Vous êtes sur la page 1sur 7

Note sur Althusser, Deleuze et les bbs. Deux usages philosophiques de la psychanalyse dans les annes 60.

Rsum. Dans Logique du sens, Deleuze fait un usage original de la psychanalyse pour
rsoudre le problme de la gense corporelle de l'esprit humain chez le nourrisson. Je propose
dans cette note une brve confrontation entre l'approche deleuzienne et celle du philosophe
marxiste Louis Althusser, qui avait abord ce problme quelques annes plus tt en se rfrant lui aussi aux recherches psychanalytiques, notamment lacaniennes.
Auteur(s) : Fabrice JOUBARD
Version : 0.3
Source : http://www.espritdeleuzien.com/etudes/le-cas-du-nourrisson/
Licence : ce travail est sous licence Creative Commons Attribution 4.0 International (cf.
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Dans une confrence prononce dans le cadre du sminaire sur Lacan quil organise en
1963-1964 lEcole Normale Suprieure de la rue dUlm, Althusser tente de dterminer en
quoi consiste lapport de Freud relu par le psychanalyste franais. Dabord, il insiste sur
lancrage exprientiel de la psychanalyse. Ce que la cure psychanalytique fait apparatre,
lexprience de linconscient produite par ce dispositif singulier, est une exprience htrodoxe qui chappe lordre des savoirs tablis :
Les psychanalystes ou les psychanalyss sont un peu comparables, si vous
voulez, aux militaires qui vous expliquent quun civil ne peut rien connatre
larme avant davoir fait son service militaire. Il faut tre pass par l.1
Au lieu dmettre un doute sceptique sur la singularit de cette exprience, le philosophe considre au contraire, la suite de Lacan, que son tranget, prouve tant par les analystes que par les analysants, est principalement due au fait quon na pas encore su trouver
les concepts adquats pour la penser. Lorsquon se rfre, pour dire ce qui se passe dans une
cure, tantt aux concepts de la biologie, tantt ceux de la psychologie, on devrait bien se
rendre compte que ceux-ci ne sont que des concepts imports selon le mot de Kant qui
ne collent pas la ralit de cette exprience. Il y a un dcrochage complet entre les concepts
thoriques mobiliss par la psychanalyse et lexprience de la cure analytique : la thorie psychanalytique est en retard sur sa propre pratique, elle tente de rapporter danciens concepts
et de vieux problmes une exprience rellement nouvelle. Or, lapport de Lacan est dabord
de montrer que Freud au moins avait la plus vive conscience de ce problme thorique et, plus
encore, quil avait trouv le moyen den sortir :
O se situe la psychanalyse ? Quel est son lieu ? Quelle est sa localisation
dans un espace qui nexiste pas encore ? Quelles sont ses frontires avec des disciplines existantes ? Quelles sont ses non-frontires avec des disciplines existantes ? Telles sont les questions qui hantent constamment la rflexion de Lacan.
Et il nest pas exagr de dire quelles ont galement hant la rflexion de Freud.
Ce qui est galement frappant, aussi bien chez Lacan que chez Freud, cest le paradoxe suivant. On retrouve chez Freud, comme on retrouve chez Lacan, une
double proccupation : sparer radicalement la psychanalyse de la discipline qui
se donne pour la plus proche delle (la psychologie), et au contraire tenter de la
1

Louis Althusser, Psychanalyse et sciences humaines, Le livre de poche, 1996, p. 28. Sur le rapport de
Althusser avec la psychanalyse, cf. Pascale Gillot, Althusser et la psychanalyse, PUF, Philosophies, n200, 2009.

