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Revue de mtaphysique

et de morale
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Socit franaise de philosophie. Revue de mtaphysique et de morale. 1893.

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NATURE

LA

DE

DES

EXPLICATIONS DES PHNOMNES NATURELS


DANS

LES

parat,

avant

Il me

la

sur

remarque

a son

mtier

de

son

langage,

rgle
suivant

ceux

Les

C'est

s'en

qui

mots

exposs

des

ambiguts

d'o

servent

selon

La

mtaphysique
chez les savants

sophie.
on dire,

est

de

corps

pas

n'chappons
de

changer
fcheuses.

fl

uxions

depuis

celle

mme

pour

signifier

dans

une

Je lis

sens

force

mtaphysique

lis

dans

mtaphysique
infinitsimal
calcul

du

au

de Descartes
l'histoire

des

de l'Acadmie

machines
qui

pre

n'est

en
pas

gnral
moins

des

des

do n-

faits.

de la

mthode

tait fixe
gomtrie
.
ne l'est
pas encore

de la

de la gomtrie
de la gomtrie,

Marsenne
de

peut-

ou

principes

l'explication
une traduction

mtaphysique
expression
les axiomes
et les mthodes

lettre
dans

des

l'ensemble

La

de Newton

longtemps,

Cette

je

traditionnelle,

l'acception

ncessaires

a priori
pratiquement
remonter
au del,
Sans

nes

la

ainsi

courte

dans
le sens de
le mot
mtaphysique
que j'emploierai
sans prtendre
ou de mtaphysique
naturelle
des sciences,
de la philosur
le domaine
l le moins
du monde
par

empiter

de

Chaque

j'emploierai.
et nous
propre,

sont

une

faire

de

que
jargon

ainsi

philosophie

des

ncessaire

commencer,

terminologie

commune.

la

EXPRIMENTALES

SCIENCES

de

Fontenelle
Nous

dmonstrative,

, employe
se retrouve

1639.
(1703)

en

propos
ici

donnerons
et

qui

est

la

peut-

Nous avons cru devoir


i. Cours profess la Facult des sciences de Toulouse.
d'un
de leon. C'est le premier
laisser cette tude sa forme primitive
chapitre
des notions
chez G. Carr sous le titre
Dveloppement
ouvrage
qui doit paratre
.
sicles
aux XVIIe, XVIIIe et XIXe
fondamentales
de la mcanique

300

REVUE

tre

vitesses

virtuelles
la

lois

assez
de

prface

tous

du

infinitsimal

calcul

le
ou

rgles

des

la

d'Alembert

1743

des

mtaphysique

dans

ceux

qui

les

la matire,

ou

sens

des

lois

les

mots

sens

de

mta-

de

ce

sicle

de science,

des

des

l'ensemble

math-

des

mthodes

donnes

proprits

a priori

poses

la

mtier

fait

les

le

dans

sur

courant

ont

lgitiment

qui

physiciens

le

le

dans

trait

un

crit

. Et

mtaphysique

raisonnements

tous

matiques,
a priori

j'entends

mot

des

Carnot

sicle

les mathmaticiens,

emploient

de

des

principe

Au commencement
du

le

en

tard

parle

dynamique

MORALE.

c'est

mtaphysique
Plus
nonc.

mal

sa

de la percussion

physique

Cette

DE

ET

MTAPHYSIQUE

intelligible

plus

dans

DE

l'explication

pour

phnomnes.
Aucune

le

pour
et

usuel,

langage

trait

de

chose

corps

Enfin

vous

grands,
tement

rsum,

de la

pense

ont
rai
leur

non

et qui

tout

optique

tout

sont

employs

vula

ce qui

ce

dit

qu'il

ils

etc.,

et

pondrables,
a certaines

d'infiniment
parlerai
bien n'entendre
par

dans

le

quelque

dsignent

qualits.
l que

d'infiniment

ou

petits

termes

des

parfai-

en mathmatiques.
messieurs,

aux

dans

le

les

attribuent

le

plus

les

et

savants,

ou

banal,
dans

vous

ce

qui

que

expressions

trs

le sens

dans
cas

ont
le

oublier

vouloir

d'entendre

mots,

sens

d'entre

prie ceux
de bien

je

philosophique,

donner

pu
ou

vous

voudrez

dfinis

En

ou

dans

etc.

essence,

substance,

je

quand

son

dans

accidentelles,

images

pondrables
se mesurer,

peut

qui

et

passs
sens
leur

de Helmholtz

l'acoustique

subjectives

phosphnes,
les mots
Pour

sens

dans

dans

sont

Ils

objet et sujet.
les emploient

savants

les

relire

On n'a qu'
aux sensations

gaire.
des

difficult

l'habitude
sens

j'emploieque

prcis

de

soin

toujours

j'aurai

qu'ils

les dfinir.
Ce cours
peuvent

que

n'a

d'autre

un

suggrer

que

prtention
savant,

de

livrer

vous

rflexions

la science

savant,

purement

les

et son

histoire.

Qu'est-ce
Il est
savoir
qu'il

capital
ce

serait

qu'on
puril

dans

explication,

qu'une
de

prciser

peut

le

caractre

raisonnablement

et inutile

de

les

leur

naturelles?

sciences
de
exiger

demander.

ces

explications,
de

ces

sciences,

afin
et

de
ce

H.

Tel

sera

voici,

aises

les

deux

les

ginons

outre

mathmatiques)
la

plus

conscience,

dent

les

ce cours.

vidence

d'une

qui

s'appliquent

sensation

on

de

chocs,
Par

soit

ces

des

quels

cre-t-on

question

une
premire

cadres

appels

Ces

lois

d'tats

de

celui

ou

corresponen

mca-

des

ce qui est
soit des
forces,

En

d'autres

comment

termes,

est

de

classer

les

dans

phnomnes

des

lois.
donc

aurons

les

diverses

soin

de

ait

jamais

les

rsultats

qui

rsument

par le postulat
et surtout,
et
des

lui-mme.

exprimentale?

ncessit

de la seule

giner

principes

dsignons

phnomnes

soit

conscience,

prin-

travaux.

les

y parvient-on?

science

tudierons

et nous

but,

de

et de

(les

(les

auxquels

nous

que

ima-

distingu

prsente)

nous

nous

nombre

temps

plus

travaux.

procds

La

Nous

tats

trois

l'ide

auxquels

l'espace

certain

tout

de phnomnes
espces
de chocs
sous le nom de forces,
nique
c'est ramener
Or expliquer
la nature,
de

rendre

logique
et

un

trois

l'objet

pour

vidents

soit

temps

fournit

la

pour

aussi

lesquelles

presque
au

nous

lesquels

importe

sous

et l'espace.
intellectuels

principes

soit

parmi

(peu

dans

le temps

des

sera

rsultats

les

fondamentales

phnomnes

a en

gnrale,

suivre,
et

leon

conditions

logiques),

ceux

cette

trs

faon

vont

qui

telle

ce cours.

d'une

discussions
et dans

Il y

De

et

301

NATURELS.

