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D O S S I E R DE T U D E

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2014

Audrey Marcillat Mmoire de Master 2

Femmes sans-abri Paris


Etude du sans-abrisme au prisme du genre

Ecole des hautes tudes en sciences sociales


Mention Sociologie gnrale

___ Table

des matires ______________________________________

REMERCIEMENTS ....................................................................................................................... 4
AVANT-PROPOS ....................................................................................................................... 5
INTRODUCTION ...................................................................................................................... 7
1 - Etat de lart et gense du projet de recherche ................................................................................. 7
2 - Terrain et mthode de recherche................................................................................................... 13
3 - Questionnements dcoulant des choix thoriques et mthodologiques........................................ 18

PARTIE 1 - LES SANS-ABRI : CATEGORISATION ET INTERVENTION SOCIALE......................................... 20


1 - La dbrouille des "sans", vers une requalification des sans-abri..................................................... 21
1.1 - Les sans-abri dsocialiss ? Echapper la contrainte matrielle ....................................... 22
1.2 - Se raconter pour survivre................................................................................................... 28
2 - L'injonction l'autonomie des individu.e.s.................................................................................... 34
2.1 - Les rappels aux normes au sein de l'institution.................................................................. 35
2.2 - Rapport aux normes dans l'interaction au 115 .................................................................. 40
3 - Une intervention qui reproduit et amplifie l'ordre du genre ......................................................... 46
3.1 - L'accompagnement social selon le sexe du bnficiaire .................................................... 46
3.2 - Strotypes sexus et intervention sociale......................................................................... 51
4 - Conclusion de la Partie 1 ............................................................................................................... 55

PARTIE 2 - LES DIMENSIONS SPATIALES ET TEMPORELLES DU SANS-ABRISME AU PRISME DU GENRE ........ 56


1 - Le temps et l'espace au coeur de l'aide sociale aux sans-abri........................................................ 56
1.1 - Au jour le jour, les rythmes du quotidien........................................................................... 57
1.2 - La mobilit diffrentes chelles....................................................................................... 62
2 - (In)visibilit des femmes sans-abri dans l'espace public............................................................. 67
2.1 - Une lutte pour la survie ..................................................................................................... 67
2.2 - Une lutte contre l'tiquetage ............................................................................................. 72
3 - Une remise en cause de la dichotomie priv/public, qui est au principe de l'agencement des
sexes .................................................................................................................................................... 77
3.1 - L'appropriation de l'espace public et production de l'espace dans les pratiques.............. 77
3.2 - La prsence des femmes dans l'espace public.................................................................... 82
4 - Conclusion de la Partie 2............................................................................................................ 87

PARTIE 3 - IDENTITES SEXUEES ET SANS-ABRISME, UNE CO-CONSTRUCTION DE L'IMPENSE DU GENRE .... 88


1 - Femmes sans-abri face aux reprsentations sociales...................................................................... 89
1.1 - Le corps sexu .................................................................................................................... 89
1.2 - Ebranlement des catgories de sexe................................................................................... 94
1.3 - Une image qui bouscule les reprsentations sociales ?...................................................... 98
2 - Un dni du genre dans la figure du sans-abrisme ........................................................................ 100
2.1 - Mcanisme d'invisibilisation des femmes sans-abri ......................................................... 100
2.2 - Ce que l'institution fait du genre...................................................................................... 103
2.3 - Un impens sociologique ................................................................................................. 109

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CONCLUSION ...................................................................................................................... 113


BIBLIOGRAPHIE .................................................................................................................... 115
ANNEXE .............................................................................................................................. 124

Ces dossiers dtudes ne refltent pas la position de la Cnaf et nengagent que leurs auteur(e)s

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___ Remerciements ___________________________________________________

Je tiens remercier vivement Marc Bessin pour son encadrement ces deux dernires annes
et sa confiance dans toutes les tapes de cette recherche ainsi que Claudia Girola pour avoir
su me guider dans mon choix dencadrement.
Merci ma mre, sans laquelle ce travail serait trs diffrent aujourdhui et Damien
Lucchini pour son soutien sans faille pendant les moments de doute. Et puis mes frres, ma
famille et mes amis dont lcoute, les encouragements et les conseils ont t prcieux depuis
plusieurs annes dj.
Au Samusocial de Paris qui ma donn les moyens de mener cette recherche, jexprime toute
ma gratitude ainsi que mon soutien lensemble des professionnels qui ont accept de
tmoigner de leurs pratiques.
Enfin, je ne saurais oublier les femmes et les hommes sans-abri avec lesquels jai pu
mentretenir pendant cette recherche, qui malgr la furtivit des changes ont su faire
partager leur exprience et accepter de se raconter la jeune tudiante que jtais, supportant
ainsi les maladresses de linexprience et de lapprentissage.
En esprant que ce travail respecte fidlement leurs paroles et leurs penses.

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___ Avant-Propos _______________________________________________________


La Caisse nationale des allocations familiales (Cnaf) encourage les jeunes chercheurs en
attribuant chaque anne deux prix rcompensant des mmoires de master 2 Recherche dans
le domaine des politiques familiales et sociales1. Cette anne, le jury a distingu Audrey
Marcillat en lui attribuant le second prix pour son mmoire de master 2 intitul Femmes
sans-abri Paris. tude du sans-abrisme au prisme du genre .
A travers une enqute qualitative sur les femmes sans-abri Paris, Audrey Marcillat interroge
et met en vidence le rle des identits sexues pour les personnes la rue et tudie lenjeu
que constitue leur visibilit ou plutt leur invisibilit dans lespace public. La recherche
rvle un vcu spcifique dans lexprience quotidienne des femmes sans-abri qui nous
claire sur les politiques sociales en direction des personnes la rue. A partir des annes
1990, les recherches sur le sans-abrisme se sont dveloppes conjointement lmergence
des sans-abri comme problme public et mdiatique. Cependant, ces travaux sont le plus
souvent centrs sur lexprience masculine du sans-abrisme et laissent dans lombre les
enjeux lis au genre.
Ce mmoire de Master comble ce manque de rflexion de la part des sciences sociales. La
dmarche entreprise dans cette recherche sinscrit dans une acception du sans-abrisme en
tant que phnomne distinct de lexclusion sociale. Les sans-abri ny sont pas considrs
comme tant situs dans un hors-champ de la vie sociale, mais plutt comme soumis des
normes qui se retrouvent dans toutes les sphres de la socit. Ce travail repose sur une
enqute mene partir dobservations dans la rue, de maraudes et dentretiens avec des
intervenants sociaux. Dans la premire partie, Audrey Marcillat dcrit finement comment le
Samusocial incite les sans-abri se prendre en main dans une logique de contrepartie.
Elle dveloppe dans une seconde partie une rflexion sur les dimensions spatiales et
temporelles des personnes sans-abri qui apparaissent ici comme des individus
particulirement contraints dans leur rapport au temps, ce qui remet ainsi en cause les
rsultats dautres travaux qui soulignaient la perte de repres temporels au sein de la
population sans-domicile.
La dernire partie du mmoire aborde les questions du corps et de la mixit des lieux
dhbergement. Audrey Marcillat observe que les femmes sans-abri prservent davantage leur
corps que les hommes, en cherchant viter quil tmoigne de leur statut social. Elle voque
galement la question de la maternit, prsente dans la rue de plus en plus travers les
familles monoparentales qui ont dans la grande majorit leur tte une femme. Dans ce cas,
la prise en charge de ces familles par les institutions est caractrise par un suivi social plus
soutenu, parfois par une prise en charge dans un centre dhbergement collectif ou un htel
social pay par le Samusocial. Ces femmes sont soumises le plus souvent des injonctions de
bonne parentalit avec une dimension morale au niveau de lducation des enfants.

1
Pour la prsentation de ces prix voir le site de la Cnaf www.caf.fr rubrique Etude et statistiques/Jeunes chercheurs
ou la page facebook http://www.facebook.com/Jeuneschercheurs.CNAF

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A partir de son analyse sur les femmes sans-abri, Audrey Marcillat met laccent sur des
dimensions qui taient galement absentes des travaux sur les hommes sans-abri et rvle des
injonctions diffrencies. Les femmes sans-abri en cherchant se rendre invisibles dans
lespace public, participent galement leur viction des reprsentations la fois dans
limaginaire collectif, dans laction sociale et dans la sphre acadmique.
Audrey Marcillat russit parfaitement, dans un mmoire bien document, monter combien
ces femmes sans-abri sont soumises une double injonction : dune part, linjonction
lautonomie et dautre part, linjonction la conformit des rles sexus attendus dans la
socit.

Catherine Vrit
Cnaf - DSER
catherine.verite@cnaf.fr

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___ Introduction ________________________________________________________


Les thories du genre et fministes ont progressivement merg dans les sciences sociales
pour donner lieu une redcouverte de nombreux objets qui taient jusqualors observs par
le biais des hommes. Les recherches se faisaient jusqualors partir dun certain
androcentrisme. En travaillant sur les femmes sans-abri, ma dmarche sinscrit donc dans
cette perspective : apporter une rflexion sur un objet de la sociologie dont ltude des
femmes tait encore trs faiblement reprsente, voire absente. Les femmes sans-abri
constituent un objet qui se situe la lisire de plusieurs sous-champs de la discipline :
sociologie urbaine, de la pauvret, de la dviance, de laction publique, tout en semblant tre
un terrain part, mi-chemin entre la recherche et laction. Dans le cas de ce travail, le
terme de sans-domicile sera galement utilis pour parler des personnes sans-abri, si ces
deux notions sont distinctes, notamment au sein des tudes quantitatives, il paraissait plus
confortable de pouvoir mobiliser ces deux termes, auxquels sera donc attribu un sens
quivalent. Les enquts sont des personnes se dfinissant elles-mmes comme ncessitant
les services du 115 et donc sans solution dhbergement, malgr le fait quelles soient
ponctuellement hberges. Cela incite prendre en compte cette dimension subjective car
aucune distinction nest opre chez les acteurs entre sans-abri et sans-domicile.
Je replacerai donc, pour introduire ce travail, les principales rfrences principalement
franaises dans lesquelles sancre ma recherche, pour ensuite laisser place une
contextualisation du terrain et de la problmatique. Cette introduction permettra ainsi de
donner voir mon positionnement lgard du travail denqute et des lectures effectus
pendant ces deux annes de recherche.

1 - tat de lart et gense du projet de recherche


partir des annes 1990, les SDF se sont progressivement imposs comme figure
emblmatique de lexclusion sociale dans les champs mdiatique et politique franais ainsi
que dans lopinion publique. Dans ces champs, lon assiste vraisemblablement une
construction dune reprsentation de leur prsence dans lespace public comme une
nouvelle question sociale , un problme public . Dans un contexte de visibilisation
accrue de cette catgorie, les recherches en sciences sociales sur cette thmatique se sont
ainsi multiplies partir des annes 1990, pour donner lieu une production exponentielle
jusqu une priode rcente. Les sans-abri sont devenus un objet spcifique requrant
lattention de disciplines comme la sociologie, lanthropologie, la gographie ou la
psychologie. Dautre part, ils ont galement constitu un objet dtude pour les acteurs
associatifs et institutionnels qui sont directement en relation avec les sans-abri et produisent
des donnes et connaissances leur sujet. En recensant les personnes faisant appel leurs
services et en tudiant cette population aux contours mal dfinis, ces acteurs ont largement
contribu tmoigner de lvolution de la population, notamment sa fminisation et son
rajeunissement.

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Toutefois, cest principalement sur les productions scientifiques portant sur la population
sans-domicile que je vais me concentrer ici afin de rendre compte des diverses analyses du
phnomne autour de quelques enjeux qui apparaissent fondamentaux dans la recherche. Le
premier axe partir duquel je souhaite effectuer cette analyse porte sur la question de la
rupture ou continuit des liens et supports sociaux chez les personnes sans-abri. Ensuite, je
montrerai que les travaux portent des regards diffrents sur la qualification de lexprience de
la vie la rue. Ce qui me conduira finalement poser le problme de dfinition de la
catgorie de sans-abri en tant que groupe homogne.
Le sans-abrisme, une rupture ou une continuit des liens et supports sociaux ?
La conception de labsence de logement comme synonyme dexclusion sociale pose
question. En effet, les travaux mens en sciences sociales rendent compte dune opposition
entre plusieurs acceptions du sans-abrisme, tant vu ou bien comme impliquant la rupture
des liens sociaux, ou alors comme un processus pouvant conduire cette rupture, ou enfin,
comme sinscrivant dans des liens sociaux altrs mais toujours prsents.

I.

II.

Dans son ouvrage Les naufrags Avec les clochards de Paris2, lanthropologue et
psychanalyste Patrick Declerck formule une thse de la dsocialisation des sans-abri, les
clochards comme il les appelle. Cet ouvrage sappuie sur quinze ans dexprience auprs des
clochards parisiens et sinscrit dans une approche dethnologie psychanalytique. Ce travail
peut tre plac dans le sillage de louvrage dAlexandre Vexliard, Le clochard. tude de
psychologie sociale3, bien quaucune rfrence explicite ny soit formule. Lanalyse
psychosociologique partir dentretiens cliniques auprs de clochards ainsi que de lusage de
la notion de dsocialisation poussent rapprocher ces deux dmarches bien quA. Vexliard
prenne davantage en considration les conditions socio-conomiques dans son analyse. Car
selon P. Declerck, lexplication se trouve dans lanalyse psychiatrique des individus. Les
clochards seraient engags dans un syndrome de dsocialisation, qui serait le pendant de
lexclusion, et expliquerait le processus de clochardisation. Son analyse rend compte dune
rupture des liens sociaux et dune altration du rapport au temps et soi qui dpassent les
problmatiques dordre matriel et conomique. Pour lauteur, le syndrome de
dsocialisation est ncessaire la prservation de soi. Il correspond un dtournement du
rel et un manque demprise sur sa vie. Le terme de naufrags illustre particulirement cette
conception. Souvent critiqu pour la dimension normative et non conventionnelle de son
criture, cet ouvrage demeure toutefois une rfrence et lexprience de terrain de lauteur ne
saurait tre nie. Mais peut-on rellement gnraliser cette conception la population des
sans-abri parisiens ? Les sans-abri sont-ils dsocialiss, en perte totale de repres et en
perdition ?
Un second type dapproches doit tre mentionn, elles mettent en vidence lide que
lexclusion sociale, la rupture des liens sociaux, nintervient quau terme dun processus. Il y
aurait donc pour les personnes sans-abri plusieurs tapes au sein dune carrire pouvant
conduire la rupture des liens sociaux.

Declerck P., Les Naufrags. Avec les clochards de Paris, coll. Terre Humaine , Paris, Plon, 2001.
Vexliard A., Le clochard tude de psychologie sociale, Paris, Descle de Brouwer, 1957, 493p. Mais nous pouvons galement citer
louvrage de Jean Maisondieu, considrant les sans-domicile-fixe comme lavatar moderne du fou : La fabrique des exclus 2me d.,
Paris, Bayard ditions, 2010.
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III.

Le travail de Serge Paugam4 sur la disqualification sociale sinscrit clairement dans cette
perspective, sa typologie de la disqualification faisant apparatre un processus dans lequel
laffaiblissement des liens sociaux est progressif. Pascale Pichon souligne galement la
dimension processuelle de lentre dans la rue, mobilisant ainsi le terme de carrire de
survie5. En mme temps que lacquisition de comptences ncessaires la survie, il y aurait
donc un dlitement des liens et des supports sociaux, qui se placerait dans lpaisseur du
temps, sans toutefois tre linaire. Une troisime approche consiste plutt dans la
reconnaissance dune continuit des liens sociaux et de lintgration au sein de nouveaux
supports sociaux. La continuit des liens sociaux a pu tre analyse dans la sphre familiale,
comme le montre le travail de Numa Murard et Jean-Franois La6, travers le systme
assistanciel, ou encore, dans une apprhension des liens crs dans la rue, travers ltude
de groupes marginaux7. Cependant, la vision des liens sociaux comme synonymes de
solidarit, de cohsion ou, plus simplement, comme positifs peut tre questionne. Il semble
que cela soit une conception normative des liens sociaux. Or, ceux-ci se rvlent galement
dans les relations sociales conflictuelles, dprciatives ou stigmatisantes. Sil est essentiel de
qualifier ces liens, de donner voir leur caractre complexe, problmatique voire
conflictuel ; il nen est pas moins quils se distinguent toujours, de lexclusion sociale. Les
relations ambivalentes avec les travailleurs sociaux, bnvoles ou mme les riverains donnent
lieu une forme de lien ne correspondant pas forcment sa premire dfinition normative.
Leur forme peut tre celle dun rejet mutuel, comme a pu lanalyser Claudia Girola sur le
centre dhbergement dans la ville de Nanterre8.
Les sans-abri ne seraient donc pas exempts de liens sociaux dans ces analyses, si lon prend
en compte toutes leurs dimensions, mme pour les plus prcariss dentre eux et dentre elles.
Cependant, on peut considrer que les liens qui se tissent et sous-tendent les relations
peuvent tre altrs par la stigmatisation dont font lobjet les sans-abri.
Quelle qualification de lexprience la rue ?
Dans un second temps, les recherches menes en sciences sociales sur ce thme se
distinguent par diffrentes manires dapprcier lexprience de la vie la rue. Cela mane
notamment des choix mthodologiques et du type de terrain choisi, mais pas exclusivement.
Concernant la majorit des travaux raliss, il convient toutefois de noter une caractristique
commune : le sans-abrisme est communment apprhend en France comme un phnomne
principalement urbain. La ville qui nous intresse, Paris, a donc t un cadre de recherche
privilgi. Il est important de souligner que la vie la rue Paris est souvent comprise dans
son inscription dans un espace social et physique donnant de nombreuses possibilits qui ne
sont pas prsentes sur tous les territoires. La concentration des populations marginales dans la
ville na pas toujours t9 et de nombreuses politiques de la ville visent endiguer leur
prsence selon les saisons, les quartiers, les proccupations contemporaines.

Paugam S., La disqualification sociale. Essai sur la nouvelle pauvret, 4me d., Paris, Puf, Quadrige , 2009.
Pichon P., Vivre dans la rue, sociologie des sans domicile fixe, St Etienne, Publication des universits de St Etienne, 2010.
6
La J-F, Murard N., Largent des pauvres. La vie quotidienne en cit de transit, Paris, Le Seuil, 1984.
7
Gaboriau P., Clochard. L'univers d'un groupe de sans-abri parisiens, Paris, Julliard, 1993, 225 p.
8
Girola, C., Chronique dune sparation toujours annonce. La prsence problmatique des personnes sans-abri dans lespace
public : le cas du Petit-Nanterre , in Les limites de lhospitalit communale : discours et rglementations. Lexemple de Nanterre,
Rapport de Carrre V., Daacouch C., Girola, C. et Steiner A., dc. 2000.
9
Castel R., Les mtamorphoses de la question sociale : une chronique du salariat, coll. Folio, Paris, d. Gallimard, 1999, 813p.
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Nanmoins, Paris est actuellement un vaste territoire dont loffre associative et institutionnelle
est importante et diversifie (voire spcialise). Il y a donc multiplicit et concentration de
loffre dans les villes, et particulirement Paris. Ces deux facteurs font que cette offre est
aussi sature par une demande concentre, pour beaucoup de services : le 115, la prfecture,
les assistantes sociales de secteur, etc. Et cela explique que de nombreuses enqutes
qualitatives et quantitatives prennent pour terrain dtude les lieux daide aux sans-abri10. tre
sans-abri Paris, cest donc dj avoir la possibilit dentrer en interaction avec de nombreux
acteurs associatifs et institutionnels. Ce nest pas tre hobo aux tats-Unis comme le dcrit
lauteur amricain Nels Anderson11, ni zonard. A Paris, ce sont les degrs et les frquences
des interactions qui varient selon les individus, et il est rare de trouver des personnes ne
recourant jamais aux services daide, de soins ou administratifs. Le recours aux services divers
semble tre un lieu commun des expriences des sans-abri au regard des travaux existant :
distributions de repas, hbergement, domiciliation, soins, dmarches pour des ressources, des
papiers, etc. Ce sont des composants fondamentaux de la (sur)vie la rue Paris que lon ne
peut donc ngliger. Cela rend dautant plus intressant la perspective de nouvelles recherches
sur cette population dans des zones plus rurales afin de rendre compte des diffrentes
stratgies et ressources mobilises pour la survie.
Mais lexprience du sans-abrisme est considre au-del des interactions avec les services
sanitaires et sociaux, il sagit aussi de lexprience quotidienne. De ce point de vue, certaines
recherches se positionnent directement en faveur dune conception du sans-abrisme comme
une exprience rcurrente de situations de domination et de rapports de force. Cest le cas du
travail de Corinne Lanzarini12, parlant du sous-proltariat la rue. En reprenant le vocabulaire
marxiste, elle sinscrit dans une approche classiste du phnomne, tout en abordant les
thmes de la violence et du genre. Dautres auteurs vont plus loin dans cette conception du
vcu de la rue comme situation de domination. Pour Daniel Terrolle, cest une existence qui
est caractrise par la mort sociale en plus de la privation matrielle quotidienne, et ceci
jusqu la mort effective des personnes sans-abri13. Cependant, ces acceptions de lexprience
des sans-abri ont un pendant, allant vers une requalification de lexprience et des
comptences acquises dans la rue, comme une exprience riche. Le travail de Stphane
Rullac14, et dans une moindre mesure celui de Pascale Pichon, viennent redonner du sens aux
expriences de la survie pour dfinir la population non plus par ses manques mais aussi
partir des savoir-faire quimplique la vie la rue.
La qualification de lexprience de la rue par les recherches menes sur les sans-abri nest
donc pas consensuelle. Elle doit tre mise en relation avec les facteurs explicatifs considrs
par les chercheurs comme dterminants dans la trajectoire des personnes sans-domicile.

10

Retenons le travail quantitatif de : C. Brousse, B. De la Rochre et E. Masse Les sans-domicile usagers des services dhbergement
ou des distributions de repas chauds , in Les travaux de lObservatoire national de la pauvret et de lexclusion sociale, La
Documentation Franaise, fvrier 2002. Et le rcent travail ethnographique de Daniel Cfa et douard Gardella : Lurgence sociale en
action. Ethnographie du Samusocial de Paris, Paris, La Dcouverte, 2011.
11
Anderson N., Le Hobo Sociologie des sans-abri (1923), Paris, Armand Colin, 2011.
12
Lanzarini C., Survivre la rue. Violences faites aux femmes et relations aux institutions d'aide sociale, Cahiers du Genre, 2003/2
n 35, p. 95-115.
13
Terrolle, D., Privs de deuil . Le nouveau mascaret, n 55, 1999, p. 26-32.
14
Rullac S., Et si les SDF ntaient pas des exclus ? Essai ethnologique pour une vision positive, coll. Sciences sociales et socits,
Paris, L'Harmattan, 2005, 148 p.

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Problme de dfinition : les sans-abri comme groupe homogne ?


La recherche quantitative sur les personnes sans-domicile en sociologie a beaucoup avanc
depuis la moiti des annes 1990, elle rpond une forte demande politique et sociale
souhaitant identifier et quantifier la population sans-abri. Cependant, les problmes thiques15
et les enjeux de dfinition de la population16 sont soulevs mesure que les travaux se
multiplient.
Louvrage synthtique de Ccile Brousse, Jean-Marie Firdion et Maryse Marpsat17 livre une
comprhension de la situation des personnes sans logement personnel partir des diffrentes
donnes quantitatives existantes et pose galement la question de la dfinition de la
population tudie. Cette synthse a permis par exemple de montrer que, du point de vue des
caractristiques sociodmographiques, les sans-domicile sont proches des personnes mal
loges. Ainsi, pourquoi en faire une catgorie part ? Cest dans lintroduction de dimensions
distinctes du logement quil est possible de complter lapproche du phnomne. En effet, si
lon ajoute la prcarit matrielle, labsence de logement, la problmatique du chez-soi,
lon se rapproche un peu plus de la ralit du phnomne. Car labsence de logement nest
pas restrictive labsence dun toit. Les personnes hberges dans des centres dhbergement
sont souvent comptabilises comme sans-domicile-fixe, la raison de ce choix est plurielle.
Tout dabord, les personnes hberges ne disposent pas des droits dont disposent les
personnes ayant un logement. Mais la seconde raison est primordiale, il sagit de labsence de
chez soi. Les personnes sans-abri ne disposent pas de chez-soi, le terme anglais home permet
de rendre compte de lattachement au lieu, des dimensions personnelles, identitaires,
protectrices, au-del du bti (house). Le sans-abrisme est aussi bien souvent marqu par
lisolement de sa population, minima au niveau familial, qui contribue rendre ces
personnes particulirement vulnrables. En somme, le sans-abrisme revt de multiples
dimensions la fois conomiques, sociales, affectives, dmographiques, etc. plus ou moins
prsentes dans la population.
Face cette ralit complexe, on se rend compte cependant que les reprsentations sociales
restent relativement polarises. Selon les auteurs de louvrage Sans-domicile , deux images
principales dominent dans les reprsentations sociales des sans-domicile-fixe : Les

reprsentations des sans-domicile se distribuent entre deux extrmes : lhomme seul, que lon
rencontre sur un quai du mtro, alcoolique, diffrent, exclu ; et la personne comme
vous et moi , qui a simplement eu plus de malchance dans une socit o tout le monde
pourrait tre touch galit par le malheur, sans distinction de classe. 18. Des

reprsentations qui diffrent de ce que lon retrouve dans les recherches sur la population, qui
sappuient de plus en plus sur des groupes sociaux plus restreints, comme les squatteurs19, les
sortants de prisons20, contribuant ainsi lclatement de la catgorie SDF .

15

Intervention de J-M Firdion Problmes thiques des enqutes auprs des sans-domicile in tude des sans-domicile Le cas de
Paris et de lIle-de-France. Sminaire de la valorisation de la recherche du 19 avril 2000.
URL : http://www.ined.fr/fichier/t_publication/1074/publi_pdf1_document_travail_87.pdf
16
Brousse C., Dfinir et compter les sans-abri en Europe : Enjeux et controverses , Genses, n 58, 2005, pp. 48-71
17
Brousse C., Firdion J-M., Marpsat M., Les Sans-Domicile, Paris, La Dcouverte, 2008, 118 p.
18
Brousse C., Firdion J-M., Marpsat M., ibid. p. 11.
19
Bouillon F., Les mondes du squat. Anthropologie dun habitat prcaire, Paris, Puf, 2009, 245 p.
20
Lanzarini, C. Les sortants de prison, stigmates et reconversion, Rapport, Ministre de lquipement, Plan Urbain, 1993.

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Lapproche culturaliste de Patrick Gaboriau21 dans sa micro-ethnographie dun groupe de


clochards parisiens consiste plutt considrer les personnes sans-domicile comme
constituant un groupe part, ayant une sous-culture qui leur est propre, et donc
essentiellement marginaux.
Les diffrentes manires dapprocher le phnomne du sans-abrisme permettent de dessiner
la pluralit des conceptions et des mthodes que recouvrent les tudes sur les sans-abri. En
effet, on peut constater que ces approches crent un savoir diversifi dans lequel il est
impratif de sinscrire afin de poursuivre les rflexions sur cette population. Dans ce but,
lenjeu de dfinition est particulirement crucial car il permet de situer la population tudie
et rend compte de lapproche choisie pour mener la recherche.
La place des femmes sans-abri dans cette littrature
La lecture des ouvrages de rfrence autour de la thmatique du sans-abrisme ma permis de
mettre en vidence le fait que, malgr lapport des diffrentes disciplines sur ce thme, les
femmes sans-abri se trouvent le plus souvent exclues des recherches sur les sans-abri. Ce
manque commence tout juste tre combl. Parfois prsentes en tant quenqutes, sans
lment spcifique sur leur situation, ou tout simplement absentes sans mention de ltude
exclusive des hommes ; les femmes sont rejetes hors des savoirs autour du sans-abrisme.
Karine Boinot arrive au mme constat dans son article posant la question de la place du genre
dans la prcarit : Cette question et les rflexions qui suivent sont issues dun constat

effectu suite diffrents travaux de recherche portant sur les personnes en errance : rares
sont les fois o il y a conjugaison au fminin. 22. Pourtant, les femmes reprsentent 34,9 %

des personnes sans logement personnel23, soit une proportion suffisamment importante pour
sinterroger sur leur prsence dans la rue, leurs caractristiques. Cependant, en dehors de la
recherche-action mene par Marie-Claire Vaneuville24 et du travail de Carole Amistani25,
portant spcifiquement sur les femmes sans-abri, la plupart des recherches demeurent
principalement centres sur les hommes et ne mentionnent pas bien souvent les femmes, qui
bien que minoritaires, se retrouvent galement parmi les sans-abri. Cest en confrontant ces
nombreux travaux ma recherche empirique que jai pu formuler un certain nombre
dhypothses. Cette tape de relecture de la littrature sur le sujet sest en effet avre
fondamentale pour formuler ma problmatique de recherche et avancer dans ma rflexion
puisquelle ma permis de dlimiter mon objet de recherche, a aid sa construction et elle
donne voir les cadres partir desquelles il mest possible dapprhender lexprience des
femmes sans-abri.

21

Gaboriau P., Clochard. Lunivers dun groupe de sans-abri parisien, Paris, d. Julliard, 1993.
Page 100 in Boinot K., Femmes sans abri Prcarit asexue ? , Vie sociale et traitements, 2008/1 n 97, p. 100-105. K. Boinot
a soutenu une thse de psychologie lUniversit Rennes 2 en 2007 sur lerrance.
23
Laporte A, Chauvin P, (dir.) Observatoire du Samusocial de Paris et Inserm, "Rapport sur la sant mentale et les addictions chez les
personnes sans logement personnel d'Ile-de-France" (Samenta), 2010, 226p.
24
Vaneuville M-C., Femmes en errance : de la survie au mieux-tre, Chronique sociale, 2005, 118 p.
25
Amistani C., Les femmes sans domicile : domination sociale et ambigut de la prise en charge , in Gaboriau P. et Terrolle D. (dir).
Ethnologie des sans-logis, Paris, lHarmattan, 2003.
22

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2 - Terrain et mthode de recherche


Aprs consultation de nombreux ouvrages sur les thmes des personnes sans-domicile-fixe,
de la marginalit, de lerrance, jai donc pu constater que les femmes taient parfaitement
vinces des savoirs en sciences sociales, exception faite de quelques tudes. De ce fait, mon
objectif est de cerner un objet peu explor qui, lorsquil est explor, ne lest que rarement
dans la sphre acadmique. Pour ce faire, jai choisi de mettre en place un dispositif
denqute assez particulier. Cest au Samusocial de Paris, et plus prcisment au 115, que jai
effectu ma recherche. Cela a induit une mthodologie mi-chemin entre lobservation
participante et lentretien26, puisque mon rle en tant qucoutante tait de mentretenir avec
des sans-abri appelant le 115. Il sagit donc, dans un premier temps, de dcrire les
caractristiques de mon terrain en lien avec la mthode choisie : une mthodologie
qualitative. Je traiterai dans un second temps de mon positionnement sur ce terrain particulier
et de la manire dont les donnes ont t anonymises. Enfin, je dcrirai les matriaux
complmentaires qui ont t utiliss dans le cadre de cette recherche sur les femmes sansabri.
Le Samusocial occupe une place centrale dans laide sociale apporte aux sans-abri Paris, il
semble donc un lieu particulirement fcond dobservation et dcoute. De fait, le Samusocial
a notamment pour mission une veille sociale cest--dire quil a une responsabilit
dattention et de surveillance portes au problme public que constituent, depuis les annes
1990, les sans-abri. cet gard, on peut considrer que le chercheur qui observe lactivit de
cette institution fait un travail de veille sociologique dont je souhaite poser quelques
jalons. Mon terrain au Samusocial a dur sept mois, de septembre 2011 avril 2012, il
apporte un clairage sur la situation des sans-abri Paris puisque sa dure va au-del de la
priode hivernale qui est un moment fort de traitement mdiatique sur les Sans Domicile
Fixe impliquant une visibilit (ou visibilisation) accrue des sans-abri. Le Samusocial est un
Groupement d'Intrt Public, cre en 1994, c'est un dispositif d'urgence d'aide aux sans-abri.
Le dispositif est organis essentiellement travers deux structures. D'une part, les maraudes
(ou quipes Mobiles dAide) : ce sont des vhicules avec des quipes de professionnels
mdico-sociaux qui vont la rencontre des personnes sans-abri, signales ou non, dans les
rues de Paris la nuit. Au sein des maraudes l'on retrouve obligatoirement un travailleur social,
un infirmier et un chauffeur, les coordinateurs des maraudes sarrangent toujours pour avoir
une quipe mixte dans les camions (les deux premiers tant le plus souvent des femmes et le
troisime le plus souvent des hommes).
D'autre part, le 115 est le numro national dpartementalis durgence des personnes sans
abri, gratuit et accessible 24 h / 24 h. Au niveau national, il nest pas toujours gr par le
Samusocial, bien que ce soit le cas pour Paris, sur mon terrain de recherche. Les personnes
qui sont appeles les coutants (ou permanenciers) rpondent au numro dappel 115,
traitent les appels et transmettent les signalements aux maraudes.
Au Samusocial de Paris, lhtrognit de la population est reconnue et constate dans le
cadre de ses diffrentes activits. De ce fait, le traitement dun appel ou dun signalement

26

Lensemble des matriaux a donc t rcolt au moyen de la tenue dun journal de terrain car le terrain ne permettait pas toujours de
recueillir les propos exacts des appelants par crit et lenregistrement des appels tait inenvisageable.

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peut prendre diffrentes formes : prise en charge dans un centre dhbergement durgence27
ou un lit pour soins28, orientation sur un service social, ou encore refus de prise en charge.
Cependant, la conception dominante, ainsi que les bnficiaires viss explicitement par son
action, sont caractriss par leur exclusion, leur fragilit et lurgence de leur situation. Ainsi,
la Charte du Samusocial de Paris sachve sur les phrases suivantes : Ces principes sont

ambitieux, mais si nous navons pas cette ambition de dignit et de solidarit pour tous, cest
la citoyennet de chacun qui peut tre en danger. Ce danger frappe les plus faibles de nos
concitoyens. Le Samusocial de Paris a lambition de participer, son niveau, leur
rintgration dans le tissu social et dans une vie digne au quotidien . Certains sans-

domicile-fixe sont cibls prioritairement la fois par les quipes mobiles daide qui doivent
pratiquer laller vers envers ceux qui ne demandent plus rien dans le cadre de la
maraude pure mais aussi au 115, o les places seront plus aisment donnes aux grands
casss . Je souhaitais centrer mon enqute sur les femmes sans-abri isoles qui vivaient
effectivement la rue au moment o je les interrogeais.

Choisir le Samusocial de Paris comme terrain de recherche impliquait dexclure les femmes
prises en charge par des structures sur des moyens ou longs sjours comme dans les Centres
dHbergement et de Rinsertion ou les centres de stabilisation, nanmoins, ayant conscience
de la centralit du Samusocial pour lhbergement durgence Paris, jai cherch lintgrer
ds le mois daot 2011. Cest ma deuxime candidature que jai t convoque pour un
entretien dembauche la suite duquel, jai t embauche en tant qucoutante vacataire au
115 de Paris. En suivant, une formation dune semaine ma permis de prendre connaissance
du fonctionnement du 115 mais aussi de lintgralit des services du Samusocial. Il sagissait
dintgrer des connaissances mais aussi des savoirs-tre bien plus implicites, travers lcoute
ou la rponse apporte aux demandes formules par les sans-abri ; les formateurs ayant euxmmes appartenus aux quipes, ils taient particulirement attentifs aux capacits
dadaptation des situations sortant du cadre. Jai galement pu faire une nuit dobservation
au sein des camions des quipes Mobiles dAide, et voir ainsi comment se droulaient les
nuits entre le traitement des signalements faits et la maraude pure , sans itinraire
prcis, pour rencontrer les personnes sans-abri. Ceci ma aussi permis de me rendre compte
que les femmes taient trs peu rencontres par les maraudeurs et ainsi carter la possibilit
de prendre les maraudes comme terrain complmentaire, ce qui maurait pris beaucoup de
temps, pour peu de rencontres.
tre permanencier au 115 de Paris s'apparente tout d'abord un travail moderne de par le
lieu de travail dans lequel il s'exerce, l'open-space, ainsi que l'usage des Nouvelles
Technologies de l'Information et de la Communication. L'coutant, muni d'un casque,
rpond aux appels des personnes qui contactent le 11529 sur la plateforme. Ensuite, il saisit les
informations de l'appel dans un logiciel o sont recenss les individus contactant le 115 avec
le nom et la date de naissance. Je dois signaler que les renseignements fournis sur l'identit ne
font pas l'objet d'une vrification d'authenticit, l'usage de pseudonymes est donc frquent.
27

Les centres dans lesquels le Samusocial dispose de places ne sont gnralement pas grs par ses services mais plutt par des
associations qui laissent un quota de places au Samu. Ils sont diversifis en termes de capacit, de type de personnes accueillies ou de
prestations offertes.
28
Le Samusocial attribue galement des places en Lits Halte Soins Sant et en Lits dAccueil Mdicalis, il sagit dhbergement
permettant des soins infirmiers quotidiens. Les personnes ny sont orientes que sur avis mdical du mdecin dastreinte et pour une
dure de sjour nexcdant pas deux mois, les personnes ayant une maladie chronique sont donc exclues de ce dispositif. Ne sont
incluses que les personnes ayant un problme de sant ponctuel ncessitant des soins quotidiens.
29
Les personnes qui contactent le 115 ne sont pas exclusivement des sans-abri. Il y a une diversit d'acteurs. On retrouve des appels de
travailleurs sociaux, dassociations, de particuliers, des pompiers ou encore de la police.

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De la mme manire, les personnes ne pouvant donner leur date de naissance, s'en verront
attribuer une par dfaut. Le principe du dclaratif est central dans le travail du 115, la notion
de contrle tant alors quelque peu limite. Lorsque les appelants sont dj connus du 115,
lcoutant complte la fiche existante avec les nouveaux renseignements, sinon il cre une
nouvelle fiche. La diversit d'acteurs qui contactent le 115, mais aussi l'htrognit de la
population des sans-abri Paris, impliquent une grande souplesse laisse l'coutant dans le
traitement de l'appel. Dailleurs, il est intressant de noter qu plusieurs reprises au cours de
mon terrain, les coordinateurs et formateurs ont rappel que le 115 ntait pas automatis, le
rle des coutants est central dans leur vision du dispositif, ils ne pourraient selon eux tre
remplacs par un automate. Les coutants disposent donc dune certaine souplesse dans leur
traitement de lappel, cependant la dure d'appel et les informations sur le traitement de
l'appel sont observes.
Pour viter que la ligne d'appel sature, et que le 115 soit injoignable (ce qui est nanmoins
trs souvent le cas pendant certaines priodes de la journe), les appels sont diffrencis : il y
a dune part, les appels courts, o l'on se contente de donner un renseignement, d'attribuer
ou de refuser une place en centre d'hbergement d'urgence ; et dautre part, les appels longs,
o un point sur la situation sociale de la personne est ncessaire : cest--dire dans le cas
d'une longue priode d'absence, d'un premier appel, ou quand un traducteur est requis. Dans
le cadre de cette tude, le second type dappels sera privilgi, puisqu'il s'agit d'entretiens
tlphoniques dont la teneur dpasse la vise utilitaire ou informative premire du 115. Les
appels longs sont un moment o la libert de l'coutant dans sa conduite de l'entretien et o
l'implication dans la conversation sont les plus fortes. Ce type d'appel est obligatoire, il a
pour but de comprendre la situation socio-administrative du sans abri sollicitant le 115, ce
moment est appel valuation sociale 30. travers une srie de questions, il a plusieurs
objectifs : cerner le profil de la personne, savoir si elle dpend du cadre de prise en
charge du 115 de Paris (je rappelle cette occasion que le 115 est dpartementalis),
dterminer quel type d'hbergement peut lui tre attribu, s'il reste des places celui-ci dpend
autant du sexe que du statut : isol, en couple ou en famille, avec ou sans animal, etc.
Mais il s'agit aussi de dlivrer des informations, expliquer le fonctionnement du 115, crer du
lien ou encore dcourager les personnes qui pourraient avoir d'autres possibilits en
expliquant les difficults quimplique la prennisation de leur situation au sein des structures
d'urgence du 115 (sont alors mentionns les problmes prsents dans les centres
dhbergement sans mnagement).
Il s'agit donc pour la personne qui contacte le 115 de produire un discours sur son parcours,
ses dmarches, sa situation actuelle ; elle mentionne alors des dimensions intimes et souvent
difficiles de son histoire personnelle. Ce rcit de soi a lieu dans un entretien librement guid
par le permanencier. Cette vocation de l'intime avec l'institution, incarne par le
permanencier, peut-tre difficile. Il faut alors tre capable de guider cette entretien en limitant
les jugements de valeur, travers une coute active, afin que la personne ne soit pas rticente
rpondre aux questions qui touchent des aspects compliqus de son parcours
biographique rcent : sjour en prison, toxicomanie, alcoolo-dpendance, problmes de
sant, pathologie mentale, agressions subies ; autant d'lments qui peuvent tre voqus au

30

Les termes indiqus entre guillemets et en italique sont directement issus du vocabulaire employ sur le terrain, le vocabulaire
indigne du Samusocial de Paris.

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cours de cette conversation ou dduits par le permanencier par des informations connexes31.
Les individus qui parviennent se confier sur ces facettes de leur vie le font souvent l'issue
d'une mise en confiance dans la conduite de l'entretien ou parce quils considrent que ces
informations resteront confidentielles. Ainsi, lorsque le permanencier traite les appels longs il
s'agit souvent d'une suite d'appels pouvant durer une heure o sont voqus tous les
problmes que la personne qui sollicite le 115 a traverss pour en arriver sa situation
prsente. Ce que l'on dsigne comme tant des appels difficiles sont les appels o
peuvent merger une grande agressivit (insulte, menace) mais aussi une grande dtresse
(marque par des pleurs, des interpellations personnelles), ce sont des moments de grande
tension pour les deux interlocuteurs. Parfois enfin, l'coutant se trouve face des situations
d'urgence qu'il doit grer : c'est ce qui se produit lorsque la personne au bout du fil est
dsoriente ou encore lorsqu'elle est susceptible d'tre en danger32. Ainsi, le travail au sein du
Samu Social de Paris n'est pas sans contradiction et peut s'avrer complexe.
Finalement, lintgration de ce terrain offre donc une grande possibilit en terme quantitatif.
Le 115 de Paris bnficie dune centralit sans commune mesure avec les structures
associatives dans la demande dhbergement durgence Paris. Travailler au 115 ma ainsi
permis de me trouver au cur du dispositif daide aux personnes sans-abri. Au regard de mes
proccupations de recherche, il me fallait chercher un terrain susceptible de nourrir mes
questionnements et confronter mes premires hypothses la ralit. Loccupation du poste
dcoutante tait un bon moyen dy parvenir. En effet, cette position dobservatrice
participante au 115 a permis dinterroger un trs grand nombre de femmes et dhommes sansabri auprs desquels je naurais pu enquter dans un laps de temps aussi restreint travers un
autre dispositif denqute. Y compris lobservation au sein des maraudes du Samusocial ne
donne pas la possibilit dun tel nombre denqut(e)s en sept mois, particulirement lorsque
lon sintresse aux femmes sans-abri moins nombreuses tre signales et rencontres. Par
ailleurs, les informations relatives aux maraudes peuvent tre consultes en tant qucoutant
au 115. Cependant, ce dispositif denqute, sil ma offert une vision quantitativement
importante et riche, puisque le Samusocial est central dans laide aux sans-abri, nen demeure
pas moins soumis un effet de slection.
Cet effet de slection de lchantillon ne doit pas tre ignor, les personnes qui appellent le
115 sont trs htrognes. Sont notamment cartes de lchantillon toutes les personnes qui
vivent dans des lieux non prvus pour lhabitation en dehors des centres dhbergement
durgence dont le Samusocial gre les places. Ce positionnement offre donc une vision
partielle et institutionnelle de mon objet. En effet, ce terrain comporte des biais du fait de son
ancrage institutionnel pour observer la population dtude, mais il dispose aussi de
caractristiques spcifiques en lien avec mon positionnement sur le terrain. Mon intgration
au 115 a avant tout eu lieu en tant que professionnelle, ma recherche na pas t valide par
la voie hirarchique bien que mes collgues soient parfaitement informs et plutt intresss
par mon travail. Il apparait nanmoins, aprs un retour rflexif au sujet de ma position sur le
terrain, que cette double-casquette a t utile dans lexercice des activits professionnelles
dcoutante. Les outils mthodologiques pour guider un entretien, prendre une bonne
31

Par exemple, la frquentation de certaines associations spcialises pour les personnes toxicomanes ou lies la prostitution donne
des indications permettant de supposer l'existence d'une de ces problmatiques (mot utilis par les acteurs de terrain) et mieux cerner le
profil pour ensuite donner des informations adaptes la personne.
32
Pour illustrer cela prenons le cas o l'appelant est mineur(e) ; le permanencier doit alors crer une relation de confiance pour
conserver le(a) mineur(e) au tlphone alors qu'il contacte en mme temps les autorits pour signaler le mineur en danger, le plus
souvent il s'agit de la police si le mineur est franais.

