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Qumrn, le secret des manuscrits de la mer Morte

La Bibliothque nationale de France (BnF) a prsent, pour la premire fois, l' exposition didactique ponyme
assortie dun passionnant catalogue sur les rouleaux de cuir en hbreu dcouverts en 1947, peu avant la recration de lEtat dIsral, par deux
Bdouins dans une grotte de Qumrn, prs de la mer Morte. Des fragments des manuscrits, des documents indits insrs dans un cadre rappelant
le contexte des dcouvertes archologiques, leur histoire et leur impact sur limaginaire scientifique et populaire de notre temps . Un rappel de
plus de 50 ans de recherches permettant encore de renouveler notre connaissance , des habitants juifs de Qumrn, de la naissance de la
Bible, du judasme ancien et des premiers temps du christianisme . Des manuscrits ont t mis en lignele 26 septembre 2011. L'Institut protestant
de thologieaccueille, le mardi de 13 h 15 h, ds le 8 dcembre 2015, le sminaire Qumrn de Paris.

A lhiver 1947, recherchant une bte, un Bdouin dcouvre dans une grotte de Qumrn, plateau dsert depuis lAntiquit et dominant les rives de la mer Morte, 20 km au
sud-est

de

La

Jrusalem,

plus

importante

des

aventure

rouleaux

archologique

de

cuir

du

en

XXe

hbreu.

sicle

Ces rouleaux manuscrits parviennent un savant juif, lazar Sukenik, vivant en Palestine sous mandat britannique et qui en saisit limportance. Boulevers, ce dernier
pressent quils sont crits en caractres hbreux trs anciens et se rend compte quil sagit de textes bibliques et dautres textes totalement inconnus .

Inattendues trouvailles clandestines, brocanteur-cordonnier, intermdiaire intress , expert masqu, ngociations de sommes faramineuses : le dcor est plant
pour une incroyable saga .

Des fouilles archologiques sont entreprises dans les grottes et le site environnant.

De 1947 1956, Bdouins et archologues dcouvrent onze grottes contenant des centaines de manuscrits de livres bibliques vieux de plus de 2 000 ans, crits en
hbreu, en aramen et en grec . Parmi eux, se trouvent des documents anciens tmoignant de lexistence dune communaut dont les membres respectaient des rgles
strictes de puret. Conduits par un nigmatique Matre de Justice , ils vivaient dans lattente du Messie et se prparaient pour la fin des temps .

De 1953 1960, sont dchiffrs des rouleaux presque intacts et reconstituer un puzzle gigantesque de centaines de milliers de fragments, en hbreu, en aramen, en
grec .

Cette dcouverte a suscit des questions, dont un grand nombre rest sans rponse. Qui taient les habitants de
Qumrn ? Les manuscrits ont-ils t crits par eux ? Pourquoi laccs aux manuscrits dcouverts Qumrn fut-il limit ? Qui a copi les manuscrits de la mer Morte ? La
Rgle de la Communaut rgit-elle la vie des occupants du site de Qumrn ? Sagit-il de la secte des essniens mentionne par les sources antiques ?

A ces interrogations des scientifiques, a fait cho lengouement du grand public senqurant du temps mis divulguer le contenu des rouleaux.

Aujourdhui encore, dintenses polmiques demeurent.

Plus de 130 pices photographies dpoque, chronologie, glossaire, monnaies, cartes sur la Jude antique - sont exposes, pour
la plupart issues des collections de la BnF, mais galement un fragment majeur du Rouleau du Temple montr pour la premire fois en France, conserv au Muse dIsral
de Jrusalem, des objets archologiques dcouverts Qumrn provenant du Louvre et du muse de la Bible et de la Terre Sainte. Ces documents tmoignent de la longue

et complexe laboration et fixation du texte biblique : fragments de la genizah du Caire, exemplaire unique de la Septante, Bibles hbraques et samaritaines mdivales,
version thiopienne du livre dHnoch . Ce Livre quErnest Renan appelait le grand livre consolateur de lhumanit .

Qumrn,

une

bibliothque

connue

depuis

des

sicles

A lEst de Jrusalem, 417 mtres au-dessous du niveau de la mer, la mer Morte stend sur plus de 1 000 m et recueille les eaux du Jourdain. Sa grande quantit de sel
interdit tout organisme autre que des bactries dy vivre.

La Bible la qualifie de mer de sel et y situe Sodome et Gomorrhe, villes maudites sur lesquelles Dieu fait se
dverser un dluge de feu et de soufre. Quant aux historiens grecs et romains de lAntiquit, ils la dnommaient la mer dAsphalte .