PHNOMNES

leon;

premire
de

d'avance,

aboutirons

cipes

notre

et fondamentale

Or

Il y

de

l'objet

directrice

DES

EXPLICATIONS

BOUASSE.-

de la mthode
elles

enfin,

mthodes

qui

celles

distinguer

que

ce

ont

pu

servir

l'on

pourrait

elles

leur

donnent

plus

grande;

ima-

servi.
des

expriences;
une

inductive

expriment

gnralit

les

mathmatiquement

relations

phnomnes.
Ces

cadres

lois

artificiels

tielle,
rentielles,

Nous

formes

pour

formes

particuliers.
si

chercher

quelque
importance,
Et parmi
toutes

est

soit
nous

la

ce qu'on
trs

distinguerons

nous

valeur,
ainsi
appelle

que

des

dans

d'entre
soit

subjective,
prcisment

la

discuterons
la

partie

essen-

les quations
qui embrassent

gnrales
Nous
classerons

certaines

objective,

elles

entre

thories.

reconnatrons

des

c'est--dire
de phnomnes

runissons

appels

thories

de ces

infinit

les

dterminerons

nous

objective.
certaine,

vastes

plus

De ces thories
ncessit

nous

dcouvertes

elles

leur
n'auraient
plus

diffune
tour

ces
pas

particulire.
celles
qui relient

DE

REVUE

302

au

et l'espace

temps

sont

ou

tats

de conscience

du

nous

les

fondamentales,

paraissent

elles

dehors,

seuls

qui
nous

nous

nous

dernires

ainsi
hors

concret

de

nos

des

et algorithmique

formelle

les

peu

pour

Nous

incomplte.

une

nos

sur

anticiper

singulirement

l'aboutissement

mtaphysiques,

explications

reprsentation
comme
considrer

rien

absolue
impossibilit
l'inanit
de conscience,
tats

notre

contre-

leur

de leur

ajoutons,

explication

aux

directement

avoir

dgager

choses;

Celles-l

rpondant

transmis

paraissent

peu

des

conclusions

dmontrerons
de

parviendrons

chocs.

que,

ncessairement

semblent

dfinitive

l'explication

et les

parce

dans
les phnomnes.
partie
objective
essaierons
de les
Ces formes,
nous
perceptible,

MORALE.

travaux

les

forces,

DE

ET

MTAPHYSIQUE

imaginer
toutes

de

les

pure

explication

trs

imparfaite-

choses.

1
Il est

de dire

banal

ment

les

notions

Ds

que

nous
nous

temps,
tente

nous

que

les plus

de

et
et le temps
l'espace
outre
que l'on ne peut

Car
postulat.
un cercle
dans
vicieux,
notions

tion

autrement

ralit

ou

vivons

rieur

qu'en
soient

qu'ils

l'espace
ces

fin

de

et

temps:

une

dont

sensations

de la

sens.

monde
dans

les tudes

en

manire

sans

tomber
obscures

plus
celte

prendre

proposila
nous

et

suffit

nous

le

et

temps,

cela
au

(j'entends

ce

srie

d'tats

et

que

pour

sens

ou

de

les

si

actuelles.

nous

le

connaissons

causes

fait

de

conscience

nous

que
ce

pratique)

que

pas
ces
ou

dans

que

procds

dans

des
de

le lieu
de

l'aide

l'espace

inconnu,

causes,

ext-

se droulant
dans

localisons

monde

du

de conscience,

nous
que
videmment

extrieure

l'tat
existe

sans

ici

con-

constituent
qu'ils
de notre
pense,

tout

Ce n'est

ralit

antrieures

seraient

se

de

exprimental,
des formes
simplement

objectivons
tout
mcanisme

appelons

tion

expliquer

sens

nous

d'un

les

savant

proprits

tout

et

d'espace

notions.

procds,

ciaux,

leurs

explications

nettement

compte,

se rduit

en apparence.

simples

plus

D'ailleurs

un

comprendre

renferment
En

les

lucider.

dans

croyions

et les

que

les ides
approfondir
telles
difficults
que le

rencontrons

d'admettre

les

comprenons

vulgaires

cherchons

de

que

ne

organes

discuter

dcider

postrieures;
cela
construisons

en
importe

de
nous
sp-

la

si elles
un

le

mot
fort

quessont
si le
peu

H.

BOUASSE.

Cherchons

et

le sens

dterminer

musculaire

nous

un

d'effort,
vous

poids

de

de

le

fournissent
soulev;

travail,

un

clart.

les

plus

Le sens

du

toucher
notion

importantes

notion

de

que

l'on

corps

aux

correspondant

de

degr

303

NATURELS.

PHNOMNES

conscience

tient

qu'on

notion

heurte;

tats

ces

classer

et en

sensations

DES

EXPLICATIONS

une

choc,

table

qui
de

notion

soulve;

temprature.
Bien

qu'

l'on

veut,

si

semble

pas

ainsi,

notions

une

facilit

les

temps
sens

le

des

Ainsi

chocs

sur

sans

doute
des

dsire

que

corps

qu'on

action

fort

vous

mme

le son,

de vhicule,

de

des
ct

encore
chappent

tant

dans

pris
des

le

pres-

Et

pour

tirer

une

que.

la

Il vous

corps

plus

sans

aider

d'un
sen-

vous
se

qui

rencon-

nos
de

yeux
mme

faon

Nos

bton.

prcises,

un

n'en

que

le

aveugle,

ides

sont

une

l'entre-

par

rencontre

que
son

ou

mouvement,

vers

passe

de

nuit

de

que

objets

l'il,

comme

vous

remarquer

transparents,

tre

pour

lumineuse

certain

qu'un

l'entremise

par

et

de ceci, je
comparaison
les
n'est
autre
dans
chose,

lumire

qui

nettes

plus

l'objet

fallait

qu'il
divers

des

les

sa Dioptrique
en marchant

les

rsistance

sont

visuels

dans

bton,

corps

rayons

sensation

pu

vive

les

entre

avez

ce

autres

ides

vision

la

pas

sur

le

moins

ordre.

se transmettait

tive

et vous

et fort

de la vision,

mcanisme

la

difficiles,

lumineux,

sa main

vers

Pour

la

les

depuis

ramener

intermdiaire

peu

pensiez

nomme

ou

mouvement

un

de

les

quelquefois,

conduire,

prompte
l'air et des

de

passe

arriv

de vous.

autour

en

premires

Aussi

que

dont

il s'exprime

lieux

vous

trois

ou,

nous

considraient

imaginaient

Aristote,

regard.

l'entremise

par

traient

toucher,

comment

par
pour

mise

de

reprsente

bien

aux

tout

picure,

Pythagore,

se

est

il ne

autres,

ce terme
de

claires

travaux.

lui-mme
Voici

aussi

comprises.

efforcs

sont

milieu

choc.

bton

des

tre

physiciens

un

un

flambeau

concevait

et Descartes

du

et

sorte

ce sujet,

tiez,

se

l'objet

palpaient

les

les

accord

toujours

grande

plus

anciens,

une

l'on

vaste

les

comme

et

reculs,

plus

plus

sions,

soient

ces notions
proprement
parler
les unes
aussi
obscures
que

eut

on

tt

plus

l'oreille;
et depuis
impulsions

les sensations

pour

ainsi

notion

Aristote

trs

longtemps

du

dire

par
et de l'odorat

got
et

on

qui
aux

sont
procds

de

exacte

savait

communiques

rien

absolument

une

que

c'est

attribue
l'air
sur

tellement
de

Laissons

tympan.

