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Master

La mort prsente aux enfants dans les albums de jeunesse de 1980


2010

MELITI, Tania, FERREIRA SANTO GONALVES, Carla

Abstract
Notre mmoire a pour but de prendre connaissance des contenus des albums de jeunesse
ayant pour thme principal la mort. Nous voulons ainsi dmontrer si un changement dans la
manire d'aborder ce thme dans ces livres est constat, de 1980 2010. Notre mmoire
s'inscrit dans le champ de l'histoire de la littrature de jeunesse. Notre question gnrale est
la suivante: quelle est la manire d'aborder le thme de la mort dans les albums de jeunesse
de 1980 2010? Nous avons essay de dterminer si les mmes comportements de la part
des personnages sont reprables travers les annes ou si des changements apparaissent
et de dterminer vers quoi la littrature d'aujourd'hui tend. Pour cela, nous avons analys
l'aide d'une grille d'analyse dix albums de jeunesse. Nous avons relev les informations et les
indices pertinents pour notre recherche directement dans le support, et ce, travers le texte
et l'image.

Reference
MELITI, Tania, FERREIRA SANTO GONALVES, Carla. La mort prsente aux enfants
dans les albums de jeunesse de 1980 2010. Matrise : Univ. Genve, 2011

Available at:
http://archive-ouverte.unige.ch/unige:17588
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La mort prsente aux enfants dans les albums de jeunesse


- de 1980 2010 -

MEMOIRE REALISE EN VUE DE LOBTENTION DU/DE LA


LICENCE MENTION ENSEIGNEMENT

PAR
Tania Meliti
Carla Ferreira Santo Gonalves

DIRECTEUR DU MEMOIRE
Martine - Ruchat
JURY
Bessa Myftiu Pernoux
Rita Hofstetter

GENEVE juin 2011

UNIVERSITE DE GENEVE
FACULTE DE PSYCHOLOGIE ET DES SCIENCES DE L'EDUCATION
SECTION SCIENCES DE L'EDUCATION

RESUME

Notre mmoire a pour but de prendre connaissance des contenus des albums de jeunesse
ayant pour thme principal la mort. Nous voulons ainsi dmontrer si un changement dans la
manire d'aborder ce thme dans ces livres est constat, de 1980 2010. Notre mmoire
s'inscrit dans le champ de l'histoire de la littrature de jeunesse. Notre question gnrale est
la suivante: quelle est la manire d'aborder le thme de la mort dans les albums de jeunesse
de 1980 2010? Nous avons essay de dterminer si les mmes comportements de la part
des personnages sont reprables travers les annes ou si des changements apparaissent
et de dterminer vers quoi la littrature d'aujourd'hui tend. Pour cela, nous avons analys
l'aide d'une grille d'analyse dix albums de jeunesse. Nous avons relev les informations et
les indices pertinents pour notre recherche directement dans le support, et ce, travers le
texte et l'image.

Universit de Genve
Facult de Psychologie et des Sciences de lducation
Section des Sciences de lducation
Licence Mention Enseignement

Mmoire de Licence

La mort prsente aux enfants dans les albums


de jeunesse
- de 1980 2010 -

Tania MELITI
Carla FERREIRA SANTO GONALVES

Directrice de mmoire:

Martine Ruchat

Commission:

Bessa Myftiu Pernoux


Rita Hofstetter

Juin 2011

TABLE DES MATIERES


REMERCIEMENTS

INTRODUCTION

CADRAGE THORIQUE

PRESENTATION DE LA LITTRATURE

1.

Prsentation de la littrature secondaire

LENFANT ET LA LITTRATURE DE JEUNESSE


1.
2.
2.
3.

Dfinition de lenfant
Lvolution de la place de lenfant dans la socit et lhistoire de la littrature de jeunesse
Littrature pour enfants
Albums de jeunesse

LA MORT ET LE DEUIL
1.
2.
3.
4.
4.
5.

Dfinition du deuil
Lvolution de la reprsentation de la mort selon Aris
La Mort
Quelle comprhension les enfants ont-ils de la mort?
Diffrences entre lenfant et ladulte
La communication et la parole

PROBLMATIQUE DE LA RECHERCHE
1.
2.
3.

Questions de recherche
Hypothses
Champ de recherche

CADRE MTHODOLOGIQUE
1.
2.
3.
4.
5.

Mthodologie
Grille danalyse
Prsentation du corpus
Limites
Avantage

ANALYSE
1.
2.

Analyse du corpus initial


Rsultats de lanalyse

17
17
17
20
22

27
27
31
35
38
39
40

43
43
44
46

48
48
50
53
59
59

60
60
62

CONCLUSION

96

BIBLIOGRAPHIE

98

Mmoires

98

Littrature secondaire
Littrature primaire

ANNEXES

98
100

101

REMERCIEMENTS
Nous adressons nos remerciements aux membres de la commission, car elles ont toutes trois
contribu dune certaine manire la ralisation de ce Mmoire de Licence: Madame Hoffstteter,
pour avoir rpondu nos interrogations lies la nouveaut quest pour nous le mmoire lors du
sminaire de prparation au mmoire; Madame Myftiu, pour nous avoir permis daborder des
thmatiques difficiles travers la littrature; Madame Ruchat, pour avoir accept de diriger ce
mmoire, de nous faire partager ses connaissances et de nous avoir orientes dans ce long projet.
Nous remercions galement nos familles et nos proches qui nous ont soutenues et encourages
pendant cette longue entreprise quest la ralisation dun mmoire.
Nous tenons enfin souligner que notre collaboration a t une russite pour nous, tant donn que
nous avons toujours pu compter lune sur lautre, partager nos opinions et nos ides, nous recentrer
et ainsi nous soutenir mutuellement durant cette entreprise.

INTRODUCTION
Tout au long de notre cursus universitaire, nous avons pu tre sensibilises diffrents aspects
lis lenseignement. En effet, bien que les didactiques et tout ce qui a trait aux savoirs
formels enseigner aient leur importance, le domaine transversal, tel que linterculturel et
laffectif des enfants lest, nos yeux, tout autant. Nous avons eu loccasion daborder
certains points lis laffectif par le biais de diffrents cours sy intressant plus
particulirement, notamment ceux de Mme Mireille Cifali Dimensions relationnelles et
affectives des mtiers de lhumain et de Mme Bessa Myftiu Penser lducation travers la
littrature et les rcits dexpriences. Ces cours ont veill chez nous, un intrt particulier
pour ce domaine, ils nous ont influenc et donn lenvie de construire un mmoire ayant trait
aux dimensions affectives de lenfant.
Lors du cours Didactique de lenseignement continu de la lecture de M. Christophe
Ronveaux, nous avons eu une premire approche de la littrature destine la jeunesse
travers lanalyse de diffrents albums. Cela nous a donn lopportunit de voir diffrents
aspects de ce genre textuel, ainsi que dveiller notre curiosit pour ce support didactique.
Nous avons donc choisi de mener une recherche qui implique la fois les dimensions
affectives des enfants et la littrature qui leur est destine. Notre thmatique principale est
donc, la mort, telle quelle est prsente aux enfants dans les albums de jeunesse destins aux
enfants de moins de huit ans.
Lorsque nous voquons la mort nous pensons une multitude de sentiments tels que la
tristesse et la souffrance psychique, et nous remarquons quil nous est extrmement difficile
den parler, car cela provoque un certain malaise chez linterlocuteur. Nanmoins, mme si la
mort reste un sujet tabou, malgr nombre de tmoignages et douvrages sur le sujet depuis le
classique dElisabeth Kbler Ross, Les Derniers Instants de la vie (On death and dying)
datant de 1969, elle nen reste pas moins universelle. Nous y sommes tous confronts un jour
ou lautre. Nous avons chacune vcu un deuil rcent ou durant notre enfance, et nous avons
pu constater la difficult den parler et dextrioriser nos sentiments et nos ides autour de
cette preuve. Sil nous est dj difficile et douloureux den parler entre adultes, il nous est
encore moins envisageable de lier lide de la mort aux enfants. Cependant, les enfants seront
comme nous tt ou tard face une situation o la mort sera prsente, que ce soit travers la
mort dun animal de compagnie, dun proche ou dun ami ou deux-mmes (notamment les
enfants atteint de cancer).
Nous pouvons dailleurs constater que les enfants et les jeunes daujourdhui sont surexposs
la vue de la violence et de la mort comme si cette dernire tait banale. La mort est souvent
prsente comme un jeu ou comme tant attirante, attrayante (jeux vido), or celle-ci nest
pourtant pas un jeu car elle implique des consquences irrversibles. Ce qui nous amne aussi
nous interroger sur lide que peuvent se faire les enfants de la mort. En effet, les
reprsentations des enfants et des jeunes sur la mort ont en partie comme origine les jeux et
5

les films qui ne vhiculent pas une ide correspondant la ralit. Les reprsentations de la
mort chez les enfants lies notamment ce genre de phnomnes, ont attis notre curiosit;
mais nous avons dcid dutiliser des supports autres que les jeux vido et les films, en nous
basant sur les albums de jeunesse.
Les livres pour enfants traitant de ce thme ont t en augmentation constante depuis les
annes 1980 (de 30 livres dans les annes 80 249 livres dans les annes 2000) et nous
pensons quils peuvent tre utiliss comme des outils facilitant la communication avec
lenfant sur ce sujet, voire laider face ce type dpreuves. Nous nous sommes intresses
comprendre comment ce thme est abord dans les livres et de quelle manire il est prsent
aux enfants. Nous avons le sentiment, aujourdhui, que le thme de la mort est encore tabou
dans notre socit, mme si nous pensons que durant ces dernires annes certains
changements ont eu lieu. Notre recherche sinscrivant dans lhistoire de la littrature de
jeunesse, nous voulons voir si durant ces dernires dcennies, il y a eu un changement dans la
faon daborder la mort dans les livres pour enfants. A la fin du XXme sicle, ce domaine de
recherche a fait lobjet de plusieurs tudes (voire bibliographie). Celles-ci se sont intresses
la qualit des messages vhiculs dans les albums de jeunesse (Perini, Thiel, & Varonier,
1995), ainsi que lvolution du rcit pour la jeunesse au XXme sicle (Ottevaere-Van Praag,
2000). Il sagit donc, en quelque sorte, du point de dpart de notre recherche.
Notre mmoire sorganise en plusieurs parties:
Dans la premire partie, nous prsentons notre problmatique et nous dfinissons nos
questions de recherche sur lesquelles nous allons baser notre recherche, ainsi que nos
hypothses.
La deuxime partie concerne le cadre thorique et est compose de la revue de littrature
secondaire et de la revue de littrature primaire. Dans la revue de littrature secondaire, nous
prsentons les diffrents auteurs et les ouvrages traitant de lhistoire de la littrature de
jeunesse, de lenfant, des albums de jeunesse, ainsi que de la mort et du deuil. Dans la revue
de littrature primaire, nous voquons les diffrents albums de jeunesse constituant notre
corpus danalyse. De plus, nous prsentons les diffrentes thories retenues sur lesquelles
nous allons baser notre analyse. Nous avons tout dabord lvolution de la littrature de
jeunesse, ainsi que la place de lenfant dans la socit, des gnralits sur la littrature de
jeunesse et plus prcisment les albums de jeunesse et leurs caractristiques. Puis, nous
prsentons les diffrentes thories retenues concernant le deuil et lvolution de la
reprsentation de la mort avant de nous concentrer plus prcisment sur le deuil vcu par
lenfant, sur la comprhension de la mort par les enfants ainsi que de la relation entre ladulte
et lenfant face la mort.
La troisime partie concerne notre cadre mthodologique, cest--dire la manire dont nous
allons mener lanalyse des albums de jeunesse retenus. Nous y prsentons dans un premier
temps les critres que nous avons choisi afin de constituer notre corpus, et dans un deuxime
6

temps, notre grille danalyse. Nous y voquons galement les limites et les avantages de notre
recherche.
La quatrime partie contient les rsultats obtenus durant notre recherche ainsi que lanalyse
des donnes rcoltes. Cette partie nous permet donc de rpondre nos questions de
recherche et de comparer nos rsultats avec les hypothses que nous avions mis.
Enfin, dans la conclusion, nous revenons sur les rsultats de notre recherche dans son
ensemble et nous proposons des pistes pour des recherches ultrieures.

CADRAGE THORIQUE
Prsentation de la littrature
1.

Prsentation de la littrature secondaire

Diffrentes lectures sur le thme de la mort et du deuil vcu par lenfant, nous ont apport des
connaissances plus thoriques. Des recherches sur le mme thme ont dj t menes
auparavant par Arfeux-Vaucher (1994) entre autres en ce qui concerne la littrature pour
enfants. La volont de prendre connaissance de celles-ci nous permet de mieux nous orienter.
Ces recherches sont pour nous de vritables outils pour la construction de notre grille
danalyse.
Les livres que nous avons utiliss sont essentiellement des livres thoriques crits par des
psychologues, des psychanalystes, des chercheurs en littrature et en sciences de lducation,
des ducateurs, mais aussi des tudiants (mmoires).

1.1

Ouvrages et articles sur la littrature et lhistoire de la littrature pour enfants

Arfeux-Vaucher (1994)
Arfeux-Vaucher (1994) dans son ouvrage La vieillesse et la mort dans la littrature enfantine,
de 1880 nos jours, lauteure analyse les reprsentations de la vieillesse et de la mort dans les
ouvrages destins aux enfants. Elle nous fait part des changements qui ont opr durant un
sicle en indiquant que de manire succincte, il semble que laffectif ait pris le pas sur le
descriptif, les sentiments sur les devoirs (Arfeux-Vaucher, 1994, p. 24). Les interrogations
prsentes dans les livres autour de la mort sont galement de plus en plus prsentes et varies
et dmontrent une volution dans la manire de se situer face la mort. Ces livres proposent
donc aux enfants des pistes de rflexion et parfois des rponses suite la mort dun proche.
Perini, Thiel, & Varonier (1995)
Nous avons pu constater quil existe peu de livres qui entreprennent une vritable analyse des
contenus des albums de jeunesse. Louvrage de Perini, Thiel, & Varonier (1995) a t, pour
nous une vritable ressource, tant donn quil se centre principalement sur les albums de
jeunesse et quil analyse les messages vhiculs dans ces derniers. Ces trois ducatrices
proposent une analyse des contenus des albums de jeunesse abordant diffrents thmes. Elles
voquent notamment les diffrentes ditions de livres pour les enfants ainsi que leurs
manires de slectionner les livres qui sont dits. Le but de ces derniers est avant tout de
8

rapporter de largent Pour ces maisons ddition, la qualit de lalbum est dfini par le
chiffre daffaires quil permet de raliser. Leur but est la vente maximum. Par consquent, il
faut atteindre un large public (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p. 91). Les valeurs vhicules
ne sont donc pas prises en compte par lditeur, ou du moins il ne sagit pas de sa principale
proccupation, cest pourquoi elles ralisent une analyse dalbums, afin de dterminer si ces
derniers sont tous de qualit, ce qui nest pas le cas.
Ottevaere-Van Praag (2000)
Ottevaere-Van Praag (2000) dans son ouvrage Histoire du rcit pour la jeunesse au XXme
sicle (1929-2000), nous propose une critique de la littrature pour la jeunesse publie durant
le XXme sicle. Elle se centre sur le rcit narratif, et principalement, sur le roman. Il ne
sagit donc pas du genre textuel sur lequel nous avons dcid de traiter, nanmoins, une partie
de son travail peut tre une ressource pour le ntre, tant donn, quelle prsente lvolution
de la littrature en fonction dun contexte qui est comparable celui de notre tude. Une des
donnes rsultant de lanalyse de Ottevaere-Van Praag et qui est importante pour nous, est
sans doute, le fait que la littrature pour la jeunesse daujourdhui aborde des thmatiques trs
diversifies et de plus en plus libres des tabous de la socit.
Pericchi (2002)
Pour Pericchi (2002) dans son ouvrage Le petit moulin argent. Lenfant et la peur de la mort,
il est naturel que lenfant sintresse la mort tant donn que cette dernire est directement
lie la vie et diffrents lments de celle-ci, tels que labsence ou la perte. Sa curiosit
dcoule de son innocence, de son incapacit se dcentrer de lui-mme et de simaginer
autrement quternel. Ils sont attentifs ce qui les entoure et dautant plus ce que les adultes
veulent lui cacher. Plus le mystre est grand, plus il veut en savoir. Les questions poses sont
lies leur innocence et ils ne comprennent pas forcment pourquoi les adultes refusent de
leur parler de la mort. Cela renforce le sentiment de gne ressenti par ladulte. Nanmoins,
Pericchi (2002) insiste sur limportance de parler de la mort avec les enfants sils en
expriment le besoin, car ces derniers sont trs sensibles au ressenti de leurs parents et le fait
de leur cacher la mort peut donc provoquer un certain malaise chez les enfants. Le choix des
mots utiliser nest pas vident et les adultes se retrouvent alors face leurs propres
interrogations et reprsentations.
Poslaniec (2008)
Poslaniec (2008) traite, dans son livre: (Se) former la littrature de jeunesse, de la littrature
de jeunesse en gnral; il aborde donc diffrents genres textuels. Nous retiendrons, ici,
uniquement les lments en lien avec les albums de jeunesse, tant donn quils font
entirement partie de notre recherche. Poslaniec explique que le mot album na pas t
utilis tout de suite, mais que ce dernier sest impos peu peu. Ce nest, vritablement que
suite la deuxime Guerre Mondiale de 1939-1945, que nous avons pu noter une relle
volution de sens et que le mot album est prononc; notamment grce la collection cre
par Paul Faucher: Les albums de Pre Castor.
9

Lalbum a une caractristique remarquable. En effet, il est compos dune double narration:
les images et les textes, sachant que chaque ple raconte lhistoire. Cest la double
narration textes/images, quaucune autre forme littraire ne pratique (p.125)
Poslaniec ajoute que travailler les albums peut savrer tre bnfique autant pour les lves
que pour lenseignant, car grce cette double narration quoffrent les albums, les lves
peuvent voir leur comprhension samliorer, ils reoivent des indices de la part du texte,
mais galement des images. Lenseignant peut donc offrir galement une diversit de support,
et vrifier la comprhension de ses lves, il constate quils tmoignent dinformations en
provenance du texte ou des images, indiffremment, preuve quils ont articul les deux
langages pour construire lhistoire (p.127)
Nires-Chevrel (2009)
Bien plus quun simple livre dans lequel limage une grande place, lalbum de jeunesse est
dfinit par Nires-Chevrel (2009) comme tant un texte narratif dans lequel la comprhension
de lhistoire se fait travers la lecture du texte et de limage, les deux tant indissociables.
Dans son livre Introduction la littrature de jeunesse, Nires-Chevrel nous explique limage
et le texte, de par leur nature diffrente, ne fournissent pas les mmes informations au lecteur.
Les informations vont donc aider mieux comprendre limage, et les lments prsents dans
cette dernire vont permettre une meilleure comprhension du texte.
Les albums de jeunesse, plus que les autres genres littraires, mettent parfois en scne des
animaux. Cela permet par exemple aux auteurs et illustrateurs de prendre de la distance par
rapport aux normes sociales mme si ces derniers ont parfois des traits dhumanit. Lanimal
anthropomorphe offre la littrature denfance une grande richesse de communication
implicite et symbolique (Nires-Chevrel, 2009, p.154). Cela permet en outre de crer un
certain dtachement face lhistoire qui est lue. Nanmoins, les hros les plus souvent
reprsents restent les enfants. Le narrateur va donc prendre le plus souvent le point de vue de
lenfant. Nires-Chevrel nous informe galement que par sa structure complexe de lecture
travers limage et le texte, les albums de jeunesse ne sont pas vidents traduire, car la simple
traduction du texte ne garantit pas que le lien entre ce dernier et limage reste le mme dans
une autre langue.

1.2

Ouvrages et articles sur la mort et le deuil

Kbler-Ross (1975)
Le livre de Kbler-Ross (1975), Les derniers instants de la vie, est la premire tude que
lauteure a ralis sur la thmatique de la mort. Elle a surtout port son attention sur les
malades en les considrant comme des personnes part entire et elle a trs fortement
promulgu la communication avec eux. Dans son ouvrage, elle y dcrit les derniers instants de
vie de ces malades, ainsi que leurs possibles ressentis, comme la peur. Elle y prsente, les
10

diffrentes tapes du deuil par lesquelles le mourant passe aprs avoir pris connaissance de sa
mort prochaine. Ainsi, le mourant va passer par cinq tapes qui lui permettront au final
daccepter sa propre mort. Il y a tout dabord le refus de la situation et lisolement, puis
survient ltape de lirritation durant laquelle le mourant est envahi par un sentiment
dinjustice. Vient ensuite, ltape du marchandage durant laquelle le mourant aimerait
repousser la mort. Sen suit la dpression tant donn quil ne peut rien faire pour changer la
situation, avant darriver finalement la dernire tape qui est celle de lacceptation de la
situation. Nous verrons par la suite, que ces tapes sont sensiblement comparables celles par
lesquelles passe la personne endeuille.
Bourgeois (1996)
Louvrage de Bourgeois (1996) Le deuil a pour principal sujet le deuil. Il en parle dabord de
manire gnrale, en dfinissant ce quest le deuil, ce quil reprsente et ce quil implique,
traitant plus particulirement de ladulte, puis il poursuit plus prcisment, en parlant du deuil
qui touche lenfant.
Bourgeois dfinit le deuil comme tant un vnement de la vie qui va mettre lpreuve
lindividu dans ses capacits dadaptation et solliciter le sens quil donne sa vie
(Bourgeois, 1996, p.6). Pour lui, le deuil implique en premier lieu, une dpossession, puis,
un accablement (Ibid, p.5). Il associe galement au deuil, les termes de passage et de
transition.
Bourgeois voque galement le processus de deuil anticip, qui consiste se prparer
psychologiquement et physiquement labsence dun proche en fin de vie ou malade dont la
mort est imminente.
Enfin, il sattarde sur le processus de deuil chez lenfant, en dfinissant trois grandes tapes
dacquisition de la notion concrte de mort, en fonction de lge de lenfant. Ainsi la premire
tape concerne les enfants gs entre trois et cinq ans, pour qui la mort est apparemment
assimile un sommeil, et est rversible, la deuxime tape concerne les enfants gs entre
cinq et neuf ans, pour qui la mort ne concerne que les autres et elle est non rversible. Enfin,
la dernire tape, concerne les enfants au-del de neuf ans, pour qui la mort est universelle et
dfinitive. Bourgeois insiste sur le fait que lenfant doit avoir compris ce que signifie tre
mort, pour pouvoir entrer dans le processus de deuil. Mais la comprhension de cette notion
ne seffectue pas immdiatement; en effet, elle nest que progressivement acquise au fur et
mesure que lenfant grandit et mrit.
Hanus, & Sourkes (1997)
Selon Hanus, & Sourkes (1997), dans leur ouvrage Les enfants en deuil, portraits du chagrin,
le deuil vcu par lenfant ou par ladulte ont comme point commun le fait quil est li la
relation qui prexistait entre ce dernier et la personne disparue. Nanmoins, il porte notre
attention sur le fait que lenfant ne peroit pas la mort de la mme manire que les adultes. En
effet, les enfants interprtent cette sparation comme un abandon. Tout se passe comme si
11

ladulte disparu aurait d survivre et que lenfant serait par consquent en partie responsable,
car il aurait pu viter la situation. Ce sentiment est aussi ressenti par ladulte qui peut se sentir
abandonn la perte dun tre cher, mais contrairement au jeune enfant il arrive, cependant,
rationnaliser ce sentiment. Hanus, & Sourkes (1997) dfinissent le deuil comme tant la
raction psychologique qui suit la mort dun tre cher. Le deuil est donc dfini par la relation
qui existait avec le mort et par consquent, chaque deuil est unique tant donn que les
relations entretenues entre deux individus ne sont pas comparables.
Ces auteurs mettent galement en avant certains paradoxes. En effet, nous nous posons tous
normment de questions sur la mort mais nous les passons sous silence et nous refusons dy
penser avant dy tre confronts. De plus, bien que nous soyons tous conscients de notre
propre mort, nous faisons comme si cette dernire ne nous concernait pas, sans la prendre en
considration. Hanus, & Sourkes (1997) parlent dun dni social de la mort qui sexplique par
le fait que nous ne voulons pas aborder ce sujet, principalement avec les enfants. Trois
dimensions doivent tre prises en compte dans le deuil de lenfant: lvolution de lenfant,
lidentification de lenfant aux adultes restants, le changements dans le mode de vie. (Hanus,
& Sourkes, 1997, p. 91). Il faut donc prendre en compte la maturation de lenfant, la relation
quil entretient avec les adultes qui lentourent, et les changements dans sa vie lis la perte
de ltre cher. Le deuil est donc considr comme tant un avatar qui vient prendre la place de
la relation qui existait auparavant. Avec le temps, la douleur du deuil sefface ce qui ne
signifie pas que la relation qui existait est oublie, mais quelle a chang ce qui nous permet
de mieux vivre avec.
Hanus, et al. (1999)
Dans louvrage collectif, Etudes sur la mort (1999), les auteurs expliquent aussi que la mort
est comprise par lenfant selon son degr de maturit. La mort est, certes, un sujet dlicat,
mais cela nexclut pas le fait que lenfant ny pense pas, et quil na pas de connaissances ce
propos. La comprhension de la mort seffectue par tapes; dans les premires annes de
lenfant, la mort peut tre contagieuse et elle nest pas naturelle; en effet, nous ne mourons
pas, nous sommes tus. Ces conceptions enfantines de la mort sont exactement celle qui sont
retrouves dans le plus grand nombre des civilisations traditionnelles (Hanus, et al., 1999,
p.9) Puis, au fur et mesure que lenfant grandit, il dveloppe des connaissances de plus en
plus objectives sur la mort, mais galement, sur la vie. Les auteurs se basent sur ltude de
Antony (1971) et ils expliquent que mme les connaissances plus objectives, ncessitent, par
ailleurs, dautres acquisitions:
La mort est dabord la sparation et labsence qui se prolongent.
Puis, larrt des fonctions lmentaires: quand on est mort, on ne peut plus parler, plus
manger, plus dormir, plus marcher, etc.
Vers quatre ans, lenfant comprend que la mort est irrversible.
Puis, la mort est reconnue universelle vers six ans environ.
12

Enfin, lenfant comprend quelle est un lment de la vie vers 10 ans. (Ibid, p.9)
Les auteurs de louvrage, comme les auteurs voqus prcdemment dans cette revue de
littrature, insistent sur limportance de la communication entre lenfant et ladulte qui reste.
La communication de lauthenticit, de la vrit, la parole vraie (Ibid, p.37). Ladulte a
donc le devoir de dire la vrit lenfant, mais galement de rassurer ce dernier, en lui
montrant sa prsence et sa disponibilit son gard, dans cette priode pnible.
De manire gnrale, les auteurs dfinissent le deuil comme tant une preuve, un passage
difficile faisant partie de la vie et qui peut mettre en danger lquilibre psychique de lenfant.
Le deuil na donc pas uniquement des cts ngatifs. En effet, les auteurs voient en cette
priode, un certain apport positif possible pour lenfant, car elle oblige celui-ci mobiliser
ses ressources psychiques pour sortir de limpasse, et grandir (Ibid, p.38)
Deunff (2000)
Dans son ouvrage Dis matresse, cest quoi la mort (2000), Deunff aborde le thme de la mort
en ayant en tte le bien tre de lenfant. Lauteur nous parle du bien fond de parler de la mort
aux enfants. Sans vouloir bousculer lenfant, les adultes doivent tre lcoute de leurs
questions et essayer dy rpondre le plus simplement possible. Pour cela, Deunff nous
explique que lenfant peroit la mort comme tant extrieure son monde, comme si elle ne le
concernait pas. Puis, en fonction de son ge, lenfant va petit petit rajuster lide quil se
fait de la mort. Cest donc la maturation lie lge qui va permettre lenfant de mieux
dfinir la mort, mais galement lmergence dune nouvelle conscience de soi, tant donn
quen ayant une meilleure comprhension de la mort, lenfant va prendre conscience de sa
propre finitude.
Deunff met galement en avant la ncessit de parler de la mort et de ne pas rester dans le
silence, dautant plus face aux enfants. Leur taire la vrit ne les aide en rien. Lauteur relve
que les parents peuvent adopter diffrentes attitudes face aux questionnements des enfants: les
rejeter, les taire, les rassurer ou les informer; ceci dmontre que ladulte a un rle important
jouer auprs de lenfant et que par son attitude, il peut aider ou pas lenfant surpasser cette
preuve.
Bacqu, & Hanus (2000)
Bacqu et Hanus (2000) dans leur ouvrage Le deuil, nous indiquent que les enfants ont trs tt
des ides sur la mort. Cela peut tre d diffrentes sources: les jeux avec les autres enfants
de son ge (jouer faire semblant de mourir), ce que les parents leur disent et ce quils se
disent entre eux, la tlvision ou les jeux vido dans lesquels la mort est souvent reprsente.
Chaque enfant a tt ou tard rencontr la mort (grands-parents, animal mort), si ce nest pas le
cas cela signifie que les parents lont volontairement pargn. Leur conceptualisation de la
mort dpend donc de leur exprience face celle-ci. La comprhension de la mort dpend du
degr de maturation de lenfant, mais galement de son dveloppement intellectuel. Cest
pourquoi il peut considrer que la mort nest pas naturelle. Ces auteurs insistent sur le fait que
13

lorsque la mort est voque, la peur ressentie par les enfants est moins lie la mort qu
lide dtre abandonn.
Jacquet-Smailovic (2003)
Jacquet-Smailovic (2003) dans son ouvrage Lenfant, la maladie et la mort, nous parle des
diffrentes ractions possibles lors dun deuil: la colre; lhyperactivit, lagitation et les
troubles du comportement; les troubles du sommeil; les phnomnes didentification au
dfunt ; la dpression. Il nous indique que le fait de vivre un deuil durant lenfance peut avoir
des rpercussions sur la vie future en tant quadulte. Il sagit donc de faire en sorte que
lenfant puisse vivre au mieux son deuil. Pour cela, il est important quil se sente entour et
aid, quil nait pas peur dtre abandonn (par le parent endeuill) et quil puisse faire son
deuil (ne pas dnier la perte).
Zech (2006)
Zech (2006) prsente dans son livre, Psychologie du deuil. Impact et processus dadaptation
au dcs dun proche, les diffrents stades du deuil, cest--dire les diffrents tapes par
lesquelles la personne qui vient de perdre un proche va devoir passer durant les mois, les
annes qui succderont le drame. La premire tape est une priode de choc et de ngation,
la deuxime est une phase de recherche ou de protestation, la troisime est une priode de
dsespoir et de dsorganisation et enfin la quatrime est une tape de rinsertion ou de
rorganisation (Zech, 2006, p. 66).
Zech dfinit le deuil comme tant la reprsentation des diffrentes ractions qui succdent
nimporte quelle perte dobjet. (p.9) La perte tant dfinie ici, comme le dcs et lobjet
tant une personne proche, aime ou significative. (Zech, 2006, p.9). Il affirme galement
que selon lapproche socioconstructiviste, le deuil est un procd qui est socialement
construit. En effet, les sentiments, les motions, les ressentis des gens sont, en ralit, des
constructions sociales qui ont pour base, les croyances et les valeurs de leur propre socit et
dont lexpression peut ou ne peut pas se faire selon ce type de socit, notamment par rapport
aux normes conventionnelles en vigueur. Nous adhrons la posture pistmologique
voque par Zech, et nous pensons que la littrature traitant de la mort est troitement lie
cette construction sociale et quelle peut par consquent en tre le reflet.
Hanus (2007)
Hanus (2007) explique dans Les deuils dans la vie. Deuils et sparations chez ladulte et
lenfant, que mme si nous, adultes, lignorons, lenfant sintresse trs tt la mort, et tout
ce qui est dit interdit. Lenfant se sent attir par ce qui est prohib et mystrieux, tout
comme la mort et la sexualit. Lenfant a galement sa propre manire de voir la ralit, et
celle-ci nest pas identique celle de ladulte, car lenfant est empreint dun monde magique
et irrel. Hanus pense que lenfant forme ses ides personnelles sur la mort, en se basant sur
ce quil a pu entendre et voir ou vivre, et que cela dpend galement, trs fortement de son
degr de maturit. Dans son ouvrage, Hanus prsente galement, les diffrentes consquences
14

et les complications que peuvent survenir la suite dun deuil chez lenfant, telles que la peur
de perdre le parent qui survit (si le premier est dcd), lagressivit, lenvie trs forte de
soigner les autres, la recherche dun coupable, car lenfant na pas, lui-mme, une ide trs
claire de la mort et il ignore que celle-ci peut tre naturelle, etc. Ensuite, il poursuit en
prsentant plus distinctement laptitude au deuil, que lenfant peut avoir, cest--dire tout ce
dont lenfant a besoin pour tre en mesure de dbuter son deuil. A savoir: une maitrise
suffisante du concept de mort: une sparation radicale et invitable. Lacquisition dune
reprsentation interne et stable de lobjet la certitude que tous ses besoins essentiels seront
satisfaits. (Hanus, 2007, p.345)
Romano (2009)
Dans son ouvrage, Dis, cest comment quand on est mort? Accompagner lenfant sur le
chemin du chagrin, Romano (2009) met en vidence plusieurs points traitant de la mort de
lenfant ainsi que du deuil quil va vivre. Lauteure insiste fortement sur le fait que la
communication est primordiale dans une telle situation. Ladulte doit, ainsi, prendre le temps
dannoncer cette mort, den parler sans dtour avec lenfant. Il est, donc, judicieux dutiliser
des termes vridiques et de nocculter la vrit, en aucun cas, car selon elle, pour que lenfant
arrive intgrer la ralit de la mort, celui-ci a un rel besoin de mots justes, assurs,
dexplications prcises, concrtes pour rester en contact avec la ralit (Romano, 2009,
p.26).
Romano est trs claire quant la position de ladulte face cette mort et face cet enfant qui
attend tant de lui. Les mensonges et les non-dits ne sont en aucuns cas protecteurs, ils
attestent de tentatives des adultes pour chapper la ralit du prsent et ne font que diffrer
les questions que lenfant ne manquera pas de poser en grandissant (ibid, p.63). Romano
pense effectivement que lorsque nous adultes, mentons lenfant, le jour o celui-ci
apprendra la vrit, il ne nous fera plus confiance, car il se sentira comme sil avait t trahi,
et cela, par une personne en laquelle il avait une entire confiance. Ladulte doit donc pouvoir
communiquer la vrit lenfant, mais Romano affirme que cela nest pas facile, car ladulte
peut ressentir une vritable crainte communiquer avec lenfant, de peur que celui-ci ragisse
trs mal. Les peurs de ladulte peuvent tre comprhensibles, car lorsque lenfant dont nous
avons la responsabilit, vit une situation de deuil, nous sommes, en tant quadultes, tout
dabord confront cet immense chagrin que lenfant est en train de vivre, mais galement
notre propre chagrin cela ractive notre propre chagrin par rapport la personne qui vient de
mourir, mais aussi par rapport aux autres morts et aux preuves de la vie que nous avons pu
rencontrer. (p.60)
Romano voque galement dans son ouvrage certaines ractions possibles denfants qui se
trouvent face la mort, telles que la dpression, certains troubles du comportement, des
ractions didentifications au dfunt, etc. Certains de ces points seront traits dans ce travail
(voir page 45).