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distance avec son objet, se sont rvls des atouts majeurs et ma motivation poursuivre
cette recherche ma aussi pousse tre trs attentive sur le terrain au-del de la situation des
femmes sans-abri. Ce positionnement ambigu sur le terrain nest pourtant pas sans effet du
point de vue de lthique.
thique et anonymisation des matriaux
Je lai signal, ltude des personnes sans-abri soulve des problmes relatifs lthique de la
recherche en sciences sociales en terrain denqute particulier. Produire des donnes au sujet
de cette population implique en effet lutilisation de mthodes denqute qui ne sont pas
neutres pour les enquts. Lasymtrie de la relation pose question et il est difficile pour
lenquteur den comprendre immdiatement tous les ressorts. Il y a en effet un cot dans
linteraction pour la personne interroge, la fois subjectif et matriel. Le fait de mener la
recherche sur un terrain institutionnel apporte donc lavantage de ne pas surajouter un espace
de parole et dobservation supplmentaire pour une population dont lintimit est
particulirement restreinte. Pour protger les personnes tudies, il paraissait par consquent
fondamental de garantir lanonymat le plus strict, dautant quelles ntaient pas en mesure de
donner leur accord sur la recherche mene. Lanonymisation des enqut.e.s a donc suivi la
logique suivante : dans un premier temps, les noms et prnoms ont t changs, ainsi que les
surnoms, ceux-ci ayant par moment valeur de nom ; les noms consonance trangre ont t
remplacs en la conservant autant que possible. Concernant la transcription sur le journal de
terrain, il tait parfois impossible de retranscrire littralement les propos des enquts,
cependant les propos considrs trop peu fiables ont t exclus. Toutes les phrases entre
guillemets sont fidles aux discours des enquts, pour les autres transcriptions le style
indirect ou indirect libre tait privilgi au moment de lcriture du journal. Les
caractristiques sociodmographiques recueillies nont pas t modifies. Afin de protger
lanonymat, et compte tenu de lexistence dun fichier avec les jours, les heures dappel et les
caractristiques des personnes appelant le 115, une seconde prcaution a t prise : les dates
ont t changes en conservant la mme saison. Mais les heures ou moments de la journe
signals dans le journal de terrain sont rests inchangs pour ne pas trop influer sur les enjeux
de temporalit qui seront analyss. Enfin, dans les extraits de journal de terrain, il sera fait
mention de la temporalit des appels traits. Mon observation a en effet t ralise sur des
appels longs et des appels courts, ce qui a une influence sur le contenu de la conversation
ainsi que sa dure, comme je lai dvelopp dans le descriptif du terrain.
Par ailleurs, pour respecter le secret professionnel, les sigles utiliss par les coutants,
indpendamment des abrviations courantes comme RSA ou CMU , pour saisir les notes
concernant les sans-abri nont pas t conservs, jai fait le choix de retranscrire les termes
dans leur intgralit afin de prserver lintimit des personnes et empcher de diffuser les
sigles les plus usits, qui permettraient de lire des informations personnelles sur les personnes
connues du 115 de Paris.
lments sur les mthodes complmentaires :
Lenqute par observation participante a donc t complte par des matriaux afin den
neutraliser les biais, ou tout au moins les identifier. Dans un premier temps, il est important
de souligner limportance des sources internes et externes au Samu : les lettres dinformation
des institutions et associations comme les Petits Frres des Pauvres ou les Resto du cur. Jai
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aussi assidument particip des vnements autour du sans-abrisme comme la Homeless


World Cup (Coupe du monde des personnes sans-abri) ou des journes de restitution
denqutes. Enfin, jai consult les sites internet du Samusocial et de lObservatoire du
Samusocial de Paris afin danalyser les bilans hivernaux et autres rapports dactivit du 115.
Dautre part, jai men quelques entretiens auprs dacteurs de terrain en contact avec les
sans-abri, ayant des expriences diffrentes et des profils sociodmographiques diffrents. Il y
a donc deux bnvoles de la Croix Rouge ple sant et social, une ducatrice spcialise des
maraudes du Samusocial, un membre dassociation, deux anciens sans-abri devenus euxmmes salari et bnvole dans cette association. Enfin, un troisime type de matriaux
correspond ce que jappellerais les observations et interactions de la vie quotidienne : il
sagit dentretiens informels, non enregistrs mais avec une prise de notes ultrieures (souvent
juste aprs) ; dobservations des hommes et femmes sans-abri croiss dans les rues de Paris ;
de rcoltes des ractions de lentourage proche et lointain lannonce de mon travail de
recherche33. Il sagit de matriaux riches mais trs sporadiques, ils sont donc un trs bon
moyen de complter les informations recueillies sur le terrain mais aussi de tester des
hypothses. Le terrain et lobservation quotidienne se sont nourris mutuellement et ont affin
mon regard et mon coute tout au long de ma recherche, ils mont galement permis de
savoir que cet objet suscitait un vritable intrt de la part des acteurs de diffrents milieux
sociaux.

3 - Questionnements dcoulant des choix thoriques et mthodologiques


partir des lectures et des expriences de terrain, se pose la question de savoir pourquoi les
femmes sans-abri sont-elles si peu visibles dans la socit ? Le mmoire va ainsi chercher
rpondre la problmatique suivante : y a-t-il un impens du genre dans la figure du sansabrisme ? Pour ce faire, jai donc pris pour objet dtude les femmes sans-abri. Mais la
dmarche que jemprunte na pas pour objectif de faire des femmes sans-abri une catgorie
spcifique : il sagit dvoquer des pratiques, des expriences, qui peuvent tre partages par
les hommes sans-abri, et se retrouver dans le discours de ceux-ci, des travailleurs sociaux, ou
encore des bnvoles. Je mappuierai sur la notion de sans-abri34 pour dfinir lobjet danalyse
tout en tenant compte de lhtrognit de la population. Seront ainsi dsignes comme
sans-abri, les personnes vivant dans des lieux non prvus pour l'habitation ou dans des
hbergements mis en place par des organismes et souffrant de pauvret, entendue comme
phnomne multidimensionnel.
Jutiliserai galement dans les dveloppements les concepts forgs par la littrature
sociologique et fministe sur les rapports sociaux de sexe. Le rle de la socialisation, des
comportements sexus et la distinction entre le sexe, biologique, et le genre, social, seront
fondamentaux. Cependant, la posture adopte na pas pour volont de rifier la catgorie de
femme sans-abri , elle ne doit pas tre prise comme groupe spcifique. Cela conduira
questionner si l'on considre les femmes sans-abri comme un ensemble spcifique au regard
de leur nombre, moins important que les hommes sans-abri, ou si elles sont un ensemble
spcifique au regard d'un ensemble non-spcifique que seraient les hommes sans-abri. Je
souhaite mettre en question de manire rflexive l'existence d'un sous-ensemble "femme
33

Ces matriaux ont t rcolts en sinspirant de la mthode denqute dveloppe par Bruneteaux P. et Lanzarini C. dans leur article
Les entretiens informels , Socits contemporaines n 30, 1998, P.157-180.

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sans-abri". Cette dmarche a pour objectif de rflchir autour des savoirs produits par les
sciences sociales posant les femmes comme exception. Le but de ma recherche n'est donc
pas uniquement d'en savoir plus sur les femmes sans-abri mais d'en savoir plus sur les sansabri en partant des femmes, de la mme manire que les crits sur les hommes sans-abri ont
largement nourri ma rflexion.
Pour rpondre mon questionnement sur limpens du genre dans la figure du sans-abrisme,
le raisonnement sarticulera autour de trois parties. La premire aura pour but dinterroger la
catgorisation luvre au sein des institutions ainsi que le rapport que les femmes et les
hommes sans-abri entretiennent vis--vis de ces institutions. Dans un second temps, je
poserai la question des dimensions temporelles et spatiales du sans-abrisme partir dune
analyse genre du phnomne. Enfin, la troisime partie portera plus spcifiquement sur les
identits sexues afin de comprendre comment se construit limpens du genre dans la figure
du sans-abrisme.

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___ Partie

_______________________________________________________________

LES SANS-ABRI : CATEGORISATION ET INTERVENTION SOCIALE


________________________________________________________________________________
La premire partie permettra daborder la question de la prise en charge des personnes sansabri au sein des institutions. Les institutions seront entendues comme lensemble des formes
dorganisation sociale intervenant auprs des sans-abri, cela recouvre donc tant les instances
de rgulation, de contrle ou de prise en charge des individus sans-domicile. Les institutions
sont un espace social dans lequel on peut identifier des pratiques, des reprsentations et des
interactions particulires dont jai tenu rendre compte. Car en dpit de la volont de
comprendre les expriences vcues par les sans-abri indpendamment de la question de leur
prise en charge, le dispositif denqute ainsi que ma volont conjointe de situer ma
contribution dans un champ de travaux balis par plusieurs approches de lexclusion sociale,
mont pousse rendre compte de ce que le terrain au Samusocial de Paris dit de
lintervention sociale auprs de cette population. Dautre part, il est rapidement apparu quil
est impossible de ngliger les interactions des sans-abri avec les institutions, puisque cest
prcisment depuis ce point de vue que jai pu approcher leurs expriences et leur vcu. Ceci
sest avr dautant plus important que les sans-abri ne sont pas en dehors, mais bien intgrs
dans les rouages dun systme de prises en charge leur gard ou leur encontre. Le recours
aux institutions est un passage oblig pour faire valoir ses droits et survivre, notamment pour
ces personnes dmunies de logement, de capital conomique et au faible capital social.
Enfin, les rflexions sur le cadre institutionnel et les interactions entre intervenants sociaux et
sans-abri permettent de poser les jalons dune comprhension plus fine de leurs expriences,
ainsi que leurs rapports aux normes, et plus spcifiquement aux normes sexues. Cest donc
dans un triple objectif que je mefforcerai de penser la catgorisation institutionnelle et
lintervention sociale vis--vis des sans-abri : la restitution fidle du terrain, un
positionnement dans le champ des travaux sur la question et la qualification des normes
partir desquelles les sans-abri ngocient et interagissent avec les institutions.
Cette partie me conduit interroger directement le dialogue entre la ralit sociale et sa
perception par les acteurs, ce qui permet de mettre au jour des tensions entre ces deux
dimensions dans diffrents espaces sociaux, en particulier celui de lintervention sociale. Le
Samusocial de Paris est un terrain privilgi pour tudier ces aspects puisquil se positionne
comme un laboratoire de lintervention sociale auprs des sans-abri, tant donn que les
nouvelles dcisions en la matire y sont mises en place avant leur application largie. En
centralisant les demandes, mais aussi en dveloppant la connaissance des acteurs de terrain
pour cette population, quels quils soient, le Samusocial participe de la constitution des
sans-domicile-fixe comme catgorie daction publique. Dautant plus quil en rend
compte travers ses propres savoirs constitus travers le travail de son Observatoire menant
des enqutes quantitatives et qualitatives sur la population.
On verra dans un premier temps, comment les institutions constituent des lieux-ressources
participant au prolongement des liens sociaux pour les sans-abri. Dans une seconde partie,
linjonction lautonomie, entendue comme norme traversant les institutions, se rvlant un
lment central dans les pratiques professionnelles des intervenants sociaux sera analyse. Je
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me pencherai, en dernier lieu, sur le rle de lintervention sociale dans la reproduction, voire
lamplification de lordre du genre.

1 - La dbrouille des sans , vers une requalification des sans-abri


Il est important de noter que les sans-abri sont le plus souvent dfinis par leur dnuement
matriel, spcifiquement par labsence de logement. Les termes qui taient ds le XIXme
sicle centrs sur le caractre suppos dangereux des marginaux sont aujourdhui axs autour
du sans , du manque. Cest donc une dfinition ngative de la population qui est mobilise
dans sa dsignation ordinaire. Dans leur ouvrage destin rompre avec les ides reues sur
les sans-domicile-fixe, P. Gaboriau et D. Terrolle soulignent labsurdit de cette dsignation
uniquement centre sur le manque de logement dans un contexte o la vie des personnes la
rue est marque selon eux par une domination se retrouvant jusque dans le corps35. Mais il est
aussi possible de dpasser la notion de domination en observant les diffrents espaces de
ngociation des individus avec ces contraintes. Dans le prolongement de cette ide, bien que
le rle des contraintes matrielles dans la vie et les expriences quotidiennes la rue ne
doivent pas tre nies, il semble nanmoins important de souligner que, malgr les conditions
de vie extrmes de cette population, les sans-abri ngocient avec ces contraintes. Dabord,
ces ngociations se trouvent dans les interactions avec les travailleurs sociaux. Je
mappliquerai les dcrire puisque cela rvle la manire dont les sans-abri apprhendent les
interactions et donnent voir une certaine matrise des codes de laction sociale. On peut
galement constater que dans les pratiques quotidiennes des personnes sans-domicile,
certains moments pour soi dvoilent une tension entre le superflu et la ncessit au jour le
jour. En troisime lieu, il faut souligner que la vie la rue nest pas uniquement marque par
des carences, car il est galement possible de parler dattachement aux individus et aux lieux
quils frquentent. Ce sont donc les trois lments qui seront dvelopps dans cette partie.
La remise en cause dune approche fonde sur la passivit des individus face une contrainte
qui pse sur eux, passe par la mise en vidence de la capacit des individus agir et
ngocier avec ces contraintes. Dans le cas des sans-abri, on est dans une situation
particulirement clairante puisque les prnotions nous poussent les considrer la fois
comme tant particulirement contraints au niveau socioconomique et, en mme temps,
particulirement libres : ils se dtachent des normes qui simposent tous en tant que
marginaux. Le travail de relecture des pratiques quotidiennes du sen sortir , comme le dit
Pascale Pichon36, conduit adopter une position quelque peu diffrente de ces deux
conceptions du sans-abrisme. En effet, il parait intressant de se pencher sur tous les
arrangements, toutes les marges de manuvre qui perdurent dans les expriences
journalires des sans-abri. Ceci videmment sans oublier la place du dnuement matriel
dans ces parcours de vie, qui occupe autant le temps, que lesprit et qui modifie jusquau
corps de cette population.
Parmi les activits du sen sortir , la relation avec les intervenants sociaux apparait comme
primordiale. Dans le cas des sans-abri, comme pour dautres bnficiaires, lenjeu se situe
la fois au niveau relationnel et matriel. Ce qui se joue cest tant lobtention de ressources
matrielles que lchange lui-mme, un moment de face face o chacun se pare de ses
35
36

Terrolle D., Gaboriau P., SDF, Critique du prt--penser , Paris, d. Privat, 2007
Pichon P., Vivre dans la rue, sociologie des sans domicile fixe , Publication des universits de St Etienne, 2010, 227 p.

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meilleurs atours. Le travail au Samusocial est travers de normes professionnelles implicites


que jai pu mettre au jour en dcryptant les pratiques des coordinateurs ainsi que celles de
mes collgues coutants et de moi-mme. Il ne sagit pas ici den fournir une restitution
exhaustive qui me conduirait en dehors du cadre de mon objet dtude. Nanmoins, deux
aspects semblent fondamentaux dvelopper afin de comprendre comment les usagers et
usagres du 115 peuvent recourir certaines stratgies et ngocier avec les coutants, et ainsi
les conduire sortir de leurs instructions initiales.
1.1 - Les sans-abri dsocialiss ? chapper la contrainte matrielle
travers lenqute de terrain, jai pu saisir plusieurs contradictions qui traversent linstitution.
La premire contradiction que jai identifie est inhrente la gestion dune mission
vocation humaine et sociale en termes doffre et de demande. Car il y a d'un ct, la mission
socialement attendue du Samusocial : assurer un hbergement d'urgence pour les personnes
sans-domicile ; et d'un autre ct, le fait que la situation la plus frquente pour le
permanencier est en ralit une obligation de refuser des places d'hbergement. L'absence
d'adquation entre l'offre et la demande d'hbergement, qui lui est nettement suprieure,
cre une situation de travail problmatique : on refuse davantage de places que l'on n'en
donne. D'autre part, ce constat est mettre en relation avec la confrontation constante de
l'coutant des rcits de vie difficiles, o laccent est mis sur la dtresse des individus. En
mappuyant sur ma lecture du Classeur de formation initiale du service rgulation du
Samusocial de Paris , jai pu constater qutait mis en avant le manque de places par rapport
aux demandes dhbergement. Ainsi la dcision de prise en charge implique tout dabord de
cerner ltat de la personne (son tat physique mais aussi moral), quelle relve ou non du
cadre de prise en charge du 115 de Paris. Il y est aussi ajout :

Cela ncessite de notre part :


Du bon sens
De lhumanit
tre laise sur son poste pour pouvoir prendre du recul, se
dtacher du cadre strictement administratif
Conclusion :
Par dfinition, en arriver faire appel au 115 signifie que la personne
se trouve en situation de dtresse. Ainsi, cela demande de notre part
une remise en cause permanente et une attention constante pour ne
jamais oublier la ralit vcue par la personne qui appelle et ne jamais
entrer sur le terrain du ressenti personnel ou du jugement.
Cette complexit de la pratique professionnelle au Samusocial de Paris, et plus
spcifiquement au 115 o j'ai effectu mon enqute, fait merger un problme global qui
touche l'ensemble du travail social. Pour grer cette tension avec les usagers de leur service,
les travailleurs sociaux doivent donc trouver ce que l'on appelle la bonne distance 37.
Parce que le travail social se pose avant tout comme un travail relationnel, qui plus est avec
des personnes en situation de vulnrabilit38, le travailleur ne doit pas tre dans une position
37

Ce sujet est trs prgnant dans les travaux et formation du travail social. Ceci constituant un enjeu majeur de la relation daide quel
que soit le public concern. Par exemple : Germain-Thiaut M., Gremillet-Parent M., La relation lautre. Limplication distancie ,
Paris, Chronique Sociale, 2002, 128 p.
38
Le terme de vulnrabilit est employ ici dans son acception du sens commun, les travaux sur l'thique du care ayant contribu
relativiser une dfinition restreinte de la vulnrabilit et remis en cause la notion dautonomie ; il ne s'agit pas l de discuter cette notion.

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trop proche ou trop distante avec les bnficiaires de son travail, s'il veut effectuer du bon
travail . En effet, en cas de trop grande distance, la violence symbolique, induite par le fort
dsquilibre entre le travailleur et le bnficiaire, est redouble. Cela aura pour effet de
mettre en pril la relation d'aide puisque le bnficiaire ne sera plus enclin parler, et pourra
mme rompre ses relations avec l'institution, ny bnficiant pas d'une coute suffisante.
Cependant, une trop grande proximit avec le bnficiaire est galement problmatique. Le
travailleur social lorsqu'il effectue son travail met sa propre subjectivit en jeu dans
l'change ; Il prouve galement la situation. Le manque de distance contribuera forger une
vision partiale des bnficiaires et donc une gestion des demandes manquant de
professionnalisme.
En outre, la proximit dmesure avec les usagers des services d'aide va poser le problme de
l'empathie car le travailleur, lorsqu'il s'implique fortement lors des appels difficiles, va ensuite
tre plus affect. Et la teneur de ces appels peut tre trs difficile grer. L'coutant au 115
doit donc tre capable de faire parler, ventuellement de faire sourire, sans tomber dans la
familiarit, dans l'agressivit ou le jugement39. C'est un point central de la relation d'aide :
une relation chaque fois particulire, o le savoir professionnel de la bonne distance
doit tre constamment actualis, afin de coller au plus prs aux attentes de ce travail. Le
concept de care40 peut ici tre introduit comme un outil aux dimensions pratiques et morales
permettant lanalyse et la description des relations entre lcoutant social et le bnficiaire.
Les enjeux du mtier dcoutant, comme la bonne distance, pouvant ainsi tre cerns avec
plus de justesse. Mais la porte du concept de care est galement critique et politique41,
jaborderai plus loin la manire dont les coutants investissent cet aspect de leur travail et
dveloppent un regard critique sur les nouveaux dispositifs mis en place au Samusocial de
Paris. Enfin, la plupart des coutants et coordinateurs ont tendance, pour rendre cette bonne
distance effective, adopter un point de vue anti-misrabiliste . Ce point de vue se traduit
dans lutilisation du rire. Le rire est en effet de plus en plus prsent mesure de la journe, et
a fortiori quand la nuit avance.
Ainsi, lon nest pas dans une conception misrabiliste des situations. Pour un des
coordinateurs interrog sur un mode informel, la position adopter est simple : pas

question de pleurer pour chaque personne quon laisse dormir dehors, sinon on nest pas
dans la merde ! (Journal de terrain, 16 octobre 2011), il tait alors en train de me donner des

conseils, me voyant crispe face certaines blagues se rapportant aux usagers. Les
coordinateurs du soir font souvent preuve dun cynisme pouvant a priori tre pris pour du
mpris mais qui sinscrit aussi dans une connaissance fine des situations de nombreux usagers
du 115. Certains usagers font figure dhabitus et lon peut parfois voir des situations de
dfiance ou de ngociation vis--vis des coutants ou des coordinateurs. Un des cas les plus
marquants est celui dun monsieur qui portait le surnom de moucheron , quil donnait
chaque fois quil appelait pour dcliner son identit, lcoutant devant forcment connatre
son nom dans le logiciel afin de trouver sa fiche : Salut cest moucheron ! . Ainsi
39

Mon activit de recherche a eu un effet considrable sur cette bonne distance, me permettant de circonscrire mon implication dans
lexercice de mon travail. Dans le cas prcis du travail d'coutante au 115, il semble que mon double regard, sur des situations pourtant
difficiles, a notamment permis de rester une bonne distance subjective des sans-abri que j'avais en ligne. D'autre part, en mobilisant la
bote outils du sociologue pour dlier les langues en entretien et en les maniant corrlativement aux codes et savoir-faire du travail
social; il m'est apparu la relecture des fiches des appelants que mes valuations taient souvent trs pousses ou que je parvenais
davantage que certains collgues accder des informations intimes. Ainsi, il pourrait tre intressant de mettre en dialogue les
savoir-faire du sociologue et ceux du travailleur social qui finalement, bien qu'ayant des vises trs diffrentes, gagnent tre utiliss
conjointement tant ils apparaissent proches dans certains contextes.
40
Garrau M. & Le Goff A., Care, dpendance et justice. Une introduction aux thories du care , Paris, Puf philosophies, 2010.
41
Garrau M. & Le Goff A., Politiser le Care ? Perspectives sociologiques et philosophiques , Lormont, Paris, Le Bord de lEau, 2012.

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linterconnaissance factice (puisqu sens unique) devient un moment privilgi pour susciter
la sympathie des coutants. Il tait frquent que celui-ci appelle juste pour dire bonjour, y
compris lorsquil se payait une semaine dhtel avec son Revenu de Solidarit Active. Cela
favorise une bonne entente avec les coutants, il bnficie de plus de temps dcoute, voire
dune place dans un centre quil prfre aux autres. Ces moments dchange avec lcoutant
sont des interactions privilgies pour pouvoir se mettre en valeur en vue dobtenir au moins
une reconnaissance (de diffrente nature) et au mieux une place ou mme linscription dans
une liste pour un centre de stabilisation42. Cest prcisment parce que les rles et la distance
entre les interlocuteurs sont variables quil y a une possibilit dajustement dans lchange. En
consquence, lcoutant et son interlocuteur ne sont pas figs dans des rles prdfinis dans
linteraction, et les marges de manuvre peuvent donner lieu des renversements de statut.
Comme le montre lextrait de journal de terrain suivant :
Extrait de journal, le 3 novembre 2011, matin ; front line :

Mathilde, la quarantaine, pas connu du 115 depuis longtemps, a eu une


place hier. Elle me demande si je vais bien : a va madame ? , elle me
dit que jai lair malade (effectivement je suis enrhume). Elle est trs
contente davoir obtenu une place hier. Je dois lui annoncer que ce soir
ce ne sera pas possible, il faut faire un roulement. Elle me demande si
elle peut rappeler ce soir ; je lui dis quelle peut essayer mais que je ne
garantis rien. Elle me remercie, quasi joyeuse, raccroche.

( ct de cette note de terrain figurent trois points dexclamation, que


jutilise pour signifier la surprise, ltonnement)

Mathilde prend ainsi de mes nouvelles, se souciant de mon tat de sant, dans une formule
courante qui semble inadapte ce contexte. Afin de ne pas trop extrapoler partir dun
change particulirement bref, considrons plusieurs interprtations possibles de son
discours. Tout dabord, je serais tente dy voir une vise utilitariste : elle souhaite mtre
sympathique pour avoir une place. Mais comment expliquer ds lors que lchange se
poursuive sur un ton aussi enjou alors mme que je lui refuse une place ?
Dun autre ct, cette vise utilitariste ferait galement montre dune capacit ajuster le
rle, lattitude, pour obtenir quelque chose, largument principal de sa ngociation en
somme. Ensuite, si lon carte la premire hypothse dinterprtation, cette marque dintrt
pour ma personne de la part de Mathilde peut aussi tre considre comme un contre-don. Il
sagirait ainsi pour elle de faire preuve de gratitude, montrer sa reconnaissance envers
linstitution travers moi. Se montrer sympathique, soucieuse, donne alors voir une autre
forme de ngociation avec le statut et la contrainte matrielle quil implique. Malgr le fait
quelle soit sans-abri, sans revenu probablement (je nai malheureusement pas not cette
information la concernant), elle offre en contrepartie de son hbergement un change
agrable. Enfin, une troisime interprtation possible rside dans linutilit rationnelle dun tel
engagement dans la conversation : elle aurait pu se limiter un change plus formel. Et donc
lon pourrait penser que son utilit se place du point de vue du lien quil permet dinstaurer
dans lchange, au-del de ce quil permet dobtenir. Car, un moindre investissement dans la
conversation ne lui tait pas dommageable tout juste aurais-je sans doute crit diffremment
42

Les centres de stabilisation ont t crs aprs la mise en application de la loi DALO de 2007, ils visent assurer le principe de
continuit dans lhbergement. Il sagit dune forme intermdiaire entre le Centre dHbergement dUrgence et le Centre dHbergement
et de Rinsertion Sociale, o la dure de lhbergement nest pas limite dans le temps. La dfinition des prestations de stabilisation fait
suite au Rfrentiel national prestations dispositif Accueil, hbergement, insertion de 2010.

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ma note son sujet. Finalement, cette dernire interprtation, une dmarche dsintresse
visant instaurer une certaine familiarit, ne remet pas en cause les conclusions tires partir
des deux prcdentes : ses propos rendent compte dune capacit saffranchir des enjeux
matriels ou, tout du moins, ngocier avec les contraintes quimplique le statut de sans-abri
en sappuyant sur des ressources telles que la sympathie, lattention lautre, dans une
relation pourtant initialement asymtrique. Lincongruit de ce type dvnements dans le flot
continu dappels brefs dont le point nodal concerne la place en centre dhbergement
durgence, prsente un intrt pour rendre compte de la nature contextuelle du travail
dcoutant au 115. Simultanment, le fait quils appartiennent au domaine de linattendu,
quils tonnent lcoutant, comme cela a pu tre mon cas, offre une bonne piste de rflexion :
ces vnements ne sont pas attendus de la part des sans-abri, la norme se dessinant ainsi en
creux. Mais la mission de lcoutant nest-elle pas de venir en aide aux sans-abri qui
contactent le 115 ? Les sans-abri nappellent-ils pas uniquement pour obtenir des places ?
Ces situations de renversement de la relation daide, travers la manifestation dune
attention, de sympathie, peuvent tre mises en parallle avec le cas des Refus dOrientation
Par la Personne 43. Lorientation correspond dans ce cas une place dans un centre. Les
refus de place font lobjet dune large incomprhension de la part de linstitution44. Je parle ici
de linstitution car les coutants peuvent, au cas par cas, comprendre une dcision
particulire de la part de la personne qui lon propose une place tout en sachant que cette
dcision conduira la mettre en difficult lors de ses prochains appels : celle-ci ne sera pas
prioritaire par rapport celles qui acceptent les orientations. Les refus de prise en charge ne
sont pas proprement parler une ngociation avec lcoutant ou lquipe mobile daide, mais
rendent compte dune marge de manuvre des sans-abri : en refusant la place ils expriment
une marge de manuvre qui rsiste leur dnuement.
Les motifs du refus peuvent tre noncs : le centre ne convient pas des conditions ou
attentes particulires (accessibilit, frquentation, horaires, etc.), la personne a eu des
problmes dans le centre, il est insalubre ou les motifs peuvent galement tre tus. Mais
quels quen soient les motifs, le refus vient contredire la perception institutionnelle qui a
vocation rpondre au manque dhbergement des sans-abri. Cest une perception de
lurgence caractrise par labsence de choix et dalternative. Ainsi, le cas dYves, 53 ans,
montre comment, y compris dans le dnuement, les sans-abri ne sont pas prts tout
accepter :
Extrait de journal de terrain, le 15 dcembre 2011, soir, mixte :

Yves appelle, demande une place. La coordination me dit de lui


proposer la Mie de pain, il naura rien dautre. Je lui dis. Il rit : non
mais franchement, tu crois que jvais remettre les pieds l-bas ?!. Je lui
dis que je ne pourrai pas lui proposer autre chose l-bas on peut pas
dormir, jme suis dj fait voler mes pompes la dernire fois, cest mme
pas la peine a fait deux heures que jappelle ; non mais
franchement Il continue refuser malgr mon explication, il faut
43

ce sujet, lObservatoire du Samusocial de Paris a men des travaux afin de comprendre les refus dhbergement : Gardella E. et Le
Mner E. "On nest pas l pour sauver le monde !". La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement" in Berger
Mathieu, Cefa Daniel, Gayet Carole (dir.), Du civil au politique. Ethnographies du vivre ensemble, Bruxelles, P.I.E., 2011, p. 77-99.
44
Cela voque galement les dbats sur la question du zro SDF , mise en avant par plusieurs personnalits politiques, et qui a
conduit une rflexion sur le fait de forcer les sans-abri se mettre labri pendant les grands froids. Julien Damon a notamment pris
parti ce sujet : Damon, J., Zro SDF, est-ce possible ? , Population & Avenir, 2009/5 (n 695), 24 p.

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que a tourne, on ne peut pas donner Roty ou Montrouge tout le temps


aux mmes personnes Finalement, il snerve, a fait deux heures quil
attend, et raccroche.
Cette situation est trs rcurrente, elle tmoigne dune hirarchie des centres dans lesprit des
sans-abri, certains centres sont considrs comme meilleurs que dautres. La hirarchie se fait
notamment sur le type de couchage, le lieu, ou le type de population accueillie et revt donc
galement des implications relles dans les modalits de prise en charge des personnes
hberges. La Mie de pain et la Boulangerie sont deux centres plutt frquents par de jeunes
hommes, tandis quOscar Roty et Montrouge sont plutt frquents par des hommes plus gs
ou plus abims par la rue ; les vols et les violences sont plus prsents dans les deux
premiers. Jol, un habitu de Montrouge, explique sa rticence aller la Mie de pain :
Non mais lautre jour on ma vol ma bquille, a leur sert quoi ? A rien, juste pour faire
chier ! Moi jremets plus les pieds l-bas (journal de terrain, 8 fvrier 2012). Les prfrences
sont toutefois mal perues par lquipe du 115, pour certains cela peut mme tre considr
comme des caprices. Ainsi, dans un souci dquit, il arrive que ceux-ci proposent des
centres quils savent inadapts au souhait de la personne. Cest--dire dans une volont
dviter le favoritisme de certains au dtriment dautres. Cependant, le centre de la
Boulangerie est souvent attribu aux primo-arrivants, jeunes, qui nont pas la connaissance
dautres centres, ceux-ci sont donc moins enclins au refus dorientation.
Il est galement important de noter que les habitus du 115, des hommes gs, qui usent
dune forme de familiarit au moment des appels, sont rarement orients sur dautres centres
quOscar Roty ou Montrouge. Pour obtenir une place dans ces centres, certains disent avoir
rendez-vous avec le travailleur social du centre, le mdecin, auprs desquels ils bnficient
dun suivi. Pour les femmes, les orientations possibles sont plus limites, il sagira alors dune
prfrence pour lhtel plutt que le centre dhbergement durgence.
En somme, la familiarit, lusage dune sociabilit ordinaire ou lexpression de prfrences,
permettent de montrer comment les sans-abri, que tout dsignerait pourtant comme domins
et contraints dans leur choix, disposent de marges de manuvre, de capacits de choix et de
dtournement dans la relation quils entretiennent aux institutions et dans leurs relations
sociales plus gnralement.
Il sagit prsent de se pencher sur les pratiques qui ne semblent pas en accord avec ce statut
dans les reprsentations. Lide que lon se fait du sans-abrisme est principalement centre sur
le prsuppos dune vie guide par la contrainte, le manque. Le premier manque identifi est
le manque de logement, ainsi lon part du principe que les sans-abri, sans attache particulire
aux lieux, sont inscrits dans une errance, une mobilit. Il est toutefois possible de contredire
cet a priori car les sans-abri peuvent galement tre attachs des lieux particuliers. Au cours
des mois dobservation au Samusocial, jai ainsi pu constater que de trs nombreux sans-abri
restaient en ralit dans un espace restreint, un petit ensemble dendroits qui leurs taient
familiers. Il y a donc une forme dinscription territoriale du sans-abrisme avec une dfinition
des lieux : par exemple, certains choisissent que les lieux de la manche soient diffrents de
ceux o ils passent la nuit. Dautres restent aux alentours des centres dhbergement pour
viter les dplacements, ce qui amne de forts rejets de la part des riverains. Comme la

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analys C. Girola pour le cas de la ville de Nanterre45, la prsence dun centre dhbergement
dans un territoire donn saccompagne le plus souvent dune forte rsistance des habitants,
notamment car les sans-abri restent sur le quartier dans la journe. Ainsi, les conseils de
quartier du 15me arrondissement de Paris, o se situe le centre Oscar Roty, voquent trs
rgulirement le centre qui amnerait des problmes de scurit et de propret dans le
quartier46. Ce type de discours prsentant les sans-abri comme des indsirables, refusant ainsi
leur prsence dans lespace public, relve dun phnomne courant dans lespace public,
leffet Nimby (Not In My Back Yard). Il tmoigne dune ambivalence lgard des sans-abri :
les riverains sopposent la construction de structures du fait des problmes quelles
pourraient gnrer lchelle locale, tout en convenant quelles sont ncessaires lchelle
globale. Les sans-abri sont alors perus comme gnants parce que physiquement inscrits dans
un territoire donn, le quartier du centre devenant progressivement leur quartier. Cette
dimension se retrouve galement dans les discours des particuliers lorsquils signalent la
prsence dune personne la rue, ceux-ci font souvent tat de leur connaissance de la
personne. Ainsi une femme me dit propos dune femme sans-abri de son quartier :
Dhabitude elle reste pas l toute la journe mais l elle a pas boug, alors jme demande si
elle va bien. Vous croyez que vous pouvez passer dans combien de temps ? (Journal de
terrain, 16 dcembre 2011).
Lancrage au territoire des sans-abri peut sexpliquer par la proximit avec les lieux daccueil,
un attachement au lieu, mais aussi par la prsence de personnes ressources dans le quartier.
Certains riverains vont en effet conforter cet ancrage en donnant la pice, de la nourriture,
des couvertures Des soutiens qui rendent galement compte dune forme
dinterconnaissance. Cela se peroit dans les formules telles que le SDF den bas de chez
moi ou la SDF sous le mtro qui dsignent des personnes qui semblent appartenir au
quartier et sont rattaches au lieu dans lequel elles vivent. Finalement, les sans-abri peuvent
donc galement avoir des lieux o ils ont des liens, des habitudes, des ressources, qui ne
seraient donc pas substituables avec dautres. Cela montre que, dans la familiarit ou la
tension avec les riverains, la rue peut parfois sapparenter un chez-soi, ou en tout cas un
espace apprivois.
La reprsentation des sans-abri comme errants est notamment ce qui conduit aux
incomprhensions concernant les refus de prise en charge par les maraudes. Comment
comprendre que lon prfre rester dehors plutt que se mettre labri ? Cela ne peut avoir de
sens que si lon prend en compte les attaches quils et elles ont aux lieux. La formation du
Samusocial permet de mettre en lumire que cette dimension est bien connue des maraudes,
la formatrice dit en effet que lorsque lon fait de la maraude pure il ne faut pas transgresser

lespace physique et symbolique des sans-abri, vous devez vous mettre leur hauteur et
attendre un signe qui vous autorise approcher, cest comme franchir le seuil dune porte, on
nentre pas sans y avoir t invit et Sylvie ajoute : on rentre chez eux, et le plus souvent
ils nous accueillent sur le perron (Journal de terrain, 19 septembre 2011). Ce nest alors pas

tant la dimension matrielle que symbolique qui doit tre prise en compte. Car si on en reste
la dimension matrielle, la rue apparait comme oppose un chez soi. De la mme faon
45

Girola, C., Chronique dune sparation toujours annonce. La prsence problmatique des personnes sans-abri dans lespace
public : le cas du Petit-Nanterre , in Les limites de lhospitalit communale : discours et rglementations. Lexemple de Nanterre ,
Rapport de Carrre V., Daacouch C., Girola, C. et Steiner A., dc. 2000.
46
Voir notamment le Compte-rendu du conseil de quartier Violet-Commerce du 4 octobre 2011 disponible sur le site de la Mairie du
15me arrondissement.
URL : http://www.mairie15.paris.fr/mairie15/jsp/site/Portal.jsp?page_id=128

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que pour les attaches aux lieux, les incomprhensions sont nombreuses quant aux pratiques
qui semblent se dtacher de la trivialit du quotidien des sans-abri. Des usages, des pratiques
et des dpenses semblant priori irrationnels, dtachs dune utilit pratique pour la survie,
sortent compltement des attendus sociaux envers les sans-abri et de la reprsentation de
leurs habitudes quotidiennes. Le fait davoir des pratiques de lordre du superflu, loignes
des ncessits du quotidien, apparait en dcalage avec la situation objective du sans-abrisme.
Cela peut correspondre une activit artistique, comme cest le cas de monsieur Van de
Voort. Ce monsieur, bien connu du 115, appelait assez rgulirement pour jouer un morceau
de guitare ou chanter. On pourrait se dire que ce comportement est en opposition avec le
but premier du 115, un numro durgence pour les sans-abri. Le fait dappeler pour discuter,
pousser la chansonnette , peut tre vu comme inappropri dans ce cadre. Pourtant, cest
bien une activit qui permet monsieur Van de Voort de tenir le coup moralement. Car
lorsque, au mois de mars 2011, celui-ci se fait voler sa guitare, il est demble accabl, tout
fait abattu et particulirement dcourag lide de poursuivre quelque dmarche que ce soit
alors quil tait auparavant trs enthousiaste et sujet aux rires frquemment, partir de l une
note revient souvent : moral bas .
Il est ainsi possible de dire que le sans-abrisme dpasse les reprsentations immdiates
lorsque lon se penche plus avant sur les pratiques et discours quil recouvre sur le terrain. Les
sans-abri, hommes et femmes, peuvent parfois surprendre dans leur manire de contourner
les strotypes en se laissant aller au superflu, en chappant aux contraintes matrielles.
Quand les sans-abri refusent une place en centre dhbergement, choisissent de se
rapproprier des lieux publics, revendiquent une identit passe ou prsente, ils donnent
voir une dimension ignore du sans-abrisme : une capacit de rsistance aux contraintes, de
dbrouille, qui se distingue dune perception purement dterministe du phnomne.
1.2 - Se raconter pour survivre
partir des dveloppements prcdents qui sappuient sur lenqute de terrain au Samusocial
de Paris, il apparait que la thse de la dsocialisation des sans-abri, dont le principal
reprsentant est P. Declerck, doit tre dpasse, y compris pour les plus marginaliss. Dans le
prolongement de cette confrontation du thorique avec le travail empirique, lon a pu
dgager un nouveau regard sur les sans-abri en prenant appui sur les diffrents moyens leur
permettant de ngocier avec leur statut social, leur situation matriellement difficile et audel. Ces moyens que recouvre la dbrouille quotidienne, sont jalonns de pratiques
finalement loignes des attendus sociaux lgard des sans-abri. Cette conceptualisation de
lexprience du sans-abrisme positionne donc ce travail dans le sillage des travaux mens par
des auteures comme Pascale Pichon ou Claudia Girola. Celles-ci restituent autant les
difficults de la rue que les comptences quimplique la survie dans ce contexte complexe
voire hostile. Il sagit prsent daborder un aspect de plus en plus central dans
laccompagnement social : le recours au biographique. Cela pour apprhender comment les
parcours biographiques sont mobiliss au cours des appels au 115, mais aussi comment le
rcit biographique se trouve alors co-construit par le narrateur, linterlocuteur et plus
largement les attentes institutionnelles qui le faonnent aussi47.

47

Bessin M., Parcours de vie et temporalits biographiques : quelques lments de problmatique , Cnaf, Informations Sociales,
2009/6, n 156, p.12-21

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Tout dabord, il est important de souligner que le recours lhistoire individuelle des sansabri dans la prise en charge, relve dune double logique. La premire est celle de
lindividualisation de la prise en charge. Les travailleurs sociaux sont invits sappuyer sur
les ressorts personnels des bnficiaires de laction sociale. Il faut alors souligner que cela est
galement d la pression forte quil y a entre dune part, les ressources humaines et
matrielles qui sont limites, et dautre part, un nombre important et croissant de
demandeurs. Il y a donc une inadquation entre loffre de prestations, ayant tendance
correspondre de plus en plus un esprit de slection, et la demande. Avec lmergence de
droits nouveaux, comme le droit au logement opposable, on aurait pu croire la
multiplication dinitiatives collectives invitant les dcideurs penser laction sociale comme
une prise en charge collective. Finalement on constate que ceux-ci voluent plutt vers un
temps de laccompagnement, individuel, loign des ralits partages. Cette raret des
moyens pousse ainsi les institutions mobiliser les sans-abri, leurs capacits personnelles se
dbrouiller, sen sortir, en utilisant leur rseau et leurs comptences. Cest donc en fonction
du profil de la personne que va tre pens laccompagnement, ceci dans une logique
dinsertion qui pointe les aptitudes spciales dun individu par rapport un autre.
Ainsi, en mme temps que srige le principe de linconditionnalit de laccueil dans les
diffrentes structures dhbergement devant conduire un jour laccs au logement, lon
remarque encore que de nombreux centres dits de stabilisation ou de rinsertion sociale vont
en fait privilgier des profils rinsrables dans une temporalit plus restreinte, puisquils
sont soumis des objectifs de sorties afin de conserver leur financement. Ce mouvement
dindividualisation des prises en charge rejoint aussi le programme dhumanisation des
centres dhbergement, car laxe principal de lhumanisation est prcisment une
individualisation des conditions dhbergement. Les normes de lhbergement glissent de plus
en plus vers celles du logement. On passe de la prise en charge collective la chambre
individuelle comme rfrence. Le principe de lhbergement collectif sappuyait sur plusieurs
conceptions de laide aux sans-abri : tout dabord, il permettait une mise labri dun nombre
plus important de personnes. Dautre part, il se justifiait par le type de lieux rcuprs par les
associations et institutions : il sagit souvent dasiles, dhpitaux, de pensions, de gymnases
(en priode hivernale), etc. Et lutilisation des lieux tels quels tait donc frquente. En
troisime lieu, lhbergement collectif sous-tend une logique entre assistance, surveillance et
contrle des personnes sans-domicile. En effet, les structures collectives permettent de rduire
lintimit des personnes et de cette faon matriser leurs comportements. Enfin, le recours
lhbergement collectif tait lgitim par un discours frquemment entendu : conscients de
linconfort de ce cadre dhbergement, les responsables sappuyaient sur lide de ne pas
crer deffet daubaine48 en donnant accs des lieux trop confortables, ceci pour viter
linstallation de sans-abri dans le systme daide.
Les discours tendent aujourdhui voluer, avec le programme dhumanisation des structures
ayant pour but de les rapprocher des normes du logement, les reprsentations commencent
changer sur ces deux derniers points. Cependant, on dplore toujours un manque de places et
le moyen le plus utilis pour lhbergement durgence pour la majorit de la population, les
hommes principalement, reste collectif. Pour les femmes, les htels sont galement utiliss
sous forme de chambres doubles ou individuelles. Cependant il nest pas possible de savoir si
48

Gardella E. mne un travail qui permet danalyser les tensions dcoulant des diffrents rgimes de justification de laction publique
lgard des sans-abri, il analyse notamment les discours portant sur la volont dviter leffet daubaine. Cf. Justifications et
contradictions dans la mise en uvre de la rgle de la dure limite dhbergement. Pour une pragmatique temporelle. Intervention
aux Doctoriales de l'Institut des Sciences sociales du Politique Acteurs des politiques publiques , 2 fvrier 2011.

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cela se justifie par leur nombre, moindre que les hommes, par le manque de structures
collectives ou par une conception des femmes moins oriente vers la dangerosit de la
population, impliquant donc moins de contrle. Ainsi, linjonction biographique sinscrit dans
le cadre plus large de lindividualisation, la fois dans laccompagnement et dans la
dimension matrielle, de la prise en charge des personnes sans-abri. La seconde logique qui
sous-tend la mobilisation de la trajectoire biographique dans laccompagnement social
mane dune vision de plus en plus individualise, non plus des prises en charge, mais du
sans-abrisme mme. Cette apprhension nest pas nouvelle concernant les personnes sansdomicile. Comme le montre Robert Castel49 dans son ouvrage Les mtamorphoses de la
question sociale : une chronique du salariat , les stigmates que la socit intgre associe
aux populations en marge du salariat tendent donner voir de ceux-ci ou bien leur
condition misrable ou bien leur fainantise. Lexplication de leur situation sappuyant alors
tantt sur des facteurs extrieurs et tantt sur des facteurs individuels, relatifs au mrite, aux
caractristiques personnelles. Dans les reprsentations contemporaines des sans-abri, les deux
registres dexplication sont encore mobiliss mais le second lest davantage.
Ainsi, le sans-abrisme dcoulerait moins de facteurs structurels conomiques et sociaux que
de parcours individuels devant tre apprhends travers les problmatiques spcifiques des
individus. Les liens entretenus entre les formations du travail social et la psychologie
expliquent notamment cette injonction se raconter. Les facteurs dterminants de la situation
des sans-abri sont compris non plus dans la ralit sociale mais dans le parcours individuel.
Dans laccompagnement des personnes sans-abri, comme pour dautres populations cibles de
laction sociale, les pratiques professionnelles ont volu de plus en plus vers une logique
dactivation50. Quand auparavant il tait question de rpondre un besoin travers une
prestation, il est de bon ton aujourdhui de responsabiliser le bnficiaire en le mettant au
centre de la prise en charge. Il est, dans cette optique, encourag travailler lui-mme son
intgration. Cest donc au prisme de leur parcours, de leurs capacits propres sen sortir,
que sont perues les personnes sans-abri dans les discours institutionnels. Au 115 de Paris,
cette logique dactivation est particulirement prgnante dans le rapport entretenu entre les
coutants et les sans-abri. Les coutants sont invits soutenir les sans-abri dans leur
dmarche, la fois en leur donnant les orientations ncessaires pour entamer un suivi social
mais aussi en leur demandant rgulirement sils ont avanc dans ces dmarches.
Ainsi, au moment de lvaluation sociale, au premier appel de la personne ou aprs une
priode dabsence de plusieurs mois si elle est connue du 115, il apparait que les
informations recueillies dpassent celles qui seraient a priori ncessaires pour comprendre la
situation de la personne dans le but de lui attribuer un hbergement. Il semble vident que
lge, ltat de sant, son tat moral, ses ressources et le lieu o elle a dormi la nuit
prcdente, sont des informations importantes pour reconnatre les situations prioritaires dans
un contexte de raret des places. Cependant, partir du moment o la personne est connue
du 115 et dpend de sa prise en charge (dun point de vue territorial et statutaire), il apparait
que les interrogations relatives son suivi social et ses dmarches rpondent une autre
logique. Une logique que lon qualifie dactivation car il sagit bien dencourager la personne
sinscrire elle-mme dans un schma de rinsertion en usant de ses capacits propres sen
sortir. La notion dactivation a t dveloppe dans lanalyse des volutions des politiques
49

Castel R., Les mtamorphoses de la question sociale : une chronique du salariat , coll. Folio, Paris, d. Gallimard, 1999, 813p.
Rfrence emprunte aux travaux portants sur lintervention sociale et son volution, notamment louvrage dirig par Bresson M. La
psychologisation de lintervention sociale : mythes et ralits , Paris, d. L'Harmattan, 2006, 268 pages.
50

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sociales dans la socit contemporaine, en particulier pour le cas des chmeurs, mais pas
exclusivement51. Elle semble galement sappliquer dans le cas de mon objet, la prise en
charge des personnes sans-abri. La cration du Service Intgr de lAccueil et de lOrientation
participe de ces transformations. Cest une nouvelle organisation de la demande
dhbergement mise en place pendant mon terrain au Samusocial o les sans-abri nappellent
plus pour un hbergement, lappel est effectu par leur rfrent personnel (travailleur social
en gnral). Elle montre quel point lhbergement est conu dans le cadre plus large de
laccompagnement. Celui-ci tant bas sur limportance de la responsabilisation de lusager
dans sa trajectoire individuelle52.
Linjonction biographique53 dans lintervention sociale a donc pour effet direct de faire porter
la responsabilit aux individus dont elle est charge. Les prises en charge du 115 sont
conditionnes une tape : lvaluation sociale. Comme je lai dj indiqu, lvaluation
sociale correspond au premier moment de la prise en charge, avant tout hbergement, la
personne qui contacte le 115 doit donner des informations personnelles sur son parcours et sa
situation prsente. Ces changes sont des appels longs dont la dure peut atteindre quarantecinq minutes ou une heure selon le cas, mais aussi selon le besoin ou non dinterprte quand
la personne ne parle pas franais, anglais ou une autre langue pratique par lcoutant. Les
informations demandes peuvent tre regroupes en plusieurs thmatiques : la premire porte
sur la situation personnelle en termes dtat civil : lge, le sexe, le nom, le pays dorigine, le
fait que la personne soit isole, en couple ou en famille54. A ces informations il faut ajouter
lhistorique dhbergement, notamment le dernier occup, le temps de rue et, pour les
migrants, les modalits de larrive en France, leur cause et le mode de transport utilis pour
venir si larrive est rcente. Ensuite, des informations sont destines connatre la situation
socio-administrative : les papiers, les dmarches en cours, les ressources, la domiciliation, la
couverture sociale, le suivi social, avec chaque fois la dure de validit et le lieu. Puis, il
sagit de savoir si la personne bnficie dun suivi mdical, dun traitement particulier, si elle
a des problmes de sant et leur nature. Enfin, la dernire thmatique porte sur le quotidien :
il est question de dterminer le rseau que la personne peut mobiliser au quotidien, son
moral, si elle connait des adresses pour manger, avoir un suivi, se laver, lendroit o elle dort
quand elle na pas de place (notamment la nuit prcdant lappel).
Dans le cas des maraudes, le cadre est un peu plus flexible, les maraudeurs ayant un contact
direct et physique avec les sans-abri, ils peuvent davantage prioriser les informations quils
rcoltent. Cependant, un moment est toujours rserv pour faire le point avec le travailleur
social prsent dans lquipe, et il arrive que des soins soient dlivrs par le personnel
infirmier. Il sagit en gnral de soins de lsions cutanes mais aussi de relev de situation
(comme la temprature corporelle pour prvenir lhypothermie). Pour les familles, il faut
ajouter dautres renseignements, notamment en lien avec les enfants, toutes les informations
prcdentes sont renseignes pour chaque membre de la famille, auxquelles sajoutent les
indications relatives au suivi mdical des enfants en Protection Maternelle et Infantile, la
51

Le travail de Barbier J.C. apporte ce sujet un clairage la fois franais et europen. Peut-on parler d'" activation" de la protection
sociale en Europe? , Revue franaise de sociologie, Vol. 43, n 2, L'Europe sociale en perspectives (A pr. - Jun., 2002), pp. 307-332. Il
faut galement souligner lapport considrable de louvrage dirig par Guillemard A.M. : O va la protection sociale ? , Le Lien Social,
Paris, Puf, 2008, 406 pages.
52
Astier I., Les transformations de la relation daide dans lintervention sociale , Cnaf, Informations sociales, n 152, 2009/2, pp. 1 52158.
53
Duvoux N., Linjonction biographique dans les politiques sociales Spcificit et exemplarit de linsertion , Cnaf, Informations
sociales, n 156, 2009 / 6, pp 114-122.
54
Sont incluses les femmes enceintes de plus de 3 mois, elles doivent alors fournir un certificat de grossesse.