science.

audi-

sensation

on

lesquelles

il

lui sert

qui

subjectives
la

dont

faon

l'air

la
au

la

Il est

ne sait
qu'elles
remar-

REVUE DE

304.
quable

l'action

par

Aristote

ds

que

ment

tant

qu'il

puisse

tre

sans

quelconque

cause

soit

ment

une

saisir

la

et

relation

cause

possible

que

les

En dfinitive

nous

nature,

outre

l'espace

cevons

toujours
tension
d'un

heurt
sur

un

poids

soulve,
et

tats

de conscience,

les

ramener

tales,

les

ces

explications

sous

notions

le

ce

de
que

qui

la

est

nous

nous

trois

notions
du

monde

qu'il

plus
choc

du

de la

sciences
nous
et

fondamur

qui

l'impulsion,
notre
corps

de

chariot

con-

qu'on

trane,

la fois
implique
du
rien
savoir
ne
pouvons
les sens,
de lui par
transmis

l'esprit

voyons

seu-

mesure

supporte,

brusque
ce

qui

se borne

perception

universelle

immdiates

travail,

aux

d'autant

les

le choc,

tout
nous

Puisque

il est

lesquelles

l'on

que

arrt

gnralement,

que

le rsultat

puisque

notions

mouvement,

fatigue.

extrieur

de toutes

poids

troisimement

obstacle;
qu'on

la

base

pense

fournissent

rapporter

secondement,

corde;

en

corps

mouvement
monde

d'une

lui,

units

l'effort,

premirement

selon

choix

trois

la

la forme

son

les phnomnes,

en

phnomnes

de

et le temps,

seule-

particulier,

raison

la

la

que

disposition

de

lois

de ces

aise

une

Non

de cette

en

Descartes,

de

Une

voulons-nous

les

gnralement

trouvons

fon-

voulons

l'espace.
Et

apparente.
dans
trouver

quelles

toujours

admettre

encore

effet;

dire

vraie

ce

jusqu'

ont

rpugne
nous

et dans

mathmatiques,

la

soit

type,

avait
dcouvert
qu'il
et du travail.

rsiste,

son

et plus

dont

mentales

temps

Pour
profonde.
d'une
adaptation

plus
l'espoir

un

le

ainsi

mathmatiques,

lement

contact

dans

pourrait-on

d'intelligibilit

esprit

ait

prcder

pour

notre
y

Ce mouve-

phnomnes
ici.
examiner

pas

qu'il

grande
de nos

des

comme

n'avons

que

sans

peut-tre

formes

doute

prochaine
doit
cause

quelque

nous

plus
nerfs

les

et l'effort

travail

regards

ce que

est

qu'on

corps

le

le choc,

terrestres,

peu

corps

d'autres

obscurment

est

les

la chaleur

plus loin
y doit demeurer

un

il ajoute

dans

raisons

action

mme,

excit

c'est

raisons

; et

petites

ainsi

lorsqu'elle
fort
assez

mouvoir

peut

temprature

extraordinairement

principalement

transfr

moins

damentaux,
ces

fois

une

de

sensation

Descartes
se reprsente
rapides.
des corps
des petites
parties

sentie

quelles
ou

la

expliquait
en mouvement

et qu'elle

que de coutume
mains
tre
pour

plus

on

la chaleur,

en eux

Pour

ET DE MORALE.

de particules

et prodigieusement
C'est une agitation
nomme

MTAPHYSIQUE

qualitativement
humain

considre

extrieur

vont

tendre
comme
reposer

ces
toujours
fondamenncessai-

H.

BOUASSE.

rement

sur

ces

Ce sont

Puis
sont

et

l'aide

des

et les

a tabli

la

cinmatique,

sont

qu'un

mme
de

croire

cette

les

que

et

une

mthodes

de

des

un

ce

n'est

l qu'une

de

calcul

qu'il

qu'il

manire

avait

une

fait

que

ne

sont

exister

deux
il est

cercles

se

clair

que

certain

rsultat

convengnralisation
dans ses formules.

introduite

implicitement

diverses

suppose

que

de

Eucli-

non

gomtrie

qu'on

que

monde

ce

une

retrouver

du

moins

d'algorithmes;

prtend

gomtre

le

mprise

Ces

chose

quelque

sciences

dimensions.

quatre

ensembles

axiomes

considr

trange
le

dout

invent

admet

identiquement

qui sont l'infini,


points
un
commode
d'exprimer

quatre

ne

ont
une

faire

serait

ont

des

diverses

Ces

logique,

ont

de

en

toujours

la

l'espace

sont

Quand

coupent

ce

qu'ils

calcul

objectivement.

tionnelle

le produisent.
de

reprsentations

et

qui

les

mouvement

du

science

mathmaticiens

thorie

de

des

pas

En y joignant
la

et

parce

On

pense

mathmatiques,
la notion
En y joignant
on
de temps
la notion

calcul.

est

causes

certitude,

certitude,

dienne

de

prolongement
de

degr

mthodes

qui

notre

les

construire

la gomtrie.

des

de

mmes

et de contradiction,

d'identit
parvenu

est

on

indpendamment
ne

en

diverses

les formes

avec

ou de contradiction.

d'identit

incontestables.
paraissent
tire les sciences
mathmatiques.

principes

on

mathmatiques,

d'espace
a tabli

on

indmontrables,

logiques

liens

nous

qu'ils

axiomes

l'algbre

les

lments.

nouveaux

de

305

NATURELS.

PHNOMNES

ajouter

postulats

principes

dont

si intimes,

Ainsi

ou

principes
les
d'abord

d'autres

comme

11 faut

notions.

les

Ce sont

DES

EXPLICATIONS

II

Mais

comme

tuels,
qui

dehors

en

n'en

sont

des

principes

les

appelle

que

le

Mariotte,

dveloppement,

prcdents,

des

et

principes

des

en dehors

intellec-

principes

aussi

mathmatiques
des

faits

exp-

nous appeld'un nom meilleur,


que, faute
principes
de ces
de dterminer
Il s'agit
lerons
l'importance
mtaphysiques.
leur usage.
et de limiter
deux
ordres
d'lments
se
de
la nature
la base
des
sciences
Il est incontestable
qu'
des
mais
il ne l'est
trouve
qu'on
y rencontre
pas moins
l'exprience,
mettre
de le bien
et nous
utile
mtaphysiques,
croyons
principes

mentaux,

en

vidence.

phnomnes

il yales

Et puisque
sous

des

le
lois,

premier
comment

effort

du savant

parvient-il

les

est

de ranger

dcouvrir?

les.

