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t 1789 : la dynamique rvolutionnaire

De quelle manire les cahiers de dolances peuvent-ils rendre compte de ltat desprit
des Franais ?
Dans la France dAncien Rgime, face la crise conomique la plus grave que la France ait connue depuis plus dun
sicle, les assembles charges dlire les dputs aux tats gnraux rdigent les cahiers de dolances, afin de
montrer la ralit des misres.
Ces cahiers de dolances correspondent des registres dans lesquels les assembles notent vux et demandes dont
les principaux thmes sont des revendications antiseigneuriales, la dnonciation des taxes et des impts, le dsir
dunification des poids et mesures, ainsi quune simplification de la justice. Dans ces recueils sont consignes les
reprsentations et les protestations adresses au roi. Les lections et la rdaction de ces cahiers eurent lieu par
circonscriptions administratives (paroisses, baillages, snchausses) dans la libert la plus totale, de la mme faon
quelles entretinrent lagitation. Une synthse par ordre est faite au niveau administratif suprieur.
Dans les cahiers du clerg, les remontrances des membres de lglise sont formules.
La Noblesse, second ordre de la socit dote de privilges nest pas assujettie la taille, limpt royal, manifeste son
attachement au roi, mais elle reconnait que des rformes profondes doivent tre ralises. Elle dnonce larbitraire du
gouvernement et esquisse un plan de nationalisation de ladministration. Cependant, bien peu de nobles entendent
renoncer leurs privilges, ni au rgime fodal.
La forme monarchique de ltat nest jamais conteste dans les cahiers 40 000 cahiers rdigs par les assembles
primaires du Tiers-tat, dernier ordre de la socit franaise. Rassemblant plus de 95 % de la population nappartenant ni
la noblesse, ni au clerg et payant de nombreux impts, cet ordre manifeste son rejet du rgime fodal. La bourgeoisie
put, grce son influence, faire inscrire ses revendications essentielles : vote dune constitution, suppression des
privilges, parfois libralisme conomique.

De lopposition politique la rvolte populaire : Comment est-on pass de louverture


des tats gnraux la rvolte populaire du 14 juillet 1789 ?
En 1789, on assiste une contestation de la monarchie cause des difficults du roi grer son royaume. Son pouvoir
saffaiblit. La crise financire ainsi que les privilges psent sur le Tiers-tat.
Ceci aboutit louverture des tats gnraux runissant les dputs des trois ordres le 5 mai 1789. Des cahiers de
dolances sont rdigs. Les tats gnraux sont extrmement dus lorsquils constatent que le roi nest l que pour
faire voter une rforme financire. Louis XVI, malgr les difficults grer son royaume, refuse toute ide de rformes
politiques et sociales dans son discours lu par Necker, lui mme oppos aux positions politiques du roi. Necker, financier
et homme dtat genevois, est directeur des finances en 1777, ministre dtat par la suite.
Le Tiers-tat men par Sieys sautoproclame Assemble nationale le 17 Juin 1789. Sieys homme dglise avant
dtre lu la Convention, traverse la rvolution. Membre de la Constituante, il organise avec Bonaparte le coup dtat du
18 Brumaire, il meurt en 1846. Grce leur action, les dputs montrent ainsi leurs opinions politiques en dsaccord
avec le roi. Le roi ordonne la fermeture de la salle de lAssemble, qui se runit donc dans la Salle du Jeu de Paume o
elle prte serment de crer une constitution du royaume : cest le serment du Jeu de Paume, le 20 juin 1789. Lors de la
sance royale du 23 juin demandant aux dputs de se disperser, Mirabeau dit nous sommes ici par la volont du
peuple et nen sortirons que par la force des baonnettes affirmant ainsi le principe de souverainet nationale. Homme
politique franais n en 1749, Mirabeau fut lu reprsentant du Tiers-tat en 1789, il tait favorable la monarchie
constitutionnelle.
Le roi cde et le 9 Juillet, lAssemble nationale se proclame Constituante et se donne donc la tche de rdiger une
constitution du royaume et dorganiser ses pouvoirs publics. Tous ces vnements provoquent des espoirs mais Necker
est renvoy. On voit natre une forte politisation des dbats publics limage de Camille Desmoulins qui harangue la
foule devant le Palais royal le 12 juillet. La population se sentant menace par les rgiments trangers que le roi fait
placer autour de Paris, cherche des armes et assige la Bastille, prison royale et forteresse symbole de larbitraire. La
prise de la Bastille le 14 juillet 1789 signe la fin de la monarchie absolue et le dbut de la monarchie parlementaire.