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scolarisation, les coordonnes de tlphone portable et, si la femme est seule, il est demand
si le pre des enfants est franais, sil peut tre contact, sil a reconnu le(s) enfant(s)55. Le
moment de lvaluation sociale peut donc tre complexe dans ses implications : lexplication
de la situation vcue et passe est parfois douloureuse pour la personne qui appelle. Lissue
de lvaluation peut galement tre difficile : en particulier lorsquil y a un refus dorientation
par lquipe, cest--dire que la personne ne peut tre hberge par le Samusocial de Paris du
fait de sa situation socio-administrative. Elle peut galement tre complexe en cas de
demande non pourvue, du fait du manque de place, de la rotation des places ou quand la
personne nest pas prioritaire.
Les refus dorientation par lquipe sont de diffrentes natures, et lis au cadre de prise en
charge du 115 sur lequel je me pencherai dans lanalyse des dimensions spatiales du sansabrisme partir de lexprience de terrain au Samusocial. Les coutants rapportent la
situation des appelants aux coordinateurs qui dcident du refus dorientation ou de la prise en
charge, en accord avec les rgles dfinies par linstitution. Cest aussi partir de lvaluation
sociale que seront ensuite dtermines les modalits de sa prise en charge, les centres
dhbergement durgence ayant un type de population accueillie qui varie selon : le sexe, le
fait dtre isol ou en famille, ltat de sant ventuellement, la prsence dun animal de
compagnie, etc. En ce qui concerne les dimensions plus informelles de choix des publics
accueillis, certains centres sont davantage frquents par des personnes jeunes, dautres par
des plus ges, et prsentes depuis plus ou moins longtemps dans la rue. Ces diffrentes
modalits de prise en charge dans les centres dhbergement sont moindres pour les femmes
sans-abri puisquen dehors de la priode hivernale il ny a quun centre qui leur soit rserv,
un lieu daccueil de nuit qui est mixte (les personnes y dorment sur des fauteuils) et le reste se
trouve tre une composition htelire (deux htels) o elles sont susceptibles tout au plus de
partager une chambre deux. On ne peut donc que difficilement parler dune forme
dhomognit des publics puisque la composition mme de loffre de logement implique
une concentration quel que soit le profil des femmes. Tout juste, les femmes ayant eu des
comportements violents ou dirrespect des lieux par le pass, ne seront pas orientes lhtel
mais plutt dans les deux autres structures.
Lvaluation sociale va galement permettre de proposer des dossiers de personnes sans-abri
des centres de stabilisation. En effet, si lcoutant repre au moment de lappel une situation
proche dun profil accueilli dans un centre de stabilisation sur lequel il est possible de
positionner des gens, un cahier est disponible pour le noter.
Extrait de journal de terrain, 20 dcembre 2012, aprs-midi, mixte :

Binta appelle pour avoir une place. Je fais un petit point avec elle. Elle
dit avoir le moral en ce moment mais elle est fatigue , elle na pas
russi se reposer la dernire fois quelle est alle lhtel parce que sa
voisine de chambre narrtait pas de faire du bruit, de se lever et
dallumer la lumire. Elle a un rendez-vous demain pour renouveler
lAide Mdical dtat. Elle me dit quelle na pas vraiment de suivi social
mais quelle va manger la Halte Femmes le matin et le midi en gnral.
Elle a une voix peine audible, je me concentre pour lentendre. Rien

55

Dans le but de voir si un titre de sjour est possible pour les femmes trangres au titre de vie prive familiale. En effet, celles-ci nont
pas toujours les informations ncessaires pour rgulariser leur situation sur le territoire. Le non-recours au droit est ici un lment
important pour comprendre la population tudie et son accompagnement social.

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de nouveau du point de vue de la sant, elle a toujours un problme au


genou, elle dit que quand il fait froid cest plus douloureux, je lui donne
une adresse pour voir un mdecin. Je la fais patienter et vais voir la
coordination, je prsente la situation : connue du 115 depuis 8 mois,
42 ans, daprs les notes elle est trs fatigue ces derniers temps, etc.
Magali me donne une place lhtel Savoy pour trois nuits. Je lui
explique ce que ma racont Binta et je lui demande de vrifier la
voisine de chambre quelle aura pour massurer quelle pourra se
reposer. Magali vrifie et me dit que cest bon, elle est avec une dame
calme, cest Ania, tu sais la dame de 76 ans qui demande toujours le
premier tage ? Je suis ravie quelle soit au premier tage. Je demande
Magali si elle pense que je peux inscrire Binta sur le cahier de
stabilisation, elle est trs fatigue et jaimerais bien quelle soit prise au
moins pour lhiver. Magali me conseille un centre de stabilisation qui
accepte les personnes en cours de rgularisation. Je dis Binta quelle a
une place lhtel mais ne lui dit pas pour le centre de stab, je ne veux
pas lui donner de faux espoir. Elle me remercie, mais sa voix est toujours
trs faible. Je me mets en pause et retourne voir la coordination pour
crire son nom sur le cahier, il y en a dj quatre dinscrites. Jespre
que a va marcher pour la stab.
Lvaluation sociale nest donc pas le seul moment o lcoutant demande aux personnes qui
contactent le 115 de se raconter. En mobilisant des informations sur les sans-abri chaque
appel, les coutants peuvent ainsi voir lvolution de ltat de la personne. Dans le cas de
Binta, cest la dgradation physique, lusure, qui constitue lindicateur la fois du temps
pass la rue et de son tat actuel. Cest grce aux lments relevs au fur et mesure que je
peux dire la coordination que sa situation appelle une rponse de la part du 115, la
stabilisation. A jour dans ses dmarches, et en cours de rgularisation, cette femme prsente
les caractristiques de celles que lon cherche sortir de lhbergement durgence ; elle est
encore en bonne sant mais la dtrioration progressive de son tat me pousse lorienter
vers une structure o elle aura une certaine forme de stabilit. Je mobilise donc toutes les
caractristiques de son parcours, inscrites sur les notes prcdentes et les miennes, pour
russir la faire accepter dans un centre de stabilisation, tout en sachant que les chances sont
minces : quatre personnes taient dj inscrites sur la page du cahier correspondant au
centre. Un peu plus tard au cours de lhiver, jai appris en inscrivant une autre personne sur le
cahier que le centre lavait accepte mais je ne sais pas si elle y est reste tout lhiver.
Les informations parcellaires sur ltat des sans-abri qui contactent le 115 sont autant de
renseignements contextuels permettant de les orienter. En mme temps, il arrive que cette
sollicitation soit perue ngativement par les appelants :
Extrait de journal de terrain, 8 janvier 2012, matin, mixte :

Amed, homme de 35 ans, appelle pour une place la Boulangerie. Il


reste des places. Je lui demande comment il va et o il a dormi hier soir.
Il snerve en rptant o jai dormi ? ton avis o jai dormi hein ?!
Il me dit que forcment il a dormi dehors puisquon lui a pas donn de
place hier, que pourtant il avait commenc appeler 6 h 30 du matin
et quil a eu personne en ligne avant 9 h. Effectivement, il a appel hier
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et na pas eu de place. Je lui dis quil a une place pour ce soir, le premier
bus de Chevaleret, je lai inscrit. Et essaye dapaiser la conversation, il se
calme et me dit que cette question lnerve, quil en a marre quon lui
demande a, parce que sil appelle cest parce quil ne peut pas faire
autrement, je lui dis que je comprends mais quil faut pas snerver
comme a, je note que cette question lagace.
Dans cette situation, on peut percevoir la tension qui mane face linjonction se raconter
constamment. Pour les personnes qui appellent quotidiennement, le fait de devoir toujours
rpondre ces questions devient une routine56. Certains sy contraignent quand dautres
soulignent les limites de ce fonctionnement. travers son agacement, Amed montre les
tensions de la prise en charge du 115 : le fait de prendre des nouvelles des sans-abri apparait
presque comme une logique compensatoire du refus de prise en charge. Il souligne
lincohrence des questions sur ltat de la personne, les lieux o elle passe la nuit, dans un
contexte o lon sait que celle-ci vit effectivement dans la rue avec toute la prcarit et
lincertitude que cela implique. Cela confirme que la logique poussant les institutions
mobiliser les discours sur soi de ses bnficiaires vient pallier un manque de rponse
matrielle apporter. Certains bnficiaires, comme Amed, pointent le fait que les discours
sur soi ne compensent pas ce manque. Cependant, le fait de ne pas rpondre ces
injonctions peut tre prjudiciable pour ces personnes, car il sera moins vident dattribuer
une place, de donner une orientation sur un centre de stabilisation, de dfendre la situation,
pour une personne qui semporte dans lchange que pour une personne qui rpond ces
demandes de renseignements. Le fait de pouvoir sappuyer sur ltat de la personne, au sens
large, servant largumentation de lcoutant pour lobtention dune place, quand il doit en
rfrer la coordination.
Au-del des informations sur ltat physique, moral et pratique des personnes sans-abri, le
115 recueille donc des lments sur le parcours des individus ainsi que les horizons
envisags travers lvaluation sociale. Je vais donc interroger ici les formes que prennent les
rcits de soi tels quils transparaissent face une demande institutionnelle et un cadre
normatif particulier. Mais avant cela, il parait important de souligner que le recours aux rcits
de soi des sans-abri sinscrit dans une triple perception du phnomne du sans-abrisme de la
part de linstitution : il est ainsi vu comme issu dune trajectoire, mais aussi li un tat
prsent et enfin, en tant que dterminant les chances daccder ou non des biens et services
du droit commun.

2 - Linjonction lautonomie des individu.e.s


Dans la continuit du raisonnement, je mattacherai dans cette partie, prsenter un lment
constitutif du cadre normatif des prises en charge des personnes sans-abri. Il sagit de montrer
comment les institutions, au-del de leur fonction de rgulation et de contrle des personnes
sans-domicile, sont galement traverses de normes reconduites invariablement dans les
interactions avec ces dernires. La norme considre ici est la norme dautonomie. La notion
dautonomie renvoie lide de ne pas entrer dans la dpendance, lassistance, et de pouvoir
sen sortir par ses propres moyens. On retrouve dans cette injonction lidologie
56

propos de la gnralisation du recours au biographique voir : Astier I., Duvoux N., La socit biographique : une injonction vivre
dignement , Logiques sociales, Paris, L'Harmattan, 2006, p. 212

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mritocratique ne prenant pas en compte les conditions sociales dorigine et les


dterminismes sociaux : considrant lindividu comme tant libre, se faisant tout seul (selfmade-man). Ainsi, lautonomie des individus est dfinie par la libert, lindpendance et la
capacit dagir. Cela recouvre les dimensions mdicales, conomiques ou sociales, cest-dire une forme de dtachement lgard des contraintes.
Cette norme dautonomie se retrouve dans de nombreux dispositifs de lintervention sociale,
on peut souligner louvrage de N. Duvoux57 issu de sa thse visant prcisment comprendre
lexprience vcue par les allocataires du RMI par rapport la norme dautonomie du contrat
dinsertion. Concernant les sans-abri, lattente tient la fois au travail, aux revenus qui y sont
attachs, au logement, etc. Des caractristiques dont les sans-abri semblent a priori dmunis.
La norme dautonomie apparait toutefois comme fondamentale au regard de lexprience de
terrain et il semblait ds lors essentiel de comprendre les enjeux quelle soulve dans
lintervention sociale. Cest donc en lien avec la tension mise au jour du dcalage
problmatique entre les ressources limites du Samu Social de Paris face une forte demande
dhbergement, mais aussi dans le cadre lgislatif posant le principe dinconditionnalit au
cur des prises en charge, que je souhaite questionner cette norme dautonomie. Cette partie
mobilisera donc les discours la fois au niveau des recommandations faites aux
professionnels lchelle institutionnelle, mais aussi dans leur mise en pratique par les
coutants et maraudeurs (dans une moindre mesure car les maraudes ont plutt t observes
dans une vise exploratoire). Dans ce but et pour commencer, il sera question de dvoiler les
normes et plus prcisment les rappels aux normes au niveau de linteraction entre coutants
et appelants. Ensuite, lorganisation des prises en charge travers les notions de droits et de
devoirs des bnficiaires sera examine. Ce moment sera loccasion dvoquer les ressorts
spcifiques de lintervention auprs des familles sans-abri. Dans un deuxime temps,
janalyserai les modalits du rapport linjonction lautonomie que dveloppent les sansabri, en tudiant leur manire de sapproprier le discours des coutants.
2.1 - Les rappels aux normes au sein de linstitution
La norme dautonomie traverse la plupart des champs de laction sociale58. Ceci transparait de
manire trs clairante dans toutes les structures vise dinsertion. Dans le cas du 115, qui
assure une mission de mise labri dans lurgence des personnes se trouvant la rue,
linsertion pourrait apparatre comme un objectif secondaire voire inexistant. Nanmoins,
lobservation participante au Samusocial de Paris a permis de constater que lactivit du 115
dpassait la question de la gestion de loffre face la demande de places dhbergement. En
effet, les coutants sefforcent de rcolter des informations sur les caractristiques
sociodmographiques ainsi que sur ltat des personnes qui appellent, assurant de cette faon
une forme de suivi social. Ce suivi ne se limite pas au recueil passif de renseignements sur les
sans-abri. Il peut prendre la forme de conseils dlivrs, dorientations vers des structures
adaptes, mais aussi dans une perspective daccompagnement de la personne, la fois en
termes dencouragement et de rappels lordre quand cela semble ncessaire. Cest par
ailleurs la dimension la plus identifie par les coutants concernant leur travail :

57

Duvoux N., L'autonomie des assists. Sociologie des politiques d'insertion , Coll. Lien social, Paris, d. Puf, 2009, 288 p.
Avenel C., Effets ambivalents des politiques dinsertion. Les droits et devoirs lpreuve de lexprience vcue des bnficiaires ,
in Autonomie et contrle social. Mythe et ralit , Vie Sociale, n 2, 2012.
58

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Extrait de journal de terrain, 5 octobre 2011, soir :

Je discute avec Coralie et Charlne au moment du repas. Elles me disent


tre dgoutes par le cadre de prise en charge appliqu au 115, elles
trouvent que les coordinateurs sont trop durs et font pas assez confiance
aux coutants. Elles souhaitent partir du 115 car elles ont limpression
quil y a de moins en moins dhumain.
- Coralie : Bientt il y aura plus rien dintressant au 115
- Charlne : Non mais franchement a sest vraiment dgrad depuis
que je suis l, avec leur SIAO en plus [Service Intgr dAccueil et
dOrientation], je sens que a va tre de pire en pire.
Elles me parlent de leur scepticisme par rapport au nouveau dispositif, et
abordent ensuite la prcarit du statut dcoutant (avec les contrats
dure dtermine et les vacataires). Et enfin elles parlent des repas
prvus pour les coutants du soir, qui auraient causs de nombreuses
indigestions, notamment avec les ufs fluo . Jai limpression quelles
cherchent mavertir, me prvenir des difficults quelles rencontrent
car je viens darriver.
La dimension humaine du travail est donc particulirement investie par les coutants, le
choix de continuer dans un tel travail malgr la prcarit du statut qui en dcoule semble tre
sous-tendu par les aspects relationnels du travail. Le fait que Charlne et Coralie soient
sceptiques par rapport au nouveau dispositif nest pas sans lien avec une certaine conception
de leur travail et dpasse le simple rejet de la nouveaut. Ceci sexplique par le
fonctionnement du SIAO Insertion de Paris , dj mentionn. Il sagit donc du Service
Intgr dAccueil et dOrientation : il a t mis en place en 2011 pendant la ralisation de
mon terrain. Il a pour but de faciliter laccs des sans-abri un logement prenne plus
rapidement : sinspirant du Housing first, cest--dire une politique fonde sur le logement
dabord59. Le SIAO fonctionne donc notamment grce au dialogue avec des partenaires
sociaux (assistantes sociales, associations, etc.) qui orientent les personnes sans-abri et la mise
en place dun rfrent social, lide est de coordonner la prise en charge globale des
bnficiaires. Ce ne sont plus alors les sans-abri qui appellent mais leur rfrent. La mise en
place dun tel dispositif montre combien la vise dinsertion est place au cur de laction
sociale, y compris auprs des sans-abri. Ainsi, les coutants du 115 nauraient plus qu
donner les orientations et soccuperaient uniquement de dlivrer ou refuser des places aux
personnes sans suivi social, soit un travail quelque peu loign de ce que les deux coutantes
considrent comme une activit intressante. Cela dit, il peut tre intressant de se dire que
ce sont finalement les personnes les plus visibilises par le Samusocial, cest--dire les
grands exclus , qui resteraient sur le dispositif 115 quand les personnes investies dans un
suivi social basculeraient sur le SIAO.
Finalement, les taches de suivi revtent un double intrt : tout dabord, elles donnent du sens
au travail aux yeux des coutants, qui surinvestissent ce rle, ceci ntant pas tonnant
lorsque lon sait que la plupart dentre eux sont en cours de formations sanitaires et sociales
ou tudient les sciences humaines. Dautre part, le recueil de ces informations permet de
59

Le sociologue Damon J. recommande la mise en place de ce dispositif dans son Rapport au Ministre du Logement : Les politiques
de prise en charge des sans-abri dans l'Union Europenne , Avril 2009, 66 p.
Pour un travail dfinissant le housing first voir : Pleace N., Dcouverte du potentiel du modle Housing First (le logement
dabord) , in Houard, N. (dir.), Loger lEurope : le logement social dans tous ses tats, Paris, La Documentation Franaise,
DIHAL/MEDDTL, 2011, pp. 232245.

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prolonger linteraction, donner du temps et manifester un intrt pour les appelants, mme sil
faut souligner que ceux-ci sont constamment contraints se raconter. partir des normes
dinsertion du point de vue de linstitution, et donc dautonomie concernant les sans-abri, se
dveloppent diffrents usages professionnels qui tmoignent de la transversalit de ces
normes et du fait quelles sont bien reconduites dans linteraction. La premire dimension que
je souhaite mettre en avant dans le discours des coutants et de la coordination est la forte
valorisation de la capacit des sans-abri se prendre en charge par leurs propres moyens .
Cette valorisation parait contradictoire tout dabord avec les personnes cibles du 115 qui
demandent prcisment une aide. Pourtant je la retrouve sous des formes diverses dans le
discours des diffrents professionnels. La nuit, une situation rcurrente est le recours aux
maraudes pour emmener les personnes dans les centres, en particulier quand elles ont des
problmes de sant, sont trop alcoolises ou dboussoles pour faire toutes seules le trajet ou
si lloignement du centre ncessite dtre amen en camion. Mais pour les sans-abri que lon
peut qualifier dhabitus des prises en charge de nuit, et des quipe Mobile dAide, il peut
arriver quils soient invits faire tout seuls le trajet. Il sagit principalement dhommes mais
non exclusivement, notamment lhiver o louverture dun hpital pour laccueil durgence
des femmes implique dtre emmene en camion.
Extrait de journal de terrain, 4 mars 2012, soir :

Paul, connu depuis plus de dix ans. Il est apparemment ivre car il
narticule pas du tout. Je vais voir sil reste des places. La coordination
mautorise lui donner une place condition quil aille dans le centre
par ses propres moyens. Je lui annonce. Il me dit quil peut pas y aller. Il
sait plus comment y aller. Je retourne en coordination pour le dire, on
me rpond :
- Comment a il peut pas ?! Il se fout de moi. Moi je suis sr quil va y
arriver ! Mais en tout cas yaura pas de camion ce soir. De toute faon il
le sait. Et sil fait chier tu me le passes.
Je retourne donner linformation, il me dit quil peut pas, jinsiste en
expliquant quil doit essayer, et que sil se perd il peut nous rappeler.
Nous raccrochons.
Un peu plus tard jentends un collgue aller voir la coordination et je
crois entendre quil sagit de Paul, je ne sais pas si un camion est all le
chercher.
Linvitation se prendre en charge par soi-mme sapparente donc ici plutt une
imposition. Dans lesprit des coordinateurs, cette imposition est justifie par la volont que les
personnes ne deviennent pas trop dpendantes de la prise en charge par les quipes Mobiles
dAide. Tout comme elles ne doivent pas trop shabituer un centre en particulier. Dans cette
optique, linjonction lautonomie intervient comme un refus dinstallation dans la
dpendance dun ensemble dindividus considrs comme tant capables de sen sortir par
eux-mmes.
Lautre valorisation de la prise en charge par soi-mme est davantage axe sur
lautosuffisance matrielle. Il y a une attente institutionnelle vis--vis des sans-abri ayant des
ressources quils paient eux-mmes un toit un moment dans le mois. Comme de nombreux
sans-abri bnficient du Revenu de Solidarit Active, il est courant, partir de la date du cinq
de chaque mois, cest--dire au moment du versement, de ne pas pourvoir aux demandes des
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personnes qui le peroivent. Ceci est galement vrai pour les travailleurs sans-abri selon leurs
ressources et dans une moindre mesure pour les allocataires de lAllocation Temporaire
dAttente ou de lAllocation Adulte Handicap.
Extrait de journal de terrain, 8 novembre 2012, aprs-midi :

Jos, 48 ans, RSA, CMU ok, sant ok, bonne voix. Il appelle pour une
place la Mie de Pain, je vais en coordination. La coordination me dit
de faire une DNP RSA [Demande Non Pourvue], il ny a plus beaucoup
de places. Je lui dis que je ne peux pas lui donner de place. Il me dit
quil rappellera ce soir, me demande vers quelle heure il peut appeler. Je
lui dis :
Moi : Vous pouvez essayer de rappeler mais je garantis rien, parce que
mes collgues risquent de vous dire la mme chose. Mais vous avez eu
votre RSA l, vous pouvez pas essayer de vous trouver une chambre
dhtel pour ce soir ?
Jos : Mais jai plus rien, tout mon RSA il part dans les dettes, il me reste
rien la fin et vous savez combien a cote une nuit dhtel ? Tant pis si
vous me dites que ce soir jaurai pas de place, je rappelle quand mme,
je peux pas moi sinon.
Nous dtaillons le montant de ses dettes, je linscris dans son dossier et
retourne voir la coordination, il rappellera ce soir.
Dans cet change, on peut constater que le rappel la norme pousse Jos entrer dans un
rgime de justification : malgr son revenu, il a des dettes, les chambres dhtel sont chres, il
na pas le choix. Les fortes incitations de linstitution ce que les sans-abri fassent usage de
leur revenu pour se loger un minimum de temps sont en dcalage avec la ralit quotidienne
de la survie. Concrtement, payer une chambre dhtel Paris est trs coteux et implique
dans la plupart des cas dtre fortement dpendant ensuite de tous les services de distributions
alimentaires, de vtements, du 115, ce nest pas un usage rationnel des ressources a priori.
Mais ces incitations visent rappeler aux sans-abri la norme dautonomie, dautosuffisance.
Dans le mme temps, les personnes ayant pris une chambre dhtel seront flicites, cet
usage de largent tant vu comme un effort et une preuve de bonne foi par linstitution. Cela
reflte une fois de plus une pratique contradictoire par rapport au principe
dinconditionnalit. Il est donc question pour les sans-abri de rendre des comptes lorsquils
sont dans la transgression de normes implicites, fondes la fois sur le principe dautonomie
individuelle et sur lide dune responsabilisation des bnficiaires de laction sociale.
Sans remettre en cause la prise en charge elle-mme, linstitution rappelle ses bnficiaires
que leur situation nest pas normale et les invite y faire face minima en faisant montre de
bonne volont . Elle est rendue visible de diffrentes faons. La premire manire est
directement incluse dans linteraction avec lcoutant : les sans-abri doivent tre coopratifs
en donnant les informations demandes, en acceptant les orientations, le tout dans un respect
mutuel. Le second moyen apparait plutt sous la forme dun investissement dans des
dmarches de diffrentes natures allant du suivi social sous toutes ses formes au suivi
mdical, ceci impliquant aussi dtre jour dans ses papiers, sa couverture mdicale, etc.
Enfin, pour les migrants rcemment arrivs sur le territoire, le fait dapprendre la langue
franaise ou de communiquer en anglais est valoris. Le moment de mon arrive au 115 est
contemporain de larrive importante de tibtains et de tibtaines en demande dasile Paris.
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Les coutants ont particulirement soulign la rapidit avec laquelle ils apprenaient la langue,
ce qui savrait utile pour la communication mais signifiait aussi pour eux une volont de
sintgrer et un effort louable. En parallle, les migrants ayant recours au 115 depuis une
priode plus longue mais sollicitant de faon rcurrente lappel un interprte suscitaient
lagacement. Ceci est trs visible au dbut de lappel o les coutants rptent avec une voix
assez sche de nombreuses fois en franais et en anglais : nom et date de naissance sil vous
plait ?! en soupirant. Les coutants du 115 sont donc des acteurs pleins et actifs de
linjonction lautonomie des individus dans les pratiques professionnelles quils
dveloppent. Ce sont des usages qui sont prsents dans le cadre plus large de lintervention
sociale60.
Ce cadre apparait galement lorsque lon observe plus spcifiquement la prise en charge des
familles au Samusocial ou encore le fonctionnement des centres dhbergement de
stabilisation ou de rinsertion sociale. Les familles ne correspondent pas la dfinition
classique, y compris dans son sens restreint, car sont uniquement considres comme familles
les femmes enceintes de plus de trois mois (munies dun certificat de grossesse) avec ou sans
compagnon et les personnes seules ou en couple accompagnes dun ou plusieurs enfants
mineurs. Ces familles bnficient donc dun suivi plus rapproch, notamment au regard de la
protection de lenfance, ainsi il y a la mise en place de contrats partir du moment de la prise
en charge spcifiant les devoirs des personnes hberges. Les familles hberges sont le plus
souvent loges dans des htels sociaux pays par le Samusocial. Les htels sont souvent
implants en petite et grande couronne, en Ile-de-France, et se distinguent dun logement
personnel par labsence dune cuisine qui contraint beaucoup les familles dans la gestion de
lalimentation. Dans la majorit des cas, les familles sont dabord orientes dans un centre
dhbergement collectif, puis une fois quelles ont vu un membre de lquipe Mobile Famille,
charge de lvaluation sociale, sont hberges lhtel. La prise en charge dpend du
respect du contrat mis en place avec lassistante sociale : en gnral, les devoirs sont
principalement axs sur la parentalit et les enfants (scolarisation, suivi pdiatrique, etc.) ainsi
que sur le respect du rglement de lhtel.
Mais cest principalement sur le premier lment que les parents, dans les familles
monoparentales surtout les mres, sont rappels lordre. Vient donc sinsinuer ici la notion
de bonne parentalit, cest lintroduction dune dimension morale sur lducation des enfants,
diffuse par linstitution auprs des bnficiaires de son action61. Cependant, le ple famille et
le ple isol62 du Samusocial de Paris se trouvent souvent mis en difficult du fait du
fonctionnement au dclaratif entre dun ct, les grants hteliers et de lautre, les familles.
En effet, il arrive que des tensions mergent entre les familles et les hteliers.
Les htels sont le plus souvent dune faible qualit et les familles ne respectent pas toujours
les rgles sur le fait de ne pas cuisiner dans la chambre, de lhygine assurer ou dautres
aspects du rglement. Ces situations tant rcurrentes, une quipe de vrification des htels a
t mise en place ainsi que des mdiateurs. Leur travail permet de comprendre les situations
sur le terrain et montre la limite du travail par tlphone. Ensuite, le ple famille assure
galement des rendez-vous tlphoniques, idalement une fois par mois, pour assurer le suivi
60

Astier, I., Les nouvelles rgles du social . Le Lien Social, Paris, Puf, 2007.
Chauvire M. La parentalit comme catgorie de l'action publique , Cnaf, Informations sociales, n 49, 2008/5, pp. 16-29
Helfter C. ... en contrepoint - Travailler avec les parents , Cnaf, Informations sociales, n 149, 2008/5, pp. 19-20.
62
Lorsque le ple famille est absent, ce sont les coutants du ple isols du 115 qui grent les appels famille, seuls les
coordinateurs du ple famille sont toujours prsents.
61

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de la situation des familles, fournir des certificats dhbergement, des orientations vers les
Resto du cur, etc.
Au sein des Centres dHbergement et de Rinsertion Sociale et des centres de stabilisation,
on retrouve galement la notion de contrat pass entre le rsident et linstitution : il sagit
dtablir le cadre de la prise en charge mais aussi de mettre en avant les obligations et les
droits des usagers dans ce cadre, ses obligations tant tablies dans une vise dinsertion. Ds
1992, dans un article paru sur le Revenu Minimum dInsertion, Michel Auts souligne les
traits caractristiques de ce type de politiques sociales : Gestion politique du social travers

une administration de mission, recherche de ladhsion et partenariat obligatoire par la


contractualisation, gense de nouvelles catgories de laction publique et territorialisation des
interventions, constituent donc les quatre traits majeurs des politiques sociales au sein des
nouvelles logiques des politiques publiques (page 14) 63. Les lments, qui sont intressants

ici, concernent le rle de ladhsion et celui du partenariat des individus tous deux
recherchs par le biais du contrat. Cela permet de constater que lon retrouve donc au sein de
lintervention auprs des sans-abri des logiques plus globales des politiques sociales.

Dans lensemble, on peut dire que lintervention sociale diffuse et entretient linjonction
tre autonome en mettant laccent sur les notions dinsertion et dintgration sociales ainsi
quen ayant une conception morale des rles sociaux. Dans un systme organis autour de
rcompenses et de sanctions implicites ou explicites, les coutants et les coordinateurs
mettent en pratique des logiques de responsabilisation et dautonomisation des sans-abri, qui
ne sont pas sans effet sur linteraction.
2.2 - Rapport aux normes dans linteraction au 115
Dans la partie prcdente, le constat a t fait que les normes dautonomie et de
responsabilit traversent le champ de laccompagnement social diffrentes chelles. Il
convient prsent de mettre la focale plus prcisment sur le moment le plus rcurrent de
mon observation participante au 115 : lchange entre coutant et appelant, cest--dire
lappel proprement dit.
Pour commencer, je vais donc mintresser aux prises dappel des coutants laune des
normes prcdemment tablies comme centrales dans la prise en charge des sans-abri. Je
prendrai appui dans cette partie sur lexprience quotidienne auprs des collgues, la mienne
propre ne suffisant pas et tant moins anciennement faonne. Il faut donc souligner que,
dans la majorit des cas, il mtait impossible dentendre les propos des sans-abri qui taient
au tlphone alors que jentendais distinctement le discours des coutants.
Cependant, les moments o je me rendais la coordination, il mtait possible de savoir de
quel type de personne il sagissait partir de son profil sociodmographique nonc
brivement par lcoutant. Cette attention porte aux autres dans leurs habitudes
professionnelles ma permis de mettre en vidence les diffrents recours la normativit dans
leur discours, et ceci sajoutant aux rappels aux normes dj analyses. Au cours dune mme
journe, les personnes peuvent tre amenes appeler plusieurs fois le 115, parce quon les y
a invites (les places dans chaque centre tant disponibles des heures particulires) ou

63

Auts M., Le RMI, une politique de fortune , Socits contemporaines, n 9, 1992, pp.11-26.

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parce quelles insistent. Cest le cas de cette femme, Marianne, qui appelle plusieurs fois le 13
mars 2012. Elle aura corrlativement ma collgue Charlotte et moi-mme :
Extrait du journal de terrain, le 13 mars 2012, journe, front line :

Aujourdhui, Marianne, une femme, autour de 50 ans, appelle


plusieurs reprises. Je lai deux fois au tlphone et ma collgue Charlotte
une fois. Marianne appelle car elle est furieuse, on laurait exclue du
centre o elle tait la nuit dernire car elle balayait. Je regarde son
dossier, aucune trace dun loignement sur ce centre, mais danciens
loignements figurent. Elle met en cause le personnel du centre qui ne
respecte pas le rglement intrieur , demande parler nos
responsables . Le problme cest que le centre est injoignable et quil
est gr par une association. Dans un langage trs correct, elle snerve,
insistante, tout en gardant une voix assez pose, elle parle trs vite.
Aprs plusieurs allers retours en coordination, je lui transfre lappel
avec son accord. Ma collgue Charlotte a eu Marianne au tlphone
entre temps, Charlotte avait fini par snerver son tour, la suite de
quoi Marianne lui a raccroch au nez. Aprs ces appels et alors quelle
se rend en coordination pour un autre appel, Charlotte vient me voir :
- Tas vu ! Cest une tortionnaire cette femme, elle est trs violente
Je lui rponds queffectivement jai connu des appels plus sympas, puis
la relance : Pourquoi tu dis que cest une tortionnaire ? Elle
mexplique que cest principalement symbolique, cause du fait quelle
parle bien, quelle est instruite et quelle te laisse pas en placer une .
Au dpart, je suis tonne par ces paroles de Charlotte, celle-ci ayant habituellement une
image assez positive des sans-abri qui appellent, qui voque mme une forme de familiarit.
Mais pourtant, si son jugement sur cette femme est ngatif cest quelle ne remplit pas le rle
attendu de sa part : la vulnrabilit. Marianne se pose en contestataire tout en partageant le
langage de linstitution, ainsi elle met en difficult les coutants. Ceci dans un contexte o les
appelants, avec lesquels Charlotte est plus familire, sont principalement des hommes vivant
dans la rue depuis plusieurs annes, quelle a coutume dappeler msieur . Son discours
pouvant aller jusqu de linfantilisation : Vous tes all vous balader ? Ah bah cest

chouette a ! Et votre jambe comment elle va msieur ? Jai vu dans votre dossier que ctait
pas a. (Journal de terrain, 4 octobre 2011). La manire de sexprimer ne correspond pas

ce que lon pourrait attendre dans une telle situation de communication, Charlotte parlant
avec une personne plus ge quelle, quelle na jamais rencontre, on pourrait sattendre
un change plus formel. Ces pratiques sont pourtant courantes au 115. Entre infantilisation et
jugement ngatif, la subjectivit et la normativit des coutants sont frquentes dans
linteraction et il faut souligner quelles sajoutent aux rappels aux normes institutionnels dj
voqus.

Conservons lesprit que ces pratiques professionnelles restent faonnes par la ncessit
deffectuer une sorte de tri entre les appelants, car les places dhbergement du
Samusocial sont peu nombreuses et ne permettent pas de rpondre toutes les personnes qui
en font la demande, y compris pour celles qui en dpendent. Mais je suis en mesure de dire
que ces pratiques vont au-del de la contrainte de la limite des ressources : elles viennent
faire cho lidologie dominante sur les bnficiaires de lassistance sociale, et donnent un
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sens au travail des coutants. Il ne faut donc pas restreindre la comprhension des usages
professionnels des coutants au niveau rationnel car on risque alors de perdre les dimensions
symboliques fortes que ceux-ci attribuent leur travail.
Du ct des sans-abri, cela donne lieu deux types de ractions aux normes, issues de leur
propre rapport aux injonctions institutionnelles, telle que linjonction lautonomie64.
Jvoquerai donc ici les ractions considres comme deux positions distinctes, donnant une
bonne ide du continuum dans lequel peuvent se placer les sans-abri. Un premier ensemble
de personnes ragit en valorisant leurs comptences dans linteraction. Et un second
ensemble de personnes, plus en position de rejet face aux normes imposes, ne rpondant
pas aux injonctions, et montrant du doigt les autres sans-abri dans une logique de distinction.
Ainsi, il est intressant de questionner la manire dont les sans-abri sont susceptibles de se
dtacher de leur stigmate de personne assiste , en opposition lautonomie, travers des
discours ou pratiques qui ne leur sont pas assigns en principe. Pour commencer, je souhaite
me pencher sur les discours portant sur lidentit, le statut. Dans les reprsentations, le statut
sans-abri nest pas considr comme un statut valorisant, tout au plus peut-il renvoyer
une forme de sympathie de type compassionnelle. Il est donc important de souligner que les
discours des sans-abri, hommes et femmes, portant sur leur identit sont rarement dans la
revendication de ce statut, plutt utilis comme rfrent dont on se distingue par diffrents
biais.
Les discours auxquels je tiens mintresser ici sont ceux de personnes qui recourent une
identit professionnelle, passe ou prsente, pour se dfinir. Lidentit professionnelle
procde dune double logique : la valorisation dune utilit sociale dans sa trajectoire de vie
et celle de lexprience acquise par ce biais en termes de comptences, de savoirs,
daptitudes Le recours lidentit professionnelle permet donc de se dgager du statut de
sans-abri, dinutile au monde.
Extrait du journal de terrain, le 28 octobre 2011, aprs-midi, back line :

Rosana, femme portugaise de 62 ans, connue depuis 4 mois. Faisons un


point sur sa situation administrative. A vu son assistante sociale en
septembre. Souhaite une place France 10 ou Savoy si possible, elle
travaille le lendemain et na plus dargent pour se prendre une chambre
dhtel. Elle me dit que ds que cest possible elle appelle pas le 115,
elle se dbrouille, avec ce quelle gagne en travaillant. Elle me dit
quelle a toujours travaill, depuis quarante ans quelle est en France, et
mme avant au Portugal, pour elle cest important mme son ge.
Mme quand il faut nettoyer, cest toujours un travail, faut pas faire des
histoires. Elle dit ne jamais se plaindre, il lui faut peu. La coordination
est ok pour lui donner une place France 10 avec une autre femme, elle
me remercie.

Linsistance de Rosana sur le travail, la centralit quelle lui accorde, montre comment, en
dpit du fait quelle soit sans-domicile, cette femme tient se distinguer de ceux et celles qui
ne travaillent pas. Cest aussi la dure quelle tient prciser, une temporalit longue,
presque toute sa vie, qui lui permet de justifier la mobilisation dans le discours de cette
64

Sur le rapport la norme voir louvrage de Duvoux N., L'autonomie des assists. Sociologie des politiques d'insertion , Coll. Lien
social, Paris, Puf, 2009, 288 p. ou plus largement les travaux de Paugam S. sur la disqualification sociale.

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identit de travailleuse. Cela permet demble de la placer plutt du ct des travailleurs


pauvres que celui des assists dans les reprsentations. En sexprimant autant sur ce sujet
sans y avoir t particulirement invite, elle donne un indice quant la place de cette
sphre dans sa vie. Un autre discours en rapport lidentit professionnelle porte sur le mtier
exerc dans le pass.
Extrait de journal de terrain, 18 dcembre 2011, nuit, observation en
maraude.

Un homme sans-abri avec lequel je converse pendant que nous roulons


dans le camion me demande ce que je fais dans la vie [restant en retrait,

je suis en effet tout de suite repre comme observatrice car les quipes
sont habituellement composes de trois personnes], je lui explique que

jtudie la sociologie. Celui-ci, alors trs enthousiaste, me dit quil est


anthropologue, quil donnait des cours, que parfois il en donne encore
lUniversit. Voyant quil suscite mon intrt, il men parle pendant
10 minutes, un discours peu clair que jai eu du mal mmoriser,
jusqu ce quon le dpose au centre dhbergement.

Au cours de cette conversation, cet homme souhaite mettre en avant une identit que je
serais susceptible de percevoir positivement. Que ces informations soient vraies ou fausses
importe peu, elles permettent surtout de mettre en vidence que les sans-abri sont amens
se raconter dans linteraction et que leur rcit est orient en fonction de linterlocuteur.
Comme pour Rosana, cet homme ancre son rcit dans lexprience professionnelle. Le rle
du travail dans sa trajectoire tant alors rendu visible par son vocation dans une situation
qui, a priori, nimplique pas daborder son pass professionnel. Par ailleurs, certains ne
sappuient pas tant sur lidentit professionnelle que sur les savoirs, les comptences, induites
par la dbrouille du quotidien lorsquon est la rue.
Extrait de journal de terrain, 8 janvier 2012, aprs-midi, mixte :

Marc, homme de 54 ans, connu depuis plusieurs annes du 115,


souhaite une place Montrouge. Je lui dis que je vais voir ce que je
peux faire. Il me rpond : - Moi je connais tout le monde, je sais
comment a se passe au 115 ! Dailleurs tu salueras Myriam pour moi !
Elle va bien Myriam ? Elle est l ce soir ? Je lui dis que je ne sais pas.
a fait longtemps que jla connais, jsuis un vieux de la vieille (rires)
Tu vois, moi je sais comment a se passe, je sais que normalement tu
peux pas la donner la place Montrouge cette heure-ci. Il continue
mexpliquer quil connait bien le 115 et les centres, leurs
fonctionnements, il me dit quil a rendez-vous avec Elodie, lassistante
sociale de Montrouge. La coordination est daccord pour anticiper une
place.

Au cours de cet appel, Marc met en avant sa bonne connaissance des centres, du 115, de leur
organisation interne qui nest pourtant pas transparente vis--vis des usagers. Ainsi, il valorise
son exprience, montre ses comptences, ses savoirs, sa capacit comprendre le
fonctionnement institutionnel. Dautre part, en insistant sur sa connaissance du personnel, il
montre son interconnaissance avec le milieu. Il se place ainsi presque comme un collgue
qui fait passer des messages, appelle les professionnels par leur prnom, connait le systme,
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son organisation. Enfin, il met en avant son anciennet par rapport moi, le fait que ses
relations avec les professionnels soient anciennes. Cela dans un contexte o le turn over des
coutants est fort, ceci est li la prcarit des postes (la majorit en vacation ou en contrat
dure dtermine), du type de personnes recrutes (tudiants notamment) ou de la nature du
travail avec la tension autour de la bonne distance ou de la raret des places. Le discours de
Marc permet donc de valoriser lexprience quotidienne de la dbrouille, il en fait un
moment dacquisition de comptences, de savoirs, de liens sociaux. Il donne voir un
dcalage avec les conceptions disqualifiant lexprience du sans-abrisme comme assistanat.
Tout en se rapprochant des conceptions contemporaines du travail social qui sappuient sur
les individus, leurs comptences et leurs propres ressources pour sen sortir65.
Cest en partant de lexprience personnelle de la dbrouille et aussi de leur connaissance des
situations des personnes sans-abri que danciens sans-abri, lorsquils sont sortis de la rue, vont
travailler leur tour dans des associations, institutions. Ainsi, Grard, un homme avec lequel
jai pu mentretenir en dehors du cadre institutionnel du 115, a dcid, aprs avoir retrouv
un chez-soi, de participer la cration dune bagagerie destination des sans-abri dun
quartier parisien. Celui-ci avait particulirement t marqu dans sa propre exprience par le
problme des bagages : vols, interdiction dans de nombreux lieux publics comme les
bibliothques, poids, entrave la mobilit, etc. En somme, les discours sur le statut de
travailleur, lancienne identit professionnelle ou les comptences induites par lexprience
quotidienne de la rue sont autant de moyen de se dgager dune qualification ngative, du
statut stigmatisant de sans-abri, mais aussi de rpondre linjonction lautonomie par la
valorisation de sa propre exprience.
Par ailleurs, certains sans-abri nadhrent pas limposition dune relation normative avec les
coutants. Aussi, ils refusent lassignation identitaire de sans-abri, allant pour certains jusqu
stigmatiser les autres :
Extrait de journal de terrain, 13 octobre 2011, aprs-midi, mixte :

Nicolas, homme de 46 ans, connu depuis quelques semaines, ROPE 94


[Refus dOrientation par lquipe car il dpend du Val-de-Marne]. Il
rappelle car le 115 du 94 navait pas de place dhbergement. Il ne
comprend pas que le 115 de Paris ne lui donne pas de place alors quil
est tous les jours sur Paris, quavant il travaillait Paris. Je lui dis que
nous avons un cadre de prise en charge et que Paris aussi est trs satur,
il ny a dj pas assez de place pour les gens qui en dpendent. Il prend
mal le mot prise en charge , il me dit quil a juste besoin dun coup
de main en ce moment, il veut pas tre pris en charge quil a jamais
rien demand personne avant. Je mexcuse davoir employ ce mot,
culpabilisant un peu. Je loriente vers le 115 du 94.
Cet homme, travers son discours, montre combien le langage institutionnel peut tre violent
et stigmatisant. En revendiquant le caractre temporaire de sa situation et en insistant sur son
inscription rcente dans le systme de laide sociale, il cherche mettre distance lidentit
stigmatisante de personne assiste ou prise en charge . Ceci tmoigne dune
intriorisation de la norme dautonomie et du fait quelle est prsente dans de nombreux
65

Astier I., Les transformations de la relation daide dans lintervention sociale , Cnaf, Informations sociales, n 152, 2009/2, pp. 1 52158.