DE

REVUE

306

On

a voulu

dductive

peut
ou

dont
premire
J'ai
remarqu,

il expose

la

dans

nature

ne

qu'elles

soient

son

grand
de

de
nature

serait

mtaphysiques

aussi

et assez

pour

des

prcis

nature

le

auraient

en
le

on

puisse

en

fait

de

Pour

ce qui

principes

bien

supposer
le

dduire

et

certitude

des

sciences

de

la

logique

et

la

non-vidence

les

que

dtail

rendraient

satisfaites

taient

de

degr

il appuie

absolue

veut

exprimentales,

mme

fait

se

des
la simplicit
des corps.
de la chute

existait

si elles

conditions

ou

est

quantit

Descartes

qu'effectivement

vrifications

toutes

superflues

s'il
que

douter

de Dieu,

celles

dcouvre

vidents

mes,

priori

supposant

inattaquable

Ces

phnomnes.

en

Galile

que

mthode

Cette

c'est

mme,

nos

saurions

ce qui

la

de

tablies

en

ne

l'immutabilit

conservation

de la Mthode.

notions

nous

la

employ

a tellement

Dieu

en tout

sur

mthode
inductive

avoir

le Discours

rflexions,

que,

la

cens

de telles

observes

ainsi

de

principe

la

de

la

la mthode

et

que

imprim

assez

C'est

mouvement;
lois

il a

exactement

le monde.

lois

certaines

fait

recherche,

dans

les principes

dont

y avoir

qu'aprs
dans

et

de

est

Descartes

physique.

dit-il,

MORALE.

mtaphysique

appeler

exprimentale

DE

mthodes

deux

distinguer

qu'on

ET

MTAPHYSIQUE

la
les

mathmatiques.
Mais
des

il n'en

est

mtaphysiques

principes

rend

et

explications,
tres

de

mis

c'est

rplique;

tant

ne

l'on

des

l'vidence

lieu

second

vagues

pour

il

que,

le

par

et
phnomnes;
une
mme
piquante

est

en

de

cela

j'ai

examin

qu'on

devait

trouv

des

l'eau,

critique

ou

principes

les

quels

cieux,
du
plus

sont

qui

dduire

de l'air,
sont

vrit

des
feu,

taient
de

ces

astres,
des

communes

on

termes
quels
Premirement,

dans

dans
le monde,
tre
peut
ni
Dieu
seul
qui l'a cr,

semences

ses

que

raisonnement,

caraca

suprieur

rien

les

tirer

sont

principes
en

dduise

il fait

de

considrer

d'ailleurs,
dans

naturellement

mthode

tout

ce qui

cet effet
pour
de certaines
que
nos mes.
Aprs
effets

ordinaires
et plus
premiers
et il me semble
causes
que par
les

une

minraux
de toutes,

terre;

et

mme

et quelques
et les plus

de

tch

j'ai
de

causes

trop

le dtail
sa

dit-il,

premires

sans

ou

que

qui

seul

voici

les

gnral

lui-mme

avoue

des

trouver

possdant
aussi
esprit

qu'un

propositions

les

comme

dcouvrir.

d'annes

En

admettre

peut

de

trop

l'application,
Descartes
que

savoir

est

ne
grande
gnralit
sans
un seul fait la prouvera
dans
ses
a vari
lui-mme

leur

que

dans

illusoires

pas

ainsi.

point

sur

autres
simples,

la

l j'ai
de
terre,

telles

choses,

et par

con-

H.

BOUASSE.

squent

les

celles

taient

qui

de

diverses,

de

distinguer

d'une

aises

plus

les

de les

n'ai

que

terminations

qu'il

ne

fait

est

que,
concluait

non

absolue,

plus

Il y a donc
dductive
thode
leur

enlve

un

groupements

ou

mais

de

ou

Un

non-sens

un

qu'aucune
parce
le savant
qui

lorsque

progrs

leur,
un

le forage

que

que

la

servation,

si

dur,
sur
il

ne

la

entrane

canons

du fusil

balle

obstacle

taphysique

des

cet

s'chauffe
n'est

homme

transformation
dcouvrira

en

s'crasant

pas

l'quivalence

jus-

gnraux,

ainsi

trouveraient
un

en

non-sens

pur

ne

on

ait,

lois

des

de

nature

la

induction.

toute
n'a

abouti

jamais

n'tait

pas
il se

dont

guid

rptez
montrezde

lorsqu'elle
un

par

des

travaux
de

la

par

proposait

dgagement

guid

peut

exemple

par

intelligent,
plus
sur le frottement,
notable

de

induction,

le

un

rend

partir

toute

lgitime

tentait

possible
pas

est

a priori

construction
quelque
prjug,
quelque
l'homme
la solidit.
de vrifier
Supposez
4e Rumford
lui les expriences
devant
lui

et les

de

exprience
la

dis-

mtaphy-

qu'on

et qui

mme

sans

admis

indmontrables;

qui

m-

principe

qui

mme

la

forme

plus

mthode

mtaphysiques,

pratique,

en

plus

malgr

que,

parce

et de l'existence
de la permanence
de toute
est la.base
exprience

celui

de

Cette

a posteriori.

de principes

d'aucun

eux-mmes

mtaphysiques

leur

vague

fondamental
lois

mouvement

consisterait

exprimentale,
l'aide
sans

faits

au

condamme

Male-

buter

tre

peuvent

et

dirige.

et

prcis,

et

d'ind-

divine,

vient

lequel

ils

bien

le postulat

et thorique.
pratique
Un non-sens
thorique
se passer

Descartes,

sont

les

dite

peut-tre

dmonstration

leur

quantit

principes

remonter

principes

effets

les

de

de la

contre

gnralit

except

qu'aux

les

mthode,

sique,

fait

cueil

et

notre

par

de l'immutabilit

conservation

double

l'exprience,

causes

terre,
vouloir

rapporter

particulires.

principe

avait

illusoires.

des

du

comme

pratiquement
La seconde

le

en prsence
le laissaient
principes
l'aide
trancher
d'expriences;
qu'
pouvait

la

leur

des

au-devant

les

la

si c'et

de

humain

sur

sont

qui

tre,

moi

prsent

l'esprit

possible
corps

expriences

l'vidence;

mais

cussion,

tant

descendre

ses

ou

de

est

consquent

par

vienne

toujours

branche

de

pourraient

de plusieurs
dire

ft

voulu

j'ai

lorsque
il s'en

espces

qui
ni

qu'on

se serve
qu'on
Ce qui veut

le

ou

formes

y mettre,

si ce n'est

usage,

Puis,

particulires,
qu'il
pas cru

d'autres

infinit

de Dieu

plus
je

que

connatre.

307

NATURELS.

PHNOMNES

DES

EXPLICATIONS

principe
et leur
chaleur

cha-

frappe
mconet

du

REVUE

308

travail.