15

1.3

Mmoires

Un certain nombre de mmoires ont dj t raliss lUniversit de Genve au sein de la


Facult de Sciences de lEducation et de la Facult de Sociologie sur le thme de la mort dans
la littrature de jeunesse. Les mmoires trouvs dans les bibliothques de ces facults, bien
quils abordent un mme thme, ont des approches diffrentes et ils ne poursuivent pas le
mme but.
Le plus ancien mmoire rpertori, date de 1995 et a pour titre: La mort dite aux enfants de
Franoise Comte. Lauteure propose un inventaire, afin daider les adultes choisir les livres
quils pourraient utiliser avec les enfants. Son analyse est base sur un corpus de livres pour
enfants traitant de la mort. Ces derniers sont destins un public de sept onze ans et ils sont
tous disponibles dans les bibliothques romandes. Elle effectue une rflexion sur les processus
de deuil, puis sur la vieillesse, thme qui est aussi trs prsent dans les albums. Elle
sintresse galement limage de ladulte et de lenfant dans ces livres et du sens que donne
lauteur la mort. Elle offre aussi des rsums auxquels sajoutent des critiques personnelles
et dventuelles ractions denfants.
Le mmoire de Chlo Gros (2002) La mort en classe: paroles denseignants nous propose des
tmoignages de douze enseignants parmi les trois divisions de lcole primaire genevoise
(lmentaire, moyenne et spcialise) sur leurs manires de ragir et dintervenir face au deuil
dun de leurs lves. Le fait dinterviewer des enseignants lui a permis deffectuer une
comparaison entre les actions et les dires des enseignants de ces trois divisions. Elle a donc pu
se rendre compte des difficults rencontres ou des faux pas commis, mais galement de
constituer un recueil dactivits, dides et de conseils proposer aux lves.
Nathalie Gigandet (2003) nous suggre, dans son mmoire Lenfant et la mort: entre silence,
crits et paroles, quelle ducation?, de travailler sur ce thme partir des conceptions et des
thories de certains psychologues et thrapeutes, mais aussi de livres pour enfants de zro
douze ans dans le but de voir comment aborder le thme de la mort avec des enfants en bonne
sant. Elle analyse quinze livres de manire qualitative afin de dterminer le langage utilis et
les reprsentations de la mort dans les livres. Elle sintresse galement lavis de cinq
couples de parents par rapport trois livres choisis, afin de dterminer si ces derniers
rpondent leurs besoins et quelle utilisation ils peuvent en faire.
Le dernier mmoire, La mort explique aux enfants: esquisse dune analyse travers des
albums illustrs de Grgoire Delaloye (2003) sinscrit dans une approche sociologique. Il allie
une analyse de la conscience de la mort chez lenfant variant en fonction de la socialisation
avec les diffrentes reprsentations de la mort qui sont transmises dans les albums de jeunesse
et adresss aux enfants de cinq neuf ans.

16

1.4

Remarques

Durant la revue de littrature, nous avons pu remarquer quil existe un grand nombre
douvrages faisant lanalyse de la littrature pour la jeunesse. Nanmoins, tous les genres
textuels destins aux enfants, ne sont pas tous logs la mme enseigne. La littrature traitant
des contes est, par exemple, trs riche, notamment travers les crits de Bettelheim, dont La
Psychanalyse des contes de fes (1976) et La lecture et lenfant (1983). Bettelheim, dans ses
crits, a dmontr que les rcits ont un grand impact sur les enfants. La quantit duvres
sattardant sur les contes, sexplique, sans doute, par le fait que les contes sont des rcits trs
anciens, qui dcoulent dune tradition orale, qui a permut en une tradition crite fortement
inscrite dans notre culture.

Lenfant et la littrature de jeunesse


1.

Dfinition de lenfant

Dans le Littr, lenfant est dfini comme tant un individu de lespce humaine qui est dans
lge de lenfance. (1956, p.717). Lenfance y galement dcrite, comme tant une priode
de la vie humaine qui stend depuis la naissance jusque vers la septime anne, et dans le
langage gnral, un peu au-del jusqu treize ou quatorze ans. (1956, p.716). Alors que la
Convention Internationale relative aux Droits de lenfant de 1989, dfinit lenfant comme
tant tout tre humain g de moins de dix-huit ans, sauf si la majorit est atteinte plus tt en
vertu de la lgislation qui lui est applicable. Nous remarquons donc que lenfant na pas
toujours t dfini de la mme manire, et la fin de lenfance nest pas la mme selon les
poques. Lenfant est donc dfini par sa vulnrabilit et son jeune ge. Il nest pas capable de
sassumer seul et de se protger de ce qui lenvironne. De plus, lenfance correspond une
priode dans laquelle lenfant grandit et volue, afin de devenir, plus tard, un adulte
(Convention Internationale relative aux Droits de lenfant).

2.

Lvolution de la place de lenfant dans la socit et lhistoire de la


littrature de jeunesse

Lenfant na pas toujours t considr de la mme manire au sein de la socit et cela


travers les poques.
Au Moyen Age, la connaissance et la conscience des particularits de lenfance par rapport
lge adulte tait mconnues. En effet, cette poque, la mortalit infantile tait trs
rpandue. Le sentiment tait et est rest longtemps trs fort quon faisait plusieurs enfants
pour en conserver seulement quelques-uns (Aris, 1973, p.60), pass ce stade, lenfant tait
pratiquement considr comme un adulte.
17

Ce nest quen 1697, que Perrault met par crit les histoires et les contes du temps pass qui
se racontaient de gnration en gnration (sans appui crit). (Perini, Thiel, & Varonier,
p.23, 1995). Il sagit donc des premiers crits accessibles aux enfants. Les contes sont
probablement lun des premiers crits accessibles aux enfants, nanmoins les contes navaient
pas forcment pour public cible ceux-ci, mais les adultes, ce qui implique une autre manire
dcrire (Nires-Chevrel, 2009). Ces crits, tels que Le Petit Poucet ou La Marchande aux
Allumettes, font pleinement partie de notre culture. Bien que ces contes soient fort
intressants et quils abordent diffrents thmes comme la mort, nous ne les prendrons pas en
considration dans notre travail. En effet, nous nous intresserons seulement aux uvres
crites par des auteurs voulant sadresser directement aux enfants au XXme et XXIme
sicles. De par ce fait, les livres que nous prenons en compte ont le souci dutiliser un langage
et une manire daborder le thme choisi afin que les enfants puissent comprendre le texte et
quils en saisissent le message.
A partir du XVIIme sicle, la diffrence entre lenfance et lge adulte va commencer tre
prise en considration. Lenfant a dsormais un costume rserv son ge, qui le met part
des adultes (Aris, 1973, p. 75-76). Lintrt des adultes va grandir autour des manires et du
langage de lenfant quils trouvent fort amusant.
Ds la fin du XVIIIme sicle, certains changements vont avoir lieu au sein des familles. En
effet, lattachement des parents envers leurs enfants va prendre une plus grande ampleur. Ceci
est d, notamment, au contrle des naissances et la baisse de fcondit.
Louvrage Emile de Rousseau (1762) propose des principes dducation qui tiennent compte
des particularits de lenfant. Rousseau est donc lun des premiers sintresser aux besoins
de lenfant. Ce nest quaprs sa mort que ses propos seront vritablement pris en
considration et lun des faits marquants est lapparition du premier priodique franais
destin aux enfants lami des enfants.
Jusquau XIXme sicle, lenfant noccupait pas la mme place quaujourdhui au sein de la
socit. Il faisait pleinement partie du monde des adultes en partageant le quotidien de leurs
parents et de leur entourage. A cette poque, lenfant tait donc considr comme un petit
adulte, ce qui se reflte par le fait quil nexistait pas de littrature directement destine aux
enfants, tant donn que ceux-ci ntaient pas, cette poque, pris en considration en tant
quenfants. Les histoires auxquelles ils avaient accs taient essentiellement dites par oral et
non par crit. Des changements vont soprer grce lcole. En 1833, en France, la loi
Guizot jette les assises de lenseignement primaire en obligeant chaque commune avoir une
cole (Bornet, & Bchelin, 2003, p.18). Toutes les classes sociales ont donc maintenant
accs lcole, ce qui implique lapprentissage de la lecture et de lcriture. Cet vnement
marque une certaine monte de la publication duvres crites pour les enfants et cela en
ayant le souci dune vise pdagogique.
Au XXme sicle, lenfance a fait lobjet de nombreuses recherches pdagogiques, de
plusieurs thories psychologiques et les chercheurs se sont proccups du bien-tre de lenfant
au niveau pdagogique, de sa sant et de son hygine ainsi que de sa place dans la socit.
18

Enfants normaux et anormaux, enfants des diffrentes classes sociales et surtout dges
diffrents peuplent la scne psychologique et pdagogique du sicle de mieux en mieux
cerns dans leurs spcificits et leurs exigences (Becchi, 1998, p. 394). Une attention
particulire est donc porte cette priode de la vie. Durant cette priode beaucoup dcrits
sur ladolescence apparaissent galement.
Comme lindique Becchi (1998), des auteurs mettent en exergue limpact des milieux
culturels et sociaux sur le dveloppement de lenfant. Dans les annes 1940 et 1950, Erikson
et Bettelheim analysent les variations architecturales du dveloppement socio-affectif de
lenfant en fonction des traditions et des idologies propres aux socits dadultes qui
lentourent (Becchi, 1998, p. 379). Les murs de la socit ont donc une influence sur
lducation de lenfant et sur la manire de considrer lenfant.
Lenfant sinscrit donc dans la socit prexistante, il nest donc pas un acteur dans la
construction de celle-ci, car elle existe dj avant lui, ce que dmontre Becchi (1998): Mais
lenfant nest pas tant un tre pour le social (et pour une socit fonder) que dans un social
dj fond, inscrit dans cette cellule inliminable du social quest la famille. (p. 430). Les
mentalits voluent, donc la socit change. La place de lenfant et la manire de considrer
lenfant vont donc changer galement.
De plus, lenfant et la famille sont au centre des proccupations sociales et politiques, ce qui
est un fait nouveau. Durant le XXme sicle nous observons que pour favoriser la qualit de
vie de ses prognitures, les familles diminuent les naissances.
Or, le temps pass par les parents dans la cellule familiale diminue peu peu de par le fait que
les parents travaillent. Les relations sont donc modifies et la structure familiale sen ressent.
De plus, le XXme sicle est tmoin de changements notoires au niveau des familles tant
donn quil y a de plus en plus de divorces. Comme le dmontre Becchi (1998) qu la
famille nuclaire succde la famille monoparentale. (p. 432). Les reprsentations de la
famille au sein de la littrature de jeunesse, va galement subir des modifications et par
consquent, devenir le reflet de la socit. Toutes les familles existent, et lenfant doit tre
confront sans exclusive aucune toute les formes de ralits, quelque soit sa condition
familiale personnelle, un mme enfant a besoin de trouver dans les livres, parfois des familles
apaisantes, parfois des familles refltant les conflits et les drames quil vit ou voit vivre autour
de lui. (Held cit par Perini, Thiel, &Varonier, 1995, p.67).
Les parents sont toujours autant proccups par leurs enfants et ce qui peut leur arriver
notamment parce quils mettent en lien leur propre enfance, si celle-ci a t heureuse ou non
ainsi que les problmes quils ont pu vivre avec celle de leur enfant. Notre socit qui se
proclame faite toute entire pour lenfant ne sest pas libre de lenfant qui est en chacun de
nous, enfoui dans le refoul les faiblesses, les pulsions destructrices (Becchi, 1998, p. 435).
Il est donc difficile pour ladulte parent de se dtacher de sa propre enfance, ainsi que de
lenfance de sa progniture. Ceci se retrouve galement chez lauteur qui transmet, travers
ses crits, sa manire de voir le monde et de percevoir lenfant et lenfance, en tenant compte,
de manire consciente ou inconsciente de sa propre enfance, et donc de son vcu personnel:
19

Dune manire gnrale, on peroit une volont des auteurs et des illustrateurs daider les
enfants-lecteurs ne pas vivre les mmes dceptions quils ont d subir eux-mmes. (Perini,
Thiel, &Varonier, 1995, p.55).
Au XXme sicle, lenfant est reprsent comme un tre parfait, et dont la perfection peut
tre atteinte. Il sagit de vhiculer un strotype, afin dinformer la socit, et plus
particulirement les parents, de ce que lenfant peut devenir: Cet enfant ne doit pas avoir
peur dexprimer ouvertement ses motions, son opinion et ses dsirs, de dire ce quil pense ou
de le manifester et de rpondre ses ans. Il ne recule pas devant les confrontations et fera
part des tensions et des joies qui habitent le fond de son cur. (Perini, Thiel, &Varonier,
1995, p.52). De lors, un nombre important de spcialistes va apparatre et va sintresser
lenfance et ses multiples particularits. Il est sans doute lgitime de parler ici denfant
nouveau: un enfant agrable regarder, dont la croissance en taille et en poids est codifie,
dont la maturation est divise en tape, demandant chacune une attention particulire, laquelle
relve avant tout de lespace familiale et dadultes qui sy consacrent pleinement mme si ce
nest pas temps plein (Becchi, 1998, p.433). Un avenir brillant est envisag et vis pour les
enfants, il ny a pas de doutes sur leurs propres capacits russir. De plus, la vrit ne leur
est plus autant cache et certains thmes, tels que la sexualit, est abord sans recourir des
mtaphores tout comme celui de la cigogne, tout comme nous pourrons, peut-tre le constater
pour le thme de la mort.
Becchi (1998) indique que dans la socit actuelle, nous pouvons constater que la priode de
lenfance et de ses privilges a une tendance durer plus longtemps quauparavant. De plus,
le passage de lenfance lge adulte, stablit de manire plus ou moins implicite, sans une
relle rupture. En effet, Becchi (1998) affirme que ces propos sont attests par la dure de la
dpendance conomique (sinon morale) des enfants lgard des parents, leur entre tardive
dans la production, les tudes toujours plus longues qui les maintiennent de plus en plus
longtemps en situation scolaire, sans responsabilit ni initiative. [] lenfance est mise hors
du temps, place dans un coulement chronologique sans progrs ni tapes, o lenfant ne
peut que se rpter, une fois de plus puer aeternus (p.439- 440).

2.

Littrature pour enfants

La littrature de jeunesse offre une multitude de livres traitant de diffrents thmes travers
plusieurs genres littraires. Ce qui nous amne dire que les enfants ne sont pas carts et que
loffre qui leur est adresse nest pas des moindres: les chiffres de production rvlent que le
secteur jeunesse est en pleine expansion et quil constitue le crneau le plus porteur de
lensemble des segments ditoriaux (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.14). Selon le groupe,
GfK (socit dtudes de march), la rpartition du chiffre daffaire du livre de lanne 2010,
place le secteur jeunesse en deuxime place avec 16% du chiffre daffaire. Il ny a que le
littrature gnrale qui ait une plus grande place de march avec 27%. Derrire le secteur
de la jeunesse, nous trouvons les secteurs suivants, dans lordre du classement: Loisirs/vie
20

pratique, BD/manga, Sciences humaines et techniques, Beaux-Arts, Scolaire, Tourisme,


Histoire, Parascolaire et autres segments. Le secteur Jeunesse, est principalement aliment
par les albums, les coloriages et les jeux, ainsi que les licences, les films et lactualit de la
coupe du monde de football (Communiqu de presse de GfK, 14 mars 2011). Lanalyse de
lensemble des livres pour la jeunesse reprsenterait un travail beaucoup trop important, et
cela nest pas lobjet de notre tude. Une seule thmatique est donc retenue, celle de la mort.
Mme en se restreignant un seul thme, nous nous rendons compte quil existe une grande
bibliographie traitant du sujet. Les livres composant cette bibliographie correspondent des
genres de texte diffrents, en effet, il y a des romans, des documentaires, des albums de
jeunesse, des bandes dessines et des contes. Notre analyse porte essentiellement sur les
albums de jeunesse. Cela nous permet de garder une certaine unit dans la manire dont sont
crits les textes et donc davoir une base commune de rfrence.
Nous avons dcid de nous intresser aux albums destines aux enfants. Daprs NiresChevrel (2009), nous pouvons distinguer deux sortes dcrits destins la jeunesse. Dun
ct, nous avons des textes dont les auteurs ne destinaient pas leurs crits directement aux
enfants, mais qui plus tard, ont t adapts de manire ce quils soient accessibles un
public plus jeune. Il sagit, entre autre, de contes oraux ou de textes classiques qui taient
destins des adultes. Dun autre ct, nous trouvons la vraie littrature pour lenfance,
tant donn que cette dernire est directement adresse aux enfants. Lauteur sadresse
directement aux enfants, en utilisant un langage adapt.
Il existe diffrents types de textes pour les enfants, tels que le roman, le documentaire, la
bande dessine et lalbum de jeunesse. Le genre de texte change selon le public auquel il est
destin. En effet, pour les plus grands, il existe principalement, des romans, alors que pour les
plus petits, nous trouvons essentiellement des albums de jeunesse.

3.1

Thmatiques et accs la littrature de jeunesse:

La littrature de jeunesse prsente diffrentes thmatiques toutes trs varies, telles que
lamour lamiti, la jalousie, ladoption, etc. Daprs Perini, Thiel, & Varonier (1995) le choix
des thmatiques abordes dans les livres pour les enfants, ainsi que la dcision de la
publication de ces livres sont principalement soumis aux lois du march. Dailleurs, les
valeurs quil contient ne font pas vraiment partie des proccupations des professionnels du
livre (Perini, Thiel. & Varonier, 1995, p.7). Cela signifie donc, que les messages retrouvs
dans les livres pour enfants peuvent tre trs varis et ils ne sont pas forcment le reflet des
idologies des diteurs. Le livre est facilement accessible aujourdhui, par le biais des
diffrentes bibliothques municipales, des grandes surfaces, telles que les supermarchs, les
magasins de tabac, la poste et enfin des librairies. Le livre nest donc plus rserv une
certaine classe de la socit et chacun peut donc en faire usage indpendamment de sa
situation socio-conomique et de sa culture. Nanmoins, le lecteur y trouvent une quantit et
une qualit dinformations non ngligeables, qui se rvlent tre de vritables ressources:
21

vhicule de la pense le plus simple, le plus maniable, le plus diversifi, le moins couteux, le
livre apparat comme un instrument privilgi, de savoir de rflexion, et dexpression. Il
incarne, depuis lpoque de Gutenberg, les souvenirs du pass, le savoir et la sensibilit
daujourdhui, les projets et les rves de lavenir (Revue cultures, UNESCO, volume 4, no 2,
1977 cit par Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.14). Les livres permettent donc davoir un
certain reflet de la socit daujourdhui, mais galement de se projeter dans lavenir ou de
revenir dans le temps, do sa richesse: Le livre restera toujours la base de toute culture, car
elle sait rester le tmoin des choses et des gens et ce nest quen prenant appui sur un solide
patrimoine culturel que lhumanit pourra construire le futur (M. Bermond, & R. Boqui, Le
livre ouverture sur la vie, p.126 cit par Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.16).

3.

Albums de jeunesse

Dans notre recherche, nous prenons en compte seulement les albums de jeunesse. Ces derniers
nont pas toujours t dfinis de la mme manire. En effet, les albums destins aux enfants
font leur apparition au XIXe sicle. Selon Nires-Chevrel (2009), les tout premiers albums,
sous forme de narration suivie, sont apparus dans les annes 1860. Le terme album a
longtemps eu une signification trop large et par consquent, il englobait tous les livres dans
lesquels limage a une place prpondrante par rapport celle du texte. Le mot album ne
sest impos peu peu, dans son sens actuel, quaprs la guerre de 1939-1945, le coup
denvoi de cette volution de sens provenant du nom de la collection cre par Paul Faucher:
Les albums du Pre Castor. (Poslaniec, 2008, p.125) Lalbum de jeunesse est un genre
beaucoup plus rcent que celui du conte, comme nous avons pu le voir prcdemment. Il avait
pour intention de susciter lexpression des enfants, veiller leur sens critique afin de leur
donner cet instrument primordial quest la capacit de sexprimer (Perini, Thiel, & Varonier,
1995, p.26). Avec larrive de la deuxime Guerre Mondiale, les albums de jeunesse ont vu
baisser leur rendement et ce nest que dans les annes septante que lalbum va renaitre et tre
remis au got du jour.

4.1

Caractristiques

Aujourdhui, nous dfinissons lalbum comme tant un subtil change entre texte et image
(Gondrand, et al., 2007, p.17). Il caractrise donc, un texte dans lequel la comprhension
stablit travers la lecture du texte et des images de manire conjointe. Il sagit des livres
dont les effets de sens reposent sur des interactions du texte, de limage et du support, et qui
sont ce que lon appelle des iconotextes. [] le terme iconotexte [] unit icne et
texte dune manire analogue au genre mixte quil dsigne: lalbum, la bande dessine, le
roman photo sont des iconotextes (Nires-Chevrel, 2009, p.118). Les livres contenant des
illustrations ne sont donc pas forcment des albums. Dans un album, le texte ne contient pas
toutes les informations ncessaires la comprhension du rcit, tant donn que limage
contient des informations importantes qui ne sont pas forcment prsentes dans le texte. Si les
illustrations napportent pas de nouvelles donnes ou dinformations supplmentaires par
22

rapport celles prsentes dans le texte, alors les illustrations ne reprsentent quun bonus et
elles ne sont quune interprtation de lillustrateur; sans leur prsence, le texte reste
comprhensible. Par exemple, dans les contes, le texte a t rdig de manire ce quil se
suffise lui-mme et les images nont t ajoutes que par la suite, pour illustrer lhistoire.
Lalbum de jeunesse impose au lecteur de traiter les informations provenant des images, mais
galement du texte, ce qui peut tre dfini comme tant une double narration selon
Poslaniec (2008) ou alors une lecture mixte selon Nires-Chevrel (2009). Ce qui dmontre
que les deux composantes de lalbum sont aussi importantes lune que lautre, et quelles vont
de pair.
Selon Perini, Thiel, & Varonier (1995), lalbum est la fois un objet et un sujet. Il sagit donc
dun objet maniable dont le contenu se rfre la socit et la culture dans lequel il se
trouve. Son contenu est, des degrs divers, un reflet de la socit, des normes et des
valeurs. Il est inscrit dans le champ de lidologie, au sens large, et cest un vecteur de
messages (Escarpit & Vagn-Lebas, cit par Perini, Thiel, & Varonier). De plus, il est
considr comme un rel sujet, car il joue un rle trs important envers lenfant. En effet,
lenfant peut apprendre et dcouvrir, de diffrentes manires, des connaissances du monde
ainsi que des savoirs particuliers, mais lalbum lui permet galement, de lui faire vivre
certaines expriences nouvelles ou refltant son propre vcu.

4.2

Un monde imag

Comme nous avons dj pu lvoquer prcdemment, limage a une grande place dans
lalbum de jeunesse. Limage tant omniprsente au sein de notre socit, travers les
affiches publicitaires et la tlvision, notamment, lenfant est donc baign dans un monde
imag. Les images prsentes dans les albums de jeunesse ne sont donc srement pas les
premires auxquelles il est confront. Limage est donc un moyen privilgi pour transmettre
un message, tant donn que lenfant rencontre des images, bien avant de savoir lire et crire,
et quil peut donc les interprter. Si lalbum vhicule un message au travers de son texte, il
parle naturellement lenfant par limage, et son impact est de poids (Perini, Thiel, &
Varonier, 1995, p.13) .
Dans lalbum de jeunesse, limage nest pas l pour illustrer, mais pour narrer (tout comme le
texte). Cela implique donc, la prsence dun deuxime narrateur. En effet, la mme histoire
est raconte complmentairement par deux narrateurs, lun utilisant des mots, lautre des
images, et cest ce qui caractrise lalbum (Gondrand, et al., 2007, p.20). La prsence
dimages dans les albums nimplique pourtant pas une redite de lhistoire narre dans le texte.
Il sagit vraiment de deux narrations qui ont des liens, bien entendu, mais qui sont
complmentaires. En effet, des informations importantes ne figurent souvent que dans les
images, qui prennent non seulement en charge laspect physique des personnages, mais
galement leur caractre, par leurs attitudes, le contexte de lhistoire, les lieux, et qui prcisent
23

frquemment des donnes que le texte nonce dune faon dtache (Gondrand, et al., 2007,
p.20). Ce sont ces aspects que nous retiendrons pour lanalyse des images des albums retenus.
Bien que limage soit diffrente de lcrit, tout les deux comportent certains points communs,
tels que leurs origines et leur manire de communiquer. Limage puise directement aux
sources de la psych et de limaginaire. Elle possde un langage, un vocabulaire, une
logique. Limage se raconte par elle-mme, elle livre un message (Perini, Thiel, & Varonier,
1995, p.28). Par ailleurs, limage, tout comme le texte, peut focaliser lattention du lecteur sur
un lment de lhistoire soit par la description soit par un cadrage particulier. A leur manire
ils peuvent tous deux communiquer, transmettre des messages sans devoir le faire
simultanment.
Les objets de la ralit sont reprsents travers les images que nous trouvons dans les
albums. Nanmoins, ces derniers sont prsents de manire bien plus simplifie: Elle
[limage] signale, donne accs aux symboles; la manire du texte crit, elle dit,
exprime quelque chose (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.28). Limage a donc son propre
langage, grce auquel elle communique. Cependant, sa porte est limite, car elle na pas la
capacit dexprimer la ngation ou encore lespace-temps. En effet, Nires-Chevrel (2009)
indique que seul le texte est apte affirmer que quelque chose nest pas ou ne doit pas tre.
Limage ignore la ngation; elle est toujours cration dexistence (ft-ce mentale) (p.136).
Comme le fait le lecteur de textes, le lecteur dimages construit du sens au fur et mesure de
sa lecture, et il devient donc acteur de sa propre comprhension. En effet, un mme texte ou
une mme image, peut donner lieu une interprtation nuance, en fonction des
connaissances encyclopdiques du lecteur. Enfin, limage sappuie sur la complicit de celui
qui la regarde. Car le spectateur est actif devant un message: il sefforce de le dchiffrer et
un contact a lieu entre ce lecteur et le texte que limage reprsente (Perini, Thiel, &
Varonier, 1995, p.29). Lauteur et lillustrateur doivent donc tenir compte du public vis.

4.3

Les personnages des albums

Les personnages prsents dans les albums sont trs varis. Les enfants et les adolescents sont
majoritaires. Il sagit de cette manire de permettre et de faciliter une identification au
personnage afin de retenir leur attention. Les auteurs sinspirent donc de la vie relle et de
situations dans lesquelles les enfants peuvent se retrouver ou se reconnatre. Il sagit donc de
parler de lui, de le mettre en scne dans sa vie quotidienne par hros interpos (NiresChevrel, 2009, p. 155).
Nanmoins certains auteurs mettent en scne des animaux. Ces animaux sont souvent
reprsents comme tant anthropomorphes, ce qui signifie que des caractristiques humaines
leur sont attribues. La part la plus importante de ce petit zoo est constitue de tous ces
animaux qui sont prsents dans la littrature de jeunesse comme des doubles de notre
humanit [] limage contribue donner ces hros pour partie une apparence animale, pour
24

partie des attributs dhumanit (posture dresse, expressivit, vtements et accessoires).


(Nires-Chevrel, 2009, p. 140). Il ne sagit donc pas de reprsenter la vie relle de ces
animaux, mais de mettre en scne la vie humaine travers eux. Tout comme le faisait La
Fontaine dans ses fables, les auteurs voquent un monde danimaux qui est en partie limage
du monde des humains.
La mise en scne des animaux dans les albums de jeunesse instaure une certaine distance
entre la fiction et la ralit et permet ainsi de se dtacher des normes sociales. Comme
lindique Nires-Chevrel, (2009), lusage de lanimal anthropomorphe permet aux crivains
et aux artistes de se librer des attendus de la vraisemblance rfrentielle. [] En choisissant
un hros animal, lcrivain est dlivr de la ncessit dintroduire un marquage social et
ethnique (p. 148). Lauteur a donc une plus grande libert de manuvre dans sa manire de
prsenter un thme au lecteur. Certaines thmatiques plus dlicates, telles que la mort,
peuvent donc tre abordes par lintermdiaire dun monde danimaux auquel le lecteur peut
sidentifier tout en gardant une certaine distance.

4.4

Apports des albums

Mme si lalbum de jeunesse noccupe pas une place prpondrante dans les activits de
lenfant, celui-ci apprcie, de manire gnrale, de se faire raconter des histoires. Lalbum a
cependant des qualits irremplaables. Quel enfant refuse quon sarrte prs de lui pour lui
raconter une histoire? Il sagit de dvelopper ce plaisir, donc damener le livre lenfant
(Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p. 14). Ainsi, nous pouvons mobiliser lcoute de lenfant,
en profitant de pouvoir aborder des sujets difficiles, tout en lui transmettant, aussi, le got et
le plaisir de la lecture.
La faon dont le thme va tre prsent dans un album dpend, avant tout, de la reprsentation
que se fait lauteur de lenfant et de sa manire de voir le monde. Par consquent, en fonction
des besoins et des capacits quil attribue aux enfants, lauteur ne vhiculera pas le mme
message.
Les albums de jeunesse tant destins aux enfants, ils se doivent dtre adapts eux et il est
donc ncessaire, que ces livres prennent en compte les caractristiques des enfants: Lenfant
a besoin dtre pris en considration en tant quenfant dont la construction de la logique est
diffrente de celle de ladulte (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p. 21). Lenfant pourra ainsi
travers les images dun album, se retrouver lui-mme, ainsi que se situer dans
lenvironnement prsent, grce un message qui est adapt sa comprhension et qui lui ai
donc accessible.
Il est vrai que la lecture dalbums par les enfants, nest pas un procd anodin, tant donn
que les contenus des albums ont un vritable impact sur eux. Le fait de lire des albums de
jeunesse peut avoir des rpercussions, sur le dveloppement du got de la lecture, mais
galement sur sa manire de voir le monde et denvisager son avenir: lalbum a sur lenfant
25

une influence bien loin dtre ngligeable, autant sur sa manire de penser que sur son
apprhension du monde, son apprciation de la lecture, et mme sur ses motivations de vie
(Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.17). De plus, lalbum offrant la possibilit daborder
diffrentes thmatiques, celles-ci correspondant directement aux interrogations des enfants et
aux tapes difficiles quils traversent, il permet de sidentifier et il relve, ainsi, certains
lments de rponses leur propre vcu. Ces thmes [tels que la peur, lamour, lagressivit,
la mort, etc.] sont ressentis par lenfant comme merveilleux, lorsquil se sent compris et
apprci au plus profond de ses sentiments, de ses espoirs et de ses angoisses, sans que tout
cela soit mis de force et analys sur la dure lumire dune rationalit qui est encore hors de sa
porte (Bettelheim, 1976, p.31). Lalbum a donc, quelque part, les capacits doffrir une
thrapie inconsciente. Cette ide nous montre quel point il est important daborder des
thmes difficiles et douloureux dans la littrature de jeunesse. Ces livres refltent le vcu des
enfants et ils peuvent leur permettre de vivre mieux ces instants difficiles, et peut-tre
doutrepasser ces obstacles.
Les albums de jeunesse peuvent engendrer des discussions, que ce soit travers lcrit ou
limage. Lalbum constitue un vritable instrument pour ladulte, qui va pouvoir sappuyer sur
ce support, afin damorcer une conversation avec lenfant sur un thme quil juge plutt
dlicat, tel que la mort. Ladulte se voit offrir plusieurs possibilits dexploiter loutil
susmentionn; en effet, il peut se servir uniquement des images, dune partie du texte, il est
libre de lutiliser comme il le souhaite et adquation avec le besoin, le comportement de
lenfant, mais galement en fonction de sa raction.

26

La mort et le deuil
1.

Dfinition du deuil

Notre thmatique principale est la mort telle quelle est prsente aux enfants dans les livres
de jeunesse, nanmoins nous nous intresserons galement au deuil. En effet, en feuilletant
certains livres tels que Et Aprs (2002) et Grand-pre est mort (1996), nous avons pu
constater que ce sujet est la plupart du temps prsent dans un contexte de deuil, cest
pourquoi nous estimons indispensable de dfinir ce terme. Le deuil, dans son sens large,
reprsente lensemble des ractions qui font suite nimporte quel perte dobjet. [Notre
recherche] restreint la notion de perte un dcs et la notion dobjet damour celle de
personne proche, aime ou significative. Il ne sera donc pas question dautres types de pertes
(par exemple, perte dun travail, perte de libert, perte de la jeunesse, perte dun idal, ou
encore, perte dun animal) (Zech, 2006, p. 9). Bien que le deuil puisse impliquer diffrents
aspects lis la perte, la dfinition que nous retenons pour notre recherche, est celle qui
dfinit le deuil comme tant une priode vcue par un individu qui vient de perdre un tre
cher; cette perte tant cause par la mort.
La signification de la mort et du deuil peut varier; elle nest pas comprise par tous de la mme
faon et elle peut tre vcue de diffrentes manires. En effet, selon lapproche
socioconstructiviste, le deuil est socialement construit, car les motions sont des
constructions sociales reposant sur un systme culturel de croyances et de valeurs, leurs
expressions tant socialement dtermines. (Zech, 2006, p. 17) Chaque culture a sa propre
conception et ide de la mort, et du deuil qui sen suit; cela dpend en partie des croyances,
ainsi que des visions de lau-del (rincarnation, paradis, etc.). Face ces diverses cultures,
nous ressentons le besoin de dtailler plus prcisment le deuil, tel quil est vcu ou vu dans
notre socit occidentale.
Le deuil est li la mort dun tre cher et la sparation qui en dcoule, ce qui va provoquer,
chez la personne endeuille (qui subit la perte) des ractions motionnelles fortes. Le travail
de deuil dfinit la priode, plus ou moins longue, qui va suivre le dcs de ltre cher,
pendant laquelle la personne endeuille, va essayer de faire face sa douleur et va tenter de
surmonter cette preuve. Selon Bourgeois (1996), on appelle deuil cette dpossession et
laccablement qui la suit, et travail de deuil les processus psychiques de cicatrisation de cette
blessure mentale qui va voluer comme une maladie de lme et du corps (p. 5). Le deuil ne
surgit pas de nulle part; la relation que la personne endeuille avait avec le dfunt existait dj
avant et la rupture de cette dernire, engendrera le deuil chez la personne ayant perdu le
proche. Le deuil est donc prdfinit, en partie, par le lien qui existe entre deux personnes.
Hanus, & Sourkes (1997) affirment que le deuil, le travail de deuil sont troitement lis
cette relation dont il est si dlicat dapprhender vraiment lintimit, mais dont les
particularits vont imprimer les caractres du deuil. Le deuil nest quun avatar, une
transformation dun lien qui existait bien avant lui, qui continue travers lui, sous dautres
27

modes et lui survit encore de manire indlbile pour ce qui est des deuils les plus
importants (p.35).
La sparation avec la personne dfunte va donc provoquer des changements chez la personne
endeuille. Elle va devoir faire face cette perte et la surmonter. Pour faire son travail de
deuil, la personne endeuille va surmonter son deuil, en acceptant cette sparation, ce qui ne
signifie pas quelle oublie la personne dfunte. Le chemin parcouru jusque l nest pas vident
et implique certains changements chez la personne endeuille. Le deuil est une preuve dont
on ne sort pas indemne; il laisse une cicatrice. Le deuil nous change, il nous fait mrir, il nous
fait vieillir et seul lavenir nous permettra dapprcier si ce que nous avons gagn en
humanit, en sagesse, en approfondissement lemporte sur ce que nous avons perdu. (Hanus,
& Sourkes, 1997, p. 98-99). Les consquences peuvent donc tre multiples et prendre
diffrentes formes.

