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Sexologie

Les chiffres de lamour:


compter ou comprendre?
Dr Jacques Waynberg*
Sans crier gare, le discours mdical formate la sexualit en crant des catgories comportementales
dnues de pertinence rotique mais homologues par lartifice dun nouveau pouvoir,
celui du consensus statistique. Lart daimer devient-il lotage de lart de compter ?
Les pourcentages sont-ils les caprices dune science encore imparfaite ?
Les chiffres marquent pourtant lavance du savoir,
condition de ne pas tre au service de la dmagogie.

Articles dj parus :
Sexologie et mdecine : un mariage
de raison ? (AIM 118)
Embches et prils du premier entretien
en sexologie (AIM 119)
Le vaginisme nest plus ce qu'il tait (AIM 120)
Faut-il soigner ljaculation prmature ?
(AIM 121)

paratre :
Femmes frigides et femmes repues :
la tyrannie du dsir.
La contraception est-elle sexuellement
bnfique ?
Conduites addictives et sexualit
Les dysfonctions rectiles de
la cinquantaine
Mnopause et dyspareunies
Malformations, dformations, blessures gnitales et cot
Maladies sexuellement transmises
et fonction rotique

Il y a trois sortes
de mensonges :
les mensonges,
les sacrs mensonges,
et les statistiques.
Benjamin Disraeli
Premier Ministre anglais (1804-1881).

- * Mdecin, psychothrapeute, juriste et crivain. - Directeur de l'Institut de sexologie et du


Diplme Universitaire "Sexologie et sant publique" l'Universit de Paris 7.
Institut de sexologie - 57, rue Charlot 75003 Paris. Tel. 01 42 71 10 30.
waynberg@club.fr

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La sexualit est-elle
soluble dans les chiffres ?
La complexit des comportements et des aspirations rotiques donne le vertige aux savants depuis toujours. La volont de prendre en compte la nature multidimensionnelle dune ralit aussi intimement lie
linconscient que la sexualit bute sur une question essentielle : la fonction rotique est-elle un fait scientifique ? Autrement dit, lactivit sexuelle est-elle un
objet de laboratoire, identifiable grce des processus
dexprimentations reproductibles, une ralit capable
dinspirer un chafaudage dhypothses thoriques pour
la comprendre ? Oui, sans aucun doute, en ce qui
concerne le versant biologique des mcanismes physiologiques de la procration ; non, pour ce qui est de
la nature motionnelle subjective et imprvisible du
vcu rogne de la sexualit humaine. Cette rsistance
des variables caches des comportements rotiques
hypothque les noncs logiques de corrlations mesurables pour les expliquer. La collecte de donnes a
beau sacclrer depuis un demi-sicle, la controverse
ne fait que radicaliser des positions de moins en moins
conciliables entre le formalisme des behavioristes et
le relativisme des humanistes.
Les enjeux du litige dpassent en tous cas les limites dun conflit familial entre les mules de
Claude Bernard et les hritiers de Sigmund Freud, la
polmique atteint en amont les principes mmes de
lorganisation rationnelle du savoir. La querelle oppose deux doctrines scientifiques, et il ne fait aucun
doute que la sexologie est prise en otage dans la mle. La crise de confiance vis--vis du despotisme de
la preuve, date de lpoque o la science cesse dtre
la matresse de la mtaphysique, mais au moment o
elle est au contraire rattrape par la philosophie, c'est-dire lorsque les fondations mmes des mathmatiques et de la physique sont rfutes par la publication en 1915 de la thorie de la relativit gnrale
dAlbert Einstein (1879-1955). Lpistmologie - tude
critique des sciences, visant dterminer leur valeur,