Et

pas

prcisment

qu'ilfaut
le principe
ses

festations

du

Rumford

que

ses

saient

est

un

taire

qu'il

tente
lui

sont

ont

progrs,

Descartes,

l'on

que
mique
raient

qu'il

du

sicle

d'tre

serions

en

A vrai

dire,

de

sans

de partager.

sur

les

vertes

comme

exemple
la double

ils

il les

uvres

dductive

et

bien

dans

de la

esprit
pourraient

sous

en

qui

de

leur

revienne

qu'on

est

sur

un

peut-tre

peu
Descartes

font
qu'ils
A ce propos

mmoire

cette
triompher,

qui

forme;

que

qu'elles

les

partisans
publication

cette

exagr.
expose

toujours
pas
leurs
dcouon

un

citer

peut
les

lois

imprissable

certaines

jusqu'

crut

si cette

est

opi-

et mme

dcouvrit

de

dduisant

on

doit

Fresnel

que

sorte

ne

le champion
nous
croire,

l'en

prudent;

s'imaginer

1866,

par

sa dynane mrite-

auteur

On

les

doit

dissimul

ainsi

juge

prendre.

sait

de

matire;

compltes,

non

se constituait

que

un
en

expose

de

contradictions

le raconter.
On

rfraction;

constitution

son

laiss

parole

veulent

difficile

gure

dont
que la manire
sur la nature,
donne
le change,

caractristique.

chef-d'uvre,

sur

savants

si

mpris

clbrit

ce qui

Descartes,

il est

un

Il semble

zl

plus

la modifier

le contraire.

M. Fouille

champion
recul

la

rudimen-

qui la science
le dire, commencer

Montucla
de

induc-

ceux

avec

d'erreurs,

et dernirement

croire

de ses

c'tait

moins

il n'est

de

physicien.

regrettable
trs remarquables
ides
bons
esprits
s'y sont

ses

tes

loin

impo-

de la mthode

quitte

tous

de soutenir

discutes

je suis

apprciation
de Descartes,

la

tissu

dis

je

dernier,

sciences

au

fond

banal

un

que

Et au

je viens

C'est

naturelles

l'exprience,

comme

de Descartes

et parce

les

mtaphysique

par

parlait

pas

nion

soit

mani-

qui

et

dductive

une

savants,

procd

bien
fin

A la

les

les

expriences

prcise.
mthode
dans

contradictoires.

tous

que

avoir

vrifier

de

entre

de

forme

doit

savant

montrer

mtaphysique,

mlange

Tout

les faits

un principe

seule
qu'une
de la mthode

tive.

habituelle

tait

une

dductions

tournure

des

une

a dcouvert

Mayer

intime

publi

et

chaleur

retrouver

corrlation

avaient

Colding

il n'existe

Ainsi
qui

et

destruction

de la

pour

la

par

exp-

ne parviendra

une

ce qui

travail,

que,

parce

il croyait

la

est

425 kilogrammtres
nos raisonnements.

de l'quivalence

contrle

il

d'quivalent;
chose
quelque

ce

corrobore

mditations,

MORALE.

chose

dtruire

L'histoire

calorie.

de

souponner

et le gain de quelque
a priori
dmontrer
que

de tout
priv
liaison
entre
une

philosophe,

travail

d'un

un

le

bien

pourra

ET

MTAPHYSIQUE

inversement

rimental,

un

DE

la

ides
publication

s'taient
de

sur

prsenla

n'avait

mthode
mis

au

H.

BOUASSE.

la

jour

EXPLICATIONS

version

rfraction

profonde,

trs

gnralement
ses

imaginaires.
ainsi
dire,

ce

travers

que

de

faire

Car

il est

agrable

sont

Selon

problmes

recueils

sont

trs

celles

dans

les plus

de les

s'attaquer

line

par

la

prjuger

mme

lettre

de

questions

pectus,

les

mme
de

tous
et

d'alors

physiques

les

se posaient
les chercheurs;
le mot pour
ne distiller,
ne

substances

les

objectera

que

cipes,

n'en

dire.

Assurment

Montucla
auquel

voulut

que

plus

l'unique
il se livra

dmordre
eut

tort;
source

avec

moins

une

Descartes,

il

et les

tranges

plus

trop

fois

lorsque
toutefois
de

ses

si

choses
osecristal-

une

ou

c'est

est
les

le mme
est

au

divis

autres
les

raction

il
Descartes,
si toutes

des

en

Mais

singulires

chimistes
ne

cohober,

de

dmontrer

verra

et les

Pour

physicien

animaux

l'on

vrit.

rflexion

ainsi

et

ce sont

des

quel

qui

car

la vrit

recherche
et

et

beaucoup

obtenir?

sens

ventrem;

la

dbrouiller

l'on

les
faire

fasse

thorie

que

corps

n'en

de

rsultat

le

de

difficile,

fort

trop

toutes

dpense;

connat

que

se donner

On

si le

caput,

feuillette

du

dans

l'quinoxial;

parties,

ferait

tre

communes

plus

sans

une

exp-

s'attaquaient

Sans

mme

par

demande

tournes

les

problme

guid
se

sans

sont

coquilles

aujourd'hui

chimiste

quel

dans

Mais

tre

ne

pour

principalement

qu'on

si on

un

ils

la recherche

impossible

actions

des

rechercher

1629,

se savoir
en

ses

gnralement

d'alors,

choses

fausses,

sans

exemple,

complique,

qu'on

faire.

n'taient

il faudrait

peuvent

directement

combattre;

trois

de

de

les

infailliblement

et mme

rait

date

manie

exprimentateur,

complexes.

matire,

il est

une

que

a retrouv,

pitre

physiciens

trop

toutes

qui

particulires,

bien

ddaigneux

un

des savants

lettre

de
et

servent

superflues
avant
que

les

une

gnraux

moins

double

Nous
somlogique.
n'a pas chapp

de ses variations,

tmoigner

C'tait

l'habitude

une

certaines

qui

pour

croire.

il vivait,

touchant

des

exprimentaux

dit-il

la

simple,

qu'on

Descartes

que

309

compltement

effort

simple

beaucoup

bien

habiles.

se figurer

croire

le montrent

fort

particularits

tique

lettres

curieux,

del

ses

l'poque

des

vrai,

mais

trs

de

de prmditations

un

par

ports

veut

lois

par

de

plus

le

qu'on

Les

gnralisation

driver

le monde

elles

plus

NATURELS.

C'est
Huyghens.
de systmatiser
a posteriori

de les

recr

PHNOMNES

mmoire.

dcouvertes

et

que

riences

d'une

lois

son

rpandue

d'autant

pas

dduites
de

penses

mes

de

y sont

trs

et

primitive

DES

semblaient

manipuler

les

que

dfinies.
en

possession
les faits
vinrent

de

a-t-on

de

erreurs

de confiance

raison
est
et sans

ses
les

l'esprit
consulter

princontre-

dire

avec

systmaassez

ET DE MORALE.

