords.
Donc, muni de 0 fr. 60 en papier-monnaie et tout hasard copieusement arm, nous nous rendmes son invitation.
Ds son antichambre, deux surprises nous attendaient. Premirement, M. Timbre, de qui la sant e capricieuse, un peu sourant
187

ce jour-l, stait fait excuser, et remplacer, dailleurs par un homme


dune courtoisie parfaite, M. Hutin, sous-ineeur. Deuximement,
M. Timbre, dans lintention trop peu dguise daccrotre ses ressources, avait adress la mme lettre condentielle qui faisait appel
notre charit, plusieurs centaines de contribuables : ctait une
circulaire condentielle !
M. Hutin, avec un ta exquis, seora dadoucir ce que le procd de M. Timbre avait, notre avis, dun peu trop reangulaire,
rbarbatif et dentel sur les bords. Pralablement, toutefois, il serra
dans un core-fort les nombreuses liasses de billets de banque de
soixante centimes, montant des orandes.
Et nous avions eu le temps de surprendre la torture dun contribuable tremblant, rane au moyen dun queionnaire combin par
M. Timbre :
Que faisiez-vous tel jour de lanne dernire, telle heure, tant
de minutes, tant de secondes ? Vous donniez dcharge dun colis par
votre signature sur un regire insoumis M. Timbre, M. Timbre a
horreur de cela, monsieur ! Vous dites que vous navez pas sign ? Si
ce ne vous, ce votre concierge. Votre concierge ne sait pas crire ?
Mais il sait recevoir un paquet en le prenant entre ses mains : dans recevoir il y a reu. Vous lui avez dit de recevoir pour vous, il e donc
votre mandataire. Vous ne lui avez rien dit ? Alors il e votre mandataire . On nchappe pas M. Timbre ! Mais la bont de M.
Timbre e innie : si vous ne devez rien et si vous tes charg de famille, vous ne paierez que le dixime de ce que vous auriez pay si vous
aviez d quelque chose. Ecrivez seulement sur votre feuille de papier
0 fr. 60 : Je confesse tre redevable M. Timbre de la somme de
62 fr. 60...
La police veille ce que les simples particuliers ne commettent
point lencontre de leurs semblables daes dliueux du genre du
coup des soixante centimes ...
Nous naurons ni la candeur, ni limprudence de lui signaler un
certain personnage reangulaire, rbarbatif et dentel sur les bords.
188

Sur ce sujet du viol, ainsi quen dautres plus abscons, le lgislateur a su charmer la fois les mes simples et les philosophes, ceux
ci par sa sagesse sans fond, celles-l par son aimable absurdit. Il a
eu recours, en se jouant, son procd familier, lincohrence : il a
interdit expressment le viol dans certains cas dsigns, selon toute
apparence, au hasard ; dans dautres cas, non moins arbitraires, il la
recommand, sans motif, dune faon plus expresse encore.
Cette contradiion se juie, soit que lon considre que le lgislateur ne relve que de son bon plaisir, soit que lon prenne la peine
de dmler, sous ce bon plaisir, une loi qui e lerit mme de la Loi :
le lgislateur, ami de lordre et de lharmonie, gote une joie extrme
aux mouvements densemble ; il approuve nimporte quels aes,
cette condition quils soient accomplis par une multitude. Rciproquement, il dtee voir sagiter ltre humain isol. Ce ainsi quon
ne saurait, sans le mcontenter, faire la guerre tout seul. Rappelons,
ce propos, quon lira avec plus de fruit le Code en rtablissant en
toute son ampleur une expression crite partout en abrg : la loi. On
doit bien lire : la loi [du plus fort]. Le contexte en fait foi.
Or le viol tant lae par excellence qui ne demande le concours
que du nombre le plus rereint de cooprateurs, il se dsignait de
lui-mme aux foudres du lgislateur. Celui-ci, en sa mansutude,
lautorise toutefois, voire le prescrit, dans deux cas, svrement rglements.
On na point oubli ce rcent myre : une petite lle diarut,
alors quelle tait sortie de chez ses parents en vue de leur acqurir,
pour les suenter, le foie dun veau. Enleve par des nomades, on la
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retrouva, deux jours aprs, la lisire dun bois. Les btes sauvages
avaient ree le viscre enferm dans un panier, mais de vieilles
superitions populaires ont cours encore, parmi le peuple et la police,
au sujet dtres mythologiques que lon rencontre au coin dun bois
et qualis de satyres. Donc la petite lle avait-elle t viole ?
Ce ici quclate lblouissante sagacit du lgislateur. Le viol e
interdit en tous lieux aux nomades, du moins lencontre des enfants
issus de parents sdentaires, et au mme titre que le ationnement
sur le territoire de certaines communes (il e pourtant si vident que,
tant quils ationnent, ils ne sont pas nomades !). Le lgislateur tait
nanmoins impuissant vrier si quelque nomade ou satyre avait
perptr le dlit. Or que lui demandait-on ? Si le viol avait eu lieu ou
non. Il se rsolut faire en sorte quil et lieu, par les soins dune
crature lui, personne comme lui-mme sagace, salace, reeable
et autorise.
Ce ainsi que sur le corps inta de lenfant, un mdecin,
puisquil faut lappeler par son nom, fut charg du upre ociel.
De mme, sous lil bienveillant de la loi, frquemment avec
lappui, sil faut lavouer, de lEglise. des tres lubriques ravissent de
jeunes lles pures ou livres pour telles. De louches personnages, tris du nom obscne de tmoins, leur prtent main-forte. La presse
mne depuis nombre dannes une campagne pour aboutir des
raes. En vain, des colonnes entires de journaux dnoncent les
noms, prnoms et repaires de ces bandes de satyres, sous la rubrique
publications de mariages ou mariages mondains .
Disons, lexcuse de lEglise, quelle ne bnit le viol que si le dlinquant sengage, par aveu public, belles critures et amende honorable,
le faire suivre de plusieurs autres, qui, eux, ne seront plus des viols,
et ne plus souiller, le ree de ses jours, de nouvelles viimes.
Nous en avons dit assez sur lincohrence de la Juice, pour aider
comprendre le symbole cynique de ses Balances : des deux plateaux,
lun tire dia, lautre hue : par malheur, ce sont eux qui ont raison,
car ils emploient la meilleure mthode connue dtablir lquilibre.
190

Nous avons tudi prcdemment le Tir dans Paris . Ce serait


rereindre de faon quelque peu indigne notre souci de la dfense
nationale que de ntudier point, compendieusement du moins, le
tir hors Paris. Or par quelle voie le Parisien nous entendons le citoyen reeable, patent si faire se peut, procrateur ou reonsable
dune quantit susante de futurs dfenseurs nationaux par quelle
voie le Parisien se rend-il hors Paris ? Par la voie ferre assurment,
la mme qui sert la mobilisation ; ainsi donc lobservateur le plus
superciel ne saurait mettre en doute que sil exie des tirs organiss hors Paris, ce le long des chemins de fer quon en trouvera des
veiges.
On se souvient de la dfeuosit et du danger des anciens champs
de tir : alors que le simple chasseur de lapins e tenu de sparer la
proprit o il les massacre, par une solide clture, des hritages
voisins , les fervents du fusil Lebel ne se croyaient obligs dautre
prcaution philanthropique que la sonnerie Commencez le feu ou
Cessez le feu , interprtation purement conventionnelle dailleurs
de certains sons de clairon, comprhensibles aux seuls initis. De l
des hcatombes dinnocents promeneurs, entrans vers cette musique militaire par une attraion bien naturelle. Le tir le long des
voies ferres, au contraire, prsente cet avantage quil a lieu dans un
eace enclos de barrires, et que les ands y sont tablis suivant de
magniques lignes droites.
Les cibles y abondent. On connat ces disques, peints de couleurs
visibles de loin et dioss de telle sorte quau moindre attouchement
1. Voir page 199. [177 de cette dition leronique]

191

ils se hrissent de protubrances compliques, linar de la atue


de Chappe, ou mtamorphosent soudain leur ae, ainsi que, dans
les tirs forains, une porte, percute au centre, souvre deux battants
pour laisser glisser sur des rails une poupe orant entre ses bras un
paquet de biscuits. De mme, il ne pas rare quun tireur plaant sa
balle, comme disent les militaires, un point , il ne pas rare que
les alentours de la cible saniment comme la mcanique des horloges
suisses : ainsi, il se peut quil passe un train. La balle deux points
e rcompense dun draillement, et en outre, sur la manche du
vainqueur on brode un cor de chasse.
On diingue deux sortes de ces cibles ou disques : le disque rond
ou disque proprement dit, et le disque carr.
Le disque carr e lancien modle courant militaire. Tout soldat connat ces cibles blanches, coupes dune croix noire, o il se
exerc ses premiers tirs. Sur les voies ferres, lapparition de ces
disques carrs commande larrt des trains, an de ne point troubler
le tir. Il e sans attrait douvrir le feu sur des cibles analogues, mais
dun modle plus rduit, dont se plaisent parsemer la campagne des
gomtres arpenteurs. Leur percussion ne suivie daucun curieux
eet.
Il peut paratre trange qu la guerre les mdecins et ambulanciers portent sur leur personne ces mmes cibles, plus voyantes encore, la croix tant rouge. Mais on remarquera qu linverse des anciens croiss, et depuis le perfeionnement des armes feu, ils la disposent prudemment sur une partie non vitale, le plus souvent le bras.
De plus indurieux dtournent de leur corps lattention de lennemi,
en xant la croix-cible sur quelque objet inanim, tel quune voiture
charge de malades. De tout fait subtils enn, par une ruse renouvele des sauvages de lAmrique du Nord, incitent le tir adverse se
perdre dans les airs en suendant lemblme vis au bout dun long
bton.

192

Toute personne ayant tant soit peu frquent aux maisons publiques revtue, an de sen favoriser le cot, de lhabit simple encore que voyant de celui qui ne peroit par jour quun sold (solidum, comme on sait), du soldat en un mot, puisquil faut lappeler
par son nom ; toute personne satisfaisant ces conditions bnignes
serait malvenue ignorer quen ces demeures closes les habitantes
ont coutume dexalter par un procd peu extnuant ntant que verbal, mais infaillible, les charmes physiques du client en les armant
comparables trait pour trait une seconde ece de charmes suprieure, tant ceux du suprieur hirarchique, locier. Ce un antique prjug que lidal hirarchique se trouve quelque part vers le
znith. De mme, en matire de vture, il e patent quil exie deux
draps, le drap de troupe et le drap docier. A notre upfaion jamais puise, nous navons pu dmler encore laquelle de ces deux
catgories appartient cette sorte de drap animal catalogue en un
rayon cial du premier tage des magasins du Bon March et selon lorthographe que nous reproduisons conforme : D P.
Nous avons conjeur quil sagissait de lpiderme de quelque peuplade sauvage, pauvre mais guerrire et force de parader nue, laquelle seorce ingnieusement de suppler audit piderme clairsem
la suite de scalps ou autres pelades occasionnes par le conta ferrugineux dautrui, au moyen de quelque subterfuge, ainsi que lon se
pare de dents fallacieuses ou de cheveux drobs le plus souvent au
ver soie.
Quoi quil en soit, il appert que locier et le soldat sont des cimens anatomiques htrognes, sinon htroclites. Pcuniairement
193

parlant, on conate une notable dirence dans lacquisition, chez un


taxidermie, dun individu bien inta de lune ou lautre varit, au
dire unanime des colleionneurs. Cet cart peut stendre, par versements quotidiens, ainsi quen fait foi le budget de la guerre, dun
sou un nombre moins ou plus exorbitant de francs. Leur gee vital tant lobissance, il e ais de conclure quil doive y avoir deux
sortes dobissance comme il y a deux sortes de sodomie, ainsi quon
lobserve chez les hannetons : aive et passive.
Cette dernire fait la force principale des armes . On
doit entendre : les atiiciens et alinies dnombrent davantage
dobissants passifs. Ltat auel de la thrapeutique ne permet pas
darmer que cette curieuse aeion soit de sitt curable.
Nous en avons assez dit pour clairer la religion des chroniqueurs aols sans en excepter un seul par laaire du
lieutenant-colonel Gaudin de Saint-Rmy. Leur conclusion ou confusion presque universelle fut : dsormais tout soldat a le droit de
nobtemprer point incontinent, ni mme point du tout, aux ordres
suprieurs ; tout au moins de prendre le loisir dune rexion mre,
le temps de consulter sa conscience. Dautres ajoutent : si un militaire professionnel, un ocier de carrire, ou, pour tout dire. dans le
sens immacul du mot, un incivil dsobit certains ordres qui
ne lui agrent point, plus forte raison le soldat involontaire, extirp
du civil, peut refuser de faire feu sur ses camarades grvies, etc...
Avant tout, admirons cette candeur, semblable celle du lys, qui
e le centre du drapeau franais. En second lieu, rpondons : le
simple soldat nobit qu une conscience de civil, ce qui e absurde,
le militaire quil e devenu le dcivilisant. Mais locier suprieur
qui obit sa conscience obit quelque chose de suprieur et
docier : il obit donc un ocier suprieur... De plus, dsobissant un ordre, choisi entre tous, il arme, par ce choix, quun seul
ordre entre ces tous ne le rjouit pas de tous points, et quil sempresse
lexcution du bloc des autres avec une trpidation jubilatoire.
Si daucuns disent : Deux poids et deux mesures , nous observerons : ce lieutenant-colonel tait bien surcharg de cinq mesures...
194

ou galons. Et sil et t gnral... les toiles, alors, a se perd plus haut


que les nuages.
Rappelons incidemment, sans faire allusion lAaire, le code militaire, suprieurement rsum par le ngre Biassou dans Bug-Jargal :
In exitu Israel de gypto. Traduion ocierle : In exitu, tout
soldat ; Israel, qui ne sait pas le latin ; de gypto, ne peut tre
promu ocier.
Les ociers parlent entre eux leur latin, sorte de chirocryptographie... Or le latin e une langue morte.