Depuis plus de 5 000 ans, la fiert


quprouve lhumanit savoir compter est
responsable de la place de plus en plus tyrannique quoccupe le calcul dans son existence quotidienne. La comptabilit de ses
faits et gestes sest tout dabord applique
faciliter ses activits marchandes, mais
larithmtique sest aussi rendue indispensable pour quantifier sa vie prive : du prix
dune fiance , lusage superstitieux des
nombres aimables qui augurent dune
hymne sans dommage Depuis le Sicle
des Lumires les sciences humaines sont
traverses par une boulimie de certitudes
chiffres et dhomologation comptable. Cette
irrsistible ascension du rationalisme ne
tarde pas tayer les prmices de la scientia sexualis des annes 1880, mais cest depuis ces soixante dernires annes que lassaut des nombres dans la sphre prive
parat invincible. Or, la sexologie humaniste
ne doit-elle pas afficher une certaine mfiance vis--vis de lutopie scientiste ? A
linstar de Victor Hugo qui dplore que le
savant ait presque toujours une antipathie incurable pour toutes les choses du sentiment , nest-il pas utile aujourdhui dvaluer le bien fond et lutilit des chiffres de
la sexualit ?
leur origine logique et leur porte - nat de ces bouleversements idologiques. En fin de compte, ce nest
rien moins que la question fondamentale du monothisme scientifique et de linfaillibilit du savoir qui est souleve. Le dbat est dordre philosophique avant dimpliquer plus concrtement sur le
terrain les acteurs concerns.
A.I.M. 122 - 2007

Sexuellement hommes et femmes nont pas la mme mmoire


des chiffres qui rsument leurs rapports.

Lmotion rogne met au dfi la curiosit scientifique de lexpliquer et de la reproduire exprimentalement.

Les dmles de Gaston Bachelard (Le nouvel


esprit scientifique, 1934) ou de Ludwik Fleck (Gense et dveloppement dun fait scientifique, 1935)
avec les tenants dune majorit dadeptes dune pense binaire, lisse, cartsienne, introduisent des
artfacts mthodologiques qui obligent relativiser
les certitudes acquises. Une telle indiscipline atteint
aussi le savoir mdical et cest notamment Georges
Canguilhem (1904-1995) que revient le mrite
de rexaminer les notions phares de norme et
de normalit .
A contre-courant du positivisme dominant, Canguilhem conteste toute conception objectiviste de
la mdecine, et rappelle en particulier que la thrapeutique ne saurait se prsenter comme simple application dun savoir physiologique, dun ordre
rel des choses comme lcrivait Auguste Comte
en 1854 : la vie forme une totalit inscable, mme
lorsquelle se manifeste par ses tats morbides.
En fait, crit-il en 1951, si lon examine le fait pathologique dans le dtail des symptmes et dans le
dtail des mcanismes anatomophysiologiques, il
existe de nombreux cas o le normal et le pathologique apparaissent comme de simples variations
quantitatives dun phnomne homogne sous lune
ou lautre forme (la glycmie dans le diabte, par
exemple) . En miniature, la mesure de ses petits
moyens logistiques, la sexologie clinique participe
au conflit. Dun ct, une force dopinion consensuelle dfinit une ligne de pense convenable aux
ambitions cumules du pouvoir mdical et des
intrts conomiques de lindustrie pharmaceutique.
De lautre, une minorit de chercheurs observe et
conteste cette allgeance approximative des
prototypes de certitudes bornes. Il ne sagit pas de
penser que les uns falsifient les rsultats de leurs
investigations, et de crditer les autres dun prsuppos de plus grande loyaut intellectuelle,
car le diffrend porte sur le parti pris de linvulnrabilit des instruments de mesure, finalement,
la sexologie nest pas une enfant unique, elle
ne croit pas aux chiffres, mais elle a une sur jumelle qui y croit.
2007 A.I.M. 122