REVUE DE MTAPHYSIQUE

310

ne le

. Nous

l'exprience

une thorie
qui a construit
ne
de phnomnes,
nombre

savant
grand

isols

faits

si quelques
n'a
qu'on

pas

l'illustre

gomtre
lui

Fresnel

ne

le

rieusement

ses

ides.

l'excellence

de sa thorie

une

dans
ses

Et

paroles.

voir

triangle

ne

gnral,

Voici

l'aide

que
c'est

de

par
la

exemple
thorie

de

n'en

moins

et

pas

de

sa

des

lentilles,

pt

Je

me

moque

semble,

plus

rfractions

par

1638

ce me
mes

mauvaise

quelque

seraient

continua

pas

sieur

expliqu
Mersenne

l'exprience,
les

que

et

Petit

de

de l'couter,

de sujet

querre

deux

gaux

du

bien

trs

au Pre

crire

croire

On conoit
impnitent.
avait
loi de rfraction,

mourut

pas,

avec

croire

Poisson

de rfuter

faire

voulait

un

systme

de

n'a

on

promet

lorsqu'il
d'un

date

lettre

embrasser

de l'optique;
victocombattit

les proprits

compltement

convenable?

du

expriences
plusieurs
et
des ondulations

l'aide

qui,

le systme

parvint,

de

raison

opposa

Descartes

qui

la place

port

pas

avec

pas

de biais

Poisson

rendre

sera-t-on

cadrent

trouv

encore

l'mission,

que

se mette
pas. Qu'on
assez
gnrale
pour

croyons

s'il

que
trois

angles

je ne saurais
ce que je
tout
si je
faon,
que

mais

droits;

et des crdules;
y ait des mdisans
qu'il
ce que
de les mpriser;
c'est
je fais de telle
puis
ne prenaussi
bien vous le persuader,
que vous
je m'assure
pouvais
nouni de leurs
de leurs
de m'envoyer
driez
la peine
papiers
plus

empcher

ni mme

velles,

Cette

couter.

de les

lettre

en passant

donne

ton

le

Ce qui n'empche
au XVIIe sicle.
entre
savants
pas
la polmique
de lui
Mersenne
ne prie
le Pre
lettre
Descartes
dans
la mme
que
les
sur
se procurer
toutes
les observations
qu'il
pourra
envoyer
de

Une

A chaque

dants

ne

qu'ils

aura

Et

naturelles
Voici
lourdes
principes
propos
Ainsi

de fait,

qui

pour

et non
du

choc.

guid

par

n'est

tre

autre

voit
fort

de

Descartes

pas

de ce qu'il

par

moins

vient

de

de la

explication
ses

corrspon-

entrer

crits

sur

qu'il
que la
ses
dans

les

sciences

savant

positiviste.
une
curieuse

ce

qu'il

ou

des

plus

ses
appliqu
nous
le verrons

a mal

comme

les a suivis,

plus

pour

ses

un

s'illu-

qu'aprs
pense
les rponses

d'aprs
inutile

non

mtaphysique

sa

prvenu,

pas

signs

remarque

une

l'on

tait

principes

pourraient

erreurs

et

son

il avertit

toute

comprendre

principes;

de

de tout,

propos

Descartes

combien

prouve
d'a priori

degr

pourront
des

une

le

instant,

ses

publi
connaissance

profit.

piquante

sur

lui-mme

nature.

bon

assez

remarque

sionnait

vues.

faire

et d'en

mtores

moins

systmatique

et

H.

trs

BOUASSE.

souvent

de

le

enfantine,

phnomnes

DES

EXPLICATIONS

qu'il

gnralise

des

relations

puis

nonce

dcouvre

savant

induction,

par

NATURELS.

PHNOMNES

311

entre
sous

les
forme

lois.

III

Entre

ces

il invente

lois

des

il

elles-mmes,
artificiels

procds

faire

cherche
de

des

groupement

classifications;
thories.

appels

Il

rsoudre,
savoir
quelle
problme
important
Si nous
montrer
est la ralit
de ces thories.
parvenons
objective
ralit
est toute
nous
aurons
banni
d'arillusoire,
que cette
l'espoir
et incontestable
du
une
dfinitive
river
explication
mtaphysique

se

donc

prsente

un

il vaut

monde
On

ne

donc

saurait

recevoir

douter

Je

dit ce propos
en
particulier
ne

d'une

seule

mme

anne,

rduite
le

ne

pas

que

pouvons

accorder

ral

est

unique

puisqu'il

est

la
de

lois

seule

interprtation

Pratiquement,

aucune

qu'une
de

riche

tre

crois

nombre

moyens

d'y

n'en

pas

restreint

que

pour

et

partie

des

tentions

qu'on
puisse
grce
pour
les thories
toutes
proposes

soutenir

avec

actuellement
cas,

mme
TOME

les

pour
Il.

1894.

n'ont
sciences

du

que
de la
rien

n'y

tre,

peuvent
car

relier

l'ayant

et
ne

crois

je

contestons

entre

des

elles,

plus
nous

choses

avancs

elles
sauf

de

dbouter

que
chances

de
les

gn-

cela.
connatre

fini,

nous

n'est
de

assez

leurs

pourrait
toutes
les
longvit.

ne

exister

jamais

On

plus

Car

ne

naturelles

une.

en

aprs

il ne puisse
monde.

sciences

particulires

crois

je

croirais

l'homme

vraisemblance
aucunes

autre

essentiellement

l'homme

possible

de

de

effet

consquemment

plus

l'esprit

trs

parvenir;

serons
de

lois

1640

gnral
lettre

possible

l'explication

que

en

. Nous

savoir
des

lois,

beaucoup
admises

mais

choses

est

de

mme

autrement;

cela

puissent

lettre
un

je

les

comment

je

que

nature

conclure

pas

pourrons

nous

une

possibles,

physique,

peuvent

Descartes

de

la

dire

le
des

et

nombre

qu'un

ce

nombre

ne

expliquer

soient

qui

ne

augmente

le

dans

peut

mathmatiques,

tout

diminue

qu'on

Pour
que

des

nombreux

des choses
possibilit
. Et dans
une
la vraie

est

savais

en
plus

peu

Descartes

trouve

lois

pouvoir

faits

la

qu'elles

aux

des

faons

qui

on

dmontrer

sans

insistions.

bien

vois

expliquer

faon

je

nous

que

diverses

peut

si

savoir,

que

interprtations.

plusieurs

qu'on

la peine

prmme

thories
En

avances,
21

tout
on

312

REVUE

dduire

peut

dictoires.

les

en

Cependant,
n'est

les

la

si elle

rend

dans

disparates,

sans
sa

masse,

se
est

qui

facilit

se

cens

imprgner;
qu'il transmet.

moins

ans

on

ne permet
tre

en

prsence;

jusqu'

d'une

nouvelle

du moins

dans

ses

On

sont

en dirait

autant

de

l'illustre

l'ouvrage
manire

de concevoir

thories

se superposent,

quations.
Assurment

rsistent

vaux

ment

phnomnes

les

les

cas.

fois
se

physique,

et quantitativement

remarquer

selon

diffrence

Peut-

aux

mmes

loin

cet

connu
par

propos
immense

aperu.

dans

il change
sa
ou quatre
Trois
aux

mmes

ses

et

cer-

celles
se

admirables

tra-

ou

la profondeur
du

un

qui
limiter

coup

s'tendre
par

ses

feuillette

est dcouverte,
du

for-

l'optique

Qu'on

chapitres

modifier,

M. Hirn,
et surtout

une

les

de

phnomne

quivalente

limines

se

faveur

les prcdentes,

lectriques.
mais conduisant

trouvent

trente

autre

avec

loi nouvelle

qu'une

verticale

la vritable.

et de temps

tous

inconciliables,

en thermodynamique

de la

thories

en

lectriques.

phnomnes

gnralement
C'est ce que

fait
philosophiques,
Il y a, dit-il,
lence.
tion

des

de thories

doivent

suivant

l'exprience.