1.1.

Les tapes

Accepter que la personne qui nous tenons normment ne soit plus parmi nous, nest pas
chose aise et cela demande du temps. Cette priode de deuil nest pas vcue de manire
homogne, car la personne endeuille est amene traverser diffrentes tapes.
En prenant connaissances des diffrentes thories des psychologues, nous avons pu noter que
certaines dentres elles se recoupent et quelles dfinissent donc cette priode en plusieurs
stades. Zech (2006) et Hanus, & Sourkes (1997) proposent diffrentes manires de diviser la
priode de deuil. Dune part, Zech (2006) prsente quatre tapes:
-

la priode de choc et de ngation

la phase de recherche ou de protestation

la priode de dsespoir et de dsorganisation

ltape de rinsertion ou de rorganisation

Dautre part, Hanus, & Sourkes (1997) dcoupent le deuil en trois tapes.
-

le choc

ltat dpressif

la terminaison.

Ces diffrents stades correspondant au vcu dune personne vivant un deuil, ne sont pas trs
diffrents de ceux dcrits quelques annes auparavant par Kbler-Ross (1975) concernant plus
particulirement le mourant qui a connaissance de sa propre fin. Elle numre cinq grandes
tapes:
28

le refus et lisolement.

lirritation

le marchandage

la dpression

lacceptation

Nous constatons donc que la priode de deuil nest pas morcele de la mme manire par
tous, nanmoins, les ides principales se retrouvent dans les diffrentes thories.
Lannonce de la mort provoque, tout dabord, un tat de choc qui se caractrise plus
spcifiquement par un certain refus, cest ce que Kbler-Ross (1975) appelle, la dngation
initiale (p.47). La fonction du deuil est principalement de nous amener accepter
progressivement la ralit. [] accepter peu peu sa souffrance, sa douleur, accepter sa
rvolte, sa colre, ses ressentiments, accepter ses tats de dnuements et dabandon, ce
trouble, ce dsquilibre dans lesquels cette mort nous a jets (Hanus, & Sourkes, 1997,
p.100-101). Cette annonce est comparable, chez certaines personnes, un arrt soudain dans
le temps. Les personnes peuvent manifester leurs motions de manire trs vive et expressive,
ou, au contraire, donner limpression de rester de marbre, comme mduses sur place lors de
lannonce de la mort. Cette priode peut tre interrompue par des moments de crises de
colre, dangoisse ou de dsespoir intense. La personne rcemment endeuille peut se sentir
immobilise, perdue, dsorganise, estomaque (Zech, 2006, p.66) Lorsque nous apprenons
la mort de quelquun, il est possible de ne pas tout comprendre; les informations peuvent donc
ne pas nous heurter ou nous interpeller de suite. Zech (2006) indique que cette priode est
peu motionnelle parce que la personne endeuille, tourdie, dnie parfois la nouvelle.
Souvent, elle a des difficults de croire que ce qui est arriv est vrai. Une caractristique de
cette phase est de continuer la vie comme si rien ne stait pass. (p.66) Une fois le choc
pass, la douleur prend alors place. La ngation est cruciale, car elle permet la personne
endeuille de minimiser limpact du choc et cela lui permet de prendre le temps de faire face
la situation, en lacceptant peu peu. Selon Zech (2006), la conscience de lirrversibilit de
la perte se fait progressivement et cela induit des moments intenses de languissements
(yearning) de la personne dfunte, des pleurs incontrlables et une souffrance aigu, souvent
accompagne de colre. (p.66)
La colre gagne la personne endeuille; cette irritation est le reflet du sentiment dinjustice
quelle ressent. Ltape du refus est donc remplace par des sentiments dirritation, de rage,
denvie, de ressentiment. La question logique qui suit va se formuler ainsi: Pourquoi
moi? (Kbler Ross, 1975, p. 59). Cette question peut tre pose tantt par le mourant,
tantt par lendeuill. Cette tape semble tre trs difficile vivre, car elle implique
normment de questionnements de la part de la personne concerne; elle ressent le besoin
dtre trs entoure et soutenue par son entourage.

29

Le deuil se poursuit avec le marchandage. En se rendant compte de la fragilit de la vie, nous


prenons conscience de la valeur du temps et notre plus grand souhait est de pouvoir revoir le
dfunt pour quelques instants, au moins, ou bien de pouvoir repousser la mort. Le
marchandage est en ralit une tentative de retarder les vnements Kbler-Ross, 1975,
p.93).
Durant la dpression, la personne concerne ralise quelle ne peut pas changer la ralit. Elle
dmontre des signes rvlant une dpression tels que les pleurs, la volont de sisoler, la
tristesse et lincomprhension dautrui face son vcu. Il sagit bien dun vritable tat
dpressif tel quen rencontrent et en soignent les psychiatres ceci prs quici nous croyons
en connatre la raison. [] Cest un authentique tat dpressif du fait que la tristesse et la
souffrance, la douleur morale sont la fois suffisamment intenses et prolonges pour entraner
des consquences visibles et durables et tout dabord sur les fonctions physiologiques
habituelles: lapptit, le sommeil, lactivit, la sexualit sont ralentis et diminus (Hanus, &
Sourkes, 1997, p. 97).
Les souvenirs du dfunt sont, bons ou mauvais, mais toujours omniprsents. Une fois de plus,
le rle de lentourage est important et compltement ncessaire. Finalement, la personne
russit poursuivre son existence en acceptant le dcs. Lacceptation ne signifie pas que la
personne endeuille a oubli le dfunt, mais plutt quelle parvient prsent vivre avec
lide que cette personne nest plus prsente physiquement. Il sagit dune tape consistant
galement se reconstruire et ainsi repartir sur de bonnes bases. Le deuil touche sa fin,
mais il nest pas encore son aboutissement parce que la personne endeuille revit certaines
ractions du stade prcdent, mais de moindre intensit et des intervalles plus longs. Cette
tape se terminera par laccession pour la personne endeuille de nouveaux modles de
reprsentation delle-mme et de la ralit, un quilibre affectif et une rinsertion sociale.
(Zech, 2006, p. 68). Il sagit donc de construire le futur, de se projeter dans lavenir, cela nest
ralisable pour lendeuill quarriv au dernier stade. La terminaison du deuil approche
lorsque ces dsirs de renouveau sont accepts consciemment et mme recherchs. Ils vont
bientt recevoir un commencement de ralisation (Hanus, & Sourkes, 1997, p. 98).
Les diffrents stades noncs ci-dessus par Hanus, & Sourkes (1997), Kbler-Ross (1975) et
Zech (2006) sont consulter avec attention, toutefois nous devons nous y rfrer avec
souplesse. Il est essentiel de ne pas utiliser ce modle des stades de manire rigide, au risque
de conclure que les personnes endeuilles prsentent des manifestations pathologiques
(Zech, 2006, p. 69).
Lorsque nous sommes confronts au dcs dune personne, nous pouvons ressentir plusieurs
types dmotions et de sentiments. Chaque individu est unique et ne ragit donc pas de la
mme faon quun autre face la mme situation. Certaines personnes extriorisent davantage
leur peine, alors que dautres se contiennent pour se montrer forts. Certains, enfin, donnent
limpression de ne pas tre atteints par la situation, ce qui peut tre d ltat de choc dans
lequel ils se trouvent. Bourgeois (1996) voque dailleurs que le deuil reprsente lun de ces
vnements de vie qui vont mettre lpreuve lindividu dans ces capacits dadaptation et
30

solliciter le sens quil donne sa vie. Les tres fragiles (enfants, personnalits vulnrables, en
situation prcaire, exclus et solitaires, sujets gs, dpendants, malades mentaux, etc.) seront
dvasts par les deuils qui aggraveront leur vulnrabilit et leur dtresse. Dautres au contraire
assumeront et peut-tre mme trouveront l loccasion dune maturation affective, dun
progrs existentiel et dune crativit (p. 6).

1.2

Le deuil anticip

Comme lindiquent Hanus, & Sourkes (1997), faire le deuil signifie accepter une
renonciation. Cette renonciation peut donc survenir la suite de la mort dun proche, mais
lide de cette dernire peut tre prsente bien avant. En effet, dans certains cas, lentourage
vit un deuil anticip, cela signifie quil doit faire face lannonce de la mort prochaine dun
de leur proche. Cette situation est en partie comparable avec celle dcrite par Kbler-Ross
(1975) concernant le mourant, tant donn quils doivent tous deux (le mourant et son
entourage) accepter lide de la sparation qui surviendra dici peu.
Selon Bourgeois (1996), un deuil anticip peut tre d diverses circonstances telles que la
vieillesse, une maladie pour laquelle il nexiste pas de traitement, ou encore la prise de risque
rgulire travers certaines activits.
Les proches du mourant peuvent vivre ce deuil anticip en adoptant deux types de
comportements. Soit ils instaurent une distance avec le mourant afin de se prparer la mort
de ce dernier; soit ils adoptent lattitude inverse en tant trs prsents auprs du mourant ce
qui aura pour consquence de renforcer les liens qui les rapprochent. En effet, comme
lindique Bourgeois (1996), cette prparation peut attnuer le choc de la mort qui tait
prvue et attendue. Elle risque de conduire un retrait et une sparation psychologique
prmature. Pour autant, lintensit du deuil nest pas forcment attnue. Souvent la menace
de dcs, le sursis accord, va crer un tel rapprochement et une telle intimit, pendant cette
priode, renforant lintensit et la tendresse du lien, que le sentiment de perte peut en tre
terriblement accru (p. 32).

2.

Lvolution de la reprsentation de la mort selon Aris

2.1

Au Moyen Age

La perception de la ralit de la mort par la population na pas toujours t la mme. En effet,


selon Aris (1975) au Moyen Age la mort est considre comme tant consciente, cest--dire
que celui qui va mourir connat sa destine, il sait que sa fin est proche. Lavertissement tait
donn par des signes naturels ou plus souvent encore, par une conviction intime, plutt que
par une prmonition surnaturelle ou magique (Aris, 1975, p. 22). En sachant sa fin proche,
il va lattendre. Les mourants peuvent donc prparer leur propre mort en suivant un rituel tels
31

que: le regret de la vie, la demande de pardon, la recommandation Dieu de la part des


proches, la pnitence et labsolution. Lentourage du mourant est prsent tout au long de ces
tapes, y compris les enfants. Le fait que le mourant sache quil va mourir lui permet lui
ainsi qu son entourage daffronter la mort de manire plus sereine. Il peut ainsi organiser sa
propre crmonie en respectant les diverses coutumes. Celle-ci est publique, il sagit donc
dune crmonie ouverte tous, y compris les enfants. Il importait que les parents, amis,
voisins fussent prsents. On amenait les enfants: pas de reprsentation dune chambre de
mourant jusquau XVIIIe sicle sans quelques enfants. Quand on pense aujourdhui au soin
pris pour carter les enfants des choses de la mort! (Aris, 1975, p.27-28) Cette crmonie
ntait pas vcue de manire dramatique, dailleurs Aris dfinit cette mort comme tant la
mort apprivoise car les gens savaient comment lapprhender. Lattitude ancienne o la
mort est la fois familire, proche et attnue, indiffrente, soppose trop la ntre o la mort
fait peur au point que nous nosons plus dire son nom. Cest pourquoi jappellerai ici cette
mort familire la mort apprivoise. Je ne veux pas dire que la mort a t auparavant sauvage,
puisquelle a cess de ltre. Je veux dire au contraire quelle est devenue aujourdhui
sauvage. (Aris, 1975, p. 28) Lhomme savait que la mort faisait partie, un moment ou un
autre, de son destin et il lacceptait simplement, sans essayer dy chapper.
Durant le Moyen Age, avec le dbut du culte des martyrs, on nhsite pas faire cohabiter les
morts et les vivants dans un mme endroit. En effet, les cimetires se trouvent dans les villes;
il ne sagit pas de lieux uniquement rservs aux dpouilles des morts, mais sont considrs
comme des lieux dasile et de refuge. Cest pour cela que des habitations vont peu peu y tre
construites et que des commerces, mais galement des artistes ambulants, y feront leur
apparition galement. Il existe donc une grande promiscuit entre les vivants et la mort, ils
taient aussi familiers avec les morts que familiariss avec leur mort (Aris, 1975, p. 35). Il
sagit donc dun lieu de vie comme un autre. Nanmoins, certaines restrictions sont
appliques par lEglise telle que linterdiction de donner des spectacles.
A partir de la seconde moiti du Moyen Age, la mort perdra son caractre collectif pour
laisser place une plus grande personnalisation de la mort et ce, de manire progressive. En
effet, lide de destin collectif laissera place celle de lindividu. Cela sexplique par le fait
que le jugement dernier, qui a lieu lors de la mort de chaque individu et dans lequel un bilan
de la vie de chacun est effectu, remplace peu peu lide dapocalypse, qui promulguait
lide dune destine commune. Lide du jugement dernier renvoie donc chaque individu
son propre vcu et non plus celui dune collectivit dans laquelle il serait inclus. Dans le
miroir de sa propre mort, chaque homme redcouvrait le secret de son individualit. []
Depuis le milieu du Moyen Age, lhomme occidental riche, puissant ou lettr, se reconnat
lui-mme dans sa mort: il a dcouvert la mort de soi. (Aris, 1975, p. 50). La mort perd donc
son caractre collectif mais reste nanmoins familire, il sagit encore dune mort
apprivoise. Ce nest qu partir du XVIIIe sicle quun grand changement va surgir. En
effet, la mort sera dsormais considre comme tant une rupture davec la vie quotidienne.

32

2.2

Au XIXme sicle

A partir du XIXe sicle, les rapports entre les membres de la famille voluent, on peroit plus
de confiance et daffection entre eux. La mort nest plus perue comme un simple rituel mais
elle est vcue comme une extrme douleur, de manire dramatique et elle est difficile
accepter. Or, au XIXe sicle, une passion nouvelle sest empare des assistants. Lmotion
les agite, ils pleurent, prient, gesticulent. Ils ne refusent pas les gestes dicts par lusage, bien
au contraire, mais ils les accomplissent en leur enlevant leur caractre banal et coutumier
(Aris, 1975, p. 53). La mort, alors vcue comme une rupture ou une sparation, est trs
douloureuse et mal accepte. Les grands changements durant le XVIIIe sicle au sein des
familles dans lesquelles laffection a pris de plus en plus de place en est la cause. Un
changement au niveau des spultures va galement oprer. Si au Moyen Age il importait peu
de savoir o le corps du dfunt se trouvait, du moment quil tait confi lEglise qui leur
garantissait de garder la dpouille dans lenceinte de ses murs (glise ou cimetire attenant),
partir du XIXe sicle, il est important de savoir o se situe exactement la spulture du dfunt.
Un vritable culte des morts et de leurs restes va donc apparatre. Il nest plus envisageable de
ngliger leurs dpouilles. Les proches visitent leurs tombes. Les vivants devaient tmoigner
aux morts, par un vritable culte laque, leur vnration. Leurs tombeaux devenaient le signe
de leur prsence au-del de la mort. [] Cette prsence tait une rponse laffection des
survivants et leur rpugnance nouvelle accepter la disparition de ltre cher. On se
raccrochait ses restes (Aris, 1975, p. 59).
Ds le XIXe sicle, les individus acceptent donc moins bien lide de sparation suite la
mort et cela se retrouve dans le fait que lentourage choisisse de cacher souvent au mourant la
gravit de son tat afin de lpargner et de spargner. Le mourant doit un jour savoir, mais
alors les parents nont plus le courage cruel de dire eux-mmes la vrit. Bref, la vrit
commence faire question (Aris, 1975, p. 67). Le fait de ne plus vouloir parler de la mort
(avec le dfunt ou de se lavouer soi-mme) va faire perdre au deuil son caractre
dramatique, tel quil tait vcu jusque-l.

2.3

Au XXme sicle

Au XXme sicle, la mort est souvent relie lhpital et la maladie. Elle ne survient donc
plus dans un cadre intime mais dans un lieu dans lequel on vient pour tre guri ou pour
mourir (la mort tait auparavant accepte et les mourants sy prparaient alors qu cette
poque on lutte contre la mort et on essaye de la repousser le plus possible). Le mourant et
son entourage ne sont plus les seuls dcider, le mdecin joue galement un rle. La mort est
dornavant perue comme la consquence de lincapacit des mdecins gurir le malade.
Certains essaient de ramener leurs proches la maison avant quils ne meurent, alors que pour
dautres le fait de mourir la maison nest plus devenu acceptable. De plus, la mort est
devenue difficile dfinir. La mort a t dcompose, morcele en une srie de petites

33

tapes dont, en dfinitive, on ne sait laquelle est la mort vraie, celle o on a perdu la
conscience, ou bien celle o on a perdu le souffle (Aris, 1975, p. 69).
En faisant confiance son entourage, le mourant avait auparavant confi la responsabilit de
sa mort ses proches, qui vont prsent, leur tour, la confier lquipe mdicale. Ils
prennent donc du recul face cette situation devenue difficilement supportable et auprs de
laquelle ils veulent rester un peu distants. De plus, lentourage nexprime plus ses sentiments
en public, lmotivit est mise de ct et ne peut tre exprime que dans lintimit de chacun.
Aujourdhui, linitiative est passe de la famille, aussi aline que le mourant, au mdecin et
lquipe hospitalire. Ce sont eux les matres de la mort, du moment et aussi des
circonstances de la mort []. Une mort acceptable est une mort telle quelle puisse tre
accepte ou tolre par les survivants. Elle a son contraire: lembarrassingly graceless dying
qui met dans lembarras les survivants, parce quelle dclenche une trop forte motion, et
lmotion est ce quil faut viter tant lhpital que partout dans la socit. On na le droit de
smouvoir quen priv (Aris, 1975, p. 69).
Le fait de cacher la mort aux enfants est apparu plus fortement aprs la deuxime Guerre
Mondiale, tant donn les consquences dsastreuses de celle-ci. Arfeux-Vaucher (1994)
indique que la mort humaine voit donc sa prsence directe samenuiser avec le temps []
aprs la seconde Guerre Mondiale, il ne parat plus possible aux adultes crateurs de
syllabaires de faire lire la mort aux enfants (p.149). Les adultes ont donc de plus en plus de
difficults prsenter la mort aux enfants.
Les rituels suivant la mort changent. En effet, ces derniers sont de moins en moins
dmonstratifs et visibles, on essaie de les attnuer et dpargner les enfants en se montrant fort
et en extriorisant le moins possible ses sentiments. Il importe avant tout que la socit, le
voisinage, les amis, les collgues, les enfants saperoivent le moins possible que la mort a
pass. Si quelques formalits sont maintenues, et si une crmonie marque encore le dpart,
elles doivent rester discrtes et viter tout prtexte une quelconque motion. [] Les
manifestations apparentes du deuil sont condamnes et disparaissent (Aris, 1975, p. 70).
Les gens ne peuvent plus se permettre de montrer la socit quils traversent un deuil, cela
nest pas convenable et provoque de la rpugnance vis--vis de la personne qui oserait le
manifester. Le deuil est donc confin la sphre prive et ne trouve plus sa place au grand
jour face la socit. Le cadre familial ne laisse pas plus de place lexpression des motions
car on ne veut pas soumettre les enfants la vision dune telle tristesse. Le deuil, partag par
un large public au Moyen Age, est prsent condamn tre vcu de manire solitaire. A
lintrieur du cercle familial, on hsite encore se laisser aller, de peur dimpressionner les
enfants. On na le droit de pleurer que si personne ne vous voit ni ne vous entend: le deuil
solitaire et honteux est la seule ressource () (Aris, 1975, p. 70). Un vritable tabou de la
mort sest donc peu peu install prenant la place du sexe comme tabou principal de la
socit, car selon Aris (1975), lensemble des phnomnes que nous venons danalyser
nest autre chose que la mise en place dun interdit: ce qui tait autrefois command est
dsormais dfendu. (p. 71) La mort va donc petit petit seffacer.
34

Du Moyen Age au XXe sicle de grands changements sont donc survenus dans lattitude
adopte par les individus passant dune acceptation nave de la mort au Moyen Age un
mlange de rserve et dvitement de cette ralit au XXme sicle (Castro, 2000, p.16).
Sociologiquement parlant, la norme volue donc en mme temps que la socit. Les attitudes
des gens face la mort ne sont donc pas toujours comparables en fonction de lpoque vcue.
En effet, sil tait coutume au Moyen Age daccepter avec rsignation la mort, dautres
priodes de lhistoire il est de rigueur de retenir et de contrler ses motions.
Dans notre socit, tout le monde recherche le bonheur, voil ce qui est de rigueur. La
tristesse nallant pas de pair avec le bonheur, elle na pas sa place dans la socit. De plus,
nous pouvons relever une distinction entre ltre et le paratre. En effet, si le bonheur est
recherch par tous, il importe principalement que chacun montre lavoir trouv, mme si cela
nest quune faade. Selon Aris (1975), la ncessit du bonheur, le devoir moral et
lobligation sociale de contribuer au bonheur collectif en vitant toute cause de tristesse ou
dennui, en ayant lair dtre toujours heureux, mme si on est au fond de la dtresse [est de
mise]. En montrant quelque signe de tristesse, on pche contre le bonheur, on le remet en
question, et la socit risque alors de perdre sa raison dtre (p. 72).
Nous pouvons ainsi constater un certain paradoxe entre la surexposition de la mort travers
les mdias (tlvision, jeux vido) et la difficult daborder le thme de la mort de faon
ouverte entre les individus. La mort est donc un sujet tabou encore aujourdhui, mais
principalement lorsque cette dernire fait rfrence aux motions qui peuvent tre ressenties
et qui ne doivent pas tre montres. La mort montre dans les mdias et expose aux yeux de
tous est donc une mort impersonnelle. La surexposition de la mort dans les mdias tels que la
tlvision et les journaux nous laisse lentrevoir de manire banale. Jouer donner la mort
dans les jeux vido peut procurer un certain plaisir. Alors lorsque nous sommes confronts
la mort dun proche, nous ne savons pas forcment quelle attitude adopter.
Les albums de jeunesse traitant de la mort peuvent tre un excellent moyen qui permet
dinstaller un dialogue avec lenfant en outrepassant le tabou. La mort tant un sujet tabou et
difficilement abordable, le livre peut faciliter lentre en matire et il donne par la mme
occasion des pistes concrtes sur la manire dont le sujet peut tre abord avec des enfants.

3.

La Mort

La mort tant un aspect important de notre travail, il est ncessaire de dfinir cette notion en
faisant rfrence aux propos et aux thories de diffrents auteurs sy intressant.
Du point de vue de la biologie, la mort est avant tout un tat qui se caractrise par larrt des
fonctions vitales. Ltat de mort est reconnu grce des symptmes particuliers, tels que
larrt du pouls, de la respiration, de limmobilit, du refroidissement du corps et finalement
de sa putrfaction. En 1950, lOrganisation Mondiale de la Sant affirmait que la mort est la
disparition permanente de toute preuve de vie tout moment aprs la naissance (Castro,
35

2000, p. 14). Castro (2000) ajoute, que dix-huit ans plus tard, la mort nest plus dfinie de la
mme manire et lorigine de celle-ci ne se trouve plus dans le systme respiratoire, mais dans
le cerveau. Des recherches sur les causes de la mort ont donc t effectues au cours du
temps, dfinissant la mort de manires diffrentes. Ces recherches nont pas toujours mis en
vidence les mmes causes, cela sexpliquant par les diffrents progrs techniques et
scientifiques. Nous notons tout de mme quune interrogation permanente sur la mort est
reprable.

3.1

Le deuil chez lenfant

Selon Hanus, & Sourkes (1997), le deuil chez lenfant ressemble en certains points celui de
ladulte (choc, dpression, acceptation), mais il peut lexprimer de faon diffrente. En effet,
il peut se montrer trs impulsif et press ou, au contraire, tre trs passif et rester en retrait.
Celui-ci peut galement combiner des attitudes contradictoires, en tant parfois trs agit et
dautres moments compltement inactif. Il est aussi possible que lenfant prouve une certaine
crainte sociale.
Nanmoins, le deuil de lenfant nest pas compltement diffrent de celui de ladulte, tant
donn que le deuil est reli la relation que lenfant ou ladulte entretenait avec le dfunt. En
effet, Hanus, & Sourkes (1997) expliquent que le deuil des enfants ne se diffrencie pas
sensiblement de celui des adultes, il est toujours essentiellement conditionn par la nature de
la relation prexistante de la perte (p.11).

3.2

Les consquences du deuil chez lenfant

Selon Jacquet- Smailovic (2003) le deuil engendre des consquences sur la sant physique et
psychologique de lenfant, et ce, court et moyen terme. A lge adulte, des squelles peuvent
galement subsister, ce qui prouve quun deuil vcu durant la priode enfantine peut avoir des
effets dans la vie future de ladulte.
Jacquet-Smailovic (2003) relve certaines consquences qui peuvent tre observables chez
lenfant vivant un deuil:
La colre:
Lenfant vivant une priode de deuil peut se montrer relativement en colre. Cette colre est
troitement lie lanxit que cette situation particulire provoque en lui. Lanxit est
cause par la perte de ltre cher et la peur qui en mane, alors que la colre est lie
directement la personne qui est partie et qui la laiss (Jacquet-Smailovic, 2003).

36

Lhyperactivit, lagitation et les troubles du comportement:


Il est possible que lenfant ressente de la difficult exprimer son chagrin ce qui lamne ne
pas le manifester. Toutefois, cela ne signifie pas quil ne ressent rien. Le fait de ne rien
extrioriser, peut engendrer une altration dans le comportement de lenfant. Son agitation est
donc lexpression de son ressenti quil ne parvient pas exprimer avec des mots ou travers
des motions.
Les troubles du sommeil:
Le moment du coucher est une tape difficile pour lenfant vivant une situation de deuil.
Celui-ci peut avoir tendance vouloir reporter ce moment plus tard dans le but de ne pas se
retrouver seul, et parce quil peut galement ressentir une certaine crainte sendormir. Cela
peut sexpliquer par le fait, que de nombreux adultes associent la mort un endormissement
ce qui peut par consquent perturber lenfant au moment daller se coucher. Lenfant a donc
besoin dun adulte auprs de lui qui le rassure, afin de calmer ses angoisses et de lui montrer
du soutien.
Les phnomnes didentification au dfunt:
Lenfant, peut, dans certains cas, souffrir de symptmes semblables ceux dont souffrait la
personne dfunte. Par exemple, si la personne se plaignait de certains maux de ventre, lenfant
peut manifester les mmes maux. Cela met en vidence le mal tre de lenfant face cette
perte. Ces identifications, de part leur caractre invalidant, tmoignent de la culpabilit
infantile: dfaut de navoir pu rparer la partie du corps malade de leur proche, ces enfants
semblent en porter la douleur (Jacquet-Smailovic, 2003, p.139). Lenfant vivant une telle
situation, a du mal la comprendre et il peut donc se sentir en partie coupable de ce qui est
arriv. Hanus (2007) explique que cela est d, notamment, au fait que lacceptation de la
ralit est diffrente chez lenfant de chez ladulte; de plus, lidentification est trs prsente
chez lenfant, il peut donc se sentir en danger de disparatre aussi. Cela pourrait expliquer que
les mmes symptmes vcus par le dfunt soient galement exprims par lenfant.
La dpression:
Lenfant peut prsenter certains symptmes, tels quune apathie, une modification de lapptit
et du poids, des troubles du sommeil, une tristesse permanente et une irritabilit. Symptmes,
qui peuvent alarmer ladulte et qui sont les signes dune dpression infantile. Le lien que
lenfant entretient avec les proches qui lentourent encore est crucial pour laider surmonter
cette tape. Pour West, ce risque potentiel de dpression infantile svre est encore augment
par la prsence de certaines variables, telles que la dmoralisation familiale, le cumul
dvnements ngatifs pour la famille et labsence de relations chaleureuses entre ces
membres (Jacquet-Smailovic, 2003, p.140). La prsence humaine autour de lenfant a donc
un poids non ngligeable.

37

3.3

La capacit faire le deuil

Pour quun enfant puisse faire son travail de deuil, il doit avoir acquis certaines notions
auparavant. Il doit pouvoir maitriser le concept de mort, et donc tre conscient quil sagit
dune sparation dfinitive et irrversible. Par la mme occasion, il doit pouvoir se sentir
suffisamment rassur et en confiance. Il ne doit pas craindre que ses besoins essentiels ne
soient pas satisfaits (Hanus, 2007). Jacquet-Smailovic (2003) ajoute que lune des
complications du deuil chez lenfant rside dans le fait que le processus ne samorce jamais
ou quil se trouve bloqu un moment ou un autre dans son droulement: les motions ne
sexpriment pas ou bien encore, cest la ralit de la perte qui est dnie (p.134).
Pour pouvoir faire face au deuil, lenfant va devoir puiser dans ses propres ressources, mais il
a galement besoin de ladulte qui laidera surpasser cet obstacle. Le deuil est une preuve
difficile, douloureuse de la vie, qui menace lquilibre psychique de lenfant, mais il loblige
aussi mobiliser ses ressources psychiques pour sortir de limpasse et grandir. Puissent
lcoute et la crativit des adultes lui proposer des repres relationnels et culturels qui lui
viteront de vivre sa souffrance dans labandon. (Hanus, et al., 1999, p.38) Il faut donc
soutenir lenfant, ne pas le mettre lcart et tre son coute.

4.

Quelle comprhension les enfants ont-ils de la mort?

Selon Hanus (2007), les enfants sont intresss par le thme de la mort, car ils sont attirs par
ce ct mystrieux qui les poussent vouloir en savoir plus. Leurs reprsentations de la
mort, les ides quils sen font, sont un mlange htrogne de conceptions subjectives et de
connaissances objectives quils acquirent peu peu.[] Comme tout ce qui leur parat
mystrieux, la sexualit en particulier, les enfants sintressent beaucoup la mort dont le
mystre stimule leur apptit de connaissance (Hanus, 2007, p. 298).
Pour quun enfant puisse faire son deuil, il faut avant tout quil comprenne ce que veut dire:
tre mort. Selon Bourgeois (1996), Romano (2009) et Hanus, & Sourkes (1997), la matrise
du concept de mort stablit de faon progressive, en lien direct avec le degr de maturation
de lenfant, ainsi que de son ge. Nous avons donc pu voir que la comprhension de la mort
chez lenfant, nest pas si vidente. Par exemple, pour les enfants, la mort peut tre considre
comme contagieuse, rversible et non naturelle. Ils ont une vision errone et subjective de ce
quest la mort, car comme le prcise Hanus (2007) leurs reprsentations sont issues dun
monde magique, qui nexiste pas.
Nous pouvons distinguer trois niveaux dans la comprhension de la mort chez lenfant. Selon
Bourgeois (1996, p. 81), il existe trois tapes dacquisition.
-

Entre trois et cinq ans, la mort est considre comme tant rversible et non dfinitive,
elle est donc assimile un sommeil. Elle est perue comme tant une sparation. La
mort nest ni naturelle ni universelle, car cet ge lenfant pense tre tout puissant. Il
38

peroit la mort comme tant une autre manire de vivre, car il ne parvient pas
effectuer la distinction entre lanim et linanim.
-

Entre cinq et neuf ans, lide que la mort est irrversible commence sinstaller, ainsi
que le fait quelle soit invitable et universelle. Nanmoins, elle ne concerne que les
autres et lenfant ne parvient pas encore concevoir sa propre mort. Selon Castro
(2000) lenfant va petit petit comprendre les diffrentes consquences de la mort,
telles que la sparation, limmobilit, lirrversibilit et linsensibilit.

A partir de neuf ans, la mort est considre comme dfinitive, universelle et


irrversible. De plus, lenfant comprend quelle est lie larrt de toutes activits et
quil est, lui aussi, concern par la mort.

Les reprsentations de la mort sont invitablement lies la conception de la vie. Selon


Deunff (2000) La construction du concept de vie ne peut tre spar quartificiellement de
celle du concept de mort. Cette perspective repose sur une hypothse constructiviste. Par
ailleurs, lvolution corrlative du couple vie/mort claire les limites, les bornes du concept
qui nous intresse: celui de mort (p.15). Pour mieux comprendre la vie, nous devons
comprendre ce quest la mort, et inversement, pour mieux comprendre la mort, nous devons
comprendre ce quest la vie.
Lenfant va comprendre petit petit que la mort est lie la vie, et que la vie implique quil y
ait, un moment donn, la mort. Il va ainsi prendre conscience de sa propre finitude et donc
de sa mortalit. De part ce fait, il se rend compte quil nest pas tout puissant et donc pas
immortel.

4.

Diffrences entre lenfant et ladulte

Au dbut de notre recherche, nous nous sommes demand si les enfants avaient la mme
comprhension que les adultes concernant la mort. Nous avons t sensibilises au risque de
ladultocentrisme, une vision qui prend uniquement en compte le point de vue de ladulte et
qui nglige le fait que lenfant ait une autre perception du monde que celle de ladulte.
Lonetto (cit par Deunff, 2000) nous propose une analyse qui chappe ladultocentrisme. Il
nous dmontre que les enfants ont une reprsentation de la mort beaucoup moins rigide qui
permet donc plus de souplesse. On peut considrer, [] que les conceptions de ladulte ne
diffrent pas rellement, en ce qui concerne la mort: les plus jeunes sont simplement plus
tolrants vis--vis de ce qui semble ambige. Dans une certaine mesure, la conception
cyclique de la vie est plus tolrante envers tout ce qui est incertain que la perspective linaire.
Ainsi, manifester une pense adulte, cest se proccuper de ce qui est rgularit, relations
licites dans lexistence (Deunff, 2000, p.45-46).
La comprhension de la mort est diffrente chez lenfant tout simplement, parce quil na pas
la mme maturit affective, ni les mmes capacits cognitives que les plus grands: il va
39

souvent davantage percevoir les choses sans forcment tre en mesure de mettre des mots
dessus et sexprimer avec son vocabulaire et ses ractions (Romano, 2009, p.25). La manire
de percevoir la ralit est donc diffrente de celle de ladulte, car les enfants sont empreints
dun monde magique o la ralit est trs subjective. En effet, dans lesprit des enfants
cohabitent des ides rationnelles et des ides magiques qui leur font entrevoir le monde dune
manire diffrente.

5.