Les rives de la mer Morte taient apprcies en raison de leurs sources chaudes ou de leurs palmeraies. Cette mer tait exploite pour son sel ou son bitume naturel. Des
navires reliaient ses diffrents fortins et comptoirs. Parmi eux, les ruines connues sous le nom de Qumrn taient habites depuis lge de fer. Dans les innombrables
grottes situes proximit, des hommes ont dpos il y a 2 000 ans des centaines de manuscrits religieux . L, les plus vieux manuscrits de la Bible ont t dcouverts par
un,

puis

deux

Bdouins,

en

1947.

La dcouverte des premiers manuscrits suscita un regain dintrt pour les tmoignages de lAntiquit et du Moyen ge qui mentionnaient dj lexistence de
manuscrits

hbreux

dcouverts

dans

des

grottes,

prs

de

Jricho .

Selon le tmoignage de lvque de Csare, Eusbe, remontant au IVe sicle, des manuscrits hbreux de la Bible conservs dans des jarres auraient t dcouverts et
utiliss pour corriger les erreurs de traduction de la Septante (traduction en grec de la Bible hbraque pour les juifs dAlexandrie). Selon un autre tmoignage, celui de
lvque syriaque Timothe, datant du Xe sicle, des manuscrits auraient t dcouverts par hasard dans une grotte par un berger lanc la poursuite de son chien .

Aucune de ces sources ne localise le lieu o se trouvaient ces manuscrits et aucun de ces auteurs ne cite
explicitement Qumrn.

Lhistoire des manuscrits de la mer morte correspond une saga romanesque, fertile en rebondissements rocambolesques : de la dcouverte des premiers rouleaux en 1947
jusquen

1955,

des

milliers

de

fragments,

de

taille

diverse,

sont

dcouverts

dans

les

11

grottes

du

site

de

Qumrn.

Les scientifiques des Ecoles archologiques franaise, anglaise et amricaine de Jrusalem se livrent une vritable comptition contre les Bdouins dans les falaises du
site .

Ds 1949, le pre Roland de Vaux, directeur de l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem, entreprit
les fouilles de Qumrn. Il dgagea un site aux dimensions modestes (140 x 80 mtres) compos dune dizaine de constructions rudimentaires dont deux grandes salles
et quelques ateliers. Il dgagea galement une grande quantit dobjets, mais pas un seul fragment de manuscrit. Il mit au jour le rseau de canaux qui distribuaient
leau vers seize bassins, citernes et piscines .

Cette

course

aux

fragments

se

poursuivit

aussi

sur

le

march

des

antiquits.

Avec pour cadre historique les tensions lies la recration de lEtat juif, cette aventure conjuguant enjeux scientifiques et politiques, met en scne de nombreux
protagonistes : des Bdouins chasseurs de trsors, des intermdiaires plus ou moins scrupuleux, des hommes de main, des chercheurs-pigraphistes de gnie, des
acheteurs

La

anonymes,

Bibliothque

des

des

archologues

manuscrits

de

de

la

terrain...

mer

Morte

A Qumrn, des dizaines de milliers de fragments provenant de quelque 900 manuscrits diffrents ont t extraits de 11
grottes.

De ce nombre lev de documents, certains chercheurs en ont induit que ces manuscrits constituaient une bibliothque. Pour le pre Roland de Vaux, ctait la bibliothque
dune communaut religieuse vivant le site. Pour Sukenik, pigraphiste (expert en tude des inscriptions) gnial, il sagirait dune genizah (lieu recevant des livres sacrs)
similaire celle fameuse du Caire (Egypte). Les avis demeurent partags sur lorigine de ces manuscrits, presque tous en hbreu ou en aramen, rarement en grec, que lon
peut classer ainsi :

prs

de

250

exemplaires

des

exclus

des

livres

livres

par

la

qui

suite

composent

de

la

Bible

aujourdhui

par

les

juifs

la

et

les

Bible,

chrtiens,

- des uvres indites tels des commentaires des livres de la Bible ainsi que des textes contenant les rgles de vie dune communaut religieuse comme le Rouleau du
Temple et la Rgle de la communaut .

Le judasme et le christianisme fondent leur message sur la Bible dont le contenu a t dfinitivement fix il y a environ 1500 ans. Les juifs reconnaissent lautorit du
texte massortique tabli vers le VIe sicle de notre re. Les chrtiens emploient diffrentes traductions grecque et latine pendant lAntiquit et au Moyen ge ;
allemande, anglaise et franaise .

