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Droit constitutionnel, Licence 1 Droit quipe 1 Monsieur le Professeur Portelli, dcembre 2010.

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Droit constitutionnel, Licence 1 quipe 1 Monsieur le Professeur
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Note : 15/20
Apprciations du correcteur : Bon devoir. Lessentiel a plutt t bien vu.

Dissertation : Les rapports du Prsident et du Congrs aux Etats-Unis


A la suite de leur dclaration dindpendance le 4 juillet 1776, les treize colonies britanniques dcident
rapidement de se constituer en confdration.
Mais ce systme est inefficace, cest pourquoi les treize nouveaux Etats se runissent en convention Philadelphie le
14 mai 1787. Une nouvelle Constitution est rapidement labore et adopte le 17 septembre 1787. Elle entre en
vigueur en janvier 1789 et na t amende que vingt-sept fois depuis, ce qui montre la grande stabilit du systme
politique amricain.
Cette nouvelle Constitution met en place un Etat fdral reposant sur la sparation des pouvoirs. Il y a donc deux
ordres juridiques et constitutionnels : celui de lEtat fdral et celui des Etats membres.
Le pouvoir excutif, institu par larticle II de la Constitution, est dtenu par le Prsident, lu pour quatre ans au
suffrage universel indirect. Depuis un amendement de 1951, le nombre de mandats est limit deux.
Le pouvoir lgislatif, institu par larticle I, est dtenu par le Congrs. Le Congrs est compos de la Chambre des
reprsentants et du Snat. Les reprsentants, au nombre de 435, sont lus pour deux ans, tandis que les snateurs,
au nombre de cent (deux par Etat), sont lus pour sept ans.
Concernant le pouvoir judiciaire, dont il ne sera pas question ici, il est dtenu par les cours de justice fdrales, sous
lautorit de la Cour suprme.
Le systme amricain repose certes sur une sparation assez stricte des pouvoirs, mais nous allons voir quil existe
tout de mme des rapports dinterdpendance entre eux, et plus particulirement entre le pouvoir excutif
(Prsident) et le pouvoir lgislatif (Congrs).
Aussi, quels sont les rapports qui stablissent entre le Prsident et le Congrs amricains ?
Dans un premier temps, nous verrons que le Prsident est dot de pouvoirs importants face au Congrs, mais
nous verrons ensuite, dans un second temps, quil existe un systme dquilibre des pouvoirs grce aux moyens
daction du Congrs.

I. Un Prsident dot de pouvoirs importants face au Congrs


Contrairement la majorit des Etats europens, le rgime amricain est un rgime prsidentiel.
De plus, le pouvoir du Prsident amricain est un des plus importants au monde, en raison du nombre de pouvoirs
dont il dispose.
Aussi, nous tudierons dabord la spcificit du rgime amricain, qui est un rgime prsidentiel, avant de voir quen
plus du pouvoir excutif, le Prsident dtient aussi un pouvoir lgislatif relativement important.
A- Le rgime politique amricain : un rgime prsidentiel
Alors quon trouve un rgime parlementaire dans la plupart des Etats (le Chef de lEtat peut dissoudre lassemble
mais le gouvernement peut tre renvers par celle-ci), lEtat amricain est dot dun rgime prsidentiel.
Ainsi, le Prsident, qui dtient le pouvoir excutif, et le Congrs, qui dtient le pouvoir lgislatif, sont totalement
indpendants. Cela signifie que le Prsident ne peut dissoudre ni le Snat, ni la Chambre des Reprsentants, mais
quen contrepartie il nest responsable politiquement devant aucune de ces chambres. Nous verrons toutefois quil
existe une responsabilit pnale, que les parlementaires tentent de dtourner en responsabilit politique.
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Ainsi, le gouvernement ne peut donc pas tre renvers par le Congrs. Il est donc totalement indpendant vis--vis
du Congrs, ce qui lui donne une assez grande libert daction, dautant plus quil dispose de pouvoirs importants.
En effet, le Prsident amricain dispose du pouvoir de signer des traits internationaux et de nommer les
ambassadeurs, les hauts fonctionnaires et les juges fdraux. Cest le chef de la diplomatie, le chef des armes et il
dispose aussi du droit de grce.
Les pouvoirs dtenus par le Prsident amricain sont donc trs importants, et le pouvoir excutif semble donc plus
grand que le pouvoir lgislatif du Congrs, dautant quil est concentr dans les mains dun seul homme.
De plus, le Prsident amricain dispose dun certain pouvoir lgislatif ngatif , notamment avec un droit de
vto quil peut utiliser contre le Congrs.
B- Le pouvoir lgislatif du Prsident face au Congrs
Lorsquune loi est vote par le Congrs mais que le Prsident ne souhaite pas la voir entrer en vigueur, il peut utiliser
son droit de vto.
Ce vto peut certes tre surmont par le Congrs, mais la majorit des deux tiers, ce qui est trs difficile obtenir.
Dailleurs, seule une proportion trs faible de vtos prsidentiels a pu tre surmonte.
Le Prsident dispose galement dun droit de vto implicite, appel vto de poche (pocket veto). Le Prsident
dispose en effet dun dlai de dix jours pour promulguer les lois votes par le Congrs. Or, si la session du Congrs se
termine avant la fin de ce dlai et que le Prsident na pas promulgu une loi vote celle-ci nentrera alors jamais en
vigueur : cest le vto de poche.
Si le Congrs tient vraiment cette loi, il devra alors recommencer la procdure pour adopter une loi depuis le dbut,
ce qui est assez long.
Avec ce droit de vto, le Prsident dispose dun vritable pouvoir lgislatif ngatif, ce qui lui permet de contrer une
action du Congrs qui ne lui conviendrait pas. Ainsi, une loi peut tout fait tre adopte par le Congrs mais ne
jamais entrer en vigueur cause du vto prsidentiel.
En outre, le Prsident dispose galement dun certain pouvoir dinitiative des lois. Pour cela, il peut faire dposer un
projet de loi par un parlementaire ami ou lannexer son discours annuel.
Vis--vis du Congrs, le Prsident dispose donc de pouvoirs importants. Il nest pas responsable politiquement
devant lui et peut limiter son action grce son droit de vto.
Cependant, nous allons maintenant voir quil existe en fat un systme dquilibre des pouvoirs, car le Congrs
dispose lui aussi de moyens daction contre le Prsident.