En quoi la DDHC de 1789 constitue-t-elle les fondements dune France dmocratique ?


La prise de la Bastille ainsi que la crainte d'une raction de la part des nobles ont provoqu dans les campagnes, une
grande peur. A divers et nombreux endroits les paysans entendent des rumeurs (brigands dans les campagnes la
solde des aristocrates) et se prparent l'attaque. La panique se propage dans les campagnes. Ils s'en prennent alors
la noblesse en attaquant leurs proprits, et en brlant tous les documents fixant les droits et proprits seigneuriales.
Ils s'attaquent parfois aussi aux familles en les maltraitant ou les tuant tandis que la nuit du 4 aot, les privilges sont
abolis.
L'agitation ne cesse d'empirer. Devant l'opposition du roi toute nouvelle rforme, les rvolutionnaires se dchanent.
L'assemble constituante voit natre deux forces politiques: droite les Aristocrates partisans de l'ancien rgime et
gauche les Patriotes-rvolutionnaires. Parmi ceux-ci Mirabeau, grand orateur des tats gnraux puis de l'assemble
nationale. Les dputs dnoncent l'ignorance, l'oubli et le mpris des droits de l'Homme et dcident donc de rsoudre ce
problme en rdigeant une dclaration, le 26 aot 1789, qui rappelle les droits et devoirs de ces derniers: la
Dclaration des droits de l'Homme et du citoyen. Le roi, qui semble accepter ce texte, est considr comme le garant
de la souverainet nationale . Une garde nationale a t cre dont le commandement est donn Lafayette.
Dans ce texte, directement inspir du Bill of Right et de la dclaration dindpendances des EU, les ides des Lumires
trouvent une expression nouvelle. La souverainet de la nation, la loi en tant quexpression de la volont nationale, la
sparation des pouvoirs (prvue par une constitution quil faut rdiger) , les droits imprescriptibles de lhomme (libert, proprit,
sret, rsistance loppression), lgalit (devant la loi, la justice, limpt, laccs aux emplois publics) sont les grandes ides que ce texte

met en avant. Toutefois, les distinctions sociales subsistent. De plus, des devoirs sont affirms : le respect dautrui, de
la loi et le paiement des impts.