La communication et la parole

Le fait dtre confront la mort nest pas une situation vidente, elle lest encore moins
lorsquun enfant est concern par ce deuil. En effet, Deunff (2000) explique que certains
parents voient le silence comme la meilleure dfense face lenfant et lattitude des parents
peut tre de reporter plus tard la discussion sur la mort. Durant cette discussion, ils ont
tendance utiliser des mots vagues car ils ne conoivent pas la mort. Des dcisions doivent
tre prises concernant la connaissance de la vrit par lenfant, son implication au sein du
deuil, des rites et les explications donner lenfant. Ces dcisions, comme nous venons de le
voir ne sont pas videntes pour ladulte. Ladulte craint de porter prjudice lenfant en lui
parlant de son deuil, de perturber son insouciance (Hanus, et al., 1996, p.36).
Parler de la mort un enfant, peut paratre peut-tre incongru ou difficile pour certaines
personnes, mais quest-ce qui est prfrable, mettre en avant la vrit, en utilisant la
communication entre humains, ou alors se taire dans le silence et les non-dits? Comme lcrit
Castro (2000): Nous prouvons, habituellement, des difficults parler honntement et
simplement de la mort, car il existe un tabou puissant sur le sujet. [] Cette rticence repose
sur une ide fausse et irraliste qui consiste croire quen parler pourrait provoquer le rejet
voire la rpugnance dautrui ou encore donner des ides de mort! (p. 20).
Certains adultes vont dvelopper une certaine gne ou une crainte par rapport cette situation
et ils vont, par consquent, prfrer taire ce qui sest pass ou alors, ne pas en parler avec les
enfants. La difficult daborder le thme de la mort avec des enfants se retrouve au sein des
familles, mais galement au cur des livres. La communication est essentielle pour lenfant
afin quil puisse comprendre ce quil se passe et pour quil puisse continuer dvelopper sa
propre conception de la vie et de la mort. Le silence ne protge pas lenfant, mais le plonge
dans une souffrance solitaire, sans issue (Hanus, M. et al., 1999, p.36). Dolto (1995)
explique que les enfants ont tendance ressentir les choses lorsque celles-ci sont caches ou
tout simplement tues: Les enfants le savent. Ils vous le disent dans les dessins sans savoir
quils vous le disent. Ils le savent inconsciemment. Il vaut beaucoup mieux quil y ait des
mots dessus (p.76).
Dans lintention de protger lenfant, ladulte peut tre amen occulter la vrit. Nanmoins
lenfant nest pas dupe et il peut ressentir de lanxit face cette situation. Selon Hanus, &
Sourkes, si nous dcidons de cacher la vrit, cest nous-mmes que nous protgeons [face
40

nos] difficults communiquer avec les enfants sur des sujets graves (Hanus, & Sourkes
(1997), p. 410).
Nous avons pu constater que dans la littrature traitant du deuil, la communication est
largement privilgie et mise en avant. Mais elle, nest pas chose aise. En effet, le fait de
parler de la mort un enfant nous renvoie, nous adultes, nos propres conceptions et nos
propres peurs et incertitudes. Ainsi, nos angoisses et notre rapport la mort refont surface.
Cela peut tre un obstacle dans la communication avec lenfant si ladulte nest pas encore au
clair avec son propre questionnement et le processus engageant laffrontement de ses craintes.
Mises part ces difficults, si ladulte choisit de se taire face lenfant, cest avant tout pour
le protger de faon consciente ou non des peurs ou des ides morbides qui ne sont pas
appropries lenfance. Ladulte projette ses propres peurs et doutes au sujet de la mort, sur
lenfant, car il pense que ce dernier a une vision semblable la sienne. Or, ce nest pas le cas.
Cela ne signifie pas que les enfants nont pas de craintes, toutefois, celles-ci sont plutt lies
la peur de labandon et la peur de la perte de lamour de leurs parents.
Ladulte pense galement que lenfant ne sintresse pas la mort comme le dit Raimbault
(1995): Ladulte mconnait le savoir de lenfant sur la mort, comme sur la sexualit (p.24).
Or, les enfants se montrent curieux face la mort. En effet, en observant des enfants, nous
pouvons facilement constater que ces derniers y jouent volontiers et quils sont dailleurs
attirs par les jeux lis la mort, une mort videmment fictive. Selon Hanus (2007), les
enfants sintressent trs tt la mort sous leffet des pousses pulsionnelles de leur monde
interne. Comme tout ce qui leur parait mystrieux, la sexualit en particulier, les enfants
sintressent beaucoup la mort dont le mystre stimule leur apptit de connaissance. Leurs
reprsentations de la mort, les ides quils sen font, sont un mlange htrogne de
conceptions subjectives et de connaissances objectives quils acquirent peu peu (p.298). Il
serait donc illusoire de penser quen taisant la mort, nous russissons tenir les enfants
loigns de cette dernire.
Nous avons pu voir, que la parole lie ladulte lenfant. Selon (Hanus, et al., 1999), quant
ladulte qui duque lenfant endeuill, cest encore la parole qui lui servira de passerelle entre
lenfant et lui: la parole vraie, celle qui sadresse la personne de lenfant pour lui dire la
fois, la vrit de la mort et lauthenticit de sa disponibilit lgard de sa souffrance (p. 3738). Ceci dmontre limportance que joue le rle de la parole entre ladulte et lenfant. Selon
Hanus, & Sourkes (1997), la parole est invitablement lie la mort, et mme si ce nest pas
vident, il y a toujours quelque chose dire tant donn quelle provoque en nous des
motions.
Ce qui semble tre le plus difficile est quil nexiste pas une connaissance vridique de ce
quest la mort. Et pourtant, lenfant a normment besoin de paroles, sans pour autant utiliser
des mots trop compliqus destins des adultes. Lonetto (cit par Deunff, 2000) recommande
dutiliser des mots simples et dtre lcoute des enfants. Cela implique de rpondre leurs
questions sans pour autant les brusquer en en disant trop. Le plus important nest donc pas de
tout dvoiler, mais de rester attentif aux interrogations et aux besoins des enfants. Dolto
41

(1995) affirme que ce quil y a dimportant dans le langage que nous avons avec le bb, si
jeune soit-il, et aussi bien avec un grand enfant: cest de lui parler vrai de ce que nous
ressentons, quel que soit ce vrai - le vrai, pas limaginaire. (p.23)

42

PROBLMATIQUE DE LA RECHERCHE
Notre souhait principal est de prendre connaissance des contenus des albums de jeunesse
ayant pour thme la mort. Nanmoins, nous estimons intressant daborder cet aspect travers
le temps. En effet, nous pensons que le thme de la mort nest probablement plus vu de la
mme manire et que mme sil nous est difficile de laborder encore aujourdhui, il est sans
doute beaucoup moins tabou quil y a trente ans, cest ce que nous aimerions dmontrer. En
effet, lvolution de lalbum conduit la volont de faire disparatre les sujets tabous. []
La volont de la tendance actuelle se manifeste par le choix dinterpeller les enfants par des
sujets durs, pour lesquels les rponses sont difficiles (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p. 41).

1.

Questions de recherche

Afin daborder cette problmatique, nous avons dfinit une question gnrale laquelle nous
souhaitons rpondre travers notre recherche.

Quelle est la manire daborder le thme de la mort dans les albums de jeunesse de 1980
2010?
-

Le but de notre recherche est de dterminer si un changement dans la manire


daborder le thme de la mort dans les albums de jeunesse est constat. Notre
recherche sinscrit lintrieur dun espace-temps de trente ans allant de 1980 2010.

Nous allons donc essayer de dterminer si les mmes comportements de la part des
personnages sont reprables travers les annes ou si des changements apparaissent.

Nous allons dterminer vers quoi la littrature daujourdhui tend.

Etant conscientes que lexploration des albums de jeunesse nous offrent plusieurs possibilits
de recherche, nous avons dcid de nous concentrer sur certaines particularits de ces
derniers.
Pour clairer cela, nous allons nous concentrer sur certaines thmatiques en nous basant sur
les indices rcolts lors de notre recherche. Cela nous permettra donc de parvenir un tat des
lieux de la situation. Notre tude est base sur plusieurs questions de recherche abordant
diffrents aspects qui peuvent tre prsents dans les livres pour enfants traitant de la mort.

43

b. Quelle est la reprsentation de lenfant ou du personnage tant confront la


mort?
c. Quelle est la reprsentation des adultes?
d. Quelle sorte de communication peut-on constater entre ladulte et lenfant?
e. De quelle manire la mort est voque dans les albums de jeunesse?
f. Quels usages font les auteurs des stades du deuil et des explications donnes de la
comprhension de la mort chez lenfant.

2.

Hypothses

a.

Quelle est la reprsentation de lenfant ou du personnage tant confront la


mort?

Nous aimerions dterminer si les mmes caractristiques sont attribues lenfant ou au


personnage qui est face la mort selon lpoque. Est-ce quil adopte une attitude comparable?
Ses ractions sont-elles semblables? Est-il curieux? Est-ce quil est reprsent seul ou entour
de proches, etc.
Nous mettons lhypothse que ce personnage dcrit dans le livre daujourdhui, se montrera
plus curieux envers la mort et il fera plus facilement part de ses interrogations son
entourage. Grce au soutien quil reoit de lentourage, il montrera plus facilement son
chagrin, ainsi que les motions quil ressent. Conformment aux rsultats obtenus par ArfeuxVaucher (1994), les livres du XXme sicle, laissent une plus grande place au point de vue de
lenfant, en ntant plus une simple description moralisante. Toujours, selon Arfeux-Vaucher
(1994), lenfant questionne la mort, la sienne possible, celle des autres, souvent sur un mode
intimiste, parfois avec des adultes qui lencouragent dans sa recherche (p.177). Par
consquent, nous mettons lhypothse, que nous pourrons, lors de notre analyse, remarquer
une part importante accorde aux questionnements des enfants. Nanmoins, nous pensons que
ces interrogations peuvent aller plus loin, dans le sens o certains sujets seront plus facilement
abords, dans les livres plus rcents.

b.

Sur la reprsentation de ladulte

Il nous parat essentiel de comprendre quel est le lien entre lenfant et ladulte prsent. Dans
un premier temps nous nous intresserons au genre des adultes reprsents. Il sagira donc de
voir de quelle faon les auteurs dalbums de jeunesse mettent en scne ladulte, face la mort.
Et cela, en observant son attitude, son implication dans le deuil ainsi que son propre rapport
aux motions. Les adultes de ces histoires, confronts la mort dun proche, expriment
44

tristesse et souffrance, mais comme sils savaient ce quest la mort et avaient accepts, sans
plus dinterrogation, son caractre impratif (Arfeux-Vaucher, 1994, p.161).
Nous pensons quau fil des annes, les adultes se dvoilent plus au niveau des sentiments
quils ressentent et quils en font part aux enfants, afin quil y ait de moins en moins de
barrires entre ladulte et lenfant. De manire gnrale, nous faisons lhypothse que lenfant
est moins souvent mis lcart de cet vnement, et que ladulte est plus prsent pour lui.

c.

Sur la communication entre lenfant et ladulte

Nous chercherons voir si les auteurs ont une vision diffrente de la communication entre
ladulte et lenfant travers les annes. Est-ce que la mort est rvle, et par qui? Est-ce que
ladulte ose davantage aborder le thme de la mort avec lenfant? Lui dit-il la vrit? Cherchet-il la lui cacher, afin de soi-disant le protger? Ladulte fournit-il des rponses? Quel type
dexplications trouvons-nous dans les albums de jeunesse? Quel vocabulaire est utilis?
La communication prend de plus en plus de place dans la relation adulte/enfant. Selon nous,
nous trouverons dans les livres daujourdhui une plus grande tendance vouloir dire la vrit
aux enfants plutt qu la cacher ou la taire. Nanmoins cela nimplique pas que les propos
utiliss vers lenfant soient plus durs ou plus crus, de part le fait quil sagisse de la vrit.
Nous mettons lhypothse quau niveau des rponses prsentes, laccent sera mis sur la
parole, la communication et la relation entre lenfant et ladulte.

d.

Sur la manire dont la mort est voque dans les albums de jeunesse.

Ayant feuillet certains livres avant de dbuter notre recherche, nous avons pu constater que
tous les livres ne reprsentent pas la mort de la mme manire travers leurs images;
certaines tant ralistes et dautres plus mtaphoriques. Nous regarderons donc, si les livres
sont de plus en plus ralistes dans la manire daborder ce sujet. Nous ferons aussi attention
aux diffrents aspects de la mort prsents dans les livres, comme les diffrents symboles lis
la mort, tels que la faux ou le fauteuil vide reprsentant la perte.
La mort sera srement, de moins en moins reprsente de manire mtaphorique et enjolive,
afin de laisser place une plus grande ressemblance avec la ralit, sans pour autant choquer
lenfant: Le souci nest plus de protger lenfant, mais de lui parler de faon plus directe,
autant par limage que par le rcit, afin de lui montrer la ralit du monde dans lequel nous
vivons (Perini, Thiel, & Varonier, 1995, p.41).
A travers cette hypothse, nous voulons galement aborder tout ce qui est directement en lien
avec le dfunt et la situation que sa mort entrane. Nous allons donc nous centrer sur les
diffrentes causes possibles de la mort, sur le genre de lindividu (homme ou femme), et
enfin, sur la prsence ou labsence de rites funraires.
45

Les causes provoquant la mort seront sans doute, la plupart du temps troitement lies la
vieillesse, ayant pour consquence une mort dite naturelle. Nanmoins, il existe dautres
causes, telles que les accidents ou les maladies graves.
Selon Arfeux-Vaucher (1994), la mort dhommes gs est la plus reprsente, ce qui
sexplique par le fait que lesprance de vie des hommes, est de manire gnrale moins
leve par rapport celle des femmes. Il est intressant, maintenant de se poser la question de
savoir si lorsquil sagit de cause non naturelles, si la tendance reste la mme.
En ce qui concerne les rites funraires, selon nous, il est peu probable dobserver des
changements dans les pratiques; nanmoins, nous pensons que ces derniers peuvent, au sein
des livres, tre de moins en moins reprsents. Nous pensons que les livres sont de plus en
plus laques, et par consquent, quils laissent moins de place ces rites.

e.
Sur les stades du deuil dans lalbum, ainsi que la comprhension de la mort par
lenfant en adquation avec son ge.
Nous dsirons voir si la littrature de jeunesse prsente et respecte les thories concernant les
diffrents stades du deuil, notamment prsent par Kbler-Ross (1975), Zech (2006) et Hanus,
&Sourkes (1997) ainsi que la comprhension de la mort en fonction de lge de lenfant selon
les thories de Bourgeois. Notre but est de voir si les besoins des enfants sont pris en compte
dans la littrature qui leur est directement destine. Il est galement intressant de sinterroger
si les livres correspondent aussi aux besoins des adultes (est-ce quils rpondent leurs
attentes?).
Nous supposons que ces thories seront plus ou moins respectes par les auteurs, mais
probablement de manire implicite et gnrale. Nous avons vu prcdemment que les auteurs
tentent de prendre en considration le niveau de comprhension et de logique des enfants,
nanmoins, leurs crits refltent principalement leur propre perception de lenfant et de sa
comprhension. Il est donc possible quun certain cart puisse se creuser et qu travers le
temps, lide que les auteurs se font de la comprhension de lenfant soit de plus en plus
proche des thories, et que par consquent, lcart samoindrisse. En ce qui concerne la prise
en compte des besoins des adultes et des enfants, nous pensons que les albums analyss
apporteront de plus en plus dlments de rponses sur lesquels ladulte pourra sappuyer pour
une discussion avec un enfant.

3.

Champ de recherche

Notre tude sinscrit donc dans le champ de lhistoire de la littrature de jeunesse. Notre
mmoire a pour but de montrer sil y a eu des changements travers ces dernires annes
(entre 1980 et 2010), dans la manire dont sont construits les albums de jeunesse traitant de la
mort. En analysant ces albums de jeunesse, et les messages vhiculs par leurs auteurs, nous
46

pourrons voir si ces derniers peroivent les enfants de manire diffrente travers les annes,
tant donn que les albums refltent la perception des auteurs. Si cela est confirm par
lanalyse, nous nous intresserons de plus prs aux aspects qui traduisent ces changements.
Nous comparerons galement les rsultats obtenus avec les hypothses mises.

47

CADRE MTHODOLOGIQUE
1.

Mthodologie

Pour raliser notre tude, nous avons mis en lien notre thme principal, qui est la mort, avec le
support que nous voulons analyser, qui est lalbum de jeunesse. Pour ce faire, nous avons tout
dabord, ralis des lectures concernant la mort et ce quelle implique, et plus
particulirement, la perception de la mort par lenfant, ainsi que sa propre comprhension de
la mort. Nous avons voulu galement approfondir nos connaissances sur le deuil, vu que ce
dernier est en lien direct avec la mort. Simultanment, nous avons commenc lire certains
albums de jeunesse, ainsi que des textes traitant des albums de jeunesse et de leurs contenus.

1.1

Mthode danalyse

Notre sujet de mmoire tant le lien entre lenfant et la mort, nous avons trouv intressant
danalyser des albums de jeunesse et de les mettre en lien avec les diffrentes thories
existantes. Notre mmoire est donc plutt thorique et bibliographique. Notre choix sest
port sur lanalyse de livres, car nous voulons avoir accs directement un support destin
aux enfants et auquel ils ont facilement accs, quils soient seuls ou accompagns. Notre
intrt est donc de percevoir le message et la manire dvoquer la mort par les auteurs et les
illustrateurs des albums de jeunesse, et cela, sans passer par un discours intermdiaire dautres
adultes, tels que des parents ou des enseignants. Cette procdure danalyse nous donne
lavantage de puiser les informations (les indices, les messages) directement dans cette
ressource, travers le texte et limage, qui sont deux lments complmentaires dans lalbum
de jeunesse.

1.2

Livres parus entre 1980 et 2010

Afin de pouvoir raliser notre recherche, il nous a t utile de constituer des listes contenant
tous les livres dits entre 1980 et 2010 ayant pour thme principal la mort. Comme nous
allons le prsenter par la suite, nous avons eu recours diffrentes sources afin de constituer
ces listes. Nous avons essay de rpertorier lensemble des livres parus durant cette priode de
trente ans, cependant, nous ne pouvons pas garantir lexhaustivit de ces listes.
Nous avons alors pu identifier diffrents critres. Nous avons choisi de garder les livres parus
en franais, dits par les diffrentes maisons ddition de France, Suisse et Belgique afin de
garder une certaine cohrence au niveau de la culture francophone. Nanmoins, nous avons pu
voir quune grande partie des livres taient traduits, et nous avons donc choisi de les garder,
tant donn quils sont tout aussi intressants. De plus, ces livres traduits peuvent
48

correspondre galement notre culture occidentale, mmes sils ont t crits dans une autre
langue que le franais lorigine.
Afin de mener notre recherche, nous avons tabli des listes de livres en fonction des annes de
parution. Nous obtenons ainsi des listes allant de 1980 2010. Pour les constituer, nous avons
eu recours principalement trois sources:
- du catalogue des livres de littrature de jeunesse traitant de la mort et se trouvant dans
les bibliothques municipales de Genve. Ces livres constituent le dbut de notre corpus.
- deux brochures dites par LAssociation Romande de Littrature pour lEnfance et la
Jeunesse (AROLE), lune rpertoriant les livres pour enfants parus jusquen 1998, et lautre
les livres parus dans les annes 2000. Cette association est ne en 1983 et elle a comme
finalit de faire connatre la littrature pour la jeunesse. Elle promeut ainsi la lecture, et elle
propose galement certaines formations continues appeles: les Journes dAROLE. Ces
formations traitent des thmes dactualit au sein de la littrature de jeunesse. La brochure la
plus rcente, mentionne ci-dessus a dailleurs fait lobjet dune prsentation lors dune de ces
journes.
- le site www.ricochet-jeunes.org offre une liste rpertoriant, de manire plus ou moins
complte, lensemble des livres traitant de la mort tant destins la jeunesse. Ce site est en
vigueur depuis 1994, grce un chercheur en littrature de jeunesse et un enseignant
chercheur. Ces ressources sont innombrables. En effet, nous avons pu y trouver une
bibliographie thmatique qui a pu nous aider dans nos recherches.
Ces trois outils nous ont permis de complter nos listes de livres sur le thme choisi afin
dobtenir une liste plus ou moins exhaustive.
Lors de la cration de ces listes, nous avons pu constater que dans la littrature de jeunesse, il
existe une norme bibliographie sur le thme de la mort. En considrant les livres de tous
genres, cest--dire romans, albums de jeunesse, bandes dessines, destins aux enfants
jusqu douze ans, nous avons pu rpertorier 430 livres sur ce thme entre les annes 1980 et
2010.

1.3

Corpus retenu pour lanalyse

Notre souhait tait de pouvoir avoir une vue densemble de la littrature de jeunesse parue sur
le thme de la mort. Nanmoins, en ce qui concerne le choix des livres pour lanalyse, nous
avons dcid dajouter certains critres plus spcifiques. Dans le but de cibler un public plus
prcisment, nous avons choisi de prendre seulement en considration les livres destins aux
enfants de la division lmentaire de lcole primaire genevoise, cest--dire des enfants
nayant pas plus que huit ans. Nous avons fait ce choix, dune part parce quen tant que
futures enseignantes, la division lmentaire nous intresse particulirement et que nous
sommes curieuses de voir comment la mort est prsente dans des livres pour enfants aussi
49

jeunes. Dautre part, parce que nous avons pu remarquer que les livres destins aux enfants
jusqu douze ans taient trs diffrents les uns des autres, et que la manire dont est trait le
sujet peut tre sensiblement diffrente selon lge du public vis.
Ce qui nous amne notre deuxime critre qui concerne le genre de texte et plus
particulirement, lalbum de jeunesse que nous avons retenu pour notre analyse. Ce support
est selon nous, trs intressant, notamment par le fait que la comprhension de lhistoire
stablisse par la lecture de limage et du texte. Le choix du public vis, ainsi que du genre
textuel que nous voulons travailler sont dailleurs troitement lis.
Comme nous lavons indiqu prcdemment, nous navons pas carts les livres traduits.
Nanmoins, ceux que nous avons analys, correspondent la culture occidentale dans laquelle
nous vivons, il ne sagit pas par exemple de contes africains (qui seraient trs intressants tout
de mme).
Le nombre dalbums de jeunesse publi entre 1980 et 2010, tant beaucoup trop important
pour raliser une analyse exhaustive de ces derniers, nous avons fait un choix parmi ces
albums. En effet, nous nen avons retenu que dix. Notre critre pour la constitution de ce
corpus, tait davoir deux livres par tranche de cinq ans (exemple: deux livres entre 1990 et
1995).
A ce stade, cest--dire, aprs avoir appliqu tous ces critres, les albums ont t choisis au
hasard au sein de ces dates. Malheureusement, nous navons trouv nulle part des albums de
jeunesse dits entre 1985 et 1990 respectant nos critres. Par consquent, nous navons que
deux livres datant des annes quatre-vingt.

2.

Grille danalyse

2.1

Construction de la grille danalyse

Maintenant que nous avons notre corpus de livres au complet, il est temps dtablir notre
grille danalyse afin de pouvoir mieux lire le texte et les images des livres retenus. Grce aux
lectures ralises jusqu prsent concernant la littrature denfance et de jeunesse, nous
avons pu tablir une liste de questions qui nous guidera dans lanalyse des livres. Cette grille
danalyse permet de relever les indices ncessaires pour pouvoir rpondre nos questions de
recherche. Pour chaque question de recherche, nous avons donc identifi les aspects que nous
voulions relever dans les albums de jeunesse.
Sachant que limage et le texte vont de pair et sont complmentaires dans lalbum de
jeunesse, nous avons dcid de prendre en compte ces deux composantes de ce genre textuel.
Les diffrents indices relevs peuvent donc avoir comme origine le texte et/ou limage, tant
donn que ces deux sphres sont prises en compte dans lanalyse des albums de jeunesse.
Chaque album de jeunesse que nous avons retenu est analys selon les critres de cette grille,
50

ct desquels nous inscrirons les indices relevs. A partir des diffrentes grilles danalyse
obtenues pour chaque album analys, nous allons comparer les donnes pour une mme
question. Lanalyse qui sensuit, sorganise donc en fonction et dans lordre de nos questions
de recherche.

2.2

Prsentation de la grille danalyse

Questions de recherche

Quelle est la reprsentation de lenfant ou du


personnage face la mort?

Quelle est la reprsentation de ladulte?

Questions danalyse
-

ge de lenfant

Genre

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions son entourage?

Grce au soutien, exprime-t-il ses


motions, ses ides?

Adulte principal, lien avec lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Attitude face la mort

Attitude envers lenfant

Exprime-t-il ses motions?

51

Quelle sorte de communication peut-on


constater entre ladulte et lenfant ou le
personnage face la mort?

Manire dont la mort est voque

Les stades du deuil dans lalbum, ainsi que la


comprhension de la mort par lenfant en
adquation avec son ge.

La mort est-elle rvle, cache ou


tue?

Lui dit-il la vrit ou la transforme?

Prsence du mot mort dans le texte


(autre mot pour dsigner la mort?)

Qui la rvle?

Prsence
genres?

Quelle communication?
silence?)

Qui est mort?

Cause de la mort

Genre du dfunt

Prsence/absence de rites funraires

Raliste ou symbolique? (prsence de


mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Est-ce que les besoins des enfants pris


en compte?

Et les besoins des adultes?

dexplication?

de quels

(parole?

52

3.

Prsentation du corpus

Nous nous sommes rendues dans un premier temps dans diffrentes bibliothques afin de
prendre connaissance des ouvrages disponibles traitant de la mort. Ce travail constitue le
dbut de notre recherche. Bien que nous ayons trouv une certaine quantit de livres, nous
nous sommes rapidement rendues compte que nous aurions plus de mal trouver des livres
plus anciens, tant donn que les bibliothcaires mettent jour leur bibliothque en
remplaant certains livres, par des livres frachement parus. En effet, une bibliothcaire (du
rseau de bibliothques municipales genevoises) nous a expliqu quil y a chaque anne de
nouveaux arrivages et les murs des bibliothques ntant pas extensibles, une slection de
livres est ralise. Ainsi, les livres tant dtriors ou ntant pas souvent emprunts vont
laisser place aux nouveaux livres. Lanne ddition du livre nest donc pas un critre,
nanmoins, ces derniers sont plus difficilement trouvables en bibliothques tant donn quils
sont moins souvent emprunts, de par leur apparence ancienne ou le fait quils ne
correspondent pas aux besoins ou la recherche des lecteurs (les livres les plus rcents tant
souvent plus attirants de par leur aspect visuel). Certains livres sortis des rayons sont donns
des associations qui auraient fait part dune demande spcifique. Les autres, ne pouvant
stocker des livres indfiniment (tant donn la place que cela prendrait), sont brls notre
grand tonnement.

2.1

Prsentation des livres

Afin de mieux comprendre notre travail, nous vous prsentons, dans cette partie, les diffrents
albums de jeunesse qui ont retenu notre attention et qui ont fait lobjet de notre analyse.

53

Au revoir Blaireau de Susan Varley (1984)


Blaireau est vieux, il sent quil devra bientt partir dans le Grand Tunnel. Il crit une lettre
ses amis pour leur annoncer son dpart. Tous ses amis sont runis devant chez lui lorsquils
apprennent sa mort. Cest le dbut de lhiver et la tristesse gagne tous ses compagnons. Puis
au dbut du printemps, ils se souviennent des bons moments passs avec Blaireau et tout ce
quil leur a appris. La tristesse laisse place aux souvenirs.

Grand-papa de John Burningham (1984)

Cet album voque la relation dun grand-pre avec sa petite-fille. Ils partagent beaucoup de
choses, ils font des activits ensemble, un lien trs fort semble les nouer. Le grand-pre est
prsent pour sa petite-fille, il rpond volontiers ses questions denfant et il lui raconte
galement sa jeunesse. Jusquau jour, o il se sent fatigu, il na plus la force de sortir, et puis,
il dcde. Lhistoire nexplicite pas la mort, celle-ci nest que vritablement prsente la
dernire page du livre o nous voyons le fauteuil du grand-pre, qui est dsormais vide.

54

Larbre sans fin (1992)


Hipollne apprend la mort de sa grand-mre. Elle va sisoler, se transformer en larme et
tomber de larbre sans fin dans lequel elle habite. Cest le dbut dune aventure fantaisiste
dans laquelle elle va devoir surmonter plusieurs preuves dont sa propre peur avant de
pouvoir retourner auprs des siens.

Cet t-l (1994)


Gazou, lamie dErnest et Clestine, est malade. Ernest va essayer de le cacher Clestine,
mais cette dernire ne cesse de poser des questions face lattitude trange dErnest. Elle va
finir par apprendre sa maladie, puis sa mort.

55

Les couleurs de la vie de Margaret Wild (1997)


Rosaline, qui est un petit cochon, vit avec sa grand-mre depuis bien longtemps. Toutes les
deux sont trs complices et elles sentraident beaucoup. En effet, elles se partagent les corves
et elles passent beaucoup de temps ensemble. Mais, un matin, la grand-mre de Rosaline se
sent fatigue, elle sait ce qui lattend et elle prend ses dispositions (elle ferme son compte en
banque, elle rgle ses facture, etc.). Rosaline comprend peu peu ce qui se trame, mais sa
grand-mre veut profiter avec elle de ses derniers instants, pour que ceux-ci soient remplis de
joie et de bonheur et non de tristesse et de regret. Ce livre retrace le chemin dune vieille
dame vers une mort sereine.

Bonjour Madame la Mort de Pascal Teulade (1997)


Une vieille paysanne veuve et trs seule vit dans une petite maison avec quelques animaux.
Un jour, la mort lui rend visite, pour justement lemmener; mais la vieille dame nentend pas
trs bien, et elle ne comprend pas ce que dit la mort. Elle linvite rester un peu, car elle la
trouve bien ple. La vieille dame va donc prendre soin de la mort et ces deux personnages
vont tisser des liens. Mais un jour, la mort se sent mieux et il est temps demmener la vieille
femme pour de bon cette fois.

56

Eva et Lisa de Thierry Robberecht (2004)


Cet album raconte lhistoire de deux surs, Eva et Lisa, trs complices. Un jour, Lisa, la sur
aine dEva dcde. Eva va devoir faire son deuil, et essayer de vivre avec son chagrin, sa
grande solitude et ses interrogations. En effet, elle se demande souvent o peut bien tre sa
grande sur maintenant. Mais avec le temps, Eva va peu peu reprendre le got la vie et
garder sa sur prcieusement dans son cur.

Vieil Elphant de Laurence Bourguignon (2004)


Il sagit de lhistoire dune amiti entre Vieil Elphant et Petite Souris, le premier ayant dj
un certain ge et la deuxime tant trs jeune. Ils sont insparables. Vieil Elphant explique
Petite Souris quun jour, quand il sera trs vieux ou malade, il partira au Pays des Elphants.
Il lui montre le chemin quil devra parcourir et o se situe ce Pays. Arrivs, ils se rendent
compte que le pont qui mne au Pays des Elphants est cass, Vieil Elphant a besoin que
Petite Souris laide le rparer. Lide que Vieil Elphant sen aille pour toujours rend triste
Petite Souris, mais lorsque ltat de Vieil Elphant empire, elle dcide de laider, et de le
laisser partir.

57

On me cache quelque chose (2007)


Cest lhistoire dune petite fille de cinq ans, Suzie, qui est trop petite pour connatre les
histoires de grands. La petite fille va nanmoins comprendre que sa grand-mre ne va pas bien
et dtecter la tristesse exprime par tous les adultes qui lentourent. Elle finit par comprendre
que sa grand-mre est morte et elle va rassurer sa mre.

La crote de Charlotte Moundlic (2009)


Cet album raconte lhistoire dun petit garon qui vient de perdre sa mre. Il essaie de faire
face la situation en se montrant fort et en soccupant de son pre en quelque sorte. Un jour,
il se blesse au genou, il entend alors la voix de sa mre. Une crote va alors se former et il va
la gratter afin de rentendre la voix de sa mre chaque fois que la plaie se rouvre. Sa grandmre va lui indiquer plus tard une autre manire de se souvenir de sa mre: elle est dans son
cur, il suffit de le sentir battre. La crote sest referme et le souvenir de sa mre est moins
douloureux.

58

4.

Limites

Avant de prsenter les rsultats de notre recherche, nous aimerions porter lattention du
lecteur sur les limites de celle-ci. En effet, la premire limite que nous allons voquer est lie
au corpus des livres que nous avons analys. Etant donn que le but de notre recherche
concerne les albums de jeunesse parus entre 1980 et 2010, nous nous sommes trouves dans
limpossibilit danalyser lexhaustivit des livres, pour des raisons de temps et dampleur de
travail que cela aurait engendr. Nous avons donc restreint notre corpus de livres analyss et
les rsultats obtenus correspondent aux dix livres choisis. Nanmoins, nous ne pouvons pas
gnraliser et transposer ces rsultats sur lensemble des livres parus durant ces trois
dcennies.
De plus, le nombre de livre restreint en comparaison avec la totalit des livres dits, apporte
une limite de plus. En effet, il est possible que si nous menions la mme recherche avec dix
autres livres, les rsultats et les conclusions qui en dcoulent puissent tre sensiblement
diffrents, ceci tant d la part de hasard prsente dans le choix des livres.

5.

Avantage

Lavantage identifi est principalement li au support utilis pour lanalyse. En effet, le choix
de travailler directement sur les albums de jeunesse nous permet de rcolter les informations
et les indices directement dans le support concern, et ce par nos soins, sans passer par un
mdiateur, qui aurait lui-mme mit son point de vue. Cela nous permet galement dobtenir
des rsultats plus objectifs, mme si linterprtation de ces derniers a une part de subjectivit.

59

Analyse
1.

Analyse du corpus initial

1.1

Rsultats

Aprs avoir constitu notre corpus, nous avons pu effectuer un recensement du nombre de
livres dits chaque anne, sur le thme de la mort.
1980: 1

1990: 9

2000: 17

1981: 0

1991: 4

2001: 15

1982: 1

1992: 12

2002: 24

1983: 2

1993: 10

2003: 31

1984: 2

1994: 18

2004: 28

1985: 8

1995: 15

2005: 29

1986: 3

1996: 19

2006: 29

1987: 4

1997: 33

2007: 25

1988: 3

1998: 22

2008: 17

1989: 6

1999: 9

2009: 11

2010: 23

Nous avons donc trouv un total de 430 livres publis sur une priode de trente ans. Nous
pouvons constater que le nombre de publications sur ce thme est variable. Nous avons
recens 30 livres publis entre 1980 et 1989, 151 livres publis entre 1990 et 1999 et enfin
249 livres entre 2000 et 2010. Ce qui nous amne constater que la publication de livres
traitant de la mort est en nette augmentation ces dernires dcennies et que le thme de la
mort est de plus en plus abord dans les livres destins aux enfants. En effet, si nous
observons les listes, nous pouvons voir que durant les annes 80, la publication de livres
traitant de la mort, nest pas inexistante, mais nanmoins sensiblement plus faible en
comparaison avec les autres dcennies.
Voici un graphique dans lequel sont recenss tous ces livres et qui nous permet davoir une
vue densemble sur lvolution du nombre de publications par anne.

60

nombre de livres dits par anne


35
30
25
20
15
10
5
0
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010

Si nous regardons ces listes de manire globale, nous remarquons aisment, quil ny a
cependant pas daugmentation linaire. Cest--dire quil ny a pas une augmentation
constante de livres publis par annes. Par exemple, nous constatons que 33 livres ont t
dits en 1997, alors quen 1998, il ny en a eu que 22 et en 2000 il y en a eu 17. Nous
observons donc certaines fluctuations au sein des dcennies. A lintrieur dune mme
dcennie, nous constatons certaines priodes daugmentation, ainsi que des moments de
diminution des publications. Si nous prenons lexemple, des annes 2000, entre 2001 et 2003,
nous remarquons une augmentation des publications (15; 24; 31 livres), alors que dans la
priode allant de 2006 2009, nous constatons une nette diminution (29; 25; 17; 11 livres).