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espaces sociaux puisque Nicolas na eu affaire que rcemment aux institutions de


laccompagnement social. Ds lors, cette raction conforte lide selon laquelle ltude dun
objet comme les sans-abri permet bien de comprendre les normes prsentes au-del de cet
objet66. Concrtement, cette interaction fournit bien les clefs pour apprhender les enjeux
identitaires luvre dans lchange avec les travailleurs sociaux. Le discours suivant permet
daller plus loin dans cette ide :
Extrait de journal de terrain, 7 fvrier 2012, matin, front-line :

Karim, homme, 32 ans, travaille de temps en temps au noir sur les


marchs. Il demande la Mie de Pain, je lui dis quil ny a que des places
la Boulangerie mais que je peux lui donner le bus quil veut. Il accepte
et ajoute :
- Moi je veux bien y aller, de toute faon est-ce que jai le choix ? Mais
cest pas normal daller dans des endroits comme a. Moi je travaille,
jessaye de men sortir. Mais les autres ils respectent rien, mme pas eux
mme ils respectent.
Dans cet extrait du journal de terrain, lappelant, Karim, ne se trouve pas proprement parler
dans une logique contestataire car il prend acte de lorientation propose, laccepte, mais
plutt dans une logique de distinction. En effet, dans ses propos il met surtout une frontire
symbolique entre lui et les autres , grce aux notions de travail et de respect. Selon lui, le
fait quil ait la volont de sen sortir contrairement aux autres, vient lappui de lide
quil est anormal quil doive se rendre dans un tel lieu. Un endroit qui est stigmatisant au-del
de ses caractristiques propres, cest--dire par la population qui le frquente ; dont Karim
cherche se diffrencier.
Tout en tant objectivement le dernier recours pour les plus dmunis, et donc suppose
ouverte tous, lintervention sociale semble revenir malgr tout une sorte de classement
normatif et subjectif des sans-abri entre bons et mauvais pauvres . Car en dpit de cette
ouverture, on est en mesure de se demander : qui obtient finalement la place en centre
dhbergement ? Dun autre ct, la dimension normative de laction sociale, si elle sinscrit
dans une pratique professionnelle contextuelle et relationnelle, invite en souligner un des
risques, car un glissement peut tre vite opr entre normativit et partialit. Ce qui est
antinomique avec lide dinconditionnalit, dj mise en pril par le dfaut de moyens.

66

Cette conception est proche de celle de Coline Cardi dans son approche genre de la dviance. Son travail sur les femmes
incarcres a galement pour ambition dapprhender les normes sociales et sexues luvre plus globalement : Ainsi, jaimerais
dvelopper lide que partir de cette marge -les femmes incarcres-, est un moyen dinterroger le centre et de saisir en quoi, sil faut
penser la prison en lien avec lordre social, il faut galement et conjointement la penser en lien avec lordre sexu et les normes qui y
sont lies (p. 4) in Cardi C., Le contrle social rserv aux femmes : entre prison, justice et travail social , Dviance et socit,
Vol. 31, 2007/1 ; pp 3-23.

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3 - Une intervention qui reproduit et amplifie lordre du genre


Aprs avoir mis laccent sur les normes qui jalonnent lintervention sociale du point de vue
des individus, cest--dire les injonctions lautonomie et la responsabilit individuelle, il
est intressant de se pencher plus avant sur les normes sexues dans laccompagnement. Pour
comprendre lintervention sociale auprs des sans-abri au regard du genre, il est ncessaire de
cerner les dimensions genres la fois des pratiques et des reprsentations sociales des
intervenants. En effet, il semble important mes yeux de rendre compte des manires de faire
de laccompagnement et de penser lintervention en considrant les aspects sexus qui sont
luvre. Ainsi, mon travail aura pour but de chercher comprendre comment les coutants
prennent en compte ou non le sexe des usagers et de quelle manire ils agissent ou non en
fonction de celui-ci. La premire partie traitera donc de laccompagnement social en fonction
du genre et la seconde sera plutt centre sur les formes de catgorisation luvre dans
lintervention sociale ainsi que les strotypes sexus coexistant.
3.1 - Laccompagnement social selon le sexe du bnficiaire
Interroger laccompagnement social selon le sexe des bnficiaires, me conduit questionner
galement le sexe des accompagnants. Nanmoins ceci ne savre pas central dans mon
analyse qui porte principalement sur les sans-abri eux-mmes, le travail au Samusocial
ntant quun des moyens dy parvenir. Je soulignerai donc pour plus de prcision, que les
quipes dcoutants et de coordinateurs prsents en journe au 115 sont majoritairement
fminines, mais non exclusivement. Du ct des maraudes et des quipes de nuit du 115, la
mixit des quipes est privilgie et il mest impossible de rendre compte du sex ratio des
quipes de faon exhaustive.
Pour revenir ce qui minterroge, je vais ici mintresser aux pratiques des travailleurs du
Samusocial de Paris partir des lments que jai recueillis sur leur interaction avec les
hommes et les femmes sans-abri, en tant particulirement attentive aux attitudes et discours
en fonction du sexe de lappelant ou de la personne rencontre en maraude. Peut-on, en
effet, tmoigner dun accompagnement diffrenci entre homme et femme partir du terrain
ralis ? Ou au contraire, y a-t-il un accompagnement individualis, personnalis,
indpendamment du sexe ?
Tout dabord, il sagit de sintresser la relation daide telle quelle apparait dans le discours
des travailleurs du Samusocial, cest--dire travers le sens quils lui donnent. Pour ce faire,
je mappuierai de faon privilgie sur les pratiques observes mais aussi sur un entretien
ralis avec une travailleuse sociale des maraudes. Ces matriaux permettent de mettre en
vidence les discours des professionnels, et de les confronter aux pratiques concrtes auprs
des personnes sans-abri, eu gard de leur sexe.

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Extrait dentretien avec Lucie67, travailleuse sociale au sein des quipes


Mobiles dAide du Samusocial, p. 7, 17 janvier 2012
- Et du coup est-ce que ta prise en charge via les EMA elle est identique
selon le sexe ou pas ? Est-ce quil y a des diffrences ?

- Bah oui, mme je dirais quelle est, elle est jamais pareille en fait.
Enfin, en fonction de la personne avec qui tu te trouves elle sera tout le
temps diffrente en fait. Parce que que a soit dj un homme ou une
femme et puis, et puis bah comme cest des personnes, elles-mmes
elles ont chacune leur caractre Comment dire Elles ont voil elles
ont une apprhension de la rue qui est compltement diffrente, enfin
qui va tre diffrente les uns des autres quoi. Cest, oui vraiment cest
Comme je dis ceux qui arrivent je travaille moi en fait un peu au
feeling quoi en fait avec ces personnes-l quoi. Si je vois que a passe et
quil peut y avoir un dialogue y a pas de souci : voil on va dialoguer,
on va pouvoir, voil on va pouvoir discuter du coup. Aprs ya des fois
a va pas passer avec certaines personnes donc l je vais passer le relais
aussi mes collgues : cest pour a quon est une quipe. Mais euh
mais ouai a va tre vraiment du feeling, et a va tre vraiment en
fonction de la personne que je vais avoir devant moi quoi, je vais
vraiment madapter ces personnes-l.

Dans cet entretien, Lucie met en avant le fait que son travail seffectue principalement au
cas par cas . Le Samusocial serait un espace de travail avant tout contextuel du fait de
lhtrognit et la complexit supposes des situations des sans-abri, qui implique du
mme coup une adaptabilit des travailleurs. Invoquant la singularit des personnes quelle
rencontre, Lucie gre les interactions au feeling : un feeling qui nest pas dnu de
comptences particulires, mais plutt fond sur lexprience et des dispositions morales.
Son travail sapparente ainsi des activits de care, au sens o il sappuie sur des pratiques ne
pouvant tre prescrites dans labsolu et implique une capacit rpondre aux besoins
travers lexpression dune prsence pour les personnes la rue. Cette prsence serait selon
Lucie, dans un premier temps, indpendante du sexe du bnficiaire car avant tout
dpendante du caractre individuel de chaque situation. Cependant, un peu plus loin dans
lentretien, celle-ci pointe tout de mme une diffrence entre hommes et femmes sans-abri
dont on peine croire quelle ninfluence pas ses pratiques, ne serait-ce quobjectivement :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, p. 14-15, 17 janvier 2012
- Et est-ce que pour toi il y a une diffrence entre hommes et femmes
SDF dune manire gnrale ? Que ce soit en termes de raison de la
rupture qui est la base du fait de se retrouver dans la rue entre
guillemets quoi, que ce soit aprs dans la manire de grer la vie la
rue, faut penser large quoi ?
67

Jai rencontr lenqute dans le cadre de ma formation au Samusocial de Paris en septembre 2011, nous navons pas eu beaucoup
de contact par la suite car nos horaires ne le permettaient pas. Lucie M. est une femme dune trentaine dannes, son tmoignage ma
particulirement intresse car elle avait occup divers postes au sein du Samusocial de Paris. Elle est actuellement ducatrice
spcialise au sein des maraudes du Samusocial, et avait auparavant occup le poste danimatrice dans un centre dhbergement
durgence mixte (actuellement ferm) et un centre de stabilisation pour femmes sans abri. Lenqute vient du nord de la France dune
famille de classe moyenne, elle sest installe Paris en 2008 pour obtenir son diplme dducatrice spcialise (quivalent du Bac + 2)
et travailler au Samusocial, elle est clibataire. Lentretien a eu lieu chez elle et a dur 1 h 13

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Oui, fatalement ya une diffrence dans le sens o Comment dire


Voil lhomme comme je disais tout lheure il va salcooliser pour
pouvoir survivre aussi la rue et va y avoir cette force qui va tre, on sait
trs bien que lhomme il est fort que, au niveau de sa corpulence et tout
a et que a va tre, et que cest un bonhomme quoi. Alors que la
femme elle va tre beaucoup plus vulnrable dans la rue, il va y avoir
plus dagressions aussi, euh cest une proie quoi, enfin cest clair les
femmes sont souvent des proies dans la rue, et du coup enfin elles se
font peut-tre beaucoup plus manipuler par les hommes. Enfin elles vont
tre confrontes, enfin elles vont vouloir rester avec les hommes parce
quil va y avoir cette protection que lhomme va pouvoir leur apporter
mais il va y avoir aussi une manipulation de la part de lhomme et
Enfin voil on, ils vont peut-tre reproduire le mme schma quil y a eu
avant avec leur famille, enfin je sais pas mais. O cest vraiment ouais,
on va essayer de manipuler la femme pour que voil, elle va aller faire la
manche notre place puis nous on va rcuprer les sous quoi. Aprs en
termes aussi dhygine et de corps, la femme va essayer plus longtemps
de rester propre et de faire plus attention son apparence pour pas
montrer que cest une femme qui est dans la rue, en fait. Parce que a
fait mauvais, enfin, cest pas une belle image que la socit a de voir une
femme dans la rue faut tre clair. Alors que lhomme il va se dgrader je
pense plus vite au niveau du corps, et va faire moins deffort en fait.
Ainsi, partir dune question portant sur les diffrences entre hommes et femmes sans-abri,
Lucie tmoigne de constats de diffrences partir de son exprience de travail auprs des
sans-abri mais aussi partir de reprsentations plus gnrales. Elle tmoigne ici une fois
encore dune vision de lhomme comme un tre fort, dangereux, manipulateur, et dune
vision de la femme la fois comme une personne fragile, vulnrable et manipulable. Il est
important de comprendre que ce discours est co-construit par lexprience concrte de terrain
des travailleurs sociaux qui sappuient sur quelques faits exemplaires et par les
reprsentations quils ont eux-mmes des hommes et des femmes sans-abri, en particulier, et
des rapports homme-femme en gnral.
Pour replacer le tmoignage de Lucie dans le contexte de sa trajectoire professionnelle, il
semble ncessaire de lclairer la lumire de son exprience antrieure en tant
quanimatrice dans un centre de stabilisation rserv aux femmes. Dautre part, elle rend
compte dans cet entretien du lien entre identit sexue des sans-abri et usages sociaux et
corporels dans lexprience quotidienne de la vie la rue. Ce lien, sur lequel je reviendrai en
voquant lexprience des sans-abri, permet toutefois de mettre au jour une contradiction
dans le discours de lenqute car elle revendique une pratique professionnelle au cas par
cas, sadaptant constamment aux situations et aux personnes, tout en se faisant lcho de
diffrences rcurrentes entre lexprience fminine et masculine du sans-abrisme, ceci
conduisant penser que les situations sont finalement susceptibles de se rpter ainsi que
leur prise en charge. Les contradictions de ce type sont intressantes pour comprendre
comme laccompagnement social est pens par ses acteurs et le dcalage quil peut parfois y
avoir avec la ralit tangible des situations auxquelles les travailleurs sociaux sont confronts.

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Dans un deuxime temps, je vais analyser les pratiques daccompagnement social selon que
le bnficiaire soit un homme ou une femme, dans le cadre plus spcifique des interactions
au 115. Cela permettra de savoir dans quelle mesure laccompagnement repose sur du cas
par cas et dans quelle mesure il correspond des normes implicites qui varient en fonction
du sexe des appelants. Trois thmatiques principales se dgagent dans cette optique. Je me
concentrerai donc sur les discours relatifs au travail, la famille et la sexualit. Les discours
sur la sexualit sont plus difficiles cerner car elle apparait comme un sujet difficile aborder
dans le cadre dune situation de communication tlphonique, cependant il mtait
impossible de ne pas les mentionner compte tenu de limportance de la thmatique lorsque
lon tudie les rapports sociaux de sexe.
Mais commenons par les discours autour de la question du travail : ceux-ci apparaissent la
fois marginaux par rapport dautres espaces du monde social, du fait que les sans-abri ne
sont pas a priori les personnes bnficiant dune grande insertion professionnelle, en mme
temps quils sont prsents chez les coutants et chez les sans-abri et sont particulirement
traverss de dimensions normatives.
Pendant les sept mois dobservation participante, jai pu constater que les rfrences au
travail de la part des coutants taient dans leur quasi-totalit rserves aux hommes sansabri : soit que ceux-ci en avaient effectivement un, ce qui devait tre pris en compte ; soit que
les coutants voquaient le sujet afin de prendre acte de possibles nouveaux lments sur la
situation de la personne concerne. Quoi quil en soit, ce nest pas tant la manire dont le
sujet est voqu auprs des hommes que son absence corrlative auprs des femmes qui est
illustrative dun fait majeur : linjonction au travail dans le cas de laccompagnement social se
pose avant tout pour les hommes. Si ceci nest pas le cas dans lensemble de la socit, il
convient de noter que labsence de travail pour les femmes nest pas vcue sur un mode aussi
disqualifiant que pour les hommes, notamment dans les milieux les moins favoriss68. Cela
tmoigne dune permabilit des normes sexues luvre dans le monde social, mais aussi
de leur intensification dans la sphre de laction sociale.
Le second aspect de la vie sociale abord auprs des appelants est la famille. Elle peut tre
aborde de diffrentes faons. Tout dabord, la famille est voque en tant que rseau social.
Les coutants invitent trs frquemment les personnes parler des contacts que les appelants
peuvent avoir conservs avec leur famille pour savoir sils peuvent les solliciter de temps en
temps pour un toit, une douche, un repas, etc. Cela fait partie des questions lies
lvaluation sociale et ne donne pas lieu une forte distinction entre hommes et femmes,
mme sil ma t possible de remarquer que les amis ou connaissances taient plus souvent
voqus pour les hommes que pour les femmes ce moment de lentretien.
De ce point de vue, il apparait que les femmes sont plus souvent amenes solliciter des
personnes de leur entourage au moment o elles nont plus de solution pour se loger. De
nombreuses femmes contactent ainsi le 115 depuis le domicile dune cousine, sur, tante ou
une amie proche, chez qui elles logent pendant une priode et qui ne peuvent les hberger
plus longtemps. Il arrive mme que cela sappuie sur une appartenance communautaire,
religieuse ou ethnique commune ; notamment pour les primo-arrivantes. Les femmes auraient
donc tendance se tourner vers les autres femmes de leur entourage pour pallier le manque
de logement. Il semble cependant que cela donne lieu des tensions et les femmes qui
68

M. Bresson (dir). La psychologisation de lintervention sociale : mythes et ralits , Paris, L'Harmattan, 2006, 268 p.

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hbergent ont rarement des ressources suffisantes pour contenter les besoins dune autre
personne sous leur toit :
Extrait de journal de terrain, 6 mars 2012, aprs-midi, back-line :

Une femme appelle pour trouver une solution pour sa cousine qui loge
chez elle depuis plus dun mois, je lui demande si sa cousine est l, elle
me dit quelle ne va pas tarder arriver. Je vais en coordination pour
savoir si je fais un point de la situation en labsence de la principale
intresse. Demandons sil nest pas possible de la loger plus longtemps
car lobtention dune place par le 115 est difficile et quil y a des
chances quelle nen dpende pas, il faudrait quelle aille voir lassistante
sociale de larrondissement. Madame dit quelques jours encore
peut-tre mais quaprs a nest plus possible . Mais le mari de madame
intervient sans cesse en disant : l cest hors de question quelle reste
plus longtemps , il dit quil en a assez . Il parle de sorte que je
lentende, sadresse directement moi alors que cest sa femme qui tient
le tlphone : En plus au foyer dj cest interdit, nous on veut pas
avoir des problmes cause delle Mme est audiblement gne, elle
essaye de calmer son mari (entre temps la femme hberge arrive dans le
logement). Monsieur cherche prendre le tlphone pour me rpter ce
que jai entendu non mais attend jvais lui expliquer moi , il prend le
combin. Jexplique monsieur que cest la cousine de madame qui doit
me parler pour que je fasse un point avec elle sur sa situation. Il lui dit
tiens ! dit lui que tu peux plus rester ici, il faut quil te trouve un truc le
115
Ainsi, lide de solidarit fminine (plus que familiale car il apparait que les femmes se
sollicitent principalement entre elles) ne peut rsister aux pressions conjugales et matrielles
susceptibles dmerger. Car cest souvent vers des milieux prcaires, pauvres et des personnes
pouvant aussi tre mal loges que se tournent les femmes sans-abri. Mais au-del de la
question du rseau, peuvent tre galement voqus le pass familial et la famille en tant
quespace possible de liens affectifs. ce sujet, il est frappant de constater que les enfants,
sujet central dans la prise en charge des familles par le 115, sont trs peu voqus auprs des
femmes isoles. Au point mme que soit envisage lexistence dun tabou sur cette question
des enfants : la fois de la part des femmes, qui en parlent trs peu, et de la part des
coutants. Avec les hommes, il est possible de parler des enfants mais presque sur un mode
rcratif, alors mme que ceux-ci sont adultes. Ainsi, les hommes qui parlent de la visite de
leurs enfants Paris, du fait queux-mmes soient alls leur rencontre, est tout dabord reu
par lcoutant de manire trs positive, sur un mode optimiste, alors mme que ces moments
peuvent tre trs douloureux pour les hommes sans-abri. Cela fait natre des situations de
communication complexes o lcoutant ne comprend pas les ractions de lappelant
(comme les pleurs, lvocation de la tristesse, la honte) et continue insister sur le fait que
cela a d leur faire du bien
Dans cette optique, la famille est vue communment par les coutants comme un moyen de
sinsrer, mme si son potentiel destructeur est parfois reconnu, quand des problmes
familiaux lourds se sont drouls dans la vie de lindividu. Dans le parcours de vie, se pose
aussi la question pour les coutants de savoir si la personne est seule ou en couple. Je
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souhaite souligner ici que cette question est, la plupart du temps, formule de manire htro
normative, bien que les coutants soient conscients de la prsence de lhomosexualit dans la
rue comme ailleurs. Comme je lai signal, je ne peux rellement dvelopper cette question
qui mriterait un traitement plus approfondi grce dautres terrains et mthodes denqute
inspires du travail de Michel Bozon dans le cadre de ses tudes portant sur la sexualit69. Les
diffrentes manires daborder des thmatiques comme le travail, la famille ou la sexualit
des personnes sans-abri dans linteraction au 115 viennent sajouter aux discours normatifs
dj orients en fonction du genre.
Ainsi, le travail au Samusocial, sil semble gr au cas par cas dans les maraudes, avec tout
de mme des rgularits distinctes selon le sexe, est particulirement orient partir de
conceptions diffrencies des sexes chez les intervenants sociaux. Je vais donc chercher dans
un deuxime temps comprendre les strotypes qui circulent dans linstitution et plus
finement dans la manire dont les coutants apprhendent ensuite les situations dans cette
vision strotype des rles sexus.
3.2 - Strotypes sexus et intervention sociale
La comprhension de lintervention sociale passe par la connaissance de son mode
dinterventions. Laccompagnement semble de nos jours de plus en plus sappuyer sur une
catgorisation de personnes cibles. Cest pourquoi je vais prsent mintresser la manire
dont les institutions prennent en charge les sans-abri partir dun dcoupage de la population
en diffrents publics70 assortis dune problmatique spcifique. Par institutions, jentends
lensemble des acteurs amens intervenir auprs des sans-abri, quil sagisse dassociations,
de services publics, de collectivits territoriales Cela est justifi du fait que le systme
assistanciel de protection sociale dlgue de plus en plus leurs comptences en matire
dintervention sociale auprs des collectivits territoriales (cest le principe de la politique de
dcentralisation), qui elles-mmes redployent des fonds aux associations ou organisations
travers des appels projet. Ces diffrents acteurs sont donc ceux qui vont prciser les
bnficiaires de leurs actions travers des proccupations sociales pouvant tre dfinies
localement ou nationalement. En me penchant dabord sur les strotypes prsents dans
laction sociale, je pourrai ensuite chercher interroger les strotypes sexus pouvant y tre
accols.
Les bnficiaires de laction du Samusocial vont tout dabord tre dsigns par un terme qui
parait surprenant si lon sy penche un moment : des publics. Cette dsignation est une
manire deuphmiser la situation des personnes concernes par leurs actions, les sans-abri.
On retrouve galement dans le vocabulaire institutionnel le mot usager, qui peut aussi tre
questionn, car il sous-entend une manire de penser les personnes impliques : comme si le
fait de se rendre une distribution de denre alimentaire tait un usage comme un autre.
Linadquation des termes aux situations trs difficiles que vivent les sans-abri est un moyen
de faire perdre le sens des situations. Ces mots ne rendent compte daucune tension ou
complexit, ils sont lisses et mettent distance tous questionnements en introduisant presque
la notion de choix : lusage dun public Ce public va ensuite tre rparti en problmatiques.
On sapproche alors dune conception des sans-abri comme problme public travers la
69

Bajos N Bozon M. Enqute sur la sexualit en France. Pratiques, genre et sant , Paris, La Dcouverte, 2008.
Les termes indiqus en italique sont issus du vocabulaire employ sur le terrain, le vocabulaire indigne du Samusocial de Paris, mais
galement repris dans de nombreuses institutions.

70

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question SDF , que J. Damon reprend dans diffrents travaux71. En ralit toutes les
problmatiques ne correspondent pas tout fait lide de problme public, je distinguerai
deux ensembles de problmatiques travers la question de la responsabilit : dans un
premier ensemble les individus ne sont pas considrs responsables de leur problmatique et
ne peuvent que difficilement la changer, dans le second est introduit la question de
responsabilit puisquil sagit plutt de dsigner des comportements dviants ou des victimes
de comportements dviants. Entre les deux, je peux identifier les migrants car ils
correspondent au premier groupe mais sont tout de mme vus comme problme public dans
certaines franges de la population. Et dun autre ct, les migrants correspondent tout de
mme au premier ensemble pour les acteurs institutionnels.
Ainsi, on a le premier groupe de problmatiques correspondant : aux personnes ges,
jeunes, mineurs, femmes, famille, et puis demandeurs dasile et immigrs, qui apparaissent
plutt comme des caractristiques dmographiques et dont on peine comprendre la
distinction en plusieurs problmatiques. Il est possible de dire que ces distinctions entrent
dans une logique de division du travail daccompagnement par des cas ayant des
caractristiques communes et ainsi spcialiser la prise en charge pour acclrer72 le temps de
laccompagnement. Car si laccompagnement se fait sur un temps long, il nempche que les
moments passs certaines tches, comme trouver des orientations adaptes la personne
ou avoir connaissance des rgles de droit, ont des effets sur le temps global de la prise en
charge. Largument principale de cette organisation est donc que la connaissance des
procdures adaptes un public particulier vite de perdre du temps chercher les
informations et rend globalement la prise en charge plus rapide. Dun autre ct, il y a donc
les problmatiques plus rvlatrices dun problme social. Parmi elles, on peut donc trouver :
la toxicomanie (avec galement lalcoolomanie mais de faon plus marginale en tant
quinstitution spcifique), la prostitution, la sortie de prison, la sant, les problmes
psychologiques (problmatique psy), les victimes de violence conjugale,
Cette diffrenciation permet de voir comment les institutions classent et attribuent des places
aux sans-abri. Cela va influencer la prise en charge mais a galement des effets au-del. En
effet, le fait de crer des catgories part au sein dune population dj stigmatise
contribue en faire des gens part , engendrant des effets relationnels. Si on prend trs
simplement la question de la non-mixit des centres dhbergement durgence, on peut
constater que ces lieux participent dun fonctionnement qui serait comme part de la
socit, car le lieu par excellence incarnant la non mixit est la prison : un enfermement pour
tre hors de la socit, part du monde. Alors mme que la socit est mixte il parait curieux
de ne pas en tenir compte dans un but pourtant affich de rinsertion. Dautre part, cest
partir de strotypes trs ancrs que les prises en charge sont penses et notamment avec un
axe de lecture : femmes fragiles/hommes dangereux 73.
Il faut enfin souligner que la distinction, faite au sein dune population dont les conditions de
vie restent trs prcaires, contribue aussi crer des antagonismes entre les diffrents publics
propos de leur prise en charge. Les ressources tant particulirement limites pour un
71

Dont son ouvrage intitul La Question SDF : critique d'une action publique publi au Puf en 2002.

73

Voir notamment le travail de la Mission dInformation sur la Pauvret et lExclusion Sociale du Conseil Rgional dIle-de-France dans
son volet denqute sur la mixit en centre dhbergement, ralise auprs des travailleurs sociaux de diffrents centres de rinsertion
sociale franciliens. Jai galement pu le constater lors de mes visites de Centres dHbergement et de Rinsertion Sociale pour femmes
et dans le discours des acteurs sur mon terrain.

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nombre grandissant de personnes dans le besoin, cela met en pril linconditionnalit


pourtant mise en avant par un certain nombre dinstitutions. Ainsi, en divisant la population,
on participe aux clivages entre usagers, ainsi qu une comptition pour les ressources. On
retrouve chez certains sans-abri des discours mettant en cause les autres sans-abri :
linstitution est accuse de favoritisme et certains sans-abri subissent les critiques et
lagressivit. Ainsi, on peut entendre chez les sans-abri qui appellent le 115 des propos
racistes ou xnophobes envers certains dentre eux leurs reprochant de bnficier de
ressources : par exemple une femme sans-abri souvent prise en charge en centre collectif
mais aussi dans les htels Savoy et France 10 reprochera vigoureusement un favoritisme de la
part du 115 envers les femmes sans-domicile tibtaines, disant que celles-ci ont plus de
places que les autres en htel (journal de terrain, entre le mois de novembre 2011 et janvier
2012).
Cest donc aussi sur la distinction faite dans la prise en charge travers des critres posant
certains usagers comme prioritaires que se basent ces discours. On peut retrouver clairement
certaines catgories de laction dans les propos tenus par certains sans-abri ayant des
connaissances fines du systme. Le dcoupage de lintervention sociale par problmatiques
contribuant nourrir les clivages et les logiques de distinction de certains sans-abri, on peut
poser la question de la performativit des catgories.
Un second effet pervers est dplorer pour valuer lampleur du sans-abrisme : travers leur
spcialisation, les institutions contribuent masquer certaines ralits sociales. Par exemple,
la prsence de structures comme les centres spcialiss pour les femmes victimes de violence
ou de centres maternels comptabiliss part, fait que de nombreuses femmes ayant eu des
problmes lis au logement, se retrouvent sans-abri, chappant ainsi aux statistiques et fait
perdurer une vision masculine du phnomne. Ces constats imposent une question : une
problmatique nexiste-t-elle pas dautant plus quelle est reconnue comme telle ? Et le fait de
traiter certaines catgories comme part ne contribue-t-il pas faire de ceux quelle dsigne
des personnes part ? Dautant plus que lon retrouve dans les institutions des
problmatiques considres comme fminines (du fait de la non mixit des structures) telles
que la parentalit, les violences conjugales ou encore la prostitution, qui sont penses
majoritairement comme des problmes fminins alors quil est possible de trouver des
hommes parmi les sans-abri ayant t exposs ces problmes, y compris les violences
conjugales ou familiales. Dautre part, en plus des distinctions institutionnelles entre sansabri, et entre hommes et femmes, laccompagnement social donne lieu des injonctions
diffrencies selon le sexe. Ainsi dans les familles, en majorit monoparentales fminines74,
les femmes sont principalement renvoyes leurs taches parentales et ducatives, cest--dire
leur rle de mre. Les femmes seules sont plutt implicitement encourages recourir
leur rseau social, sy rinscrire, et plus particulirement pour les jeunes femmes. Enfin, les
hommes sont invits plus explicitement ou encourags travailler, avec une insistance plus
prononce autour de lautosuffisance matrielle.
Ces conceptions des diffrences des rles sexus entranent, par la suite, une division sexue
dans loffre institutionnelle. Dans les centres dhbergement et de rinsertion sociale, tout
comme dans laccompagnement plus gnralement, on constate une forte disparit selon le
74

LObservatoire du Samusocial de Paris dans son bilan de lactivit du 115 en 2010 montre que 52 % des familles qui le sollicitent sont
des familles monoparentales dont le responsable est une femme. Ces donnes sont accessibles sur le site de lobservatoire du
Samusocial de Paris : Activit du 115 de Paris en 2010 Observatoire du GIP Samusocial de Paris et Ple Rgulation du 115 Avril
2011 CA du 20 mai 2011

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genre, qui tend toutefois diminuer lgrement avec lintgration de plus en plus importante
de lavis des usagers. Jusqualors il tait frappant de voir quel point la prise en charge des
personnes sans-abri pouvait reproduire et amplifier la division sexuelle des rles sociaux.
travers les ateliers proposs : couture, cuisine, bien-tre , esthtique pour les femmes, et
sport, informatique, rinsertion professionnelle pour les hommes, les activits semblaient un
moyen utilis par les structures pour que les hbergs se rapproprient les codes relatifs leur
genre. Ainsi, lactivit de socio-esthtique est utilise la fois pour questionner la relation au
corps, le soin du corps, mais aussi la fminit :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, question sur la fminit, p. 15, 17 janvier
2012

[]Maintenant, enfin la Maison des femmes on essayait quand mme


de De retravailler sur limage de soi, la reconstruction de soi-mme,
de la fminit parce que ce sont des femmes et que cest beaucoup plus
facile quand cest vraiment que des femmes. Mais cest vrai que cest
compliqu quoi parce que la plupart elles ont perdu quand mme, elles
ont perdu tout a. Alors on met en place quand mme des choses, enfin
la Maison des femmes y avait un atelier de socio-esthtique donc cest
vrai que a peut aider retrouver son corps, reconnatre son corps, le
redcouvrir parce que la plupart lont perdu hein quand mme, elles
reconnaissent plus leur corps. Maintenant cest pareil cest compliqu
de, cest compliqu de leur dire bah restez fminines quoi, surtout quon
sait trs bien, enfin voil cest pas non plus avec les dons, enfin par
exemple on donnait des vtements aux dames en centre dhbergement,
bah ctait pas forcment des vtements qui leurs convenaient non plus
puisque ctait des dons, donc on essayait peu prs de faire en sorte
que a convienne la personne mais cest jamais voil cest compliqu
aussi quoi.
Dans cette vision de laccompagnement, lide principale est que lidentit individuelle
repose fortement sur lidentit sexue, et que celle-ci doit tre regagne par les femmes sansabri. Ce type datelier a pour ambition daller au-del des problmes dincurie lis au corps.
En cherchant travailler autour de la notion de fminit, il donne voir une injonction forte
qui tmoigne du fait que les femmes sans-abri ne sont plus perues comme des femmes dans
les reprsentations sociales. Dun autre ct, pour une certaine catgorie de femmes, comme
les migrantes, il arrive que soit mis en place un accompagnement en termes dalphabtisation
et de formation professionnelle, cependant, il est particulirement intressant de noter que
ces femmes sont principalement formes pour intgrer le domaine de la petite enfance sur
lequel des besoins sont ressentis sur les territoires75. Ainsi, y compris lorsque la premire
sparation des rles sexus semble leve, cest--dire quand on propose aux femmes une
passerelle pour lintgration professionnelle, cest encore pour les assigner un travail de
care76.
75

Prenons par exemple le Plan dpartemental dIntgration du Val-de-Marne datant davril 2012 destination des migrants primoarrivants notamment, o figure la volont claire dorienter les femmes migrantes sur des formations ayant pour dbouch le travail dans
la petite enfance en raison des besoins sur le dpartement (cf. Plan dpartemental dIntgration du Val-de-Marne, Prfecture du Val de
Marne, avril 2012, 86 p.).
76
Au sujet de lassignation des mtiers du care dans la petite enfance aux femmes migrantes et la mondialisation du care, le travail de
Caroline Ibos est particulirement clairant : Qui gardera nos enfants ? Paris, Flammarion, 2012

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Les normes sexues sont donc particulirement prgnantes dans les prises en charges des
personnes sans-abri : on les retrouve fortement dans les registres mobiliss de la vise
dinsertion ainsi que dans les activits et orientations proposes qui varient fortement selon le
sexe. Lintervention sociale apparait donc comme un lieu de reproduction et damplification
des strotypes sexus dans la mesure o les injonctions redevenir normal y sont trs
puissantes.

4 - Conclusion de la partie 1
Cette partie aura permis de rendre compte des diffrents aspects qui paraissent importants
pour clairer la problmatique lie linvisibilit des enjeux de genre dans les reprsentations
sociales du sans-abrisme. partir dun clairage sur les discours concernant les sans-abri
dans le domaine des prises en charge, jai pu constater que la figure de grand exclu perdure,
en tant qu homme-vagabond-dsocialis , alors mme que bon nombre de sans-abri
chappent cette dfinition du phnomne. Paralllement, il ma t possible dtablir que
lintervention sociale prend appui sur une logique dindividualisation, o une forte demande
est exerce sur les individus pour quils sappuient sur leur propre parcours de vie pour sen
sortir. Ensuite, en me penchant sur les pratiques professionnelles des travailleurs du
Samusocial, jai pu pointer que des injonctions fortes relatives lautonomie et la
responsabilisation traversent lintervention sociale et donnent lieu des ngociations de statut
de la part des sans-abri. Enfin, le questionnement des prises en charge et des catgorisations
des sans-abri a galement permis de faire apparatre une pratique diffrencie de
laccompagnement selon le sexe du bnficiaire. partir de cette analyse des rapports entre
les sans-abri et les institutions, il sagit prsent de questionner lexprience concrte du
sans-abrisme qui se dessine partir du terrain au regard de ses dimensions spatiales,
temporelles et sexues.

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___ Partie

_______________________________________________________________

LES DIMENSIONS SPATIALES ET TEMPORELLES DU SANS-ABRISME


AU PRISME DU GENRE
________________________________________________________________________________
La dimension spatiale du sans-abrisme semble sauter aux yeux dans un premier temps lorsque
lon sait que cet objet a souvent t approch en termes derrance. La mobilit apparat
comme une condition ncessairement partage par les sans-abri si lon met de ct les
personnes ayant lu domicile dans des squats ou dans un bois77. Pour preuve, ma propre
recherche sappuie sur une enqute auprs des sans-abri recourant au 115, lurgence sociale
venant pallier prcisment labsence de logement. Le second lment, le temps, semble
moins tre une vidence pour apprhender la population tudie. Un des postulats majeurs
formuls dans la thse de la dsocialisation est celui de la dissolution des repres temporels,
la vie la rue induisant une rupture vis--vis des dcoupages chronologiques de la
temporalit. Ainsi, les hommes et femmes sans-abri nauraient plus de rapport au temps, ou
plus prcisment leur rapport au temps serait dsynchronis. Un certain nombre
dobservations contribue asseoir cette hypothse : par exemple, le fait de voir des sans-abri
en train de dormir en pleine journe ou labsence de journe de travail pour un grand
nombre de personnes la rue. Il apparat tout de mme essentiel de questionner cette
hypothse et de voir dans quelle mesure il est possible de la remettre en cause. Cela savrera
dautant plus intressant quinterroger les dimensions spatiales et temporelles du sans-abrisme
est particulirement pertinent du point de vue du genre.
Je verrai donc, dans un premier temps, comment laide sociale aux sans-abri tmoigne dune
volont de poser des contraintes spatiales et temporelles, et est inscrite dans lide que ceuxci doivent acqurir nouveau des repres. Le temps et lespace sont ainsi placs au cur de
ces dispositifs. Cela permettra de rappeler que la temporalit est bien un enjeu de pouvoir et
a un rle non ngligeable dans les rapports sociaux analyss. Dans un deuxime temps, je
parlerai plus spcifiquement des femmes et de la tension entre visibilit et invisibilit dans
lespace public. Ce sera loccasion de rflchir la notion despace public et de loccupation
des femmes en son sein. Enfin dans un troisime temps, jaborderai la question de la
dichotomie entre sphre prive et sphre publique en mettant en avant ce que lanalyse des
femmes sans-abri Paris apporte pour repenser cette distinction.

1 - Le temps et lespace au cur de laide sociale aux sans-abri


Lune des premires prnotions qui a pu tre leve en tant confronte au terrain est bien
celle de labsence de repres temporels des sans-abri. Je chercherai donc dans un premier
temps analyser lexprience des sans-abri du point de vue du rapport au temps pour ensuite
aborder la question des mobilits.

77

ce sujet, voir le travail rcent de Gaspard Lion, Des hommes, des bois. Dboires et dbrouilles, ethnographie des habitants du
bois de Vincennes , Dossier d'tude n 159 , Cnaf, janvier 2013, 228 p

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1.1 - Au jour le jour, les rythmes du quotidien


Le travail dcoutant est particulirement contextuel et laisse une part de libert lcoutant
du fait de la diversit de situations quil peut tre amen traiter. Nanmoins, la routine
existe tout de mme et un certain nombre de discours reviennent quelle que soit la situation.
Or, la routine de lcoutant est aussi celle des sans-abri dans la mesure o ceux-ci peuvent
tre quotidiennement en relation avec le 115 et donc percevoir cette routine dautant plus
fortement. La premire chose est la manire dont les coutants rpondent aux appels : 115
de Paris, bonjour ou 115 de Paris, bonsoir . Ainsi, lcoutant se prsente demble au
nom de linstitution, il ne donne pas son nom comme le font dautres professionnels
travaillant par tlphone, par exemple les enquteurs ou certains services aprs-vente. Les
sans-abri ne sadressent pas une personne en particulier mais au 115. Ce nest pas sans
rapport avec la deuxime phrase que prononcent invariablement les coutants nom et date
de naissance sil-vous-plait ! (La phrase est dite en anglais quand la personne ne parle pas
franais). On repre tout de suite lasymtrie entre le permanencier, dont lidentit nest pas
donne, et le sans-abri qui est tenu de se prsenter78. Un dtour sur ce point parait ncessaire
car il dit des choses de la relation de confiance qui peut ou non sinstaurer. Alors que la
distance du tlphone naide pas instituer cette relation.
Si la plupart des personnes qui contactent le 115 font fi de cette asymtrie, il peut arriver,
lorsque lappel est dune certaine intensit motionnelle, quil sagisse dagressivit ou dun
jeu de sduction, que la question soit mise clairement en perspective par les appelants.
Concernant mon apprhension du jeu de sduction, le fait que je sois une femme a jou. Je
nai pu savoir si les femmes usaient des mmes procds auprs dun homme de faon
directe. Cependant, les tmoignages de collgues expriment lide que le jeu de sduction,
lagressivit, ne sont pas lapanage dun sexe dans la relation daide. Les femmes useraient
donc galement de leurs atours dans sa relation aux professionnels. Ma propre exprience me
pousse conclure que la sduction est prsente tant au 115 que dans les maraudes. Nous
sommes plutt l dans une vision htro normative, tant du point de vue des travailleurs
sociaux qui rinterprtent leurs interactions travers une grille de lecture htrosexuelle, que
du ct des sans-abri qui affichent peu leur homosexualit, pourtant prsente dans la
population. Certains sans-abri contactant le 115 font donc remarquer cette asymtrie : la
sduction est un des moyens utiliss pour parer lchange formel qui se droule auprs dun
acteur institutionnel :
Extrait de journal de terrain, 15 janvier 2012, aprs-midi, front-line :

Un homme appelle. Lorsque je lui demande sa date de naissance et son


nom il me dit que jai une voix charmante, quil voudra bien me donner
son nom si je veux bien lui donner le mien. Gne par cette demande
inattendue, jhsite, puis lui donne. Je peux donc traiter lappel : il sagit
de Pierre, 56 ans, RSA, il appelle pour Montrouge. Il y tait hier,
impossible danticiper une place cette heure-ci donc il rappellera ce
soir. Il raccroche en me disant esprer tomber sur moi ce soir, je lui dis
que a ne sera pas moi, sil veut aller Montrouge il devra donner son
nom, mme si cest un collgue homme qui rpond.

78

Sur les relations asymtriques entre professionnels et bnficiaires voir Siblot Y., Les rapports quotidiens des classes populaires
aux administrations , Socits Contemporaines, n 58, 2005

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Pierre utilise ici la flatterie, la sduction, dans un cadre bien particulier, lappel au 115, ce qui
lui permet de mettre linteraction un autre niveau : il fait la demande de ne pas parler
linstitution, mais une personne particulire. Cette demande de la part des sans-abri
rapparait couramment dans les communications sortant du cadre formel et institutionnel.
Mais initialement, et dans la plupart des cas, lcoutant reste anonyme alors que les individus
sans-abri doivent se dvoiler sur lensemble de leur vie, comme jai pu le voir prcdemment
propos de linjonction au biographique. Les premires sollicitations du 115 portent donc sur
lidentit et la date de naissance, cela constitue des repres forts de lidentit individuelle, en
mme temps que cela permet de suivre le dossier des personnes79. Il sagit dune premire
contrainte impose aux appelants. La seconde consiste en une temporalit impose aux sansabri pour lobtention dune place. En effet, les personnes qui souhaitent tre hberges par les
structures pour lesquelles le 115 dispose de places, doivent suivre un dcoupage horaire la
fois trs strict et trs difficile tenir. Ce dcoupage dpend du profil des personnes car les
centres accueillant des appelants du 115 ont souvent une population pralablement dfinie
selon le profil de la personne, notamment le sexe, et ils communiquent leurs disponibilits
des heures donnes.
Il y a donc une imposition du temps en fonction du type de personnes appelant le 115. Cela
dit lheure de lannonce des disponibilits aux coordinateurs par les centres peut fluctuer,
notamment pendant la priode hivernale avec louverture de nouvelles structures : je
donnerai donc des heures indicatives, afin de comprendre la manire dont les choses sont
gres, car l nest pas lessentiel de mes propos. Les places en centre pour les hommes assez
jeunes sont disponibles ds 7 heures du matin, ils doivent commencer appeler partir de
6 h 30, donc trs tt le matin. Ainsi ces centres qui sont les plus difficiles en termes de
conditions dhbergement, du fait de la grande promiscuit entre hbergs, sont aussi ceux
qui ncessitent de se lever tt. Le seul espoir restant ceux qui ne sont pas parvenus avoir
une place le matin, den obtenir une trs tard dans la nuit (aprs 22 heures), sur les retours de
place quand des lits restent vacants du fait de labsence de certains inscrits ou dune sousvaluation des disponibilits le matin. Les hommes plus gs de leur ct, vont appeler plutt
en fin de journe, partir de 19 h 30, moment de grand pic des appels, et jusqu tard dans la
nuit, souvent sans place disponible. Les femmes sont souvent invites appeler dans laprsmidi ou la soire selon le profil. Ainsi le dcoupage des heures dappel peut varier selon le
profil, mais dans tous les cas, hommes et femmes confondus, il faut savoir que la volont
dappeler le 115 naboutit pas toujours. En effet, aux moments clefs de la journe, la ligne
dappel tant trs souvent sature, les personnes naboutissent pas sur la (longue) ligne
dattente. Ceci implique que certaines personnes cherchent appeler sans y parvenir pendant
de trs longs moments, lissue tant souvent quil ny a plus de place.
Les conditions dans lesquels les sans-abri passent les longues priodes dattente sont
importantes : de nombreux sans-abri se sont donc munis de portables pour viter la coupure
dans les cabines tlphoniques o la ligne raccroche automatiquement pendant des appels
longs. Certains usent aussi de stratgies, ils appellent un peu plus tt et tentent de garder
lcoutant en ligne jusqu larrive des places, ou encore appellent la fois dans une cabine
et depuis leur tlphone portable pour multiplier leur chance davoir quelquun en ligne.

79

Pour Claudia Girola, lexprience de la survie quotidienne et de son organisation joue un rle essentiel dans la prservation de
lidentit des sans-abri. La survie quotidienne induisant la multiplicit des temporalits et donc des rcits de soi. Cette analyse est
dveloppe dans son ouvrage : Vivre sans abri. De la mmoire des lieux l'affirmation de soi, coll. Les confrences-dbats, la rue ?
Parlons-en ! , Paris, Rue d'Ulm, 2011, 68p.