La Bible a t labore diffrentes poques. Les premires rdactions du Pentateuque - cinq premiers livres de la
Bible (Gense, Exode, Lvitique, Nombres, Deutronome) ou Torah datent du dbut du premier millnaire avant lre commune.

Quelques sicles plus tard, les juifs dAlexandrie traduisent la Bible hbraque en grec.

Au dbut de lre commune, le choix des livres qui la composent est dfinitivement fix .

Avant la dcouverte de Qumrn, le plus ancien manuscrit de la Bible connu datait du Moyen ge. Les plus de 200 manuscrits de la Bible retrouvs dans les grottes datent
du IIIe sicle avant notre re au Ier sicle de notre re . Cet vnement majeur a clair sous une lumire nouvelle le texte biblique.

A Qumrn, ont galement t trouvs des manuscrits mettant en scne des personnages et thmes proches de ceux des textes de la Bible. Certains taient totalement

inconnus, dautres, rejets par la tradition juive mais inclus dans la Bible chrtienne. On les nomme apocryphes par opposition aux livres canoniques . Lorsque la
rdaction dun apocryphe est attribue un personnage biblique, on parle duvre pseudpigraphe , cest--dire dont le nom de lauteur est faux .

Certaines glises chrtiennes ont intgr dans leur canon des crits considrs comme apocryphes pour la tradition juive. Ont par exemple t retrouvs Qumrn les
originaux hbreux de trois ouvrages considrs comme canoniques par lEglise catholique : Tobit, Ben Sira et lEpitre de Jrmie. Le trs clbre livre dHnoch avait t
canonis par lEglise dEthiopie. Seule la traduction thiopienne tait connue dans son intgralit, or une version en aramen compose plusieurs sicles avant notre re a
t

retrouve

La liste des apocryphes dcouverts Qumrn est bien plus longue : Apocryphe de la Gense, de Josu, de SamuelRois, etc. Les crits qui formeront les premiers livres
de la Bible taient dj fixs Qumrn. Cependant, la prsence dun aussi grand nombre dapocryphes dans les grottes permet de penser que le choix dfinitif des textes
ntait

pas

encore

fix.

Avant la dcouverte des manuscrits de la mer Morte, les seul tmoignages de la langue et de lcriture pratiques en Jude 200 ans avant lre commune taient constitus
dinscriptions

sur

des

sceaux,

des

monnaies

et

des

tessons

de

poterie.

La majorit des manuscrits datant de cette poque dcouverts Qumrn sont en hbreu. Certains textes sont composs dans un dialecte aramen parl lpoque de
Jsus

de

Nazareth .

Le choix de lhbreu, langue sacre, dans la composition des textes de Qumrn pouvait tre interprt comme un choix idologique . On a longtemps considr que
lhbreu avait t remplac par laramen en Jude cette poque. Or, il y tait encore largement utilis lpoque de Qumrn.

Deux alphabets, trs proches, coexistaient aussi Qumrn et dans Eretz Isral. Lun, palo-hbreu , tait
apparent lalphabet phnicien et rest en usage parmi les habitants de Jude qui navaient pas t dports Babylone en 587 avant lre commune. Lautre, juden
, tait lorigine utilis pour transcrire laramen. Il avait t ramen par les exils de Babylone revenus Jrusalem. Certains manuscrits de Qumrn sont en caractres
palo-hbreux, dautres en criture judenne . Certains scientifiques estiment que les scribes connaissaient les deux critures. Lcriture palo-hbraque fut abandonne
au dbut du deuxime sicle de lre commune au profit de lcriture hbraque judenne.

Un tiers environ de la bibliothque de Qumrn est constitu de manuscrits ni bibliques, ni apparents la Bible. Ils se distinguent des autres documents, bibliques ou
apocryphes, car ils nont de parents nulle part ailleurs . Ils ont t dnomms par les scientifiques une littrature communautaire car ils paraissent provenir dun
groupe religieux dont ils rvlent des rituels et de la liturgie, expriment les proccupations spirituelles, les attentes messianiques . Ils relatent aussi les nombreux

codes

Deux

disciplinaires

documents

permettent

rgissant

dclairer

la

la

vie

vie

de

de

la

la

communaut.

communaut

LEcrit de Damas relate la fondation de la communaut, la perscution et lexil de son fondateur au pays de Damas o la communaut sjourna un temps .

Le Rouleau du Temple : lun des manuscrits les plus impressionnants et les mieux conservs, consigne les
interprtations que les sages de la communaut faisaient des commandements de la Torah .