II. Lquilibre des pouvoirs excutif et lgislatif


Le Congrs dispose lui aussi de moyens pour limiter laction du Prsident.
Nous verrons dabord que son consentement est ncessaire pour plusieurs dcisions et actions du Prsident, avant
dtudier la procdure de limpeachment.
A- Le consentement du Congrs, condition ncessaire la validation de certaines dcisions du Prsident
Nous avons vu prcdemment que le Prsident disposait de pouvoirs importants, parmi lesquels on trouve le
pouvoir de nomination et le pouvoir diplomatique.
Mais bien souvent, le consentement du Congrs, et plus particulirement du Snat, est ncessaire pour que le
Prsident puisse prendre certaines dcisions.
Ainsi, les nominations effectues par le Prsident (hauts fonctionnaires, ambassadeurs, juges fdraux) doivent
imprativement tre approuves par le Snat. Cela limite fortement la libert de choix du Prsident, surtout sil ne
dispose pas dune majorit assez importante au Congrs.

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Le Congrs est en effet assez individualiste et il y a dimportantes divergences dopinion au sein dun mme parti, ce
qui explique que le Prsident ne puisse pas forcment compter sur les parlementaires membres de son parti.
Une convention politique existe toutefois entre le Congrs et le Prsident concernant la nomination des ministres,
elle aussi soumise lapprobation du Snat. En effet, au dbut de son mandat, le Prsident est libre de choisir qui il
souhaite, sans soumettre ses nominations lapprobation du Snat. En revanche, cela ne sapplique pas pour les
nominations de ministres effectues en cours de mandat.
Le consentement du Snat est galement ncessaire la ratification des traits internationaux. Ainsi, mme si un
trait a t sign par le Prsident, il peut ne pas tre ratifi par le Congrs, comme ce fut le cas pour le trait de
Versailles de 1920.
Le Congrs dispose galement du pouvoir de dclarer la guerre, du moins officiellement. En effet, la guerre ne se
dclare plus. Cest pourquoi, la fin de la Guerre du Vit-Nam, le Congrs a vot une loi obligeant le Prsident lui
demander son accord pour tout conflit dont la dure excderait soixante jours.
Par ailleurs, si aucune majorit absolue ne se dgage lissue des lections prsidentielles, cest la Chambre des
reprsentants de choisir le Prsident parmi les trois candidats arrivs en tte, et au Snat de choisir le Vice-Prsident.
Le Prsident nest donc pas totalement libre dans ses dcisions et dans ses actes, puisque le consentement du
Congrs est souvent ncessaire. Le Congrs dispose donc dun certain droit de regard sur les actions du Prsident, et
ce mme si Congrs et Prsident sont, a priori, totalement indpendants (rgime prsidentiel).
B- La responsabilit pnale du Prsident : la procdure de limpeachment
Bien que le Prsident amricain ne soit pas responsable politiquement devant le Congrs, il lest pnalement.
En effet, en cas de crime, trahison ou corruption de la part du Prsident, le Congrs peut mettre en uvre la
procdure de limpeachment.
La mise en accusation se fait par la Chambre des reprsentants.
Si elle est vote, cest alors le Snat qui juge le Prsident, sous la direction du Prsident de la Cour Suprme. La
culpabilit doit tre vote la majorit des deux tiers.
Cette procdure nest dclenche que trois fois dans lhistoire des Etats-Unis : contre les Prsidents Andrew Johnson,
Richard Nixon et Bill Clinton.
Elle a certes conduit la dmission du Prsident Nixon ( la suite du scandale du Watergate), mais na jamais
vraiment abouti.
Les parlementaires ont tent de la dtourner en responsabilit politique, mais en vain.
Ainsi, le Congrs dispose dun certain pouvoir de contrle sur laction du Prsident.
Malgr la puissance du pouvoir excutif, il y a donc tout de mme un certain systme dquilibre des pouvoirs.

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