195

Au moment o un crivain clbre e surpris par une mort sournoise, ce un dlassement pour lerit humain dobserver cette
compensation si toutefois deux deruions peuvent crer un
quilibre : la catarophe dArleux. Par des moyens simples, mais
peu faillibles, la science moderne sy e employe prserver la terre
habitable dune plthore dtres humains non clbres. Aeons de
croire, pour quun tribunal trop svre nentrave point les bienfaits
un peu brusques de cette science, aeons de croire que ce sont des
bienfaits inconscients, et, pour tre clair, que cette science e inconsciente. Sil tait ncessaire den cataloguer les mthodes, on les dnirait assez bien la guerre en temps de paix, progrs vident sur la
guerre proprement dite ou guerre en temps de guerre , car dans
cette guerre nouvelle on na pas craindre que quelque ennemi indisciplin pare ou rende les coups. Or, tant donn quun guerrier
lgitimement dit ne rougit point, sinon dans sa culotte cette partie du vtement fut de tout temps, comme on sait, lexpression de la
pudeur sil ne rougit point denrayer dans la mesure de ses capacits individuelles ce surcrot obscur de population, notre impartialit
nous fait un devoir de fliciter, comme nous le fliciterions lui-mme,
les habiles organisateurs de cette grande vioire, la catarophe de
chemin de fer dArleux.
Les progrs de larmement sont identiques, on nen peut douter,
dans la guerre et dans la chasse : de mme que le braconnier muni de
cet engin baliique, le fusil, tend devenir une ece teinte, et que
les braconniers modernes prfrent ce fusil, qui ne tue quune pice
la fois et au plus, des appareils perfeionns qui raent en silence
197

une grande quantit de gibier ; de mme, les hros du vae coup de


let dArleux doivent seimer au dessus de la gloire militaire, pour
les mmes raisons quun pcheur au tramail ou la senne ddaigne
lhomme au chapeau de paille ce chapeau ft-il ray ou conell
qui svertue (si ce bien l lexpression exae) faire sortir le
goujon de son carare.
Une simple aiguille fut tout le matriel, discret et terrible, des
taiciens dArleux. Dans des antiquits vnrables, il parat quun
chameau traversait cette minuscule chose de mtal avec dicult
dailleurs, la tradition, en sa bonne foi. ne nous la point dissimul.
Nous prions de sabenir les correondants charitables qui dsireraient nous informer de la vraie signication, architeurale et
gographique, de laiguille . Nous nous en tenons, et avec raison,
la lettre de lhioire, car il ny a que la lettre qui soit littrature.
Avec raison : car il e patent que des milliers de contribuables croient
quun corps beaucoup plus volumineux quun chameau, une locomotive et son convoi, passe travers une aiguille et sans dicult. Bien
plus, la plupart des tmoins susdits ont maintes fois et sans trembler
aventur leur preance dans ce prilleux parcours.
Si le chameau accomplit ce mme exploit, il e indiscutable quil
e favoris par sa conformation : son long cou, sa tte amenuise, sa
bosse mme qui e, par une ingniosit de la nature, divise en deux,
an quil puisse introduire travers le chas, ses deux gibbosits lune
aprs lautre, peu prs la faon de ces ls de fer contorsionns enls dans des anneaux et que les camelots appellent des queions .
Or pareille souplesse e ce qui conrme nos dduions notoirement interdite la bosse unique des dromadaires.
L aiguillage des chemins de fer a, parat- il, russi jusqu ce
jour : le mot e courant et la pratique, dit-on, courante. Ce succs
provisoire tait nanmoins pur miracle, pour deux raisons : 1 Les
aiguilles ne sont pas places o il faudrait. Tout observateur sait, en
eet, que des rails, garantis parallles sur une petite diance, par une
malfaon quelconque se rapprochent vers lhorizon. Il exie assurment, quelque part au del de lhorizon, un point o ils se runissent
198

en forme de V et o le plus lmentaire bon sens indique, protant de


cette malfaon, de placer laiguille si lon tient cette absurde pratique, souvenir des murs du dsert diarues. 2... Ici le plus bref
commentaire serait oiseux... Les aiguilles travers lesquelles il faut
passer sont prsentes aux trains, et au public, !
Notons, pour nir, que le gnralissime dArleux, laiguilleur
pour tout dire puisque des mots usits autorisent ces folies,
laiguilleur sappelle Moreau. Nous napprendrons personne que ce
sont les occupations favorites et la vie prive de ce monomane qui
ont inir un romancier anglais un livre de cauchemar, LIle du
Doeur Moreau qui traite de la viviseion humaine.

199

Nous soumettons MM. les dputs qui ont pris cur les intrts des bouilleurs de cru, les revendications dune autre corporation
non moins sympathique, les piqueurs de fts. Il ny a, en eet, point
de dirence de nature entre ces deux catgories de travailleurs ; il
ny a quune dirence de degr, ou, en dautres termes, de temprature : les bouilleurs de cru inrumentent chaud, comme leur nom
lindique, ils portent lbullition des produits non cuits ; les piqueurs
de fts, au contraire, oprent froid. Cette mthode carte tout danger dincendie, on na donc point stonner de la louche animosit
des Compagnies dassurances.
Au temps o lhomme ne connaissait point encore de plus noble
conqute que le cheval, personne ntait choqu de voir pratiquer des
soupapes sur les ancs de ce moteur animal, au moyen dappareils
perforateurs ciaux. Il e aussi naturel de imuler les rcipients
contenant cette force motrice nouvelle, lalcool, par lusage dperons
de modles indits.
LEtat, dailleurs, protge dj certains piqueurs de fts, les honorant, lgal des acadmiciens, des piqueurs proprement dits et des
gardes-chasse, par le port dun uniforme vert : les douaniers, puisquil
faut tout dire, sont autoriss simmiscer, par le canal si nous
osons cette incorreion, vu que la tringle mtallique, dont on leur
tolre labus ne point perfore par le canal dune sonde en fer
dans toute proprit dautrui quil leur plat. Cette sonde, conatonsnous, ne point perce au bout ce qui assure lEtat contre toute absorption par airation des liquides contrls par ces fonionnaires.
Ainsi musle-t-on la sangsue et le fourmilier. Mais ne-il pas pro201

bable, bien au contraire, quun tuyau creux leur servirait, lexemple


de tous les engins similaires, en remettre ?
Comme le privilge du Piqueur Vert nanmoins, choque lquit
et le sens commun, une mesure serait raisonnable : limpt sur ce privilgi, ou, si lon veut, limpt sur limpt. Ce syme conomique
ferait reuer une partie de la richesse vers sa source, pour le plus
grand bien-tre du contribuable et sa upfaion.
Quoi quil en soit, la tche du piqueur de fts e louable et comparable de tous points celle du militaire : celui-ci a pour mission
de soulager par une ponion hyginique, la plthore de lhumanit
vivante : de mme celui-l se dvoue obvier la mvente des vins.

202

Mil neuf cent trois vient de commencer. Il nous arriverait aisment de ne pas comprendre limportance de cette dmarcation, si
divers artices ny mettaient ordre. Jadis, les petits enfants pouvaient
ne pas comprendre non plus dans quelle intention morale on pendait
quelque malfaiteur ; alors on fouaillait, magiralement, les petits enfants, et sils ne comprenaient toujours pas, du moins se souvenaientils. Par une semblable mthode pdagogique, une quinzaine avant
lavnement de lan futur, des faeurs nous en ont remis le signalement imprim, et pour xer notre attention, ne se sont point retirs
sans nous avoir soutir quelque amende.
Les philosophes ont longtemps dbattu cette queion : lhomme
pourrait-il penser sans le secours des mots ? La biologie semble lavoir
tranche aujourdhui. Haeckel direncie lhomme, ce catarrhinien
oriental du singe muet (alalus) en ceci que son larynx se particulirement assoupli. La dcouverte ne pas neuve : Homre ne spare
pas le subantif hommes de son pithte la voix articule ,
comme si de son temps, ce ft l une facult rcemment acquise. La
parole, ce lhomme , aurait crit Buon, sil navait trop bien su
quil ne sadressait qu des civiliss. Sa dnition, telle quil la formula, ree exae, car ny a-t-il pas plus de dirence entre le yle ,
quand le yle e ralis, quentre la simple parole et l alalisme ?
Un problme parallle e le suivant : lhomme pourrait-il vivre
sans le secours des dates ? La dure e chose trop tranarente pour
tre perue autrement que colore de quelques divisions.
A-t-on remarqu que tous les hros sont morts jeunes, si lon
compte leurs jours la mode humaine ? Alexandre et Napolon ont
203

eu trois ou quatre accordons mme vingt ou trente points de


repre dans leur carrire, parce quils ne faisaient attention qu ceuxl. Un gant ne compte que par Himalayas. Bouvard et Pcuchet ont
eu cent mille anniversaires sensationnels, parce que tout leur fut prtexte anniversaires. On connat lillusion doptique : de deux lignes
droites gales, partagez lune en un certain nombre de fragments, ce
sera pour lil la plus longue. Un cu sarme par ses quartiers,
lesquels, comme on sait, peuvent tre beaucoup plus de quatre.
Il y a, Lyon, une horloge qui marque les sicles. Tous les cent ans,
son aiguille franchit un degr exaement pareil aux minutes de nos
cadrans pneumatiques. Les bourgeois qui ont assi ce eacle
sen retournent grandis.
Aussi solennellement donc, mil neuf cent trois a commenc : nous
allons faire encore une fois le tour du soleil ! Nous croyons aveuglment ce vieux concept aronomique, antrieur Ariote et rejet
par Ariote, de la rotation de la terre. On se imagin le redcouvrir plus tard. La terre e ronde pour nous autres pitons. Une see
amricaine la proclame concave : malgr lexplication gomtrique
que lon imagine, il e certain que pour cet observateur qui voit dun
peu plus haut, laronaute, la terre e concave...
La seule vrit auelle e celle-ci : leace et le temps ne sont que
des formes... Ninon de Lenclos, oognaire et adolescente, consultant son miroir, cette sincrit, dirait son almanach : Tu mens !

204

Le trs curieux roman dHelen Mathers, la Juice aveugle, publi


par la Plume, dramatise habilement un cas pathologique bien connu
de la science, ou du moins que les hommes de science aeent de
bien connatre : le Styrien et Seth Treloar, les mangeurs darsenic,
meurent ou tombent en danger de mort du jour o on leur retire le
poison dont labsorption leur e devenue indiensable. On nignore
point la thorie courante, savoir quen pareille circonance ; il se
dclare une intoxication en retour par larsenic accumul peu
peu, au fur et mesure des prcdentes doses, dans les tissus. Il
nempche que les angoisses du Styrien, aprs quon lui a drob sa
prcieuse bote, ressemblent beaucoup, et tout simplement, celles
dun homme en train de succomber linanition.
Sans considrer exclusivement larsenic encore que le nombre
des personnes soit assez rpandu, qui en font usage sous la forme de
liqueur de Fowler ou tout autre, et ces empoisonns ont le plus
souvent le teint fort beau et une heureuse tendance une obsit lgre chacun a t mme dobserver que ces subances, quon e
convenu dappeler poisons, conituent, dans bien des conjonures,
une nourriture excellente. Ce qui tue, daprs la menace dhorriques
tiquettes rouges, e en mme temps ce qui fait vivre, sous le titre
de mdicaments. Le langage, qui enregire avec ponualit les vrits consacres par lexprience, mais au cours du temps les dguise si
bien quil en fabrique de confortables erreurs, met en regard, dans des
doublets , les deux ples de cette antinomie. On dit poison et
potion . Le mot populaire et redoutable a t forg par la multitude
des mes naves pour dsigner les drogues auxquelles elles nosaient
205

toucher tous les jours. Le mot savant , comme disent les grammairiens, fut lusage de cialies qui, de par lautorit de ces menus
premptoires leurs ordonnances, encourageaient la timidit des mes
naves prcites goter de mets inaccoutums. Potionem avait un
sens plus universel : tout ce quil e possible de boire.
La dmarcation due au langage a t prcise par divers artices :
poison au del, potion en de ; on a imagin les doses ; ce--dire
quon a formul : certaines subances ne sont bienfaisantes que prises
en petite quantit. Ce l une trace, bien conserve, de la vieille superition empirique, que tout remde devait se rapprocher, autant
que possible, de lor potable, en dautres termes, tre une subance
chre. Et on ladminirait petites doses parce quil tait impossible
de sen procurer beaucoup, exaement de la mme manire que lon
pare les femmes sans quelles se rsignent trop volontiers cette
parcimonie au carat et non au kilo. La fabrication perfeionne
de produits chimiques jadis rares les a faits abondants et par suite en a
abaiss le prix. Cette dprciation diminuerait le preige moral quils
exercent sur le malade, leur valeur curative, si les pharmaciens ne la
sauvegardaient quon ne taxe point de cupidit leur sagesse en
vendant, comme il e banal de le rpter, lesdits produits fort cher.
Quant ce prjug, que le danger commence au del de certaine dose,
les exemples qui le combattent ne manquent point. Ce danger e en
de avec la rychnine : elle tue au centigramme, et, en bonne quantit, tonie. Et puis il faudrait doser selon les capacits direntes des
individus. Avec la mthode des quantits illimites, ils se saturent
leur mesure et savent bien nen pas garder le trop-plein : boire dun
coup une copieuse ole de laudanum, on ne risque gure que les eets
dun vomitif imptueux : ivresse et non pril.
Lartice verbal de l au del et l en de , ces idoles, crirait
Bacon, sexprime avec une candeur plus vidente sous ces autres vocables : usage externe, usage interne. Il ny a pourtant, dans le corps
humain, cette illusion du dedans et du dehors que parce que
lhomme, depuis tant de mille ans quil ne plus lhydre leomac
retournable, a perdu la souplesse de pouvoir mettre ses tissus, comme
206

certains vtements de paysans bretons, lenvers ou lendroit ; mais


sa surface externe conserve encore en quelques points la dlicatesse
des muqueuses, et la totalit de son piderme mme absorbe parfaitement bien. Les Florentins connurent de subtils venins qui agissaient
travers la peau. Un homme qui se baigne avec une frquence susante boit assez pour tre guri du sentiment interne de la soif
de leau.
Le poison e simplement, pour le corps humain, linattendu. Les
savants mmes, ainsi que lont prouv les rcents travaux sur lalcool,
sobinent appeler poison un aliment tant quil ne point encore
ociellement catalogu au codex de leur routine. Laion toxique
dtermine une impression d tonnement , sans quil soit ncessaire de prendre ce mot dans son acception nergique du seizime
sicle, o lon crivait : eonner dun coup de baon . Les cellules
de lorganisme se rebient devant les nourritures nouvelles, comme
un enfant devant sa soupe, jusqu ce quune longue habitude leur ait
appris les utiliser. Il ne pas impossible que nos aliments les plus
familiers et indiensables, le pain, lalcool ou la viande, agissent sur
des tres infrieurs la faon de nos poisons auels sur nous-mmes.
La viande e riche en toxines, mais il semble que la valeur nutritive
soit en raison diree de la toxicit. La sueur e bien un toxique ; or
ne-il pas admis que si les hauts capitalies deviennent ventripotents, ce quon ne sert sur leur table que la sueur du peuple, dodorise pour les dlicats ?