Zro de conduite
Mdecine de lorgasme (voir AIM n 118), la
sexologie ne fait pas toujours limpasse sur le besoin
dtalonner ses observations et ses rsultats thrapeutiques et, en pratique, la nosographie des formes
innombrables dintimit nest videmment pas tablie sans rfrences, au moins empiriques, des
normes dont le dnominateur commun, dissimul,
volue avec leur degr dacceptabilit sociale. Mais
la question qui proccupe le plus le clinicien est visiblement celle de lnigme de la fonction rotique, et
au-del, celle dune identit sexue dfinir comme
construction du corps charnel. Pour sortir de limpasse
o le dirige linvisibilit des symptmes et des confessions, le besoin se fait donc imprieux de formuler
une hirarchie des comportements afin de sparer le
bon grain de livraie, de spcifier des messages de
prvention, de valider des protocoles dessais cliniques Sur quelle base tablir ces catgories comportementales ? Comment viter leffet larsen des
fluctuations individuelles qui parasitent les gnralisations htives ? Lusage habituel dune sorte de modle implicite issue du bon sens populaire peut-il
donner le change ? En ralit, ce qui invalide une telle
approche situationniste cest son manque de point
de dpart, de comparaison avec des archtypes universels, ou pour tout dire, de rfrence au degr zro
de la sexualit. Impossible de comparer entre elles
par exemple des dysfonctions rectiles, de dnombrer
des anorgasmies secondaires, dvaluer des dures du
cot, sans reprer leur distance par rapport au stade
nul du fonctionnement normal des organes.
Le paradoxe de cette recherche de crdibilit mthodologique est vident : la sexologie humaniste dit
rpudier les colonnes de chiffres, mais naffirme-telle pas le contraire lorsquelle professe que leur
usage est plausible ? Postuler que la graduation de
ces barmes comportementaux doit dbuter au stade
premier de la sexualit, infiniment petit, phylognique, suffit-il en amoindrir le risque de drive

comptable ? A vrai dire, ce sont les colonnes de


chiffres anonymes qui indisposent le sexologue, et
non pas le principe du calcul. Dnombrer, est un besoin propre lhumanit, qui est la fois indfinissable et ncessaire lentendement. Les chiffres nen
sont que les signes artificiels, la trace graphique, ils
nont aucune utilit sans une pense qui les organise, une hypothse qui les valide, un visage qui les
personnifie. Ainsi, peut-on concevoir sans fausse
pudeur que larithmtique ait droit de cit en sexologie, condition quon lutilise lenvers : lentretien sexologique (voir AIM n 119) est videmment
jalonn de chiffres, mais les informations quils quantifient ne servent qu mieux visualiser le curriculum vitae de chaque patient, de chaque couple, sans
allusion analogique, refusant a priori tout amalgame
avec des biographies homologues. Les maths ,
ici, tablent du particulier vers le gnral et non linverse. Le recensement des cots, des rencontres, des
orgasmes, des liaisons, des dures et des partenaires,
se compte rebours, fixe la rgle de calcul propre
chacun, et nest confront qu une seule chelle
comparative, celle des normes phylogntiques. Autrement dit, chaque biographie sexuelle est unique.
La norme, ce stade zro de la destine individuelle,
nest pas assujetti au palmars dune collectivit,
mais la biologie. Lrotisme met au dfi le cartel
des sociologues, rfute leur check-list, vestige dun
formatage scolaire de notation des potaches

Tout le monde au rapport


Malgr les imperfections et les difficults mthodologiques quelles suggrent, les enqutes quantitatives concernant la sexualit sont devenues des
passages obligs de toute rflexion plus ou moins savante dans les sciences humaines. Les tout premiers
recensements datent de lpope germanique du dbut du XXe sicle, fondatrice de la sexologie moderne,
cest assez dire que le recours une gnralisation
chiffre des comportements apparat trs tt comme

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Norme - normal - norminatif


La norme est tout dabord employe ds 1165 au
sens moral et abstrait de rgle de conduite , aprs
avoir servi de terme technique emprunt au latin
norma : lquerre. Aprs le XIX sicle le terme prend
un sens plus lac, dnu de jugement de valeur, pour
dsigner un tat habituel, rgulier, gnral et similaire la majorit des cas dune situation ou dun
comportement. Sous linfluence des sociologues anglophones de lentre-deux-guerres simpose progressivement un concept double entre : la formule
conserve son sens initial dobjet, de conduite, de
vcu conforme au modle dominant, mais cette typologie est dote de surcrot dun pouvoir discrtionnaire qui a force de loi , dcrit une rgle qui doit
tre applique, dsigne un exemple quil convient
de suivre.