rattacher des disciplines qui, apparemment sont loin delle (la sociologie,
lanthropologie ou lethnologie)1.
A la fin de ce passage, Althusser indique dans quelle direction, selon lui, Freud et sa relecture lacanienne orientent la dcouverte de linconscient opre travers le dispositif de la
cure : lexprience de linconscient nest pas dordre biologique ou psychologique, elle est
dordre social. Ce sont les sciences sociales qui fournissent les concepts les plus adquats
pour penser la nouveaut de cette exprience. Cest pourquoi, lorsque Freud crit Totem et
Tabou, il nexporte pas des concepts psychanalytiques hors de leur domaine psychologique
dorigine, il poursuit sa dcouverte de linconscient en donnant aux concepts psychanalytiques un sens ethnologique et non plus psychologique :
Cette faon de poser le problme et denvisager sa solution donneraient
peut-tre une nouvelle importance aux textes de Freud quon a trop souvent considrs comme purement aberrants dans la mesure mme o lon se faisait de la
psychanalyse une conception psychologique : des textes comme Totem et tabou,
Lavenir dune illusion, Malaise dans la civilisation, cest--dire des textes o
Freud tentait de donner des concepts apparemment psychologiques un statut
sociologique.2
Toutefois, Lacan ne se contente pas de rpter la bascule thorique du psychologique
vers le social opre par Freud : son retour Freud est la reprise de cette orientation thorique
l o le pre de la psychanalyse la laisse en chantier. Il revient ce point dinflexion de la
pense freudienne, pour suivre un autre chemin que celui psychologique pris par la plupart
de ses disciples, notamment sous limpulsion de Heinz Hartmann et dAnna Freud. Or, Althusser estime que Lacan a fait une grande dcouverte cet gard.
Lacan montre comment la psychanalyse permet de renouveler le problme du passage
de ltat dtre biologique ltat dtre humain. Quand et comment ce passage a-t-il lieu ?
Nat-on humain ou bien lhumanit est-elle le rsultat dun saut hors de lordre biologique qui
continue de structurer la vie des bbs ? La naissance est-elle autre chose quun vnement
biologique ? Une chose est certaine, il est impossible de faire de la naissance elle-mme une
origine : celle-ci sinscrit dans un processus de dveloppement biologique dont elle nest pas
le terme. Si donc on accepte lide quun bb qui nat est dj un tre humain, il nest pas
possible de sarrter, il faut accepter quun ftus le soit galement. Mais jusquo aller ?
1
2

Ibid., pp. 76-77


Id.

Jusqu lacte de fcondation ? On voit bien que cette direction conduit un pur non-sens. Il
ne reste alors plus que lhypothse religieuse de lme pour donner sens lide quun bb
est dj un tre humain au sens propre du terme. Cest pourquoi il ny a pas de doute possible sur un point au moins : la naissance est un vnement biologique et rien dautre, un bb
de quelques jours nest pas un tre humain, cest un tre biologique. Le problme est alors de
dterminer en quoi consiste lvnement qui fait des bbs des tres humains.
Pour faire ressortir limportance de la solution propose par Lacan, Althusser voque la
conception matrialiste classique des auteurs du 19me sicle, selon laquelle le passage de
lordre biologique lordre humain est un passage naturel de la biologie la psychologie. La
naissance dun tre humain nest pas un vnement ponctuel, cest un processus de dveloppement au cours duquel un individu biologique accde progressivement ltat dindividu
psychologique capable de vivre en socit, travers lapprentissage de manires corporelles
( tre propre , se tenir debout ) et lacquisition du langage. Or, Lacan soutient plusieurs
propositions qui viennent compltement bouleverser ce modle thorique. Il soutient dabord
que le social prcde le psychologique : le trajet ne va pas dun tre biologique un tre psychologique, mais dun tre biologique un tre social. Ce qui fait quun bb devient un tre
humain, ce nest pas le dveloppement de sa personnalit, cest dabord son inscription dans
un ordre social. Il souligne ensuite limportance fondamentale du langage dans ce processus
dinscription sociale de ltre biologique quest un bb. Non pas le langage comme instrument de communication, support de signification ou vecteur dintentionnalit, puisque le moi
psychologique nexiste pas encore, mais le langage comme structure symbolique fonctionnant
comme condition objective de possibilit de reprage objectif et subjectif. Il indique enfin que
ce trajet du biologique vers le social nest pas un passage continu de lun vers lautre, mais
consiste au contraire dans linsertion du social dans le biologique. Et cest alors seulement
que le processus de dveloppement psychologique peut commencer, dans un cadre social
constitu.
Telle est la grande dcouverte de Lacan selon Althusser : le devenir humain est
leffet de linscription, par le langage, dune structure sociale prexistante dans un tre biologique qui na rien dhumain au moment de sa naissance. Notre humanit ne rsulte pas de
notre corps biologique, cest la structure symbolique du champ social dans lequel nous naissons qui nous rend dabord humain en fixant les places et les fonctions que chacun de nous
peut occuper au sein de cet ordre. Et une cure psychanalytique est prcisment ce dispositif
original dans lequel il devient possible de retrouver les traces de cet vnement :