207

Si dans quelque mille ans un hiorien examine les aches actuelles de lAssiance publique sur lalcoolisme supposer que le
papier en soit assez solide ou assez inemploy des usages autres que
muraux pour durer jusque-l ces documents ne lui paratront sans
doute point direr de ceux quont laisss les anciennes querelles religieuses. Ce problme : faut-il tre abme ou non ? e la forme moderne qua prise la queion de la communion sous les deux eces.
De tels dbats ont passionn lhumanit en des temps o ses proccupations regardaient, par une tranosition singulire, une exience
venir. Il importait de savoir si lon serait mieux sauv de certaines
tortures minutieusement dcrites, en absorbant le pain de vie tout sec
ou aprs boire.
La terreur cause par lenfer ayant singulirement diminu,
quelques-uns de ces erits qui font profession de simmiscer, par intrt ou par navet, dans les aaires dautrui, ont tir parti de ce gros
foyer ainsi quon peut faire de tout feu qui baisse : ils lont rapproch.
Ils en ont plac les ammes dans la vie prsente. On menace encore
les hommes, sils ne se conforment certaines prescriptions arbitrairement dies, de lincendie de leurs entrailles et de la calcination
de leurs os. Car il et t bien inutile dimaginer des pouvantails indits, leet des premiers tant prouv. Des aches contre labsinthe
reprsentent des personnages verts qui ne rajeunissent point les classiques images du diable. Les mdecins sont les nouveaux prtres qui
bncient encore un peu de temps, et peut-tre longtemps auprs
de la foule, car elle adore quon lui fasse peur du preige dtre dtenteurs de myres. Les ignorants ont un mot pour dnir les autres
209

ignorants, cialiss : ils les appellent des savants.


A la voix de ceux-ci, ltre humain e toujours prt renoncer
un plaisir ou une utilit immdiate pour se prparer un plaisir ultrieur ou pour sviter une douleur future. Cette conception se peu
perfeionne depuis lhdonisme primitif. La supriorit du plaisir
futur ne point une supriorit de grandeur, tout son attrait vient
de ce quil e lointain. De clbres escrocs, qui ont jou de ce mcanisme, se sont rvls experts philosophes. La notion dquilibre, de
juice, e aussi animale et rudimentaire que celle dpargne. Ainsi
une fourmi conomise en vue dune scurit alimentaire. Or une telle
scurit consie en une continuit de privations. Quant lquilibre
des plaisirs et des peines, il ny a point de bonnes raisons pour croire
son exience ; en tous cas sil exie imagination bizarre un
nombre gal de joies ou de douleurs, ce ne point dans un individu
isol quon conate cette galit : il y a des tres forts et dautres qui
tout e danger.
... Cependant, lAssiance publique, dans ses diensaires et fourneaux, dsaltre ses protgs par limage : point de verres ni de demisetiers sur les tables du rfeoire ; aux murs, saines, fortiantes et
apptissantes, des gures de cerveaux et de poumons ouverts, montrant, violemment enlumins, les ravages de lalcoolisme.
Or, M. Rigaud, le doyen du banquet des maires du 22 septembre
1900, lExposition universelle, nonagnaire alerte, a acquis sa longvit en remplaant deux de ses repas par deux petits verres dalcool ;
de quels sicles ne serait-il point assur de jouir, a fortiori, sil ingurgitait de grands verres ?
Or le plus grand buveur du monde, le mdecin amricain Mooney, du Kentucky, septuagnaire, calcule quil a consomm, depuis
lge de douze ans, trois cent mille francs de whisky : ce pourquoi
a-t-il vcu tant de temps, et e-il le premier sujet du proverbe : Time
is Money.
Or le prix qui tait rserv, Rome, au vainqueur de la grande
course des quadriges au pied du Capitole, prix au-dessus de la cou210

ronne dor, attribue aux simples gnraux, ntait autre quune coupe
dabsinthe... Notons ce propos que M. Laborde a nglig de mentionner, parmi les poisons plus ou moins foudroyants cachs dans
cette liqueur, leuphorbe, qui aide sa couleur opaline et ses incomparables qualits digeives.
Or, le 23 janvier 1903, M. Charles-Henri Desmarcheliers, cordonnier et alcoolique, fort bien portant, avait une femme sobre, impotente et malade...
Ce pourquoi celui-ci a tu celle-l.
Dvoilons, pour nir, que la persvrance de lAssiance publique ne se lassera point, de par cet excellent motif, quelle e soudoye par un fabricant bien connu dabsinthe, dsireux de se mnager
un prtexte majorer le prix de ses produits.

211

Isidore Lechat, des Aaires sont les aaires, e le cupide moderne,


et reera aussi typique quHarpagon. Ce ne plus lavare qui garde et
qui cache ; dapparence prodigue quand il le faut, il sme. Voyez-vous
la upfaion de ces thsauriseurs dun autre ge, de qui la cassette,
par hasard enfouie en bonne terre, germerait ?
Pour lapothose de ce hros du sicle, il fallait un deus ex machina contemporain. La machine e lautomobile qui, cinquantecinq lheure seulement, crabouille Xavier, le ls de Lechat.
Ce ici la machine qui, elle toute seule, fait la besogne du dieu.
Deus ex machina, .
Et la machine nen a que moins de frottement.
Cette traduion nous semble plausible : la traduion, de mme
que laddition entre les mains de certains habiles, sagrmente de ceci,
quelle donne des rsultats non moins surprenants que varis. Nous
interprterions aussi volontiers :
Facilis descensus Averni : la dcence e facile en Auvergne.
Fluuat nec mergitur : il plie et ne rompt pas.
Et :
Liquor monachorum (devise de la Bndiine) : pur jus de
moines.
Et mille autres gloses.
Lide de lautomobile ne pas rcente : Jason laboura au moyen
de taureaux dairain vapeur (ignivomes, comme les chevaux du Soleil) et locomobiles.
213

Lide de Dieu e peine plus ancienne. Elle date fort exaement


du jour o le quadrupde ou le quadrumane sentit les muscles
de ses fesses assez durs et assez forts pour lui permettre la ation verticale. Ce jour-l il regarda le ciel et eut peur quil ne lui tombt sur la
tte. Et ses pattes de devant ne lui servant plus marcher, il joignit les
mains. Lagenouillement e la manire de se baisser naturelle lexquadrupde de qui les reins se sont dshabitus de chir en avant.
La religiosit e, du moins fut lorigine, en raison diree du dveloppement des muscles grands fessiers. On comprendra, sans plus
amples commentaires, que les femmes demeurent plus dvotes que
les hommes
Il e remarquable que si les muscles des paules, et non des fesses,
se fussent dvelopps, lhomme et pri vers un autre ciel situ au
nadir, au centre de la terre ou au fond de lOcan. On sait que ces
autres toiles, les aries, sont les habitantes infaillibles des extrmes
profondeurs.
La machine remplace fort bien le Dieu. Elle e en progrs sur
Dieu pour cette raison, que lhomme la conruite non son image,
mais dune puissance inattendue.
Lignare piton hurle aprs les nouveaux monres, comme les
chiens, aujourdhui encore, aprs les vhicules rapides. Oublie-t-il, ce
piton, que la vitesse e dtre immobile ce linertie , quil e
emport dans la gravitation universelle des millions de kilomtres
lheure, et arrtera-t-il le monde pour excs de vitesse ?
Les vhicules qui, de Paris vers Madrid du nord-e au sudoue faisaient du cent quarante, taient plus immobiles de ce
nombre de kilomtres, rebours et dduire, de la rotation de la
terre.
Pauvre M. Piault ! Il aronta, ldile, des chars autres que ceux de
lEtat... Il nen mourut pas, mais il mourut de patiner, sans doute avec
une carre de diamant, sur un plafond vitr...
Glissez, mortels, nappuyez pas... Le mortel , comme son nom
lindique, appuie toujours.
214

La franc-maonnerie, si les mots ont un sens, e un vae syndicat, en toute franchise, des ouvriers du btiment : charpentiers, pltriers, maons naturellement plombiers, zingueurs, couvreurs
et tout--lgoutiers.
De mme, le Jockey-Club e une ocine bien parisienne son
titre anglais lindique o se groupent les lads, palefreniers, bookmakers, jockeys naturellement et o slabore le rsultat complet des courses. Un peu ferm, parce que les tuyaux, a svente, tre
du Jockey conomise lachat dAuteuil-Longchamps.
Les membres de ce bar, vtus de complets carreaux et cois de
casquettes, passent leur time boire du out, du porter et de lOld
Tom gin, en mangeant des mutton-chops avec des pickles.
Ce bien un club de jockeys, car on les pse la rception. On
peut linar, ou plutt linverse du bon jockey Balthasar, tre pes
dans la balance du pesage et trouv trop lourd. Alors on a deux parrains qui vous prennent par dessous les bras et vous soulagent .
Soulagent , ce le mot.
Parlons dun autre mot.

Le comte de Cambronne e membre du Jockey.


Vieille noblesse, antiquit qui surait du moins un vin ou un
alcool : 1814 !
215

Edouard VII aussi, du temps o il ntait encore que prince de


Galles, e membre du Jockey.
Il e bon quil y ait au moins un Anglais dans toute socit bien
parisienne titre anglais.
On craignait que la rencontre entre Edouard VII et M. de Cambronne ne ft froide, ou, alternative pire, collisionnaire.
Il nen a rien t.
Le roi tapa tout de suite sur le ventre au comte.
Mais nous en avons, de votre famille, en Angleterre ; seulement,
a se prononce : Kean Brown.
Donc, quand votre grand-pre, Monsieur, profra son cri de
guerre, lord Kean Brown (cousin, entre parenthses, du royal George
Brown, mort nagure Mantes), lord Kean Brown lui rpondit par le
sien. Nous avons une atue Londres nous aussi nous empaillons
nos grands hommes qui le reprsente dans ce beau gee vocal.
Quand vous vous exclamtes...
Oh ! Sire, protea modeement M. de Cambronne.
Mettons : La garde meurt et ne se rend pas , cela lord Kean
Brown rpondit EAT. Prononcez : ite, a veut dire : manger.
Comme quoi les Anglais tirrent les derniers.
... Et on changea de conversation.

On vita les sujets qui pouvaient paratre dplacs au roi :


1 Jeanne dArc : une alcoolique, elle se nourrissait de pain dans
du vin !
2 Waterloo, toujours, cause de Cambronne.
Il y a une petite hioire belge l-dessus, courante Ixelles et
il y a des Belges au Jockey, comme il y a des Polonais, des Roumains
216

et des Kurdes, ce pourquoi nous ne saurions trop rpter que ce


un club bien parisien ; il y a une petite hioire belge, donc, qui
pourrait tre utile au protocole :
Laide-de-camp de Napolon :
Polon !
Quoi ?
Polon ! Les Russes sont l.
Bon : prenez deux canons et f... les en bas.
Polon ! Les Prussiens sont l.
Bon : prenez deux canons et f... les par terre.
Polon... (Le dl des peuples e tiroirs). Polon ! les
Belges sont l.
Les Belges ! dit lEmpereur ; godferdoum ! nous sommes f...us.
On comprend aisment que lon conruirait un Waterloo dlicat et agrable au roi dAngleterre en mettant au lieu des Belges, les
Anglais, et Goddam pour Godferdoum.

A propos :
LEnnemi Hrditaire vive Krger ! e pour quatre jours
dans nos murs. Les patriotes peuvent avoir cette illusion, quils lont
fait prisonnier.
Mais le sc touche sur les hritages.
Nous paierons donc tant pour cent sur notre Ennemi Hrditaire.

A propos.
217

Edouard VII e venu en France parce quil na pu faire autrement :


Si tous les chemins mnent Rome, la France e le chemin le plus
court pour revenir de Rome Londres.
Time is Money.

218

Nos honorables rentrent.


Le bruit qui courut, quon les aurait expulss, comme une simple
congrgation, e faux.
On a prot seulement de leur absence pour faire la Chambre,
lpousseter, la balayer et lpucer de ses microbes.
Mais pourquoi ont-ils momentanment fui cette Chambre quils
gardaient ? Ny taient-ils pas bien ?
Notre belle langue franaise nous enseigne quils y trouvaient une
foule de commodits. Car on dit :
Homme de Chambre (ce qui e une expression militaire et belliqueuse usite dans les Chambres).
Femme de Chambre (ce qui e une expression galante).
Robe de Chambre (ce qui doit dsigner la robe de la Femme de
Chambre, laquelle Femme de Chambre sappelle Marianne ou Rpublique).
Valet de Chambre.
Urne... tout court. Il e trop vident que ce un uensile intime
dont on ne se sert quen Chambre.
Mais pourquoi, insoucieux de ce confort, sont-ils sortis ?
Ce que, dans tous les locaux o lon chambre des gens,
lhygine la plus lmentaire leur tolre un endroit, en plein air, o
ils peuvent faire une petite promenade.
219

A Fresne, la Sant, et dans les monuments similaires, lendroit


en queion sappelle prau et la promenade queue de cervelas .
Les honorables qui y sont linar de ceux du Palais-Bourbon,
sont dsigns par la vindie publique, qui e une branche du surage
universel.
Ceux du Palais-Bourbon ont voulu se promener aussi. Le besoin
de lexercice e naturel lhomme.
Voyez les militaires : ils ne font que a.