1.2

Analyse des rsultats

Au fil de ces dernires dcennies, le nombre de livres publis abordant le thme de la mort a
t en constante augmentation. Cela dmontre une proccupation et volont de proposer des
livres traitant de thmes plus dlicats et difficiles lis aux questions de la vie et des thmes
directement en lien avec la vie quotidienne. Comme lindiquent Perini, Thiel, & Varonier
(1995), il est bon pour les enfants que les albums abordent des thmes qui les touchent tout
particulirement pendant leur croissance, pour les rassurer sur certaines questions quils se
posent sans oser demander, ou pour leur permettre davoir un regard diffrent, avec moins
dapprhension, sur ce qui se passe en eux et autour deux (p. 46). Les enfants peuvent ainsi
trouver des rponses ou du moins une aide dans ces livres pour faire face leurs
interrogations ou la situation dans laquelle ils se trouvent.
61

Bien que la mort soit encore un sujet tabou au sein de notre socit, cette augmentation traduit
une volont de donner accs aux enfants des livres traitant de sujets difficiles, la mort dans
ce cas prcis, ce qui est paradoxal. Le fait que les enfants soient tt ou tard confronts la
mort et que la difficult de parler de la mort aux enfants soient des faits avrs explique sans
doute cette augmentation de publications de livres. En effet, le livre offre aux enfants ou aux
adultes un support pouvant faciliter la discussion, apporter des rponses, rassurer lenfant ou
laider surpasser certaines preuves en lui montrant que tt ou tard il ira mieux. Ceci est
possible grce la fiction des rcits qui sont proposs, qui permettent aux enfants de
dcouvrir lhistoire de personnages fictifs auxquels ils peuvent sidentifier sans pour autant
tre totalement impliqus dans la situation lue tant donn quil sagit du vcu de quelquun
dautre, du personnage fictif. La lecture est une exploration du monde prcieuse et
conomique. On reoit la blessure de faon fictive, on exprimente la douleur de faon relle,
mais la cicatrice ne simprime que dans la mmoire. Comme le jeu, la lecture permet
dapprhender le rel sur le mode de limaginaire (La Revue des Livres pour Enfants, n115116, automne, 1987, p.72, cit par Perini, Thiel, & Varonier, 1995, 46-47). Le livre pour
enfant offre donc certains avantages pour aborder un thme difficile et faire face la ralit.

2.

Rsultats de lanalyse

2.1

Quelle est la reprsentation de lenfant ou du personnage faisant face la mort?

2.1.1 Rsultats obtenus: qui est le personnage?


-

Gnralits

Dans les dix albums de jeunesse que nous avons analyss, nous avons pu constater que cinq
dentre eux mettent en scne des animaux (Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992;
Cet t-l, 1994; Les couleurs de la vie, 1997; Vieil Elphant, 2004) et les cinq autres des
humains (Grand-papa, 1984; Bonjour Madame la Mort, 1997; Eva et Lisa, 2004; On me
cache quelque chose, 2007; La crote, 2009).
-

Le genre

Nous remarquons que parmi ces personnages, les filles sont majoritairement reprsentes dans
ces albums (huit sur dix) alors que nous avons deux personnages masculins (Au revoir
Blaireau, 1984 et La crote, 2009).
-

Lge des personnages

En ce qui concerne lge des personnages, nous constatons quil est plus difficile de donner
un ge aux animaux quaux humains. Il y a donc quatre livres (Larbre sans fin, 1992; Cet
t-l, 1994; Les couleurs de la vie, 1997; Vieil Elphant, 2004) pour lesquels il nous est
difficile de donner un ge mais pour lesquels nous pouvons dire facilement quil sagit
denfants de par leur petite taille, la prsence dun parent (Larbre sans fin, 1992; Les
62

couleurs de la vie, 1997) ou par une indication donne dans le nom comme pour Petite
Souris dans Vieil Elphant (2004).
Dans Au revoir Blaireau (1984), Taupe semble tre plus jeune que les autres amis. En effet, le
narrateur met le doigt sur sa manire de vivre cette preuve; nous ne pouvons pas dire quil
sagit dun enfant, mais il sagit sans doute du plus jeune du groupe damis.
Nous avons ensuite un livre qui met en scne une petite fille de cinq ans (On me cache
quelque chose, 2007). Il sagit du seul livre dans lequel une indication de lge de lenfant est
clairement prsente je suis un bout, mais tout petit parce que jai tout juste cinq ans.
Puis nous avons trois livres dont les protagonistes sont des enfants dont lge nest pas
mentionn, mais qui ont probablement entre six et huit ans (Grand-papa, 1984; Eva et Lisa,
2004; La crote, 2009).
Dans Bonjour Madame la Mort (1997), le personnage principal est une vieille dame: Elle
avait quatre-vingt-dix-neuf ans. Sur les dix livres, nous avons donc neuf livres dont lauteur
a choisi de mettre en scne un enfant afin daborder le thme de la mort alors que dans ce
dernier aucun enfant nest prsent.

2.1.2 Rsultats obtenus: leurs ractions


Les ractions de ces personnages face lannonce de la mort, ou une mort prochaine, sont
diverses.
-

La tristesse

La tristesse est prsente dans neuf livres. Ce sentiment est parfois attribu lensemble des
personnages Tous les animaux aimaient Blaireau et tous furent tristes (Au revoir Blaireau,
1984). Dans dautres albums, il est surtout le miroir des sentiments ressentis par lentourage
du personnage En ce moment, je suis un peu triste. Cest parce que tout le monde est un peu
triste (On me cache quelque chose, 2007). La tristesse peut donc tre exprime dans le texte,
mais galement dans les images comme dans Larbre sans fin (1992) et La crote (2009) dans
lesquels nous voyons les enfants accroupis dans un coin lair triste.
Bonjour Madame la Mort (1997) droge la rgle nanmoins. En effet, la vieille dame
accepte peu peu sa mort sans dmontrer de la tristesse.
-

Les pleurs

Si la tristesse est prsente dans la plupart des livres, nous constatons que les pleurs ne sont pas
la seule manire de lexprimer. En effet, les pleurs ne sont prsents que dans trois albums de
jeunesse. Dans Au revoir Blaireau (1984), lorsque Taupe se couche, de grosses larmes
roulaient sur ses joues de velours. Dans Larbre sans fin (1992), la tristesse sexprime
clairement par les pleurs, elle est si triste, si triste tout entire quelle se transforme en
63

larme, limage la montre dailleurs sous la forme dune larme. Pour les deux albums de
jeunesse que nous venons de citer, les pleurs sont voqus peu de temps aprs avoir appris la
mort de ltre cher mais seulement lorsque ces deux personnages se retrouvent seuls, Taupe
(Au revoir Blaireau, 1984) tant dans son lit et Hipollne (Larbre sans fin, 1992) tant dans
sa maison secrte.
La crote (2009) diffre en quelques points. En effet, les pleurs de lenfant ne surviennent que
vers la fin de lhistoire: Et puis je tombe et les larmes coulent, coulent sans sarrter, je ne
peux rien y faire et je me sens trs fatigu. Les deux premiers laissent leur corps exprimer la
tristesse quils ressentent travers les larmes sans se retenir, alors que le dernier essaie,
jusqu ne plus pouvoir se retenir, de faire face la situation sans exprimer sa tristesse. De
plus, contrairement aux autres, cette expression subite des sentiments se droule devant sa
grand-mre et son pre et non pas en tant isol.
-

Lisolement

La volont de sisoler se retrouve dans trois albums. Dans Au revoir Blaireau (1984),
lannonce de la mort, les diffrents animaux vont passer un long moment isols dans leurs
terriers. Ce moment correspond galement au dbut de lhiver et la tombe de la neige ce
qui explique galement cet isolement qui est li lhibernation.
Dans Larbre sans fin (1992), Le lendemain matin, Hipollne se cache dans sa maison
secrte. Elle a un grand trou dans son amour. Elle ne va pas trs bien et veut donc tre seule
pour pouvoir faire face la situation.
La crote (2009) prsente un petit garon qui estime tre assez grand pour faire face la
situation seul. De plus, il prfre tre seul afin de mieux se souvenir de sa mre, de sa voix et
ne rien entendre car cela pourrait faire partir ses souvenirs. Il sagit dun besoin des
protagonistes afin de digrer la nouvelle de la mort. Mais cette solitude ne dure jamais trs
longtemps, car ils finissent par renouer contact avec les autres personnages ce qui va leur
permettre daller mieux.
-

Variations dhumeur

Dans Eva et Lisa (2004), nous constatons de grandes variations dhumeur et des ractions
contradictoires Depuis que Lisa nest plus l, Eva a toujours envie de rire quand les autres
sont tristes, et de pleurer quand ils sont heureux. Eva se sent galement extrmement seule
maintenant que sa sur nest plus l. Il sagit du seul album dans lequel ces ractions
apparaissent.
-

La colre

La colre apparat plusieurs moments dans La crote (2009). Lorsque le petit garon
apprend que sa mre va mourir il se met en colre contre elle: a ma mis en colre et jai
cri. Aprs la mort, il utilise des mots durs: Puisque cest comme a, bon dbarras. Il est
en colre parce quil reproche sa mre dtre partie et davoir laiss le pre dmuni sans lui
64

avoir tout expliqu Je suis sr quelle ne lui a pas expliqu et moi, a va mnerver mais on
ne pourra rien y faire Puis vers la fin de lhistoire, il y a un moment durant lequel il se met
fortement en colre, et l, cest trop pour moi, je hurle, je pleure et je crie, nous avons
limpression quil vacue tout ce quil a essay de retenir jusque-l.
-

La proccupation

La proccupation est prsente dans trois albums de jeunesse. Dans Les couleurs de la vie
(1997), lenfant est proccup face aux changements qui surviennent, par exemple, un matin
sa grand-mre ne prend pas le petit-djeuner avec elle et elle ne comprend pas tout de suite la
raison.
Dans On me cache quelque chose (2007), il sagit dune proccupation lie lattitude des
adultes, qui se montrent trs tristes ce qui va linquiter: Moi, je ne sais pas pourquoi.
Dans le dernier, La crote (2009), le petit garon est inquiet face sa responsabilit face aux
adultes, dabord son pre: je ne sais pas trop bien comment on prend soin dun papa
abandonn comme a puis avec la prsence de sa grand-mre: a va me faire deux adultes
tristes moccuper [] Je ne sais pas si je vais y arriver. Il a limpression que cest lui
de soccuper des adultes maintenant que sa mre nest plus l.
-

La peur

La peur est prsente dans deux albums. Dans Larbre sans fin (1992), la peur apparat au
dbut de laventure que vit la fille. Il sagit du dbut du deuil, nous pouvons donc interprter
comme la peur face la vie qui lattend sans sa grand-mre, ce qui va faire que la petite fille
va se transformer en pierre pendant trs longtemps sept saisons Merveilleuses passent
pendant quHipollneest toute dure dans sa peau de pierre. Nous pouvons interprter cette
peur comme tant la peur ressentie lide daffronter la vie maintenant que sa grand-mre
nest plus l et donc de faire face son absence.
Dans Vieil Elphant (2004), Petite Souris exprime de la peur lide de perdre pour toujours
Vieil Elphant, son ami: Mais elle y pensait souvent, et elle avait peur.
-

Se sentir perdu

Le sentiment dtre perdu sans le dfunt est surtout prsent dans Au revoir Blaireau (1984).
En effet, Blaireau tait la personne de rfrence pour tout le groupe damis et ils ne savent pas
comment faire maintenant quil nest plus l, Taupe, surtout, se sentit seul, perdu et trs
malheureux.
-

Rien de particulier

Les couleurs de la vie (1997), Bonjour Madame la Mort (1997) et On me cache quelque chose
(2007) prsentent des protagonistes qui acceptent la mort sans raction particulire
directement lie au dcs: Alors, je ne dis rien du tout. Je fais des dessins. Jaime bien
65

dessiner. [] Je fais un beau dessin pour mm. Je le donne maman (On me cache quelque
chose, 2007). La vie suit son cours.
Dans Vieil Elphant (2004), aprs lannonce de la mort prochaine de Vieil Elphant et tant
donn que le pont qui permet laccs au Monde des Elphants (qui correspond la mort) est
cass, les deux personnages vivent leur vie comme si de rien ntait, mme si cette pense est
toujours prsente mais Petite Souris refuse de laffronter: La vie reprit comme avant. Vieil
Elphant faisait comme si de rien ntait et Petite Souris aussi. Mais elle y pensait souvent, et
elle avait peur.

2.1.3 Analyse des rsultats: le personnage et ses ractions


En ce qui concerne les caractristiques de ce personnage, savoir lge et le genre, nous ne
remarquons pas de changements notoires entre les diffrentes dcennies. Nous arrivons ce
constat, car la plupart du temps, le lecteur peut estimer lge du personnage, mais nen ai pas
pour autant sr. Nous arrivons aux mmes conclusions pour presque tous les livres, mis part
deux albums qui mentionnent clairement lge des personnages (Bonjour Madame la Mort,
1997; On me cache quelque chose, 2007), mais qui ont tout de mme dix ans dcart. Pour les
auteurs limportance de mentionner lge dans les albums na pas vraiment chang; la vision
reste semblable. Notons galement que tous les auteurs proposent au lecteur de sidentifier
un enfant, sauf pour Bonjour madame la Mort (1997). Ces rsultats correspondent bien la
littrature de jeunesse tant donn que Nires-Chevrel (2009) indique que les personnages
denfants sont ceux qui sont les plus reprsents au sein de cette littrature.
En ce qui concerne le genre, nous remarquons, travers les dcennies, que les personnages
fminins sont majoritairement reprsents. Les deux personnages masculins relevs
correspondent des albums de 1984 (Au revoir Blaireau) et de 2009 (La crote). Cela ne
nous permet donc pas de constater un quelconque changement.
Certaines ractions des personnages principaux perdurent dans le temps, cest le cas pour la
tristesse qui est prsente dans les trois dcennies, tant donn que celle-ci figure dans presque
tous les albums.
Le sentiment de solitude est prsent dans deux albums qui font partie des plus anciens (Au
revoir Blaireau, 1984, Larbre sans fin, 1992). Puis, dans les albums de 2004 (Eva et Lisa) et
de 2009 (La crote), ce sentiment refait surface. Il est intressant de remarquer quil est moins
prsent dans les annes nonante.
Les albums plus rcents (Les couleurs de la vie, 1997; On me cache quelque chose, 2007; La
crote, 2009), expriment de la proccupation face la mort. Ce qui nest pas visible dans les
albums datant davant 1997.
La colre est un sentiment qui napparat que dans lalbum le plus rcent, cest--dire celui de
2009 (La crote). Nous pouvons donc dire que les auteurs nen font pas mention auparavant
66

et quils nattribuent pas cette raction et ce sentiment lenfant lorsque ce dernier est
confront la mort. Dans les albums les plus anciens, la difficult accepter la mort est mise
en avant plutt que le sentiment de rvolte face la situation, qui pourtant correspond la
ralit.
Au fil des annes, les auteurs ne se sont donc pas contents de faire exprimer de la tristesse
leurs personnages mais ils leur ont petit petit attribu de nouveaux sentiments qui
correspondent la ralit. En effet, certaines ractions constates dans les albums de jeunesse
telles que la colre, la dpression, les troubles du comportement, les troubles du sommeil et
lagitation sont voques par Jacquet-Smailovic (2003) comme tant des ractions qui
peuvent survenir durant un deuil. Ils dmontrent donc une meilleure connaissance des
ractions des enfants et du deuil.

2.1.4 Rsultats obtenus: prsence de lentourage


Lentourage est plus ou moins nombreux selon les albums de jeunesse.
-

1 seule personne

Dans certains albums lentourage est restreint une seule personne.


Dans Bonjour Madame la Mort (1997), plusieurs animaux domestiques sont prsents
nanmoins, un seul personnage est prsent aux cts de la vieille dame, la Mort. Nous avons
donc une personnification de la mort qui accompagne la vieille dame vers sa propre mort.
Le seul personnage prsent dans le livre est dans certains cas celui qui va mourir. Cest le cas
pour Grand-papa (1984, le grand-pre), Les couleurs de la vie (1997, la grand-mre), Vieil
Elphant (2004, un ami), Eva et Lisa (2004, la sur). Ces auteurs ont donc dcid de
privilgier la relation entretenue entre le dfunt et la personne qui survit.
-

Plusieurs amis

Au revoir Blaireau (1984) prsente un groupe damis composs de Taupe, Grenouille, Renard
et Mme Lapin.
Dans Cet t-l (1994), les personnages prsents sont tout dabord Ernest, qui semble tre
ladulte responsable de Clestine, et un couple damis.
-

Parents et grands parents

Dans La crote (2009), lentourage de lenfant est compos de son pre et de sa grand-mre
maternelle.
Dans Larbre sans fin (1992), les parents sont prsents ainsi que la grand-mre, nanmoins
cette dernire est dj morte.
67

On me cache quelque chose (2007) est lalbum de jeunesse qui propose la famille la plus
nombreuse. En effet, les parents de Suzie y sont prsents ainsi que ses grands-parents (un
couple), et nous devinons quelle a un frre (qui nest nanmoins pas reprsent), mais dont le
nom, lge et la taille sont inscrits sur un mur figurant dans une des illustrations.

2.1.5 Analyse des rsultats: lentourage


Nous constatons que dans les albums les plus rcents (On me cache quelque chose, 2007 et
La crote, 2009), lentourage est compos uniquement de membres de la famille et que les
auteurs ont choisi de montrer une famille relativement nombreuse. En effet, les trois
gnrations sont reprsentes travers les parents, les grands-parents et les enfants. Cela nous
semble tre paradoxal, tant donn que la famille, dans la socit daujourdhui, est de plus en
plus clate ou reprsente comme tant monoparentale (Becchi, 1998). Nanmoins, les
auteurs ont dcid de mettre en avant les valeurs de la famille et des repres, contrairement
aux autres albums plus anciens dans lesquels un seul membre de la famille est reprsent ou
dans lesquels les amis ont pris la place de la famille. Cette conclusion rejoint les propos de
Held (cit par Perini, Thiel, & Varonier, 1995) qui affirme que mme dans une socit o les
parents travaillent lun et lautre lextrieur, lenfant conserve voire mme prouve plus
encore quavant le besoin de retrouver la famille. Cela non seulement dans la vie, mais par
la mdiation du livre (p. 66).

2.1.6 Rsultats obtenus: questions poses par les personnages


-

Pas de questions lies la situation

Labsence de questions lies la mort se retrouve dans quatre albums de jeunesse: Grandpapa (1984), Larbre sans fin (1992), Les couleurs de la vie (1997), Bonjour Madame la Mort
(1997).
-

Comment continuer vivre

Dans Au revoir Blaireau (1984), les questions prsentes concernent principalement la


difficult de continuer vivre sans Blaireau: Blaireau tait toujours l quand on avait besoin
de lui. Tous les animaux se demandaient que faire maintenant quil tait parti.
-

Questions lies lattitude de ladulte

Cet t-l (1994) et On me cache quelque chose (2007), prsentent des questions lies
lattitude des adultes qui refusent de parler aux enfants de la situation.
Dans On me cache quelque chose (2007), il sagit de rflexions de lenfant, mais elle ne sy
attarde pas beaucoup et elle ne cherche pas vraiment savoir ce qui se passe: Cest de choses
68

de grands bouts quon nexplique pas aux petits qui sont de trop petits bouts pour comprendre
[] Alors, je ne dis rien du tout.
Clestine (Cet t-l, 1994), en revanche, pose normment de questions Ernest par rapport
son attitude trange jusqu ce quelle finisse par avoir des rponses: Tu es de mauvaise
humeur? [] Pourquoi es-tu si proccup? [] A quoi penses-tu?.
-

Possibilit de mourir

Dans Cet t-l (1994), Clestine se pose galement des questions sur ltat de sant de
Gazou, son amie et si la proccupation dErnest est li son tat: Est-ce que Gazou est
malade? Elle va mourir Ernest? Elle est donc inquite pour son amie et ce qui pourrait lui
arriver.
-

Que devient le dfunt

Cette question nest prsente que dans lalbum Eva et Lisa (2004) dans lequel lenfant se pose
beaucoup de questions, et plus particulirement sur le lieu o peuvent aller les morts, et donc
sa sur.
Nanmoins, deux albums proposent des questions sur ce sujet sans que les personnages ne
posent de question. Il y a donc une anticipation sur lventuelle question qui pourrait survenir.
Blaireau (Au revoir Blaireau, 1984) annonce au dbut de lhistoire qu il descendrait dans le
Grand Tunnel. Vieil Elphant (2004), annonce galement Petite Souris que Bientt, moi
aussi je men irai. Ce nest pas triste. Les lphants sont heureux, l-bas [Au Pays des
Elphants].
-

Irrversibilit de la mort

Lirrversibilit de la mort est clairement voque dans Vieil Elphant (2004). En effet, Petite
Souris demande Vieil Elphant si je renoue les brins et si tu ten vas, reviendras-tu, Vieil
Elphant?.
Dans La crote (2009), le petit garon, sinterroge galement sur lirrversibilit de la mort.
Lorsque sa mre lui annonce quelle va mourir, il lui dit quelle navait qu revenir aprs,
quand elle serait repose.
-

chapper la mort

Dans Vieil Elphant (2004), la question de limmortalit ou bien de la possibilit dchapper


la mort est prsente. En effet, Petite Souris a du mal accepter lide du dpart de Vieil
Elphant: Je ne veux pas que tu partes! [] Je veux que tu restes toujours avec moi!
Comme lindique Arfeux-Vaucher (1994), ne pas mourir, vieux rve de lhumanit, [],
que chaque enfant chaque gnration reformule pour lui. A dfaut de le formuler pour la
terre entire. Les mises en scne de ce dsir et les rponses que les livres lui apportent varient
entre le raisonnable et lirrationnel (p. 169-170). Petite Souris finit par comprendre avec le
69

temps quelle ne peut empcher Vieil Elphant de partir tant donn sa situation (de plus en
plus malade).
-

Comment faire pour se souvenir du dfunt

Dans La crote (2009), la principale interrogation de lenfant est lie la manire de russir
se souvenir de sa mre. Le petit garon a peur de loublier, de ne plus sentir son odeur, de ne
plus entendre sa voix, etc. Il met tout en uvre pour que cela narrive pas: Jessaie de ne pas
oublier lodeur de maman mais elle sen va, je ferme toutes les fentres pour ne pas quelle
schappe. [] je ne dois pas trop couter de choses. Parce que jai peur deffacer la voix de
maman. Alors, je me bouche les oreilles et je ferme la bouche pour la garder.
Les questions sur la mort mises par les enfants sont naturelles et normales. Selon Hanus
(2007), lintrt pour la mort survient trs tt chez les enfants. Son caractre mystrieux les
pousse encore plus sinterroger sur ce sujet.

2.1.7 Analyse des rsultats: quelles sont les questions poses


Cest principalement dans les annes deux mille que nous retrouvons, dans les albums de
jeunesse, des questions directement en lien avec la mort. Dans les annes quatre-vingt et
nonante, les albums font surtout tat du ressenti des personnages dans une priode de deuil,
mais ils omettent de mettre en avant les diffrentes interrogations qui peuvent surgir et qui
sont tout fait normales.
Les albums les plus rcents mettent en vidence la comprhension de la mort, en mettant en
question notamment lirrversibilit de la mort, ce que devient le dfunt, la fatalit de la mort:
Les auteurs voient donc les enfants daujourdhui comme tant plus curieux, et ayant le droit
de sinterroger et de pouvoir en parler. Comme lindique Hanus (2007), les enfants sont
naturellement curieux face la mort et les auteurs semblent en avoir pris conscience en
mettant en avant cette caractristique de lenfant.
Ces donnes confirment donc nos hypothses concernant une plus grande curiosit des
enfants et une plus grande place accorde aux questionnements des enfants au sein des albums
de jeunesse.

2.1.8 Rsultats obtenus: expression des sentiments, des ides, des penses de ces
personnages
-

Prsents dans livres

Les motions des protagonistes sont prsentes dans huit livres sur dix. Seuls Grand-papa
(1984) et Bonjour Madame la Mort (1997) nen font pas mention.

70

Les expriment devant les adultes

Le fait que les motions de ces personnages soient voques dans ces albums de jeunesse
nimplique cependant pas que les enfants les montrent aux adultes ou quils fassent part de
leurs rflexions.
En effet, les motions ne sont pas exprimes dans Les couleurs de la vie (1997), Eva et Lisa
(2004) et On me cache quelque chose (2007). Les enfants ne font donc pas part de leurs
sentiments aux adultes, lorsque ceux-ci surviennent ils sont seuls ou ils ne se trouvent pas
sous le regard de ces derniers.
Les penses des enfants ne sont pas caches des adultes quand dans deux albums, Les
couleurs de la vie (1997) et Cet t-l (1994). Les auteurs mettent donc en avant des
personnages qui sexpriment volontiers et qui savent quils peuvent le faire tant donn quun
autre personnage est leur coute.
Dans les autres livres, les enfants expriment donc leurs sentiments devant les adultes. Dans
trois albums, les sentiments sont partags par lensemble des personnages au mme moment
(Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992; Cet t-l, 1994 et Vieil Elphant, 2004).
Lexpression des sentiments nest pas forcment montre dans lensemble du livre et peut
donc survenir de manire ponctuelle. Cest le cas pour La crote (2009) dans lequel le petit
garon ne se dvoile qu la fin de lhistoire.
Les rflexions que les enfants partagent avec les adultes correspondent leurs questions et
leurs ides lies la mort comme dans On me cache quelque chose (2007) dans lequel Suzie
partage son ide de la mort avec sa mre: Je me dis qutre mort, a doit tre comme
dormir Je le dis maman. Nanmoins, la plupart du temps, les rflexions des personnages
ne sont pas partages et nous y avons seulement accs travers le narrateur.

2.1.9 Analyse des rsultats: lexpression des motions et des ides


De manire gnrale, la prsence des motions de ces personnages se retrouve dans
lensemble des albums, et donc travers le temps. Nanmoins, cela ne signifie pas quils
dvoilent leurs sentiments et leurs ides sur la mort leur entourage. En effet, ce partage se
retrouve principalement dans les albums des annes deux mille, mais nous avons pu observer
que ce fait est trs variable durant les autres dcennies. Les albums les plus rcents mettent
donc en avant la capacit et la possibilit de communiquer aux autres notre ressenti, nos
questions et nos ides au lieu de garder tout ceci lintrieur de soi, sans jamais lexprimer ou
lextrioriser.
Les rsultats obtenus durant lanalyse prouvent que lenfant fait plus facilement part de son
chagrin et des diffrentes motions ressenties, comme nous lavions suppos. Notons tout de
mme que le lecteur a plus facilement accs aux motions du personnage, mais que ce dernier,
71

au sein de lalbum, ne le communique pas forcment son entourage. Il sagit donc avant
tout, pour lauteur, de permettre au lecteur de prendre connaissance des motions et des
rflexions quont les personnages sans pour autant mettre en avant leur communication. A
travers les albums, les auteurs veulent montrer aux enfants quil est normal quils ressentent
ce genre dmotions ou de rflexions et quils ne sont pas les seuls. Selon Perini, Thiel, &
Varonier (1995), les albums de jeunesse ont lavantage de pouvoir aider les enfants dans ces
aspects-l.

2.2

Rsultats obtenus: reprsentation de ladulte

2.2.1 Rsultats obtenus: qui est ladulte?


Dans les albums analyss, nous avons pu remarquer que ladulte prsent dans la vie de
lenfant est plus souvent de sexe fminin. En effet, dans deux livres, il sagit de la mre
(Larbre sans fin, 1992; On me cache quelque chose, 1994), dans deux autres, il sagit de la
grand-mre (Les couleurs de la vie, 1997; La crote, 2009). Parmi ces albums, un seul montre
le grand-pre en tant quadulte prsent pour lenfant (Grand-papa, 1984). Les albums qui
restent ont pour adulte principal plutt des amis, et non de la famille proche. Il faut cependant
faire la distinction au sein des deux catgories correspondant aux deux genres. En effet, dans
les livres slectionns, nous avons pu voir que les personnages pouvaient tre reprsents par
des animaux; des animaux se comportant comme des tres humains. Dans un seul livre
(Grand-papa, 1984), ladulte est de sexe masculin, contre trois livres (Bonjour Madame la
Mort, 1997; On me cache quelque chose, 2007; La crote; 2009) dans lesquels ladulte est de
sexe fminin. Puis, si nous relevons les personnages animaliers, nous pouvons galement les
distinguer de part leurs genres respectifs. Deux des livres choisis (Larbre sans fin, 1992; Les
couleurs de la vie, 1997) ont pour adulte principal une femelle contre trois livres (Au revoir
Blaireau, 1984; Cet t-l, 1994; Vieil Elphant, 2004) qui ont un mle pour adulte. Nous
pouvons, en vue de ces rsultats, constater que chez les humains, la femme est plus prsente
aux cts de lenfant compar lhomme. Chez les animaux, nous observons leffet inverse,
les mles sont plus prsents pour les enfants par rapport aux femelles.
Si nous observons de plus prs le corpus de livres que nous avons slectionn, nous
remarquons que les adultes ont en grande majorit un lien de parent direct avec lenfant ou
avec le personnage principal. En effet, sur les dix livres analyss, six (Grand-papa;1984,
Larbre sans fin, 1992; Cet t- l, 1994; Les couleurs de la vie, 1997; On me cache quelque
chose, 2007; La crote; 2009) ont comme adulte principal un membre de la famille. Deux (Au
revoir Blaireau, 1984; Vieil Elphant, 2004) seulement, ont pour adultes des amis, donc un
entourage proche, mais non familial. Enfin, deux autres sont hors catgories, cest--dire que
nous navons pas pu les rpertorier avec les autres livres. Il sagit de lalbum Eva et Lisa
(2004), dans lequel aucun adulte nest prsent pour aider lenfant, le soutenir, lui expliquer la
situation. Le deuxime album concern, est le suivant: Bonjour Madame la Mort (1997). Dans
cet album, ladulte est reprsent par un drle de personnage, la Mort, celle-ci est donc
72

matrialise, personnifie, elle parle, elle agit telle une personne, mais ne fait ni partie de la
famille, ni des amis du personnage principal.
De plus, nous avons pu voir, en ralisant cette recherche, que certains des adultes principaux
de lhistoire, peuvent, galement, tenir le rle du mourant, de la personne qui va dcder.
Cest effectivement le cas dans les albums suivants: Grand-papa, 1984; Au revoir Blaireau,
1984; Les couleurs de la vie, 1997; Vieil Elphant, 2004. Il est possible que les auteurs aient
eu le souci de vouloir montrer la phase de deuil de manire plus complte. Pour que cela soit
fait, il est donc ncessaire de montrer et de raconter la relation quont deux personnes, par
exemple, un grand-pre avec sa petite-fille, pour ensuite montrer comment cette relation, ce
lien va se rompre. La personne que nous aimons cesse dexister physiquement, et cest ce
moment-l que nous nous rendons compte de la perte et du chemin parcourir avant que la
douleur ne sestompe et que nous puissions, nouveau, sourire la vie.

2.2.2 Analyse des rsultats: qui est ladulte


De manire gnrale, nous avons pu observer que le genre de ladulte prsent auprs de
lenfant dans les albums, est plutt variable et il ne suit pas une tendance particulire travers
les annes. Cependant, nous pouvons relever que les albums plus rcents reprsentent un peu
plus frquemment ladulte comme tant une femme comme dans Les couleurs de la vie
(1997), Bonjour Madame la Mort (1997), On me cache quelque chose (2007) et La crote
(2009). Alors que ladulte homme se retrouve plus souvent dans les albums les plus vieux
comme dans Grand-papa (1984) et Au revoir Blaireau (1984), Cet t-l (1994). Ce
changement est peut-tre d aux changements ayant eu lieu dans la socit passant dun
modle patriarcal un modle dans lequel les femmes ont pris une plus grande place au sein
de la famille et de la socit.
Les adultes reprsents font gnralement partie de la famille et ce fait est reprable tout au
long de ces trente ans. Comme nous avions pu lvoquer prcdemment, la prsence de la
famille joue un rle important dans ces albums dautant plus lorsquil sagit daborder un
thme tel que la mort. De plus, cela reflte bien la ralit tant donn que le dcs dun proche
est souvent loccasion de runir la famille.

2.2.3 Rsultats obtenus: attitude envers lenfant


En ce qui concerne lattitude que ladulte adopte envers lenfant, nous avons pu relever
plusieurs lments. Tout dabord, nous observons un grand besoin de la part de ces adultes de
rassurer, ainsi que de consoler lenfant. Par exemple, dans lalbum Vieil Elphant (2004),
ladulte dit je nai pas peur. Tout ira bien, je le sais, Allons, allons pas de larmes (Les
couleurs de la vie, 1997). Cest galement le cas dans les albums suivants: Cet t- l (1994)
Vieil Elphant (2004), La crote (2009), On me cache quelque chose (2007), Grand-papa
(1984).
73

Dans certains albums, nous pouvons remarquer un certain ct protecteur de la part de


ladulte, il essaie de faire de son mieux pour que lenfant souffre moins. Certains adultes ont
un rle invers, cest--dire quils prennent, en quelque sorte la place de lenfant, et lenfant
prend celle de ladulte; nous avons pu observer ce phnomne dans lalbum Bonjour Madame
la Mort (1997). En effet, le personnage de la mort se laisse totalement prendre en charge par
la vieille femme: changez-vous vous tes trempe. Tenez, je vous prte ma robe de nuit. []
allez donc vous tendre sur mon lit. [] Elle lui glissa une bouillotte sur les pieds, puis elle
laborda et lui fredonna [] une berceuse de son enfance.. Nous retrouvons galement ce
genre de comportement dans lalbum La crote (2009). En effet, dans ce dernier, lenfant se
proccupe pour son pre, il se demande comment soccuper dun papa abandonn comme
a. Lenfant prend la place de son pre, et son pre lui, se montre en retrait, il nest pas
vraiment expressif envers lenfant ce qui dmontre quil ne sait pas vraiment comment se
comporter avec lenfant ou comment lui parler.
Dans un des albums (Les couleurs de la vie, 1997), nous avons pu reprer que lenfant semble
tre, en quelque sorte, lgal de ladulte. Les deux personnages, savoir la grand-mre et
Rosaline sont trs fusionnelles, les parents ne sont pas prsents, cest donc sa grand-mre qui
prend soin delle. Elles font tout ensemble, elles se partagent les tches: elles partageaient
tout, mme les corves.
Dans lalbum On me cache quelque chose (2007), nous avons relev un contact physique trs
prsent. En effet, lenfant est toujours pris dans les bras, ou alors il est souvent joue contre
joue avec un des adultes. Ce contact physique se retrouve galement dans lalbum Vieil
Elphant (2004), mais sous une tout autre forme, tant donn que la Petite Souris et Vieil
Elphant sont trs proches et la souris se trouve souvent sur le dos de llphant, notamment
lors de leurs promenades. Dans Cet t-l (1994), lenfant et ladulte ont galement des
contacts physiques, des clins, des prises dans les bras.
Dans Larbre sans fin (1992), ladulte laisse lenfant affronter seul certaines preuves qui
peuvent tre interprtes comme tant une mtaphore du deuil.
En ce qui concerne la posture de ladulte face lenfant ou le personnage principal, nous
avons pu voir que pour huit albums, sur les dix slectionns, ladulte est proche de cet autre
personnage (Grand-papa, 1984; Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992; Cet t-l;
1994, Bonjour Madame la Mort, 1997; Vieil Elphant, 2004; On me cache quelque chose,
2007). Au contraire dans les albums. Larbre sans fin (1992) et La crote (2009), les adultes
se tiennent lcart en laissant une certaine distance.

