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HARMIS AL-HARMISA

UNE RECHERCHE

DANS L'ALCHIMIE
ISLAMIQUE.
PAR AUTEUR
ET PAR SUJET

PAOLA CARUSI
Universit di Roma La Sapienza, Dipartimentodi Chimica
Parmi les sources les plus anciennes
et les plus consid6r6es
de
1'alchimie arabo-islamique
sources
ont
ete
abondamment
(des
qui
du
pass6es en revue dans plusieurs
ouvrages
alchimiques
un
role
de
la
est attribue a la figure
siecle),
plus haute importance
Hermes Trismegiste,
d'Hermes,
appel6 en arabe Harmis al-Haramisa al-mutallat bi'l-hikma (litt.: Herm?s des Hermes, triple dans le
sont
savoir). Dix-huit ouvrages d'alchimie
qui lui sont attribu6s
conserves
dans
les
de
nombreux
titres
manuscrits';
aujourd'hui
nous sont cites par des
d'ouvrages qui ne sont pas parvenus jusqu'a
erudits et des historiens
d'innombrables
musulmans;
passages
dans
d'ouvrages
qui nous sont parvenus ou non sont comment6s
les textes alchimiques.
L'idee de la triplicite attribuee a la figure d'Hermes,
une triplicite qui ne se retrouve pas dans la tradition
et qui
pre-islamique
d'une fausse interpretation
de
vient, mais ce n'est pas certain',
etre
consideree
comme
un
1'6pithi?te-superlatif
Trismegiste,
peut
excellent
point de depart pour ceux qui veulent
comprendre
certains caractres
fondamentaux
de la figure d'Herm?s
et de la
elle-meme:
c'est
de
cela
cet
discipline alchimique
que s'occupera
expose.
En 1'etat actuel des etudes, on peut dire, je pense,
ment de certitude,
que dans l'alchimie
islamique

avec suffisamHermes peut

' F.
Geschichtedes arabischenSchrifttums,IV (Leiden, 1971), 38-41.
2 OnSezgin,
trouve l'idee d'une pluralit6 des Hermes (deux, pour la precision, le
dieu Hermes-Mercurius et son neveu, Hermes Trismegiste), au F' siecle apres J.C., dans Apul6e; la tradition islamique pourrait meme etre par consequent une
nouvelle elaboration de traditions de 1'Antiquite finissante. Dans l'Occident latin,
le texte d'Apulee est repris dans un premier temps par Saint Augustin; plus tard,
avec 1'acquisition en latin d'un grand nombre de textes arabes, les deux traditions occidentale et orientale se superposent, et Augustin et les sources arabes
(Abu Ma'sar, v. infra') sont egalement cites. Apuleius, AsclePius, .siveDialogus
HermetisTrismegisti,ch. XXXVII [L. Apuleii Opera Omnia, 6d. G.F. Hildebrand, Pp.
2, (Lipsiae, 1842), II: 328-329]; Augustinus, De CivitateDei,VIII.26.2 (PL. 41, 254);
Summa philosoPhiaeRoberto Grossetesteascripta, dans: Die philosophischenWerkedes
RobertGrosseteste...,46d.L. Baur (Munster i. W., 1912), 276-277.

122
etre considere
triple a diff6rents points de vue et pour differentes
au sein
a ce que Hermes repr6sente
raisons, toutes rapportables
de la tradition alchimique.
a la tradition
de ces raisons doit etre rapport6e
La premiere
et
citee par nombre d'historiens
bien connue des trois Herm?s',
euxX-'
ainsi
les
alchimistes
du
a
siecle,
d'erudits,
que par
partir
comme on le sait, il y aurait eu
memes. D'apres cette tradition,
etre beaucoup
trois Hermes (meme si pour certains ils pourraient
serait
un
6tant
donn6
nombreux,
surnom) qu'Herm?s
plus
dont un qui aurait v6cu en Egypte avant le Deluge universel,
et deux autres qui
identifie comme 6tant le prophete
Enoch/Idris,
auraient v6cu apres le Deluge, l'un a Babylone, en meme temps
c'est a eux
que Socrate, et 1'autre en Egypte, eleve de Pythagore:
le
et la conete
attribu6s
la
naissance,
developpement
qu'auraient
entre
et
des
servation des sciences
techniques
1'epoque antedilules sources,
vienne et 1'epoque suivante. D'apres ce que racontent
et le plus 6voqu6, aurait
le plus important
le premier
Hermes,
se
serait
abattu
sur
la terre et, ne sachant
le
cataclysme qui
pr6vu
aurait fait graver sur
d'eau
ou
de
si
ce
serait
feu,
cataclysme
pas
des
les representations
les murs de pierre des temples d'Egypte
et tout ce
les textes, les instruments,
sciences et des techniques,
qui tait n6cessaire pour que la science la plus ancienne ne fut pas
et le troisieme Hermes, qui ont v6cu apres
d6truite. Le deuxime
de la connaissance
des
assure la continuite
le Deluge, auraient
en les reprenant
des hieroglyphes.
sciences et des techniques,
De ce rapport 6troit avec la legende des Hermes, qui a 1'origine
se degagent
n'est pas alchimique,
pour la figure de 1'Hermes
de souligner:
des
caractristiques
qu'il est important
alchimique
-