Ces motifs de la sortie lucids, il e plus dlicat de se demander


pourquoi ils taient entrs.
Le surage universel fournit lexplication.
On connat le petit syme par lequel, autrefois, on dcimait
des malfaiteurs ou toute ece dennemis vaincus. On les faisait
mettre en rang, on les numrotait, et tous les dix numros on en prenait un qui on coupait la tte.
Ce procd avait le dfaut dtre arbitraire et de dsigner
nimporte qui, au hasard.
Le surage universel a ceci de bon quil dsigne srement, infailliblement, quelquun qui e atteint de la folie des grandeurs.
Ces alins ne sont dailleurs pas plaindre : ils sorent deuxmmes au surage.
La plupart de ces membres dangereux retranchs de la socit,
amputs, dputs pour tout dire, mditent, ou se vantent de mditer des projets de bouleversement social. On contraint aisment ces
individus signer la confession gnrale de leurs futurs forfaits. Ce
ce quils appellent leur programme.
Presque tous sont, au fond, des tres doux et inoensifs, incapables de lexcuter.
220

On se contente de les parquer troitement dans une gele ciale


o on les peut aisment surveiller : la Chambre.
Quand on les lche ce quon vient de faire la surveillance
ne point interrompue.
Lappt du parcours gratuit sur les chemins de fer les engage, nafs,
montrer leur carte. Cela vaut toutes les anthropomtries. Nous recommandons ce procd pour la recherche des malfaiteurs.
Le plus grand nombre, en outre, e pourvu dun grelot qui ne
sonne pas, il e vrai, mais qui ne les fait pas moins reconnatre, car
leur vanit invtre les pousse lexhiber : la mdaille.
Ils sannoncent aussi par des cliquettes de bois les pupitres
comme les anciens lpreux.
Le plus dangereux de ces fous le prsident chef du troupeau,
porte une norme sonnette.

A propos :
Il e fcheux que le 16 mai, non plus que le 14 juillet ne tombe
point un 15. Cette incohrence ache trop ouvertement un mpris
du syme dcimal ociel.
On comprend, la rigueur, que les locataires de la Baille laient
dmolie un 14, hioire dembter les propritaires :
La veille du terme !

221

Il e dit dans le conte arabe que, quand la princesse Badroulboudour sort pour aller au hammam, chacun, sous peine de mort, doit
se tenir enferm en sa maison, jusqu ce quil plaise la lle du roi
davoir termin sa promenade.
Ainsi entendent tre rees les monres souverains dont
quelques-uns sappellent pardon du mot latin MORS.
Autrement, tant pis pour la pouilleuse canaille.
La pouilleuse canaille se toujours plu, partout, se faire craser.
Voyez les fanatiques hindous qui se jettent sous le char, automobile
ou non, de Jaggernaut.
Comme les chevaux-vapeur, les chevaux tout court, les chevaux simplement hippiques, font dassez bonne besogne inseicide
lencontre du peuple humain.
Cet usage remonte la plus haute antiquit. La mythologie la exprim en rapportant que Diomde nourrissait ses chevaux de chair
humaine.
Cela veut dire tout bonnement, que Diomde avait une curie de
courses.

Rompre le cou, faire voler bras et jambes ou nance au jockey ou au parieur, telle e la deination providentielle de la plus
noble conqute de lhomme.
223

Le cheval porte aussi, dans la bouche, quelque chose qui sappelle


mors .
Faire consommer au cheval le plus de chair humaine possible, se
dnit : amliorer la race chevaline.
En revanche, dans lintention sans doute damliorer la race humaine, il y a des boucheries hippophagiques.

Lamlioration de la race chevaline se clbre tous les ans en une


sorte de fte religieuse : comme ladite fte cote les yeux de la tte,
on lappelle : le Grand-Prix.
Aprs quoi, les viimes prennent peur, un peu tard, et senfuient
de Paris, paniquement, pour se terrer dans les villgiatures.
Santos-Dumont a trouv une manire dviter le pril : il vient
planer au-dessus de lhippodrome de Longchamps dans son dirigeable.
Ce une manire de voir.

Alors que tant dhommes de cheval ne voient point la paille, ou le


foin, qui e dans leur il, il e grandiose de fourrer dans le sien une
poutre arme.
Le pril couru par le jockey e curieux considrer.
De l vient lexpression, ortive dailleurs : courir un danger.
On connat lexhibition sensationnelle de Mazeppa sur le turf.
Il court, il vole, il tombe...
Tomber copieusement, voil ce qui e important, Mazeppa montait en obacles.
Et se relve roi . Faon de dire quen son temps, il gagna le
Grand-Prix.
224

Mazeppa avait un syme bien lui de se tenir en selle. Le rsultat


en prouva lexcellence.
Aux temps mrovingiens, des cuyres obtinrent la clbrit par
une autre mthode, en se faisant traner la queue dun cheval emport.
La monte amricaine a tu tout cela.
Le centre de gravit e dplac en avant, et en ralit le cheval ne
galope pas, mais tombe vers le centre de la terre, report indniment devant son encolure .
Cela va fort vite.
Aussi dit-on : le vol lamricaine.

A lcole de Saumur, on en e re la saine tradition franaise.


On ny saurait parler avec plus dloges dun bon cavalier quen
ces termes :
Il monte comme Buon.

Quand, dans bien des sicles, il ny aura plus de chevaux, le souvenir imprissable du Derby dEpsom sera conserv, pieusement, dans
les bocaux des pharmacies :
Sel dEpsom !
Et le bon ortman, en son cabinet silencieux, coutera courir et
tressaillir au long du turf de ses entrailles lhroque chevauche.

225

(Pasquin et Marforio, les deux clbres atues de Rome, dialoguent).

Quelles nouvelles ?

La n du monde ne saurait tarder, je vois cela de certains signes :


les chemins ne mnent plus Rome, ils en partent.

Vous voulez dire que S. M. Vior-Emmanuel part de Rome pour


se rendre Paris ? Je me demande si la courtoisie parisienne fera
loriginal laccueil quelle ne fait pas son image, en un mot, si,
loccasion de sa visite, elle oroiera, un cours valable aux pices de
monnaie son egie, quelle sobine refuser.

Pas toutes. Quant au roi, il circulera librement, par monts et par


vaux, par del les monts et par del les vaux, et par voies ferres et
par landaus ; librement, ce--dire au centre des bravos et bousculades dune foule hurlante, et lui-mme claquemur dans un vhicule
environn de policiers. Un roi e toujours une bonne pice.
227


Pas en son pays. Mais vous ne mavez pas compris, Pasquin. Je
vous demandais : quelles nouvelles importantes ?

Quelles nouvelles... de ma sant ?

Ne pasquinez pas en ces douloureuses circonances o la Chrtient e en jeu. Votre sant e excellente, mon cher collgue de
pierre. Quelles nouvelles, Pasquin, de la sant de Sa Saintet ?

Mais je vous ai rpondu, Marforio ; tous les chemins partent de


Rome, y compris celui qui mne de Rome au ciel.

Que voulez-vous dire ? Le pape serait-il mort ?

Le pape ne pas mort. Il a de bonnes raisons pour cela.

Le ciel en soit lou ! Alors, Sa Saintet va mieux ?


228


H ! non. Elle ne va pas mieux. Elle a, aussi, de bonnes raisons
pour cela.

Ce donc que le mal ne fait pas de progrs, et que ltat du SaintPre e ationnaire. Pnible, mais consolante incertitude !

Ce ce que lon appelle linfaillibilit papale. Mais prtez loreille,


Marforio, je vais vous coner un secret : le pape ne ni mort, ni guri,
ni malade, ni vivant.

Hein ?

Le pape ne rien de tout cela. Il ny a aucun pape, il ny a jamais


eu trace de pape Lon XIII.

Mais les journaux sont pleins de rcits de gens qui ont t admis
son audience, et des dtails de la maladie.

229

La vanit humaine e crdule. Et vous, lavez-vous vu, Marforio ?

Vous savez bien que vous et moi, tant en pierre, les dplacements
nous sont diciles. Non, bien sr, je nai pas t voir le pape. Je me
mobiliserai un jour vers le Vatican si lon me charge sur un carrosse,
comme un ambassadeur ou si lon adapte mon pideal un petit
moteur et des roulettes. Mais ce ne pas une raison, si je nai pas vu
le pape, pour quil nexie pas. Vous-mme, Pasquin, avez-vous vu
Dieu ?

Si je lavais vu, je me merais. On ne montre que ce qui ne pas


sr, pour inirer conance. Voici la vrit, Marforio : le Conclave,
fonionnant huis-clos...

Oui, dans Conclave il y a : clave.

... lit clandeinement un pape... le plus vieux et le plus moribond


cardinal. Et, tout de suite aprs, ce vieillard quasi-dfunt se met jouir
dune longvit extraordinaire...

Comme sil navait fait que a toute sa vie.

230

Mais, prcisment, toute sa vie il navait aucune aptitude pour ce


ort, et on la lu parce quil devait mourir prochainement.
Il ny a aucun pape vivant, Marforio : il y a un homme empaill
habilement ou un automate perfeionn, inusable et infaillible...

Ce ne serait dj pas si mal pour que le pouvoir irituel ne garde


rien de temporel.

Il y a surtout mditez ceci, Marforio une tiare ! Pensez


de rcents vnements. La Chrtient la paye fort exaement... le
denier de Saint-Pierre.

Mais les ponions ?

On ne lui fait pas de ponions : on le remonte !

Alors les acons quemporte toujours le doeur Rossini ?

Simple rafrachissement pour la soif des interviewers.

Sa Saintet ne serait quune invention, canard en quelque sorte,


de journalies ?

Ajoutez anticlricaux.
231

Population, ce bien ; repopulation, ce mieux.


La population dsigne le tas de gens desquels une bonne partie
peuvent tre de rvoltantes bourriques qui grouillent sur le sol de
notre belle patrie.
La repopulation e une opration par laquelle on en double le
nombre.
Le maire se sangl de son charpe tricolore et a dit, dans son
patois lgal :
Allez, Madame et Monsieur.
Notez que, des trois couleurs de lcharpe, le bleu, vou la
Vierge, e une allusion discrte la candeur de lpouse ; le rouge
symbolise lardeur sauvage et guerrire du mari. Le blanc e l,
occasionnellement, pour rappeler quil y a certains choux, ripolins
ainsi, viter.
Ce ne pas sous ceux-l quon trouve les enfants.
Les enfants se trouvent dessous un maire.

Au commandement : Allez, Madame et Monsieur de mme


que certains duellies y prendraient un prtexte rompre incontinent, Madame et Monsieur se prcipitent, avec ensemble, dans un
wagon et dsertent le territoire de notre belle patrie cite plus haut.
La trpidation excitante des trains...
233

Sans doute ; mais comment, alors, faisaient Adam et Eve ?


Il e vrai que, trousss en cueilleurs de pommes, ils grimpaient
aux arbres.
Ceci soulve un grave problme de droit.
Larbre, pommier ou autre, ft-ce larbre de la libert, e encore territoire de la belle patrie, car le sol appartient au propritaire,
comme on ne point cens lignorer et comme le formule en dassez
bizarres termes, la loi, jusquau ciel : usque ad clum.
Donc, au cas o Eve aurait conu son premier enfant au sommet
dun pommier, ce qui a rpandu le bruit que nos premiers parents,
grimpeurs, taient singes, ledit enfant devait, bien lgitimement,
tre inscrit ltat civil du Paradis terrere.
Nous nagiterons point la queion de savoir, propos de pommes,
si lenfant conu aprs boire une bouteille de cidre e normand, o
quon tranorte la bouteille.
Le pommier du Paradis tait la voie du Seigneur.
Nous avons bien des ascenseurs.
Conatons que quatre-vingt-dix-neuf sur cent de nos enfants
sont labors sur les voies ferres.

Horreur des horreurs du voyage de noces ! Voil des petits Franais qui sont tous ns, qui Gnes, qui Florence, qui Berlin, qui
Yokohama, qui entre deux de ces ations.
Car le moment de la conception ne-il pas la date de la vraie
naissance ?
En revanche et revanche e le mot auquel se complat notre
chauvinisme les petits enfants confeionns au del de nos frontires, en Alsace-Lorraine, Yokohama, Florence, Gnes et autres
lieux, sont, pour la plupart, articles de Paris.
234

Ce sont nos petits enfants qui, en 1870, nous inigrent la Tatouille.


Il y a des gens qui se font blanchir Londres.
La France se fait repopuler ltranger.
Voil de bon patriotisme importateur.

La manire de faire des enfants e assez connue.


Quon nattende donc point de nous un petit trait technique et
vulgarisateur sur ce sujet. Glissons lgrement.

M. Piot a dit :
La repopulation, a va roner.
Boileau a dit :
Vingt fois sur le mtier...
Que si vingt fois paraissent trop aux mes conomes, alors quelles
se contentent dune, mais que ce soit la bonne.
Dailleurs, Boileau tait incomptent en la matire : Abme,
comme son nom lindique, et dautre part, crit-il lui-mme, trs
peu voluptueux .
Des gens prennent pour devise, et se rptent voix haute,
linant psychologique :
Il faut que a pte ou que a casse.
a et a , il va sans dire quils les dsignent en propres
termes.

235

Il faut tout de mme, dt notre pudeur en sourir, que nous citions une des manires les plus la mode de faire des enfants :
On se met membre dune ligue repopulatrice nous disons
membre et on crie tout bout de champ ou tout coin de rue :
Croissez et multipliez !
Quelle image !

A propos dimages, pourquoi ces mmes moralies repopulateurs interdisent-ils la vente des petites brochures illures propres
exciter la repopulation ?

Les clibataires, vu leurs loisirs, car ils nont point le souci dun
mnage, sont plus que tous autres dsigns pour la besogne de repopulation.
On peut hardiment armer que presque tous nous disons :
presque, pour mnager quelques hautes susceptibilits presque
tous les enfants en circulation sont issus des uvres du clibat.

Il y a des clibataires vertueux qui sabiennent et qui usent de ce


reraint moral de Malthus, en vente chez tous les bons fabricants
de pneumatiques.
On connat le cas de ce pre de famille, qui ntait point encore
pre, mais airait ltre, lequel t en sorte que la mre de ses futurs
enfants se rencontrt, des ns repopulatrices, avec un clibataire
militaire.
236

Il e entirement faux que le militaire soit capable de raliser aucun enfant mle, du moins. Mais il usurpe le preige de luniforme.
Celui-l garda trop son uniforme.
Il rpondit, aprs , au mari :
Vous savez, moi, avec une femme que je ne connais pas, je garde
toujours mon reraint moral .
Il pronona : tunique, parce quon portait la tenue dt.