peu,

Depuis

plus

fondamentales,

par

infinimnt

aucun

contradictoire

thorie,

les

compressible,

conduisent

seules

Maxwell;

chaque

nombre

tain

les

ides

vibration

est

qu'il

les

diffrend

dvelopperons

hypothses

vrifiables

une

quelle

pour
dire,

deux

positions

puisqu'elles

plus

ainsi

ont

horizontale.

discerner

lesquelles

oscillations

il l'est

le

pices

fluide

pour

aux

indique

leurs

nous

et

Actuellement

trancher

pour

sur

infiniment

vibration

de

mais

s'enrichit

conclusions

une

galement,

ne

outre

dur.

de

impondrable,

physiciens
est

ensemble,

est un

corps

autres,

si l'une

prsent

elles

En

les

conservent

numriques;

il

uns

pour

uvre

elles

les

le plus

exige
en

le sont-elles

mules

gaz;

l'acier

tout

ou l'autre,

l'une

les

l'autre

a mis

les

Pour

et

L'ther,

rapport

par

singulier

que

sont

principales
dans l'ther,

solide

De ce solide

contradictoires.
plus
infiniment
plus que
beaucoup

un

c'est

les

joindre

les

par

leur

trange

la lumire,

traverser

laisser

satisfaisante.

dans

discuter.

de
pas
transmettre

lassent

trs

assez

plus

contra-

exemples.

phnomnes

mme

cherche

absolument

est

assemblage

qu'un

MORALE.

ondulations
des

compte

ne

ne

des

thorie

DE

de principes
de quelques

affirmation

le dtail

qu'on

savants

connus

cette

gros,

ET

MTAPHYSIQUE

phnomnes

Appuyons

Prise

elle

DE

de ses vues

de
principe
entre
l'ancienne

la chaleur
est toujours
laquelle
la mme,
et l'assertion
toute

l'quivaasser-

qualitativemoderne

que

H.

la

BOUASSE.

chaleur

seule

disparat,

raison

par

nature

du

tions
doctrine

nous

calorique;

elle

en

sur

rellement.

de ces

est trs

modynamique

la seule

rappelle

Du

mouvements
de
tout

gravit

aussi

peu

devenir

chaleur,
ou

mations

et de

il faut

bien

que

la

Mais
aux

on

actuellement,
de

lui

ne

la
tous

mmes
peut
une

de

satisft

condinouvelle

nouvelles
mais

ce

qu'elle

repose

des gens

la ther-

ils

faits;

en

force,

gnral,

la matire,

aux

relative

et selon

donnes

la nature

se figurent

mais

quant

qui

existe
ne

expri-

du

calorique

mme

chaleur.
ide

Bien

a t

est

qu'elle

essence

chaleur

loin

arrivent

consquences
pas

seule

conclure

que
s'ten-

loin

de

l,

nous

sommes

et

dire

soit

mode

mmes

vrifiables

le

s'exprime
la

de
a dfendu
du

force

transforl'ide

mouvement
et

quations
par

pour
con-

II considre

susceptible
M. Joule
qu'un

que

d'ailleurs

par

l'exprience.

avec

Descartes

qu'il

existe,

interprtation

du

monde.

Dans

dire

en

et les

gravitation

Ainsi

aux

force

conclusion

qu'il

spcifique
successifs.

la

et cette

encore.

ne serait

de

toutefois

mouvement.

plus

la

contraire

mouvement,

d'tre

trois

entre

saurions

toute

le

que

la nature

mouvement,

perfectionnements

matire.

Ainsi

la

cesse

et pour

consquent

Nous

La

la

de la

un

une

Colding
comme
une

contraire,

comme

Mayer.

gnral

vables

est

formuler

vibratoire,

docteur

parties

pour

qui

nous

produit,

la

les

continu

rapport

amens

seule

la chaleur,

qu'elle

l'essence

de la

car

de

compte
des

thermodynamique.
les trois
hommes
minents
formul
qui ont
sont partis
chacun
d'une
ide
diffrente
non

que

quant

gnral.

en

particulier

mouvement

fondateurs

nouveaux

seulement

du

la

par

les

par

principes

tinu

interprta-

resserres.

en

hypothse,

mtaphysique

impose

pose

M. Hirn

drait

serait

L'hypothse
unique,

cette

mode

qu'un

assertion

mentales.

les

rendre

interprtations

l'ensemble

lucider;

sur

repose

cette

serait

les

d'interprtations
des faits
connus;

interprtations

important

absolument

eux

sur

et

cette

par

mcanique.

nous

naissance

avec

d'investigation

313

Ce point

n'est

la

harmonie

aucune

de

a impos
ces
mieux
dfinies

provoqu

NATURELS.

ncessairement

essayons

beaucoup

ainsi

plus

n'est

reflte

lesquelles

PHNOMNES

moyens
un travail

lieu

s'est

d'existence

aussi,

a donn

diffrence

DES

nos

chappe

qu'elle

Cette
tions

EXPLICATIONS

au
toutes

moins
les

la physique
on trouve
thories
plusieurs
recegalement
cherchons
dans
cas
elles
tre
quels
peuvent
considres
et ce qui en est la partie
quivalentes,
essentielle.
avons
fait
dj
remarquer
que si plusieurs
thories
taient

REVUE

314

limite

bien

expriences
autre
sont
pas

diverses
tre

des

des
ne

qui

grandeurs

conditions

et

la

ne

conviennent

elles

lesquels

ont

une

reprsenter

chaque

ment

ces

rentre

statique

dans'

une seule

de

ces

ordre

elles
les

mmes

aux

seront
aient
sur

des
Et

principes

puisque

rentielles
tions

sont

en

quations,
siques
blent
profond,

les

finie

pour

virtuellel'lectricit

toute
que
connue

sous

le nom

une

de

ct

peuvent

servir
C'est

ds

l'abord,

fourniront

ces

bien

l'autre,

qu'elles

en s'appuyant

mmes

de

conclure

seule

se borner

les

sorte

il semble

que

ou
de

quaralit
ces

poser
mtaphy-

interprtations

de support

ces

que

leur

pourrait

diff-

quations

constituent

une

particulier,

diffrents.

naturel

toutes

conduiparlant

cas

chaque
de

rsultent

on

elles

phnomnes,

absolument

et

si

diffrentielles

quations

il est

consquences.
le dire

aient

les

que

l'une

ncessaire

elles

et, pour

sous

puissent

Rigoureusement
les

essentielle

laissant

auxquelles
tre

mmes

partie

Conclusion

objective.

pour

qu'elles

quivalentes

manire

indiscernables

quivalentes,

leur

lv

sont

forme

mtaphysiques
d'o
les thories

sont

forme

dites

diffrentielle

diffrentielles.

sous

ces

aboutir

pu

sous

renferment

ainsi

forme

autrement

de la mme

parfaitement,

la

dont

On
prcdentes.
les premires
en disant
que
comparer
tels vtements
tailler
on pourra
laquelle
un seul de ces vtements.