Naissance et chec de la monarchie constitutionnelle


Quelle est lvolution des relations entre le roi et la nation entre 1789 et 1792 ?
Suite la convocation des tats gnraux, les sujets du roi nourrissaient un solide espoir de voir les choses changer.
Ils furent vite dus. Face la crise conomique (le pain est cher) et politique (le roi refuse de voter des dcrets), les
femmes mcontentes vont Versailles chercher le roi et sa famille ( le boulanger, la boulangre et le petit mitron ),
cest la marche sur Versailles les 5-6 Octobre 1789. Le roi est contraint de revenir Paris au Palais des Tuileries. Un
nouveau pouvoir peut maintenant faire pression sur lAssemble et le roi : la rue (le peuple).
Le roi, semble tre en accord avec les ides rvolutionnaires (il accepte la DDHC) participe la Fte de la Fdration le
14 juillet 1790, clbrant la victoire sur labsolutisme. On y prte serment la nation, la loi et au roi . Cette
crmonie caractrise lamlioration du moral du peuple et lapoge des bons rapports entre le roi et celui-ci. Louis XVI
nest plus le roi de France mais le roi des Franais.
Cependant, le roi refuse ces avances rvolutionnaires et il tente de fuir vers ltranger pour rejoindre des migrs. Il est
reconnu et arrt Varennes le 20 juin 1791, ce qui est peru comme une vritable trahison par son peuple.
La guerre engage contre lAutriche en avril 1792 ncessite des mesures de protection de la capitale, qui sont refuses
par le roi. Cela indigne la foule qui se lance lassaut du palais des Tuileries le 10 aot 1792 et sempare du pouvoir.
Le roi est dchu et arrt, il trouve refuge lAssemble. Cest la fin de la monarchie constitutionnelle. Le peuple na
plus aucune confiance en son roi.
Suite la victoire de Valmy, la Rpublique est proclame (22 septembre 1792). A lassemble (nomme convention), les
opinions sont trs partages quant au sort du roi : les girondins veulent conserver le roi incarnant la nation alors que les
montagnards, qui suivent lavis du peuple, sont radicalement contre le roi. Il est excut Paris le 21 janvier 1793,
place de la Rvolution.

Comment la nouvelle constitution essaie-t-elle de mettre en application les idaux de


lpoque ? La France de 1791 rpond-elle aux attentes davant la RF ?
Lassemble constituante dcide de rdiger une nouvelle constitution, dans laquelle le peuple aura son importance et o
il partagera le pouvoir avec le roi. Le 3 septembre 1791, le roi accepte la nouvelle constitution. Les principes de
cette nouvelle constitution sont multiples et constituent une rupture avec lAncien rgime. Tout dabord la sparation
des pouvoirs : le roi ne conserve que le pouvoir excutif, il a un droit de veto sur le lgislatif. Le pouvoir judiciaire est
gr par des juges lus. Le pouvoir lgislatif est matris par lAssemble lgislative. La constitution sappuie sur le
suffrage censitaire occasionnant une rupture entre les 4.5 millions de citoyens actifs (qui peuvent voter car ils paient un impt
suprieur 3 journes de travail) et les citoyens passifs (les plus pauvres).
La constitution a permis damliorer lesprit critique et le rle de citoyen du peuple notamment grce aux nombreux
journaux, clubs (ex : les Montagnards au club des Jacobins, dans un ancien couvent) etc mais ne calme pas la tension politique et
sociale. Le peuple dnonce lattitude du roi et du rgime, quil sent trs modr et dans lequel il ne se reconnat plus. Il
rclame la Rpublique et le manifeste bruyamment le 17 juillet 1791. Le gouvernement rpond en envoyant la troupe
(Garde nationale) qui ouvre le feu. Cest la fusillade du champ de Mars.