237

En ces temps o, ayant laiss courir le Grand Prix, le Parisien,


tant de Paris que de province, ne rve plus que plaisirs champtres et
dour le gazouillis de loisillon ; en ces temps donc, nous ne conseillerons de meilleur guide au villgiateur que ces matres du genre, le Robinson Cruso, celui des Demoiselles, et surtout le Robinson suisse.
Ce dernier surtout, de qui les aventures authentiques sont conrmes par ceci : de nombreux rejetons de sa vertueuse famille exient
encore, ltat insulaire, dans des glises, o des hallebardes, rapportes du vaisseau naufrag, leur servent se dfendre des animaux
froces.
Ces gens, tel Cruso, vivent solitaires ; do lexpression : faire
suisse.
Quon nattende pas de nous des facties uses sur lAmiral : on
sait bien quil ny eut jamais damiral suisse ; ce peuple ne brigua point
de vains honneurs ; nempche quil fut fcond en hardis matelots.
Car, pour qui sait lire, il e vident que le Robinson suisse naurait
point t schouer au del des mers, sur une cte dserte sil net t
navigateur enrag.
Les indignes dun Etat o il ny a point de mer doivent, plus que
tous autres, cder la frnsie de courir les Ocans, en vertu de la
conatation clbre : Nul ne prophte en son pays.
On trouvera, disons-nous, dans les relations des voyages de ce
vaillant marin, de prcieux exemples doccupations propres charmer une villgiature, ne ft-elle que dans la banlieue de Paris.
239

Pour ne citer quun de ces orts champtres et nautiques, la


pche la ligne, rassurons celle-ci demeurant interdite jusquau
dimanche qui suit le quinze juin quelques consciences troubles.
Vous pouvez parfaitement bien, en ces temps interdits, immerger
dans leau une ligne.
Choisissez vos amorces et appts non selon le poisson vis, mais
selon votre caprice personnel ; car, tout ce mois, tous procds de
pche sont bons.
Jetez votre ligne, donc, et patientez.
En peu dinants vous verrez poindre le gendarme . Ils vont
gnralement deux par deux et vous risquez un superbe coup double.
Rejetez votre ligne et patientez toujours.
En ces temps interdits, mais poissonneux, en peu dinants vous
aurez group autour de votre panier de pche une multitude de gendarmes, gardes-pche, gardes champtres, etc., qui attent lil par
la diversit de leurs uniformes, car luniforme e toujours divers.
Rejetez les petits leau pour la reproduion et le frai, et rapportez le ree votre famille.
Mais voil : tout le monde naime pas la friture de gendarmes.

240

Il ne faut jamais faire a, la guerre tout seul. Auquel cas, lopinion


publique, cette sensitive exquise, se rtraerait.
Expliquons-nous : quand les Franais ou tel autre peuple, ont
remport une vioire plus ou moins quelconque, il va de soi quils
furent vainqueurs avec selon lexpression consacre une poigne dhommes contre des tas de gens.
La peinture et le thtre illurrent ces hauts faits...
Mais na-t-on pas compris dj que ce parce quil e plus commode de reprsenter, en peinture ou au thtre, la susdite poigne
dhommes quune innombrable arme, que se tablie la lgende ?
Voyez les pices de Shakeeare, quatre hommes sans caporal,
pour gurer une arme, ce bien susant.
Dans la pratique croyez-en lopinion publique, pour battre un tas
de gens il faut lui opposer un plus gros tas...
Ou alors le surage universel ne serait plus quune ineptie quelque
peu abruse.
Dans la pratique, donc, la majorit a toujours raison, et tout citoyen patent doit tre aimable avec la pratique.
Dans lhioire, et belliqueusement parlant, ce la poigne
dhommes qui lemporte, et cela fait autant de noms de moins qui
ne surchargent pas la mmoire de nos ls.
O sont les dnombrements de la guerre de Troie ?
En lan malgracieux de deux mille et tant, on retiendra un nom,
un seul, M. Jacques Lebaudy...
241

A condition que lon traduise encore Homre dans les classes, et


que les pianos des temps futurs sachent jouer encore La Belle Hlne.

Un tout petit tas de gens, donc, voil ce qui e admis et salu


comme hroque, par lopinion publique.
Le drapeau peut tre rduit, sans cesser de couvrir de son
ombre aux dimensions dun mouchoir de poche.
Deux mots de linvention du drapeau.
Nous connaissons un paysan qui ne tolre point, ou qui retarde, ou qui vite de ncessiter lingrence de certaine pompe sanitaire dans les culs-de-basse-fosse de sa maison.
Pour en rfrner les dbordements, il svacue sur la voie publique, dans la grande nature.
Mais, stant vacu, il marque la place, ensuite, en ingnieux philanthrope, dun papier, nagure blanc, au bout dun bton ch.
Car ce bien la signication du drapeau : quon ne marche pas
dessus ! Ne foulez pas le territoire.
On voit quil y a eu quelquun.

Un tout petit tas de gens, disions-nous. On connat largument


des anciens logiciens : o commence un tas ?
Or : o nit-il ?
Un seul homme conitue-t-il un tas ?
Le rassemblement dune seule personne bien connu e-il lgal ?
Il exie bien, Bruxelles, des rues dune personne .
En un mot, peut-on tre mouton sans troupeau, ou militaire tout
seul ?
242

Non, la conqute militaire ne peut faire battre nos curs chauvins, rptera lopinion publique, que si on se met plusieurs la faire.
Voyez ces autres ociers, les miniriels, ils saccompagnent de
deux recors.
Prudente mesure : la rage de battre, en ces temps ortifs, se dtournera sur ces derniers.

M. Jacques Lebaudy a t chercher bien loin son titre honorique


d Empereur du Sahara .
Titre quil na pas invent dailleurs : nous connaissions dj les
gondoliers de cette rgion.
Que ne se contentait-il, cet homme simple et ptri de bonnes
intentions, avec un grain de folie des grandeurs, du parchemin de
Grand Sucrier ?
Car il tait lan de son frre, qui, lui, t cette premire tape vers
tre conqurant tout seul : ntre plus soldat, en lan de grce 1895 et
au Val-de-Grce, au lit 9 nous occupions vreusement le 10.

Ce trange comme les parvenus, ces carabiniers, arrivent tard.


Ce sont nos tailleurs qui montent cheval, alors quaprs-demain
ou un autre jour nous nous prlasserons dans une machine volante.
Suivez la mode, messieurs, elle va vite.
Voil exaement cent ans quil ne plus de bon ton dtre militaire, puisquon ne le nat plus.
On le parvient.
Luniforme e une savonnette.
En grande tenue, les mains sales.
243

M. Jacques Lebaudy a dcouvert Troie.


Il et t suivi de quatre sacripants ociels quon let dcor.
Mais tout de mme il na fait que dcouvrir Troie, encore quil soit
bien davoir trouv cela : tout seul .
Et il a crit, sans doute : Hic Troja fuit .
Ah non ! ce ne pas l.

244

Il e un site agree que nous nous ferions scrupule de ne point


rvler lamateur de dplacements et villgiatures : ce Paris.
Vous avez acquis une villa dans la vraie campagne, lextrme limite du monde habitable, aux conns de la grande banlieue, si loin
que les chevaux gris-pommels des voitures de livraison du Bon March ne vont pas plus loin.
Vous tes 40 kilomtres de profondeur dans la villgiature.
Vous possdez une boule en verre qui vous amplie la lendeur
du paysage peut-tre tes-vous myope ? et devant laquelle tous
les matins laube de onze heures, aprs avoir remerci en un cantique le Trs-Haut pour ses bienfaits, vous faites votre barbe.
Vous navez pas darbres en zinc, il e vrai. Ce sont pourtant les
seuls qui supportent bien la grande chaleur, et qui, mme quand le
soleil les chaue au rouge-blanc, demeurent verts. Mais vous avez des
arbres en carton-pte qui sont certainement un progrs de la civilisation et un chef-duvre de la atuaire.
Le marchand de lgumes, passe deux fois par semaine, le mardi
et le jeudi.
Et vous faites venir des eurs de Nice.
La pche la ligne vous a sduit. Vous avez dsir tre le pre,
vous-mme de vos aicots, et pour ce faire, vous avez laiss putrer
une tte de mouton, et elle odore comme cinq cent mille diables.
Les prcieuses larves en dgouttent dans le silence de la nuit et
dans la solitude, peine trouble par quelques trompes dautos et fanfares de pompiers, du jour dominical.
245

Vous navez pris, dailleurs, aucun poisson. Ce devant chez vous


que les induriels font provision de vers de vase. Le jus du colleeur
nourrit, surabondamment dj, les habitants des eaux, encore quil
spande, en outre, dans votre jardin et presque dans votre chambre
coucher.
Il fume vos terres payes dicilement un franc le mtre avec
facilit de paiement ; il fume vraiment.
Quant la chasse, ce ne pas la peine den parler. Les rossignols
se sont tus depuis mai et les poules des voisins se font rares.
Mon ami, je le vois, nonobant dirons-nous avec lautorit
dun gendarme vous ntes pas heureux, je veux faire votre bonheur. Et pas de routance, qui que vous soyez, cyclie ou chaueur,
suivez-nous, montez sur votre mcanique, payez votre dette la socit en soulevant sous vos roues la poussire des routes nationales
pour la rejeter derrire vous. Que vos circumvillgiateurs, vos voisins soient obligs dpousseter leurs boules en verre et de laver leurs
futaies mtalliques grande eau.
En route vers une villgiature meilleure !
Il e un site agree... disions-nous en commenant.
Contemplez, du haut de cette descente, qui ne pas dangereuse
que ce soit Villejuif, que ce soit le rond-point de la Dfense
contemplez Paris.
Cette chose en fer, quon voit la premire, ce la tour Eiel. Cela
ressemble tout fait ces armatures mtalliques au moyen desquelles
on protge sur nos boulevards, nos platanes contre la dent des grands
pachydermes et des marsupiaux.
Suivez-nous, qui que vous soyez, cyclie ou chaueur, plongez au
cur de la ville.
Lombre des grands arbres stend sur les Champs-Elyses et sur
le boulevard Saint-Germain. Londe schappe du tuyau des arroseurs
avec un murmure de ruisseau.
246

et l, des chemineaux se lavent les pieds. Des gosses en costume de plage font aller des petits bateaux dans le bassin des Tuileries,
parmi les poissons rouges.
Des marchandes des quatre-saisons vous orent dans des petites
voitures et bas prix, ces mmes fruits qu grands frais et comme
aux arbres de Nol, vous accrochiez aux arbres de votre campagne.
Les trangers, attraion suprme, sont nombreux. Ltranger
chez soi ! vous vitant tout dplacement.
Ces nababs ne se refusent rien. Imitez-les.

247

La plus grande escroquerie du sicle ne point celle quon pense.


Elle sarme mme antrieure ce sicle, lequel e dailleurs en
assez bas ge : trois ans peine, cela parat bien une longvit peu
avance pour un sicle, mais il y a un commencement tout.
Le dix-neuvime sicle, deux ans, tait nubile et mme pre
de Vior Hugo.
La plus grande escroquerie donc, ne point tant laaire Humbert que, si nous pouvons nous exprimer ainsi, laaire Hubert.
Disons : Saint-Hubert pour tre plus clair. Des gens fort reectables sobinent bien encore, et malgr tout prononcer : Sainterse.
Lessentiel e quil soit entendu que tout a, ce sont des hioires
de chasse .
LEtat, par une manuvre quil e dicile de ne point qualier
de frauduleuse, vend dhonntes contribuables le droit doccire diverses beioles connues sous le nom de gibier, alors que lexience
desdites beioles e, le plus souvent, imaginaire.

Il e, en eet, sans exemple que le chasseur qui arpente la petite ou la grande banlieue fasse tomber sous ses coups aucun animal
sauvage.
249

Quant aux animaux domeiques, vaches, veaux, canards et dindons, des prohibitions svres lui interdisent de les attaquer.
Il arrive mme que la prsence de ceux-ci fasse totalement dfaut. Aussi le chasseur avis, dsireux dgayer par la prsence dun
tre anim sa morne solitude, se fait-il quelquefois accompagner dun
chien.
Il e bon de ne traiter ce dle animal comme gibier qu la dernire extrmit. Un tel coup ne jug honorable que si la bte e
reconnue enrage.
Les Chinois mangent, comme on sait, le chien domeique ; le
chien e lun des rares animaux qui, atteints dhydrophobie
exemple, la vache ne soient pas comeibles.

Etant donn quil e absolument impossible dendommager une


crature quelconque la chasse, lEtat peut, sans se brouiller avec la
Socit proterice des animaux, permettre ce ort.
Aussi lusage stablit-il de dsigner le permis de chasse sous le
nom de port darmes.
Car le chasseur tranorte une arme en divers lieux champtres,
et ce tout.

Il la tranorte pied ou, plus volontiers, en chemin de fer.


Pour viter des vexations de la part des employs des Compagnies, lesquels ont le droit de sassurer que le fusil ne point charg,
le chasseur prfre gnralement dissimuler larme dans un tui,
aprs lavoir morcele en divers fragments.

250

Une mesure que commencent prendre les bons armuriers e de


vendre des cartouches sans plomb.
Personne ne faisant plus ses cartouches soi-mme, la subitution
passe inaperue.
Elle procure, du ree, deux avantages considrables : lgret
pour le porteur darmes et scurit pour les voisins.

Le plomb dans le gibier servi sur table e un condiment qui peut


tre ajout aprs la cuisson.

La suppression du plomb, aprs celle de la fume, e ltude


dans les armes de guerre.

Il e dit de la chasse quon louvre et quon la ferme ; mais les seuls


endroits o il ree du gibier sont soigneusement ferms, toujours, au
simple contribuable : nous entendons les chasses prsidentielles et le
jardin des Plantes.