Nous savons que dans la pratique analytique, le psychanalyste a affaire,


dans le sujet qui se prsente lui dans la cure, ce quon peut appeler les traces
de cette archologie, cest--dire aux traces actuellement prsentes de ce qui sest
pass au moment capital de linsertion du petit tre humain dans le monde culturel. Et ce qui est capital cest ce sur quoi Lacan insiste et cest sa grande dcouverte cest que ce devenir humain qui va vous tre figur ainsi par ce vecteur passage du biologique dans le culturel est en ralit leffet de laction du
culturel sur le biologique.1
Ce problme du passage de ltat dtre biologique celui dtre humain voque celui
que Deleuze pose dans les soixante-dix dernires pages de Logique du sens : le problme de la
gense matrielle de la facult de penser chez le nourrisson, tel que les recherches psychanalytiques permettent de le renouveler. Lorientation gnrale des deux philosophes est similaire : dfendre un matrialisme non rductionniste en philosophie de lesprit en prenant appui sur les rsultats obtenus par les psychanalystes dans lanalyse de la vie psychique. Il sagit
de lutter la fois contre la rduction causale des phnomnes mentaux des processus naturels et contre lhypothse spiritualiste de lme, en rclamant lintervention dterminante
dune autre ligne causale dans la gense de lesprit humain.
La diffrence entre les deux philosophes porte sur la dtermination de cette causalit
mise au jour par Freud : causalit sociale pour Althusser, causalit sexuelle pour Deleuze. Il
est remarquable cet gard quaucun deux ne mentionne ce que lautre trouve dans les recherches psychanalytiques : pas plus quAlthusser nprouve le besoin dvoquer la conception freudienne de la sexualit, Deleuze nprouve aucunement le besoin dvoquer la dimension sociale de linconscient freudien2. Ce fait surprenant sexplique par la porte chronologique de leurs explications gntiques respectives : avant ou aprs lacquisition du langage
par ltre humain. LorsquAlthusser voque lincidence du social sur le biologique, il cherche
montrer comment un ordre symbolique prexistant assujettit ncessairement ltre humain
partir du moment o celui-ci commence parler ; proche de Wittgenstein sur ce point, il con-

Idem, pp. 90-91


Deleuze nprouve absolument pas ce besoin dans Logique du sens. Trois ans plus tard, en revanche,
dans LAnti-dipe, sa critique de linconscient psychanalytique sappuiera prcisment sur la dcouverte du
rapport fondamental entre le dsir (i.e. le sexuel) et le social. Cette rupture soulve de nombreuses questions,
auxquelles je nessaierai pas de rpondre ici. Quel est limpact de la prise en compte de la dimension sociale de
linconscient sur la philosophie de lesprit humain que Deleuze propose dans Logique du sens, et notamment sur
son analyse du cas du nourrisson ? Comment Deleuze se situe-t-il dsormais par rapport Althusser ? Comment
le philosophe propose-t-il darticuler le sexuel et le social ? Quelle est la place dans ce nouveau modle conceptuel de la dimension mtaphysique de lesprit humain dcouverte dans Logique du sens ?
2