Hermes est avant tout une source liee a l'id6e d'un passage,
celui qui peut-etre
d'une transmission
de la discipline;
plus que
de 1'antout autre, de par son existence et son activite, temoigne
et souciennet6 et de la noblesse de la connaissance
alchimique
a
l'autre
d'un
alchimiste
transmission
de
sa
ligne l'importance
3 La tradition
- au
islamique des trois Hermes remonte - a ce qu'il semble
perdu Kititb al-ul*f d'Abt1 Ma'ar (m. 787), et elle est reprise par la suite par diff6rents auteurs: Ibn Gulgul, Tabaqdt al-atibb'
al-laukama', 6d. F. Sayyid (Le
Caire, 1955), 5-10; Sa`id al-Andalusi, Kitab tabaqdt al-umam, tr. fr. R. Blachre
(Paris, 1935), 54-55 et 84-85; Ibn al-Qifti, Ta rah al-lJukam ed. J. Lippert (Leipb
zig, 1903), 1-15 et 346-350; Ibn Abi Usaibi'a, `Uyunal-anba' ft tabaqdt al-atibba',
6d. A. Muller, w. 2 (Konigsberg, 1884), I, 16-17. V. aussi: M. Plessner, "Hermes
Trismegistus and Arab science", Studia Islamic 2 (1954), 45-59.

123
Hermes
la fin du monde (ce caractre
d"anciennet6',
jusqu'a
etre
et
il
ne
en
Adam
avec
autrement,
pourrait
qui est,
partage
d'alchimie4);
premier et le plus ancien homme connaisseur

le
le

transmet et communiles contenus qu'Hermes


deuximement,
comme
dans
d'autres
cultures
dans
l'Islam
(voir les caracterisque,
Thot
et
du
dieu
du
Idris, respectivement
proph?te
egyptien
tiques
lies a la
sont fortement
1'Hermes egyptien et 1'Hermes islamique),
tradition de la science et de 1'art;
-

est une source qui parle par signes (hierodes


glyphes), par images qui doivent etre connus et interpr6t6s;
et
a
la
aussi
a
la
sont
lies
eux
sauvegarde
signes et des images qui
une des formes
de la discipline,
et qui repr6sentent
conservation
des sciences.
de communication
les plus anciennes
enfin,

Hermes

de
Ces divers aspects qui ont ete releves dans les caract6ristiques
dans
le
de
textes
en
evidence
sont bien
la figure d'Herm?s
type
a Hermes:
des textes qui sont allegoriques
qui sont attribu6s
auctoritas de la litt6rature
est la grande
(Hermes
alchimique
de
a
la
tradition
et
troitement
lies
arabe),
technique
allegorique
1'art du verre
4 la tradition des arts du feul, notamment
l'alchimie,
et ses c6l?bres secrets de production.
d'Alexandrie
raison pour laquelle Hermes
Mais venons en a une deuxime
vu ci-dessus, Hermes est
Comme
nous
1'avons
dit
etre
triple.
peut
ne
semble plus tellement
la
reference
dit triple dans son savoir. Ici
4
Quclques traits de l'interpretation alchimique du proph?te Adam sont
examines dans: P. Carusi, "Alchimia islamica e religione: la legittimazione difficile
di una scienza della natura", OrienteModerno,sous presse. En appendix: P. Carusi,
"Le trait6 alchimique Rutbat al-hakim.Quelques notcs sur son introduction", communication presentee au XmeCongres International de Philosophie M6di6vale,
organise par la SIEPM (Societe Internationale pour 1'Etude de la Philosophie
Medievale), Erfurt 25-30 about 1997.
5 V. Ibn
al-Qif?, op. cit.3,349; al-Biruni, Kitab al-gamhir f ma `ri fatal-kawilhir,
(Haydarabad, 1355 H), 221 suiv., notamment 224-228 [chapitres consacres
1'6mail (mind) et au verre rubis (adrak, zukak rummn) J. Des r6f6rences aux
rapports entre l'alchimic et les arts du feu sont egalement pr6sentes dans Miftah
al-hikma, ms. Istanbul, Haci Selim Aga Kutuphanesi, Mgm. 881.1. Ce Miftah, que
nous avons examine dans le cadre des travaux pour 1'edition du Mif!#h homonyme (v. infra6) appartenant au corpusde Balinas -- un trait6 avec lequel, comme
nous 1'avons v6rifi6, il n'a rien a voir - dans le recueil de la biblioth?que Haci
Selim est attribu6 a Izniqi (XV`m`siccle). Cette attribution n'est cependant pas
convaincante, sur la base de deux considerations au moins: 1. dans la tradition
alchimique islamique aucun trait6 portant ce titre ne scmble etre attribue
Izniqi; 2. les citations que 1'auteur fait de lui-meme et de ses sources scmblent
renvoyer a unc datc plus ancienne.