251

Eh bien, eh bien, nous dit notre ex-prcepteur et direeur


de conscience labb Prout, rencontr inopinment dans un bar ou
quelque pire lieu ; eh bien, eh bien, mon cher lve, vous avez un peu
dsert le tribunal de la pnitence, mais jaurai la consolation de ramener une brebis gare au bercail. Eh bien, eh bien, voil qui e
bien. A part a, que faisiez-vous dans cet asile des volupts drgles ?
Mais vous-mme, mon cher abb ?
Jexerais mon saint minire. Je recrutais des nophytes, de
jeunes vierges, encore pares de leur robe dinnocence, pour la bonne
uvre du Soulagement aux Tentations. Eh, eh, eh, ce sera l encore
de longtemps, si le bon Dieu lui prte vie, la seule congrgation autorise. Et vous sans doute, mon cher lve, vous faisiez des tudes de
murs ?
Je... cherchais des documents sur les plerinages de Lourdes
et dailleurs pour Le Canard Sauvage. Si vous-mme, mon bon abb,
pouviez me procurer quelques renseignements ?
Eh, eh, eh, eh, dit labb, je vous ai interwiev assez longtemps
au saint tribunal de la pnitence, il ne pas dsagrable au Seigneur
que les rles changent et que les premiers soient les derniers. Oui,
mon enfant, il y a des personnes pieuses qui se lavent dans leau de
Lourdes les pieds et le ree et ainsi obtiennent la gurison de toutes
les maladies les plus rpugnantes. Il y a des personnes plus pieuses,
ensuite, qui boivent de cette eau. Et de mme que la gazelle altre
cherche une oasis dans le dsert, ces bons chrtiens assigent les chemins de fer pour parvenir la source miraculeuse. Des trains de plerins tranortent, prix rduits, les personnes pieuses aussi, mais
253

dune fortune relativement modee. Des personnes plus pauvres encore, dfaut deau de Lourdes, dguent de leau de Saint-Galmier
et de mille autres saints. Car leau de Lourdes ne supporte pas le
voyage, il e bon que les hteliers vivent, ainsi que les compagnies,
de qui les voies de fer sont impntrables, linar de celles, plus
douces, de Jsus. Et le bon Dieu na-t-il pas dit : si la montagne ne
vient pas vous, allez la montagne, ou la grotte ?
Mon cher enfant, si vous voulez bien souscrire cette bonne
uvre dune petite somme, jai imagin, pour le bien des dles,
ldiante entreprise de lEau de Lourdes domicile , aseptise,
pour une modee obole de supplment, par des ltres Chamberland,
syme Paeur, et aromatise, pour les personnes dlicates, leur
parfum favori. On trouve au sige de luvre en location, ou lon reoit contre remboursement en toute proprit, le collier-douche, le
tub-piscine et, eh, eh, eh, eh, divers petits mcanismes intimes et hydrauliques assurant aux dames pieuses la naissance denfants mles,
ou leur gr leur non-naissance, accompagne du salut de ces bonnes
petites mes grce un baptme, si jose dire anticip, avant quelles
aient vu le jour.
Vous buvez de cette eau, labb ?
Eh bien ! eh bien ! voil qui e une excellente plaisanterie, sans
outrepasser toutefois les bornes dune honnte dcence. Vous savez
bien, mon cher lve, que, daprs les Saintes Ecritures, les buveurs
deau reprsentent ceux qui vivent dans les erreurs de lancienne loi,
les indles, ou encore les hrtiques contemporains. Il ny a plus
gure boire leau de Lourdes, hlas ! que les juifs et mahomtans.
Ce sont l, en les temps troubls o nous vivons, les derniers bons
chrtiens. Un saint prtre boit, comme le patriarche No, du vin, ce
sang du Seigneur, ds son rveil. Le Canard Sauvage qui e le livre
de chevet dans toutes les bonnes maisons religieuses non moins que
laques, et reprsente en quelque sorte la Semaine laque, avait prdit
lextrme longvit du dfunt Saint Pre en raison des doses considrables dalcool quil absorbait. Son vnrable successeur, Sa Saintet
Pie X, encore que sobre et vgtarien, ne manque point dengloutir,
254

chaque repas, son demi-litre au moins de vin de Frioul et, entre les
repas, ses verres de vin amer quasi tout moment.
Mais la piscine de Lourdes, mon cher Prout ?
A propos de la piscine, prcisment, une autre bonne uvre,
pour laquelle je solliciterai votre obole. Il exie Bruxelles, comme
vous savez, la atue dun petit enfant, le Manneken-Pis, reprsent
au moment o il se livre la satisfaion dun besoin innocent. Pour
joindre lutile au naturel, la municipalit en a fait une fontaine et en
rgle le cours par un robinet. Des auteurs profanes disent que ce
l la atue dun petit enfant qui oensa le Seigneur en faisant pipi
sur le passage dune procession et fut condamn, Juif-Errant nouveau
et chrtien, continuer jusquau Jugement. Le sculpteur fut brl
comme bougre. Les auteurs sacrs ont dcouvert que ce ntait rien
moins que legie miraculeuse de lenfant Jsus, diensant le euve
de ses bndiions sur le monde, et le symbole du baptme. Ce
une croyance populaire et vridique quau temps de la vie humaine
de notre Seigneur, partout o il pancha certaines ncessits, la vgtation crt miraculeusement et ralisa une ore presque tropicale...
Mon uvre consie, mon cher lve, transformer, par une
canalisation ingnieuse, toutes les atues de la vierge lEnfant en
vierges au Manneken-Pis . On met le gaz dans les glises. Pourquoi
pas leau ? Un bnitier recevra le trop-plein et un tronc les aumnes
des dles. La atuaire moderne et perfeionne de Saint-Sulpice
donnera, si les ressources de luvre prorent, au divin Enfant, une
attitude plus propre faire illusion : sa mre le tiendra accroupi loin
du sol, comme font les bonnes nourrices.
Je possde dans mes colleions deampes pieuses une vieille
gravure sur bois, dite Troyes et reprsentant un miracle de NotreDame de Chartres, o lEnfant jette sur les plerins accourus des
rayons pas autre chose, car notre bonne uvre ntait pas encore
fonde... LEnfant, si je puis ainsi dire, mon cher lve, semble sur
limage, press entre les mains de sa divine Mre comme un siphon
deau de Seltz... Eh bien, eh bien, voil qui e le mieux du monde
et dun favorable augure pour notre chrtienne entreprise.
255

On vend dj, par les soins de luvre, des petits modles du


nouvel enfant Jsus, monts en pingle de cravate, avec jet garanti
jusquau milieu de la rue...
Nous interrompmes labb en lui mettant dans la main la modee obole que, selon sa coutume, il acceptait, pourvu que la
modeie nen ft point trop inme, et nous ncoutmes point
lallchant programme dune autre, magnique, de ses inventions canoniques : la Vierge aux Suppositoires.

256

A Loyson-Bridet, journalie.
Ce qui frappe tout dabord dans les faits divers ce leur parfaite similitude.
Assassinats de demi-mondaines rarement de mondaines tout
entires et chiens ou gens crass, on ne sort pas de l.
Il faut donc abandonner lide que le mot divers implique
quelque varit dans ces incidents.

Et lon dit trs bien, au singulier, un fait divers .


Un fait ne pas divers tout seul, si lon veut signier, par divers , vari .
Que faut-il donc entendre par l, et quentendaient nos grands
crivains ?
Ne rappelons pas la phrase : lhomme, ondoyant et divers .
Allez donc traiter un sergent de ville d ondoyant et divers et
voyez ce quil ripoera.
Divers ne pourtant pas exaement une injure.
Nempche que lon ne trouve jamais autre chose, sous la rubrique
faits-divers , que les crimes et accidents .
En tous cas, pas grandchose de propre.
257

On prononce : pervers et dilapider .


Le fait-divers, mme tout seul, serait celui qui ne pas
conforme lordre social.
On connat aussi les frres convers .
Mais il y a une nuance.
Et ce sont eux, dans les couvents, qui accomplissent toutes les
basses besognes.
Et voyez, dailleurs, ce que M. Combes en a fait.

Un voyage de Prsident de Rpublique, un dcs de Pape, ntant


pas ncessairement dliueux, ne peuvent trouver place dans les
faits-divers.
Ils sont trop considrables et trop rares.
Le fait divers e la menue monnaie de linformation.
Et il exie une dirence, tout de mme, entre le dcs de
lempereur des camelots et lavnement de lempereur du Sahara.

Les faits-divers comprennent tout ce qui ne pas important.


Ce le proeus quon laisse dans la loge du concierge, pour
quil sen dlee.
Il prfre son feuilleton, mais le fait-divers e-il autre chose, sinon quun roman, du moins quune nouvelle due la brillante imagination des reporters ?
Si les reporters devaient attendre que le fait-divers exit, leur
journal paratrait le surlendemain.
258

A propos, parmi les faits patibulaires, dliueux et divers, il e


de bon ton, parfois, dinsrer le couronnement dune rosire.
Ce le grain de beaut, blanc, sur lbne de Taupin.
Et ce le lis dans une sombre valle.

Les faits-divers sont le thtre ct des grands articles.


Ce laccessit des premires pages. Et ils ont leurs coudes
franches, prsent que les journaux ont tant de pages.

Ils reent, pourtant, le tiers tat du journalisme.


Le quart-tat , ce sont les annonces.

Les enchans, dans la Caverne de Platon, charmaient leurs


loisirs contempler le dl des ombres sur leur muraille humide.
Chat-Noir antique !
Les reporters modernes ne voient pas plus loin, du moins, que le
bout de leur nez, lequel ils portent court.
Alors ils photographient.

Mais le fait-divers...
Ce un fait.
259

M. Pelletan se plat, noble passe-temps, pcher et extraire hors


de leau la gent aquatique, et singulirement les amiraux.
Que lon ne considre ce modee Essai sur la pche lamiral
que comme un plus modee encore appendice au Trait de pche
la ligne que nous ne manquerons point de publier un jour.
Ce l o nous exposerons, plus en dtail, comme quoi et pourquoi les aicots se dirigent vers le nord-oue...
Quoi quil en soit, la pche lamiral e un ort fort got, et la
capture de cet norme cartilagineux un fort beau coup de ligne.

Que sil vous e arriv de mettre mal, le sduisant au moyen de


gruyre pralablement compiss par une jeune vierge, le gros barbeau
de quatre sept livres, vous aurez t bahi, peut-tre, des objurgations et jurons malsonnants que la bte rue hors de sa barbiche.
On sait que le langage des poissons e un fait conat, acquis la
science.
Pour notre part, nous avons entendu diinement le susdit gros
barbeau sexprimer, notre encontre, selon le vocabulaire trs restreint de Cambronne.
Il ne donc point trange que lamiral, extirp de son lment
naturel, tire quelques proteations vhmentes du fond de sa vessie
natatoire.
261

Petit poisson deviendra grand


Pourvu que Dieu lui prte vie...
Voil la devise de tout airant de marine qui se reee, sil e
ambitieux.
Et sil reee son uniforme, il sera ambitieux.

Il ny a que le maquereau qui atteigne, du premier coup, toute sa


taille.

Le Borda e un excellent tablissement de pisciculture pour les


alevins.

Mais le minire de la marine fut sage de ne point prter attention


aux derniers frtillements de sa prise.
En pareil cas, retirez dlicatement lhameon du museau de la
bte, et jetez-la dans votre sac poisson.
Le vice-amiral Marchal se vante de pouvoir frtiller fort longtemps hors de leau.
Il sen vante en ces termes :
Je dois quitter laivit de service en novembre 1905 : jai encore deux ans devant moi. Quon parle, aprs cela, de la vitalit de
languille, qui parcourt la nuit, sec, les prairies, et des carpillons qui
voyagent fort loin emmitous de simple mousse !
262

Nempche : le vice-amiral Marchal ou le vice-marchal Amiral, on se perd dans ces grades e moins heureux que le poisson
dans leau.
Quant au minire de la marine, il doit se dleer au sein dune
batitude identique celle de lenfant en bas ge cassant son premier
bocal de poissons rouges.
Rouges, ou de tout autre couleur, suivant le caprice des uniformes.
Et il e doux dassier des temptes dans un bocal, tant en
dehors du verre.

Mme si la science a dcouvert le langage des poissons, et la presse


celui des animaux, ne-on pas couvert, par cette vieille tradition,
quils sont muets ?
Et larme, cette marine de terre puisque la marine e bien
larme de mer ne-elle pas dite la grande Muette ?
Sils sont muets, navons-nous pas le droit dtre, leur gard,
sourds ?
Ou, ce parce que nous sommes sourds quils sont muets.
Quelle me, si compatissante quelle soit, sinquite de ce que la
sardine a subi dans lhuile le supplice des anciens faux-monnayeurs
et de saint Jean la Porte Latine, et fut dcapite comme Louis XVI ?

A propos, lamiral suisse et lon nignore point quil exia, voici


plus de deux sicles, au temps o une otille fut cre Genve
lamiral suisse, donc, e un poisson de lacs, analogue la fra et
lombre-chevalier.
263

Voici le suprme coup de scion ou de on propre charmer les prochaines vacances de M. Camille Pelletan, minire de la
marine.

De mme que les chasses prsidentielles, il y aura les pches minirielles.


Mais que les amiraux se rassurent : leur capture sera prohibe
pendant deux mois pour quils puissent frayer. Quils ne serayent
point, et quils frayent.
Comme cela, la marine franaise verra encore de beaux jours sur
leau.

264

Barrabas, engag, dclara forfait.


Le arter Pilate, tirant son chronomtre eau ou clepsydre, ce qui
lui mouilla les mains, moins quil net simplement crach dedans
donna le dpart.
Jsus dmarra toute allure.
En ce temps-l, lusage tait, selon le bon rdaeur ortif saint
Mathieu, de ageller au dpart les rinters cyclies, comme font nos
cochers leurs hippomoteurs. Le fouet e la fois un imulant et
un massage hyginique. Donc Jsus, trs en forme, dmarra, mais
laccident de pneu arriva tout de suite. Un semis dpines cribla tout
le pourtour de sa roue davant.
On voit, de nos jours, la ressemblance exae de cette vritable
couronne dpines aux devantures de fabricants de cycles, comme rclame des pneus increvables. Celui de Jsus, un single-tube de pie
ordinaire, ne ltait pas.
Les deux larrons, qui sentendaient comme en foire, prirent de
lavance.
Il e faux quil y ait eu des clous. Les trois gurs dans des images
sont le dmonte-pneu dit une minute .
Mais il convient que nous relations pralablement les pelles. Et
dabord dcrivons en quelques mots la machine.
Le cadre e dinvention relativement rcente. Ce en 1890 que
lon vit les premires bicyclettes cadre. Auparavant, le corps de la
machine se composait de deux tubes brass perpendiculairement lun
265

sur lautre. Ce ce quon appelait la bicyclette corps droit ou croix.