bien

quations

expliqueront
formules
mmes

ellipsode

particuliers

pour

quations,

sous

quations

les
justement
dans
de drap
sont une pice
et les secondes
voudra,
qu'on
thories
disons
Nous
que deux
sent

par

qui
peuvent
gnraux
elles contiennent
des

elles

C'est

un

quations,

trs

des

dans

et de Poisson.

trs

pourrait

les

peuvent

alors

trs

mais

particulier;

particuliers.

d'un

dites

phnomnes;
fixe
doit tre

cas

de Laplace
d'quation
On conoit
que les
importance

sont

bien

entre

lectris

corps

des

valeur

cas

autre

moules

entire
la

dont

tous

des

sont
classe

indtermines

Ou

quations,

permettront
sur

phnomnes

tablies.

les

relations

l'lectricit

elles

qu'aux

diffrentielle,

s'adapter

connues

sont

charge

ces
elles

un

devant

plac

Or

prcision

de l'algbre,

expriment

de

la

qua-

exprimes

symboles

dtermines

ou

l'espace,

et

surface

forme

elles

la distribution

de calculer

dans

finie

Ou bien

mmes

que

relations

des

que
des

le moyen

compltement

exemple
isol

chose

par

formes.

de deux

aux

conduisaient
qu'elles
si peu
diffrentes
quations
de les confondre.
permet
c'est

acceptables,

galement
ou
tions

ET DE MORALE.

DE MTAPHYSIQUE

dont

elles

positivisme

ce soit

une

semtrs
loi his-

H.

BOUASSE.

de

torique

des

servant

humain

l'esprit

une

dpouiller

de toute

fois

les

c'est

par

l'imagination,

la

matire)

se sont

Parmi

ces

la

degr

de

mme

dont

sont

gnralit.
elles

les

s'efforcent
Si vous

avez

fondamentales,
les

formes
entre

eux

la

majorit

d'entre
du

mode

des

elles

(par
de

mouvement

souvent

sont

et

facile

la

trop particud'insurmon-

parfois

nouveaux.

elles

particu-

phnomnes

ne

d'aprs

la

dans

tous

s'appliquer

le mme

pas

possdent

semblent,
devoir

sous

diffrentielles,

quations
infinit
de

hirarchie

se prsentent,

manire
les

cas;

Les savants
des phnomnes.
plus
gnrales
des cas particuliers.
les autres
comme
ramener
avons
faite de nos sensations
suivi
l'analyse
que nous
ces
tonns
vous
ne
serez
que
d'apprendre
pas

plus

les

gnrales

ne

le

temps,

l'espace,

de quelques

moyen

accessibles

Mais,

Quelques-unes

formes
d'y

plus

science

appeles
une
se rangent
une

encore

figurative,

d'adhrents.

formes

tablir

peut

les

l'expli-

forme

un

comme

tant

acquis

desquelles
on

liers,

de

cependant

quelques-unes

considre

chaleur

toutes

chacune

rend

pourquoi

bientt
gnent
des progrs
obstacles

tables

ce

c'est

leur

que
les

elles

lires,

recherche,

comme

sont

mtaphysiques

conserves,

exemple

la

phnomnes.

fois

et

et se

plus;

dcouvertes,

considrer

et de les

mtaphysique

maintes

intelligences,

pour

3i5

en

plus

diffrentielles

quations

interprtations

saisir

de

contenter

mtaphysiques

les

des

dernire

Si

s'en

reprsentations

d'essayer,

cation

de

NATURELS.

PHNOMNES

DES

EXPLICATIONS

sont

pas

autres

principes

choc

le

l'effort,

celles

que
et

le

d'une

mtaphysiques

relient

qui

travail

le

par

vidence

presque

logique.
IV

quel
du

dveloppement
XVIIe sicle
et en mme

taient

neur

Galile
les

cience

et

notions

dcouvrir

erreurs
une

conoit

du

les

possible

la

science
de

immdiates
le

second,
formes

phnomnes,

qui

monde

le

grands

d'exposer
le

depuis

tracer
les

qui

les notions

de ces

est

temps

Descartes

dans

objectivs
de

nonc
on

de

le

fut

C'est

les

il nous

ce point,

Parvenus

le plan

premiers

de

de
ils

extrieur;

commencement

ont

nos

lui

dont
donne

je parlais,
un

quelles

rang

tats

de

eu l'insigne

et quelles
mcaniques,
fait
d'avoir
seul
pour

gnrales

ce cours.

comprirent

rsultent

traits

pu
qu'aient
la premire
et sous

part

conshontre
fois

lesquelles
parmi

les

316

DE

REVUE

Le premier

physiciens.
dit

que

tement

la

essentiel,

incontestable,

matire.

de

de l'action

sivement

l'effort,

nettement

plus

C'est

l'galit

sera

velle.

Peu

peu

tre

ne

pour

deviendront
ques.

ans

la

seront

certitude

formes

de

dans

une

tenir

les

sont

de vritables

ce caracsous

gnrales,
Le

formes

clbres;

physicien
elles

algorithmiet Joule

Mayer

Maxwell

entire;

dernier

tiraient

qui

comprhensives,

en

images

explications

le

repr-

perdent
nature.

moins

thermodynamique
elles

la

des quations

et

en plus

plus

nou-

phase

jusque-l

nombreux

toute

videmment

dans

qui

absolue,

de

et

en plus
plus
et Leibnitz
la mca-

eux

peu

ce seront

elles

relis

Newton

aprs

Galile

le second,
qui posera
Newton,
succes-

aprs,
Descartes

avec

faire

Devant
puriles;

De

implici-

mtaphysique
l'inertie
certitude,

sa

fondamentales,

des

que

vagues

pntrer

comme

principe

travail

une

les fixera

l'lectricit.

premier

entrera

ces formes.

Lagrange

le

relativement

cherchera

plus

y feront

quations

les

a crit

diffrentielle.

temps;

Elle

devenir

selon

pensera

au

d'extension

on

lesquelles

et

il

par

il a

conservation,

forme

logique

le

de

constante,

cinquante

et

MORALE.

sous

presque

phnomnes

manque

somme

proclam

le choc

DE

quation

et de la raction.

nique

des

une

Newton,

l'espace
constitue.

sentaient

une

quation

ont

de ce

avait

premire

Descartes

de la

il a pos

chose

quelque

ET

MTAPHYSIQUE

revtira

disparaitront

aboutissement

de

la

science

moderne.
C'est
faire,
toutes

de ce merveilleux

l'histoire
et

s'il en

les explications

de la matire,

communication
drables

s'il
le

comprendre

figures
en rsulte

aussi

mcanisme
du

intime

mouvement

d'hypothtiques

aveu

des

phnomnes,
par
masses
pondrables

car la question
par contre-coup,
de l'me
et du corps,
au moins

haute

aurons-nous

acception
mesure

le
dans

bilan
cet

de
ordre

voulons

de jamais

d'impuissance

est

du

science

la

puissance

et imponles

ordre,
fait

moderne,
actuelle

humain.
H.

la

exemple

mme

aurons-nous

la

de

proprits

un

entre

nous

l'abandon

ncessaire,

consquence
bases
sur

et,

relations
plus

comme

rsulte,

que

dveloppement

BOUASSE.

dans
au

de

moins
l'esprit

sa