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Les temps dattente crent de vrais ressentiments quand au bout du compte les personnes sont
contraintes dormir dehors, quand on leur refuse une place. Cela cre aussi une forme de
dsillusion car lorsquils jouent le jeu du Samusocial en sefforant dappeler aux heures
demandes et que cela ne leur permet pas daccder un hbergement durgence, ils se
sentent particulirement lss.
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, question sur la maraude pure, p.20,
17 janvier 2012

Bah ouai aprs y en a beaucoup qui nous disent errer dans les transports,
ou qui vont justement essayer daller dans des associations pour tre au
chaud. Aprs cest vrai que cest super rcurrent le discours aussi de dire
aussi, parce que nous on leur dit dappeler partir de 8 heures et demi
pour essayer davoir de la place et tout, et l on nous sort mais oui mais
quand on appelle quand on arrive les avoir il est dj 10 heures, on
nous dit quy a plus de place, quil faut rappeler 19 heures 30, et puis
19 heures 30 on nous ressort le mme discours. Ouai alors quest-ce
quon dit nous aussi ces gens-l quoi ? Enfin, cest vrai que cest
compliqu. Du coup on va les inciter appeler le 115, pour avoir plus
de chance davoir une place, et en mme temps on leur dit bah non ya
plus de place. Donc, et quand nous on prend en tant que maraude notre
tlphone pour dire bah voil on est avec monsieur untel est-ce quil y a
une place pour lui et quon nous dit oui, l cest vrai ya plusieurs fois
des gens qui nous ont dit ah bah vous voyiez vous vous avez de la place,
et nous quand on tlphone ya pas de place. Cest compliqu quoi,
cest vrai que cest compliqu
Ce dont tmoigne Lucie dans cet extrait donne entendre la lassitude exprime par les
personnes quelle rencontre en maraude. Leur discours revt bien la forme de dolances
mises en mots par des personnes dpendantes de lhbergement durgence pour sabriter et se
reposer autant que possible. Le fait de devoir appeler tous les jours, de se contraindre
composer le 115 tout en sachant que les chances sont minces, la fois davoir quelquun en
ligne et ensuite dobtenir une place, est une situation trs difficile que vivent quotidiennement
les sans-abri Paris. Ainsi, il arrive qumergent des frustrations, des tensions, auprs
dinterlocuteurs dautres milieux ou auprs des coutants eux-mmes. Cependant, lorsque
lon na aucune autre solution, peut-on rellement refuser dentrer dans le jeu institutionnel et
dans son tempo ? Certains ne souhaitent plus sy contraindre, mais ce sont malheureusement
des personnes que mon dispositif denqute ne ma pas permis dinterroger de manire
approfondie, tout juste en ai-je croiss en maraude. Ainsi, toutes celles et tous ceux auprs
desquels jai pu mentretenir dans le cadre de mon travail dcoutant suivent plus ou moins
les attentes institutionnelles, mme si parfois ils les critiquent. Les contraintes institutionnelles
sont donc une dimension importante souligner en mme temps que la manire dont les
acteurs ngocient avec ces contraintes en ajustant leur comportement ou leur discours.
Lexprience quotidienne dans linstabilit matrielle induit des dplacements constants vers
les lieux-ressources de diffrents types, comme on peut le voir ici :

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Extrait de journal de terrain, 27 octobre 2011, matin, front-line :

milie appelle, elle a 34 ans, arrive Paris il y a peu, elle a maintenant


son suivi social ici. Elle mexplique quelle a fait toutes ses dmarches la
semaine dernire, elle est alle pour faire sa domiciliation et a pris
rendez-vous avec une assistante sociale de la PSA Chemin Vert
[Permanence Sociale dAccueil80] pour faire le RSA et la CMU. Elle
mange soit dans le 15me dans une association, mme si elle aime pas
trop, soit la Halte femmes, selon lendroit o elle se trouve lheure
des repas. Elle na pas encore russi trouver une bagagerie mais du
coup elle se paye une consigne Gare de Lyon quand il faut. Pour avoir
une place elle devra rappeler ce soir, pas de disponibilit pour le
moment.
Ainsi, milie doit constamment se dplacer de lieu-ressource en lieu-ressource pour rpondre
aux diffrents besoins qui se manifestent au quotidien. Grer son suivi social, son
alimentation, la scurit de ses affaires, la sienne, son hbergement. Toutes ces dimensions de
sa vie impliquent une gestion quotidienne du temps et de ses dplacements. Le fait que celleci ne soit arrive que rcemment Paris montre comment elle est susceptible de faire preuve
dune grande adaptabilit dans une ville o pourtant elle na que peu de repres initialement.
Cet aspect de la vie la rue doit tre galement soulign chez les migrants, primo-arrivants
notamment, qui, ne parlant parfois pas la langue franaise, parviennent survivre en
sollicitant les associations, le 115, les espaces communautaires (comme les foyers ou lieux
informels de runion des ressortissants de leur pays dorigine), grant ainsi leur mobilit dans
la ville au rythme des temps prescrits par les institutions et leur rseau.
Il y a donc un temps impos aux sans-abri par le Samusocial, mais aussi par toutes les
associations, lieux-ressources ou institutions quils peuvent tre amens solliciter81. Une
distinction importante doit tre faite entre le jour et la nuit, car il y a bien des enjeux
diffrents entre ces deux priodes de la journe. La ville revt des aspects distincts la nuit, les
activits changent ainsi que la population qui y circule. Les espaces daccueil ferment et il
faut alors trouver de nouveaux lieux lorsquon na pas pu obtenir de place en centre. Entre
mouvement et fixit dans lespace, les sans-abri nont que peu de choix pour sabriter pour la
nuit. La gestion du temps nocturne implique des choix entre sexposer et se cacher, frquenter
les lieux de mise labri ou non (service des urgences des hpitaux, commissariats), alors
quen journe les possibilits sont plus nombreuses. Jy reviendrai plus loin en abordant la
question de la prsence des femmes sans-abri dans lespace public. Les heures douverture
ainsi que les priodes de fermeture annuelles ncessitent que les personnes sans-abri
agencent leur temps au jour le jour, pour pouvoir accder aux ressources.
Les institutions conservent quelque unes des normes de travail salari habituel alors que cela
peut savrer inadapt. Les congs annuels des lieux daccueil, lorganisation des repas le soir
au 115 au moment o les appels sont particulirement nombreux, ces types damnagements
semblent loigns des ralits de la vie la rue, car les personnes sans-abri ne peuvent se
soustraire la ncessit quotidienne de rpondre des besoins sans cesse renouvels.

80

Ici encore, les Permanences Sociales dAccueil sont des lieux pour des profils spcifiques, celle-ci (la PSA Chemin Vert) est destine
aux familles, aux couples et aux femmes seules de plus de 25 ans.
81
Bresson M., Les sans domicile fixe et le temps. La place du domicile dans la construction des repres temporels , Revue franaise
des affaires sociales, vol.52, n 3, 1998, p. 107-1 25.

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P. Pichon, dans son ouvrage Vivre dans la rue. Sociologie des sans domicile fixe 82, parle
ce sujet dune forme denfermement :
Il faut passer beaucoup de temps dmarcher les institutions pour obtenir
un vestiaire , pour prendre une douche, pour trouver un foyer, etc. Cette
circulation sans fin entre les services et au sein des dispositifs forme terme,
on la vu, un circuit denfermement. Parvenir tenir, dun ct, des activits
indpendantes de survie comme la manche et choisir, de lautre, les services
les plus adapts ses besoins relve dune gestion de son agenda combinant
les contraintes externes et les impratifs personnels. Peu y parviennent, et
tous relvent limpasse de cette gestion du temps et des activits. (p.174)
A la lumire de ce que dveloppe P. Pichon, on peut dire que lexprience quotidienne des
personnes sans-abri est jalonne par les tempos grs par les institutions. Ce temps quotidien,
que lon peut appeler temps de lurgence car les individus organisent leur temps autour de la
ncessit de rpondre des besoins immdiats et de courts termes, est assorti du temps
projectif, suivant des desseins au long terme, au sein du suivi social pour ceux qui en
bnficient83. En effet, le temps de laccompagnement social est un temps qui ne correspond
pas celui de lurgence. Linscription dans des dmarches pour obtenir un titre de sjour, un
logement social, faire un dossier de Droit Au Logement Opposable, etc. implique un rapport
au temps du projet, distinct de celui de lurgence. Il y a un fort dcalage entre le temps de
lurgence et celui de la rinsertion. Se projeter dans lavenir nest pas chose facile quand
lancrage dans des enjeux quotidiens de survie est si fort et que les conditions matrielles y
sont dfavorables84. Les tensions sont donc fortes pour les sans-abri, entre les activits de
survie et celles ayant pour but de sortir de la rue. La lenteur de laccompagnement social, du
fait entre autres de laugmentation des suivis par intervenant social, contribue alimenter
chez les sans-abri la lassitude vis--vis de laction sociale et le dcouragement de bon
nombre dentre eux de continuer sinvestir dans des projets qui leur semblent inatteignables.
Pour autant, travers les lieux-ressources quils traversent, les sans-abri se construisent
galement en tant quindividu.
Pour Claudia Girola, cela revt une importance primordiale dans la construction dune
mmoire permettant galement laffirmation dune identit propre et dun parcours
biographique85. Si le rle de lorganisation temporelle et spatiale de la vie des sans-abri sur
leur construction individuelle et leur attachement au lieu a pu tre attest, il apparait toutefois
que ces dimensions nont pu tre approfondies dun point de vue mmoriel ou en termes de
trajectoires individuelles du fait de la nature des entretiens et du terrain choisi.
Lorsque lon sintresse aux dimensions temporelles dun phnomne, il parait difficile de ne
pas aborder la question des ges de la vie. Concernant le sans-abrisme, il est frquent de
82

Pichon P., Vivre dans la rue, sociologie des sans domicile fixe , Saint-Etienne, Publication des Universits de Saint-Etienne, 2010,
227 p.
83
Cette distinction se rapproche de celle mentionne par Claude Dubar dans son article Rgimes de temporalits et mutation des
temps sociaux , Temporalits, n 1, 2004. Il y reprend la distinction faite par Brigitte Bouquet entre le temps institutionnel et le temps
vnementiel. Le temps institutionnel correspondant celui de lintervention sociale et le temps vnementiel celui de lurgence. (cf.
Bouquet B., Les temps de lintervention sociale in Collectif Griot, Figures du temps : les nouvelles temporalits du travail et de la
formation, Logiques Sociales, Paris, LHarmattan, 2003, 252p.)
84
Bernardi S., Bertaux R et Wojcik M-H, Linsertion, transactions et plasticit. Entre insertion prcaire et dsinsertion durable ,
Rapport final de recherche pour la DGAS, avril 2002.
85
Girola C., Vivre sans abri. De la mmoire des lieux l'affirmation de soi, coll. Les confrences-dbats, la rue ? Parlons-en ! , Paris,
Rue d'Ulm, 2011, 68 p

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souligner le vieillissement prcoce de la population. Laccumulation de conditions de vie


difficiles, lusure de la vie la rue et la surreprsentation de comportements dits risque
concourent fragiliser trs fortement la population en termes de sant. Ainsi, les sans-abri
sont plus nombreux que les personnes ayant un logement dclarer tre en mauvaise sant,
souffrir de maladie physique (voire chronique) et avoir des problmes lis au sommeil.86 Ces
lments contribuent au vieillissement prcoce de la population, ayant plus tt que le reste de
la population des problmes de sant que lon attribue gnralement lavancement en ge
comme, par exemple, les problmes de mobilit. Il est aussi frquent dentendre des
maraudeurs expliquer que certains sans-abri font bien plus que leur ge . Le Collectif les
morts de la rue dans son recensement des dcs de personnes vivant la rue entre
dcembre 2012 et mai 2013 fait tat dune moyenne dge au moment de la mort de 51 ans.
Bien que cela ne soit pas comparable lge moyen au moment du dcs il est intressant de
noter que lesprance de vie en France est de plus de 81 ans87. Cest donc galement le
rapport aux ges de la vie qui doit tre apprhend diffremment pour cette population
particulirement fragile et dgrade physiquement.
1.2 - La mobilit diffrentes chelles
La dimension spatiale du sans-abrisme semble priori plus ancre dans les reprsentations
sociales. Perus comme errants, vagabonds, la mobilit des sans-abri serait lune de leur
caractristique principale et dcoulerait directement de labsence de logement. Si de
nombreuses tudes font tat dune appropriation de lieux publics et de lexistence de logique
de sdentarisation chez certains sans-abri88, jaborderai plutt ici le sans-abrisme au prisme
de la mobilit spatiale, ceci dans une perspective darticulation des chelles. Lon pourra
ainsi donner des pistes de comprhension du rapport lespace des personnes sans-abri.
Tout dabord, du point de vue du profil de la population sans domicile, il est fondamental de
souligner une des spcificits de Paris : une large part des sans-abri parisiens sont des
migrantes et des migrants, la capitale franaise ayant une forte attractivit. La mobilit
lchelle internationale est donc un des aspects de la dimension spatiale du sans-abrisme. La
migration, trs prsente chez les sans-abri, engendre une certaine forme de vulnrabilit, qui
nest cela dit pas partage par tous les migrants, car elle implique la fois un dracinement
avec le pays dorigine et une apprhension dun territoire nouveau dans le pays daccueil.
Cependant, la migration ne confre pas de statut unique.
Chez les sans-abri, on retrouve : des primo-arrivants ayant des migrations aux causes
diverses quelles soient conomique, familiale, sanitaire, politique, etc. ; des personnes
dboutes du droit dasile, des personnes irrgulires sur le territoire ou des personnes
rgulires que lon doit distinguer selon quelles aient t rcemment rgularises ou non.
Lurgence sociale rpond donc diffremment ces personnes qui ont des droits diffrents
selon leur statut. Le 115 est notamment l pour rpondre aux besoins des personnes qui ne
dpendent pas du droit commun comme les personnes irrgulires ou dboutes car ces
personnes ne peuvent faire valoir que peu de droits sociaux, tant dans lirrgularit. Les
donnes de lObservatoire du Samusocial de Paris permettent de dire que les personnes
86

Brousse C., Firdion J-M., Marpsat M., op. cit.


Le Collectif Les Morts de la Rue, 251 morts de la rue recenss depuis 6 mois en France , juin 2013.
88
Le travail rcent de Gaspard Lion doit ici encore tre soulign : Des hommes, des bois. Dboires et dbrouilles, ethnographie des
habitants du bois de Vincennes , Dossier d'tude n 159, Cnaf, janvier 2013, 228 p. ou encore celui de Florence Bouillon, Les mondes
du squat. Anthropologie dun habitat prcaire , Paris, Puf, 2009, 245 p.
87

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dclarant une nationalit trangre reprsentent environ 50 % des personnes ayant recours au
dispositif 115 en 200989 avec des profils trs htrognes. On retrouve la fois des personnes
prsentes depuis plusieurs annes en France, et des personnes rcemment arrives :
Extrait de journal de terrain, 18 dcembre 2011, nuit, observation en
maraude :

Rencontrons un jeune homme dans le 6me arrondissement, il est assis


par terre sur une bouche daration. Linfirmier et la travailleuse sociale
changent quelques mots avec lui, il ne parle pas trs bien franais.
Aprs un accord par tlphone de la coordination maraude, pouvons
lemmener Montrouge. Ils feront le point sur sa situation sociale et son
tat de sant l-bas. Le jeune homme monte dans le camion, mon
niveau, il ne parle pas. Nous arrivons Montrouge, jassiste
lvaluation sociale uniquement. Il sappelle Salah, est arriv il y a
4 jours en France pour travailler ici. Il est pass par lItalie puis est venu
en car jusqu Paris. Visiblement trs fatigu, il dit tre en bonne sant et
que le moral va. Il na aucun papier sur lui. Linfirmier prend le relais, je
quitte la pice. Quelques minutes plus tard, on lui montrera lendroit
pour manger quelque chose de chaud, puis on lui attribuera une
chambre.
Les migrants primo-arrivants constituent une bonne part des personnes prises en charge par le
115, mais ne sont pas les seuls arriver sur Paris sans repre et sans ncessairement avoir
dattachement la ville. Cela peut aussi tre le cas de personnes sans-abri dcidant de quitter
la Province pour Paris. Cest dans ce cas que le cadre de prise en charge du Samusocial peut
tre trs mal compris par les personnes demandant au 115 de les hberger. Commenons
donc par dfinir le cadre de prise en charge du Samu Social de Paris puisque le 115 est
dpartementalis et doit hberger les personnes nayant dautres recours possibles. Ainsi,
seront exclues du cadre de prise en charge les personnes disposant dun revenu rgulier
suprieur 1 000 , celles disposant dun hbergement personnel, les personnes dpendant
dautres services sociaux (le secteur, le Centre Rgional des uvres Universitaires et Scolaires
de Paris, le 115 dun autre dpartement, les Centres dAccueil pour Demandeurs dAsile,
lAide Sociale lEnfance, etc.), et enfin les personnes ayant un Visa touristique valide ou les
ressortissants de lUnion Europenne qui sont invits contacter leur consulat, notamment si
leur prsence nexcde pas un mois. Les individus arrivant donc dun autre dpartement ne
seront pris en charge qu la condition davoir un rattachement au territoire parisien, quil soit
administratif ou relationnel. Mais cest surtout le rattachement administratif qui prvaut, et le
115 refuse de prendre en charge des personnes rattaches dautres villes pour ne pas crer
de rupture dans le suivi, mme lorsque cela peut tre trs douloureux pour la personne,
comme le montre la situation suivante :
Extrait de journal de terrain, 7 janvier 2012, aprs-midi, back-line :

Jeanne ,57 ans, appelle pour la premire fois le 115 de Paris. Elle appelle
depuis la Gare de Lyon. Elle est arrive ce matin de Marseille et appelle
depuis lantenne de police de la gare. Elle me dit que les policiers sont
adorables avec elle, trs gentils, ils lont autoris appeler le 115 et lui
89

Apur (Atelier Parisien dUrbanisme), Sans-abri Paris, La prsence des sans-abri sur le territoire parisien et laction de la collectivit
pour aider leur insertion , janvier 2011, 20 p.

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ont achet quelque chose manger. Jeanne est sans domicile depuis
6 ans, avec quelques moments o elle a t hberge chez des hommes.
Elle a sa CNIF [Carte Nationale dIdentit franaise], Jeanne peroit
lAAH [Allocation Adulte Handicap] quelle a fait faire Marseille,
mais elle explique quavant de partir de Marseille, elle ne pouvait pas se
servir de cet argent car un homme abusait delle et lui prenait tout son
argent. Jeanne raconte quelle a quitt Marseille pour cette raison, les
hommes l-bas sont mauvais et la ville malsaine , ayant t viole
plusieurs fois elle dit tre fire dtre enfin partie de cet enfer . Cela
fait longtemps quelle y songeait mais na jamais os, donc aujourdhui
elle est heureuse dtre ici. Elle trouve la ville superbe, mme si elle na
vu que la gare, et les gens trs gentils. Elle a la CMU c [Couverture
Maladie Universelle Complmentaire], faite Marseille. Jeanne na
aucun problme de mobilit, souffrirait plutt de problmes
psychiatriques (tait suivie dans un Centre Mdical et Psychologique
Marseille), na pas de traitement particulier. Je vais voir la coordination,
lui disant que nous devons voir si elle dpend du 115 de Paris en
fonction de sa situation, tout en sachant que je vais sans doute devoir
annoncer Jeanne quelle doit retourner Marseille et faire le ncessaire
pour transfrer ses dossiers dAAH, de CMU c, etc... Jinsiste sur les
difficults rencontres par cette femme Marseille, du fait quelle a eu
du mal quitter la ville et quil me semble trs difficile de ly renvoyer.
Mais elle dpend bien du 115 de Marseille, ne pouvons lui donner une
place. Je demande si elle peut faire transfrer ses dossiers depuis Paris, la
coordination me dit quelle peut essayer mais que cela risque dtre plus
long. lannonce de la dcision Jeanne, elle est effondre, elle pleure,
me dit que ce nest pas possible, quelle ne veut plus y retourner. Un
policier prend le combin, me dit ne pas comprendre notre dcision, je
lui explique les raisons, donne toutes les orientations Jeanne pour
quelle puisse se dbrouiller ce soir et lui conseille de rentrer ds demain
pour rgler tout cela et revenir dans de bonnes conditions. Elle
acquiesce tout en semblant ne plus mcouter, elle semble ailleurs, nous
raccrochons.
Les refus de prise en charge peuvent tre trs complexes expliquer la personne qui
contacte le 115. En effet, comment expliquer quelquun qui dcide de prendre un nouveau
dpart, de changer de vie, que cela est impossible en raison de quelques transferts
administratifs quelle naurait pas faits. Cette femme, au dpart trs enthousiaste, ravie davoir
russi prendre une grande dcision dans sa vie, se voit refuser le fait dtre aide Paris.
Cette annonce la bouleverse, elle semble soudain dboussole et prise par lincertitude. Il
mest impossible de dire ce quest devenue cette femme et si elle est effectivement retourne
Marseille pour organiser son nouveau dpart Paris. Ainsi, il peut arriver que le cadre de
prise en charge soit trs difficile comprendre, et que le refus de prise en charge qui en
dcoule soit des plus douloureux. En outre, concernant les femmes, mes observations, sans
valeur statistique, ont permis de constater que les jeunes femmes qui se retrouvent sans-abri,
souvent la suite dun conflit familial, viennent de province. Elles sont le plus frquemment
rorientes dans leur ville dorigine o elles ont un rseau, un rattachement administratif, afin

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de ne pas les faire entrer dans le systme du 115 ce qui contribuerait les exclure davantage.
Il est difficile de savoir ce quelles deviennent ensuite.
On a donc vu dans un premier temps les mobilits la fois internationales et nationales que
lon peut qualifier de ponctuelles car elles ninterviennent qu un moment donn, mais
concernant les mobilits nationales il est galement intressant de se pencher sur les
mobilits que jappellerai saisonnires . Comme je lai soulign prcdemment, les sansabri sont contraints de suivre le dcoupage horaire et organisationnel des institutions qui leur
sont destines. Ces contraintes si elles sont moindres lhiver, du fait dun rseau de prise en
charge plus toff, se font trs clairement sentir avant et aprs cette priode. En effet, lhiver
est un moment de forte mdiatisation des personnes la rue, suscitant un intrt national
pour la situation des personnes sans-abri. Et le passage la priode hivernale permet
louverture de structures de mise labri. Mais lt donne voir une position toute autre sur
la prsence des sans-abri dans la ville. Des arrts anti mendicit sont mis en place en
priode estivale dans de nombreuses villes franaises ( Paris larrt du 14 septembre 2011
interdit la mendicit aux abords du Louvre, des Champs-lyses et des grands magasins), et
quand ce nest pas le cas le recours aux lois relatives la consommation dalcool ou
loccupation abusive dans lespace public, sont des moyens utiliss pour empcher pendant
lt la prsence de sans-abri dans la ville. Cette logique est valable pour Paris, capitale
franaise, et ville la plus visite au monde par des touristes, mais aussi pour les zones trs
frquentes en t. Ainsi, les sans-abri sont contraints par des ressources de plus en plus
limites (des structures ferment en t, voient leurs horaires rduits) en mme temps quils
sont rejets encore plus fortement de lespace public90.
Nayant pu poursuivre mon terrain au-del du mois davril 2012, je nai pu observer lactivit
des mois dt. Cependant, les tmoignages de mes collgues ainsi que les dbuts de mon
terrain mont permis de constater que la priode estivale donnait lieu des mobilits de la
part des sans-abri vers dautres rgions en France, les motifs semblent varis selon que la
personne vienne de province initialement ou non. Mais y compris pour les personnes
installes depuis longtemps Paris cela peut constituer un moment privilgi pour obtenir un
job dt , des contrats courts permettant de faire entrer un peu dargent mais aussi de
changer de cadre. Comme le montre lextrait de journal de terrain ci-dessous :
Extrait de journal de terrain, 5 octobre 2011, aprs-midi, back-line :

Anatole, 48 ans, connu du 115 depuis 4 ans et demi environ. Na pas


appel depuis le 17 juin 2011. Faisons le point sur sa situation. Il na pas
appel car il tait parti de Paris pendant lt, il rentre juste du SudOuest de la France o il a t embauch pour faire les vendanges. Il est
fatigu et prend des cachets pour des problmes de dos. Il nest pas trs
content dtre rentr Paris. Son RSA devrait pas tarder alors il pense
sans doute prendre une nuit ou deux lhtel pour se reposer. Il a la
CMU, faite Paris 13me.

La mobilit saisonnire est donc un des aspects de la mobilit des sans-abri, mais ce nest pas
pour autant quil faut qualifier la population de nomade, car la dbrouille pour la survie
repose le plus souvent sur la frquentation de lieux familiers permettant de rpondre aux
90

Loison-Leruste M., La menace SDF. Conflit locaux et rejet social , in Koebel M., Walter E. (dir.), Rsister la disqualification
sociale. Espaces et identits , coll. Logiques sociales, Paris, L'Harmattan, 2007, pp. 109-124.

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besoins quotidiens et de crer des habitudes qui sont rassurantes pour les individus. Dans
cette optique, certains sans-abri expliquent dlimiter le lieu o ils font la manche de celui o
ils passent le reste du temps, dautres au contraire ont un ancrage au lieu o ils demeurent et
ne le quittent quau moment o ils vont au centre quand ils sont parvenus obtenir une
place. Ces deux visions tmoignent dune familiarit aux lieux.
Cependant, la familiarit avec les lieux nenlve rien la mobilit que la survie induit au jour
le jour. En effet, je lai voqu, dans le cas de la contrainte temporelle impose aux sans-abri
par les institutions, les dplacements dun lieu-ressource lautre sont ncessaires pour
pouvoir rpondre lensemble des besoins. Mais si lon en reste au cas de la manche, il peut
tre intressant de considrer la manche dans le mtro impliquant ncessairement dtre en
mouvement, mais rpondant des stratgies propres dans le maillage du mtropolitain. Se
dplacer par soi-mme est aussi quelque chose qui est vivement encourag par le 115 afin
dviter de rendre les sans-abri trop dpendants des maraudes, comme le souligne ici un
coutant un homme habitu tre emmen en camion dans les centres non mais

aujourdhui cest pas possible, faut que vous y alliez tout seul Montrouge, vous savez on
nest pas des taxis (journal de terrain, 15 mars 2012). Les dplacements sont donc

quotidiennement ncessaires pour la plupart de la population enqute. Cela implique un


usage des transports en commun parisiens tels que le mtro, les bus ou le tramway. Ce qui
doit tre pris en compte ici est que les dplacements des sans-abri ne sont pas toujours de
lerrance, car ils ont bien un but prcis, une destination. Le rapport lespace public des sansabri est bien plus complexe que celui des autres citadins puisquil implique une multitude de
sens donns lespace dans lequel les usages sont aussi multiples. Par exemple, des lieux de
passage deviennent des lieux de sociabilit, comme on le voit ici :
Extrait de journal de terrain, 15 dcembre 2011, observations
personnelles, mtro Place dItalie ligne 7 :

A la station de mtro Place dItalie, sur le quai de la ligne 7 et celui de la


ligne 6, des groupes de sans-abri se runissent. Certains dorment derrire
les siges, allongs sur leur paquetage, dautres discutent, boivent, dans
lindiffrence relative des voyageurs du mtro. Nous sommes en pleine
priode de Nol, il y a beaucoup de monde sur les quais, avec de
nombreux sacs venant probablement du centre commercial Italie 2.
Dans le groupe de sans-abri il ny a que des hommes, mme si lautre
jour javais vu une femme aux cheveux courts avec eux, aujourdhui elle
nest pas l. Lun des hommes se coiffe dun bonnet de pre Nol, les
autres rient. Puis deux dentre eux se disputent et haussent la voix, je ne
russis pas entendre la raison car je monte dans le mtro.
Ainsi, lusage des lieux des sans-abri et leur appropriation de lespace ne correspondent pas
aux attentes du lieu, ils peuvent tre une transgression des rglements en place, mme sils
sont relativement tolrs. La mobilit de ceux-ci ne peut donc que se faire partir de leur
propre lien, et usages des espaces. Si une part des sans-abri apparaissent comme les
habitus de certains lieux, dautres en revanche sont aperus en un lieu puis disparaissent.
Il est trs difficile de savoir ce que deviennent les personnes qui ne recontactent plus le 115,
ou qui ne frquentent plus un accueil de jour. Il ny a finalement que peu de connaissance de

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laprs, des phnomnes de sortie du systme de prise en charge, de dcrochage, de mobilit.


On ne sait pas ce que deviennent ceux et celles quon ne revoit plus91.
La mobilit des sans-abri peut donc tre pense plusieurs chelles et nest pas sans lien avec
les rythmes quotidiens de la survie. En effet, les activits de la survie et du sen sortir des
sans-abri sont en partie dpendantes de lorganisation des institutions. Des institutions qui
permettent de rpondre aux besoins les plus fondamentaux comme la nourriture, lhygine, le
sommeil, mais aussi la ncessit davoir des ressources et que sa situation administrative
soit jour ou encore la sociabilit. Les contraintes mises en place par les institutions semblent
tre explicables la fois par un dcalage avec la ralit de lexprience quotidienne des
personnes sans-domicile, mais aussi par une volont de linstitution de forcer les individus
entrer dans un cadre spatialement et temporellement dfini avec lide de leur (r) apprendre
grer leur temps dans un espace donn. Une comptence que les sans-abri semblent
pouvoir bien matriser.

2 - (In) visibilit des femmes sans-abri dans lespace public


Les femmes sans-abri, comme les hommes, sont soumises limpratif de rpondre leurs
besoins physiques et de scurit, cest--dire survivre, tout en vivant dans des conditions
matrielles trs difficiles. Jaborderai dans cette partie, quelle place prend la notion de mise
labri dans la dbrouille quotidienne des femmes sans-abri. Labri tant entendu comme le
lieu o lon se trouve effectivement plutt que simplement laccs un toit.
2.1 - Une lutte pour la survie
Dans un premier temps, je vais donc mintresser lusage des lieux comme lieux de
protection pour les femmes sans-abri. La ncessit de se protger est un invariant du statut de
sans-abri, il est li au fait dtre dmuni et expos dans lespace public. Lexposition dans
lespace public implique une vulnrabilit visible de tous et multiplie par consquent les
risques de vols, dagressions, de viols, etc. en plus de ceux lis aux conditions de vie trs
rudes. Si les deux premires dimensions ne sont pas propres aux femmes, il apparait que
certains risques sont diffrents selon le sexe, notamment le viol et le fait dtre rcupre par
des personnes pour se prostituer. Deux risques qui sont majoritairement souligns comme
risques concernant spcifiquement les femmes sans-abri. Cest un fait dont les sans-abri sont
conscients, comme en attestent ces tmoignages dhommes la rue :
Extrait avec Grard, 4 septembre 2011, au caf Ozanam, lieu daccueil
pour les petits djeuners :

Grard : - Moi je trouve que pour les femmes cest encore plus dur. Jen
ai vu pas mal, mais beaucoup se font prendre par des gars. Beaucoup de
jeunes se retrouvent sur le trottoir. Et puis elles se font dpouiller plus
facilement. Mais en mme temps elles sont plus discrtes aussi.
Extrait de journal de terrain, 18 dcembre 2011, nuit, observation en
maraude :

91

Sur ltude des sorties de rue, louvrage de Pascale Pichon offre une premire piste : Pichon P., Torche T., coll. Sociologie matires
penser , S'en sortir. Accompagnement sociologique l'autobiographie d'un ancien sans domicile fixe , Puf Saint-Etienne, 2007,
231 p.

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Trois hommes que nous rencontrons dans le 5me demandent des rasoirs,
ils nen ont plus. Nous restons discuter un peu, ils ne souhaitent pas aller
dans les centres, ils restent l. Lun deux me fait la bise en disant : Moi
jfais la bise aux femmes . Il parle dun ami de rue qui reste dans le coin
habituellement, mais quils nont pas vu depuis quelques jours, celui-ci
est en couple. Sa compagne est mal en point en ce moment. Lhomme le
plus bavard nous dit Une femme de toute faon elle a rien faire dans
la rue . Il explique que cest trs dur pour elle, elle a des problmes de
sant et sest fait agresser rcemment alors quelle tait sans son
compagnon.
Les femmes apparaissent donc dans ces discours comme tant plus vulnrables et exposes
des risques particuliers. Ma dmarche nest pas de chercher mettre en concurrence les
souffrances des hommes et celles des femmes, ni mme de cliver leur position. Il sagit plutt
de comprendre comment les femmes cherchent parer ces difficults spcifiques, cest-dire par quels moyens elles se protgent la fois des problmes lis au sans-abrisme que les
hommes rencontrent galement, et ceux lis majoritairement leur genre. Or certains lieux
sont particulirement utiliss dans le but de se protger. Les lieux-ressources constituent tout
dabord des lieux utiles pour rpondre aux ncessits de la survie mais aussi des lieux de
protection. Ils permettent de souffler, de se reposer, sans tre constamment en tat dalerte,
aux aguets, cest--dire sans se sentir trop expose. Plusieurs lieux remplissent ce rle : les
accueils de jour, les bibliothques, les lieux de culte, etc. Clestine, une dame ge venue
des Antilles depuis plusieurs annes, explique que le fait de se rendre lglise tous les jours
lui permet de ne pas perdre confiance mais aussi dtre labri des dangers de la rue (Journal
de terrain, 3 novembre 2011). Ces diffrents lieux sont utiliss le jour pour se mettre labri,
mais cest surtout la nuit que le danger se fait sentir et que les femmes cherchent se mettre
en scurit.
Les attitudes et choix de lieux varient donc en fonction de lheure, du moment de la journe,
que lon soit le jour ou la nuit. La nuit, les femmes sans-abri ont recours deux types de
pratiques, ainsi jai pu distinguer dun ct, la notion de lieu-refuge, cest--dire le fait de
trouver un lieu o lon sabrite et y passer la nuit, et dun autre ct, la stratgie qui consiste
circuler dans la ville pour ne pas tre repre. Parmi les lieux-refuges, le plus vident est le
centre dhbergement, ou la place dhtel via le 115 ou ses propres ressources.
Le soulagement et la gratitude exprims par de nombreuses femmes au moment de
lorientation sur un centre ou un htel donne une ide de ce que leur inspire lide de passer
une nuit dehors. Mais il existe galement des lieux-refuges utiliss par les femmes sans-abri
alors que leur utilit premire diffre. En premier lieu, se trouvent les urgences des hpitaux :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, p. 20, 17 janvier 2012

Ouai, franchement aujourdhui je pense que indiffremment les hommes


et les femmes se retrouvent dans les mmes lieux, c'est--dire quon peut
retrouver des dames qui sont, enfin gnralement cest quand mme des
exclues depuis un certain temps, mais qui vont dormir sur les pas de
porte, ou sous les auvents des magasins l, genre monoprix, hein,
monoprix cest lenseigne o tu vois rgulirement des SDF dormir voil.
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Maintenant tas quand mme des femmes qui vont se rendre plus
facilement aux urgences quand mme pour se mettre labri par peur.
Dans lentretien, Lucie met en avant le fait que parmi les femmes sans-abri on peut distinguer
une catgorie : celle de grandes exclues . Ces femmes correspondraient la description du
public principalement cibl par les maraudes du Samusocial de Paris. Comme les hommes
dsigns de grands exclus , il sagit de femmes ayant plusieurs annes de rue derrire elles,
ne sollicitant que rarement les services de laction sociale, qui vivent dans la rue et sont dans
un certain tat dincurie. Mais, toujours comme pour les hommes sans-abri, cela ne constitue
pas lessentiel des personnes sans-abri. Notamment chez les femmes qui ne correspondent
pas cette image et sont moins incuriques, plus prises en charge et moins visibles que les
hommes. Pour ces femmes ne correspondant pas la conception de grandes exclues , il
est peu frquent de rester mme la rue pour passer la nuit et ainsi risquer dtre
particulirement vulnrables. Elles vont donc se rfugier dans des lieux o elles se sentent
davantage en scurit, quitte ce quelles ne se reposent quune fois le jour venu. Ceci est li
au sentiment de peur comme le souligne Lucie. Cela est dautant plus vrai quand elles sont
accompagnes denfants, dans ce cas les urgences constituent le lieu-refuge par excellence,
car elles peuvent y rester avec leur enfant avec un moindre risque de se faire mettre dehors :
Extrait de journal de terrain, 23 novembre 2011, aprs-midi, mixte :

Abeba appelle pour la quatrime fois de la semaine. Elle nous appelle


depuis une cabine tlphonique proche des urgences de lhpital
Lariboisire. Nous parlons en anglais. Elle est avec son bb de 7 mois,
il ny a pas de pre qui ait reconnu lenfant. Abeba est arrive en France
il y a 5 jours, elle vivait auparavant en Italie depuis plus de 5 ans o elle
a un titre de sjour en rgle. Cela fait plusieurs jours quelle reste dans la
salle dattente des urgences de lhpital avec son enfant mais elle est trs
fatigue. Elle avait un logement l-bas mais lappartement tait trs sale
pour lever son enfant. Ctait dangereux, elle a donc d le quitter et
sest retrouve sans solution. Elle ne pouvait plus travailler depuis
quelque temps mais a pris toutes ses conomies pour son enfant. Elle a
dcid de venir en France car elle dit quen Italie ils sont racistes, que
cest trop dur avec son enfant l-bas, quelle ne peut rien faire. Je vais
voir la coordination. Elle est toujours ROPE zone europenne, elle
dpend du systme italien de protection sociale, tant rgulire sur leur
territoire. Ne pouvons la prendre en charge sur le 115 de Paris que si sa
prsence Paris excde 3 mois. Je lui redonne linformation que trois
collgues lui avaient dj donne : elle doit repartir en Italie, nous ne
pouvons pas lhberger. Elle pleure, snerve, explique quelle ne peut
pas retourner l-bas. Au moment o nous raccrochons elle pleure encore
et raffirme quelle ne retournera pas en Italie mme si elle doit passer
trois mois aux urgences pour quon soccupe enfin delle et de son
enfant.
Cette femme qui na aucun lieu o aller avec son enfant en bas ge choisit les urgences de
lhpital pour trouver refuge. La prsence de lenfant est sans doute ce qui permet Abeba de
rester autant de jours dans la salle dattente car dautres femmes tmoignent du fait davoir t
exclues des hpitaux lorsquelles restaient trop longtemps dans la salle dattente ou lorsque
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leur prsence tait perue comme gnante. Les commissariats, autre lieu de mise labri
conseill aux femmes particulirement par le 115 lorsquaucune place nest donne, sont
moins utiliss comme lieu refuge, notamment par les femmes migrantes ou souffrant
daddiction. Il y a aussi des lieux privatifs o elles se rendent sans que leur prsence y soit
autorise comme des cages descalier, des parkings. Il est difficile de savoir combien de
femmes utilisent ce moyen la nuit car cela les rend invisibles. Cependant, ce cas concerne
quelques femmes :
Extrait de journal de terrain, 18 fvrier 2012, soir, front-line :

Yvonne, 43 ans, appelle pour une place et une adresse pour refaire sa
carte didentit qui lui a t vole. Elle semble trs nerveuse, quand je
linterroge sur son moral, elle mexplique la cause de son angoisse :
Yvonne : Mon amie, Claude, elle est morte dans un parking, elle a t
agresse, on la carrment poignarde et laisse pour morte, tout le
monde sen fout. Elle allait dormir l-bas depuis un moment, ds fois jy
allais moi avec elle. Mais l jveux plus y retourner, jai la trouille
maintenant. Sil marrive un truc personne ne le saura. Faut vraiment tre
tar pour faire a.
Quelque peu choque par sa nouvelle, je lui demande si elle connait la
date de naissance de son amie pour que nous trouvions son dossier et
que nous puissions communiquer son dcs, elle ne la connait pas. Je
vais en coordination et explique la situation, elle sera prise sur Rostand
pour quon puisse garder un il sur elle, si a ne va pas je peux lui
donner des adresses de structures o elle pourra en parler. La
coordination va essayer de retrouver de quelle Claude il sagit.
Cette histoire particulirement difficile rend compte du problme rencontr par les femmes
lorsquelles choisissent de se mettre labri dans des lieux cachs de la vue de tous. Car dans
ce cas, il est impossible que quelquun vous vienne en aide si vous faites une mauvaise
rencontre. Yvonne est trs angoisse par le meurtre de son amie, elle a peur pour elle-mme.
Lalternative du centre lui parait plus convenable que le risque quil lui arrive la mme chose
qu Claude.
Dans les cas que jai dvelopps ici, cest le fait de se fixer en un lieu qui semble tre le
barrage aux risques de violences en tout genre, le type de lieu ayant son importance : on est
plus en scurit aux urgences que dans un parking privatif. Mais dautres femmes dcident
tout simplement de ne pas dormir la nuit, apprhendant les rencontres et les dangers de la
rue, elles vitent de se fixer en un lieu considrant que cela augmente leur vulnrabilit.
Celles-ci vont donc marcher ou prendre les transports toute la nuit, somnolant parfois dans les
noctambus. Ceci ncessitant tout de mme une endurance au manque de sommeil et une
certaine forme physique pour errer toute la nuit dans des buts occupationnels et scurisants.
En mme temps, y compris lorsquils sont dans les centres, les sans-abri voquent
frquemment les problmes lis au sommeil, il est rare quils dclarent dormir sur leurs deux
oreilles et sont le plus souvent dans un tat de vigilance constante. Nadge, une jeune femme
sans-abri, prfre ainsi ne pas dormir de la nuit et rester dans les transports en commun :

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Extrait de journal de terrain, 27 mars 2012, matin, front-line :

Nadge, 27 ans, a pass la nuit dehors hier soir. Sant ok malgr des
douleurs au dos. Je lui demande o elle a dormi hier soir, elle tait en
DNP [Demande Non Pourvue]. Elle mexplique que quand on ne lui
donne pas de place, souvent elle reste toute la nuit dans le mtro puis
dans les bus, elle prfre et elle trouve a plus sr. Cest fatiguant mais
au moins cest moins dangereux. En plus maintenant elle connait par
cur tous les bus, souvent elle donne des indications aux touristes
perdus Chtelet la nuit, des fois certains lui donnent une cigarette pour
la remercier. Aprs, en journe, elle est plus tranquille pour dormir, elle
va dans les accueils de jour ou alors dans les parcs quand il fait bon
dehors. Mais elle fait toujours bien attention ses affaires, elle a un sac
o il y a toute sa vie . Vu avec la coordination, pas de disponibilit
pour linstant, elle doit rappeler cet aprs-midi.
Les transports en commun, constituent donc Paris un autre lieu-refuge pour les sans-abri qui
est caractris par la mobilit quil implique. Les femmes sans-abri y voient la possibilit
dtre dans un lieu o dautres gens circulent, de passer inaperues parmi les autres
voyageurs et donc de paratre moins vulnrables que si elles restaient seules en extrieur.
Cependant, il faut souligner que rares sont les femmes seules dans les transports en commun
tard dans la nuit. Y compris pour les femmes ayant un logement personnel, le fait dtre seule
dans les transports ou dans la rue, passe une certaine heure, est peru comme dangereux92.
Au sujet des femmes dune manire plus gnrale, avec logement personnel, larticle
Inscurit dans les espaces publics : comprendre les peurs fminines souligne un lment
important qui fait cho ce que jai dvelopp :
tre de sexe fminin dans la rue nest pas une caractristique anodine et

de nombreuses sanctions viennent rappeler aux femmes le rle quelles


doivent jouer et les pratiques que lon attend delles. Lanticipation des
violences sexuelles est une constante pour les femmes interroges tout
simplement parce quelles sidentifient en premier lieu comme femmes .
Aussi, il apparait que les raisons des peurs dclares par les femmes ne sont
pas lies une exprience personnelle dagressions physiques mais une
violence de genre. 93
Par consquent, il parait utile de souligner que le sentiment dinscurit nest pas propre aux
femmes sans-abri, en particulier lorsque lon parle de circuler dans la ville la nuit. Le discours
des coutantes, moi comprise, est frappant de ce point de vue car il est trs frquent de les
entendre insister pour que les femmes sans solution pour la nuit se rendent dans les hpitaux
ou les commissariats de police pour se mettre en scurit et paralllement elles-mmes
rflchissent des stratgies pour leurs retours chez elles la nuit94. Ce qui distingue les
femmes sans-abri est le fait quelles ne peuvent que difficilement sextraire de la rue et
92

De nombreuses analyses ont t faites ce sujet, notamment partir des rsultats de lenqute quantitative Enveff ralise en 2000
(enqute sur les violences faites envers les femmes en France) mais aussi partir denqutes qualitatives. Le travail de M. Lieber sur le
sentiment dinscurit chez les femmes, croisant ces deux mthodes, doit galement tre retenu.
93
Condon S., Lieber M., Maillochon F., Inscurit dans les espaces publics : comprendre les peurs fminines , Revue franaise de
sociologie, 46-2, 2005, pp 265-294.
94
Les coutantes usent galement personnellement de stratgies dans leurs dplacements. Lorsquelles sortent du travail tard dans la
nuit pour ne pas faire toute seule le trajet, choisir un itinraire plutt quun autre. Les horaires de fin ont mme chang aprs consultation
des coordinateurs afin que les coutantes nattendent pas trop le RER sur le quai toute seule ou prennent un bus rapidement.

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quelles sont particulirement prcaires. Cela explique sans doute en partie pourquoi il est
difficile de concevoir que des femmes vivent la rue, mais jy reviendrai. En somme, le choix
des lieux de vie, des lieux de passage, des lieux-ressources, est un enjeu fondamental pour les
femmes la rue, dautant plus pendant la nuit. Il sagit de dcisions complexes prendre et
sans cesse renouveler au jour le jour.
En conclusion, les femmes sans-abri se trouvent le plus souvent dans un dilemme trs
complexe rsoudre. Il faut choisir entre dun ct la visibilit : cette solution peut tre
choisie par indiffrence (comme on peut le penser des grandes exclues qui ne prtent plus
attention aux dangers de la rue) ou bien pour quen cas de problmes, elles ne soient pas
seules, dans lide de susciter des ractions de la part des passants, du voisinage. La visibilit
est donc souvent dans des lieux o les femmes se sentent relativement en scurit, elle peut
nanmoins tre caractrise par lanonymat (comme les transports) ou inversement par la
reconnaissance dune vulnrabilit propre (comme dans les urgences). Et dun autre ct, les
femmes sans-abri peuvent choisir une stratgie dinvisibilit ayant pour but de ne pas tre
repre. Mais ces femmes le choisissent tout en sachant quelles sexposent aussi au risque
que personne ne puisse leurs venir en aide en cas de problmes.
2.2 - Une lutte contre ltiquetage
Les premires stratgies quotidiennes des femmes sans-abri que jai identifies portent sur leur
scurit physique. Il sagit de la survie comme prservation de soi vis--vis des agressions
extrieures, sajoutant au maintien physique de soi en apportant des rponses aux besoins
premiers.
Je vais prsent dcrire les usages que les femmes sans-abri ont dans lespace public pour
comprendre les mcanismes de sauvegarde de soi du point de vue de la considration que
ces femmes ont delles-mmes. Il sagit de savoir par quels moyens les femmes sans-domicile
sont susceptibles de rsister au stigmate. Je verrai, dans un premier temps, comment les
femmes sans-abri semploient ne pas tre vues pour ne pas tre reconnues et tiquetes
comme personnes sans-domicile. Ensuite, jaborderai brivement les logiques de distinction
luvre dans lexprience de survie de certaines femmes la rue. Enfin, il sagira de sarrter
de faon plus approfondie sur les pratiques des femmes sans-abri au regard des enjeux de
visibilit prcdemment dvelopps.
tre visible dans la rue, en tant que femme sans-abri, ce nest pas uniquement sexposer aux
dangers, lusure ou aux intempries. Cest aussi sexposer aux regards des autres et leur
jugement. Le jugement des autres est particulirement central dans la construction subjective
des individus, il permet de donner les preuves dune reconnaissance de son individualit par
autrui. Les sans-abri, hommes et femmes, sont tiquets comme tels partir du moment o ils
sont reconnus comme tels. Les caractristiques permettant de ranger les personnes dans la
catgorie Sans-Domicile-Fixe peuvent tre : leur aspect physique (salet, usure,
vtements, manque de soin et dhygine), leurs pratiques (comme faire la manche, boire de
lalcool, dormir dans lespace public), leurs marqueurs comme les bagages, leurs heures de
prsence dans la rue ou encore les lieux o on les rencontre, par exemple prs dun guichet
de banque, devant un magasin, dans une gare, etc. Le fait de cumuler un nombre important
de ces caractristiques implique donc une plus grande chance dtre stigmatis et considr
comme sans-abri. partir de mon exprience de terrain au 115 de Paris et en questionnant
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les maraudeurs ou coordinateurs, il mest possible de dire que les femmes sans-abri freinent
plus longtemps que les hommes la phase de ltiquetage, car il scoule un temps plus long
avant de runir plusieurs de ces caractristiques qui conduisent la stigmatisation.
Tout dabord, les femmes sans-abri sont nombreuses vouloir se dissimuler, il sagit pour
elles en premier lieu de ne pas tre vues. Afin de rendre cela oprationnel, elles doivent donc
russir se fondre dans le dcor et se rendre invisibles au sein de lespace public. Pour
russir, il leur faut matriser les codes de tous les espaces quelles traversent pour rendre
impossible leur reprage comme dviante dans leur usage de lespace et dans leur prsence
mme en son sein. Ainsi, au cours dune srie dobservations la Gare du Nord en Avril
2012, il ma t possible de reprer deux femmes dont lapparence ne laissait croire quelles
taient sans-abri, elles semblaient tre des voyageuses normales de la gare. Cependant, mon
observation ma permis de voir que lune dentre elles utilisait les cabines tlphoniques, que
personne nutilisait, et appelait le 115 (je lai vu composer les chiffres aprs avoir not quelle
se servait des cabines) et jai pu voir lautre femme rester pendant prs de deux heures avec
un caf la table dun commerce, sans manifester aucun intrt pour lheure ou larrive des
trains. En mimant des attitudes habituellement adoptes dans les gares, ces femmes cherchent
ne pas se faire remarquer. Ce nest quen observant trs attentivement leurs usages de
lespace plusieurs reprises et en ayant connaissance de certaines pratiques de la survie des
sans-abri que jai pu les voir, car aux yeux des autres usagers de lespace elles ne
constituaient pas des dviantes. Parfois nanmoins, le fait de ne pas vouloir tre vu,
nimplique pas effectivement de ne pas tre vu. Comme le montre lextrait de journal de
terrain suivant :
Extrait de journal de terrain, 18 dcembre 2011, nuit, observation en
maraude.