Donc Jsus, aprs laccident de pneumatiques, monta la cte pied,
prenant sur son paule son cadre ou si lon veut sa croix.
Des gravures du temps reproduisent cette scne, daprs des photographies. Mais il semble que le ort du cycle, la suite de laccident
bien connu qui termina si fcheusement la course de la Passion et
que rend daualit, presque son anniversaire, laccident similaire
du comte Zborowski la cte de la Turbie, il semble que ce ort fut
interdit un certain temps, par arrt prfeoral. Ce qui explique que
les journaux illurs, reproduisant la scne clbre, gurrent des bicyclettes plutt fantaisies. Ils confondirent la croix du corps de la
machine avec cette autre croix, le guidon droit. Ils reprsentrent Jsus les deux mains cartes sur son guidon, et notons ce propos que
Jsus cyclait couch sur le dos, ce qui avait pour but de diminuer la
rsiance de lair.
Notons aussi que le cadre ou la croix de la machine, comme certaines jantes auelles, tait en bois.
Daucuns ont insinu, tort, que la machine de Jsus tait une
draisienne, inrument bien invraisemblable dans une course de cte,
la monte. Daprs les vieux hagiographes cyclophiles, sainte Brigitte, Grgoire de Tours et Irne, la croix tait munie dun diositif quils appellent suppedaneum . Il ne point ncessaire dtre
grand clerc pour traduire : pdale .
Jue Lipse, Juin, Bosius et Erycius Puteanus dcrivent un autre
accessoire que lon retrouve encore, rapporte, en 1634, Cornelius
Curtius, dans des croix du Japon : une saillie de la croix ou du cadre,
en bois ou en cuir, sur quoi le cyclie se met cheval : manifeement
la selle.
Ces descriptions, dailleurs, ne sont pas plus indles que la dnition que donnent aujourdhui les Chinois de la bicyclette : Petit
mulet que lon conduit par les oreilles et que lon fait avancer en le
bourrant de coups de pied.
Nous abrgerons le rcit de la course elle-mme, raconte tout
266

au long dans des ouvrages ciaux, et expose par la sculpture et la


peinture dans des monuments ad hoc : Dans la cte assez dure du
Golgotha, il y a quatorze virages. Ce au troisime que Jsus ramassa
la premire pelle. Sa mre, aux tribunes, salarma.
Le bon entraneur Simon de Cyrne, de qui la fonion et t,
sans laccident des pines, de le tirer et lui couper le vent, porta sa
machine.
Jsus, quoique ne portant rien, tranira. Il ne pas certain
quune eatrice lui essuya le visage, mais il e exa que la reporteresse Vronique, de son kodak, prit un inantan.
La seconde pelle eut lieu au septime virage, sur du pav gras.
Jsus drapa pour la troisime fois, sur un rail, au onzime.
Les demi-mondaines dIsral agitaient leurs mouchoirs au huitime.
Le dplorable accident que lon sait se place au douzime virage.
Jsus tait ce moment dead-head avec les deux larrons. On sait aussi
quil continua la course en aviateur... mais ceci sort de notre sujet.

267

La fonion crant lorgane, voici comment lorgane de la vision


e n dans le monde des thtres.
Les gens de qui la profession e de se donner en eacle de se
louer plutt, il y a le cachet rptrent tant de fois depuis eis,
la queion connue que peu peu se dveloppa le syme oculaire
permettant de les voir.
Mieux : cette volution se rattache linvention des lorgnettes,
lorgnons, face--main et autres jumelles.
Satisfaits alors seulement un peu, aprs deux mille ans dattente
les Cabotins, au vingtime sicle, daignent remercier le eateur
professionnel et empress par la formule de politesse :
Ten as un il !
Avoir un il, ce l une assez belle rcompense de si longs eorts
vers la vision.
Il e remarquable que ladite formule : Ten as un il ne varie
point, mme si le eateur se sert dune jumelle.
Dans lerit du cabot, lil dein ladmirer ne jamais assez
grand.

Il ne pas certain que le Cabot soit dou, de son ct, de lorgane


de la vision.
269

Il e gnralement priv de divers attributs essentiels : nous voulons dire du moins quil ne possde aucune ece de barbe.
Aussi, de mme que le coucou pond dans le nid dautrui, le cabot
se pare-t-il de villosits trangres propres remdier linsusance
de son pelage.
Il e rare quil porte ces fourrures drobes un trs grand
nombre de soires de suite. Ajoutons quoutre les barbes articielles,
il semmitoue aussi de vtements emprunts.
Le Cabot ne sortant de sa bauge ou de sa loge que pendant lhiver
et des heures tardives de la nuit, il ne pas tonnant quil soit frileux.
Il projette devant lui ces heures-l, linar du ver-luisant, une
lumire qui lclaire par en bas. De mme aussi que chez le lampyre,
ce sont les femelles qui donnent le plus dclat.
Cette lumire ple, de nature lerique, rayonne peu de chaleur. Aussi certains cabots de la grosse ece, indurieusement, se
chauent-ils au moyen de troncs darbre fendus dans leur longueur
et diviss en voliges.
Ce ce que le Cabot appelle, en son gazouillis, brler les
planches.

270

Vior Hugo a crit, dans Notre-Dame de Paris : Sans le cheval,


point dhomme.
Si la femme cherche dans lhomme la bte, le cheval a ceci de bon,
quil e une trs grosse bte.
Le cavalier e dtachable, et peut tre admis ailleurs qu lcurie :
il ne dpare ni un salon ni une chambre coucher.
Le cocher e un cavalier roulettes.
Le bourgeois rpte volontiers que la femme du monde a
lquipage pour le cocher.
Le cocher, ce Orphe charmant les animaux, ce Hercule vainqueur des monres ; ce le mle qui dompte la bte ou lange au
besoin.
Mais il peut y avoir une femme qui ne possde point de cocher.
Celle-l va au Concours Hippique.
Les habits rouges et les uniformes sont l pour se donner en ectacle tout le monde, et aussi elle.
Elle peut simaginer quils sont de sa livre.
La plus noble conqute du cheval, ce la femme.

271

Au prix o e le beurre, ce--dire le bon lait non crm se faisant de plus en plus rare et les ruminants femelles ne pouvant sure
la demande, de vertueux philanthropes ont organis, sur une vae
chelle, la traite des blanches.
Les premires laiteries de ce genre furent bties au bord de londe
de clairs ruisseaux, dans des paysages de vacherie normande ou de
laiterie suisse. Les auelles lisent domicile dans les rues les plus
troites et sombres de Paris. Des volets soigneusement clos, fentres
ouvertes, entretiennent la fracheur et hygine et ventilation un
perptuel courant dair.
Traire devant le client e vieux jeu et permettait des fraudes. Le
client opre lui-mme.
Par malheur, les vertueux philanthropes gloris plus haut
omirent de tenir compte de cet axiome ruique (imprim en eet
dans La Maison Ruique des Dames) :
Ce sont les poules noires qui pondent les ufs les plus blancs .
Quon ne croie point un eet de contrae et doptique, comparable la blancheur du lis, plus clatante comme on sait, au fond
dune sombre valle.
Dans le cas mme du lis, la noirceur de la valle entretient la dcoloration de ses ptales : ce ainsi que lon blanchit des salades en
cave.
Mais si hermtiquement drobes tout soupon de lumire que
soient lesdites valles lis, avec le gaz trois sous, portant son am273

beau dans les plus obscurs rduits, cen sera fait bientt de cette mauvaise herbe des champs qui, dit la Sainte Ecriture : ne travaille point
ni ne le point.

Il ny a quune gramine qui se croise les bras davantage, et qui na


bien gagn que son nom : on lappelle le chaume.
Mais revenons nos bergeries.
Daprs largument de la poule noire, on ne trairait pas du tout,
des blanches, du lait blanc.
Crme, tout au plus, couleur crme, ce qui serait bien ; caf au lait
ou chocolat, le rve ! mais peut-tre tout bonnement isabelle, ce qui
serait sale.
Isabelle, le joli nom pour une blanchisseuse !
Daprs toujours largument de la poule noire, ce sont les ngres
qui font, sans discontinuer, tous les enfants blancs.
Aussi, et malgr le dion, proverbial seulement au piano, quune
blanche vaut deux noires (on dit a quand on manque de noires),
dans toute bonne maison dont lenseigne porte, en chires : Traite
des blanches , et qui se reee, il y a une ngresse.

274

Notre excellent ami lHomme coup en morceaux et, entre parenthses, ce un vertueux citoyen, de jugement sr et clair, que
lon consulte trop rarement notre excellent ami lHomme coup
en morceaux, donc, voulut bien nous donner son avis sur la meilleure
manire dobvier aux crasements par automobiles.
Le grand faeur du pril dans Paris, commena-t-il, ce le trottoir, encore que ce mot soit pris inconsidrment : car le piton ny
trotte pas, il pite. Mais le trottin ? objemes-nous.
Le trottin ne trotte pas non plus, rtorqua avec svrit
lHomme coup en morceaux ; car cette progniture de lhomme
pied (on dsigne dun vocable voisin celle du cheval) a pour fonction de le guider, lentranant sa suite sans le lcher ni diancer, quand il e devenu vieux. Ainsi, Antigone se t une situation,
conduisant dipe, de qui le sobriquet, renouvel des Grecs, e le
Pied-En ou le Gros-Marcheur.
Mais revenons nos pitoirs. Ce le pitoir ou trottoir, donc,
qui fait tout le mal, parce quil y a deux trottoirs. Le piton qui
gambade sur lun, se demande toujours sil net pas mieux fait
dlucubrer ses entrechats mme lautre. Et le voil qui bondit, faisant la capricieuse navette, du trottoir droit au trottoir gauche, et vice
versa, une allure qui ne serait comparable qu celle du vol des oiseaux ou celle du rat empoisonn.
Des diles dments, en outre, ont initu au beau milieu de
la circulation des vhicules, des refuges. a fait trois trottoirs. Du
haut de ces pyramides, quarante fourneaux pour le moins, la fois,
contemplent sous quelles roues ils se jetteront.
275

Et, lauto passe !


Oui, feignit de sangloter, par drision, lHomme coup en
morceaux. Pauvres veuves ! pauvres petits enfants !
Puis il reprit froidement de sa voix naturelle :
Bien fait, fallait pas quils y aillent !
Et, brle-pourpoint :
Avez-vous remarqu quon ne relve jamais, sous la rubrique
Ecrasements, ni de dessous les rees, ou les dessous, pantelants et dchiquets, le nom ou le briol de visite dune de ces jeunes dames qui
font le trottoir ? Le trottoir ! Elles nen ont quun. Ce le bon et
elles le gardent. Les saute-ruisseau prissent. Elles ne traversent jamais.
La police bienveillante et morale veille sans doute ?
Lhomme au bton blanc veille aussi sur ltre humain, pied,
mle et sans carte didentit, qui traverse et qui a la rage de prendre
les rues en large et non en long, rugit lHomme coup en morceaux ;
mais voil : il ne se sert pas assez souvent, pour en corriger les carts,
de son bton rouge chau blanc.
videmment, sur un tabac pralable, lcrabouillement serait moins quun ptale de rose ; mais, vous-mme et nous regardions dans les yeux lHomme coup en morceaux vous-mme,
si peu rancuneux lencontre des craseurs, ce bien un accident
dautomobile qui vous a divis ainsi en fragments pars ?
Non, dit lHomme, lugubrement : ce une tuile, une ardoise
coupante que jai reue sur la tte.
Tombe dun dirigeable, alors ? Accident de locomotion arienne ?
Pas dun dirigeable, glapit lHomme coup en morceaux :
que-ce quil vous faut donc ? le cochon aurait vis !

276

SOUVENIRS DE LA ROUTE
Le baron de Sze-Coat essuya une larme, la scha involontairement sans doute avec la cendre de son cigare quil secouait de
longle et quil senvoya dans lil, et, cdant aux sollicitations de ses
convives, aux liqueurs, dit :
Oui, Messieurs, trois cent-quinzime engag, mais depuis le
premier kilomtre tenant la tte, je gardais encore, prs de la frontire eagnole, lillusion de la vioire. Ma deux cent-soixante chevaux glissait sans eort, paresseusement, si jose dire, comme dans
un rve. Et jen venais regretter, dsireux de mettre lpreuve les
excellentes qualits de mon moteur, que le grand roi, dans une intention louable, sans doute, et supprim les Pyrnes. Il e bien,
pour un souverain, dencourager lautomobilisme, mais, que diable !
conservons les sites !
Un murmure approbatif courut.
Nanmoins, reprit Sze-Coat, le eacle de la clbre chane
des montagnes, hlas ! dfunte, vaut le voyage. Avant darriver en vue
de ce panorama sensationnel, je fus avis de pousser la manette qui
ouvre lme de lartie aux motions ehtiques, par ce conseil du
Touring-Club, lu sur une plaque bleue : Attention ! descente dangereuse , suivi dun petit croquis, en blanc, de caniveau.
Car lhioire a raison : il ny a plus de Pyrnes, mais il y a, naturellement, la place do elles furent extraites, un trou, un caniveau
assez profond. Les cols dautrefois, au contraire, se reconnaissent
277

ce signe, quils sont maintenant des pics levs. Les neiges ternelles
entretiennent leur blancheur.
Cependant, le ronement, derrire moi, du moteur du redoutable professionnel Annul junior (101 de la lie des engagements)
marracha aux dlices de la contemplation du site.
Alors, littralement, je me grisai de vitesse.
Grisai e le mot, et jen vis bien les eets : je fus gris dautre
chose que de la poussire souleve ; et, bientt, je vis sous un jour
tout nouveau la route.
Les arbres et les tas de cailloux laient en sens inverse de ma
course, des deux cts de mon auto, cent cinquante, pour le moins,
kilomtres lheure, comme soucieux dtablir pour leur compte un
record rebours : Madrid-Paris.
Lvidence simposait : si ces objets laient, ctait moi qui tais
en panne la fcheuse panne !
Et les explosions de la machine de cet animal dAnnul qui se
rapprochaient toujours !
En outre, je dcouvris quelque chose de pire : un piton
lhorizon, au beau milieu de la route, qui par quelque miracle se prcipitait reculons vers moi, cette vitesse, que je ne faisais plus, de
cent cinquante lheure.
Lauto allait tre broye ! ! !
Nous sommes f...us ! hurlai-je mon mcanicien.
Le derrire de lextraordinaire piton heurta lavant train avec
un bruit asque : lauto, je ne sais comment, lui grimpa sur les
paules : elle monte trs bien les ctes. Je ne mtonnai plus quand
lhomme pied dclina ses noms et qualits :
Strongfort, Strongfort lui-mme, dit Boit-sans-SoiflObacle.
Et lathlte bien connu ajouta :
a pse moins lourd en vitesse quarrt.
278

Il laissa Annul prendre une avance de deux minutes, puis, courtoisement, dposa mon auto sur le sol.
Le baron termina :
Vous lavez devin, messieurs, Strongfort tait soudoy par
la marque de mon seul rival srieux, le professionnel Annul junior.
... Et voil pourquoi, messieurs, je ne fus pas vainqueur.