indissociable des recherches purement biologiques. Il


est assez logique de penser en effet que limperfection des moyens dexploration directe du vcu subjectif des pulsions gnsiques, pousse les chercheurs
pallier ce dfaut de savoir par la contribution dune
approche indirecte des comportements. Cette supposition na fait que se fortifier au cours des dcennies
ultrieures. Aujourdhui, il est plausible davancer que
de tels recensements sont publis dans toutes les
langues du monde, impliquant des effectifs de sonds les plus divers jeunes et vieux, clibataires ou
maris, Monsieur tout le monde ou pervers, sportifs
ou handicaps La soif de savoir, due par lobstruction que persiste maintenir le corps humain dans
ses fonctionnements instinctifs, serait-elle tanche
par cette dipsomanie de chiffres ? Le groupage
de destines voues naturellement demeurer incognito, en grands ensembles statistiquement reprsentatifs, claire-t-il dun jour nouveau la connaissance
de la libido et de ses avatars ?
Or, la question cruciale est de savoir si les informations fournies par les enqutes, les questionnaires
ou les micros trottoirs, participent ou non une
meilleure comprhension de la sexualit, fournissent
dindispensables donnes objectives, permettent de
lgitimer ou non lnonc de gabarits, de types, de tri-

La fonction rotique doit tre comprise


comme une performance strictement
individuelle, un mouvement perptuel, une
vasion toujours incertaine de ltat sauvage, du stade premier de lontogense humaine, celui de latavisme. Linvention des
chiffres a certes favoris lanalyse objective
de cette aventure humaine, mais cest la dcouverte du nombre zro, en lan 468, qui
est bel et bien lemblme de la sexologie,
puisquil est lidogramme de la naissance,
le premier chiffre de la vie, le no mans land
de lrotisme en devenir lallgorie du
sexe des anges.

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Normal a dabord dsign en gomtrie des


lignes formant un angle droit, puis par dcret du 9
brumaire de lan III, lEcole ponyme, mais cest
partir de la seconde moiti du XIX que se rpandent des qualifications quivoques telles que
conforme la moyenne ou statistiquement reprsentatif de la majorit Cette ambivalence de notions qualitatives et quantitatives sest principalement affiche en mdecine et en psychologie
comme mtre talon des mthodes diagnostiques et des arbitrages visant exclure les anormaux, les dviants. La sexologie sest largement
inspire de ces reprsentations scuritaires, permettant ainsi dinscrire les conduites rognes de
part et dautre dune ligne de crte dpartageant
les honntes gens des pervers.

bus, de lignes comportementales. Inlassablement oppos, comme on vient de le lire, ces amalgames purement formels, ces tentatives obsdantes dtablir
un mridien de Greenwich des sexualits humaines,
le sexologue engage une autre voie de recours contre
ces numrations des plaisirs : il sagit de montrer
quelles ont en ralit une fonction autre que documentaire car elles servent deux catgories de sponsors , les politiques et les industriels. Subitement, le
ton change, les griefs nont plus cours, les reproches
nont plus dattributs, il devient trs instructif danalyser les analystes, de compter les comptables, dadouber les rapporteurs, parce quils sont leur insu dtonnants produits du corps social qui les rmunre. La
figure hiroglyphique de cette complicit occulte entre
lrudit et le politique est videmment le portrait dAlfred Charles Kinsey (1894-1956). La publication de
ses deux illustres rapports - Le comportement sexuel
de lhomme (1948) et Le comportement sexuel de la
femme (1953) a plus t utile aux amricains de
laprs-guerre pour fonder les arguments dune phmre rvolution sexuelle , quelle na offert davances scientifiques durables. Lintrt majeur en effet
du calcul de ces phmrides de lorgasme, cest dtre
contraint de dfinir lobjet convoit, savoir, lnigmatique rapport sexuel . Quest-ce au juste quun
comportement sexuel ? Les rponses statistiques ou
non- apportes cette interrogation fondamentale vont
tre plus riches denseignement sur lcosystme culturel de la socit qui la pose, qu compter ses rsultats et ses chantillons.
Finalement, la guerre des pourcentages aura
bien lieu : les sociologues de la sexualit ne peuvent
bnficier daucune prsomption dinnocence de collaboration vnale avec les divers pouvoirs qui les commanditent. En France, depuis 1972 - anne de la publication du Rapport sur le comportement sexuel des
franais par Pierre Simon & coll.- chaque projet majeur denqute lchelon national a obit une ncessite lie des proccupations politiques de sant
publique. En 1972, larrire-plan du recensement
concerne lmergence des questions de contraception,
en 1993, le rapport dune quipe de lINSERM autour
dAlfred Spira intitul Les comportements sexuels en
France, est motiv par les carences redoutables de repres pidmiologiques dans la lutte contre la pand-