Nous sommes Ivry-sur-Seine en direction du 13me qui fait partie de


notre secteur. Je suis lavant avec la travailleuse sociale et le chauffeur,
linfirmier est mont larrire. Nous venons de manger dans les locaux
du Samusocial et nous repartons faire de la maraude pure. Sur le
chemin, nous croisons une femme au niveau dune poste. Nous
ralentissons pour aller la voir. Elle nous aperoit et recule. Nous
avanons le camion sur le trottoir pour aller sa rencontre. Mais ce
moment-l, elle fait mine de regarder avec concentration les horaires de
La Poste, comme si elle tait occupe et ne souhaitait pas tre drange.
Nous en dduisons quelle ne souhaite pas nous parler. tant donn
lheure, 3 h 30 du matin environ, il apparait quelle est trs
probablement sans-abri mais quelle ne veut pas avoir affaire nous.
Cette situation est rvlatrice du fait que malgr tous leurs efforts, les femmes sans-abri ne
peuvent tout fait chapper ltiquetage en tant que dviantes. Cependant, elles peuvent
chapper au stigmate de sans-abri, au profit dune identit moins disqualifiante de pauvre par
exemple, si lon se rfre laspect peu soign quelles peuvent avoir. Toujours est-il que
cette volont de ne pas tre vu semble particulirement frappante chez les femmes sans-abri
alors quelle est plus rarement constate chez les hommes, mais cela mriterait une analyse
plus fine des pratiques masculines. Les comportements que jai analyss dans la partie
prcdente concernant la protection des dangers de la rue travers des stratgies de
dissimulation entretiennent galement la lutte contre ltiquetage. Le fait de ne pas rendre
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visible sa vulnrabilit vise empcher dtre perue comme sans-abri, femme seule,
dviante.
Mais au-del de la stigmatisation par des inconnus, lenjeu peut galement reposer sur le fait
de ne pas tre reconnue. tre reconnue est un risque plus grand que dtre vue pour les
femmes sans-abri car cela touche encore plus directement leur identit personnelle. Cest
individuellement quelles risquent alors dtre vues comme sans-abri, ce qui est peru comme
un chec, une forme de dchance et inspire donc une honte profonde chez certaines
femmes. Alors quen tant plus simplement vue et tiquete, cest en tant que personne
anonyme que lon est assimil un ensemble collectif de personnes la rue, de sansdomicile-fixe. Ainsi, lon peut retrouver cette apprhension chez cette femme :
Extrait de journal de terrain, 12 janvier 2012, soir, front-line :

Katia appelle pour une place en centre. Elle est fatigue, a dormi dehors
hier soir. Elle na aucune ressource, et est en attente de CMU. Je vais en
coordination. On me propose une prise en charge via les maraudes pour
aller Charles Foix. Je retourne lui annoncer, contente davoir une place
lui proposer cette heure-ci. Je lui explique les modalits de prise en
charge, elle est ravie davoir une place, elle me remercie. Mais quand je
lui annonce quelle doit tre amene en camion pour ensuite aller au
centre, elle me dit quelle ne veut pas y aller. Je lui demande pourquoi,
ne comprenant pas son choix, elle qui tait si contente davoir une
place. Elle me dit quelle ne veut pas aller dans les camions du Samu
Social, que si quelquun la reconnait a serait la honte. Elle ne veut
absolument pas monter dans un camion, mme si nous changeons le
point de rendez-vous. Jessaye de la convaincre qu cette heure-ci il y a
peu de chance quelle croise quelquun quelle connait. Elle me dit
quelle ne veut pas risquer quon sache quelle est dans cette situation,
a nest pas la peine de continuer de parler. Aprs avoir insist en vain,
je finis par la laisser raccrocher.
Pour Katia, il semble que la dimension premire de survie, de mise labri, ne passe quau
second plan, pour elle lessentiel tant de ne pas tre reconnue dans un service daide aux
sans-abri et ainsi risquer dtre catalogue comme tel par des personnes de sa connaissance.
Cela montre quel point les enjeux du sans-abrisme dpassent la notion de manque matriel.
En effet, travers les attitudes que lon a dj pu dessiner, je peux dire que lexprience
quotidienne du sans-abrisme comporte un aspect fondamental dans les enjeux identitaires
quil implique. La sauvegarde de soi va donc bien au-del de la rponse aux besoins comme
dormir ou manger, car cest aussi par la perception des autres que les individus sont mme
de rsister et dorganiser la dbrouille quotidiennement. Les types de stratgie quutilisent ces
femmes sans-abri pour ne pas tre visibles, voquent trs clairement les attitudes quadoptent
les femmes plus gnralement lorsquelles se trouvent dans lespace public, la nuit
notamment. Les manires dont les femmes peuvent tre amenes se faire discrtes dans les
lieux publics la nuit sont en effet comparables. Ainsi, il est possible de noter que les usages
sociaux de lespace public la nuit sont distincts selon le sexe. De nombreuses femmes
adoptent des postures, des tenues qui se veulent les moins remarquables possibles lorsquelles
circulent seules dans la ville. Avoir lair occup ou user de lespace sans dvier de lusage
courant est une autre faon de se fondre dans lespace sans tre repre. Les choix aussi se
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ressemblent, surtout lorsque lon pense aux itinraires que choisissent demprunter les
femmes pour rentrer leur domicile ou se rendre quelque part. Il y a le plus souvent un choix
des lieux de passage en fonction de leur dangerosit prsume ou non, de lclairage, du fait
que la rue soit trs frquente ou non. En somme, les problmatiques rencontres par les
femmes sans-abri pour ne pas tre vues ou reconnues, quil sagisse dviter la stigmatisation
ou de survivre, se retrouvent de manire notable, mme si ncessairement diffremment, dans
les pratiques sociales des femmes parisiennes.
Dans le prolongement des rsistances au stigmate dj nonces, il faut souligner un autre
moyen auquel les femmes sans-abri recourent : il sagit de la mise en place dune logique de
diffrenciation, dune distinction, vis--vis des autres femmes sans-abri. Comme on peut le
voir dans lextrait suivant :
Extrait de journal de terrain, 11 novembre 2011, aprs-midi, front-line :

Christine appelle pour une prise en charge sur France 10 ou Savoy. Vu


coordination : lui proposons une prise en charge sur France 10 dans une
chambre 2 lits, une autre femme sera avec elle. Christine est daccord
mais elle rajoute :
Christine : Moi jaime pas quand ya dautres femmes dans la chambre.
Jsuis pas comme elle moi. Jveux pas les critiquer ces pauvres femmes
moi, mais quand mme cest abuser comment elles se comportent.
Moi : ah bon ? C'est--dire ? Vous avez eu des problmes ?
Christine : Non, mais elles pourraient faire un petit effort quand mme.
Moi cest pas pour les autres que je dis a, cest pour elles. Parce que
quand on se laisse aller comme a, quon se met boire et tout, cest
quil y a quelque chose qui ne va pas... []
Dans cet extrait, on peut voir que Christine, elle-mme la rue, met des jugements sur les
femmes sans-abri, disant quelle nest pas comme elles . Par ceci, il faut entendre quelles
dsignent les femmes hberges dans lhtel comme autres et qui ont quelque chose qui
ne va pas . Il sagit ici dune logique de distinction que lon a dj pu voir indpendamment
du sexe, en relation au travail par exemple. Mais en mme temps que la logique de
distinction, il est probable que cette diffrenciation pose entre soi et les autres permet de
remplir une fonction rassurante, les autres servant dpouvantails, et rappelant quil y a des
gens plus mal en point que soi. Le recours lalcool tant peru par Christine comme
symptme dune marginalit. Cependant, quelle parle de femmes qui salcoolisent est
intressant du fait quil sagit dune pratique ralise au sein mme de lhtel, ce qui rejoint
les informations donnes par Lucie :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, p. 10, 17 janvier 2012
quelles problmatiques tas t confronte particulirement selon, on
va dire selon le sexe, o mme de manire gnrale ? On va laisser la
question large et puis on verra.

Bah dj la problmatique rcurrente on va dire cest bah lalcoolisme


quoi. O l que ce soit homme ou femme, de toute faon lalcool est l
quoi, il est prsent et on va dire que pour certain mme cest un
compagnon de rue quoi lalcool. Cest Cest vraiment quelque chose

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qui les fait tenir je pense dans la rue pour certains. Euh aprs jai quand
mme remarqu que pour les hommes taient quand mme, enfin
salcoolisaient plus massivement que les femmes. O en tout cas ils
montraient plus en fait. Les femmes se cachent plus pour boire et nient
plus leur alcoolisme que les hommes jai limpression. []
Une autre observation rcurrente sur la situation des femmes sans-abri porte directement sur
leur manire de cacher certaines pratiques stigmatisantes. Pour commencer, parlons de la
manche, qui reprsente une des caractristiques de limage habituelle des sans-abri. partir
des tmoignages recueillis la fois de la part des femmes sans-abri, des coutants et des
observations ponctuelles de la vie quotidienne, il apparait que peu de femmes isoles
pratiquent la manche dite assise ou dinterpellation. La plupart des femmes rencontres sont
plutt enclines utiliser la technique qui consiste faire la rencontre telle que dcrite par
P. Pichon95. Cette technique consiste se tenir debout et solliciter des personnes en
particulier pour leur faire une demande, cest donc une pratique la fois plus discrte et
moins stigmatisante puisque peut subsister un doute sur le statut de la personne qui fait
rencontre.
Extrait de journal de terrain, entretien informel avec Anne-Claire,
ancienne sans-abri, 20 septembre 2011, Ivry-sur-Seine :

Alors que je rentrais de ma formation au Samu Social, jai rencontr une


femme qui allait la rencontre des gens pour leur demander une pice.
Lobservant au loin, je constatais que la femme tait devant une porte
dimmeuble et observait les passants, sans aucune occupation
particulire, ni posture dattente. Voyant que je la regardais, elle ma fix
un moment. Je continuais marcher dans sa direction, empruntant le
chemin menant au bus. A linstant o jarrive son niveau elle me
demande de largent pour manger. Je lui donne une pice et cela nous
amne discuter un peu. Elle me remercie de lui avoir donn et de lui
avoir souri, surtout la prsence et le sourire , a-t-elle ajout, cest
rare . Jen profite pour engager la conversation. On a beaucoup discut,
je pense que cette dame avait envie de parler. Elle sappelle Anne-Claire
et elle a 51 ans. Elle a pass au minimum trois quatre mois dans la rue
avec son fils de 21 ans aprs avoir t expulse de son logement, la
suite de quoi elle a perdu son travail. ce moment-l, ne souhaitant pas
tre spare de son fils, ils ont dormi dans une tente, des parkings, des
cages descalier. Le 115 ne voulait pas les prendre ensemble.
Aujourdhui elle a finalement obtenu un logement, en utilisant des
anciennes relations (adjoint au maire darrondissement et assistante
sociale) mais le logement est insalubre. Elle fait des missions dintrim
mais ne sera paye que dans une semaine donc elle continue faire la
manche, demande aux commerants de lui mettre de ct les denres
primes mais elle a trs honte de sa situation. Elle ne veut plus prendre
les tickets restaurants chez Emmas car elle ne veut pas priver des
familles la rue de ceux-ci. Elle me dit que des fois elle nen peut plus,
veut se jeter sous une voiture, sous un bus. Elle a aussi du mal avec
lattitude de ses collgues qui se doutent de sa situation mais mangent
95

Pichon P., Vivre dans la rue , op. cit. p. 101

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des pains au chocolat devant elle sans lui en proposer. Elle me dit que
cest difficile, et puis il y a la honte, le mpris. Anne Claire me raconte
quun homme est pass devant elle et lui a dit vous savez il faut
travailler aussi et que quand elle lui rpond mais je travaille
monsieur , il lui dise cest a en lui lanant trois pices de un
centime par terre. Puis quand elle a refus de les prendre, il a ajout
mais cest de largent madame ! . ce moment elle a fini par dire
mais je suis pas votre chienne . Elle nen peut plus de vivre dans cette
situation, voudrait vraiment que a sarrte. Elle me remercie davoir pris
du temps, de parler avec elle et pour la pice aussi. Je finis par la laisser,
nous nous reverrons sans-doute.
De par la manire dont Anne-Claire gre sa situation de grande prcarit, avec son fils, on
peut constater que ceux-ci doivent faire partie des sans-abri (puis mal-logs) invisibles, car
elle fait tout son possible pour ne rien laisser paratre de sa situation. La dbrouille dont elle
use encore aujourdhui semble directement tire de lexprience vcue la rue : manire de
faire la manche, ngociation avec les commerants Mais certains de ses usages ont
chang : elle ne veut plus solliciter les services dinstitutions destins notamment aux sansabri car elle ne sen sent pas la lgitimit. Le sentiment de honte, n de ses expriences mais
aussi de limage quelle a delle-mme, est trs prsent dans son discours.
Finalement, les femmes sans-abri se trouvent prises dans une tension entre la lutte pour la
survie dans la rue, travers les enjeux lis la dbrouille, mais aussi celle contre ltiquetage,
pour ne pas ressentir le sentiment de honte et se sentir disqualifies. Cela donne lieu des
stratgies varies ayant pour but de rpondre ces deux volonts, sans toutefois pouvoir y
parvenir tout fait. Cette partie permet galement de questionner ce quimplique tre une
femme sans-abri dans lespace public et ce quimplique dtre tout simplement une femme
dans lespace public, dans des situations o se joue une tension entre les objectifs
contradictoires de visibilit et dinvisibilit pour vaincre ses peurs et se sentir en scurit.

3 - Une remise en cause de la dichotomie priv-public, qui est au principe de


lagencement des sexes
partir des dimensions spatiales et temporelles du sans-abrisme que jai dveloppes dans un
premier temps, et de lexprience des femmes sans-abri dans lespace public, je souhaite
prsent minterroger sur la dichotomie entre la sphre prive et la sphre publique
habituellement mobilise dans les reprsentations sociales de la diffrence entre les sexes.
Dans le cas du sans-abrisme, tudi ici, il parait essentiel tout dabord de comprendre quels
types dappropriation de lespace public il est possible dobserver pour ensuite questionner
plus prcisment les effets sur la dichotomie priv-public de la prsence des femmes sans-abri
dans la rue.
3.1 - Lappropriation de lespace public et production de lespace dans les pratiques
Vivre dans la rue cest sexposer aux regards des autres dans des espaces a priori
impersonnels, o lintime sexpose peu : des espaces publics. Mais que se passe-t-il lorsque
des individus doivent, par ncessit, rendre publiques des parties de leur intimit du fait quils
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nont pas le choix de faire autrement ? Je vais chercher comprendre dans quelle mesure
lexposition de soi et lappropriation des lieux contribuent produire des espaces privs au
sein de lespace public.
Dans un premier temps, il parait essentiel de partir de la dimension occupationnelle des
pratiques sociales des sans-abri au sein de lespace public. Car tre dans un espace particulier
implique des modes doccupation particuliers de cet espace. Cest donc selon lespace o
lon se trouve que lon adapte son attitude, sa faon de se mouvoir, de prendre de la place.
Lorsque lon ne respecte pas les rgles implicites ou explicites qui sappliquent dans lespace
o lon se trouve, on risque dtre rappel lordre, sanctionn, par des comportements qui
en retour soulignent la transgression. Lespace public, peru comme distinct de lespace
priv, est rgi par des rgles plus nombreuses ayant pour but initial de permettre le vivre
ensemble. Les personnes sans-abri ne peuvent tout fait sextraire de lespace public
puisquelles ne disposent pas dun lieu de repli tel que peut lincarner un chez soi. Il peut
donc arriver que les sans-abri occupent lespace diffremment et que leurs pratiques ne
correspondent donc pas aux attendus rattachs aux lieux o ils se trouvent.
Tout dabord, jaborderai les modes doccupation de personnes sans-abri seules. La premire
caractristique de leur mode doccupation, et la plus frquente selon mes observations, est la
posture : les individus sont alors assis ou allongs dans des lieux qui ne prvoient pas un tel
usage. On les trouve devant les banques, sur un quai de mtro, sur un trottoir, devant un
immeuble, etc. Comme le montrent les observations suivantes :
Extrait de journal de terrain, 5 mars 2012, observations personnelles,
devant une banque, Paris 6me :

Je remarque une femme, depuis plusieurs jours elle est assise devant la
Socit Gnrale, toujours aux alentours de 9 heures du matin. Elle porte
les mmes vtements que les autres fois que je lai vue : une doudoune
sans manche au-dessus dun t-shirt manches longues noir pois blancs,
elle a aussi un jean et des chaussures blanches abimes au bout. Elle
porte une queue de cheval. Elle se tient dans une posture faisant penser
lattente : les mains jointes sur ses genoux.
Extrait de journal de terrain, 10 juin 2012, observations personnelles,
devant un distributeur de billet, Paris 7me :

Une femme, au moins 50 ans premire vue, est assise devant un


distributeur de billets, sur un rebord, entre deux guichets automatiques.
Elle a les cheveux trs courts, une veste beige, type impermable,
visiblement use par endroit. Elle a galement un pantalon kaki. Elle
tient un chaton en laisse. Des passants la regarde avec insistance
dautres ne semblent faire attention quau chaton en laisse.
Extrait de journal de terrain, 3 mai 2012, observations personnelles, dans
une rue commerante, Paris 14me :

Une femme avec une charpe grise en laine sur la tte qui lui tombe de
part et dautre du visage, est assise par terre. On ne voit donc pas bien
son visage. Elle se gratte le visage, ne regarde pas les pitons. Elle porte
aux pieds des chaussettes noires avec des chaussons bleus, des
pantoufles. La dame porte un pantacourt qui laisse apparatre ses mollets
qui semblent sales et tachets. En haut, elle a un sweet-shirt.
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Si lon prend la premire de ces trois femmes, elle nest pas dviante a priori de par sa tenue,
elle est vtue simplement, sans signe rvlateur dune grande prcarit matrielle dans son
apparence. Cest son occupation de lespace qui la rend remarquable, pour elle comme pour
les autres femmes, le fait dtre assise dans la rue pendant de longues plages horaires, mme
le sol, dans des lieux de passage et notamment devant un guichet automatique, est une
occupation de lespace qui est implicitement considre comme dviante. La troisime est
nanmoins plus rapidement perceptible comme sans-abri car sa manire de se tenir, ainsi que
sa tenue, ltat de son corps, sont plus caractristiques des personnes la rue. La seconde
dimension que lon retrouve dans le mode doccupation de lespace des personnes seules est
le bagage , physiquement imposant, encombrant et parfois assorti dobjets paraissant
premire vue inutiles.
Extrait de journal de terrain, 19 fvrier 2012, soir, mixte :

Jentends Charlotte qui parle avec Moucheron au tlphone, un


homme bien connu du 115 qui donne toujours son surnom, partant du
principe que tout le monde le connait et donc sait retrouver son nom. Il
semblerait que Moucheron soit embt car il ne veut pas laisser son
caddie o il a toutes ses affaires, Charlotte lui demande ce quil contient.
Je nentends pas ce quil rpond mais elle essaye apparemment de le
faire jeter des vieux journaux, que celui-ci entend garder. Charlotte dit :
ah mais effectivement, si cest pour pas avoir froid je comprends . Elle
lui donne des adresses de bagagerie, lui explique quil ne pourra pas
rentrer son caddie dans le centre. Fin de la pause, ma ligne sonne.

Extrait de journal de terrain, 2 avril 2012, matin, observations


personnelles, Gare du nord, proche de la sculpture :

Une femme est assise par terre avec son chien, entre deux panneaux
publicitaires fixes. Elle a les pieds nus. Elle est en train de gronder son
chien qui aboie, grogne et mord sa laisse. Elle a de nombreux sacs
autour delle : sac dos, en plastique, ... Personne ne semble ragir pour
linstant aux aboiements du chien ni la prsence de cette dame, pas
mme les forces de lordre, trs prsentes dans la gare.
Loccupation de lespace passe aussi par le fait dy disposer ses affaires, cest une faon
damnager le lieu, de se lapproprier. Dans les deux cas prsents, je nai que peu dlments
sur la raction des usagers plus conventionnels des lieux o moucheron ou la dame avec
son chien se trouvent. Mais moucheron est contraint de se dbarrasser de son caddie dune
manire ou dune autre pour entrer dans le centre et le regard port, mme distance, par
Charlotte donne une ide de celui qui peut lui tre port de visu. De son ct, la femme
semble laisser les gens indiffrents mais lespace quelle occupe ce moment-l nest pas un
espace ncessaire aux usagers conventionnels de la gare. Cela dit, il est intressant de noter
que le bruit est une autre faon doccuper lespace car cette femme et son chien occupent
lespace sonore. Ainsi les pratiques des sans-abri en la matire peuvent tre en dcalage avec
les lieux. Les lieux de circulation sont de bons exemples, le mtro tant un de ces lieux, car
on constate que la plupart des voyageurs non accompagns y sont silencieux.

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Extrait de journal de terrain, 19 novembre 2012, aprs-midi,


observations personnelles, mtro ligne 6 :

Une femme, probablement autour de 55 ans, avec de nombreux sacs et


une bquille la main passe dans le wagon. Elle rpte dune voix forte
en interpellant les gens sil vous plait madame, je suis en plein
dsespoir, je voudrais pas passer une deuxime nuit dehors Sil vous
plait, cest pour une chambre dhtel, je suis en plein dsespoir , le ton
de sa voix est assez plaintif et elle articule beaucoup ses phrases au point
quelle semble parler au ralenti. Personne ne lui donne de pice, elle
ressort du wagon et je la vois entrer dans le suivant, jentends encore sa
voix. Les gens nont pas vraiment ragi, deux femmes se sourient, quand
la dame part et les personnes qui lavaient observe reprennent leurs
activits (musique, lecture, etc.)
Cette femme prend place dans un espace la fois bruyant, le mtro tant un lieu o
rsonnent de nombreux signaux sonores, et silencieux, car les gens seuls y parlent peu. Son
intervention pour solliciter les voyageurs vient donc perturber le cours normal du trajet tout
en tant assez banale. En effet, le mtro parisien est un lieu o la qute est frquente du fait
de la circulation de musiciens, de sans-abri, de personnes prcaires, qui demandent la pice,
un ticket restaurant, une cigarette. Ceci explique aussi lindiffrence manifeste de nombreux
voyageurs. On peut penser que les choses seraient diffrentes dans un bus ou dans un
tramway o les pratiques de la manche sont plus rares. La seconde dimension sensorielle de
loccupation de lespace que je peux voquer est la dimension olfactive. Du fait de la nature
du terrain denqute (une plateforme tlphonique), je ne dispose que de trs peu dlments
sur ce point, notamment concernant les femmes qui sont plus rarement incuriques et souilles
que les hommes. Il paraissait nanmoins important de souligner que cet aspect doit tre pris
en compte puisquil gnre directement des ractions de la part des personnes en prsence
des sans-abri dont se dgage une forte odeur : on peut couramment observer des personnes
qui se bouchent le nez, changent de place, se couvrent la bouche, en prsence dune
personne malodorante. Et certains sans-abri contactant le 115 soulignent eux-mmes les
odeurs dsagrables qui manent de certains usagers des centres dhbergement durgence, il
peut sagir dalcools, durine, de crasse, de sueur.
Les diffrentes manires doccuper lespace que jai vues ici pour les personnes seules se
retrouvent galement dans les pratiques des personnes en groupe, avec toutefois la dimension
collective de loccupation impliquant davantage de gestes, de communication, dinteractions
et parfois des comportements agressifs. Le risque des comportements agressifs des personnes
en groupe se retrouvent dans les rgles des maraudes du Samusocial qui ont pour instruction
de ne pas sarrter si elles aperoivent plus de trois personnes ensemble ou encore aux abords
des lieux o se trouvent des collectifs comme les gares, les distributions de repas, les lieux
proximit des centres.
La faon dont on occupe lespace est un premier jalon de la production de celui-ci mais dans
le cas du sans-abrisme, cela va au-del. Car tre sans-domicile implique galement une
exposition de lintimit au sein de lespace public. Dans la rue, peu de place est laisse la
pudeur, car la contrainte majeure est labsence despace privatif. Ainsi, les personnes la rue
rendent visibles leur intimit au regard des autres. Les gestes dhygine comme la toilette, la
coiffure, faire ses besoins, etc. sont alors exposs et ces pratiques quotidiennes,
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habituellement rattaches la sphre prive, deviennent alors publiques. Il est donc frquent
de voir des moments dintimit des personnes sans-abri, au-del de lvidence conduisant
penser au sommeil, comme on le voit ici :
Extrait de journal de terrain, 11 octobre 2012, observations personnelles,
sur un banc public, Paris 12me :

Je remarque une femme assise seule de biais sur un banc, des sacs
lentourant. Elle tient une brosse et coiffe ses longs cheveux bruns. Ils lui
recouvrent une partie du visage. Je me demande si cela a pour but de le
cacher ou sert uniquement faciliter les gestes pour coiffer une
chevelure visiblement emmle.
Extrait de journal de terrain, 26 septembre 2011, matin, back-line :

Je suis en ligne avec Jocelyne, sans domicile depuis deux semaines.


Faisons le point sur sa situation. Elle a t expulse de lappartement
quelle louait dans le 19me, son propritaire la mise la porte alors
quelle avait prvenu quelle aurait quelques problmes de paiement
pendant une courte priode, car elle tait en recherche demploi. Elle a
des justificatifs de sa prsence dans le logement. Aujourdhui sans
solution via son rseau, elle est dehors. Sa situation est en rgle (papiers,
CMU, RSA 19e). Pour le quotidien elle se dbrouille pour faire sa toilette
dans les parcs quand il ny a pas grand monde, elle ne veut pas rester
sans se laver. La maraude de la Croix rouge lui a donn un kit dhygine
donc elle a le ncessaire pour sa toilette. Comme elle avait un rendezvous avec son assistante sociale la semaine dernire, elle a pris soin de
se changer dans des toilettes publiques car elle avait gard des changes
propres au cas o. Elle ne va pas tarder faire une laverie mme si a
cote un peu cher. Elle se dbrouille pour manger. Vu avec la
coordination : orientation vers son assistante sociale du 19me, elle ne
dpend pas du 115 et donner adresse repas et accueil de jour pour les
douches.
Ces observations dvoilent une exposition de lintimit dans lexprience quotidienne de la
dbrouille. Les personnes sans-abri doivent sadapter aux circonstances de la vie la rue et
donc trouver des moyens pour recourir aux gestes quotidiens mme lespace public. Faire
sa toilette, se brosser les cheveux, se changer, deviennent donc des moments livrs au regard
des autres. La seconde dimension concernant lintimit des sans-abri porte sur les relations
affectives et sexuelles. Cet aspect des expriences du sans-abrisme a t peu explor compte
tenu du terrain denqute considr : regarder un phnomne par le biais institutionnel
implique de dlaisser des lments au profit dautres. En effet, travers ce dispositif
denqute, cest principalement le discours fait linstitution qui a pu tre recueilli, et les
observations menes par ailleurs ne permettent pas den dire plus sur les expriences
affectives et sexuelles qui ncessitent pour tre voques une mise en confiance plus
approfondie. Nanmoins, il convient de souligner que les enqutes menes sur cet aspect de
la vie des sans-abri sont peu nombreuses notamment cause dun dni gnralis, de la part
des institutions comme des chercheurs, de lexistence dune sexualit des sans-abri.
LObservatoire du Samusocial a ralis en 2007 une enqute par entretiens semi-directifs
auprs des personnes hberges dans les accueils de jour et de nuit du Samusocial qui met
jour le caractre pluriel et rel des expriences affectives et sexuelles dans la rue. En effet,
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pour les auteurs du rapport Survivre ou faire l'amour ? La pluralit des expriences
affectives et sexuelles de personnes sans-domicile-fixe 96, il ne fait nul doute que les
pratiques sexuelles et affectives des sans-abri ne doivent tre comprises partir des privations
matrielles ou des actes violents pouvant tre prsents dans la rue, mais plutt partir de leur
trajectoire biographique et de la manire dont les personnes la rue dfinissent leur situation
objective. Leur travail permet de montrer que le sans-abrisme nexempte pas dune vie
affective et sexuelle et quil y a l une prnotion dpasser fournissant donc une piste pour
mener davantage de recherches dans ce sens.
Enfin, il convient de signaler de quelle faon les personnes sans-abri peuvent tre amenes
reconstituer un chez-soi, dlimitant un espace intime en diffrents lieux de lespace urbain,
qui constituent ainsi des espaces privatifs symboliques au sein de lespace public. Lutilisation
de lieux couverts, permettant ou non la dlimitation physique, vise reconstituer un abri mais
aussi un chez soi. Les techniques dapproche des maraudeurs permettent de mettre en
lumire cette dimension de lappropriation de lespace en considrant que les personnes
rencontres ne doivent tre approches en de dune certaine limite que lorsquelles ont
invit les maraudeurs savancer, comme lon inviterait quelquun franchir le seuil de la
porte. Les lieux de survie deviennent ainsi de vritables lieux de vie dans lesquels les
personnes crent des habitudes, un espace soi. Quil soit fait de cartons, de bois, de tissu,
labri devient un espace rendu priv, pendant un temps. Cela invite les passants en prendre
acte comme par exemple en faisant discrte leur prsence aux abords dun lieu de vie,
diminuant lallure de la marche et le bruit de ses pas pour ne pas gner le sommeil dune
personne sans-abri endormie.
3.2 - La prsence des femmes dans lespace public
partir du questionnement autour de la notion d'appropriation de l'espace public que jai
dcline sous ses diffrentes formes, je peux maintenant poser le problme plus spcifique de
la prsence des femmes sans-abri dans l'espace public. En effet, il s'agit pour moi d'interroger
la prsence de ces femmes dans l'espace public partir des reprsentations sociales associes
cet espace. En partant de ce qui se joue dans les reprsentations, je pourrai ensuite traiter
plus prcisment de la prsence effective des femmes sans-abri dans la sphre publique, qui
comme je lai dit occupent l'espace de diffrentes manires et sont particulirement exposes
au regard des autres. Enfin je questionnerai la pertinence d'une analyse partir de la
dichotomie priv/public partir de l'exprience des femmes sans-abri Paris.
Pour commencer, il s'agit donc de prendre appui sur le travail de terrain pour rendre compte
de la manire dont est perue la prsence des femmes sans-abri dans l'espace public, que
lon a constat comme tant diffrente de celle des hommes. La description des
reprsentations sociales permet aussi de comprendre comment les acteurs vont ensuite
interagir avec les femmes sans-abri partir de ces conceptions et perceptions du monde. Il
n'y a pas d'effet mcanique entre les reprsentations et les expriences concrtes de la rue
mais cela contribue construire les manires d'agir de ces femmes et aussi forger leur
rflexivit sur leurs propres expriences. Le premier lment quil convient de souligner porte
sur la dangerosit prsume de lespace public pour les femmes sans-abri. En tmoigne le film

96

Carpentier S., Laporte A., Le Mener E., Oppenchaim N., Observatoire du Samusocial de Paris, Inpes, Survivre ou faire l'amour ? La
pluralit des expriences affectives et sexuelles de personnes sans-domicile-fixe , 2007, 229 p.

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ralis pour le Samusocial dans sa campagne destin empcher la fermeture du centre


dhbergement durgence pour femmes Jean Rostand :

Le film commence par la phrase : Le 31 Mai, si le centre dhbergement


pour les femmes sans abri ferme ses portes, ces femmes dormiront dehors.
Dans un lieu apparemment souterrain, deux hommes marchent en parlant
bruyamment. Une jeune femme brune est allonge dans un renfoncement
du mur, formant une alcve, sur des couvertures disposes sur un carton et
avec des sacs autour delle. Elle porte un bonnet, un grand manteau et un
jean. Lun des hommes essaye dallumer une cigarette. Lorsquils arrivent
son niveau, la jeune femme les voit, se lve rapidement et dit : Vous
nauriez pas une cigarette sil vous plait ? . Les deux hommes sarrtent, la
regardent. Quest-ce que tu fais l cette heure-l toi ? dit celui qui
essaye toujours dallumer sa cigarette. Puis ajoute : Elle est mignonne,
hein ? . La jeune femme rpond Tu peux me filer une clope sil te
plait ? . Lautre homme lui dit Eh regarde riant et mimant un acte
sexuel. Puis ajoute Montre-moi ta tte, hop ! , il lui enlve son bonnet,
Tu veux une cigarette ? . La fille crie Rend le moi ! , il rpte Tu veux
une cigarette ? Cest a ? . Elle : Rend le moi . Lhomme lattrape en
mettant ses bras autour de son corps et la tire vers lui. La femme crie
Arrte ! Arrte ! . Il lembrasse de force, elle hurle Tu me lches ! .
Lhomme la cigarette dit lautre Arrte , qui lui rpond a va, a va
on fait rien . La femme rpte Arrte ! . Tandis quelle crie, lhomme lui
hurle trois reprises Tais-toi ! , en mettant sa main sur sa bouche.
Lhomme la cigarette essaye de sinterposer, demandant lautre homme
darrter. La femme arrive se dgager, elle met un coup de pied et se met
courir, lhomme tombe par terre. Son ami lui demande : a va ? , lautre
rpond Lche-moi ! . La femme court, elle monte des escaliers, les deux
hommes la poursuivent. Il fait nuit, elle continue sa course, traverse une rue
et arrive devant la porte vitre dun immeuble. Elle frappe fort sur la porte
avec ses deux mains, on voit les deux hommes la rattraper derrire. Audessus de la porte de limmeuble est crit Centre dhbergement . La
femme tape fort sur la porte en disant Au secours ! Ouvrez-moi ! . Les
deux hommes arrivent juste derrire elle, elle crie. Ils lattrapent, lun lui
mettant la main sur la bouche, et lemmnent, alors quelle continue crier.
Ce court mtrage, destin empcher la fermeture du centre dhbergement durgence pour
femmes, met en lumire des reprsentations de la situation des femmes sans-abri en mettant
en scne la vulnrabilit dune jeune femme expose au risque de viol. Ayant le but de
choquer pour provoquer un intrt, une raction du public et des dcideurs, ce film prend
nanmoins racine dans des images rcurrentes portant sur les femmes dans lespace public.
La femme, seule, jeune, svelte, la voix aigu, se trouve face deux hommes, plus gs, plus
robustes et bruyants : le contraste se veut saisissant. Lespace public est alors reprsent
comme un endroit masculin et dangereux pour les femmes : les hommes occupant tant
lespace physique que sonore. Dautre part, le fait que les hommes se focalisent demble sur
le physique de la jeune femme, stonnant de sa prsence en ce lieu une heure tardive, la
nuit, et que lun deux la contraigne par la force se laisser embrasser, toucher, est galement
un lieu commun des reprsentations lies une conception de lespace public comme espace
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dangereux pour les femmes du fait de la prsence dhommes. Il a t dmontr dans


lenqute Victimation et sentiment dinscurit en le-de-France , dont la dernire vague a
t effectue en 2011, que mme si les femmes ne sont pas davantage victimes dactes
violents dans lespace public, elles sont nanmoins plus nombreuses apprhender lespace
public et y limiter leur prsence notamment du fait de la nature des violences et de la
perception quelles en ont :
Si les femmes ne sont pas plus victimes de violences dans lespace public

que les hommes, elles y subissent toutefois des atteintes diffrentes. En


particulier, elles sont bien plus exposes aux violences sexuelles : daprs
lenqute, 15 % des violences dclares par les franciliennes dans lespace
public sont des agressions sexuelles, contre 2 % pour les franciliens. Les
femmes voquent aussi plus frquemment des agressions sans violence
physique []. Nanmoins, chez les femmes victimes dans lespace public,
les rpercussions des atteintes sont plus marques que chez les hommes :
elles estiment plus souvent que lexprience vcue a eu des consquences
durables sur leur comportement, sur leur sant et sur leur vie relationnelle.
[] La peur ressort aussi comme tant une raction relativement rpandue
chez les femmes victimes, en touchant prs dune sur deux (48 %), contre
11 % chez les hommes. 97
Ainsi, la perception que les femmes ont de lespace public est marque par la peur de
lagression et notamment de lagression sexuelle, ceci alors mme quelles ne sont pas
davantage victimes de violence. Mais que penser alors de la situation des femmes sans-abri
dont linscription dans lespace public est forte et dont les choix de lieux de circulation et de
vie sont limits du fait de leur extrme prcarit ? La situation montre dans le film cre
demble une image strotype, quoique fonde il est vrai dans certains cas, o le risque
dexposition aux violences des femmes sans-abri est soulign. Mais cette image semble
loigne des ralits : la dcision de prendre une jeune femme, seule et dehors dans un lieu
de passage, un endroit isol mais visible, nest dj pas anodine. Elle renvoie une part de la
population des sans-abri assez restreinte et apparait loigne des enjeux rels de la fermeture
de ce centre dont la majorit des femmes qui y sont hberges ne correspond pas cette
image. Cependant, ces reprsentations faonnent aussi les prises en charge des personnes
sans-abri. Les femmes sans-abri, plus que les hommes, sont invites par les coutants du 115
avec insistance se mettre labri, lorsquelles ne peuvent avoir de place, que ce soit
lhpital, au commissariat ou en sollicitant leur rseau. Dun autre ct, dans les centres
dhbergement durgence et de rinsertion sociale rservs aux femmes, les lieux sont conus
comme des espaces de protection des agressions de lextrieur. Et de nombreux lieux mixtes
sont penss dans un cloisonnement des espaces pour que les femmes ne risquent pas de se
faire agresser par les hommes. Les hommes sont vus comme dangereux au sein de la
structure. Tout cela donne la confirmation d'une reprsentation de l'espace public comme
espace dangereux, et masculin, dans lequel les femmes seraient potentiellement des proies
dagressions lies directement leur genre.
Ces constats posent la question des pratiques effectives et perues des femmes sans-abri
compte tenu de leur inscription dans lespace public, et de lapprhension quelles en
97

Heurtel H. et Carrere M., Lexprience au fminin de linscurit dans lespace public, Note rapide, n 608, IAU Ile-de-France,
novembre 2012.

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auraient en termes despace dangereux. Tout dabord, il est intressant dvoquer la question
du rapport entretenu avec les autres sans-abri, hommes et femmes, puisque le fait dtre
accompagn influerait sur la peur ressentie dans la sphre publique. Une ide trs rpandue
sur les relations des femmes sans-abri avec les hommes porte sur le fait que les femmes
seraient caractrises par un besoin de protection, que les hommes seraient mme de
combler.
Dans cette optique, on pourrait parler dun intressement dans les relations sociales noues
visant rassurer et protger les femmes voluant dans lespace public. Cependant, cette
explication napparait pas satisfaisante car trop ancre dans une conception rationnelle en
finalit des rapports entretenus au sein de lexprience de la vie la rue. Il apparait plutt que
les femmes et les hommes sans-abri sinscrivent dans des liens affectifs remplissant plusieurs
fonctions que lon ne saurait rsumer une fonction protectrice entre les genres. Pour autant,
il est vrai que la perception de lespace public est modifie partir du moment o lon est
accompagn, cette fonction serait plutt un effet quune cause de la mise en couple ou de
lamiti entre les sexes. Pourtant les constats effectus sur le terrain remettent en cause cette
vision car les liens ne sont pas uniquement fonds autour du mythe de lhomme protecteur, il
peut sagir de soutien, de soin, dattention dans les moments les plus difficiles :
Extrait de journal de terrain, 29 fvrier 2012, aprs-midi, mixte :

Mikhaila appelle, 80 ans, connue du 115, en couple, russe, a des


problmes de mobilit. Appel via traducteur ISM russe (Inter Service
Migrants) Demande une place couple pour tre hberge avec son mari.
Vu coordination : il ny a pas de place couple, proposons une prise en
charge spare : monsieur Montrouge et madame lHtel. Comme
dhabitude, ils refusent. Monsieur ne veut pas laisser sa femme qui a des
problmes pour se dplacer et aller dans un centre qui est trop loign
de lhtel car madame a aussi du mal se reprer seule dans la ville. Ils
resteront passer la nuit laroport comme ils le font en gnral.
Rappelleront demain.
Le rle de lhomme, ici, napparait pas comme un moyen dassurer la dfense de Mikhaila
mais comme un soutien quotidien, sans lequel madame aurait du mal assumer sa survie. Ils
prfrent ainsi rester ensemble dehors plutt que daccepter dtre spars dans deux
structures distinctes. Les relations quentretiennent les femmes sans-abri avec les hommes ne
sont donc pas toujours mues par la ncessit de limiter leur sentiment dinscurit. Il en est de
mme pour les relations avec dautres femmes sans-abri, quil sagisse de couples
homosexuels ou de groupes plus axs sur une appartenance communautaire. Il apparait que
le fait de rester en groupe na pas uniquement pour but de se sentir protg, mais assure aussi
un espace de sociabilit, de soutien, dentraide. Le groupe nest pas seulement une barrire
pose entre soi et les autres, cest aussi un espace social de rsistance commune aux
difficults de la vie la rue, permettant de tisser des liens de solidarit.
Aprs avoir voqu les apports de la vie en couple ou en groupe dans la rue, il est important
den souligner les limites. Car il peut aussi arriver dy trouver des problmes de violence,
pouvant entre autres tre lis lalcoolisation des personnes et dans ce cas, les institutions ne
disposent que dune faible marge de manuvre pour assurer un rle protecteur. Lorsque des
violences conjugales semblent avres par exemple, les coutants ne peuvent quessayer de
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prendre en charge sparment les personnes, si elles acceptent. Et il est difficile de sassurer
que la personne violente ne court pas de danger quand on essaye de savoir sil y a eu des
violences rcentes.
Cette situation a pu tre constate sur le terrain et pose problme quand les deux personnes
du couple appellent ensemble, mais ne saurait tre gnralise. Je peux donc dire que cette
conception des rapports entre hommes et femmes la rue et entre les femmes elles-mmes, si
elle est assez prsente dans la manire de penser les prises en charge, ne se retrouve pas dans
la majorit des situations rencontres. Cest le fait de voir les femmes en tant que possibles
victimes et les hommes en tant que possibles bourreaux qui faonnent ces reprsentations ;
comme le soulignait Lucie dans un extrait dentretien dj cit :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, question sur lexprience dans la rue
selon le sexe, p. 14, 17 janvier 2012

Oui, fatalement ya une diffrence dans le sens o Comment dire


Voil lhomme comme je disais tout lheure il va salcooliser pour
pouvoir survivre aussi la rue et va y avoir cette force qui va tre, on sait
trs bien que lhomme il est fort que, au niveau de sa corpulence et tout
a et que a va tre, et que cest un bonhomme quoi. Alors que la
femme elle va tre beaucoup plus vulnrable dans la rue, il va y avoir
plus dagressions aussi, euh cest une proie quoi, enfin cest clair les
femmes sont souvent des proies dans la rue, et du coup enfin elles se
font peut tre beaucoup plus manipuler par les hommes. Enfin elles vont
tre confrontes, enfin elles vont vouloir rester avec les hommes parce
quil va y avoir cette protection que lhomme va pouvoir leur apporter
mais il va y avoir aussi une manipulation de la part de lhomme et
Enfin voil on, ils vont peut-tre reproduire le mme schma quil y a eu
avant avec leur famille, enfin je sais pas mais. O cest vraiment ouai, on
va essayer de manipuler la femme pour que voil, elle va aller faire la
manche notre place puis nous on va rcuprer les sous quoi.
Cet extrait, dj mobilis plus haut, permet de mettre en lumire la conception des
travailleurs sociaux au sujet des relations hommes-femmes dans leur apprhension du terrain.
Si les hommes sont manipulateurs et dangereux, cest au travailleur social de prendre la
mesure de la situation et dagir pour protger les femmes, considres comme vulnrables.
Mais cest aussi une mentalit qui tmoigne de lide de protger les femmes de leurs propres
choix, notamment lorsquelles restent avec un homme violent. Les intervenants apprhendent
donc ces femmes comme relativement passives et incapables de se dfendre seules, de
prendre les dcisions raisonnables de leur point de vue. Cependant, la dbrouille, dont
font preuve les femmes sans-abri au jour le jour, tmoigne bien dune capacit tre actrices
de leur vie, y compris dans les efforts fournis pour se rendre invisibles dans lespace public et
lutter contre le stigmate. La manire dont les femmes sans-abri sont perues va conduire
celles-ci avoir une lecture de leur exprience partir de ce prisme, notamment en prenant
pour support le rcit biographique constamment mobilis dans laction sociale. Le regard
port sur la trajectoire biographique, la perte de logement, et lentre dans le monde de la
rue, va sancrer davantage au sein des expriences de violences subies, plutt qu partir des
causes socioconomiques ou personnelles.
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Au cours de mes prises dappels au 115, un certain nombre de femmes ont ainsi voqu le
fait davoir t violes, frappes par des hommes, alors que la question ne leur tait pas
explicitement pose et que ces vnements ont parfois eu lieu bien avant la perte de
logement. Par exemple, dans le cas des femmes qui quittent un conjoint violent ou qui
divorcent, elles vont expliquer prioritairement la perte de logement par les violences, les
disputes, alors quelles pourraient objectivement parler de leur manque dautonomie
financire, de rseau familial ventuellement, etc.