279

Un agent trop zl, Paris, a dress procs-verbal M. Vanderbilt


pour excs de vitesse en automobile.
Or, M. Vanderbilt ntait pas Paris ce jour-l. Le tribunal la acquitt.
Erreur judiciaire : car quelle meilleure preuve dune allure exagre que dtre en mme temps Paris et de ny tre point ? que dtre
arriv sans tre parti ?
La vrit arrive aussi. Tout arrive.
M. Elina e un arrivie.
Mais il na pas fait le faux. Ce dommage.
Le faux peut quelquefois ntre pas vraisemblable.
La tiare e un bonnet de coton en or.
Faux ou vrai, bonnet jaune, jaune bonnet.
Et puis Satapharns avait horreur de ce genre de coiure.
Ce bien la tiare de Satapharns, mais Satapharns na jamais
port de tiare.
Satapharns, en tant que porteur de tiare, na jamais exi.
Satapharns , mais ce la signature du fabricant de lobjet.
Le faux peut quelquefois ntre pas faux sans blague.

281

Quand nous tions en fort bas ge, nous nous contentions fort
bien, pour nourriture, du lait de notre nourrice absorb sur place et
comme qui dirait sur le zinc ou sur le sein.
Depuis, notre science ayant march, nous noserions boire de ce
blanc liquide sinon paeuris et enferm dans des oles pharmaceutiques : le bon lait paeuris ne doit point direr du chlore pur !
Lantisepsie e une opration par laquelle on empoisonne les microbes, de peur dempoisonner le consommateur.
Le lait e-il un aliment ? Une telle discussion dpasserait le cadre
de cet article.
Le pain e-il un aliment ? Il serait dicile, sans dtruire toutes
les conclusions de la science moderne, de se prononcer autrement
que par la ngative hardie. Le pain, de par le levain qui en e la base,
ne que le produit de lextrme degr de la putrfaion. Ce levain,
qui soulve la pte et la crible de trous, comme dune petite vrole,
comment ne soulverait-il pas le cur ?
Aussi, les philanthropes ont-ils recherch mille moyens de faire
passer le got du pain .
Ici surtout, lantisepsie triomphe.
Si, chevaleresque, vous menacez autrui de pointes sorties, telles
des cornes descargot, hors de leur coquille, un doeur ambera, au
moyen dalcool enamm, ces pointes dpes.
La pointe, entre les mains de quelque maladroit peut, aseptise
ou non, piquer lgrement, mais douloureusement, lavant-bras, et la
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meilleure antisepsie, serait peut-tre un bouchon sur la pointe. Mais


voil on ne ferait plus attention, et la lame casse, tant triangulaire,
blesserait par trois pointes !
De mme, on a cru longtemps que ctait par frocit que MM.
les Apaches mchaient les balles de leurs revolvers. Or, ce ainsi
que dans le Gronland, les femmes des Esquimaux mchent, pour les
assouplir, les peaux de phoques. Ce sont galement les femmes des
Apaches qui mchent les balles, an de vrier si elles ne contiennent
aucune subance toxique, comme les rois jadis entretenaient, pour
vrier la bont de leur cuisine, des dguateurs. La police, favorisant cette uvre sanitaire, la police, ce matre-queux, sintresse
hebdomadairement la sant des femmes dApaches, pour quelles
puissent vaquer, parfaitement bien portantes, leur besogne de dguatrices. Ainsi, le contribuable, travers qui la halle aura pratiqu
son trou, ne risquera point quelque fcheuse indigeion.
Un tel exemple, venu de gens de murs simples, simpose aux
pouvoirs publics : quand et ceci (on ne sait pas ce quon deviendra) intresse tous les honntes gens quand lantisepsie du couteau de la guillotine ?

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CE QUON FAIT DES VIEUX PAVS


Arrachage dans Paris des pavs sous des prtextes divers : Mtropolitain, nouvelles lignes de tramways, pavs de grs remplacer
par des pavs de bois. Arrachage mme hors Paris du bon vieux pav
du roy dans la fort de Fontainebleau ; an de prparer soi-disant,
des routes macadamises au Touring-Club... O vont tous ces vieux
pavs que des fourmilires douvriers dterrent avec une rage fbrile
digne de chercheurs dor ?
Nous ne savions pas, comme on verra, si bien dire.
La Ville de Paris sen dbarrasse en les cdant des entrepreneurs
au prix modique de six sous lun.
Des particuliers originaux en acquirent. Dans quelle intention,
Seigneur ?
Nous avons interview lun de ces particuliers, un honorable rentier, M. Joseph Donz, 78, boulevard de Port-Royal, familirement
connu dans son quartier sous le sobriquet mythologique du paveur
en chambre .
Nous montmes son petit cinquime, mais fmes sur le point
de nous retirer, aussitt discrtement : partout des creusets, des pilons, des fourneaux, du mercure, des oles de produits chimiques,
tout lattirail des faux-monnayeurs.
M. Donz, nous invitant nous asseoir, nous rassura dun gee
bienveillant.
285

Pas faux-monnayeur, non, cher Monsieur, vrai monnayeur, ou


mieux monnayeur en gros, fournisseur pour monnayeurs, chercheur
dor, simple chercheur dor.
Et il nous expliqua sans prambule :
Voil ! Jextrais lor des vieux pavs. Lide men vint en lisant
dans un journal que la Seine, tel le Paole, charriait de lor...
?.....
En proportions inmes, il e vrai. Do venait cet or ? Assurment, drain vers le euve par les gouts, de lusure des pavs erits
par les pitons, les chevaux et les roues des acres. Je nglige ces ppites accidentelles : les bijoux acquis par cambriolage et dont on se
dbarrasse dans le tout--lgout. Une preuve que la boue des pavs
de Paris contient de lor en quantit apprciable, ce que lor e le
plus glissant des mtaux : la boue de Paris fait draper et les cyclies
y prennent des pelles...
Puis, il nous montra ses appareils.
Voici mes tables damalgame , mon diositif pour la cyanuration . Jai renonc au pilon lourd parce que ses battements
rguliers ont donn naissance ce potin absurde de paveur en
chambre . Maintenant, je me sers dun grand moulin caf...
Planteur en chambre ! hasardmes-nous.
M. Donz continua :
Et quand il ny aura plus de pavs de grs dans Paris
lenvahissement du pav de bois e un au ! il me reera les pots
de eurs, ce trsor insouponn de Jenny louvrire. Le promeneur
sur la tte de qui se brise un de ces prcieux vases de terre, sait-il quil
renferme, en proportion notable, outre lor, du vanadium ?...
Mais ces pavs, qui ne vous cotent que 0 fr. 30, combien vous
rapportent-ils peu prs, sans les frais et linallation ?
Bon an, mal an, lun dans lautre, pas mal... Ce un Klondyke...
Attendez ... : 0 fr. 15.
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Pourquoi la mdaille de sauvetage a-t-elle un anneau et un ruban


au bout ?
Dans certains ports, on jette dans leau, des gosses, des pices de
dix sous pour quils les repchent.
Ce trs dicile. La pice de dix sous a cet inconvnient, quon
ne sait par o la prendre.
Ce pourquoi on y met une anse, pour les grandes personnes
peu ingambes.
Cette anse e solidement xe un ruban x lui-mme sur un
otteur en lige au moyen dune pingle de nourrice.
Ainsi lon peut capturer la pice sans tre oblig de plonger, et
pour ne pas la perdre nallant pas dans leau, on e tout habill
on la suend par lpingle, sa boutonnire.
Mieux : on a invent la mdaille de sauvetage en terre ferme, pour
personnes ne sachant pas nager.
Quon ne stonne plus si le sauveteur professionnel se rcuse devant quelque noy plus ou moins nausabond : pourquoi mouilleraitil le nickel de ses mdailles ?

287

Le Prsident de la Rpublique, linar de lhirondelle, du martinet, de lomnibus, du pigeon et du commis-voyageur, accomplit des
migrations priodiques.
La prsence du Prsident de la Rpublique franaise fut signale
nagure au cur des dserts africains : aujourdhui, dune aile rapide,
il fend les brouillards dAlbion.
Aller de Paris en Alger laisse prvoir que, sauf accidents, lon reviendra dAlger Paris. Le Prsident, emport par son lan de retour,
traverse Paris toute allure et bondit, par del le dtroit, jusquen
cette Grande-Bretagne o les anciens plaaient les conns du monde
habitable.
On rglemente la vitesse des automobiles : pourquoi ne xe t-on
pas sur tout Prsident de Rpublique un compteur kilomtrique et
un indicateur de vitesse ?
A ce besoin, on a rpondu : les journaux chronomtrent, heure
par heure, cinquime de seconde par cinquime de seconde, les performances du Prsident. Il suit un tableau de marche. Les menus ociels qui lui permettent de se maintenir en si belle forme sont analyss
avec un soin jaloux. Lopinion publique et les larmes dallgresse
de la France homologuent ses records.
Daprs les donnes auelles de la science, et nos personnelles
observations, les migrations du Prsident nobissent point un bas
inin de conservation ou de confortable, comme celles des oiseaux
qui partent au Midi, quand il fait froid, pour avoir chaud, et au Nord,
quand il fait chaud, pour tre au frais.
289

Il y a des erits exagrs qui vont au ple mais pas trop prs, de
peur de geler, pas plus quon ne va, de peur de cuisson, trop prs dun
pole. Mais voil : ils voudraient ne passer en ces latitudes sorbet et
scorbut que juillet et aot, et il faut deux ans pour le voyage. Il y a
des gens du monde ce--dire qui se dplacent, suivant la saison,
pour reer dans le monde habitable qui vont la Cte dAzur.
Etrange aberration visuelle : la Cte dAzur e verte, verte comme
la plus pure absinthe, la Grande Verte.
Ce un tapis.
De petits chevaux, ou des petits chevaux, pturent, trop petits
pour servir au tranort des personnes ; ils donnent seulement le signal du retour (ce pourquoi on dit de leurs cuyers : cheval de retour) :
quand ces microscopiques coursiers ont mang, le voyageur, dcav,
revient Paris se remettre au vert.

Cercle vicieux :
Le Prsident nobit point la temprature, mais la pesanteur.
Il oscille, tel un pendule, de ci et de l avec Paris pour centre.
Ceci explique quun balancement lait envoy en Algrie et que
llan du retour le rejette, brlant sa bonne mtropole, jusqu
Londres.

On se rappelle lexprience de Foucault, au Panthon.


Le pendule passe par un tas de points qui navaient pas t prvus
dans son premier itinraire.
Et voil pourquoi la terre tourne.
La tte de lobservateur tournerait moins.
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Il e grandiose de renouveler lexprience de Foucault avec un


Prsident de Rpublique.
Il passe, au cours de ses oscillations, par toutes les capitales.

Autre similitude : comme le pendule, ou la pendule, le Prsident


ne marche que pendant un temps donn.
Aprs, il sarrte, et on le remonte, ou cen e un autre.

Nous parlions des petits chevaux : pourquoi norganise-t-on jamais de courses de Prsidents de Rpubliques ?
Quelle dication des masses ? et quelle attraion pour un
music-hall !
Si lon manque dadversaire prsidentiel lAmrique e l.
Il en faut toujours revenir Barnum.
Et a vaudrait la catarophe du Liban.
Mais, de Prsident, ils nen ont pas en Angleterre !
Le lord-maire, peine, serait susamment dmocratique.

Les joyeux auteurs des Travaux dHercule ont trouv ce joli


mot, que lAlcide ne savait pas voyager .
Il reait en panne tout le temps sous prtexte doccire de pauvres
petits monres.
Les monres, dans le cas o lHercule e le Prsident, sont les
Etats quil visite.
Mais il ne les dtruit pas, il les charme, plus quil ne les dompte.
Il banqute ociellement avec tout un chacun.
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Il ny a quun tre vivant qui voyage plus vite que le Prsident : le


pigeon voyageur.
Il ny a quun tre vivant qui voyage plus utilement que le Prsident : le commis-voyageur.
Mais les migrations du Prsident sinirent des qualits de lun et
de lautre : il unit la clrit le pratique : courtier en France (comme
on dit : en vins) ltranger.

Le Prsident de Rpublique, voyageant sans cesse, prside ainsi


mieux : il voit sa Rpublique du dehors.
Qui dit de loin, dit : de haut.
Le Prsident de Rpublique e le seul qui ne fourre point son nez
dans cette chose publique.
A quand un tout petit progrs : le prsident tranger on sera
sr ainsi, quil saura la langue au moins dun des pays quil explore
ou mieux le Prsident de la Rpublique franaise ngre ?

292

N
W

Ce texte leronique suit ldition parue chez Fasquelle en 1911 :


on peut consulter le fac-simil sur le site de Wikisource :
http://fr.wikisource.org/wiki/Livre:Jarry_Faustroll_1911.djvu

Si vous avez des suggeions apporter pour lamlioration de ce


document, nhsitez pas contaer le contributeur chez Wikisource :
http://fr.wikisource.org/wiki/Utilisateur:Filipvansnaeskerke

Cette version leronique a t ralise avec XETEX. La source e


dionible auprs du contributeur.

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