La France transforme par la RF Voir tableau


La naissance dun nouveau rgime : la Rpublique
Comment expliquer lapparition dun nouveau rgime politique ? Quelles forces
politiques saffrontent alors ?
Suite la rdaction de la DDHC le 26 aot 1789, une partie des rvolutionnaires sont satisfaits car celle-ci rpond aux
abus de larbitraire royal et rallie les conservateurs. Mais la France, agressive envers la Prusse et lAutriche (ces pays
protgent les migrs), est menace par le chef des armes austro-prussiennes, Brunswick, qui dans un manifeste
(texte) demande aux Parisiens de se soumettre au roi et de le respecter sous peine dinvasion du pays. On dclare la
patrie en danger et on se lance dans un vif dbat sur lopportunit de la guerre. Le 20 avril 1792, la France dclare la
guerre lAutriche, on organise une leve en masse. Des fdrs (volontaires) viennent de province pour dfendre la
capitale. Le sursaut patriotique et lidal rvolutionnaire sinscrivent dans des chants symboles de la nation en armes (ex :
la Carmagnole, la Marseillaise qui devient hymne national en juillet 1795).
La tension saccrot lors de larrestation du roi (voir plus haut), tandis que quelques semaines plus tard (du 2 au 6
septembre 1792), la rumeur dun complot aristocratique pousse des sans-culottes massacrer des prisonniers
(rfractaires, migrs, droits communs). Ce sont les massacres de septembre. On assiste l une radicalisation et une
drive de la rvolution.
A lextrieur, les armes franaises sont dynamiques et repoussent loffensive ennemie lors de la victoire de Valmy, le
20 septembre 1792. Le lendemain, la Convention est lue au suffrage universel et proclame la Rpublique le 22
septembre.
Cependant, les tensions persistent. La Convention voit saffronter les Girondins et les Montagnards. Les Girondins,
dirigs par Brissot, souhaitent ne pas se laisser dborder par la pression populaire. Ils sont favorables la guerre et
attachs aux principes libraux. Les Montagnards (Danton, Robespierre, Marat) sont plus proche des sans culottes. Ils
souhaitent instituer une Rpublique dmocratique et centralise (jacobinisme). Une masse de dputs indcis ou
modrs (nomms la plaine ou le marais ) compltent lassemble. Parmi eux, mais de moins en moins influents,
quelques dputs monarchistes.

Dans quelle mesure le contexte (national et international) explique-t-il les drives de la


Rpublique ? Peut-on instaurer la dmocratie par la Terreur ?
La Terreur, est une priode de la Rvolution franaise o les difficults intrieures et extrieures dictent le cours des
vnements. En mars 1793, la guerre de Vende commence (les vendens royalistes refusent de se battre pour la
Rpublique) et sajoute aux difficults politiques (agitation des sans-culottes) et conomiques (cherts, chute de lassignat
sorte de monnaie garantie par la vente des biens nationaux ). Lagitation culmine avec larrestation des Girondins le 2 juin 1793.
Cest la 1re fois quun gouvernement lgitime est dpos sous la pression populaire. Certains dpartements opposs au
centralisme parisien, se rvoltent, cest insurrection fdraliste. Les Montagnards prennent le pouvoir la convention
mais la situation reste tendue. Pour y faire face, un gouvernement rvolutionnaire est cr, la Terreur est mise
lordre du jour tandis que la France est envahie en juillet 1793.
Un Comit de Sret gnrale et un Comit de Salut Public sont mis en place pour arrter linvasion, grer la situation
intrieure et vaincre la contre-rvolution. Le comit de Salut Public, contrl par Robespierre, tablit une dictature et
prend de nouvelles mesures (seconde leve en masse, loi des suspects, tribunal rvolutionnaire expditif, envoi de reprsentants en mission
munis des pleins pouvoirs dans les provinces et aux armes, maximum des prix des denres alimentaires, dchristianisation, rquisitions, abolition de
lesclavage).

Fin 1793, les rvoltes fdralistes et vendennes sont crases, les frontires sauves. Les principaux dangers
carts, la Terreur vise alors se protger des divisions qui apparaissent chez les Montagnards : les Enrags
(Hbert, Saint-Just), qui veulent accentuer la Terreur au profit du petit peuple, puis Danton et ses amis, les Indulgents
qui demandent lattnuation de la Terreur. Ils sont successivement limins. Les difficults conomiques et les dfaites
militaires qui se multiplient crent un climat dagitation.
En mars 1794, on assiste un renforcement des pouvoirs de ltat concentrs, hormis la partie financire, entre les
mains du seul Comit de Salut Public. Le pouvoir de Robespierre y devient une quasi dictature. Il instaure une morale
civique trs rigoureuse, le culte de ltre suprme, la lutte anti-corruptiondans une Terreur accentue, la Grande
Terreur (avril-juillet 1794). La situation est de plus en plus dnonce par lAssemble, qui fait arrter lIncorruptible
(Robespierre) et les Montagnards le 27 juillet 1794 (9 thermidor) et les fait guillotiner le lendemain.