2.2.4 Analyse des rsultats: attitude envers lenfant


En ce qui concerne, lattitude des adultes envers lenfant, de manire gnrale, ils se montrent
proches tout au long de ces trente ans (1980-2010). Nanmoins, si nous regardons dans
lensemble, nous remarquons que trois albums, deux de 1984 (Grand-papa et Au revoir
74

Blaireau), et un de 1992 (Larbre sans fin) ne mettent pas en avant le rle de ladulte
consistant rassurer et consoler lenfant. Arfeux-Vaucher (1994) indiquent que lattitude
protectrice des adultes envers les enfants est le reflet de leurs propres craintes face la mort
quils projettent sur les enfants.
Ces donnes confirment ce que nous supposions auparavant, savoir que les adultes restent
proches des enfants, les rassurent et les consolent et cela travers les annes. Limportance de
ces lments est mis en vidence par Hanus (2007) qui pense quun enfant vivant une
situation de deuil doit pouvoir se sentir en confiance avec ladulte qui va galement le
rassurer.

2.2.5 Rsultats obtenus: expression des sentiments de ladulte


Le sentiment de tristesse ressenti par les adultes se retrouve dans cinq livres (Au revoir
Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992; Cet t-l, 1994; On me cache quelque chose, 2007;
La crote, 2009). Parmi ces cinq livres, trois dentre eux montrent ladulte en train de pleurer,
il sagit de La crote (2009), Larbre sans fin (1992) et On me cache quelque chose (2007).
Un adulte se montre proccup (Cet t-l, 1994), nous pouvons supposer que ce
comportement est provoqu par le fait quil pense beaucoup la maladie de Mme Gazou. Il a
peur que Clestine ne dcouvre la vrit et quelle ne souffre.
Dans Vieil Elphant (2004), ladulte exprime son ressenti sur la vieillesse: Tu te souviens du
pays dont je tai parl, o tous les lphants partent un jour quand ils sont vieux ou malades?
[] Bientt, moi aussi je men irai.
Dans Grand-papa (1984), ladulte nexprime pas ses motions, car la mort survient bien plus
tard, et tout au long de lhistoire il nest pas question de mort.
Enfin, dans un album, ladulte nexprime pas de raction particulire face la mort, il
continue de vivre sa vie (Les couleurs de la vie, 1997).
Nous venons de voir les diffrents sentiments et les motions que les adultes ressentent dans
ces histoires. Cela signifie que, nous lecteurs, avons accs ces informations, mais les enfants
en relation avec ces adultes, ny ont pas forcment accs, car ladulte, nest pas toujours
daccord ou prt partager cela avec lenfant.
Nous avons relev que dans quatre albums (Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin,
1992;Vieil Elphant, 2004; La crote, 2009), ladulte montre lenfant sa tristesse: je sais
bien quil a pleur, on dirait presque un gant de toilette, il est tout froiss avec des petites
gouttes qui coulent un peu partout. Je naime pas trop voir pleur papa (La crote, 2009).
Au contraire, dans trois livres (Cet t-l, 1994; On me cache quelque chose, 2007; La crote,
2009), les adultes essaient de ne pas dvoiler leurs sentiments, et ils veulent les cacher: la
75

petite te regarde, retiens-toi. Mon vieux, fait un effort, la petite tobserve! [] Ernest
ressaisis-toi! Clestine va comprendre! [] Faire semblant dtre gai sest difficile (Cet tl, 1994).

2.2.6 Analyse des rsultats: expression des sentiments de ladulte


Nous notons, en ce qui concerne la prsence dexpressions des motions de ladulte dans le
livre, que la tristesse perdure travers les annes, elle apparat ainsi dans Au revoir Blaireau
(1984), ainsi que dans La crote (2009). Nous avons donc pu remarquer que les diverses
ractions, telles que la proccupation, les pleurs et la tristesse voqus ci-dessus, sont
particulirement prsents dans les premiers et les derniers albums analyss figurant sur notre
liste. Comme lindiquent Arfeux-Vaucher (1994), les adultes de ces histoires, confronts la
mort dun proche, expriment tristesse et souffrance, mais comme sils savaient ce quest la
mort et avaient accept, sans plus dinterrogation, son caractre impratif (p.161). Dans les
albums analyss nous avons pu en effet relever certaines motions dues la mort mais il ny a
pas de ractions particulires face la mort proprement dite. Ils ne se posent pas de questions,
ne se montrent pas rvolts, etc.
En ce qui concerne la dmonstration face lenfant de ces motions, nous pouvons faire le
mme constat. Mme sil y a une volont de la part de lauteur, de laisser ladulte sexprimer
devant lenfant, deux albums (On me cache quelque chose, 2007; Cet t-l, 1994) drogent
la rgle, tant donn que les adultes tentent de cacher la vrit aux enfants sans y parvenir.
Les rsultats que nous avons obtenus lors de lanalyse, nous prouvent que oui, les adultes
expriment de plus en plus leurs motions. Mais, contrairement ce que nous avions prvu, ils
ne les dvoilent pas aux enfants. Or, nous avions suppos que ces adultes allaient davantage
exprimer leur ressenti aux enfants, la deuxime partie de lhypothse ne se confirme donc pas.
Une fois de plus, les auteurs ont choisi de rvler les motions de ladulte au lecteur afin quil
en prenne connaissance, quil se rende compte que les adultes ressentent galement certaines
motions vis--vis de la situation et quelles ne sont pas si diffrentes de celles des enfants.
De plus, en dvoilant ainsi ladulte, lauteur offre un support ladulte-lecteur afin de parler
de son propre ressenti lenfant, ce qui nest pas forcment toujours vident.

2.3
Quelle sorte de communication peut-on constater entre ladulte et lenfant ou le
personnage principal?

2.3.1 Rsultats obtenus: la mort est-elle rvle?


La mort est rvle dans six albums (Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992;
Bonjour Madame la Mort, 1997; Vieil Elphant, 2004; La crote, 2009) des dix albums
choisis: Renard leur apprit la triste nouvelle: Blaireau tait mort, il leur lu sa lettre (Au
76

revoir Blaireau, 1984), Grand-mre est morte. Sa mre a une voix de toute petite fille et des
larmes transparentes et silencieuses. (Larbre sans fin, 1992).
Un des personnages principaux des albums devine la mort prochaine dun proche, il sagit de
Clestine dans Cet t-l (1994). Lorsque les adultes refusent de raconter ce qui se passe, les
enfants ne sont pas dupes et comprennent, comme lindique Pericchi (2002) linquitude de
lenfant est dans ce cas dautant plus importante quen gnral il ragit, plus qu ses propres
sentiments, aux motions de ses parents, dont il se fait lcho. Le jeune enfant est trs sensible
ce que ressentent ses parents. Il pressent que leur motion des causes importantes et
graves (p. 22).
Pour cinq albums, la mort est sue, rvle, devine, ou comprise avant que le mourant ne
dcde, soit parce que le mourant en parle (La crote, 2009), soit parce quelle est devine,
comme cest le cas dans Cet t-l (1994), o Clestine devine la maladie de Mme Gazou et
sa mort prochaine, alors que pour quatre autres, celle-ci vient aprs. Deux autres albums (Les
couleurs de la vie, 1997; On me cache quelque chose, 2007) montrent que le personnage
principal comprend la mort tout seul. Dans Grand-papa (1984), Les couleurs de la vie (1997)
et On me cache quelque chose (2007), la mort nest pas dite, ni par les personnages, ni par
le narrateur, elle est donc suppose.
Nous remarquons donc que mme si ladulte ne parle pas de la mort lenfant, ou du moins
essaye de la lui cacher, lenfant finit par ressentir le mensonge ou le non-dit. Tout comme le
dit Dolto (1995), les enfants comprennent les diffrents signes et indices laisss par les adultes
inconsciemment et ils saisissent ce qui se passe de manire consciente ou inconsciente. Dolto
prconise donc la communication.
Un seul album (Au revoir Blaireau, 1984) runit les deux, cest--dire le moment o la mort
est rvle avant quelle ne se produise, puis un moment dannonce aprs quelle arrive.

2.3.2 Analyse des rsultats: la mort est-elle rvle?


Nous remarquons que la mort est de plus en plus souvent rvle dans lhistoire, et ce
principalement partir de lanne 1997 (sauf On me cache quelque chose). En ce qui
concerne les albums des autres annes slectionns, il ny a pas forcment une
communication de ladulte, tant donn que la mort est devine, suppose, ou encore
comprise toute seule. Les auteurs ont donc fait le choix de privilgier de plus en plus la
communication autour de cette annonce et de mettre en avant limportance de le dire
lenfant. Ceci reflte la difficult des adultes de parler de la mort aux enfants tout en mettant
en avant le droit des enfants de connatre la vrit (Arfeux-Vaucher, 1994). Comme lindique
Pericchi (2002), un non-dit concernant de faon spcifique un aspect aussi important de la
vie peut provoquer curiosit dabord, puis inquitude, donner lenfant limpression dun
danger cach non dfini pouvant surgir de nimporte quand (p.19). Les auteurs semblent
77

donc avoir pris connaissance des dangers lis au fait de cacher la vrit aux enfants ou du
moins pris conscience quil vaut mieux leur dire la vrit.

2.3.3 Rsultats obtenus: qui la rvle?


Dans trois cas, cest le personnage mourant qui va rvler sa mort prochaine (Au revoir
Blaireau, 1984; Vieil Elphant, 2004; La crote, 2009): Elle me disait quelle maimerait
toute sa vie, mais quelle tait trop fatigue, que son corps ne savait plus la porter et quelle
allait partir pour toujours (paroles de la mre dans La crote).
Dans deux cas, personne ne la rvle, car la mort nest jamais dite, mais suppose et comprise
par lenfant de manire indpendante (Les couleurs de la vie, 1997; On me cache quelque
chose, 2007).
Pour un album (Grand-papa, 1984), cest limage qui rvle la mort ou du moins qui laisse
supposer que la personne est morte. Il sagit dun fauteuil vert vide, cest le fauteuil du grandpre de lenfant reprsent dans lalbum. Quelques pages plus tt, il est reprsent assis avec
une couverture sur les genoux, dans le fauteuil vert. Il a lair fatigu, et des mdicaments sont
poss sur la petite table ct du fauteuil Aujourdhui, Grand-papa ne peut pas sortir. Tout
cela peut donc nous faire penser quil va arriver quelque chose.
Dans Bonjour Madame la Mort (1997), cest le personnage de la Mort qui la rvle de part sa
prsence, sa fonction et des mots trs clairs: Cest la Mort, je viens vous emmenez [] allez,
il faut mourir.
Dans un cas (Larbre sans fin, 1992), cest la mre de lenfant qui annonce la mort et qui
dvoile la vrit lenfant.
Enfin, dans un des albums (Eva et Lisa, 2004), la mort nest rvle par personne, except le
narrateur qui nous lapprend nous lecteur: Les gens disent que Lisa et Eva sont
insparables. Mais les gens disent nimporte quoi: un jour Lisa est morte. Et ce jour-l, Eva
sest retrouve toute seule.
Dans lalbum Cet t-l (1994), comme nous lavons dj prcis avant, cest Clestine
(lenfant) qui devine la mort, la mort nest donc pas rvle par une personne externe.
Nanmoins, elle reoit une confirmation de sa supposition de la part dun adulte.

2.3.4 Analyse des rsultats: qui la rvle?


La personne qui annonce la mort ne semble pas vraiment subir de changements au fil des
annes. En effet, les rsultats sont trs variables ce sujet. Nanmoins, nous remarquons que
deux albums des annes deux mille (Vieil Elphant, 2004; et La crote, 2009) prsentent une
78

situation dans laquelle le mourant annonce lui-mme sa mort prochaine. La mme situation ne
se retrouve que dans un seul album datant de 1984 (Au revoir Blaireau). Cette caractristique
manque donc lappel dans les annes nonante.

2.3.5 Rsultats obtenus: Prsence dexplication


En effectuant notre tude, nous avons pu voir que certains albums de jeunesse avaient une
place consacre aux explications donnes concernant la mort et ce quelle implique.
Cependant, certains auteurs choisissent de ne pas intgrer dexplications de ce genre dans leur
rcit; cela peut certainement sexpliquer par le fait quils veulent laisser le libre choix aux
adultes qui liront lhistoire avec les enfants, dinclure ou pas des explications. Ces
explications seront les leurs et ils nauront pas se calquer sur des explications qui niraient
pas dans leur sens.
Certains albums ne prsentent pas dexplications, car tout au long de lhistoire, la mort nest
pas au centre du rcit, celle-ci narrive qu la fin du livre (Grand-papa, 1984).
Aucune explication nest prsente pour cinq des dix livres choisis, il sagit de: Grand-papa,
1984; Larbre sans fin, 1992; Cet t-l, 1994; Les couleurs de la vie, 1997; Bonjour Madame
la Mort, 1997.
Quatre albums nous prsentent des dfinitions de ce que cest mourir. Dans Au revoir
Blaireau (1984), mourir cest quitter son corps et cest partir dans le grand tunnel. Dans
Vieil Elphant (2004), nous trouvons lexplication suivante: mourir cest partir dans le pays
des lphants. Dans ces deux albums, les explications portent donc sur le lieu, lendroit o
nous allons une fois que nous dcdons.
Dans deux autres albums, les explications donnes ne portent pas sur lendroit o nous allons,
il sagit plutt dexplications vagues, plus gnrales: Elle est partie pour toujours [] cest
fini (La crote, 2009), cest comme dormir (On me cache quelque chose, 2007).
Dans Eva et Lisa (2004), les explications sont lies aux diffrentes interrogations dEva, par
exemple o peut bien tre Lisa? Eva reoit des explications uniquement de la part de ses
camarades et non de la part dadultes. Ces explications sont diriges vers lendroit o peut se
trouver sa sur. Une amie dEva pense quelle est au ciel. Un autre quelle sest change en
arbre ou en fleur..
Deux livres voquent lirrversibilit de la mort. Dans le premier (Vieil Elphant, 2004),
Petite Souris demande Vieil Elphant reviendras-tu si je taide et ce dernier lui explique
quon ne revient pas du pays des lphants. Dans La crote (2009), nous assistons la mme
scne, le petit garon demande sa maman si celle-ci reviendra une fois quelle se sera
repose, et elle rpond quelle tait trop fatigue [] son corps ne savait plus la porter; elle
allait partir pour toujours. Le petit garon ajoute plus tard je sais trs bien que mourir, a
veut dire quon ne vivra plus jamais.
79

Ces deux livres, voquent donc lirrversibilit, mais ils donnent aussi, une explication sur la
raison de cette mort surgt. En effet, dans Vieil Elphant (2004), le personnage explique que
quand je serai vieux et malade il sen ira au pays des lphants et dans La crote (2009),
comme nous venons de lindiquer, la mre du petit garon explique quelle est trs fatigue.

2.3.6 Analyse des rsultats: prsence dexplication


La prsence dexplications ou de rponses dans les albums de jeunesse nest pas prsente de
la mme manire en fonction des dcennies. En effet, les albums analyss datant de 1984
1997 ne prsentent au lecteur aucune explication, sauf dans Au revoir Blaireau (1984). Ce qui
signifie donc que les auteurs des annes quatre-vingt et des annes nonante ncrivent pas
dans le but dapporter des rponses aux ventuelles interrogations des enfants. Ils nimposent
donc pas leurs propres points de vue, et ils laissent par consquent la place une libre
interprtation au lecteur (enfant ou adulte). Les albums des annes deux mille, ont le souci
dapporter des rponses concernant ce quest la mort et ses diffrentes caractristiques. Les
auteurs de ces derniers laissent tout de mme la place linterprtation du lecteur en apportant
des pistes de rponses ou de rflexions. Les auteurs ont compris quelles sont les interrogations
des enfants et orientent donc leurs albums l-dessus sans pour autant voquer lexhaustivit
des caractristiques de la mort (ils nvoquent que un ou deux aspects).

2.3.7 Rsultats obtenus: communication en lien avec le thme de la mort


Dans trois albums, la communication entre les personnages nest pas spcifie, et elle nest
donc pas prsente (Grand-papa, 1984; Larbre sans fin, 1992; Eva et Lisa, 2004).
Dans Les couleurs de la vie (1997), la communication par rapport la mort est sous-entendue,
car les personnages semblent tre au courant, cest comme sils savaient dj.
Dans deux albums (Au revoir Blaireau, 1984 et Bonjour Madame la Mort, 1997), nous
pouvons voir que les personnages parlent de la mort entre eux. Dans deux autres (On me
cache quelque chose, 2007 et La crote, 2009), nous assistons leffet inverse. En effet, il est
plus question de silence que de parole. Comme laffirme Deunff (2000), les parents ont
parfois du mal parler de la mort avec leurs enfants et ils reportent sans cesse cette discussion
plus tard, en instaurant ainsi une barrire de silence entre eux et leurs enfants. Ils utilisent
galement des mots vagues pour parler de la mort cest fini, [] elle est partie (La crote,
2009). Enfin, deux livres se distinguent des autres au niveau de la communication. Il sagit de
Cet t-l (1994) et de Vieil Elphant (2004). En effet, dans le premier, nous avons dabord
une communication bloque, axe sur les silences, puis un moment donn, les personnages
communiquent, car lun deux a devin ce qui se passait. Ladulte choisi de taire la vrit dans
lintention de protger lenfant; nanmoins, Hanus, & Sourkes (1997), indiquent quen
agissant ainsi il cherche se protger et ne pas affronter ses propres difficults parler de ce
80

sujet. En ce qui concerne le deuxime album, cest tout fait le contraire qui se remarque;
dabord il y a la communication sous forme de discussion, et enfin, des silences.

2.3.8 Analyse des rsultats: communication en lien avec le thme de la mort


La communication adulte/enfant lie la mort nest pas souvent mise en avant dans les
albums analyss et ce, travers le temps. Nous voyons que les trois derniers albums parus
voquent un certain silence entre lenfant et ladulte. Cela peut paratre compltement
paradoxal, tant donn que nous avons vu que les explications sont de plus en plus prsentes
dans ces albums justement. Cela sexplique par le fait que les rponses figurant dans les
albums, ne sont pas forcment apportes par les adultes, mais tonnamment par les enfants.
En effet, les rsultats nous laissent penser quil y a eu au fil des annes un glissement allant de
ladulte vers lenfant, comme si ladulte avait pass le relais lenfant. Ce qui nous amne
constater que les adultes ne sont plus reprsents comme tant les seuls dtenteurs du savoir et
que lenfant possde aussi des connaissances non ngligeables. Comme lindique Raimbault
(1995), lenfant quelque soit son ge, a des connaissances sur la mort et bien trop souvent
ladulte nen nest pas conscient. Les auteurs de ces albums lont pris en compte. De plus, le
lecteur reoit donc linformation du personnage auquel lauteur veut quil sidentifie. Le
message peut ainsi avoir un plus grand impact sur lenfant ou alors, donner lieu une
discussion.
Ces rsultats contredisent donc notre hypothse tant donn que la communication entre les
personnages nest pas favorise au fil du temps. Lauteur, travers ses albums, communique
donc de plus en plus dinformations au lecteur, nanmoins, la communication au sein des
albums de jeunesse nest pas davantage mise en avant. Etant donn que les rponses aux
questions des enfants ne sont pas apportes par ladulte. Seule la communication entre les
personnages (ou le narrateur) et le lecteur est mis en avant.

2.3.9 Rsultats obtenus: vocabulaire


Lorsque nous avons effectu notre recherche, nous avons jug intressant dobserver les mots
en rapport avec les mots qui sont utiliss dans ces livres et den relever le nombre exact.
Sur les dix livres, six (Au revoir Blaireau, 1984; Larbre sans fin, 1992; Bonjour Madame la
Mort, 1997; Eva et Lisa, 2004; On me cache quelque chose, 2007; La crote, 2009) voquent
le mot mort-e dans leurs textes. Nanmoins, la frquence dutilisation du mot mort varie
selon les livres; par exemple, dans Larbre sans fin, le mot mort est utilis une seule fois,
alors quau contraire, dans lalbum Bonjour Madame la Mort (1997), le mot mort est utilis
23 fois. Ce qui nous amne penser que certains auteurs ont peut-tre voulu viter dutiliser
ce mot, alors que dautre nont pas hsit lutiliser de nombreuses reprises.
81

Nous avons ensuite voulu voir sil y avait dautres mots dsignant la mort, et peut-tre de la
mme famille. Si nous prenons le mot mourir, nous avons pu le voir dans plusieurs livres,
mais il faut le dire, il est nettement moins frquent que le mot mort. En effet, il apparait
dans seulement trois albums (Au revoir Blaireau, 1984; Cet t-l, 1994; La crote, 2009).
Il est tout de mme intressant dajouter, que sur les dix livres slectionns, quatre ne
mentionnent aucun moment le mot mort. Parmi ces quatre livres, trois utilisent les termes
suivants: aller au ciel (Grand-papa), perdre (Cet t-l, 1994), partir pour le pays de
lphants (Viel Elphant, 2004).
Nous pouvons ajouter, dans la continuit de ce paragraphe, que certains livres ayant choisi
dintroduire le terme de mort dans leur texte, ont galement insr dautres termes sy
rfrant, tels que le grand tunnel [] quitter son corps (Au revoir Blaireau, 1984), cest
fini, elle est partie pour toujours (La crote, 2009).
Dans un seul album (Les couleurs de la vie), aucun mot dsignant la mort nest utilis.

2.3.10 Analyse des rsultats: Vocabulaire


A travers les trois dcennies, lapparition du mot mort dans les albums ne subit pas de
variations. La prsence de ce terme ne subit donc pas de changements et la frquence reste
plus ou moins la mme entre une et trois fois (exception faite de Bonjour Madame la Mort de
1997, qui le mentionne vingt-trois fois). Les autres mots lis la mort sont trs varis et
prsents de manire alatoire.
Comme nous lavions suppos, dans notre hypothse, ces donnes dmontrent que les propos
utiliss, pour expliquer la mort aux enfants ou simplement pour laborder, ne sont pas de plus
en plus durs. Les auteurs parviennent donc apporter plus de rponses dans leurs albums au
fil des annes, sans pour autant utiliser un vocabulaire qui heurte la sensibilit des enfants.
Lonetto (cit par Deunff, 2000) explique que lenfant a besoin de paroles, mais ces dernires
ne doivent pas tre trop compliques. En effet, ladulte peut utiliser des mots simples afin de
ne pas les brusquer et dtre lcoute de leurs besoins.

82

2.4

Manire dont la mort est voque

2.4.1 Rsultats obtenus: quel est le lien avec le dfunt?


Nous avons tout dabord dtermin le lien existant entre le dfunt et lenfant.
-

La famille

En ce qui concerne lidentit du dfunt, nous constatons que dans six albums sur dix, le dfunt
est un membre de la famille. Nanmoins, ce nest pas toujours la mme relation entre lenfant
et le dfunt qui est reprsente.
En effet, les grands-parents sont largement reprsents tant donn quils concernent quatre
albums sur les six mais tandis que Larbre sans fin (1992), Les couleurs de la vie (1997) et
On me cache quelque chose (2007) prsentent la mort de la grand-mre, Grand-papa (1984)
est le seul album de jeunesse qui voque la mort du grand-pre.
Les grands-parents ne sont nanmoins pas les seuls membres de la famille reprsents dans
ces ouvrages. La mort dune sur est galement voque, mais elle nest prsente que dans un
seul album (Eva et Lisa, 2004). Nous retrouvons galement la mort dune mre dans La
crote (2009).
-

Autres

Dans les autres albums, se sont principalement des liens damiti qui sont mis en avant. Ainsi
Blaireau est lain dune bande damis, Gazou est une grande amie dErnest et Clestine (Cet
t-l, 1994) et des liens damiti trs forts existent entre Vieil Elphant et Petite Souris (Vieil
Elphant, 2004).
Dans Bonjour Madame la Mort (1997), des liens damiti vont galement faire leur apparition
entre la vieille dame et la Mort, mais il sagit dune relation particulire tant donn que la
Mort est venue la chercher. Il sagit sans doute dune volont de lauteur de mettre en avant
une relation positive entre les deux protagonistes, afin de faire passer un message aux enfants
indiquant quil ne faut pas avoir peur de la mort.

2.4.2 Analyse des rsultats: quel est le lien avec le dfunt?


Dans les albums analyss, nous constatons que les mourants font la plupart du temps partie de
la famille et ce indpendamment des annes. Nanmoins nous remarquons des nouveauts. En
effet, dans les albums de la dernire dcennie, il nous est possible de trouver des livres dans
lesquels la mort dun autre membre de la famille est traite. Lexclusivit des grands-parents
nest plus forcment lordre du jour, tant donn que certains abordent dsormais la mort
dune sur (Eva et Lisa, 2004) ou dune mre (La crote, 2009).

83

2.4.3 Rsultats obtenus: genre du dfunt


La mort de personnages fminins est fortement reprsente (sept albums sur dix).
Au sein de la famille, part pour Grand-papa (1984), tous les autres membres de la famille
qui meurent sont des femmes (Larbre sans fin, 1992; Les couleurs de la vie, 1997; Eva et
Lisa, 2004; On me cache quelque chose, 2007 et La crote, 2009).
Lorsque les liens damiti sont mis en avant, nous constatons que deux livres prsentent la
mort de personnages masculins (Au revoir Blaireau, 1984 et Vieil Elphant, 2004) et les deux
autres des personnages fminins (Cet t-l, 1994 et Bonjour Madame la Mort, 1997). Les
deux genres sont donc reprsents de manire quivalente dans ce cas.

2.4.4 Analyse des rsultats: genre du dfunt


La reprsentation de la femme mourante est bien plus prsente que celle de lhomme travers
les annes. Notons tout de mme que les deux albums les plus anciens de notre liste (1984:
Grand-papa et Au revoir Blaireau) font rfrence la mort dun homme. Comme nous avons
dj pu lindiquer prcdemment, ceci peut sexpliquer par le fait que la femme, au fil de ces
dernires dcennies, a pris de plus en plus de responsabilits au sein de la famille, ce qui est
probablement d aux modles de familles que nous trouvons actuellement dans notre socit
telles que les familles monoparentales (mres clibataires par exemple) ou divorces. Nous
sommes donc moins dans un modle patriarcal, ce qui peut expliquer que la femme, en tant
quadulte, soit plus reprsente dans les albums de jeunesse.

2.4.5 Rsultats obtenus: les causes de la mort


Les causes de la mort ne sont pas toujours les mmes, mmes si certaines sont plus souvent
reprsentes que dautres.
En effet, la mort lie la vieillesse est la cause qui revient le plus souvent. Elle apparat donc
dans Grand-papa (1984), Au revoir Blaireau (1984), Cet t-l (1994), Les couleurs de la vie
(1997), Bonjour Madame la Mort (1997), Vieil Elphant (2004) et On me cache quelque
chose (2007). Les causes de la mort ne sont pas forcment voques clairement dans tous ces
albums de jeunesse. Certains font rfrence leur ge avanc ou leur vieillesse tout comme
dans Bonjour Madame la Mort (1997): une trs vieille paysanne [] malgr son grand ge,
elle avait quatre-vingt-dix-neuf ans, alors que pour dautres nous constatons travers
limage quil sagit de personnes ges et de part leurs statuts, car il est clairement indiqu
quil sagit de grands-parents ce qui nous laisse suppos que les causes de la mort sont
naturelles.
84

La maladie est voque dans deux albums (Cet t-l, 1994 et La crote, 2009). Nanmoins
aucune indication concernant la maladie nest donne. Dans Cet-t-l (1994), les
protagonistes parlent entre autre de gurison et de sjour lhpital sans en voquer les
causes: il faut que je vous dise que je dois encore rentrer en clinique [] la sant a ne va
pas encore tout fait bien [] cest pour Gazou qui est malade [] Gazou ne va pas gurir.
Dans La crote (2009), nous supposons que la mre est morte dune maladie tant donn son
jeune ge, son extrme fatigue et le fait quelle soit alite.
Un dernier album, Eva et Lisa (2004), nvoque pas les causes de la mort. En effet, nous
apprenons subitement que la sur dEva est morte, mais il ny a pas dexplications. Etant
donn son jeune ge, probablement entre six et huit ans, nous supposons que la mort est due
un accident ou une maladie.

2.4.6 Analyse des rsultats: les causes de la mort


Une mort naturelle due la vieillesse semble perdurer dans le temps tant donn que nous
pouvons la retrouver dans les trois dcennies. Remarquons galement que la maladie est
traite dans les albums plus rcents; elle est lie lapparition des nouveaux mourants (mre
et fille) mentionns ci-dessus tant donn quil sagit des mmes albums de jeunesse.
Nanmoins un album plus ancien (Cet t-l, 1994) aborde galement la mort due la
maladie, mais il fait figure dexception. Notons encore que lalbum Eva et Lisa (2004) laisse
une place linterprtation, tant donn que la cause de la mort peut tre galement due un
accident, ce qui introduirait une nouvelle cause de la mort non aborde dans les dcennies
prcdentes. Les auteurs ont donc choisi, ces dernires annes, daborder les causes de la mort
autres que la vieillesse, offrant ainsi la possibilit des enfants vivant ce genre de situation de
trouver un album dans lequel ils pourront se retrouver. Il est donc important de permettre
ces enfants galement davoir accs des livres qui retracent leur histoire, et auxquels ils
peuvent sidentifier. Pour les adultes qui devraient aborder ce type de mort avec les enfants, il
sagit une fois de plus dun support qui lui permet davoir une base afin dinstaurer le
dialogue avec lenfant. Notons tout de mme quaucun album ne traite de la guerre comme
tant lune des causes de la mort, alors quil sagit tout de mme dune ralit contemporaine
(Lybie, Irak, Afghanistan).
Les rsultats que nous avons obtenus confirment lhypothse que nous avions mise quant
une grande prsence de cause de mort naturelle dans les albums. Nous avions galement
pens trouver quelques livres qui traiteraient de causes accidentelles ou dues la maladie, et
cest bien le cas.

85

2.4.7 Rsultats obtenus: les rites funraires


La prsence de rites funraires dans les albums de jeunesse que nous avons analyss est rare.
Ils ne sont prsents que dans deux albums: Larbre sans fin (1992) et La crote (2009).
Larbre sans fin (1992) prsente tout le rituel qui suit le dcs. En effet, La grand-mre est
couche dans un berceau fait de feuilles, ce qui pourrait reprsenter le cercueil, puis ils la
laissent senvoler dans ce berceau: Grand-Mre est porte dans son berceau de voyage sur la
branche dt, jusquau bord de la nuit. Et puis elle senvole entre les feuilles du ciel. Elle a
lair aussi lgre quun soupir. Quand le berceau de voyage disparat, Hipollne russit dire
au revoir. Rien que dans sa tte, sans bouger les lvres. Les rites funraires sont ici prsents
de manire trs mtaphorique mais ils reprsentent le fait de laisser partir le corps (ici dans le
ciel ou dans la terre) et les derniers adieux des proches.
Dans La crote (2009), il ny a aucune reprsentation des rites funraires, mais seulement les
rflexions du petit garon sur leur ralisation: on va la mettre dans une bote et puis dans la
terre o elle se transformera en petite poussire. Tout le monde sera gentil avec moi et
personne ne me dira que cest pour la vie. Il parle donc de lenterrement travers sa propre
vision et de lattitude compatissante des gens dans ces situations.
Bonjour Madame la Mort (1997) ne prsente pas de rites funraires, nanmoins nous trouvons
intressant de citer cet album ici tant donn que la dernire image de ce livre reprsente les
diffrents animaux domestiques de la vieille dame runis autour de sa tombe. Les rites
funraires ne font pas clairement partie de lhistoire, nanmoins, lillustration finale suppose
la ralisation de rites funraires en amont. Cette dernire page peut donc ouvrir la discussion
mais nimpose pas de reprsentation des rites funraires au lecteur, part sa forme finale qui
est la tombe dans ce cas prcis.
Dans Cet t-l (1994), les rites funraires sont galement absents, mais un rituel est
nanmoins prsent, celui de dposer des fleurs en souvenir du dfunt. En effet, avant la mort
de Gazou, Ernest promet Clestine quils iront dposer des fleurs dans tous les endroits o
ils staient promens avec elle si elle meurt. Cela permet en outre de se rappeler les bons
souvenirs passs avec leur amie en passant nouveau de bons moments et de lui rendre
hommage.

2.4.8 Analyse des rsultats: les rites funraires


Comme nous avons pu le voir, les rites funraires ne sont pas prsents dans tous les albums et
ce, indpendamment des annes auxquelles ils ont t dits. Comme lindique ArfeuxVaucher (1994), les adultes estiment que les enfants sont beaucoup trop jeunes pour tre
confront un enterrement, ils sont donc carts de ce genre de situation. Nanmoins, dans
les quatre albums abordant les rites funraires, nous remarquons quil y a un changement dans
la manire de les aborder. En effet, au fil du temps les informations prsentes dans les albums
86

deviennent de plus en plus concrtes, ralistes et plus nombreuses. Ainsi, les rites funraires
sont voqus de manire mtaphorique (berceau qui senvole vers le ciel) en 1992 (Larbre
sans fin), en 1994 (Cet t-l) la seule rfrence ces rites est lhommage rendu au mort en
dposant des fleurs leur mmoire, mais les fleurs ne sont pas dposes dans un cimetire,
mais dans les endroits rappelant des souvenirs. Ces deux albums ne font pas de rfrence
une quelconque tombe ou un enterrement. Ce nest quen 1997 (Bonjour Madame la Mort)
que la premire tombe est reprsente sans que les rites funraires ne soient pour autant
mentionns, part celui de se recueillir devant la tombe. Dans lalbum de 2009 (La crote), le
cercueil, lenterrement et la transformation du corps sont clairement dcrits, ainsi que la
compassion prouve par lentourage envers la famille du dfunt. Les auteurs, au fil des
annes, ont donc choisi daborder laspect des rites funraires en donnant de plus en plus
dinformations aux enfants avec des mots simples (bote au lieu de cercueil; la mettre dans la
terre au lieu denterrer). Cela correspond parfaitement la vision quont Perini, Thiel, &
Varonier (1995), car selon elles, les albums de jeunesse actuels veulent interpeller de plus en
plus les enfants en abordant des thmes difficiles qui impliquent des explications et des
rponses qui ne sont pas toujours videntes formuler et cela dans le souci de faire attnuer le
caractre tabou de la mort dans le discours adress lenfant.
Les donnes suivantes tendent confirmer ce que nous avions suppos plus tt, savoir, que
les auteurs auraient, de plus en plus, le souci de reprsenter la mort de manire de plus en plus
raliste et ce, galement, travers la reprsentation de rituels. Comme lindiquent Perini,
Thiel, & Varonier (1995), les auteurs ne veulent plus protger les enfants, mais ils dsirent
leur communiquer quelque chose de vrai, de direct, dans le but de leur faire voir la ralit du
monde dans lequel ils vivent. Mme si les auteurs des albums ont voulu que ce qui a trait la
mort ait un caractre plus raliste, certains autres auteurs ont fait le choix dinsrer peu ou pas
ces caractristiques. Nous avions mis lhypothse que les rites funraires seraient de moins
en moins reprsents; ce nest pas faux, car ils napparaissent pas dans tous les livres,
nanmoins, au fil des annes, les albums les montrant, semblent les reprsenter de manire
bien plus concrte quauparavant.