4 - Conclusion de la partie 2
Finalement, il apparait que lexprience quotidienne de la vie la rue implique bien la prise
en compte dun cadre spatialement et temporellement dfini. Ce rapport au temps et
lespace doit donc tre pris en compte lorsque lon considre les diffrentes dimensions du
sans-abrisme laune des normes sexues. En effet, le statut des femmes sans-abri, prises dans
une tension entre les contraintes quotidiennes de la survie tout en sefforant de se prserver
de la stigmatisation, pousse remettre en question la dichotomie entre sphre prive et
sphre publique. Dans le prolongement de ces questionnements, il semble galement
essentiel de lier les enjeux de visibilit et dinvisibilit de ces femmes dans lespace public
avec ceux, plus larges, de la prsence des femmes dans lespace public. Dans le cas des
femmes sans-abri, la principale diffrence rside dans la difficult de trouver refuge dans un
chez-soi, un logement propre, mais aussi dans la prcarit matrielle qui rend lintimit
visible aux yeux de tous, redfinissant ainsi les frontires du priv, devenant alors public.
Cest effectivement la superposition de lespace priv des sans-abri au sein de lespace public
de tous qui fait du particulier, de lintime, un problme public et politique. Les dimensions
spatiales de la gestion du sans-abrisme dans lurbanisme se prsentent alors comme la
constitution dun espace public de plus en plus restrictif et presque un repoussoir. Dans une
volont de rendre leur situation invisible, les centres doivent ainsi se fondre dans le paysage
urbain et les individus doivent bouger, pour ne pas stagner et tre alors perceptibles. Le temps
faonne galement les dcisions politiques, on a vu quel point les changements de saisons
rythmaient le changement dattitude lgard des personnes sans-abri. Leur vie, la fois
prive et publique, revt donc des dimensions politiques. Ces dimensions se retrouvent dans
les reprsentations du sans-abrisme comme problme public, nanmoins on est en mesure de
poser la question de la place du genre dans les reprsentations, elle semble a priori ni. Cest
ce qui me conduira donc dans la dernire partie du mmoire interroger le sans-abrisme et
ses reprsentations au regard des normes sexues.

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___ Partie

_______________________________________________________________

IDENTITES SEXUEES ET SANS-ABRISME,


UNE CO-CONSTRUCTION DE LIMPENSE DU GENRE
________________________________________________________________________________
On a pu constater partir des propos introductifs que le genre est le plus souvent absent des
travaux portant sur les sans-abri ou la grande exclusion. Gnralement, la figure du sansabrisme telle quelle apparait est ainsi caractrise par sa dimension masculine implicitement
ou explicitement formule. Dans ma recherche, il apparaissait donc fondamental de mettre
en avant les dimensions ayant trait au genre dans lexprience du sans-abrisme, puisquelles
taient jusqualors occultes. Sans oublier de rendre compte des lments relatifs au sansabrisme indpendamment du sexe des individus. Il a ainsi t possible de rejeter la thse de
la dsocialisation des sans-abri partir du constat de la conservation de liens de sociabilit
parmi la population tudie. Dautre part, la nature de mon terrain de recherche a permis de
mettre laccent sur le rapport aux institutions des sans-abri ainsi que les diffrentes injonctions
manant des acteurs de terrain. Dans un second temps, on a pu restituer des lments
permettant de cerner plus finement lexprience quotidienne du sans-abrisme : partir des
stratgies mises en place par les individus pour survivre au jour le jour, mais aussi dans le
rapport au temps ou lespace, au temps chronologique et la mobilit. Jai galement pu
dmontrer que le champ de lintervention sociale est un espace de reproduction des normes
genres qui amplifie galement la division sexue des rles sociaux en diffusant une
conception strotype des attendus selon le sexe. Le dispositif denqute a constitu un
moyen de mettre au jour la manire dont les femmes sans-abri investissent leur rle en
fonction de ces attendus, cest ce que je vais tcher dapprofondir ici. En effet, quel est
limpact identitaire de la confrontation des pratiques de ces femmes face aux reprsentations
sociales des rles sexus ? Mais surtout, les femmes sans-abri font-elles tomber ces
reprsentations ou bien contribuent-elles les renforcer ? Afin de rpondre ces
questionnements, jopterai pour une dmonstration en trois temps : tout dabord, je
confronterai les pratiques des femmes sans-abri aux normes sexues partir des enjeux lis
au corps et la visibilit. Ensuite, il sagira de sinterroger sur le traitement fait des femmes
sans-abri dans limaginaire collectif, en prenant en compte leurs propres usages et discours
afin de comprendre dans quelle mesure les femmes sans-abri contribuent leur propre
invisibilit. Enfin, en analysant les champs institutionnels et acadmiques relatifs au sansabrisme au prisme du genre, je soumettrai lhypothse dun impens du genre dans la figure
du sans-abrisme partir des lments soulevs tout au long de ce travail denqute et de
restitution.

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1 - Femmes sans-abri face aux reprsentations sociales


Pour examiner les pratiques des femmes sans-abri au regard des normes sexues, la premire
dimension que je souhaite aborder est le rapport au corps. En effet, si le corps peut sembler
au premier abord un objet anthropologique et biologique plutt que sociologique, il en
apprend nanmoins beaucoup lorsque lon tudie les rapports sociaux de sexe. La sant, les
postures, lhabillement, les gestes, donnent des indications prcieuses, eu gard aux normes
diffrenciant la fminit de la masculinit . Je vais donc ici questionner les usages et
marqueurs corporels des femmes sans-abri pour ensuite voir de quelle manire ces femmes,
dans leurs pratiques sociales, troublent lordre du genre. Enfin jinterrogerai la place des
femmes sans-abri dans les reprsentations sociales.
1.1 - Le corps sexu
Dans son ouvrage sur le corps des personnes prcaires et sans-abri, Gisle DambuyantWargny98 traite des diffrents marqueurs du corps prcaire. Cet ouvrage tant lun des rares
travaux mettre en avant lexprience des femmes dans la rue, je souhaite minspirer de cette
approche pour mettre en perspective les diffrents lments qui mont t donns voir sur le
terrain des usages corporels des femmes sans-abri. Je traiterai dabord des marqueurs du corps
prcaires que jai pu relever, la fois dans les dclarations des femmes et dans les
observations personnelles ralises, pour les confronter aux attendus strotyps autour de la
notion de fminit . Puis, je questionnerai le rle de lhabillement dans une perspective de
dconstruction du genre. Enfin, laccent sera mis sur les enjeux de dissimulation et de
visibilit dans lexprience quotidienne de la vie la rue du point de vue du corps.
Il convient donc tout dabord de rflchir aux manifestations physiques et corporelles de la
prcarit des personnes sans-abri. Ces manifestations ne doivent pas tre entendues comme
exclusivement prsentes chez les femmes sans-domicile car cette dimension est partage par
les hommes, dont le corps ne peut tre soumis aux contraintes matrielles caractrisant la vie
la rue sans en souffrir galement physiquement. Cependant, ma volont est de souligner ici
les carts la norme que constitue cette usure prcoce du corps et galement les usages de
ces femmes, dans lide de poursuivre la rflexion sur limpens du genre dans la figure du
sans-abrisme. Ainsi, les femmes la rue sont impactes dans leur corps des diffrentes
carences quimplique ce mode de vie. Jai dj abord des cas o lavance en ge entrainait
des problmes de sant, comme le problme de mobilit, mais ce nest pas exclusivement le
cas de femmes ges. Parler de vieillissement prcoce est en effet frquent lorsque lon parle
de la population sans-abri car lge peru est bien souvent au-dessus de lge rel des
personnes considres. Cela illustre lide dun corps us avant lge en raison des conditions
dexistence trs prcaires et difficiles. Il peut par consquent arriver que lusure du corps soit
manifeste jusque dans les propos des femmes qui appellent le 115 :
Extrait de journal de terrain, 22 janvier 2012, soir, front:

Fatima appelle, 40 ans, connue depuis 4 mois du 115, en cours de


dmarches de rgularisation. A dormi dehors hier. Me dit avoir march
toute la nuit, elle est trs fatigue mais elle prfre marcher que de rester
au mme endroit, elle a peur de sendormir. En journe elle va la Halte
98

Dambuyant-Wargny G., Quand on na plus que son corps , Paris, Armand Colin, 2006, 236 p.

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pour se reposer et pour manger. Vu avec la coordination, elle peut aller


par ses propres moyens Charles Foix. Fatima est contente, elle accepte
mais me demande : Mais sil vous plait, est-ce que vous pouvez les
appeler pour dire que je vais pas arriver tout de suite ? , je linterroge
sur le motif de son arrive tardive, elle mexplique : Bah faut le temps
dy arriver, pied cest pas juste ct . Je lui explique quen transport
elle nest pas trs loin, elle aura deux changements de mtro, cela
prendra une demi-heure au maximum. Elle me rpond quelle na pas de
ticket, alors elle ne prfre pas prendre le mtro, cest pour a quelle fait
tout pied. Sa rponse me surprend. Je lui demande si elle na pas mal
aux pieds force. Elle me dit que si, quelle doit souvent faire des
bandages et que ses chaussures sont trs uses. Ses jambes aussi parfois
ne la portent plus, mais elle prfre a que de frauder. Nosant lui dire
que la fraude est un moindre mal quand on est la rue, je lui promets de
contacter le centre et la laisse afin quelle commence se rendre au
centre avant que la nuit ne tombe compltement. Elle me remercie
chaleureusement et raccroche.
Fatima dans cet change tlphonique manifeste sa volont dtre parfaitement en rgle et
conforme la normalit, malgr sa situation. Cette volont la pousse forcer sur son corps,
jusqu atteindre des tats de fatigue trs importants o ses jambes et ses pieds sont
particulirement uss. partir de ces propos, il est possible didentifier un premier lment
de lusure corporelle des personnes sans-abri : les difficults de mobilit. La marche constitue
en effet un aspect quotidien de la vie la rue, parfois vital, et ce sont donc les entraves la
mobilit qui peuvent pour les sans-abri, plus encore que pour les personnes ayant un
logement personnel, constituer un enjeu fort de dpendance et de contrainte. Parmi les soins
dlivrs par les infirmiers des maraudes, les soins aux pieds, comme les pansements, sont trs
frquents car les extrmits du corps sont trs exposes et sabiment en raison du froid, des
frottements, de lexposition, rsultant des conditions de vie la rue. Mais lusure du corps
provient galement dautres composantes de la vie la rue. La vie passe la rue entraine
galement une plus grande propension attraper des maladies chroniques, virales, des
parasites ou encore tre soumis des changements corporels importants. La maigreur ou la
grosseur par exemple peuvent tre pousses lextrme en raction des privations
rcurrentes. De nombreuses femmes la rue tmoignent galement du fait quelles nont
progressivement plus leurs menstruations, dont on sait quelles peuvent fluctuer en fonction
des conditions de vie des femmes dans leurs dimensions la fois physiques et
psychologiques. Lalimentation, la fatigue ou le stress psent sur lactivit hormonale. La
prsence de comportements dits risque dans la population doit galement tre
souligne : alcoolisme, tabagisme, toxicomanie ont un effet sur la sant et lusure du corps,
entrainant des problmes dentaires, gastroentrologiques, pulmonaires ou des maladies et
infections sexuellement transmissibles.
Extrait de journal de terrain, 21 novembre 2012 :

Nisrine est venue en France pour se faire soigner. Atteinte dune


hpatite B, elle doit prendre un traitement trs fatigant pour se soigner.
Son tat ntant pas critique ni temporaire, elle ne peut tre admise en
Lit Halte Soins Sant. Pourtant, depuis son arrive en France depuis cinq
mois, son tat semble stre dgrad. Elle se plaint de plus en plus de sa
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fatigue, de douleurs rcurrentes, explique avoir du mal se dplacer.


Souvent prise en charge lhtel sur 2 ou 3 jours, elle passe ses nuits
lhpital lorsquelle na pas de place. Suivie St-Antoine, cest l-bas
quelle reste la nuit. Son moral dcline, elle supporte mal sa venue en
France, seule. Elle me dit que en France on naide pas les femmes .
La dgradation physique et morale lie la maladie semble encore plus importante chez
Nisrine du fait de son incertitude matrielle, ses conditions de vie difficiles. Elle se sent
abandonne par le systme franais et na personne pour lpauler au quotidien. Son corps se
dgrade, elle subit un traitement lourd et fatigant auquel sajoute lexposition aux risques lis
la rue. Cependant, elle bnficie tout de mme dun traitement et de la mise labri
lhpital, ce qui nest pas le cas de toutes les personnes sans-abri. Car en dpit de la
possibilit davoir une couverture mdicale et un accs certains soins, une part importante
de la population sans-abri y recourt peu ou pas du tout. ce propos, il semble tout de mme
que les femmes sans-abri soient plus enclines tre suivies mdicalement que les hommes.
Ce qui est galement le cas de la population ayant un logement personnel. Effectivement,
selon lenqute Sans-domicile de 2001 effectue par lInsee, 93 % des femmes sansdomicile francophones de 18 60 ans, usagres des services daide, ont vu un mdecin au
moins une fois au cours des douze derniers mois contre 79 % des hommes. Dautre part,
cette enqute montre galement quen 2001, 50 % des femmes sans-domicile dclarent avoir
subi au moins une agression au cours des deux dernires annes99 pour 29 % dhommes
dclarant la mme chose. Le terrain na pas permis la ralisation de statistiques, cependant il
semble que les femmes avouent davantage subir des violences ou agressions physiques que
les hommes, quelles soient commises par une personne connue ou non, information dont il
faut toutefois souligner la dimension dclarative. En somme, il apparait que le corps des
femmes sans-abri est la fois us par les conditions de vie prcaires, les risques sanitaires
auxquels elles sont exposes, les comportements risque quelles adoptent ainsi que les
agressions physiques subies. Cette surexposition du corps nest pas sans effet sur lusure et
donc sur laspect, vieilli, de celui-ci.
Je vais maintenant me placer du ct des normes de la fminit, telles quelles apparaissent
dans les reprsentations sociales et diverses images mises en avant. Tout dabord, en se
limitant au corps lui-mme, on peut noter que lhorizon mis en exergue de la maternit
pousse notamment insister sur la norme dun corps sain. Il est caractris par la bonne
sant, lquilibre alimentaire, labsence de comportements risque, la corpulence moyenne.
Ce sont autour des enjeux lis la grossesse que ces impratifs sont encore plus forts. Mais
les attributs de la fminit portent aussi sur lhygine, lesthtisme Les femmes sont
socialises ds leur plus jeune ge la coquetterie, la pudeur et la discrtion ; au fur et
mesure quelles avancent en ge limpratif porte galement sur lide dtre saine et fconde,
dans lobjectif de pouvoir procrer : la maternit tant un attribut social fort de la fminit.
Si lon confronte le sans-abrisme ces attributs, les femmes sans-abri ne correspondent donc
pas aux normes et aux codes de la fminit diffus dans notre socit dans leurs pratiques et
tats corporels. Cet lment donne une clef de comprhension relative l'impens du genre
dans la figure du sans-abrisme, puisque dans les mentalits, les femmes sans-abri ne peuvent
tre la fois "femme" et "sans-abri" au regard des attentes sociales lies aux corps des
femmes. Mais au-del de l'tat corporel, il est galement utile de questionner les marqueurs
99

Brousse C., Firdion J-M., Marpsat M., loc. cit.

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91

vestimentaires du corps prcaires des femmes sans-domicile, et plus largement les usages
relatifs laspect corporel travers la manire de se parer. Cela permet dintgrer par
exemple la coiffure. travers les observations personnelles ralises ainsi que les changes
auprs de travailleurs sociaux ayant eu de nombreux contacts avec des femmes sans-abri, il
apparait que les femmes vivant la rue ont tendance masculiniser leur apparence. La
coiffure, des cheveux courts ou attachs par exemples, fournit une illustration trs rvlatrice
de la faon dont les femmes revtent des aspects que lon assimile aisment aux hommes
dans la rue. De la mme faon, les vtements amples, pratiques, masquent les formes et les
attributs physiques de la fminit pour laisser place des corps presque neutres, asexus ou
masculiniss.
Extrait de journal de terrain, entretien exploratoire avec Etienne,
bnvole, 4 septembre 2011, au caf Ozanam, lieu daccueil pour les
petits djeuners :

Un bnvole interrog mexplique quune femme sans-abri quil connait


depuis plusieurs annes, nomme Suzy, a pris pour habitude de
shabiller comme un homme avec les annes passes dans la rue. Un
jour, alors quil sentretenait au sujet dun entretien important prvu dans
ses dmarches, il lui demande si elle souhaite shabiller un peu, lui dit
quil peut lui rcuprer quelques vtements, une jupe ou quelque chose
comme a. Soudain, Suzy lui rpond Non mais tes fou toi ! Je vais pas
me dguiser !
La raction de Suzy est sans appel, mettre un vtement comme une jupe ou une robe,
symboles de la fminit dans le vtement comme le soutien-gorge, serait comme se travestir
pour elle. Il y a comme une inversion des genres dans son cas. Cela ne peut pas tre
gnralis toutes les femmes, bien au contraire, mais il faut noter que les femmes ayant de
nombreuses annes de rue derrire elles sont plus enclines abandonner grand nombre de
gestes la fois esthtiques, dhygine ou encore de tenues dites fminines , au profit dune
apparence mimant les traits, postures, vtements plus masculins. Se rendre visiblement
masculine est donc la stratgie adopte par certaines pour chapper aux regards, alors que
dautres cherchent plutt avoir une apparence de femme normale . Le mme jour o
mest conte lhistoire de Suzy, le bnvole me fait une autre remarque :
Extrait de journal de terrain, entretien exploratoire avec Etienne,
bnvole, 4 septembre 2011, au caf Ozanam, lieu daccueil pour les
petits djeuners :
- Moi : Mais du coup il y a beaucoup de femmes qui viennent ici pour le

petit djeuner ?
- Etienne : Oui a arrive, mais ce quon veut ici cest surtout pas montrer
du doigt les personnes, on ne fait pas de diffrence entre les personnes
qui viennent servir le caf et celles qui le boivent si tu vois ce que je
veux dire. Cest important pour les gens, de se sentir respecter pour ce
quils sont. On les fixe pas comme des animaux de foire. Aprs force
on connait les gens et leur histoire un peu. Tu vois cette femme l-bas
par exemple ? (Me montrant une femme assez ge, portant un manteau
vert, des mocassins, assez apprte) Eh bien elle vit dehors cette dame.
a fait longtemps quelle vient maintenant, mais personne ne se doute
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quelle est la rue. Tu vois cest aussi ce que les autres viennent
chercher ici, dtre vus normalement. Quand il y a des enfants aussi cest
bien, eux ils nont pas cette peur de la misre et puis ils sont spontans
les enfants.
Cette situation est identique de nombreuses situations que jai vcues en cherchant
observer dans ma vie quotidienne les femmes sans-abri prsentent dans lespace public.
Laspect extrieur ne permettant pas toujours dtiquetage, lexercice est parfois complexe.
Dautre part, les femmes faisant la manche ne sont pas toujours sans-domicile et les femmes
sans-abri qui se fondent dans le dcor par un habillement plus sobre, propre et inaperu
possible, peuvent tre confondues avec des femmes ayant un logement personnel mais
prcaires. Cependant, la lumire des refus de places signifis aux femmes appelant au 115,
il est impossible de concevoir que lon ne croise pas des femmes sans-abri. Il est difficile de
les voir car elles miment des usages du corps les plus usuels et ainsi deviennent
mconnaissables, on ne peut les percevoir comme dviantes partir de leur image. Ballotes
entre la masculinisation du corps pour se protger et la fminit pour apparatre normales ,
les femmes sans-abri usent de lapparence comme dune stratgie pour adapter les rles
sociaux quelles adoptent. Elles montrent combien lhabit contribue faire et dfaire le genre,
mais aussi comment il peut servir se mettre en valeur ou se dissimuler selon la
circonstance. Lapparence sert galement changer de rle, selon le lieu o elles se trouvent,
ce quelles y font, les femmes sans-abri vont chercher adapter ce quelles dgagent partir
de leur tenue, leur posture, leur hygine. Cela se retrouve chez les hommes, mme si ces
stratgies sont un peu moins frquentes. Les pratiques de conservation et dhygine seraient
davantage le fait des femmes. partir du terrain au Samusocial de Paris, il semble que
lincurie reste plus rare chez les femmes que chez les hommes :
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, p. 14-15, 17 janvier 2012 (question sur
la diffrence entre hommes et femmes sans-abri) :
- Lucie : [] Aprs en terme aussi dhygine et de corps, la femme va

essayer plus longtemps de rester propre et de faire plus attention son


apparence pour pas montrer que cest une femme qui est dans la rue, en
fait. Parce que a fait mauvais, enfin, cest pas une belle image que la
socit a de voir une femme dans la rue faut tre clair. Alors que
lhomme il va se dgrader je pense plus vite au niveau du corps, et va
faire moins deffort en fait.
Extrait de journal de terrain, 28 dcembre 2011, aprs-midi :

Je discute avec Coralie, une collgue, nous parlons des signalements, je


lui explique mon tonnement par rapport au sex ratio. Je nai eu que
deux signalements de femmes alors que a narrte pas. Nous entamons
une longue discussion ce sujet. Elle mexplique quen effet, les
signalements de femmes sont plus rares, mais que quoi quil en soit le
codage des signalements quand aucune mention nest faite du sexe est
homme , du coup les donnes sont biaises. Elle snerve sur les
particuliers qui appellent pour signaler des sans-abri sans info prcises,
juste pour se donner bonne conscience . Mais elle me dit que de
toutes faons il y a moins de signalement de femmes parce quelles se
voient moins, elles sont moins souilles que les hommes, moins
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alcoolises aussi. Elle na jamais vu de femme qui soit aussi dgrade


que certains hommes quelle a rencontrs.
Si ces discours doivent tre pris pour ce quils sont, des dclarations de professionnelles du
Samusocial et non de femmes sans-abri directement, ils donnent tout de mme des
informations sur les sans-abri visibles par linstitution et la perception qui en mane. Ainsi,
pour les deux professionnelles, les femmes se prserveraient davantage dune dgradation du
corps que les hommes sans-abri, et prendraient donc plus soin de leur corps, malgr lusure
quimplique la vie la rue.
1.2 - branlement des catgories de sexe
Le corps, sil est lobjet privilgi de la construction sociale du genre, nest pas le seul support
permettant de rvler les catgories de sexe. La catgorisation se retrouve galement dans les
pratiques sociales, les reprsentations et les discours, qui sont diffus dans toutes les sphres
du monde social. Cest pour cela que le concept de genre fonctionne comme un rvlateur,
permettant de dvoiler des rapports de pouvoir significatifs. En se positionnant de faon
problmatique par rapport aux normes sexues dans leurs pratiques et tats corporels, les
femmes sans-abri donnent voir une image qui bouscule les reprsentations de la fminit et
du sans-abrisme. Afin de poursuivre les rflexions autour de linadquation des femmes sansabri aux attendus sexus, il parait fondamental de sappuyer sur dautres principes qui sont au
fondement de lordre du genre. En partant du corps, je poursuivrai donc avec la notion de
visibilit en lien avec celle daltrit. Ensuite, jaborderai les rapports aux temps et lespace
en questionnant le rle que les femmes sans-abri jouent dans la remise cause des dichotomies
existantes qui reposent sur une division sexuelle du travail et des diffrentes sphres de la
socit.
La plupart des femmes sans-abri ne correspondent donc pas aux attentes de la socit du
point de vue du corps ; mais quen est-il pour celles qui conservent certains atours fminins ?
Certaines femmes qui continuent prendre soin delles en termes esthtiques : se maquiller,
shabiller, se coiffer, se parfumer, etc. se retrouvent ensuite prises partie ou juges partir
de ces lments comme ntant pas rellement des personnes la rue. partir du cas dune
comdienne connue des mdias, Mallaury Nataf, on peut rendre compte de cette question :
Extrait de journal de terrain, note sur le cas de Mallaury Nataf :

Le 3 fvrier 2012, Mallaury Nataf accorde une interview au journal Le


Parisien pour dclarer quelle est SDF depuis le mois de mars 2011.
Elle y explique que ses enfants lui ont t retirs, quelle est la rue et
sans ressource suffisante pour se loger. Au 115 de Paris, o elle est
connue, les gens accueillent cet article avec scepticisme. Celle-ci aurait
t dsagrable au tlphone, ntant jamais contente de ce quon lui
propose et aurait des discours incohrents.
Dans les diffrents mdias relatant les faits et gestes de personnes
clbres (tlvision, internet, radio, presse crite), cette interview est mal
accueillie. La plupart des propos se cristallisant sur la photographie qui
accompagne larticle100. Elle est ainsi commente dans un article du
journal Nouvel Observateur La photo tout d'abord. Mallaury Nataf
100

Illustration de larticle : L'appel au secours de Mallaury Nataf , archive, in Le Parisien, Culture et loisirs, p. 40, 3 fvrier 2012

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sans maquillage, cerne, avec un vieux bonnet sur la tte. Le journal va


plus loin dans le pathos, l'imaginant "tirer son cabas dans le froid".
Pourtant, un dtail attire l'attention sur ce clich : Mallaury Nataf a de
trs jolis ongles et elle s'est visiblement offert un tour chez la manucure
rcemment. Peu de clochards ont la chance de pouvoir se payer ce
genre de luxe. 101 Les commentaires portent principalement sur son
aspect : comment expliquer quune personne vivant rellement la rue
soit aussi propre, avec des ongles manucurs, des vtements propres ?
Deux avis sont alors apparus la lecture de nombreux forums et
commentaires journalistiques sur la question. Les premires opinions
remettent en cause le fait quelle soit sans-abri partir de son apparence
et des autres vnements quelle raconte sur sa vie, et sont donc en
accord avec la dcision de lui retirer ses enfants. Les secondes opinions
sont plutt pour concevoir quelle est vritablement sans-abri, expliquant
que certains sans-abri conservent une bonne apparence, surtout les
femmes, pour conserver une dignit, et insistant sur le fait que se
retrouver la rue peut arriver tout le monde, y compris aux
personnalits connues dans les mdias. Malgr cette prsence de
soutien, Mallaury Nataf a d les mois suivants justifier que ses ongles et
vtements soient impeccables.
Dans les discours observs sur la situation de cette femme, on retrouve l les deux figures
dominantes du sans-abrisme. Dans le premier groupe dopinion, la reprsentation du sansabri est celle dune personne sale, seule, vagabondant, ne prenant pas soin delle. Dans les
secondes ractions, on est plus proche dun discours o les sans-abri sont des gens ordinaires,
qui ont bascul un jour dans la rue, et cela pourrait arriver tout le monde. Il est intressant
de noter que dans cette optique, la comdienne peut tre perue comme tant une femme
sans-abri alors quelle est parfaitement exclue dans la premire reprsentation. Pour cette
analyse, lessentiel nest pas dans la vracit ou non des propos de Mallaury Nataf, ni dans le
jugement port sur sa vie et sa dcision de rendre public sa situation.
Ce qui mintresse porte davantage sur les ractions suscites par limage dune femme se
dclarant la rue tout en ayant une apparence ne le laissant pas penser. Ainsi, lorsquun
individu ne prsente pas les stigmates de la dviance, ici du sans-abrisme ou de la pauvret,
ltiquetage est rendu presque impossible. partir de ce cas, plutt illustratif quexplicatif, on
peut rendre compte du fait que les femmes conservant des attributs fminins (sant,
esthtisme, coquetterie) sont demble rejetes hors de la reprsentation du sans-abrisme. Des
femmes, moins connues que Mallaury Nataf, sont confrontes aux mmes jugements, de la
part des travailleurs sociaux, ou encore des riverains lorsquelles font la manche et sollicitent
une aide de la part des institutions destines aux personnes sans-abri.
Extrait de journal de terrain, 29 septembre 2011, matin, en pause :

Nous discutons au sujet dun couple pris en charge par le 115 et suivi
par une assistante sociale de la Permanence Sociale dAccueil Cheminvert. Le couple a appel une de mes collgues hier, elle a fait un point
avec eux. Mais comme la situation de monsieur paraissait difficile
comprendre (notamment un doute quant au fait quil soit sous curatelle
101

Mallaury Nataf SDF : de TF1 la rue, chronique d'un parcours marginal , Mathieu Guniole, rubrique Mdias/People/Socit.

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ou non), elle a dcid de contacter lassistante sociale. Lassistante


sociale na rappel quaujourdhui et cest un autre collgue qui la eue.
Le couple a t pris lhtel pour une nuit, et ils devraient rappeler dans
laprs-midi. Lassistante sociale a expliqu que la situation du couple
nest pas claire, ils ont un aspect impeccable, madame est mme
maquille, elle ne sait pas si ils ont vraiment besoin du 115 pour se loger
car ils dclarent ne percevoir aucun revenu et sont toujours trs propres
sur eux. Ils disparaissent pendant des mois, puis reviennent. Monsieur ne
serait pas sous curatelle mais aurait un suivi psychiatrique au CPOA du
14me (Centre psychiatrique dOrientation et dAccueil). Mes collgues se
demandent quoi penser de cette histoire au sujet du couple, une note de
maraude faisant mention dun tat dgrad de ceux-ci quelques mois
plus tt.
Lapparence des sans-abri sert donc directement au jugement qui leur est port. Une
apparence trop prserve de lusure de la rue viendra jeter des doutes sur la vrit de la
situation vcue, savoir ltat de personne sans-abri. Cela est le cas pour les hommes comme
pour les femmes, mais ce sont les femmes qui mintressent particulirement ici. Ces
reprsentations manent de normes concomitantes sur ce quest : la fminit, le sans-abrisme,
mais aussi de lide courante quil y aurait des personnes qui profiteraient du systme,
bnficiant de laide sociale et de la solidarit sans en avoir la ncessit. Les femmes
correspondant la catgorisation de sexe dans leurs attributs sont donc exclues de la
catgorisation de sans-abri. Pour les femmes sans-abri, il faut donc tre dans une ngociation
autour des apparences pour tre tantt perues, tantt invisibles, car cela constitue un enjeu
incontournable de lexprience quotidienne du sans-abrisme : lapparence tant un des
indicateurs du statut social.
En second lieu, il sagit de questionner ce qui se passe lorsque les femmes sont, au contraire,
visibles et reprables en tant que femmes sans-abri. Il y a des femmes qui sont effectivement
immdiatement reconnaissables comme sans-abri. Saffichant ouvertement tandis quelles
font la manche, certaines femmes rendent visibles les stigmates du sans-abrisme comme la
salet, les vtements uss et mal assortis, sans pour autant se masculiniser : elles ont les
cheveux longs, portent des jupes, ventuellement certains bijoux. Les femmes dont je parle
recourent galement parfois des abris de fortune, visibles dans lespace public comme des
tentes, et sont souvent en groupe ou entoures. Celles-ci semblent scarter des constats faits
concernant les femmes isoles, usant de stratgie pour grer la tension entre visibilit et
invisibilit. Cependant, dans la manire dont elles sont perues, il est possible de comprendre
ce qui se joue dans leur visibilit et leur tiquetage. Les femmes sans-abri dont il sagit ne sont
pas reprsentes comme telles dans le sens commun, elles sont renvoyes une autre forme
daltrit. Il sagit de figures reprsentant lautrui absolu.
Dabord, leur marginalit est renvoye une dimension communautaire : comme cela peut
tre le cas des roms particulirement stigmatiss, et donc dans une conception en termes de
mauvais pauvres . Leur moralit est attaque partir de strotypes les qualifiant de
nomades, voleurs et de profiteurs exploitant leurs enfants et auxquels sont adjoints des ides
reues sur leurs caractristiques physiques : couleur de peau, tenue, traits du visage. Ces
clichs sappuient sur un point de vue qui porte sur une communaut, dont les contours sont
par ailleurs trs mal dfinis, et donc dans lequel les femmes sont incluses, comme les enfants,
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car cest au titre de famille que ceux-ci sont jugs et stigmatiss. Les femmes tiquetes
comme telles ne sont donc pas perues comme dviantes au regard de leur tat de sans-abri
mais au regard de leur appartenance suppose une communaut moralement condamne et
stigmatise. Ensuite, dautres femmes visibles et reprables en tant que femmes sans-abri sont
renvoyes la dimension choisie de lerrance, o la marginalit fait figure de mode de vie.
Cela se retrouve particulirement dans le cas de jeunes errantes appartenant des groupes.
Les reprsentations sont alors galement tournes sur la dimension amorale de ce mode de
vie : soulignant notamment les problmes de drogue supposs dans cette population et des
mouvances culturelles ou politiques marginales. Ces catgorisations qui distinguent les
femmes sans-abri des reprsentations du sans-abrisme en les renvoyant une autre altrit me
confortent dans lide que les femmes sans-abri ne sont pas perues la fois en tant que sansabri et comme appartenant la catgorie de sexe fminine. En cela, il semble que leur
existence chamboule les catgories de sexe, en brouillant les frontires.
Dautre part, la sociologue D. Kergoat a galement mis en avant un concept utile pour
comprendre les strotypes luvre dans ltablissement des normes selon le sexe des
individus : le nomadisme sexu102. Ce travail de lauteure porte principalement sur les formes
et types demploi ainsi que leur nature : il est question tant du type de contrat, du temps de
travail, que du type dorganisation du travail selon les taches effectuer. Son analyse met en
vidence quil y a un nomadisme dans lespace pour les hommes, avec de nombreux
dplacements professionnels, une forte mobilit dans lespace, et un nomadisme dans le
temps pour les femmes, avec par exemple le recours au travail temps partiel. Ce concept
forg par lauteure est valable quelle que soit la classe sociale considre et constitue un bon
outil pour penser la division sexuelle du travail dans ses formes les plus contemporaines.
Tous ces constats sont fondamentaux pour apprhender les rapports sociaux de sexe au sein
du monde du travail, mais il est aussi possible de les questionner eu gard de mes propres
dveloppements sur la situation des femmes sans-abri. Le concept de nomadisme sexu peut
en effet tre largi dautres sphres du monde social en tant que distinction sexue du
rapport au temps et lespace, de gestion du temps et de la mobilit. Les hommes sont donc,
dans cette perspective dlargissement du concept de nomadisme, plus enclins tre mobiles,
et les femmes tre disponibles dans les diffrents champs du monde social.
Dans le cas des personnes confrontes au sans-abrisme, cette distinction est brouille et ne
repose plus sur la dichotomie sexue dcele par D. Kergoat. partir des dveloppements
prcdents, il ressort que la gestion du temps et des dplacements sont au cur de la survie
et de la dbrouille quotidienne des sans-abri. Il apparait que le fait que la mobilit et le
rapport au temps soient imposs par les institutions contribue affaiblir ces distinctions entre
hommes et femmes. Les femmes sans-abri, inscrites dans une mobilit diffrentes heures du
jour et de la nuit, ne correspondent pas aux attendus existants partir dun nomadisme dans
lespace masculin et dun nomadisme dans le temps fminin. Le rapport au temps quant lui
dessine pour les personnes sans-abri un rtrcissement des horizons temporels, impliquant un
surinvestissement dans le prsent et le quotidien au jour le jour, tout en sinscrivant dans une
relation au pass sans cesse sollicite par les diffrents acteurs institutionnels, que le
chercheur peut contribuer renforcer. Enfin, il convient ici de mettre en lien cet axe
problmatique autour du concept de nomadisme avec la remise en cause de la dichotomie
102

Lauteure dveloppe cette notion dans la partie de louvrage : Kergoat D., La division du travail entre les sexes , au sein de
Kergoat J. et al., Le monde du travail, Paris, La Dcouverte, 1998, p. 319-329.

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entre sphre prive et sphre publique manant de la prsence des femmes sans-abri dans
lespace public dveloppe dans la seconde partie : les femmes sans-abri perturbent en effet
cette dichotomie en rendant publique leur sphre prive, ceci ayant conduit en souligner la
porte politique.
Les diffrents jalons de cette rflexion rvlent que les femmes sans-abri travers la
spcificit de leur exprience viennent finalement branler les catgories de sexe et leurs
reprsentations. Cela encourage donc continuer ce raisonnement en discutant encore
davantage la figure du sans-abrisme.
1.3 - Une image qui bouscule les reprsentations sociales ?
Afin de poursuivre le questionnement sur les reprsentations sociales autour de lexclusion et
du sans-abrisme ainsi que la place que les femmes sans-abri y occupent, je vais parler plus
prcisment des attributs de la fminit face la figure du sans-abrisme. Cest--dire les
reprsentations, les images et les strotypes qui sont mobiliss pour dsigner et dfinir les
femmes au regard de ceux utiliss pour les personnes sans-domicile.
Le premier lment souligner, dans la volont dinterroger la figure du sans-abrisme partir
de lexprience des femmes la rue, est limpact des reprsentations des femmes comme
tant avant tout des mres. Ce rle et statut social sont particulirement prgnants dans notre
socit, o linjonction tre mre pour les femmes est forte. De plus, il ne sagit pas
uniquement de sinscrire dans la dynamique reproductive mais aussi de sinscrire dans un
univers normatif particulier : celui de la bonne parentalit . tre mre ne suffit pas, encore
faut-il tre une bonne mre . Les discours sur les femmes la rue nignorent pas ces
injonctions prsentes pour la population disposant dun logement personnel. Les enfants sont
dans une certaine mesure pour les femmes la rue une porte de sortie en mme temps quils
sont une problmatique supplmentaire. En effet, laide sociale destination des enfants
mineurs est faite pour les protger dune grande prcarit matrielle. Les enfants pauvres sont
ainsi une des cibles privilgies des dispositifs accueillant les femmes la rue. Des Centres
dHbergement et de Rinsertion Sociale sont donc spcialiss dans laccueil de femmes avec
enfants. Et on peut noter que ce type de dispositif est spcifique aux femmes. En effet, dans les
centres destination des hommes exclusivement, les seules modalits daccueil denfants
prvues sont penses dans le cadre de visites ponctuelles. La reprsentation du vagabondage
ne fait pas tat de la prsence denfants, comme elle ne fait pas tat de la prsence de
femmes. Pourtant, la prsence de familles et de femmes la rue est avre et elle constitue un
enjeu majeur dans la manire de rflchir sur les prises en charge. Pour certaines femmes, et
malgr toutes les difficults que cela implique, une grossesse signifie donc la possibilit de
basculer dans un autre champ de laction sociale et peut-tre de mieux sen sortir .
Extrait de journal de terrain, 29 fvrier 2012, aprs-midi, mixte :

Franoise appelle pour une place, navons pas eu de ses nouvelles


depuis environ deux mois, faisons un point. Alors que je tente de lui
poser des questions sur sa situation administrative, celle-ci mannonce,
en colre, quelle est enceinte de 6 mois et que le 115 ne fait rien pour
elle. Je lui demande pourquoi elle ne la pas signal, sil elle a envoy un
certificat de grossesse ? Car il est ncessaire pour toutes femmes
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enceintes basculant sur le ple famille. Elle me dit que oui. Je regarde
son dossier, il ny a aucune trace de certificat, mais plusieurs notes
indiquent quelle prtend tre enceinte, sans fournir aucun justificatif. Je
lui explique quelle doit se rendre dans un hpital pour nous faire
envoyer un certificat par fax. Elle me dit que a ne sert rien, elle la
dj fait. Elle trouve a scandaleux de laisser une femme enceinte
passer la nuit dehors. Vu avec la coordination, elle est connue par le
115, nest a priori pas enceinte, cela fait plusieurs annes quelle dit cela
sans moyen de le confirmer. Nous proposons une place lhtel pour
femmes isoles. Madame refuse, elle dit quelle doit aller dans un centre
plus prenne, pour grer sa grossesse.
Franoise, probablement atteinte de troubles psychiatriques selon les notes prcdentes,
donne voir la manire dont peuvent tre perues la maternit et la grossesse dans les
reprsentations sociales. Les femmes enceintes bnficient dun regard particulier dans nos
socits, leur tat induisant des traitements privilgis. tre enceinte permet dobtenir une
place assise dans le bus, de passer devant les autres lorsque lon est la caisse dun magasin
et daccder des dispositifs de sant et dhbergement particuliers lorsque lon est dans une
situation prcaire. En mme temps, tre enceinte implique galement une prise en charge
diffrente, base non plus sur le dclaratif, mais sur un suivi minutieux des dimensions
sanitaires et sociales de la vie des femmes et surtout celle de lenfant quelles portent. En
dehors des femmes enceintes, les familles constituent lautre domaine o le suivi bascule
dans une forme plus resserre. Celui-ci stablit travers la contractualisation et lengagement
des chefs de famille de rpondre des obligations relatives aux enfants mineurs. Aprs la
majorit, en revanche, les enfants deviennent des adultes isols et les prises en charge sont
distinctes.
Ainsi, lon pourrait dire que le fait dtre enceinte ou accompagne denfants mineurs
constitue pour les femmes une opportunit pour obtenir plus aisment des prises en charge,
en mme temps quil implique un suivi plus rgulier et des devoirs absents de la prise en
charge des personnes isoles. Il sagit avant tout pour les diffrents acteurs de garantir la
protection de lenfant, ainsi que de la capacit des parents tre de bons parents travers
la vrification du respect des obligations de suivi mdical, de scolarisation, etc. Dans cette
conception, ce nest finalement pas la reprsentation de sans-abri qui domine mais plutt
celle de famille pauvre ou denfance en danger. Limage du sans-abri, du vagabond, demeure
dans les reprsentations une figure masculine et solitaire. La situation des familles qui est
expose dans cette partie sen carte particulirement. Ce constat se dgage partir des
lectures et du terrain que jai restitus ici. La permanence dune conception du sans-abrisme
comme phnomne exclusivement masculin et solitaire constitue en quelque sorte une
imposition de la figure du clochard comme caractrisant la vie la rue causant ainsi un
aveuglement des frontires du sans-abrisme.