Comment les meilleurs entendent-ils gouverner une Rpublique du juste milieu ?


Larrive des modrs au pouvoir (les thermidoriens ) permet le retour des grandes liberts (suppression du
tribunal rvolutionnaire, libration des prisonniers) mais ne met pas un terme aux difficults conomiques, ce qui favorise
linsurrection des sans culottes. Dsireux de matriser la situation intrieure, les dputs font craser lagitation populaire
en mai 1795, tout comme lagitation royaliste contre les rpublicains ( terreur blanche ). Une tentative de coup dtat
est mte par le gnral Bonaparte le 5 octobre 1795. Cette rpublique conservatrice labore une constitution nouvelle
dite de lan III qui institue un nouveau rgime, le directoire.
5 directeurs dirigent le pays (excutif) tandis que le lgislatif est confi 2 chambres (le Conseil des Cinq-Cents et le
Conseil des Anciens) et est donc affaibli. Le pouvoir est rserv la bourgeoisie (cest le gouvernement des
meilleurs ) par le suffrage censitaire qui exclut le petit peuple. Cette rpublique bourgeoise rejette les principes de
1793, sans vritablement revenir ceux de 1789 et cherche crer le bon citoyen .
Mais le rgime est rapidement affaibli (opposition royaliste et populaire, difficults financires, corruption, peu de soutien
populaire) et doit recourir larme (conscription) pour maintenir lordre. La Conjuration des gaux mene par Gracchus
Babeuf, tente mme de le renverser pour instaurer une rpublique galitaire. Cest cette instabilit politique que veut
sattaquer une partie de la bourgeoisie et sappuyant sur Bonaparte. Ce dernier sempare du pouvoir par un coup dtat
le 9 novembre 1799 (ou 18 brumaire an VIII). Cest la fin du directoire et la mise en place du consulat.

Napolon : sauveur ou fossoyeur de la RF (consulat et Empire) ?


Napolon Bonaparte, un homme de la rvolution
Napolon Bonaparte fut sduit par les ides politiques des Montagnards mais reste toutefois un militaire aux ordres du
gouvernement : il mate par exemple une tentative de coup dtat en octobre 1795. Le gnral Bonaparte rvla son
gnie militaire au cours de la campagne dItalie o il vainc successivement cinq armes. De 1796 1797 il conquiert
lItalie et met tellement mal lEmpire dAutriche que celui-ci doit abandonner lItalie. Suite cette conqute il devint
prsident, puis roi dItalie. Suite un rgime de plus en plus faible et qui doit faire face une nouvelle coalition des
puissances trangres, un des directeurs, Sieys avec laide de Bonaparte organise le coup dtat du 18 brumaire (9
novembre 1799) qui mit fin au directoire . Le 15 dcembre 1799 le pouvoir est confi trois consuls: Bonaparte, Ducos
et Sieys par la constitution de lan VIII. Bonaparte institue un rgime fort, le Consulat : il dtient le pouvoir excutif,
possde linitiative des lois. Le suffrage universel est rtabli, mais les lections sont remplaces par des plbiscites
(lorsque que les citoyens se prononcent par oui ou par non sur une ide ou un projet). En aot 1802, Bonaparte devient
consul vie et se transforme en vritable despote (rgne par larbitraire et reste au pouvoir par la force). En 1804 un
plbiscite le proclame empereur des Franais et en dcembre il est sacr. Il tient son pouvoir par la grce de Dieu
et la souverainet du peuple . Il cre une noblesse dEmpire et impose son pouvoir par une censure trs prsente et
une police politique qui traque les opposants. Le rgime est glorifi et un catchisme imprial tablit un culte
Bonaparte. Napolon se veut dans le mme temps garant des acquis de la rvolution, les apparences de la rpublique
sont conserves, mme lesclavage est rtabli (1802). Il rorganisa ltat, la socit et porta le territoire son extension
maximale avec 134 dpartements. Cependant il veut terminer la rvolution et les guerres successives contre les
monarchies dEurope puisent le pays. En 1815, la paix semble impossible avec le maintien de lEmpire, le rgime
seffondre la suite des dfaites militaires (ex: Waterloo) qui ont contribu aux exils de Bonaparte, son dernier fut sur lle
de Ste Hlne o il succomba le 5 mai 1821.