2.4.9 Rsultats obtenus: Ralisme et symbolisme


-

Remarques gnrales

Tous les albums de jeunesse ne traitent pas le thme de la mort de manire identique. Certains
auteurs ont choisi dexposer un rcit qui reflte la ralit alors que dautres ont choisi
dutiliser des mtaphores ou des symboles pour parler de la mort.
Comme nous lavons dj voqu, certains livres analyss ont pour personnages des animaux
anthropomorphiques. De par ce choix, une certaine distance est instaure entre le monde
imaginaire de ces animaux et la ralit. Nanmoins, de par le fait quil sagit danimaux
anthropomorphiques, certains rcits sont trs proches de la ralit et nous permettraient
87

presque doublier que les personnages sont des animaux comme dans Cet t-l (1994): Je
fais mes comptes [] il faut que je trouve un endroit discret pour me dchausser.
Bonjour Madame la Mort (1997) est un album dont le rcit est trs raliste en certains points
(vieille dame veuve qui a une ferme, qui soccupe de ses animaux). Cependant, le fait que la
mort soit personnifie apporte un aspect symbolique ce rcit. Lauteur a ainsi dcid de
reprsenter concrtement un tat (celui de la mort) en prsentant la Mort comme tant un
compagnon de la vieille dame, quelquun qui va laccompagner vers sa mort. La mort est dans
ce cas reprsente comme tant sympathique et ninspirant pas la peur. Lauteur a sans doute
voulu travers ce personnage rassurer le lecteur face lide de la mort.
Le livre le moins raliste que nous avons analys est sans doute Larbre sans fin (1992), tant
donn que celui-ci est trs fantaisiste. Les personnages sont reprsents comme tant des
animaux imaginaires vivant dans un monde compltement imaginaire et ayant la capacit de
se transformer en larmes, en pierres, de passer dun monde lautre, etc. Lauteur a sans
doute choisi de reprsenter un monde merveilleux correspondant plus la vision que les
enfants peuvent se faire du monde quelques fois. Le plus surprenant tant les diffrentes
tapes quHipollne doit affronter que nous pouvons identifier comme tant les diffrentes
preuves qui lui permettront de surmonter son deuil et ainsi daller mieux.
-

Symboles et mtaphores

Nous constatons que certains livres prsentent un plus grand nombre de symboles ou de
mtaphores que dautres.
La mort nest pas reprsente et voque de la mme manire selon les albums de jeunesse.
En effet, il y a deux albums qui reprsentent concrtement le lieu ou le passage par lequel le
dfunt doit passer. Ainsi, Blaireau (Au revoir Blaireau, 1984) descend dans le Grand
Tunnel et le personnage de Vieil Elphant (2004) doit passer sur un pont, afin de rejoindre le
Pays des Elphants. Les auteurs de ces deux albums ont donc eu le souci dindiquer ses
lecteurs le lieu dans lequel se rendent les personnes dcdes travers des mtaphores.
Dans Grand-papa (1984) au contraire, lauteur a dcid de reprsenter la mort par un fauteuil
vide, cest--dire par labsence du grand-pre. La reprsentation du fauteuil est donc trs
symbolique. La mort nest pas annonce, mais nous la devinons facilement. Mme si le fait
dassocier labsence la mort est symbolique, cette reprsentation nest toutefois pas fausse.
En effet, lorsquune personne dcde, elle nest plus prsente nos cts, cest sans doute ce
que lauteur et lillustrateur ont voulu reprsenter dans cet album.
Dans On me cache quelque chose (2007), la fin de lhistoire, la petite fille fait un dessin
dans lequel elle reprsente sa grand-mre couche dans un lit qui a pour particularit davoir
des ailes. Cest sans doute ainsi quelle se reprsente sa grand-mre une fois morte et qui est
sans doute d au fait quelle la souvent vue couche dans son lit durant les derniers jours de
sa vie. Dans ce mme album, lide que la petite fille se fait de la mort est galement une
mtaphore tant donn quelle pense que mourir cest comme dormir.
88

Le lien entre la nuit et la mort se retrouve dans deux livres. Dans Eva et Lisa (2004),
lannonce de la mort de Lisa est faite la nuit et cest principalement la nuit quelle ne se sent
pas bien, Eva parle mme de nuit trop noire. Dans Au revoir Blaireau (1984), la mort
survient galement la nuit et cest galement durant la nuit que les personnages ont le plus de
mal faire face cette absence. Nanmoins, Au revoir Blaireau (1984) contient bien dautres
symboles lis au temps et aux saisons. Comme nous lavons voqu, Blaireau meurt la nuit
mais le narrateur indique galement quil fait froid, ces deux lments tant lis la mort. De
plus, dautres symboles sont prsents. Ainsi, le dbut du deuil des amis de Blaireau
correspond au dbut de lhiver, le fait que la neige recouvre tout correspond la tristesse qui
sest abattue sur tous et enfin, larrive du printemps correspond au rappel des souvenirs que
les animaux ont de Blaireau et donc le fait davoir surpasser leur tristesse tant donn que la
neige fond, tout comme leur tristesse: La neige fondit et la tristesse des animaux aussi.
Le titre de lalbum La crote (2009) laisse perplexe au premier abord mais cette crote, qui
napparat que tardivement dans lhistoire joue un rle important. Le garon va dans un
premier temps refuser de laisser cicatriser cette plaie en grattant cette crote et ce afin de
pouvoir rentendre la voix de sa mre lorsquil a mal. Il finira par laisser cicatriser sa blessure
sans sen rendre compte et lorsquil en prend conscience, il ne veut plus pleurer, la douleur
lie la mort de sa mre est passe, il na plus besoin de cela pour se souvenir delle ou pour
se sentir bien, la tristesse est peu peu partie.
Dans certains albums, nous constatons que les illustrateurs jouent avec les couleurs afin de
passer un message ou daccentuer les propos prsents dans le texte. Cest le cas pour Eva et
Lisa (2004) et La crote (2009). Dans le premier, la tristesse est reprsente par des
illustrations ou des arrire-fonds trs sombres et au fur et mesure quEva se sent mieux, les
couleurs vont changer et laisser place la couleur verte travers les verdures, couleur
reprsentant lespoir, donc lespoir dune vie meilleure, et que tout ira bien pour la suite. Dans
le deuxime (La crote, 2009), lillustrateur utilise principalement du rouge et des dgrads
dans ses dessins, tout au long du rcit. La colre, souvent reprsente par le rouge, tant trs
prsente dans cet album nous supposons que la couleur est directement lie ce sentiment.
Nanmoins, cette couleur est galement associe lamour ce qui expliquerait que cette
couleur se retrouve tout le long du rcit, et pas seulement lorsque le garon est en colre, tant
donn que le protagoniste a pour souci de ne pas oublier sa mre pour qui, nous pouvons le
supposer, il ressent de lamour.

2.4.10 Analyse des rsultats: Ralisme et symbolisme


Nous avons pu remarquer les auteurs insrent des symboles dans leur livre pour aborder le
thme de la mort, et ce dans les trois dcennies. Ce choix est sans doute li la difficult
rencontre de parler de la mort, qui plus est des enfants, sans pour autant heurter leur
sensibilit. Les symboles permettent donc dvoquer plusieurs aspects de manire moins
89

brutale et de laisser place linterprtation de lenfant. Il est donc difficile de dnoter un


changement concernant ces symboles, car ils sont trs varis et lis diffrents aspects.

2.5
Les stades du deuil dans lalbum, ainsi que la comprhension de la mort par
lenfant en adquation avec son ge

2.5.1 Rsultats obtenus: le deuil


Parmi les livres que nous avons analys, nous avons constat que ces derniers nabordent pas
le deuil de la mme faon. En effet, certains voquent la priode qui prcde la mort, il sagit
donc dun deuil anticip. Dautres prsentent la priode qui suit le dcs. Enfin, les derniers
retracent les deux.
Les livres traitant du deuil anticip sont au nombre de trois (Bonjour Madame la Mort, 1997;
Vieil Elphant, 2004; La crote, 2009). Mme si ces trois albums retracent la mme priode,
ils nvoquent pas forcment les mmes ractions et sentiments.
Dans Bonjour Madame la Mort (1997) la vieille dame continue de vivre sa vie comme si de
rien ntait. A lannonce de sa mort, nous avons limpression quelle fait la sourde oreille et
quelle ne veut pas comprendre, cest pourquoi elle continue son train de vie, mais petit petit
elle va accepter la situation et elle va tre daccord de suivre la Mort.
Lorsque Vieil Elphant (2004) annonce son dpart pour le pays des lphants (suppos tre
lau-del), Petite Souris, celle-ci est triste, car elle ne veut pas quil parte. Son cur se serre,
nanmoins, ils retournent, tous les deux, leur vie davant, tant donn que le pont cass
empche Vieil Elphant de passer. Pendant un certain temps, ils vont continuer leur vie
comme si de rien ntait, sans parler de la mort de Vieil Elphant. Cependant, Petite Souris y
pense souvent, elle a peur. En grandissant, elle accepte la situation. Elle rpare le pont et elle
laisse Vieil Elphant partir. Nous pouvons donc dire que lge et le temps lui ont permis
daccepter la mort et dy faire face de manire plus sereine, et de comprendre que la mort est
invitable, quelle survient un jour ou lautre.
La crote (2009) retrace principalement le deuil dun petit garon. Nanmoins, lannonce de
la mort par le mourant lui-mme (la mre) est brivement voque. En apprenant la mort de sa
mre, le petit garon essaye, dans un premier temps, de trouver un compromis avec elle: Je
lui ai dit quelle navait qu revenir aprs, quand elle serait repose, que je lattendrais.
Suite limpossibilit de la ralisation de sa requte, le petit garon se met en colre, il refuse
la situation. Il a du mal y faire face et il lexprime ouvertement: puisque ctait comme a,
je ne serai plus jamais son fils, quelle navait qu pas faire denfant si ctait pour partir
avant la fin du troisime trimestre. Ensuite, la tristesse le gagne. Comme nous lavons
voqu, cet album retrace le deuil qui suit la mort de sa mre. Lenfant passe dabord par une
priode de choc et de ngation, il continue sa vie comme si rien de particulier ne stait
produit. Par exemple, il ressent le besoin de faire des blagues, mais il les garde pour lui;
90

mme sil a la connaissance de cette mort, il sagit donc de la dngation initiale (KblerRoss, 1975) pendant laquelle, il va petit petit, assimiler la nouvelle. Un des premiers
sentiments exprim est la colre, car sa mre la abandonn, lui et son pre, sans avoir pris le
temps de tout leur expliquer. La colre remplace donc la priode de refus de la situation. Les
troubles du sommeil sont voqus Je nai plus envie de dormir. Il saccroche normment
aux souvenirs et il ne veut surtout rien oublier je ne dois pas trop couter de choses. Parce
que jai peur deffacer la voix de maman. Alors je me bouche les oreilles et je ferme la bouche
pour la garder. Quelques traits de dpression peuvent tre relevs, tels que les pleurs, la
volont de sisoler et la tristesse; il ne parvient pas se retenir indfiniment et il clate: Et l,
cest trop pour moi, je hurle, je pleure et je crie: Non! Nouvre pas, maman va sen aller pour
de bon.
Certains albums prsentent quelques tapes du deuil, mais nen font pas lexhaustivit, et ne
sont pas forcment trs explicites. Dans Cet t-l (1994) et On me cache quelque chose
(2007), les personnages passent par des moments de tristesse et de chagrin, mais cette tape
semble tre courte, tant donn quelle est trs brve lintrieur de lalbum. En effet, ces
personnages retrouvent rapidement leur vie quotidienne. Ils noublient pas pour autant le
dfunt et les bons souvenirs partags avec lui. Les personnages passent donc dune priode de
tristesse, la terminaison (Hanus, & Sourkes), ce qui signifie, quils ont accept labsence
physique du dfunt.
Dans Au revoir Blaireau (1984), certains symptmes de ltat dpressif sont relevs, tels que
le sentiment dtre perdu, la volont de sisoler, la tristesse et les pleurs. Nanmoins, lapport
de lentourage va permettre lensemble des animaux de faire face ce deuil, en voquant
notamment les diffrents souvenirs qui les lient blaireau; ils acceptent donc la mort de leur
ami, sans pour autant loublier. Il sagit, nouveau, de ltape de la terminaison (Kbler-Ross,
1975).
Dans Eva et Lisa (2004), nous dtectons les deux mmes priodes. Tout dabord, un tat
dpressif, qui se caractrise par des humeurs changeantes, le sentiment dtre abandonn: sa
chambre tait devenue trop grande, la nuit trop noire et dtre en dcalage par rapport aux
autres enfants: Depuis, que Lisa nest plus l, Eva a toujours envie de rire quand les autres
sont tristes et de pleurer quand ils sont heureux. La terminaison est galement prsente: Eva
noubliera jamais Lisa, mais doucement, imperceptiblement, la nuit deviendra moins noire, et
les larmes scheront.
Cependant, nous avons pu reprer une autre phase, en dehors des deux pr.cites, il sagit de
la phase de recherche. En effet, au dbut de lhistoire, Eva se pose beaucoup de questions:
Est-ce que tu me vois? [] O peut bien tre Lisa?. La phase de recherche est prsente
dans presque tous les livres que nous avons choisis, sauf dans Grand-papa (1984), Larbre
sans fin (1992), Les couleurs de la vie (1997), Bonjour Madame la Mort (1997). Dans tous les
autres albums, les protagonistes se posent une ou plusieurs questions en lien direct avec la
mort.

91

Larbre sans fin (1992) est un album atypique, il reprsente la priode de deuil sous forme
dune aventure dont la protagoniste, Hipollne, doit vivre. Cest la tristesse et la volont de
sisoler qui la gagne en premier. Elle se retrouve ensuite, dans un monde inconnu, au pied de
larbre sans fin, qui peut symboliser le fait quelle doive affronter le monde sans la prsence
de sa grand-mre. Hipollne est terrorise et elle va se transformer en pierre pendant sept
saisons. Puis, elle redevient elle-mme, ce qui quivaut un retour la vie quotidienne.
Nanmoins, elle na toujours pas surpass son deuil, tant donn que la tristesse refait surface:
va pleurer pour se reposer. Aprs plusieurs tapes, elle va russir faire son deuil, en les
surmontant.
Deux albums (Grand-papa, 1984 Les couleurs de la vie, 1997) sur les dix, ne prsentent pas
dtapes en lien avec le deuil. Nous pouvons tout de mme dtecter une certaine tristesse,
mais celle-ci napparat trs peu.

2.5.2 Analyse des rsultats: le deuil


Des lments du deuil sont prsents dans les albums travers le temps. En parlant de la mort
dun proche, le deuil est invitablement abord et reprsent. Nanmoins, les mmes tapes
du deuil ne sont pas voques dans chaque album. En effet, dans les albums les plus anciens,
les seules caractristiques du deuil sont la tristesse et les pleurs. Ce nest qu partir des
annes 2004 (Eva et Lisa), que les manifestations du deuil vont prendre une autre ampleur
travers lhumeur changeante, puis en 2009 (La crote) avec la reprsentation de la colre. Si
nous nous rfrons aux diffrents auteurs Zech (2006) et Hanus, & Sourkes (1997),
lensemble des tapes est seulement reprsent dans deux livres datant de la dernire
dcennie, savoir Eva et Lisa (2004) et La crote (2009). Les auteurs des dcennies
prcdentes ont fait le choix dinsrer des indices du deuil sans pour autant sy conformer.
Bien que la terminaison y soit identifiable, ltat dpressif qui devrait le prcder nest voqu
que par la tristesse et les pleurs, de manire trs brve, et qui sont des indices non suffisants
pour dclarer un tat dpressif chez quelquun.
Notre analyse confirme donc lhypothse mise, tant donn que certains indices du deuil sont
prsents dans les albums mais quils ne se calquent pas sur la thorie des diffrentes tapes.
Les auteurs font donc rfrence certaines tapes ou sentiments ressentis durant le deuil mais
ils ne les respectent pas la lettre. Les auteurs semblent mettre laccent sur la dernire tape,
celle de la terminaison en reprsentant un passage assez rapide celle-ci tant donn quils ne
sattardent pas sur les prcdentes. Ils dmontrent donc une volont de faire passer un
message positif ces enfants en leur montrant quils finiront par aller mieux, il sagit donc
dun message despoir. Comme lindiquent Perini, Thiel, & Varonier (1995), nous avons
notre responsabilit dans la manire dont nous prsentons le monde lenfant. Ne dtruisns
pas la place de limaginaire et de la fiction qui enrichissent lenfant et lui permettent de
grandir dans lesprance (p. 72).
92

2.5.3 Rsultats obtenus: la comprhension de la mort


La comprhension de la mort nest pas un processus simple, et encore moins pour un enfant.
Dans les albums slectionns, nous avons pu voir que la comprhension de la mort semble
tre quelque chose dimplicite, du moins dans les albums suivants: Au revoir Blaireau (1984),
Larbre sans fin (1984), Cet t-l (1994), Les couleurs de la vie (1997), Bonjour Madame la
Mort (1997) et Eva et Lisa (2004). En effet, les personnages connaissent lirrversibilit de la
mort, mais cela nest dcrit nulle part. Par exemple, dans La crote (2009), le personnage
semble connatre le processus qui suit la mort: on va la mettre dans une bote et puis dans la
terre o elle se transformera en petite poussire. Tout le monde sera gentil avec moi et
personne ne me dira que cest pour la vie. Je sais trs bien que mourir, a veut dire quon ne
vivra plus jamais.
Dans On me cache quelque chose (2007), la mort est comprise comme tant un sommeil.
Nous pouvons donc supposer que la fillette (qui a cinq ans) vivant cette situation na pas
atteint la maturit et lge ncessaire, pour comprendre la vritable signification de ltat de
mort. En effet, selon Hanus (2007), entre trois et cinq ans, la mort est considre comme tant
rversible et non dfinitive, elle est donc assimile un sommeil. Elle est perue comme tant
une sparation.
Comme nous avons pu le voir dj plus tt, dans deux cas (La crote et Vieil Elphant), le
personnage de lenfant voque la possibilit quun jour le mourant puisse revenir; il lui pose
justement la question. Mais le mourant ne tourne pas autour du pot, et lui fait comprendre
lirrversibilit de cette mort. Ces interrogations prouvent que la comprhension de la mort
nest pas encore totalement acquise, car la mort est irrversible et universelle, personne ne
peut revenir, mme pour quelques instants.

2.5.4 Analyse des rsultats: la comprhension de la mort


A travers les annes, les personnages semblent connatre le caractre irrversible de la mort et
cela de manire implicite, ce qui signifie que cette caractristique de la mort nest pas
mentionne dans les albums. Nous pouvons noter tout de mme que deux albums des annes
deux mille remettent en question ce caractre irrversible notamment en interrogeant les
adultes. Lacquisition de cette notion nest pas toujours acquise chez les enfants en fonction
de son ge (Bourgeois, 1996), les auteurs de ces deux albums ont donc choisi den parler et de
proposer au lecteur des rponses ce sujet. Lirrversibilit de la mort nest donc plus mise
sous silence.
Aux vues de nos rsultats, nous pouvons dire que nos hypothses se vrifient, tant donn que
certaines rfrences la thorie de la comprhension de la mort par lenfant apparaissent dans
les albums plus rcents. En effet, les auteurs font rfrence au caractre irrversible,
invitable et universel de la mort (Bourgeois, 1996). Ces derniers dmontrent donc une
meilleure conscience de la connaissance des enfants et des diffrentes notions assimiler. Ils
93

savent sur quels aspects peuvent porter les interrogations des enfants et ils ont donc choisi de
les intgrer dans leurs albums.
De plus, de part lintroduction de ces spcificits de la mort, les auteurs nous laissent
percevoir leurs propres reprsentations de lenfant, comme nous avons pu lvoquer
auparavant, auquel il attribue une plus grande curiosit et une plus grande libert daccs aux
rponses et aux connaissances.

2.5.5 Rsultats obtenus: Besoins de ladulte et de lenfant?


Parmi les livres choisis, cinq (Grand-papa, 1984; Larbre sans fin, 1992; Cet t-l, 1994;
Les couleurs de la vie, 1997; Eva et Lisa, 2004) nimposent pas dexplications ou de rponses
toutes faites. Ces livres nimposent donc pas de limites ladulte qui lit le livre lenfant. Ils
lui permettent, au contraire, daccompagner le livre avec ses explications en fonction du
message quil veut transmettre.
Dans trois des dix livres, il y a des rponses; celles-ci sont donnes de la part de lenfant et de
la part de ladulte (Vieil Elphant, 2004; On me cache quelque chose, 2007; La crote, 2009).
Comme nous lavons vu prcdemment, un livre se distingue des autres, il sagit de Larbre
sans fin (1992). Cet album est trs mtaphorique, cependant il permet didentifier certaines
tapes du deuil. Cest aussi un livre trs subtil, comme lest galement Les couleurs de la vie
(1997). La subtilit rside dans le fait que cest au lecteur de comprendre les vnements, car
rien ny est explicit, mais suppos. Tout est prsent sous nos yeux, mais il faut pouvoir le
voir.
Enfin, nous pouvons dire, que tous les livres retenus peuvent tre des outils pour ladulte, car
ils ouvrent aisment le dialogue avec lenfant soit par les images (fauteuil vide), soit par les
interrogations ou les affirmations des personnages (mourir, cest comme dormir). Certains
lments peuvent donc veiller la curiosit de lenfant et ce dernier va donc tre encourag
poser ses questions ladulte ses cts. Ladulte peut aussi revenir sur les lments de
lhistoire et poser des questions lenfant. Bref, il y a de nombreuses possibilits dutiliser les
albums de jeunesse.

2.5.6 Analyse des rsultats: Besoins de ladulte et de lenfant?


Nous constatons que la proccupation de raliser un album qui ouvre la discussion persiste
travers le temps. Nous remarquons que les livres les plus anciens abordent la mort de manire
plus vague sans trop entrer dans les implications de la mort en tant trs subtil ou en usant de
la mtaphore. Les seuls albums prsentant des rponses au lecteur datent des annes deux
mille. Les auteurs ne se contentent donc plus daborder le thme de la mort mais ils se
permettent dapporter des rponses ou des pistes de rflexion au lecteur, sur lequel ladulte va
94

pouvoir baser ses propos. La parole entre ladulte et lenfant est considre comme tant
capitale selon Hanus, & Sourkes (1997), nnamoins elle nest pas toujours vidente. La
prsence dlments de rponse dans les albums de jeunesse peut donc faciliter ce dialogue.
Les besoins des adultes sont donc pris en considration. De plus nous constatons que les
auteurs, en intgrant des rponses dans leurs albums, permettent ladulte davoir un support
sur lequel il peut sappuyer afin daborder ce thme difficile avec les enfants.
Conformment nos hypothses, les albums de jeunesse proposent au fil du temps de plus en
plus de rponses, et par consquent, ils deviennent de prcieux supports pour ladulte qui se
voit offrir une base de discussion et de rflexion comportant plus dlments que les anciens
albums.

95

Conclusion
A travers lanalyse des albums de jeunesse, nous avons pu constater que la reprsentation que
les auteurs ont des enfants change travers les annes et quils ont une meilleure
connaissance des savoirs que peuvent avoir les enfants et du dveloppement de la
comprhension de la mort, ainsi que de leur vcu du deuil. Ils ont galement le souci de
transmettre au lecteur une plus grande part de rflexions, dinterrogations et dmotions, afin
de lui permettre de se sentir concern, compris et davoir des pistes de rponses ou de
rflexion quant ce sujet.
Notre analyse nous permet de constater que la reprsentation du personnage face la mort et
auquel lenfant peut sidentifier subit des changements au fil des annes. Ce dernier est donc
davantage curieux, il fait part de ses interrogations et partage ses motions avec le lecteur. En
ce qui concerne ladulte, ce dernier au fil du temps laisse transparatre ses motions plus ou
moins volontairement, mais principalement au lecteur. Sur le plan de la communication entre
adulte et enfant, nous avons t surprises de constater que trs peu de dialogue est instaur
entre ces deux gnrations. Nanmoins, nous avons pu dceler une plus grande volont de
lauteur de communiquer directement avec le lecteur. Ce mme schma se retrouve dans les
explications concernant la mort, qui lorsquelles sont prsentes sont la plus part du temps
directement adresses une fois de plus au lecteur.
En ce qui concerne la manire dont la mort est voque, les rites funraires sont de plus en
plus prsents et de nouvelles causes de mortalit font leur apparition au fil du temps. Nous
remarquons galement que les auteurs intgrent de plus en plus les thories lies au deuil et
la comprhension de la mort, ce qui dmontre une meilleure connaissance des enfants de leur
part. Si nous faisons lanalyse de cette littrature, nous pouvons voir que les albums de
jeunesse offrent aux enfants de plus en plus dinformations qui peuvent tre directement en
lien avec la propre vie de lenfant. Notre analyse dmontre un certain changement dans la
manire daborder la mort dans les albums de jeunesse travers le temps, mais ce nest pas le
cas pour tous les aspects, notamment en ce qui concerne lattitude de ladulte envers lenfant,
le vocabulaire utilis ou le symbolisme dans les albums de jeunesse.
Notre mmoire na pas la prtention de rpondre de manire exhaustive notre question de
recherche, tant donn que nous avons cibl notre analyse sur certains points. Il est impossible
de prendre en considration toutes les informations prsentes dans un livre, ce qui est en
partie frustrant tant donn leur grande richesse. Notre mthode nous a pouss nous
concentrer sur certains aspects en utilisant, notamment une grille danalyse, mais nous avons
conscience que nous aurions pu procder autrement, et fonder notre analyse sur dautres
lments, par exemple, en prenant compte uniquement limage, ou en se focalisant sur un seul
personnage. Nanmoins, nous ne perdons pas de vue que ces rponses correspondent
lanalyse des dix livres que nous avons analyss et ils ne sont donc pas forcment le reflet de
lensemble des albums de jeunesse abordant la mort. Nous ne pouvons donc pas en faire une
gnralit, tant donn le nombre restreint de livres analyss.
96

Nayant pas eu loccasion de traiter les titres et les quatrimes de couverture des albums, nous
pensons quil serait intressant de mener une recherche sur ces aspects, tant donn quils
contiennent normment dinformations pertinentes. Enfin, il serait intressant de pouvoir
comparer notre analyse avec une autre recherche portant sur un autre genre de texte faisant
partie de la littrature enfantine, tel que le roman, la bande dessine, le documentaire,
abordant galement la mort. Nous serions curieuses de dcouvrir si ces autres genres
dmontrent au fil des annes, un changement portant sur les mmes lments et allant dans le
mme sens.

97

Bibliographie
Mmoires
Comte, F. (1995). La mort dite aux enfants. Mmoire de licence en Sciences de lducation.
Universit de Genve.
Delaloye, G. (2003). La mort explique aux enfants : esquisse dune analyse travers des
albums illustrs. Mmoire de licence en sociologie. Universit de Genve.
Gigandet-Stampfli, N. (2003). Lenfant et la mort : entre silence, crits, et paroles, quelle
ducation ? Mmoire de licence en Sciences de lducation. Universit de Genve.
Gros, C. (2002). La mort en classe: paroles denseignants. Mmoire de licence en Sciences
de lducation. Universit de Genve.

Littrature secondaire
Arfeux-Vaucher, G. (1994). La vieillesse et la mort dans la littrature enfantine de 1880
nos jours. Eds Imago, Paris.
Aris, Ph. (1975). Essais sur lhistoire de la mort en occident, du Moyen ge nos jours. Eds
du Seuil, Paris.
Aris, Ph. (1973). Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime. Ed. Seuil, Paris.
AROLE. (2009). La mort dans les livres pour enfants. Ed. Institut Suisse de Jeunesse et
Mdias, Lausanne.
AROLE. (1998). La mort dite aux enfants. Ed. Institut Suisse de Jeunesse et Mdias,
Lausanne.
Bacqu, M.-F., & Hanus, M. (2000). Que sais-je? Le deuil. Ed. PUF, Paris.
Becchi, E., & Julia, D. (1998). Histoire de lenfance en Occident. Du XVIIIe nos jours. Eds.
Du Seuil, Paris.
Bettlheim, B. (1976). Psychanalyse des contes de fes. Eds. Robert-Laffont, Paris.
Bourgeois, M. (1996). Le deuil. Ed. PUF, Paris.
Castro, D. (2000). La mort pour de faux et la mort pour de vrai. Ed. Albin Michel, Paris.
Deunff, J. (2001). Dis matresse, cest quoi la mort? Ed. LHarmattan, Paris.

98

Dinello, R., & Perret-Clermont, A.-N. (1987). Psychopdagogie interculturelle. Ed. Delval,
Cousset.
Dolto, F. (1995). Tout est langage. Eds. Gallimard.
Escarpit, D. & Vagn-Lebas, M. (1988). La littrature denfance et de jeunesse : tat des
lieux, Eds Hachette Jeunesse, Paris.
Gondrand, H. et al. (2007) Les Cahiers de Lire crire lcole. Texte et images dans lalbum
et la bande dessine pour enfants. Ed. CRDP de lacadmie de Grenoble
Hanus, M. (2007). Les deuils dans la vie. Deuils et sparations chez ladulte et lenfant. Ed.
Maloine, Paris.
Hanus, M. et al. (1999). La mort et le deuil lcole. Les deuils dans lenfance. Ed. Lesprit
du temps.
Hanus, M., & Sourkes, B. M. (1997). Les enfants en deuil, portraits du chagrin. Ed. FrissonRoche, Paris.
Jacqu- Smailovic (2003). Lenfant, la maladie et la mort (la maladie et la mort dun proche
expliques lenfant)
Kbler-Ross, E. (1975).Les derniers instants de la vie. Ed. Labor et Fides, Genve.
Nires-Chevrel, I. (2009). Introduction la littrature de jeunesse. Ed. Didier jeunesse, Paris.
Ottevaere- Van Praag, G. (2000). Histoire du rcit pour la jeunesse au XXme sicle (19292000),
Pericchi, C. (2002). Le petit moulin argent. Lenfant et la peur de la mort. Ed. LHarmattan,
Paris.
Perini, E., Thiel, K., & Varonier, S. (1995). Sont-ils sages mes messages ? Regards critiques
sur les livres denfants. Les Editions I.E.S. Genve.
Poslaniec, C. (2008). (Se) former la littrature de jeunesse. Ed. Hachette ducation.
Raimbault, G. (1986). Lenfant et la mort. Ed. Privat, Toulouse.
Romano, H. (2009). Dis cest comment quand on est mort ? Accompagner lenfant sur le
chemin du chagrin. Ed. La pense sauvage.
Zech, E. (2006). Psychologie du deuil. Impact et processus dadaptation au dcs dun
proche. Ed. Mardaga.

99

Littrature primaire
Bourguignon, L. (2004). Vieil Elphant. Ed. Mijade, Namur.
Burningham, J. (1984). Grand-papa. Ed. Flammarion, Paris.
Florian, M. (2007). On me cache quelque chose. Ed. Alice jeunesse, Bruxelles.
Moundlic, Ch. (2009). La crote. Ed. Pre Castor Flammarion, Paris.
Ponti, C. (2007). Larbre sans fin. Ed. Ecole des loisirs, Paris.
Robberecht, T. (2004). Eva et Lisa. Ed. Pre Castor Flammarion, Paris.
Teulade, P. (1997). Bonjour Madame la Mort. Ecole des loisirs, Paris.
Varley, S. (2001). Au revoir Blaireau. Ed. Gallimard jeunesse, Paris.
Vincent, G. (1994). Cet t-l. Ed. Casterman.
Wild, M. (1997). Les couleurs de la vie. Ed. Ecole des loisirs, Paris.

100

Annexes

101

Grand-papa de John Burningham (1984)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation
de
lenfant
ou
du
personnage face la
mort?

ge de lenfant

Genre

Non mentionne (en dessous de dix ans)

Fille

Non mentionn (mais


nous pouvons deviner de
la tristesse, en observant
lavant dernire page)

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Non, il ny a que le
grand-pre et sa petitefille

Est-il curieux

Lenfant est de nature curieuse, mais cette curiosit na pas de lien avec la
mort.

Fait-il part de ses questions


son entourage? Lesquelles?

Quelques
questions en
lien avec la mort et la
vie: Est-ce que les vers
vont au ciel?, Notre
maison, est-ce quelle
saurait flotter, Grandpapa? Quand on sera
la plage, on pourra y rester toujours? Tu as
aussi t un bb, Grandpapa

Grce au soutien de ses

Pas vraiment
102

proches,
exprime-t-il ses
motions, ses ides?
Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

Quelle sorte de
communication
peut-on
constater
entre ladulte et
lenfant
ou
le
personnage face la
mort?

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Grand-pre de la fillette.
Tout le livre raconte la
relation que ces deux
personnes ont. Plusieurs
pisodes sont raconts.

Qui est ladulte?

Homme/ femme

Grand-pre: Homme

Attitude envers lenfant

Le grand-pre est prsent, il lcoute et lui


confie ses souvenirs de
jeunesse

Exprime-t-il ses motions?

Pas vraiment

La mort est-elle rvle, cache ou tue?

La mort est reprsente


par un fauteuil vide, un
peu plus tt dans
lhistoire, il nous est dit
que aujourdhui, Grandpapa ne peut pas sortir
pour jouer ce qui annonce cette fatigue, puis
cette mort. La mort est
donc suppose.

Lui dit-il la vrit ou la


transforme-t-il?

La mort est su plus tard,


donc il ny a pas de vrit dire ou cacher.

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot pour
dsigner la mort?)

0x le mot mort, 1x aller


au ciel

Qui la rvle ?

Limage (un fauteuil


vide, le fauteuil dans lequel sasseyait le grand103

pre de la fillette.

Manire dont la
mort est voque

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi

Prsence dexplications? De
quel genre?

Pas dexplications

Quelle communication? (parole? silence?)

Il ny a pas vraiment de
discussion sur la mort,
qui est pourtant le sujet
du livre.

Qui est mort?

Le grand-pre

Cause de la mort

Naturelle (vieillesse)

Genre du dfunt

Homme

Prsence/absence de rites
funbres

Absence de rites funbres, cela nest pas


spcifi

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Ce livre est plutt raliste. Notons tout de


mme que leffet que
crer la double page, est
plutt fantaisiste, car sur
la page de gauche est
souvent reprsent ce que
les personnages imaginent et qui nest pas toujours rel. Les images
sont plutt simples. A
gauche, les images sont
en noir et blanc, alors
qu droite celles-ci sont
simples, mais colores et
elles sont le reflet de la
ralit.

Les stades du deuil ou de


la comprhension de la

Est-ce que les besoins des

104

que
la
comprhension de
la mort par lenfant
en adquation avec
son ge.

enfants pris en compte?

Et les besoins des adultes?

mort, ne se retrouvent
pas dans ce livre.
-

Toutefois, ce dernier peut


tre un outil pour ladulte
afin quil puisse aborder
la thmatique de la mort
avec lenfant, car limage
du fauteuil vide, va trs
certainement susciter la
curiosit de lenfant et il
va donc poser des questions.

105

Au revoir blaireau de Susan Varley (1984)


Questions de recherche Questions danalyse
Quelle
est
reprsentation
lenfant
ou
personnage face
mort?

la
de
du
la

ge de lenfant

Genre

Ractions

Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

Pas denfants, des


animaux plus jeunes
que blaireau. On dcrit brivement la raction de Taupe qui
est sans doute le plus
jeune.

La taupe: mle

Se sent seul, perdu et


malheureux,
pense
beaucoup Blaireau
la nuit, pleure

Prsence damis qui


sentraident: la taupe,
la grenouille, le renard, Mme Lapin.

Pas de curiosit exprime.

Blaireau leur a demand de ne pas tre


tristes, mais cest difficile. Se demandent
que faire maintenant
quil est parti pas de
rponse explicite mais
ils voquent diffrents
souvenirs, ce quil
leur a appris.

Lanimal qui semble


prendre la place de
ladulte est le Renard
(personnage rfrant :

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions


son entourage?

Grce au soutien, exprime-til ses motions, ses ides?

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

106

Genre

Attitude envers lenfant

Quelle
sorte
de
communication peuton constater entre
ladulte et lenfant ou
le personnage face la
mort?

plus grand que les


autres, fait lannonce).
-

Mle

Pas dattitude particulire

Emotions pas plus


communiques
que
les autres ( part
taupe) tristesse attribue tous.