Les scientifiques sont partags sur lidentification de cette communaut. Comme celle-ci se trouvait prs du site de Qumrn, il est possible quelle y ait vcu. Mais les crits
de cette communaut se caractrisent par labsence de nom de personnage historique, de date permettant daffirmer que les anciens habitants de Qumrn sont les
membres de la communaut.

En 1952, un rouleau de cuivre a t extrait dune grotte. Il est grav de lunique exemplaire dun texte en hbreu. Un texte crit
dans une criture, langue et style diffrents des autres manuscrits dcouverts Qumrn. Le rouleau de cuivre ressemble une carte aux trsors recensant 60 lieux
dissmins dans toute la Jude. Certains des sites mentionns sont prcds de lettres grecques . Le trsor pourrait tre celui de la communaut de Qumrn, constitu
partir de la fortune personnelle des postulants la vie communautaire. Peut-tre sagit-il du trsor du premier Temple de Jrusalem, dtruit par Nabuchodonosor, le
roi de Babylone, en 587 avant notre re, ou encore de celui du second Temple. A moins que cette ide dun trsor antique cach en Terre Sainte ne soit quun conte
merveilleux...

Khirbet Qumrn , un site essnien, une exploitation agricole ou la villa dune riche famille judenne ?

Lhistorien de lAntiquit Flavius Josphe (env. 37-env. 100) voque dans ses crits les Essniens.

Se fondant sur la proximit entre les manuscrits et le site de Qumrn ainsi que sur le dchiffrement des premiers crits communautaires, le pre de Vaux a conclu que les
habitants de Qumrn taient ces Essniens. Il identifia trois priodes doccupation des lieux. Les premiers habitants de la communaut staient tablis entre 130 et 100
avant notre re, puis Qumrn fut abandonn aprs un terrible sisme en 31 avant notre re. Dautres essniens sy installent en 4 avant notre re avant den tre chasss
par

les

armes

de

Pompe

en

68.

De

Vaux

mourut

en

1971

sans

avoir

pu

publier

le

rsultat

des

fouilles

de

Khirbet

Qumrn .

Dans les annes 1990, deux archologues belges ont mis des doutes sur ses hypothses. Ils ont avanc que le site de Qumrn tait une exploitation agricole, une villa
rustica . Leur thorie a t reprise et taye par larchologue Yizhar Hirschfeld qui affirme que Qumrn tait la demeure dune riche famille judenne .

Les fouilles archologiques ont permis dexhumer un nombre trs lev dobjets divers : cramiques, ustensiles et objets de la vie
quotidienne, encriers, vestiges dune table, monnaies, ossements danimaux. Le cimetire situ proximit comprenait 1200 tombes toutes orientes nord-sud .

La cramique occupe une place cruciale dans ce dbat sur Qumrn. Les archologues ont dcouvert des bols, des assiettes et plats, des coupes, des vases et des lampes
huile que les habitants fabriquaient sur place comme en tmoignent les restes de deux ateliers de potier et un four. Pour les partisans de la thse essnienne, cela sexplique
par la rigueur avec laquelle les hommes de la communaut respectaient les notions de puret et dimpuret et lusage trs frquent quils faisaient de la cramique que lon
brisait

quand

celle-ci

tait

devenue

impure

Les manuscrits de Qumrn dvoilent une communaut dont les pratiques sont diffrentes de celle des Pharisiens et des Sadducens, les deux plus importants groupes du
judasme de lpoque du second Temple. Elles prsentent aussi des analogies avec le christianisme qui ont conduit les experts sinterroger sur des rapports entre le
christianisme primitif et la communaut de Qumrn.

Les crits de la communaut sont contemporains de lentre en scne du christianisme. La personnalit


mystrieuse du Matre de Justice, dont personne nest parvenu dvoiler lidentit, offre certaines analogies avec celle de Jsus. Il se prsente galement comme un
serviteur souffrant (livre dIsae, chapitre 53). Mais la comparaison sarrte l. Le Matre de Justice est un prtre du Temple vivant repli avec sa communaut.
Intransigeant, lgaliste, son enseignement sotrique et gnostique est destin des initis. On a voulu voir aussi des analogies entre certains dogmes et certains rituels
de la communaut de Qumrn : la foi en une Nouvelle Alliance, le baptme. Ce dernier est unique et dfinitif alors que les membres de la communaut pratiquent des
immersions destines les purifier. De chaque ct, on pratique un repas sacr communautaire, comprenant du pain et du vin, auquel seuls les invits peuvent
participer. On pourrait encore voquer latmosphre apocalyptique commune aux deux groupes .

La

scnographie

Une vido permet d'apprcier l'exposition. Une maquette du site archologique de Qumrn et des grottes voisines ralise par le sculpteur Jean-Paul Reti est prsente
dans

lalle

Julien

Cain,

prs

de

lentre

de

la

galerie

de

lexposition.