Comment Napolon transforme-t-il la France ?


N dans une famille modeste en Corse et alors que rien ne ly destinait, Napolon Bonaparte (1769-1821) eut un destin
extraordinaire. Sous son magistre, il transforma profondment la France postrvolutionnaire et fut ainsi lorigine
de nombreuses nouveauts telles que la Banque de France et le Franc Germinal. Cependant, on peut penser que
lorganisation de la France napolonienne visait lui assurer un pouvoir despotique. Il marque sa volont de terminer la
Rvolution et de reconstruire la socit franaise en jetant sur elle les masses de granit .
La mise en place dun systme administratif centralis lui permit de contrler dune manire rationnelle le pays : il
dcoupa la France en dpartements avec leur tte un prfet dpendant directement de ltat. Il cra le code civil,
encore la base de notre droit. Il se dota galement dinstitutions comme le Conseil dtat et le Snat. Il obtient la paix
religieuse par la signature du Concordat avec le pape (1801). Par ailleurs, il marque dfinitivement sa suprmatie face
au pape en prenant des mains de ce dernier la couronne de Josphine, pour la lui poser.
De plus, la cration de lyces, en 1802 remplaant les coles centrales de la Rvolution et dispensant des cours dans
un cadre militaire pour enseigner lobissance ltat et la prparation aux missions que ltat pourrait leur confier, va
permettre Napolon de former une lite obissante. Cest renforc par la cration de luniversit en 1808. De mme
que la cration de la Lgion dhonneur vise rcompenser les citoyens les plus mritants aux yeux de ltat.
Par ailleurs, la construction de lArc de Triomphe est le symbole des victoires napoloniennes.

Comment la France rvolutionnaire, en dominant lEurope, a-t-elle favoris lmergence


des nationalismes?
Le 2 dcembre 1804, Napolon se fit sacrer Empereur sous le nom de Napolon Ier. Il dcida alors de continuer la guerre
contre lAutriche et par la suite de conqurir le reste de lEurope. De 1805 1812 (apoge de lEmpire) les victoires
senchanrent comme celles de dAusterlitz et dEylau. Sur un plan extrieur il gouverne la majeure partie de lEurope
continentale travers les membres de sa famille plac sur les trnes des royaumes conquis, ses frres Joseph, Jrme
et Louis furent respectivement la tte des trnes dEspagne, de Westphalie et de Hollande alors que son beau frre, le
marchal Murat, dirigea Naples. De cette faon il put imposer le modle franais comme le code civil ou la lgion
dhonneur. Mais ce modle a suscit des oppositions car le nationalisme des populations conquises est exacerb et on
voit natre un sentiment dattachement la nation.
En 1812, Napolon connut sa premire dfaite avec la campagne de Russie (les Russes brlent Moscou pour viter
quelle ne tombe aux mains des Franais). Par la suite, certains pays de lEurope commencrent contester Napolon
1er. Notamment lEspagne car le peuple refuse davoir un souverain franais sur le trne.
LEmpire scroula la bataille de Waterloo le 18 juin 1815 dont les armes britanniques, autrichiennes et prussiennes
sortirent victorieuses contre larme franaise. Cette dernire dfaite causa la chute et leffondrement de lEmpire et de
larme franaise ainsi que la mise en place de la restauration de la monarchie avec Louis XVIII.
De plus aprs cette dfaite, le congrs de Vienne eut lieu : il visa redonner aux pays europens les frontires quils
avaient avant la Rvolution franaise. Napolon est exil sur lle de Saint Hlne o il mourut en 1821.