sidre que lacquisition du langage est comparable une opration de dressage social. Dans
cette perspective, lapport majeur du dispositif archologique de la psychanalyse est de fournir les conditions exprimentales permettant de dterminer, pour un sujet donn, la manire
dont ce dressage sest ralis. En revanche, ce qui se passe avant que ltre humain naccde
au domaine prexistant du symbolique autour de la deuxime anne reste soumis une causalit naturelle. Or, cest justement la manire de concevoir cet avant que la psychanalyse
renouvelle selon Deleuze. La description de la gense dynamique de la surface mtaphysique de la pense pure propose la fin de Logique du sens retrace laventure du nourrisson depuis les premires semaines de la vie jusquau moment o linfans devient capable de
parler. Il se place ainsi en amont du point de dpart dAlthusser, lorsque le bb nest pas encore un tre de langage au sens ordinaire du terme.
Bien quil ne dise rien ce propos dans Logique du sens, tout porte croire que Deleuze
considre en 1969 que la gense de la pense pure chez le nourrisson prcde en droit
linscription sociale de ltre humain. Selon le schma de la gense dynamique , cette inscription ne peut en effet se raliser quune fois runies les conditions ncessaires pour que
lenfant puisse saisir et exprimer des penses dans le langage. Tout ce qui se passe avant ce
moment est purement endogne : bien que des lments du monde extrieur interviennent au
cours de la gense dynamique , le dynamisme propre de celle-ci consiste dans
lautonomisation et les transformations dune causalit sexuelle irrductible, jusqu sa mtamorphose finale. Ds lors, les effets du social sur ltre humain ne viennent pas directement informer un tre biologique pour dterminer seuls les traits personnels que celui-ci acquiert progressivement, comme le soutient Althusser. La prise du social suppose une organisation inconsciente pr-individuelle et impersonnelle de la vie psychique, dterminante pour
la formation ultrieure de traits personnels de chacun. En dautres termes, Deleuze suggre
que le social est second dans lordre constituant de lhumain : les assujettissements sociaux
supposent la constitution originaire dune pense pure inconsciente en rapport essentiel
avec une causalit sexuelle autonome.
Althusser trouve dans la psychanalyse la confirmation de sa thse dun primat gntique
et structural du social sur le psychologique chez ltre humain : les structures mentales sont
dtermines par les structures sociales, premires en droit dans lordre constituant de
lhumain en tant que celui-ci se distingue de lordre naturel. La ralit psychique, dans son
irrductibilit la ralit physique, est sociale avant dtre psychologique ; elle est le rsultat
de linsertion de structures symboliques prexistantes dans les structures biologiques et organiques de ltre humain, partir du moment o ce dernier commence parler. Sans contester
6

explicitement cette thse, Deleuze la remet incidemment en cause en montrant que


lacquisition du langage suppose la constitution pralable dune ralit psychique inconsciente, dj irrductible la causalit corporelle. Sans doute, Althusser a raison de poser le
primat du social sur le psychologique ; en revanche, il va trop vite lorsquil suggre
lexistence dun rapport direct entre le social et le biologique. Plus, il rate lessentiel de la
dcouverte freudienne : lexistence dune causalit sexuelle autonome constitutive de la vie
psychique inconsciente de ltre humain, dont la gense rend possible lefficacit symbolique.
Du point de vue ontogntique, les structures sexuelles prcdent en principe les structures
sociales dans lordre constituant de lhumain : la ralit psychique est sexuelle avant dtre
sociale. Cest pourquoi Deleuze peut ignorer, sans la mconnaitre, la causalit sociale dont
parle Althusser ; en revanche, de ce point de vue, loccultation de la dcouverte freudienne de
la sexualit par ce dernier apparat comme une mconnaissance de cette dimension irrductible de la vie psychique mise au jour par la psychanalyse. En ce sens, Althusser cderait sa
manire la tendance rcurrente oublier le primat de la sexualit en psychanalyse.