Ralise par lagence [MAW] et lagence Robaglia design, la scnographie joue sur le contraste entre extrieur et intrieur, cach/montr, ombre/lumire .

La premire et la troisime partie de lexposition, au graphisme color, sont matrialises par des jarres . Une ide jouant sur lide
de paysage (canyon), sur lobjet emblmatique de Qumrn (la jarre) et sur le lieu de dcouverte des manuscrits (la grotte) .

Au centre de la galerie, la deuxime partie, ddie aux manuscrits, sordonne autour dune longue vitrine centrale prsentant le fragment du Rouleau du Temple et
rappelant un manuscrit dpli. Les couleurs sobres reprennent des tons de pierre, de terre, de mer et dindigo voquant les paysages de la mer Morte .

Des extraits de films dactualit de lInstitut national de laudiovisuel (INA) et de documentaires, notamment dEDF sur la restauration du rouleau de cuivre, sont visibles,
ainsi quune cration graphique de lartiste isralien Ariel Malka .

Jalonne par des bornes multimdias et de grands kakmonos aux images de paysages du site de Qumrn,
lexposition sachve par les interviews filmes dAndr Paul, dErnest-Marie Laperrousaz, dEliette Abcassis, dEstelle Villeneuve et de Michael Langlois.

Pour

le

jeune

public,

ont

conus

un

parcours

et

un

livret

de

bord.

Calligraphe spcialis dans les lettres hbraques, plasticien de la lettre et auteur depuis 25 ans, Frank Lalou a ralis dans le cadre de lexposition un manuscrit du
texte du Rouleau des Hymnes (1QH) dcouvert dans les grottes de Qumrn. Cette uvre rejoindra la collection prestigieuse des manuscrits hbraques du dpartement des
Manuscrits

de

la

BnF.

Le 19 octobre 2010, le dpartement isralien des Antiquits et Google ont annonc leur projet
commun visant publier gratuitement sur Internet les rouleaux de la mer Morte ainsi que
leurs traductions. Le cot de ce projet est estim 3,5 millions de dollars, soit 2,5 millions
deuros. Grce une technologie dimagerie multispectrale de la NASA, agence spatiale
amricaine, ces rouleaux seront numriss, ce qui pourrait permettre de dcouvrir des lettres
ou

mots

nouveaux

aujourdhui

indcelables.

Le 26 septembre 2011, cinq manuscrits, dont le livre d'Isae, ont t mis en ligne dans le cadre d'une coopration entre le muse national d'Isral et Google. Le lecteur peut
chercher un passage particulier et le traduire en anglais. A terme, tous ces prcieux manuscrits seront numriss et consultables sur Internet. Ce qui rduira la frquence de
leur

En

sorties

2012,

des

des

archives

milliers

et

defragmentsde

les

ces

prservera

manuscrits

davantage.

sontconsultablessurInternet.

LeDrents Museum d'Assen(PaysBas) a prsent jusqu'au 5 janvier 2014 uneexposition sur les manuscrits de la mer Morte.

YonatanAdler,doctorantl'universithbraquedeJrusalem,adcouverten2013neufminusculesfragmentsdeparcheminsdeQumrandansdesphylactres(tefillin)quin'avaientpas
touvertsdepuissixdcennies.Cesphylactresetleurscontenus,ainsiqu'environdeuxmillionsd'objetsprovenantderecherchesarchologiques,serontruniesdansle musecentrede
recherchesbibliothquenationalarchologique(35000m),leplusgrandduMoyenOrient,quiesten

construction,grceladonationdelaFondationJack,JosephetMortonMandelet
d'aprs les plans de l'architecte Moshe Safdie,sur le campus de l'Israel Antiquities Authority prs du muse d'Isral Jrusalem, et sera inaugur en avril 2016.La

Jusquau 11 juillet 2010


A la BnF Franois-Mitterrand
Grande Galerie

Quai Franois-Mauriac, 75013 Paris


Du mardi au samedi de 10h 19h, dimanche 13h 19h
Ferm lundi et jours fris

Laurent Hricher, Michael Langlois et Estelle Villeneuve (sous la direction de), Qumrn, le secret
des manuscrits de la mer Morte. Avec des textes de Katell Berthelot, Weston Fields, Andr Paul, Emile Puech, Adolfo Roitman. Editions de la BnF,
2010. 180 pages, 130 illustrations en couleurs. Ouvrage broch. 176 pages. 29 euros. ISBN : 978-2-7177-2452-3