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2 - Un dni du genre dans la figure du sans-abrisme


Il sagit dans cette seconde partie de poser la question dun dni du genre dans la figure du
sans-abrisme en mappuyant sur diffrents champs en relation avec cet objet : au niveau des
acteurs, cest--dire les femmes sans-abri elles-mmes, ainsi quau niveau institutionnel et
enfin au niveau acadmique. Je vais dans cette optique commencer par analyser les
dimensions subjectives prsentes dans les pratiques et les discours des femmes sans-abri, afin
de comprendre si lon peut parler dinvisibilisation des femmes sans-abri dans leurs propres
manires de vivre et de penser leur statut social. Cela me conduira ensuite analyser le rle
des institutions dans la construction dun impens du genre dans laccompagnement social.
Enfin, partir dun retour sur lobjet que constituent les femmes sans-abri au regard de la
sociologie je questionnerai les causes du dni gnralis de la place du genre dans lanalyse
du sans-abrisme, qui a pu tre constat.
2.1 - Mcanisme dinvisibilisation des femmes sans-abri
Dans un premier temps, jintroduirai donc la notion dinvisibilisation au sujet des femmes
sans-abri, cest--dire la faon dont les femmes sans-abri contribuent elles-mmes leur
invisibilit dans les reprsentations sociales du sans-abrisme. Conformment aux
dveloppements prcdents, je rappellerai que les femmes sans-abri, du fait de leur prsence,
leur exprience et leurs pratiques, ne correspondent pas aux normes attendues des femmes
dans la socit. Jai pu voir que ce groupe social, dans toute son htrognit, chamboule
les rapports au temps, lespace et au corps travers diffrents matriaux de terrain et
investigations sur le sujet. Comment ds lors comprendre que des femmes se trouvent la
rue ? Et surtout, partir de leur existence empiriquement constate, quel effet leur prsence at-elle sur les reprsentations sociales du sans-abrisme ? Enfin, sil ny en a pas, comment
interprter cette invisibilit ?
En partant dune approche selon laquelle les femmes sans-abri ne sont pas en dehors de la
socit, mais quelles sont bien imbriques dans des liens de diverses formes et soumises
des injonctions par ce biais, jai choisi dtudier leurs pratiques et leur discours. Ayant ellesmmes t socialises dans les reprsentations du sans-abrisme comme phnomne masculin
ainsi que dans les normes sexues, on peut remarquer que les femmes sans-abri contribuent
dune certaine faon la construction de leur invisibilit sociale. Je vais donc ici analyser les
diffrents mcanismes rendant les femmes invisibles en tant que sans-abri ainsi que leurs
effets. Ces mcanismes sont lis la subjectivit des femmes sans-abri. Le regard quelles
portent sur leur propre exprience. Cependant, ce regard est construit par les reprsentations
que vhicule la socit sur les femmes et sur les sans-abri ; des reprsentations ractualises
notamment dans les interactions avec les travailleurs sociaux, les particuliers, les autres sansabri, sans tre finalement remises en cause. On a vu que les femmes sans-abri sont
confrontes diffrentes injonctions. En premier lieu, elles sont soumises aux normes
sexues, qui sont particulirement intriorises ds le plus jeune ge par le biais des agents de
socialisation que sont la sphre familiale, lunivers scolaire, les mdias, etc.
Aussi les rles principalement mis en avant pour les femmes correspondent-ils aux attendus
familiaux. Car tre une femme implique en effet un ensemble de rles assigns au sein de la
sphre familiale : la fille, la sur, la mre, lpouse, etc. Ces rles dcoulent de
caractristiques attribues aux femmes de faon privilgie. Parmi ces caractristiques, je
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retiendrai les plus saillantes dans la sphre familiale que sont : le fait dtre une bonne
mre , de prendre soin des membres de la famille, de soccuper de la bonne gestion des
tches domestiques. Ces diffrents lments renvoient des dispositions acquises de
prsence, de disponibilit et dattention lautre. Mais les femmes ne sont pas exclusivement
perues au regard de ces caractristiques, elles doivent aussi correspondre des qualits,
galement assignes aux femmes. Tout dabord, on attribue aux femmes des qualits
morales : le dvouement aux proches, la pudeur, la discrtion, la retenue, le sentiment. Ces
qualits viennent rpondre des strotypes de la fminit. Lun des strotypes quil
convient de relever tant celui de la vulnrabilit, qui sest particulirement retrouv dans
limage attribue aux femmes la rue, et dautre part les attributs physiques, relatifs au corps :
tre en bonne sant et fconde. Enfin, on peut aussi signaler le poids de lesthtisme parmi les
attributs sociaux assigns aux femmes : le soin, la coquetterie, lhygine tant
particulirement attendus des femmes. Face ces attributs, les femmes sans-abri se
positionnent difficilement car elles en remplissent rarement les critres. Ainsi, les femmes
sans-abri apparaissent comme dviantes au regard des normes sexues. Jai prcdemment
soulign travers la mobilisation des matriaux recueillis quelles remettent directement en
cause des dichotomies qui sont au cur de lordre du genre, notamment celle entre sphre
prive et sphre publique plaant les femmes dans la sphre prive, ainsi que dans leur
rapport au temps, questionnant donc les temporalits sexues.
Cependant, tout en mettant en cause les diffrences sexues du sens commun, elles
nchappent pas aux normes, et cela a un impact sur leur propre subjectivit et le regard
port sur leur situation passe et prsente. Les femmes sans-abri sont, dans une certaine
mesure, partir des attentes de la socit leur gard, conditionnes agir selon les normes
et valeurs correspondant leur genre. On attend delles des comportements sexus lis aux
qualits qui leur sont assignes, et quelles ont intriorises. Il semble en effet que le
sentiment social le plus rpandu chez les femmes sans-abri soit la honte. Cette honte drive
directement dune dvalorisation du regard port sur soi, de la confiance en soi. La honte
apparait comme un symptme de la dviance au regard des normes sexues. Elle sinscrit
dans la perception que les femmes ont delles-mmes partir des injonctions contradictoires
quelles reoivent. Ces injonctions savrent contradictoires du point de vue de leurs
conditions matrielles dexistence : comment correspondre aux attributs fminins qui ont t
cits dans des circonstances comme la vie la rue ? Mais il faut aussi prciser que les
injonctions en lien avec les normes sexues se surajoutent linjonction lautonomie,
traversant tous les espaces sociaux sans la supplanter.
Cette injonction lautonomie repose sur la norme de travail permettant la fois
lautosuffisance matrielle et lindpendance personnelle. En dpit du fait que cette norme
repose sur un modle salarial qui est en train de se transformer, garantissant de moins en
moins la protection des risques sociaux, elle reste centrale dans notre socit contemporaine,
mettant ainsi en difficult une part de la population de plus en plus importante103. Les femmes
sont, de nos jours, soumises la fois aux impratifs lis leur genre, avec comme lment
central la maternit, mais aussi aux normes de travail et dautonomie. Ces dimensions
peuvent alors mettre en tension des obligations divergentes, dont laspect fondamental est le
rapport au temps. Les femmes sont ainsi plus enclines vivre dans un rapport au temps
contextuel, en termes de disponibilit, de prsence104. Puisque, tout en ltant un peu moins
103
104

Castel R., La monte des incertitudes. Travail, protections, statut de lindividu , La Couleur des ides, Paris, Seuil, 2009, 457 p.
Bessin M., Les temps sexus de lactivit : la temporalit au prisme du genre ? , Temporalits, n 9, 2009/1

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que les hommes, les femmes sans-abri demeurent soumises linjonction lautonomie, elles
sont galement juges partir de celle-ci. Cela se voit bien dans le cas dAnne-Claire que jai
dj mobilis dans la seconde partie :
Extrait de journal de terrain, entretien informel avec Anne-Claire,
ancienne sans-abri, 20 septembre 2011, Ivry-sur-Seine :
[]Elle me dit que cest difficile, et puis il y a la honte, le mpris. Anne-

Claire me raconte quun homme est pass devant elle et lui a dit vous
savez il faut travailler aussi et que quand elle lui rpond mais je
travaille monsieur , il lui dise cest a en lui lanant trois pices de
un centime par terre. Puis quand elle a refus de les prendre, il a ajout
mais cest de largent madame ! . ce moment elle a fini par dire
mais je suis pas votre chienne . Elle nen peut plus de vivre dans cette
situation, voudrait vraiment que a sarrte. []

Le discours dAnne-Claire rend compte des difficults auxquelles elle est confronte en se
trouvant dans une situation dextrme prcarit et du sentiment de honte qui en dcoule. De
plus, la raction de lhomme passant devant elle alors quelle fait la manche montre comment
se manifeste parfois linjonction au travail, par des phrases telles que vous savez il faut
travailler aussi . On voit alors clairement que les attentes envers les femmes dpassent celles
qui portent sur les rles ou attributs dits fminins, et sinscrit galement dans le contexte
gnralis dune centralit du travail pour dterminer le statut et la valeur sociale des
individus. partir de ces attentes, formules implicitement ou explicitement aux femmes
sans-abri, on peut dire que le sentiment de honte dcoule la fois de limpression dchec au
regard des normes sexues mais aussi du point de vue de la norme dautonomie. Leur
dviance dpasse la norme dautonomie puisquelle sinscrit aussi dans linadquation de ces
femmes aux rles sexus attendus dans la socit.
La subjectivit et les pratiques des femmes sans-abri sont donc ancres dans ce sentiment de
honte ainsi que dans la perptuation de comportements genrs issus de la socialisation. Jai
constat que les femmes vivant la rue mettent en place des stratgies diverses ayant pour
but lvitement du regard des autres, et plus prcisment dans lide dune rsistance
ltiquetage en tant que pauvre , sans-abri , dviante . Elles usent de diffrents
moyens avec pour objectif de ne pas tre reprables comme femmes sans-abri. Tout dabord,
jai pu identifier des pratiques visant se rendre comme tout le monde , cest--dire se
fondre parmi les passants, dans des lieux comme les gares, les bibliothques, o lon ne
risque pas dtre perue comme dviante priori. Mais pour fonctionner, cet usage implique
donc des pratiques de conservation de lapparence soigne attendue de la part des femmes,
cela tant rendu trs difficile par les faibles ressources matrielles dont les femmes sans-abri
disposent. Il sagit galement dans cette optique, de ne pas montrer sa vulnrabilit et sa
pauvret en refusant des lieux communs permettant ltiquetage comme les camions des
maraudes ou les accueils de jour, en privilgiant ainsi des lieux neutres ou valorisants. Lautre
moyen pour cacher son tat de femmes sans-abri est la masculinisation de lapparence, dans
un objectif de prservation des dangers et des risques de la vie la rue pour une femme, cette
attitude est assez courante mais est souvent utilise en alternance avec des moments de mise
en valeur au cours dinteractions qui le ncessitent comme un rendez-vous avec son
assistante sociale, les activits de manche, etc. Dautres femmes, se situent plutt entre ces
deux alternatives : cherchant choisir les personnes auxquelles elles montrent leurs pratiques
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qui sont typiques de la vie la rue : cest le cas de la manche la rencontre , de la


sollicitation de commerants ou de riverains en particulier. Enfin, certaines femmes sans-abri
sont tout simplement insres dans des groupes privilgiant ainsi leur assimilation un
collectif plutt quen tant que femme isole, jai vu par ailleurs que cela entraine une
stigmatisation autre que celle de sans-abri.
Toutes ces stratgies montrent que linvisibilisation des femmes sans-abri est un mcanisme
auquel elles contribuent fortement. En tentant quotidiennement de vivre dans la discrtion
leur situation prcaire, elles travaillent elles-mmes leur invisibilit sociale. Le mcanisme
dinvisibilisation, que les femmes sans-abri reproduisent, a des effets concrets sur leur
perception dans la socit. Le cas des signalements de particuliers au 115, montre bien que la
prsence peu visible des femmes sans-abri induit que le codage par dfaut, lorsquaucune
mention nest faite du sexe, est homme .
De la mme manire, jai pu constater que les maraudes croisent trs peu de femmes la rue
lorsquelles circulent en faisant de la maraude pure (cest--dire sans itinraire prcis). Ainsi,
en cherchant ne pas tre reprables, les femmes sans-abri contribuent sexclure des
reprsentations sociales du sans-abrisme. Leurs pratiques sociales et discours, emprunts dun
sentiment de honte sociale dcoulant de leur inadquation aux injonctions lautonomie et
aux normes sexues, construisent en partie le mcanisme dinvisibilisation de leur prsence
au sein de lespace public. Cependant, lon doit galement poser la question du rle des
institutions dans le dni des dimensions genres du sans-abrisme.
2.2 - Ce que linstitution fait du genre
Dans un second temps, je vais donc interroger les pratiques institutionnelles lgard des
sans-abri pour comprendre ce que les institutions font du genre. Pour ce faire, je
commencerai par analyser les usages au sein des lieux daccueil pour sans-abri partir de la
manire dont est pense ou non la mixit des structures. Par mixit, jentends la coprsence
de plusieurs sexes au sein dun espace. Cette large dfinition permettra de mettre en relation
diffrentes conceptions de la mixit au sein des institutions quune dfinition restrictive
naurait pas permise. Cependant, janalyserai avant tout la mixit des personnes accueillies,
celle du personnel des structures tant intressante mais plus secondaire dans nos
questionnements prsents. Ensuite, je chercherai dterminer les reprsentations diffuses au
sein des institutions, du point de vue des professionnels notamment, qui portent sur les
relations sociales prsentes entre les sexes chez les sans-abri. Enfin, pour poursuivre la
rflexion sur la conception institutionnelle des relations entre les sexes, je poserai des
lments de rflexion partir dun cas rencontr pendant lenqute de terrain qui semble
particulirement rvlateur de la faon dont les institutions destines aux sans-abri
conoivent les diffrences de sexe, travers le concept de genre.
Pour commencer, je vais donc me pencher sur la question de la mixit ou non des lieux
daccueil pour les personnes sans-abri. Ce nest que rcemment que les centres
dhbergement pour personnes sans-abri commencent mettre la mixit en place dans les
structures. En effet, jusqualors, et encore aujourdhui dans bon nombre dtablissements, la
prise en charge des personnes sans-abri tait pense de faon exclusivement non-mixte,
particulirement dans les structures pour femmes. Lhbergement et linsertion apparaissent
dans cette optique comme devant sappuyer sur la prise en charge exclusive dun seul sexe,
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103

tel lencadrement au sein des prisons et certains asiles. Cependant, dans le cadre plus large
dun changement de regard sur la population accueillie dans les structures daccueil et
dhbergement, les mentalits semblent voluer progressivement en faveur dune ouverture
la mixit. Dans le cadre du plan dhumanisation, dfinissant de nouvelles normes
dhbergement au sein des structures, de grands travaux de rnovation ont t mens et le
sont encore. Il sagit de mettre en place des structures plus adaptes aux individus partir de
conditions dhbergement plus individualises, autonomes et salubres. Ainsi beaucoup
dtablissements qui taient non mixtes ont par ce biais ouvert leur centre lautre sexe. Il
sagit de voir comment est pense cette ouverture au sein des tablissements et lenjeu que
soulve la mixit.
Pour comprendre les premires dimensions quimplique le passage des structures la mixit,
je vais commencer par mobiliser le discours de Lucie Meyaud qui a travaill dans deux
structures dhbergement, mixte et non mixte, et est actuellement ducatrice spcialise dans
les maraudes du Samusocial de Paris. Je vais ainsi introduire les enjeux de la mixit tels quils
se posent la fois pour les travailleurs sociaux et les personnes accueillies. Lentretien avec
Lucie tant un bon moyen pour donner voir ce que laisse transparatre la mixit ou non des
structures quant la manire dont sont en ralit perues les personnes sans-abri.
Extrait dentretien avec Lucie, travailleuse sociale au sein des quipes
Mobiles dAide du Samusocial, p.23, 17 janvier 2012 :
- Moi : Et ce qui est li la mixit dans les centres dhbergement,
quest-ce que ten penses ?
- Lucie : Bah je pense que cest une bonne chose, en fait. Je trouve a

dommage que yait des centres hommes, des centres femmes, et que les
deux se regroupent pas. Enfin, Garel105 yavait les deux : yavait
38 femmes et 70 hommes, et franchement ctait gnial quoi. Parce que
dj les hommes pouvaient rencontrer les femmes, les femmes pouvaient
rencontrer les hommes. Parce que ya quand mme une barrire entre
les hommes et les femmes hein, faut tre clair aussi, pour certains, de par
leur pass quoi. Enfin, yen a qui disent moi je veux plus voir
dhommes, les hommes cest tous des gros connards voil donc ya
aussi un travail qui peux tre fait par rapport a. Et puis, et puis parce
que cest enfin on essaye ouai davoir une ambiance conviviale cest
voil Enfin je me rappelle moi Yves Garel on avait la petite cour,
lt bah on mettait des chaises, les hommes parlaient avec les femmes,
enfin yavait des petits groupes qui se mettaient en place, je trouve a
bien quoi ; parce que de toute faon la socit elle est pas Enfin on
veut les rinsrer dans la socit, mais en mme temps on va les parquer
les hommes dun ct, les femmes de lautre ct. Bon je trouve a un
peu dbile quoi, enfin je veux dire la socit elle est faite dhommes, de
femmes ; on se ctoie, on vit ensemble. Bon bah voil, je pense que
dans la rue faut quon fasse aussi la mme chose.

105

Yves Garel tait un centre dhbergement durgence o Lucie a travaill, il accueillait des hommes et des femmes orients par le
Samusocial de Paris. Le centre a t ferm en 2011, en raison de ses locaux vtustes et du manque de moyen du Samusocial. Si les
soixante-dix places pour les hommes ont t transfres dans le 15me arrondissement, au centre Oscar Roty, les trente places pour les
femmes nont pu tre reconduites.

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Lucie met en vidence une tension existante dans la faon de penser laccompagnement et la
prise en charge des personnes sans-abri. Deux conceptions se distinguent alors et sont
rvlatrices de lapprhension du sans-abrisme par les institutions. Dun ct, une approche
tend une vision du sans-abrisme comme une marginalit, cest--dire en dehors de la
socit, celle-ci entrainerait une distinction entre cette population et les autres types de
personnes vulnrables et subsquemment une prise en charge spcifique, en fonction des
problmatiques rencontres. Dans cette ide, laccompagnement non mixte est vu comme un
moyen de protger et de prendre en compte les dimensions spcifiques du sans-abrisme
suivant le genre, travers une reprsentation relativement strotype des rles sexus, mais
jy reviendrai. Dun autre ct, une approche que dfend Lucie part plutt du principe que si
lobjectif de laccompagnement est la rinsertion, les sans-abri ne doivent pas tre considrs
comme des gens part du monde social mais bien acteurs de leur parcours, y compris au
sein des institutions. La protection est alors relgue au second plan pour plutt apprhender
laccompagnement comme construction dun devenir individuel sappuyant sur des
ressources personnelles variant dun individu un autre, indpendamment du sexe. Cette
tension, particulirement visible dans le discours de Lucie, doit tre prise en compte dans
lanalyse des lieux daccueil et du regard port sur la mixit, car la manire dont les sans-abri
sont perus influence les modalits de prise en charge et lon a vu que la perception variait
elle-mme selon le sexe des individus.
Je diffrencierai dans mon analyse les structures accueillant des personnes isoles, de celles
accueillant des couples ou des familles, car dans ces dernires la mixit est induite de fait, et
nest que peu remise en cause. Cependant, il est possible de signaler que les centres pour
femmes seules avec enfants ne peroivent pas les enfants selon leur sexe, au sens o ils se
dclarent non mixtes, et dans ce cas lautre sexe, sa prsence potentielle dans ltablissement,
apparait comme un enjeu important du point de vue institutionnel. La visite de personnes
extrieures au centre dpendant du rglement intrieur de la structure, il est intressant de
noter que ces tablissements voient gnralement la visite dhommes au sein du centre
comme susceptible dtre dangereuse et difficile vivre pour les femmes accueillies. Donc,
en premier lieu, lon est en mesure dinterroger la place laisse lautre genre dans la prise en
charge au sein dtablissements non mixtes. Les tablissements non mixtes sont une forme
traditionnelle de lhbergement des populations sans-domicile. Ainsi, de nombreuses
structures nont pas modifi leur population accueillie et demeurent rserves un seul sexe.
La plupart des centres non mixtes reposent galement sur la dfinition dun profil particulier
en termes de tranche dge, de temps de rue, de problmes spcifiques (drogue, prostitution,
etc.) ou encore de possibilit dvolution de la situation des personnes.
Extrait de journal de terrain, visite de lannexe du centre Pauline Rolland
en prsence dune personne de lquipe, Paris 19me, 11 janvier 2012 :

Les femmes prsentes sur ce site sont des femmes majeures isoles, le
temps de sjour y est en moyenne plus long que sur le site Pauline
Roland. Les demandes dadmission sont principalement mises par le
Secteur (mairie darrondissement) et par les lieux daccueil (type Centre
dHbergement dUrgence avec une prise en charge de longue dure
pour la priode hivernale). Lannexe du Centre dHbergement et de
Rinsertion Sociale Pauline Rolland compte peu prs dix admissions
par an. Les sortantes sont souvent admises en logement social (si elles ne
dpassent les ressources, donc plus difficile pour les majeures isoles).
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105

Les principaux critres dadmission sont la situation de rupture, souvent


suite des violences conjugales, et labsence de travail ou formation en
cours. Le problme se pose actuellement quant ladmission de jeunes
femmes de moins de 25 ans car nayant pas accs aux minima sociaux
(Revenu Solidarit Active notamment) les dmarches dinsertion sont trs
limites. La structure nayant pas lhabitude de ce profil (et donc des
difficults laccompagner), elle ne favorise pas lentre de ces femmes
sur le CHRS, bien quelle reste ouverte des partenariats avec des
structures ayant davantage lhabitude de ce public.
Ainsi, les publics accueillis sont dfinis par les structures, et les critres dadmission
dpassent la simple appartenance un genre. La critrisation des prises en charge contribue
ce que les quipes soient principalement formes un accompagnement spcifique dune
population circonscrite. Cela influence particulirement le regard port sur la mixit, car
lorsque lon sait que le travail social est compos deffectif trs majoritairement fminin, on
peut aisment conclure que les structures rserves aux femmes alimentent ainsi un entre soi
genr ayant des effets sur les reprsentations de lautre sexe. Les seuls hommes prsents dans
ces structures sont alors ddis aux fonctions de gardiennage ou de nettoyage, qui sont des
tches limitant fortement linteraction avec les femmes accueillies. Je mappuie ici notamment
sur diffrents supports de restitution106 des travaux mens par le groupe de travail Genre et
accueil social , anciennement Femmes et prcarit , de la Mission dInformation sur la
Pauvret et lExclusion Sociale dIle-de-France107. Ainsi, la place laisse aux hommes au sein
des structures pour femmes apparait comme problmatique dans de nombreux
tablissements. Cela transparait en particulier autour de lorganisation des visites dans le
centre de personnes extrieures :
Extrait de journal de terrain, visite de lannexe du centre Pauline Rolland
en prsence dune personne de lquipe, Paris 19me, 11 janvier 2012 :

Concernant les visites il semblerait que les rsidentes sont trs mitiges.
Si certaines souhaitent recevoir leurs enfants, petit ami ou conjoint
librement, il semblerait que dautres revendiquent avant tout la scurit
ntant pas rassures notamment par des prsences masculines. Elles
souhaiteraient donc limiter les visites, actuellement autorises. Dautre
part, une des explications mises en avant est que les rsidentes nont
pour la plupart dentre-elles pas eu de logement prenne avant leur
entre en CHRS, ainsi elles souhaitent disposer librement de leur premier
chez soi . Enfin, est envisage la mise en place dun systme o les
visiteurs remettent un document leur appartenant en entrant dans la
structure (comme une pice didentit) afin de sassurer quils quittent
bien le CHRS.
Le problme mis en avant par les rsidentes concernant la prsence de personnes
nappartenant pas au centre, en particulier sil sagit dhommes, se situe donc du point de vue
106

Les supports de restitution ont pris la forme : de documents crits, dune prsence la matine dtude restituant les travaux mens
par le groupe qui sest tenue le 23 mars 2012, de laccs aux archives du travail men par la Mipes sur les femmes et la prcarit ainsi
que de la participation au groupe de travail Genre et accueil social .
107
Les documents sur lesquels je mappuie sont donc enrichis de lexprience passe au sein du groupe de travail dans son second
volet denqute qualitative auprs de rsidents de structures daccueil et dhbergement portant sur Le genre dans la prise en charge
des personnes en situation de prcarit . Lenqute est en cours actuellement.

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de la scurit. Une contradiction apparait alors entre la libert et la scurit au sein de la


structure car la restriction des visites ou des alles et venues dans ltablissement est perue
comme une contrainte, une entrave la libert, pour certaines, alors quelle est perue
comme une source de protection pour dautres. Du point de vue des quipes du centre il
apparait que lhabitude prime dans loptique choisie. Le fait dtre au sein dune structure non
mixte pousse penser cette absence de mixit comme allant de soi et conforte la rticence
envers louverture la mixit.
Louverture du centre vers lextrieur est avant tout pense comme problmatique car
synonyme de changement dans lorganisation du travail, mais aussi potentielle source de
danger pour les rsidentes. Ainsi, la prsence de lautre sexe dans linstitution est vue comme
gnante, engendrant des changements dans la structure, et hypothtiquement dangereuses
pour les rsidentes et les quipes. La mixit introduirait du trouble l o les choses semblaient
aller de soi. Les structures pour hommes semblent tre moins rticentes louverture la
mixit, voyant moins lautre sexe comme un danger, mais soulignant tout de mme quelle
induirait une modification des prises en charge mme si elle est moins questionne. Certaines
structures abordent toutefois le fait que la prsence de femmes pourrait ou bien adoucir les
rapports au sein du centre, tre un moteur pour certains hbergs, ou bien provoquer des
ractions violentes, en insistant sur les relations complexes que certains hommes accueillis
ont pu entretenir dans le pass avec des femmes et leur ressentiment prsent vis--vis delles.
Les strotypes sexus continuent donc dinfluencer les pratiques professionnelles au sein des
institutions non mixtes dans leur majorit, et dautant plus lorsquelles sadressent aux femmes
sans-abri.
Les lieux daccueil mixtes donnent dautres lments de comprhension du point de vue
institutionnel port sur la mixit, qui nous sert ici dindicateur au sujet de la prise en compte
ou non des enjeux genrs du sans-abrisme. Si lon peut souligner la grande volution que
constitue louverture la mixit de structures dhbergement pour personnes sans-abri, il est
essentiel de questionner prcisment la manire dont est mise en place cette mixit, afin de
savoir si elle repose sur une coprsence, un partage de lespace ou une coexistence relle
entre les sexes dans un lieu daccueil. Dans les espaces dits mixtes plusieurs dcoupages des
lieux sont possibles, mais dans la plupart des cas, lorsque la structure est passe de non mixte
mixte, on peut constater que les espaces sont en ralit cloisonns, par exemple dans une
structure interroge par tlphone, un tage rserv aux femmes et le reste dtablissement
pour les hommes et des espaces collectifs sont prvus pour la runion des deux sexes.
Dautres lieux, plus rares, pratiquent une relle mixit des espaces. Cependant le constat
effectu par les travaux de la Mission dInformation sur la Pauvret et lExclusion Sociale
dIle-de-France est que lon assiste tout de mme une reproduction de loccupation sexue
de lespace : les hommes sont plus bruyants, plus visibles que les femmes qui se font
davantage discrtes, voire quittent les lieux collectifs. La sparation interne des lieux se fait
donc partir ou bien de la manire dont est pense la mixit par la structure, ou bien par les
pratiques mises en place par les rsidents. Je peux en conclure que dans ces deux cas, il y a
plutt une mixit illusoire. Les travailleurs sociaux ont tendance mettre laccent sur un
problme plus profond issu des relations sociales entretenues avec lautre sexe ou son propre
sexe avant et pendant lexprience de la vie la rue, qui rendrait lentre soi plus ais grer
que la mixit. Dautres insistent plutt sur la ncessit de penser laccompagnement partir
des normes sociales luvre afin de ne pas marginaliser davantage la population accueillie.

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Mais pour finir, je souhaite aborder un cas limite auquel le 115 a pu tre confront pendant
lexprience de terrain. Je qualifie la situation de cas limite dans la mesure o elle est
rarement rencontre mais particulirement clairante sur les points aveugles dans
laccompagnement social concernant les enjeux genrs. Il sagit daborder le cas de lidentit
transgenre :
Extrait de journal de terrain, 13 novembre 2011, aprs-midi, avant la
prise de poste au 115 :

Je suis en avance avant ma prise de poste. Je prpare mon espace de


travail : jallume lordinateur, relis mes situations de la veille et prend
mon casque. Jcoute aussi un appel dune collgue, Mlanie, qui est
dans le box de gauche en face de moi. Je comprends quelle a pris un
interprte car elle attend longtemps entre chaque phrase sans taper sur
son clavier. Je ne connais pas la personne avec laquelle elle parle, cest
un premier appel. Je comprends que Mlanie est embarrasse par cet
appel sans savoir si cest parce quil sagit dune personne qui ne dpend
pas de nous ou si cest pour une autre raison. Finalement, elle dit la
personne dattendre et va en coordination. Je lentends qui explique que
la personne en ligne est transgenre, une personne se sentant femme dans
un corps dhomme, mais elle ne sait pas si elle sest faite opre ou non.
En coordination, on lui explique que cette information est importante
pour choisir lorientation adapte, car si elle a laspect dun homme elle
sera probablement rejete par les femmes dans le centre dhbergement
pour femme, mais que si elle ressemble une femme il ne faut surtout
pas la mettre dans un centre dhommes au risque quelle se fasse
agresser, ce qui nest dj pas facile en gnral avec les vols, etc. serait
encore plus compliqu pour elle. Gne par la question quelle doit
poser, Mlanie rflchit un peu, puis demande la personne de quel
genre elle a lair ? , comment elle est habille ? , a-t-elle t
opre ? etc. en expliquant que ce sont des questions ncessaires pour
sa scurit. Elle note ces informations, puis explique que pour linstant il
ny a pas de place, quelle devra rappeler mais quil faudrait quelle aille
voir dans une association spcialise pour trouver des solutions plus
adaptes car les centres du 115 risquent dtre trs difficiles pour elle.
Mlanie donne ladresse dune association o elle pourra aller lundi,
mais pour linstant elle rappelle ce soir pour voir sil y a de la place.
Finalement, la question des identits de genre semble troubler particulirement linstitution. Il
sagit dune prise en charge non pense, qui oblige faire en fonction des apparences,
partir dune question du type : de quel genre avez-vous lair ? . Cela illustre des tensions au
sein des centres, voire des sentiments de rejet entre les sexes. Le risque de prendre en charge
des personnes transgenres, transsexuelles ou intersexuelles tant la violence, lagressivit ou
lexclusion de personne pouvant revtir lapparence de lautre genre. Mais aussi la prsence
dune forte htro-normativit dans les regards institutionnels et dans lattitude des personnes
hberges, pouvant aller jusqu driver de lhtrosexisme ou de lhomophobie. Cela
permet de rvler combien les institutions pensent peu aux dimensions genres du sansabrisme, privilgiant des approches reproduisant les clichs et la distinction sexus.

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Ainsi, les strotypes sexus et htro-normatifs continuent servir de rfrence dans la


manire de penser la prise en charge des personnes sans-abri. Ainsi, lintervention sociale
reproduit lordre du genre sans le questionner et peut mme le renforcer dans la manire de
concevoir laccompagnement et lorganisation suivant le sexe. La question de louverture la
mixit et le changement progressif du regard port sur les personnes sans-abri poussent
toutefois certains professionnels sinterroger sur les relations sociales entre les sexes la fois
au sein de linstitution et en dehors, cest--dire dans les diffrentes sphres de la vie sociale.
2.3 - Un impens sociologique
On a pu voir dans cette partie que les femmes sans-abri contribuaient travers leurs pratiques
conforter la reprsentation dominante du sans-abrisme comme phnomne masculin.
Ensuite, jai pu mettre en avant le dni institutionnel des dimensions genres du sans-abrisme,
dans un contexte o pourtant la mixit devient de plus en plus un choix questionn dans
laccueil des personnes sans-abri. Il sagit prsent de poser la question de la place de mon
objet, les femmes sans-abri, lchelle acadmique, pour en questionner la visibilit. Pour ce
faire, il parait essentiel dans un premier temps de repenser lobjet au regard des matriaux
ainsi que des diffrents domaines de la sociologie, pour circonscrire le champ dans lequel il
sinscrit et ainsi tenter de comprendre la raret des travaux prenant en considration le genre
dans ltude du sans-abrisme. Cela permettra de poser les problmes qui mergent dans la
perspective dune tude approfondie du sans-abrisme au prisme du genre. Les femmes sansabri semblent avoir t ngliges au sein des travaux de sciences humaines sur le sansabrisme, et plus spcifiquement en sociologie, discipline dans laquelle se positionne cette
recherche. partir de ce constat, et en le confrontant aux rsultats de lenqute dont jai ici
rendu compte, je vais chercher questionner les raisons du silence sociologique sur la
question. Il semble que la question du genre soit peu investigue dans ltude des sans-abri,
alors mme que la sociologie du genre et les thories fministes se diffusent de plus en plus
dans la discipline. Je vais donc pour commencer chercher rendre compte de ce que
reprsente lobjet de femmes sans-abri ou de la question du genre dans le sans-abrisme,
dans une perspective plus large, partir des diffrents sous-champs de la discipline pouvant
permettre de laborder. Cela permettra didentifier un premier jalon de comprhension de
labsence des femmes sans-abri dans la littrature existante, celui de la complexit dun objet
la lisire de plusieurs domaines de la sociologie. Ensuite, je questionnerai les effets de
ltude des femmes sans-abri, dans une perspective fministe, sur celle des femmes plus
gnralement. Enfin, jinterrogerai les effets de la disponibilit de donnes quantitatives sur
cet objet, posant l des enjeux de visibilit du phnomne.
Les femmes sans-abri sont un objet qui sinscrit dans plusieurs sous-champs de la sociologie.
Le premier champ que lon peut dlimiter est celui de la sociologie des ingalits sous langle
de la pauvret ou celui de lexclusion108. partir de mon terrain de recherche au Samusocial
et des diverses sources priphriques mobilises jai pu tablir nanmoins que ce champ ne
suffit pas approcher tout fait le phnomne du sans-abrisme fminin. Ceci notamment
puisque jai remis en cause lide dune exclusion sociale des personnes sans-abri et eu la
volont de dpasser la simple caractristique de la pauvret montaire ou matrielle pour
dfinir la population dtude.

108

Paugam S. (dir.), Lexclusion : ltat des savoirs , Paris, La Dcouverte, 1996.

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109

En effet, il apparait que les concepts tels que celui de dsocialisation mis en avant par
P. Declerck qui postule dune perte de repres et de liens parmi la population sans-abri doit
largement tre remis en cause. Comme je lai montr dans ce travail, il semble que cette
conception du sans-abrisme ne rsiste pas la confrontation au terrain. La notion mme
dexclusion ne ma pas sembl tre adapte la population tudie tant elle impliquerait une
rupture de liens ainsi que labsence daccs au monde social dans son ensemble. En effet,
lhistorien A. Gueslin dans lintroduction dun ouvrage collectif sur la prcarit et lexclusion
en France, dfinit ainsi lexclusion sociale : Lexclusion est la fois le processus de sortie et
un tat dextriorit radicale du corps social. 109. Or il apparait pourtant que parmi les
enquts ayant recours au 115 pour solliciter un hbergement durgence, certaines personnes
ont encore accs lunivers professionnel, ont conserv des liens familiaux, sont
frquemment en contact avec des intervenants institutionnels ou encore sont insrs dans des
rseaux de sociabilit et de solidarit. Afin de circonscrire les domaines dans lesquels sinsre
ltude des femmes sans-abri, je peux, dans la mme ide, tablir que le sans-abrisme peut
galement tre un objet de la sociologie de la dviance. En effet, les personnes sans-abri sont
le plus souvent visibles, car physiquement prsentes dans lespace public, et tiquetes
comme dviantes puisque leurs usages des lieux ne correspondent pas aux attendus sociaux
associs lespace. Toutefois, nous avons constat que les femmes sans-abri semblent
chapper dans leur majorit lassignation dune identit dviante. Cet tiquetage procde
galement de linadquation des sans-abri aux rles sociaux attendus, notamment partir des
normes dautonomie et dautosuffisance. Et certains sans-abri adoptent enfin des
comportements considrs comme dviants : lincurie, livresse, la manche, etc. Ainsi, il
apparait que le regard port sur le sans-abrisme doive prendre en compte sa perception dans
le monde social. Cest partir des reprsentations et des pratiques que lon peut cerner le
sans-abrisme comme dviance. Cette conception du sans-abrisme est particulirement
fconde dans le cas de ma dmarche puisquelle donne lieu une confrontation des
pratiques sociales et des reprsentations mettant en vidence les normes luvre dans la
socit.
Cest dans cette perspective que je peux inscrire cette rflexion. Cependant, mon objet et mes
rflexions dpassent cette apprhension du phnomne en introduisant la dimension spatiale
et temporelle, rapportant alors au croisement de la sociologie urbaine et des temporalits. Les
enjeux spatiaux et temporels nont pu tre apprhends que dans un dialogue avec les
analyses portant sur lintervention sociale qui ma permis de mettre en avant les injonctions
luvre ainsi que les pratiques professionnelles de laccompagnement. Je nai pu entrer plus
en dtail sur le domaine de lengagement, recouvrant des activits comme le bnvolat, en
raison du terrain de recherche choisi (seuls deux entretiens exploratoires donnent quelques
clefs ce propos). Enfin, dans llaboration de ma problmatique ainsi que dans le choix de
lobjet et sa construction, la perspective fondamentale est la conception du sans-abrisme au
prisme du genre. Les tudes de genre et thories fministes apparaissant comme un champ
qui jusqualors investiguait peu ce sujet tout en tant parfaitement armes conceptuellement
et thoriquement pour le faire.
Jai pu dresser ainsi les diffrents champs au carrefour desquels se positionnent les femmes
sans-abri en tant quobjet dtude. Il y aurait encore matire dcliner les domaines plus
spcifiques dans lesquels certaines femmes sans-abri pourraient tre apprhendes comme la
109

Page 12, Gueslin A. et Stiker H-J (dir.), Les maux et les mots de la prcarit et de lexclusion en France au XXe sicle , Paris,
LHarmattan, 2012.

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sociologie de limmigration ou de la famille, cependant afin de rendre compte de linvisibilit


de lobjet en sociologie, cest plutt autour des champs pouvant pleinement apprhender le
phnomne du sans-abrisme fminin que jai choisi de marrter. Le fait que cet objet se
trouve au croisement des diffrents domaines que lon a reprs participe clairement de sa
complexit puisquil rend sa construction laborieuse et inscrit les personnes susceptibles dy
travailler au sein dun nud la croise des domaines rendant un positionnement difficile
dans la sphre acadmique.
Dautre part, partir de mon approche consistant faire du genre un outil danalyse, au
moyen des concepts forgs par la littrature sociologique et fministe sur les rapports sociaux
de sexe, jai cherch rendre compte de lexprience des femmes sans-abri ainsi que leur
ngociation avec les identits sexues selon le contexte. Mais en prenant celles-ci comme
objet, tout en utilisant les matriaux recueillis sur les hommes sans-abri, il est possible de
considrer que je me situe dans une perspective plus large que celle de ltude des femmes
ayant un statut particulier, celui de sans-abri. Car en plus de fragiliser la conception de
classe-femme en mettant en avant les conditions de vie particulirement difficiles des
femmes sans-abri dans une rgion o pourtant les femmes peroivent un salaire 24 %
suprieur en moyenne aux femmes de France mtropolitaine, ce travail apporte un clairage
sur le sans-abrisme qui serait tout aussi pertinent dans lanalyse du phnomne chez les
hommes. Ainsi, il souligne un impens qui va au-del de labsence de reprsentation du sansabrisme fminin, cest--dire un impens du genre.
Enfin, le dernier problme contribuant selon moi la raret danalyse genre du sans-abrisme
tient du fait que cest un objet qui se saisit difficilement dans les chiffres et dans son
volution. Le recueil de donnes au sujet de cette population est en pleine amlioration avec
une deuxime enqute nationale en cours et de nombreux recueils au sein des associations
ou lchelle territoriale. Cependant, il est impossible de sempcher de relayer le constat
dune dfinition de la population nallant pas de soi et des effets de celle-ci dans la manire
dapprhender le phnomne. Le second aspect problmatique de lanalyse quantitative et
qualitative de la population en tant la dimension thique, car ces enqutes soulvent des
enjeux de confidentialit et de don-contre don particuliers que lon doit souligner. En effet,
que rpondre une femme sans-abri qui demande quoi cela lui sert personnellement de
rpondre ces questions dans un contexte o le temps est un facteur prcieux dans la gestion
des ressources ? Mais il faut souligner en retour le sentiment de reconnaissance, de confiance
qui a pu se dgager des relations furtives ou plus approfondies auprs de certaines personnes
sans-abri, dans le cadre professionnel comme dans le contexte denqute, qui laisse penser
que lasymtrie nest pas toujours dans le sens que lon croirait priori.
Ainsi, il semble que les femmes sans-abri sont difficilement saisissables statistiquement et
quelles sinscrivent dans une multiplicit de domaines de la sociologie tout en fragilisant la
conception de classe-femme . Ces constats contribuent ce quelles soient rejetes dans
une marginalit qui nest pas pense, y compris au sein de la sphre acadmique. La
continuit des sphres apparait alors, entre les acteurs, le monde institutionnel et celui de la
recherche, le genre ne semble gure tre pris en compte dans la figure du sans-abrisme qui
nous est donne voir dans la socit contemporaine. Cest donc dans le but de mettre au
jour cette construction collective des reprsentations sociales que jai souhait inscrire ce
travail. Les femmes sans-abri sont un moyen de rvler limpens du genre dans
lapprhension du sans-abrisme et dans son report direct au sein du sens-commun. Elles
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constituent un ensemble htrogne construit dont lobjectif est de faire apparatre les
tensions entre les normes sociales et lexistence de faits sociaux irrductibles rsistant en
partie celles-ci.

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___ Conclusion _________________________________________________


Au cours de cette recherche sur les femmes sans-abri, les rflexions menes ont t guides
par les matriaux rcolts au fur et mesure du terrain. Cest partir des donnes que sest
construite la problmatisation et que les hypothses de recherche se sont affines. La
premire partie de ce mmoire dcoule directement des lments glans sur le terrain. Le
positionnement occup au 115 du Samu Social de Paris tait en effet un point de vue
privilgi pour analyser les injonctions institutionnelles et la manire dont est dfinie la
population laquelle elles sadressent. Jai pu dvelopper dans une premire partie que les
sans-abri sont insrs dans une multiplicit de liens sociaux pouvant tre de diffrentes
natures et que ceux-ci sont un moyen de ngociation de leur statut au quotidien. Le cadre
institutionnel met galement au jour un impratif auquel les sans-abri sont constamment
confronts lorsquils entrent en contact avec les services de lintervention sociale : la
ncessiter de se raconter. Si certains ressentent cette injonction avec une certaine violence,
dautres au contraire affinent leur connaissance des acteurs institutionnels, forgeant ainsi des
stratgies de survie sancrant sur la connaissance et linterconnaissance au sein des
institutions. Ensuite, jai montr quau-del de la demande de rcit de vie de leurs
bnficiaires, les intervenants sociaux sinscrivent assez largement dans un univers normatif
dans lequel lautonomie est une notion centrale. Les personnes sans-domicile se trouvent face
un rappel aux normes dautonomie, dindpendance matrielle, auquel ils ne peuvent
matriellement rpondre. Jai galement montr que cette injonction tre autonome est
impose indpendamment du sexe des personnes sollicitant le 115, mais avec toutefois plus
de vigueur concernant les hommes. Lanalyse du terrain a mis en vidence une reproduction
des strotypes genrs au sein de lintervention sociale pouvant aller jusqu leur
amplification. Les femmes et les hommes sans-abri sont ainsi invits endosser des rles
sociaux suivant leur sexe et les prises en charge sont le plus souvent penses dans lexclusion
de lautre sexe, mme si aujourdhui cela a tendance voluer. Limpens du genre est donc
ici rvl partir de la reproduction de lordre du genre au sein des institutions, sans
rflexivit sur les catgories de sexe ainsi plaques sur les individus.
Mais afin de comprendre pourquoi les femmes sans-abri se trouvent si peu reprsentes dans
les images du sans-abrisme, il tait ncessaire de poser la question de leurs propres pratiques
et expriences de la vie la rue. Cest pourquoi jai choisi dans une deuxime partie
danalyser leurs comportements au regard de leur rapport au temps et lespace. Jai constat
que ceux-ci sont un enjeu fondamental de la survie la rue au quotidien, la circulation dans
diffrents espaces et la gestion du temps tant ncessaires pour accder aux ressources
indispensables pour vivre. Le constat dune relative invisibilit des femmes sans-abri au sein
de lespace public a ainsi pu tre compris comme manant de stratgies mises en place par
les femmes elles-mmes pour se protger et viter dtre tiquetes en tant que sansdomicile-fixe . Cette partie a galement permis de montrer que les femmes sans-abri ne sont
pas les seules mettre en place les premires stratgies, car le sentiment dinscurit dans les
rues de Paris est galement le fait de femmes disposant de logement personnel. En revanche,
les femmes sans-abri qui occupent et rendent visibles leur intimit au sein de lespace public,
remettent trs directement en cause la dichotomie existante entre sphre prive et sphre
publique, (cette dichotomie tant lun des fondements de la division sexue des rles
sociaux), puisquelles ne rpondent pas lassignation des femmes la sphre prive, au
foyer.
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Dautre part, ces attitudes sont galement lies lincorporation des normes sexues par les
femmes elles-mmes, qui les poussent donc contribuer se rendre invisibles au sein du
monde social. La socialisation diffrencie selon le sexe, prsente tout au long de la vie, joue
un rle primordial dans les comportements que lon retrouve chez les femmes la rue,
comme le rapport au corps, ainsi que dans la manire dont elles sont juges dans le monde
social. Les femmes semblent la fois en inadquation avec les reprsentations sociales des
femmes, de la fminit, en mme temps quelles le sont au regard des reprsentations sociales
des sans-abri. Cela les place donc dans un espace social invisibilis la fois par leurs
pratiques, mais aussi par les institutions et jusquau champ acadmique. Ceci les met hors de
toute rflexion sur le sans-abrisme en tant quobjet part entire.
La recherche a ainsi permis de mettre en vidence que la faible visibilit dans lespace public
parisien des femmes sans-abri, pourtant empiriquement et statistiquement prsentes, dcoule
de stratgies de protection et dvitement de ltiquetage SDF . Comprendre limpens du
genre dans les reprsentations sociales des sans-abri revient interroger de manire plus large
les liens entre rapports sociaux de sexe et espace public. Mon hypothse tant que si la
prsence des hommes dans la rue, y compris sans domicile, ne pose pas problme cest parce
quelle est inscrite dans les pratiques et dans limaginaire collectif normalis depuis
longtemps : le clochard, le vagabond tant des figures masculines. Ce travail a galement mis
en vidence que limpens du genre dans cet imaginaire mane galement du fait que les
femmes sans-abri, en plus de ne pas rpondre linjonction lautonomie, ne correspondent
pas aux attendus sexus, aussi sont-elles rejetes dans une forme de marginalit qui nest pas
pense. Ainsi, le dsaveu porte sur des dimensions diffrentes selon le sexe : les causes
structurelles sont davantage mises en avant pour les hommes alors que les femmes sont
renvoyes des dimensions relationnelles et familiales dans leur parcours de vie pour
expliquer leur installation dans la marginalit. Cela a un effet direct sur leur prise en charge
dans les structures dhbergement et daccompagnement. Nanmoins, le report des femmes
sans-abri vers des structures spcifiques aux femmes travers le biais dune caractristique
donne, contribue leur invisibilit et faire des femmes sans-abri une population part de
celle des hommes. Cette recherche a donc permis de mettre au jour un rel impens du sansabrisme fminin en mme temps quun dni majoritaire de la place du genre dans les
discours des acteurs institutionnels et scientifiques.
Dans loptique dun prolongement de cette recherche il semble donc essentiel dlargir lobjet
de recherche, car lanalyse de cas limite comme celui de lidentit transgenre met en
perspective des reprsentations sociales qui dpassent les notions de femmes et de sansabri et sinscrivent plus largement dans les rapports sociaux de sexe. Dans la continuit de
ce travail, il est par consquent envisageable dinclure plus fortement encore les hommes afin
de mener une analyse comparative des injonctions, des pratiques et des expriences
prsentes chez les sans-abri au prisme du genre. Car si un focus sur la situation des femmes
semblait particulirement ncessaire du fait de leur invisibilit dans les diffrentes sphres du
monde social, il serait tout aussi partiel et partial de rifier cette catgorie au dpend dune
analyse sociologique fouille du sans-abrisme.

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___ Bibliographie ______________________________________________


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Dossier d'tude

170 2014
123

___ Annexes _____________________________________________________


Recensement des matriaux utiliss :
Ci-dessous, le recensement des matriaux utiliss dans le mmoire avec la priode de rcolte
du matriau ainsi que la mthode denqute utilise.
Enqut.e.s

Date

Priode
de la
journe

Etienne (Bnvole)

04/09/2011

Matin

Grard

04/09/2011

Matin

Contexte de
recueil du
matriau
Entretien
exploratoire
Entretien
exploratoire
Observation
personnelle

Autres
informations
Lieu : Caf
Ozanam
Lieu : Caf
Ozanam

La femme au
chaton
CHRS Pauline
ROLAND
Femme la
brosse cheveux

10/06/2012

11/01//2012

Matin

Visite de structure

Lieu : 19me

11/10/2012

Matin

Observation
personnelle

Lieu : 12me

Christine

11/11/2011

Katia
Marianne et
Charlotte (115)

12/01/2012

Nicolas

13/10/2011

3
4
5

10 Mlanie (Collgue)

13/11/2011

11 Pierre

15/01/2012

12 Un Collgue

15/03/2012

Aprsmidi
Soir
Aprsmidi
Aprsmidi
Aprsmidi
Aprsmidi
/

13 Groupe dhommes

15/12/2011

14 Yves

15/12/2011

Soir

115
Observation
personnelle
115 - Mixte

15 Un collgue

16/10/2011

Soir

115

16 Un coordinateur
Signalement dune
17
dame

16/10/2011

Soir

115

16/12/2011

115-Front

18 Lucie

17/01/2012

Aprsmidi

Entretien
Exploratoire

Nuit

EMA

Nuit

EMA

8
9

19 Lanthropologue
20 La femme de la
Dossier d'tude

124

13/03/2012

18 au
19/12/2011
18 au

Lieu : 7me

115 - Front
115 - Front
115
115 - Mixte
115
115 - Front
Lieu : mtro
Place dItalie

Dure : 1h13
Lieu : 5me /
6me / 13me
Lieu : Ivry-surN

170 2014

poste

19/12/2011

Groupe de trois
hommes

23 Yvonne

18 au
19/12/2011
18 au
19/12/2011
18/02/2012

24 Moucheron
25 Sylvie (Formatrice)
Femme sur la
26
ligne 6
La femme au
27
chien
Les deux femmes
28 de la gare du
Nord

21

22 Salah

Seine
Nuit

EMA

Lieu : 5me

Nuit

EMA

Lieu : 6me

Soir

115 -Front

19/02/2012

Soir

115-Mixte

19/09/2011

Journe
Aprsmidi

Formation 115
Observation
personnelle
Observation
personnelle

Lieu : Mtro
ligne 6
Lieu : Gare du
Nord

Observation
personnelle

Lieu : Gare du
Nord

Entretien informel

Lieu : Ivry-surSeine

19/11/2012
2/04/2012

Matin

2/04/2012 au
21/05/2012

Matin

29 Anne-Claire

20/09/2011

30 Binta

20/12/2011

31 Nisrine

21/11/2011

32 Fatima

22/01/2012

33 Abeba

23/11/2011

34 Jocelyne

Aprsmidi
Aprsmidi
/

115 - Mixte
115
115-Front

26/09/2011

Soir
Aprsmidi
Matin

35 Entre collgues

26/09/2011

Matin

36 Nadge

27/03/2012

Matin

115 Front

37 Emilie

27/10/2011

115 Front

38 Rosana

28/10/2011

39 Coralie (collgue)

28/12/2011

40 Franoise

29/02/2012

41 Milhaika

29/02/2012

Matin
Aprsmidi
Aprsmidi
Aprsmidi
Aprsmidi

115
115-Back

115 -Back
115
115-Mixte
115-Mixte

La femme
lcharpe grise
43 Clestine

3/05/2012

3/11/2011

Observation
personnelle
115

44 Mathilde

3/11/2011

Matin

115 Front

45 Paul

4/03/2012

Soir

115

46 Charlotte (115)
La femme de la
47
Socit Gnrale

4/10/2011

5/03/2012

Matin

115
Observation
personnelle

42

Dossier d'tude

Lieu : 14me

Lieu : 6me
N

170 2014
125

48 Anatole
Coralie et Charlne
(collgues)
Cousine dune
50
femme SDF
49

5/10/2011

Aprsmidi

115-Back

5/10/2011

Soir

115

6/03/2012

51 Jeanne

7/01/2012

52 Karim

7/02/2012

53 Amed

8/01/2012

54 Marc

8/01/2012

55 Jol

8/02/2012

56 Jos

8/11/2011

57 M. Van De Voort

Pendant toute
la dure du
terrain

Aprsmidi
Aprsmidi
Matin
Matin
Aprsmidi
/
Aprsmidi
/

115 - Back
115 - Back
115
115 - Mixte
115 - Mixte
115
115
115

Dont environ : 28 femmes sans-abri, 21 hommes sans-abri et 12 professionnels.

Dossier d'tude

126

170 2014