Normatif est un adjectif signal par Littr en


1868, qui sert carter dsormais tout malentendu
concernant linjonction de se conformer la norme.
Cette prescription peut atteindre un seuil critique
dintolrance en imposant de faon abusive larbitraire dune slection dattitudes ou de conduites
qui ne tirent leur lgitimit que de leur performance numrique. Lorsque normatif nest plus synonyme de coercitif, contraignant ou dtestable,
mais simpose au sens commun comme un modle
politiquement correct , la norme se dissout dans
le discours populaire pour mieux lencadrer : cette
dclinaison du pouvoir des chiffres sur la libre pense sappelle la dmagogie.

mie du VIH A ces inventaires daveux dhommes


et de femmes sans prdestination particulire, sajoute
depuis la fin des annes 80, les dcomptes concernant
une population notamment masculine, beaucoup plus
cible et reprsentative dun gisement dadeptes de
mdicaments aphrodisiaques. Lactivit sexuelle, ici,
nest objet de recherche statistique que pour dmontrer le bien fond et le succs de leur consommation.
Les lacunes de lanalyse sexologique dvoilent des
simplifications insenses, mais suffisamment premptoires pour subjuguer les prescripteurs La rupture
est-elle dfinitive entre humanisme et consumrisme ?
La mdecine ne peut pas tre attele sans se rebeller
limprialisme du march, et en sexologie, sadressant de surcrot des personnes en bonne sant, les
questions thiques sont incontournables. Laissons la
conclusion Jacques Monod (1910-1976), prix Nobel en 1965, qui postule dans Le hasard et la ncessit (1970) quon ne peut pas fonder un systme de
valeur sur la connaissance scientifique [] on constate
que la relation entre connaissance et systme de valeur est linverse de ce que traditionnellement on a
toujours voulu prsenter.

Rfrences
1 - Christian Poirel : Les rythmes circadiens en psychopathologie, Editions Masson, Paris, 1975.
2 - Eric Marsaudon : Le corps et ses rythmes, Editions
Dangles, Saint-Jean-de-Braye, 2002.
3 - Sylviane Gasquet-More : Plus vite que son nombre,
Editions du Seuil, Paris, 1999.
4 - Georges Ifrah : Histoire universelle des chiffres, Editions Seghers, Paris, 1981.
5 - Ludwik Fleck : Gense et dveloppement dun fait
scientifique, Les Belles Lettres, Paris, traduit en 2005.
6 - Gaston Bachelard : Le Nouvel Esprit scientifique,
P.U.F., Paris, 1934 et rdit en 2003.
7 - Georges Canguilhem : Le normal et le pathologique,
P.U.F., Paris, 1966.
8 - Alfred Spira & coll. : Les comportements sexuels en
France, La documentation franaise, Paris, 1993.
9 - Hugues Lagrange & coll. : Lentre dans la sexualit,
La dcouverte, paris, 1997.
10 - Pierre Simon & coll. : Rapport sur le comportement
sexuel des franais, Julliard/Charron, Paris, 1972.

A.I.M. 122 - 2007