Mort rvle.

La vrit est rvle

Mourir: 2x; mort: 2x;


mourir = quitter son
corps: 2x

Blaireau annonce sa
propre mort : prvient
ses amis, puis crit
une lettre avant de
mourir. Cest Renard
qui lannonce aux
autres et qui leur lit la
lettre.

Mourir cest quitter


son corps, descendre
dans le Grand Tunnel

Parole autour des

Exprime-t-il ses motions?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot pour
dsigner la mort?)

Qui la rvle?

Prsence dexplication? de
quels genres?

Quelle communication? (parole? silence?)

107

souvenirs que chacun


a avec blaireau, de ce
quil leur a appris.
Manire dont la mort
est voque

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi que
la comprhension de la
mort par lenfant en
adquation avec son
ge.

Qui est mort?

Blaireau

Cause de la mort

Vieillesse

Genre du dfunt

Mle

Prsence/absence
funbres

Non, on ne parle pas


du corps, etc. Renard
entre chez Blaireau et
trouve la lettre, cest
tout.

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Quand
Blaireau
meurt: cest la nuit, il
fait froid. Lorsque les
amis apprennent sa
mort: cest le dbut de
lhiver, la neige recouvre tout (en lien
avec la tristesse qui
les touche tous.)
Quand font appel aux
souvenirs: cest le dbut du printemps, la
neige
fond
tout
comme la tristesse.

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en compte?

Se sent seul, perdu et


malheureux,
pense
beaucoup Blaireau
la nuit, pleure. Puis
la fin les souvenirs
redonnent le sourire,
la pense nest plus
autant
douloureuse
(terminaison).

Et les besoins des adultes?

Cet album de jeunesse


offre ladulte une
base de discussion.

de

rites

108

Cet t-l de Gabrielle Vincent (1994)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation
de
lenfant
ou
du
personnage face la
mort?

ge de lenfant

Genre

Ractions

6-8 ans

Une petite Souris

Ragit
surtout

lattitude
bizarre
dErnest, quelle ne
comprend pas. Beaucoup cline et pense
principalement revivre
les souvenirs en retournant sur les diffrents
lieux plutt que de le
pleurer.

Toujours avec un adulte:


soit Ernest (la plupart du
temps), soit avec Gazou.
Trs entoure, la soutiennent, la consolent.

Oui

Oui normment, par


rapport au comportement dErnest Tu es de
mauvaise
humeur ?
Pourquoi es-tu si proccup? A quoi penses-tu?
Est-ce que Gazou est
malade? Elle va mourir
Ernest? Elle veut savoir la vrit, ses questions portent sur la possibilit de mourir et non
sur ce que cela implique,

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions


son entourage?

Grce au soutien, exprime-

109

t-il ses motions, ses ides?

Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

Quelle
sorte
de
communication peuton constater entre

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Attitude envers lenfant

Exprime-t-il ses motions?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

etc.
-

Sexprime beaucoup surtout ce quelle pense, ses


interrogations, mais ses
motions sont principalement dans les dessins.

Ernest

Cest un ours, il
soccupe de Clestine
(son tuteur?)

Mle

Protectrice, lui cache


que Gazou ne va pas
mieux,

Il veut cacher sa proccupation, de se contenir,


mais il ny arrive pas
vraiment car Clestine
comprend quil ne va
pas bien et finit par
comprendre quelle en
est la raison. Ses penses: la petite te regarde,
retiens-toi, mon vieux,
fait un effort, la petite
tobserve! Ernest, ressaisis-toi! Clestine va
comprendre.
Faire
semblant dtre gai sest
difficile. il ne veut
pas montrer et dvoiler
ses motions.

La gravit de la maladie
et le risque de mort est
cach pendant presque
110

ladulte et lenfant ou
le personnage face
la mort?

tout le rcit, ce nest


qu la fin, juste avant
quelle ne meure que
Clestine le dcouvre.
-

Oui

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

- 2x mourir; 3x perdre

Qui la rvle?

Clestine, de part toutes


ses interrogations et
suspicions par rapport
au comportement de
ladulte (comportement
bizarre dErnest et visites moins frquentes).

Linterrogation de Clestine sur la maladie de


Gazou (qui survient tardivement) permet
ladulte dvoquer le sujet en la rassurant et en
proposant un rituel
quils mettront en place
si elle dcde.

Beaucoup de silences et
desquives jusqu ce
que la petite mentionne
la mort, ladulte accepte
den parler mais seulement pour la rassurer.
La petite ressent tout ce
qui se passe, do toutes
ses interrogations, car
Ernest a un comportement trs bizarre. Il
communique travers
ses silences, ce quil
veut cacher.

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

Prsence dexplication? de
quels genres?

Quelle
communication?
(parole? silence?)

111

Manire dont la mort


est voque

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi
que la comprhension
de la mort par
lenfant
en
adquation avec son
ge.

Qui est mort?

Mme Gazou, une amie

Cause de la mort

Maladie (parlent de gurison et fait un sjour


lhpital).

Femme

Pas de rites funbres,


mais rituel de dposer
des fleurs aux endroits
o ils sont alls avec
Gazou.

Raliste

Genre du dfunt

Prsence/absence de rites
funbres

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en
compte?

La possibilit de continuer sa vie: les bons


souvenirs.

Et les besoins des adultes?

Trs long, mme si la


suspicion de la mort est
toujours l dautres pisodes sont voqus.

112

Larbre sans fin de Claude Ponti (1992)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation
de
lenfant
ou
du
personnage face la
mort?

ge de lenfant

Genre

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions

Pas indiqu

Hipollne fille, sorte de


souris

Grand.Mre est bizarre. Elle est l, et il


ny a plus personne dedans. Le lendemain
matin, Hipollne se
cache dans sa maison
secrte. Elle a un grand
trou dans son amour.
Elle est tellement triste
quelle se transforme en
larme et tombe en bas
de larbre. Elle a peur
(dOrtic: le monstre dvoreur denfant) elle se
transforme en pierre
pendant sept saisons (1
saison = mille ans). Petit petit redevient ellemme. Va pleurer
pour se reposer mais
pense que va rentrer
chez elle. Triste. Perdue
dans le noir. Aperoit
au loin une minuscule
lueur. Elle vainc Ortic
et retourne chez elle.

Lors de lannonce de la
mort, ses parents sont
runis avec elle.

113

Quelle
est
reprsentation
ladulte ?

la
de

Quelle
sorte
de
communication peuton constater entre
ladulte et lenfant ou
le personnage face
la mort?

son entourage?

Pas vraiment.

Grce au soutien, exprimet-il ses motions, ses ides?

Il ny a pas de questions, mais diffrentes


tapes quelle va surmonter.

Ne transmet pas ses


motions ses parents,
ni ses ides.

mre

femelle

rien de particulier

La mre montre quelle


est triste, elle pleure notamment devant sa fille.

Rvle

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Attitude envers lenfant

Exprime-t-il ses motions?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

On lui dit la vrit

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

1x: morte

La mre

Pas dexplications, pas

Qui la rvle?

Prsence dexplication? de
quels genres?

Quelle

communication?

114

dchanges ce sujet
entre la fille et les parents

(parole? silence?)

Manire dont la mort


est voque

Pas de communication,
mais la fille part tout de
suite dans son aventure
donc le besoin ne se fait
pas ressentir.

Qui est mort?

La grand-mre

Cause de la mort

Genre du dfunt

On ne sait pas, lorsquelle rentre la maison, larbre pleure (les


points lumineux sont
ses larmes) ce qui annonce que quelque
chose est arriv.

Femelle

Oui, Grand-Mre est


porte dans son berceau
de voyage sur la
branche dt, jusquau
bord de la nuit. Et puis
elle senvole entre les
feuilles du ciel. Elle a
lair aussi lgre quun
soupir. Quand le berceau de voyage disparat, Hipollne russit
dire au revoir. Rien que
dans sa tte, sans bouger les lvres.

Trs symbolique: des


animaux, un monde des
aventures fantaisistes.
On imagine que les diffrents mondes dans
lesquels elle passe et les
diffrentes tapes de
son aventure corres-

Prsence/absence de rites
funbres

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

115

pondent au chemin
parcourir pour surmonter son deuil.
Les stades du deuil
dans lalbum, ainsi
que la comprhension
de la mort par lenfant
en adquation avec
son ge.

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en
compte?

Et les besoins des adultes?

Tristesse, peur, retrouver vie davant, mais


pas tout fait fini, encore des preuves
passer avant daller
mieux.

Trs subtil. A part le


moment de lannonce
de la mort, le reste de
lhistoire ne fait pas directement de lien avec
la mort. beaucoup de
sous-entendus. Ouvre le
dialogue, nimpose pas
dexplications, de rponses.

116

Les couleurs de la vie de Margaret Wild (1997)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation de
lenfant ou du
personnage face
la mort?

- ge de lenfant

- Non mentionn

- Genre

- Petit cochon
fille: Rosaline

- Ractions

(animal),

- Se proccupe, accepte sagement


.

- Prsence de la famille, entourage


- Est-il curieux?
-

Fait-il part de ses questions


son entourage? Lesquelles?

- Grce au soutien de ses


proches, exprime-t-il ses
motions, ses ides?

Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

- Adulte principal, lien avec


lenfant?

- Une grand-mre
- Pas vraiment

- Pas vraiment

- Rosaline nexprime pas


vraiment ses motions. Il
semble quelle comprenne ce qui est en train
de se passer (sa grandmre qui se fatigue et qui
va bientt mourir).
- La grand-mre de Rosaline

- Qui est ladulte?


- Homme/ femme

- Femme (cochon)

- Attitude envers lenfant

- Rosaline vit avec sa


grand-mre depuis longtemps. Visiblement, ses
parents sont absents,
cest donc sa grand-mre
qui prend soin delle.
117

Mais elles se partagent


les tches: elles partageaient tout, mme les
corves
- Exprime-t-il ses motions?
- Pas vraiment. Tout se droule comme dhabitude,
jusquau jour o la
grand-mre de Rosaline,
se dit tre fatigue. Elle
dit clairement: je me
sens fatigue, je crois
quaujourdhui je vais
prendre le petit-djeuner
au lit. je dois tre
prte. Elle sait ce qui
lattend et elle rgle
toutes ses factures. Elle
nvoque jamais la mort,
mais Rosaline la devin.
Sa grand-mre essaye de
la rconforter: allons,
allons pas de larmes
Quelle sorte de
communication
peut-on constater
entre ladulte et
lenfant
ou
le
personnage face
la mort?

- La mort est-elle rvle, cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme-t-il?

- Elle nest ni rvle ni cache,


mais
devin,
comme une vidence.
- La mort est sue, elle ne
semble pas tre cache
par ladulte.

- Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

- 0x

- Qui la rvle?

- Personne

- Prsence dexplication? De
quels genres?

- Pas dexplications.

- Quelle

communication?

- La grand-mre de Rosa118

(parole? silence?)

line est de plus en plus


fatigue, elle sent sa fin
approcher, et elle prend
donc ses prdispositions
(retirer son argent et fermer son compte, rendre
ses livres la bibliothque et ne pas en reprendre dautres). Elle dit
quelle doit tre prte
et quand Rosaline lui
demande pourquoi, sa
grand-mre ne rpond
pas car Rosaline avait
compris et son cur se
serra. Tout est donc
sous entendu. Rien nest
dit clairement.
- Par contre, une fois que la
grand-mre de Rosaline
est consciente de sa fin
minente, elle veut profiter des derniers moments
qui lui restent et elle veut
partager cela avec sa petite-fille. Cest comme si
cette grand-mre, voulait
que cette mort laisse un
joyeux souvenir sa petite-fille. Elle ne veut pas
quelle soit triste, mais
quelle profite avec elle
de ces instants. nous allons faire la fte [] je
voudrais savourer le
spectacle des arbres, des
fleurs, du ciel de
tout !

Manire

dont

la

- Qui est mort ?

- A la fin de lhistoire, nous


pouvons supposer que la
119

mort est voque

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi
que
la
comprhension de
la mort par lenfant
en adquation avec
son ge.

grand-mre de Rosaline
dcde: Puis elle grimpa
dans le lit de grand-mre
et la prit dans ses bras.
Pour la toute dernire
fois, grand-mre et Rosaline restrent serres
lune
contre
lautre
jusquau matin.

- Cause de la mort

- Naturelle (vieillesse)

- Genre du dfunt

- Femme (grand-mre)

- Prsence/absence de rites
funbres

- Il ny a pas de prsence de
rites funbres.

- Raliste ou symbolique ?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

- Plutt raliste, mais sans


tre trs vocateur, explicite. Jamais le mot
mort nest prononc, il
nest jamais question de
cela, et pourtant le livre
traite de la mort. Trs
subtile, car celle-ci est
sous entendue

- Est-ce que les besoins des


enfants pris en compte?

- Il est peut tre souhaitable


daccompagner cette lecture dune explication,
dune discussion supplmentaire, car vu que
la mort nest pas explicite, lenfant peut peuttre interprter lhistoire
dune toute autre manire.

- Et les besoins des adultes?

120

- Ce livre peut servir


dappui pour un adulte
qui veut aborder le thme
de la mort avec un enfant. Par contre, comme,
nous lavons dit cidessus, il est ncessaire
que ladulte poursuive
ensuite, avec une discussion, une explication.

121

Bonjour Madame la mort de Pascal Teulade (1997)


Questions
recherche

de Questions danalyse
- ge

Quelle
est
la
reprsentation de
lenfant ou du
personnage face
la mort?

- Genre

- Ractions

- Prsence de la famille, entourage

- Est-il curieux?
-

Fait-il part de ses questions


son entourage? Lesquelles ?
- Grce au soutien de ses
proches,
exprime-t-il ses
motions, ses ides?

- Le personnage principal
est jou par une trs
vieille dame ge de 99
ans. Elle nentendait et
ne voyait presque plus
rien

- Fait comme si elle ne


comprenait pas.

- Son mari est dcd il y


a longtemps, il ne lui
reste plus quun chat,
une poule, une chvre et
une vache.
- Pas vraiment
- Non

- Non, car elle ne semble


pas comprendre ce qui
se trame, du moins, au
dbut de lhistoire. Ce
nest qu la fin de
lhistoire quelle comprend quelle va mourir
et le but de la visite de la
Mort.

- N. B. La vieille dame remarque la mauvaise


122

mine de la Mort et elle


va sen occuper changez-vous
vous
tes
trempe, tenez, je vous
prte ma robe de nuit.
[] allez donc vous
tendre sur mon lit. []
Elle lui glissa une bouillotte sur les pieds, puis
elle la borda et lui fredonna [] une berceuse
de son enfance. Ce
nest donc pas la Mort
qui soccupe de la vieille
dame,
mais
bien
linverse.
Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

Adulte principal, lien avec


lenfant?
- Qui est lautre personnage?

- Homme/ femme

- Il semblerait que ce personnage soit une femme.

- Attitude envers lenfant

- La mort tente de faire


comprendre la dame
quil est temps de mourir, mais cette dernire
de comprend rien, elle
nentend presque plus.

- Exprime-t-il ses motions ?


Quelle sorte de
communication
peut-on constater
entre ladulte et
lenfant
ou
le
personnage face
la mort?

- Il sagit de la Mort
( ltrange personnage
avec sa faux, sa longue
cape noire et son air dterr )

- La mort est-elle rvle, cache ou tue ?

- Non.
- La mort du personnage
est voque qu la fin
de lhistoire. Nanmoins, vu quun des personnages est reprsent
par la Mort (personnification), nous pouvons
dire quelle est somme
toute prsente toute au
123

long de lhistoire.

- Lui dit-il la vrit ou la


transforme-t-il?
- Prsence du mot mort
dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

- Oui, la mort voque quil


est temps que la vieille
dame meurt.
- Mort=23
Autre
mot
(mme famille/dsignant
la mort)=4
- Le narrateur la fin de
lhistoire

- Qui la rvle?
- Il
ny
a
dexplications.

pas

- Prsence dexplications? De
quels genres?

- Quelle
communication ?
(parole? silence?)

Manire dont la
mort est voque

- Il y a une communication
directe (la mort est claire
dans ses propos: Cest
la Mort, je viens vous
emmener [] allez, il
faut mourir !. Mais la
vieille ne lentend pas.
Le fait que la vieille
dame nentende pas, va
prolonger sa vie de
quelques jours, et les
deux personnages vont
tisser des liens. A la fin
de lhistoire, la vieille
semble avoir compris
quelle allait mourir.

- Qui est mort ?

- La vieille dame

- Cause de la mort

- Naturelle (vieillesse)

- Genre du dfunt

- Femme
124

- Prsence/absence de rites
funbres

- Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi
que
la
comprhension de
la mort par lenfant
en adquation avec

- Est-ce que les besoins des


enfants pris en compte?

- Pas vraiment, mais sur la


dernire image, nous
pouvons voir sa tombe.

- Plutt raliste, mme sil


y a quand mme des
symboles au sein de
lhistoire: une personnification de la mort.
Celle-ci
accompagne
cette vieille dame terriblement seule vers la
mort. Elle va dabord la
rendre utile en lui donnant
loccasion
de
soccuper delle, et de
profiter de sa compagnie, avant quelle dcde. En ce qui concerne
les couleurs des images,
celles-ci sont plutt varies. Notons tout de
mme que la couverture
est assez sombre. La
mort arrive la nuit, puis
le reste de lhistoire se
droule plutt la journe,
donc les couleurs sont
claires. Puis le soir de
lanniversaire de la
vieille dame, (dernier
soir), il fait de nouveau,
nuit.

- Ce livre retrace le chemin


quune vieille femme effectue en compagnie de
la Mort, vers sa propre
mort.
125

son ge.

- Et les besoins des adultes?

- Il peut tre lu aux enfants


par des adultes, car il est
plutt direct; en effet, la
mort est prsente ds la
premire page, mais pas
de manire choquante.
Ladulte peut sans autres
sappuyer sur ce livre
pour aborder le thme de
la mort avec lenfant.

126

Eva et Lisa de Thierry Robberecht 2004


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation de
lenfant ou du
personnage face
la mort?

ge de lenfant

Non mentionn

genre

Fille

Ractions

Tristesse, variation de
lhumeur. Eva passe par
diffrentes humeurs et
motions: Depuis, que
Lisa nest plus l, Eva a
toujours envie de rire
quand les autres sont
tristes, et de pleurer quand
ils sont heureux

Prsence de la famille, entourage

Non

Oui

Eva se pose beaucoup de


questions lies au dcs de
sa sur aine: Est-ce que
tu me vois? O peut bien
tre Lisa?. Mais elle ne
pose pas ces questions
son entourage, elle se les
pose elle-mme.

Eva exprime ses motions


et ses ides, mais cela dans
son coin. En effet, il ny a
pas de personnes (adultes
plus spcifiquement) prsentes pour elle, sauf
quelques camarades de
classe, avec qui elle ne discute pas beaucoup, car
ceux-ci prouvent de la pi-

- Est-il curieux?
-

Fait-il part de ses questions


son entourage? Lesquelles ?

Grce au soutien de ses


proches, exprime-t-il ses
motions, ses ides?

127

ti pour elle, et cela la drange.

Quelle
est
reprsentation
ladulte?

la
de

Quelle sorte de
communication
peut-on constater
entre ladulte et
lenfant
ou
le
personnage face
la mort?

Adulte principal, lien avec


lenfant ?

Qui est ladulte ?

Homme/ femme

Attitude envers lenfant

Exprime-t-il ses motions?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme-t-il?

Il ny a pas dadultes prsents aux cts dEva.

Lhistoire ne spcifie pas


de quelle manire la mort
est apprise. Eva connait la
vrit, elle sait que sa sur
est morte.

(Il ny a pas dadultes)

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

1X Morte

Qui la rvle?

Non mentionn

Prsence dexplications?
De quels genres?

Non, il ny a pas dadultes,


donc pas dexplications.
Cependant des pseudos explications sont donnes par
les camarades dEva: O
peut bien tre Lisa? Une
amie dEva pense quelle
est au ciel. Un autre quelle
sest change en arbre ou
en fleur Mais Eva ne
pense pas la mme chose:
Eva, elle sait bien que ce
128

nest pas vrai, mais elle ne


dit rien. .

Manire dont la
mort est voque

Il ny a pas de relle communication, vu quEva, le


personnage principal, est
presque toujours toute
seule.

Qui est mort?

Lisa, la sur aine dEva

Cause de la mort

Genre du dfunt

Les causes ne sont pas


mentionnes.

Prsence/absence de rites
funbres

Cest une petite fille

Les rites funbres ne sont


pas prsents dans cet album. La mort est introduite
subitement, alors que le
lecteur ne sy attend pas du
tout. Lhistoire commence
avec la description brve
de deux surs qui se ressemblent, qui jouent ensemble et qui se racontent
des secrets, et trois pages
plus tard, le lecteur apprend que la sur ane est
morte.

Par rapport limage, il y


a un jeu de couleurs. En effet, lorsque le narrateur raconte plus prcisment le
deuil, il fait nuit, les couleurs sont donc sombres.
Alors quau dbut de
lhistoire et vers la fin galement, il y a beaucoup de
verdure, de vert dans les

Quelle
communication?
(Parole? Silence?)

Raliste ou symbolique?
(Prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

129

images, comme pour reprsenter la vie. Cependant, il


est intressant de noter que
dans le titre de lalbum:
Eva et Lisa il y a un indice, le prnom Lisa est lgrement effac, ce qui
peut faire prsupposer une
perte, une disparition. De
plus, une seule petite fille
est reprsente sur la couverture, il sagit dEva.
Les stades du deuil
dans lalbum, ainsi
que
la
comprhension de
la mort par lenfant
en adquation avec
son ge.

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en
compte?

- Cet album de jeunesse


dcrit clairement un deuil,
le deuil quEva est en train
de
vivre.
Plusieurs
particularits de ce dernier
y sont dcrites et elles
peuvent tre comparables
ce dont certains auteurs et
thoriciens ont pu dire de
la mort et du deuil. En
effet, lenfant va avoir des
comportements,
des
humeurs changeantes; un
moment il est triste,
dautres il est joyeux. Il se
sent terriblement seul et
abandonn: sa chambre
tait devenue trop grande,
la nuit trop noire. Il se
retrouve en dcalage par
rapport aux enfants de son
ge qui ne vivent pas la
mme
situation
douloureuse: les autres
sont bizarres avec Eva, ils
lobservent avec un sourire
dsol. Lenfant se pose
des questions, du genre: o
130

es-il /elle, me voit-il/elle,


etc.

Et les besoins des adultes?

Puis, peu peu, avec le


temps, la douleur semble se
calmer: Eva
noubliera
jamais
Lisa,
mais
doucement,
imperceptiblement, la nuit
deviendra moins noire et
les larmes scheront.
- Cet album peut trs bien
tre lu par ladulte et il
convient bien aux enfants.
Il est raliste sans trop tre
cru. Il aborde la perte dun
autre membre de la famille,
savoir, une sur.

131

Vieil lphant de Laurence Bourguignon (2004)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation
de
lenfant
ou
du
personnage face la
mort?

ge de lenfant

Genre

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions


son entourage?

Reprsent
Souris

Femelle

Son cur se serre, ne


veut pas quil parte, elle
y pense souvent et a
peur. Puis elle grandit et
elle essaie de laider
quand son tat empire
(ny voit plus grandchose, nentend pas bien
tousse, na plus faim) Se
rend compte que situation est grave. A grandi,
na plus autant peur,
mme si elle a du chagrin. Aide rparer le
pont : sera heureux lbas.

Le seul est Vieil Elphant (un petit oiseau est


parfois prsent mais
loign mais dans la dernire image, on voit la
souris avec loiseau donc
nouvelle amiti et ne sera pas seule)

Dmontre une certaine


curiosit: nhsite pas
poser les questions qui

par

Petite

132

lui viennent lesprit.

Quelle
est
reprsentation
ladulte ?

la
de

Quelle
sorte
de
communication peuton constater entre
ladulte et lenfant ou
le personnage face
la mort?

Pas de questions part le


fait quil puisse revenir
ou pas si elle laide, mais
surtout une difficult
daccepter que Vieil
Elphant sen aille

Oui clairement: Je ne
veux pas que tu partes!
Je veux que tu restes
avec moi!

Le Vieil Elphant, un
ami

Grce au soutien, exprimet-il ses motions, ses ides?

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Mle

Attitude envers lenfant

La rassure, lorsquil part


aussi: je nai pas peur.
Tout ira bien, je le sais.

Exprime-t-il ses motions?

Plutt son ressenti (la


vieillesse qui sempare
de lui).

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Est rvle en avance par


Vieil Elphant lui-mme.

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

Lui dit la vrit (quil va


partir et ne plus jamais
revenir),
mais
il
nvoque aucun moment la mort.

Aucun. Partir dans le


Pays des Elphants: spar par un ravin, = une
fort luxuriante

Vieil Elphant en parle


Petite Souris.

Cest l que mes pa-

Qui la rvle?

Prsence dexplication? de
quels genres?

133

Manire dont la mort


est voque

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi
que
la
comprhension de la
mort par lenfant en
adquation avec son

rents sont partis, et mes


frres, et tous mes amis.
Bientt moi aussi je
men irai. Ce nest pas
triste. Les lphants sont
heureux l-bas. On ne
revient pas de l-bas.
Un jour, quand il serait
trop vieux ou trop malade, il faudrait quil
parte.

Quelle
communication?
(parole? silence?)
-

Communication prsente
puisque llphant en
parle la souris pour la
prvenir et essaie de lui
expliquer au mieux, puis
lorsquils
reviennent
chez eux parce que la
passerelle tait casse. A
ce moment-l le silence
sinstaure
faisait
comme si de rien ntait

Qui est mort?

Vieil Elphant

Cause de la mort

Vieillesse

Genre du dfunt

Mle

Prsence/absence de rites
funbres

Pas prsents

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

La mort est reprsente


par le Pays des Elphants, le pont reprsente le chemin parcourir,
la
difficult
daccepter la mort

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en
compte?

Irrversibilit reviendras-tu si je taide. Son


cur se serre, ne veut
pas quil parte, elle y
pense souvent et a peur.
Avec le temps et lge
134

ge.

(car grandit) accepte


mieux cette sparation
-

Et les besoins des adultes?

Prsence dexplications
sur lesquelles ladulte
peut appuyer son discours. Mais il nest pas
imposant, par le fait quil
nvoque pas clairement
la mort, mais un dpart
dfinitif.

135

On me cache quelque chose de Mlanie Florian (2007)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
reprsentation
lenfant
ou
personnage face
mort?

la
de
du
la

ge de lenfant

Genre

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Cinq ans (se prsente


au dbut de lhistoire)

Fille Suzie, surnom:


Petit Bout

Est triste parce que


voit les autres tristes.
Rflchi sur ce quest
la mort: cest comme
dormir. Veut rassurer
sa mre.

Ses
parents,
ses
grands-parents, prsence
dun
frre
(Louis 10 ans, 1m47)
mais on ne le voit jamais.

Elle ne dmontre pas


vraiment de la curiosit. Voit que sont tous
tristes, alors elle est
aussi triste mais ne
sait pas pourquoi.
Alors je ne dis rien
du tout.

Insistance sur le fait


quelle est trs petite
donc mise part
quelques fois

Nexprime pas ce
quelle ressent son
entourage. Nous fait
part de ses impres-

Est-il curieux

Fait-il part de ses questions


son entourage?

Grce au soutien, exprime-til ses motions, ses ides?

136

sions.
Quelle
est
reprsentation
ladulte ?

la
de

Quelle
sorte
de
communication peuton constater entre
ladulte et lenfant ou
le personnage face la
mort?

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Attitude envers lenfant

Exprime-t-il ses motions?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot pour

La mre.

Femme

La console, la prends
dans ses bras.

Sont tristes. Pp ne
parle plus beaucoup.
Papa et maman froncent tout le temps les
sourcils Je sens son
cur qui bat. Il bat
doucement. On dirait
quil pleure. Quand
la fille parle la mre,
Elle me prend dans
ses bras et pleure.

Est triste parce que


tout le monde est
triste, mais ne sait pas
pourquoi. Les grands
font des secrets, des
secrets interdits aux
petits.
nanmoins
tout coup elle dit je
me couche par terre.
Cest pour voir comment a fait quand on
est mort. La mort est
plutt devine.

Sa mre ne nie pas,


elle sait donc la vrit.

137

dsigner la mort?)
-

Manire dont la mort


est voque

1x: mort

Cest la petite fille qui


va dire sa mre que
mourir cest comme
dormir Comme a,
elle aura moins peur
pour mm.

des choses de grands


bouts quon explique
pas aux petits qui sont
de trop petits bouts
pour
comprendre.
Les explications donnes par lenfant, ce
quelle croit: tre couch comme quand on
est mort, comme
pour faire la sieste.
Je me dis qutre
mort, a doit tre
comme dormir

Suzie est la seule


parler, il sagit dun
monologue, donc pas
de rponse de la part
des adultes part des
ractions de rconfort
envers elle.

Qui la rvle?

Prsence dexplication? de
quels genres?

Quelle communication? (parole? silence?)

Qui est mort?

Sa mm

Cause de la mort

Sans doute la vieillesse (elle est souvent


couche).

Genre du dfunt

Femme

Prsence/absence de rites

138

Les stades du deuil


dans lalbum, ainsi
que la comprhension
de la mort par lenfant
en adquation avec
son ge.

funbres

Non
prsents.
Dailleurs nous avons
du mal comprendre
quand est-ce quelle
est morte: lorsque les
adultes sont tristes
sans doute et quelle
se demande comment
a fait dtre mort. On
ne sait pas comment
elle lapprend, si on
lui dit ou pas ou si elle
la compris toute
seule.

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Trs color, couleurs


douces,
beaucoup
dlments dans les
images

Est-ce que les besoins des


enfants sont pris en compte?

Mort assimile un
sommeil, on parle seulement de tristesse.
Cest tout.

Il ny a que les rflexions de lenfant


sans rponses des
adultes. Laisse donc
libre
cours

lintervention
des
adultes envers les enfants, nimpose pas
des explications. Un
livre tout en douceur.

Et les besoins des adultes?

139

La Crote de Ch. Moundlic (2009)


Questions
recherche

de Questions danalyse

Quelle
est
la
reprsentation
de
lenfant
ou
du
personnage face la
mort?

ge de lenfant

Genre

Ractions

Prsence de la famille, entourage

Est-il curieux

Pas indiqu: environ 6-8


ans

Garon

Nexprime pas ce quil


ressent tout de suite, mas
a finit par sortir. La
veille, lorsque la mre lui
dit quelle va partir pour
toujours, il lui dit quelle
peut revenir plus tard,
puis il se met en colre
contre elle avant de pleurer. Aprs la mort : bon
dbarras Reproche la
mre de ne pas avoir tout
expliqu son pre avant
dtre parti (comment
faire le petit pain avec le
miel en zigzag). Mais arrive quand mme blaguer (tout seul) sur la rflexion de son pre.
Cest nul de nous laisser
comme a, et pas trs malin . naime pas voir son
pre pleurer.

Le pre et la grand-mre
maternelle

Dmontre une certaine


curiosit, mais il ne la
communique pas forc140

Quelle
est
reprsentation
ladulte ?

la
de

ment son entourage.

Fait-il part de ses questions


son entourage?
-

Ne sait pas comment


soccuper dun papa
abandonn comme a.
Sa proccupation est de
savoir comment ne pas
oublier sa mre. Il rassure
son pre, le console, se
proccupe de lui.

Ne dit pas vraiment ce


quil pense, quelles sont
ses proccupations, il ne
les partage pas, ne les dvoile pas un adulte.
Lorsque son pre, au dbut lui dit que cest fini
il fait semblant de ne pas
comprendre. Pleure parce
que ne sait pas comment
soccuper de son pre.
Mais lorsque la grandmre ouvre les fentres il
hurle, pleure, crie parce
quil a peur que sa mre
va partir pour de bon. Il
se sent fatigu.

Son pre/sa grand-mre

Homme/femme

Le pre donne
limpression de ne pas
vouloir le brusquer: le regarde toujours mais ne dit
pas grand-chose part au

Grce au soutien, exprimet-il ses motions, ses


ides?

Adulte principal, lien avec


lenfant?

Qui est ladulte?

Genre

Attitude envers lenfant

141

Quelle sorte de
communication
peut-on
constater
entre ladulte et
lenfant
ou
le
personnage face la
mort?

La mort est-elle rvle,


cache ou tue?

Lui dit-il la vrit ou la


transforme?

Prsence du mot mort


dans le texte (autre mot
pour dsigner la mort?)

Qui la rvle?

Prsence dexplication? de
quels genres?

dbut

Exprime-t-il ses motions?


-

souriait en tout petit le


pre a pleur mais il nest
pas montr entrain de
pleurer. Regarde toujours
son fils. Pas de relle expression de sentiments ou
dmotions (la bouche
nest pas dessine, il ny a
que les yeux qui parlent:
regard condescendant).
Lenfant dtecte sa tristesse (pleure quand je dis
le mot maman) mais elle
nest pas montre.

Rvle, le sait mme


avant.

La vrit

Oui, 3x le mot morte et


1x le mot mourir. Le pre:
cest fini; elle est partie
pour toujours

La mre

Justifications de la mre:
trop fatigue; son corps
ne savait plus la porter;
allait partir pour toujours.

Enormment de silence,
trs peu de paroles. Pas de
rponses aux propos du
pre, pas de rponse aux

Quelle
communication?
(parole? silence?)

142

propos de lenfant mme


lorsquil se montre rvolt au dbut, le pre le regarde mais ne parle pas.
Cest pas grave quil ne
sache plus vraiment bien
me parler La grand-mre
intervient pour lui apporter la rponse quil recherche comment ne pas
loublier Elle est juste l,
dit-elle, au creux de toi, et
elle ne partira pas dans
son cur.
Manire dont la
mort est voque

Qui est mort?

La mre

Cause de la mort

Genre du dfunt

Elle nest pas clairement


voque, mais il sagit
trs certainement dune
mort lie la maladie

Prsence/absence de rites
funbres

Femme

Lenfant en parle (on va


la mettre dans une bote et
puis dans la erre o elle se
transformera en petite
poussire. Tout le monde
sera gentil avec moi et
personne ne me dira que
cest pour la vie. Je sais
trs bien que mourir, a
veut dire quon ne vivre
plus jamais.) mais leur
droulement ne fait pas
partie de lhistoire.

Couleurs: le rouge est toujours prsent, dans le dcor ou pour exprimer


lmotion du garon (en
colre, etc.)

Recherche de compromis,

Les stades du deuil

Raliste ou symbolique?
(prsence de mtaphores,
symboles,
couleurs
claires/foncs, etc.)

Est-ce que les besoins des

143

dans lalbum, ainsi


que
la
comprhension de la
mort par lenfant en
adquation avec son
ge.

enfants sont
compte?

pris

en

refus de la situation
(avant la mort), puis ne se
rend pas compte de la situation (comme si de rien
tait) colre, troubles du
sommeil, saccroche aux
souvenirs de sa mre
(odeur, la voix) hurle,
pleure (fatigu de retenir
ses sentiments), obtient
rponse, se sent mieux,
comme une blessure cicatrise. Lirrversibilit et
voque.
-

Et les besoins des adultes?

Cet album apporte un certain nombre de rponses


en utilisant des mots
simples. Il constitue une
base de discussion propice pour un adulte qui
devrait faire face ce
genre de questions et qui
ne saurait pas comment
sy prendre.

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