124
et obscurs, mais davantage
aux
renvoyer aux textes allegoriques
de l'alchimie,
ces textes qui exposent
de
textes philosophiques
ou
moins
et
ou
moins
la
claire,
fa?on plus
plus
syst6matique,
de
la
l'alchimiste
nature de laquelle
musulman
du
philosophie
X6me siecle tire sa vision du monde`'.
Le monde a l'int6rietir
exercer
duquel cet alchimiste considere
dont la surface ext6rietire est
son activite est un monde spherique,
et le centre obscur, entirement
lumineuse
regle par la loi de
l'interaction
des deux contraires
lumi?re-t6n?bres
(= actif-passif);
un monde triple (tripartite),
fortement
dans lequel le
hierarchise,
monde du milieu, celui des planetes et des entit6s spirituelles
qui
le president,
est l'interm6diaire
actif entre le monde superieur,
et le monde inferieur,
de la generation
et
sublunaire,
incorporel,
d6de la corruption.
De 1'existence d'un tel cosmos, l'alchimiste
duit 1'existence d'une constitution
et d'une organisation
semblables pour les etres du monde sublunaire,
caract6ris6s
eux aussi,
comme le cosmos, par une triplicite de niveaux, et sujets a des
- des manifestations
transformations
de natures occultes,
des
de natures manifestes
flucoccultations
consistent
en
des
qui
entre contraires,
tuations
avec la participation
d'un element
moyen.
de la figure d'Hermes
Le second
est
aspect de la triplicite
troitement
lie a cette philosophie
de la nature, a cette triplicite
du cosmos et des corps: Hermes est triple dans son savoir car il
(terme arabe hikma, g6n6ralepossde la connaissance
theorique
des trois parties du monde, des trois
ment traduit par 'sapience'),
regnes de la nature, des trois degres, ou niveaux (corps, esprit,
A la triame), qui peuvent etre retrouv6s dans chaque creature.
de
1'Hermes qui
plicit6 pour ainsi dire 'historique'
(biographique)
assure la continuite
de la discipline
dans le temps, s'ajoute par
la triplicite
et cosmogonique
d'un
consequent
cosmologique
6 me r6f6re ici notamment a la
Je
cosmogonie qui est developpee dans le Mif=
tah al-hikma, ouvrage appartenant au corpus d'Apollonios de Thyane (Balinas),
(deuxieme molti6 VIUmesiecle?) [P. Carusi, Il trattato al(,hemicoMifiib at-hikma(La
Chiave della Sapienza), Universita degli Studi di Roma La Sapienza, Facolt di
Lettere e Filosofia, tesi di laurea in Lettere (Lingua e Letteratura Araba) a.a.
1994-95; edition du texte et traduction italicnne, en preparation]. Les theories
des natures qu'on retrouve dans l'alchimie islamique au X""'"siecle et aux siecles
suivants se rapportent dans leurs traits fondamentaux aux theories des natures
qui sont expos6es dans cet ouvrage et dans le Kitab sirr al-haliqa attribu6 a Balinas,
et donc appartenant au meme corpus.

125
Hermes triple vu que le cosmos et la science qui s'y applique sont
eux- memes triples.
ces significations
liees a la figure
L'ensemble
de toutes
nous
offre
de
lui
une
est
d'Herm?s
image qui
beaucoup
plus
complexe que ne devrait l'etre une simple auctoritas, dans le sens
le plus commun
du terme: un maitre de science, un auteur de
dans 1'enseignement
d'une discipline, une
textes juges importants
reelle
ou
reste
de toute fa?on en
figure
pseudo-6pigraphique
qui
dehors et au-dessus du texte. Au moment ou l'on prend acte qu'a
1'auteur Hermes est constamment
confiee la communication
d'un
bien
certaine
forme
et
remonsous
une
message
precis, exprim6
tant a une tradition
bien precise, cet auteur commence
en quellui-meme en un objet d'etude
et de
que sorte a se transformer
a se d6sincarner
en tant que personne
et a prendre
connaissance;
et non seulecontentant,
corps comme personnage
symbolique,
ment porteur,
d'informations.
A la recherche
d'un exemple qui puisse expliquer
cette phase
de la mutation
de la figure d'Hermes,
on peut citer le Ma' al(Xme sicle), un ouvrage qui se
waraqi' d' Ibn Umail al-Tamimi
montre du d6but a la fin comme une explication
du sens des figures qui sont repr6sent6es
sur une table en pierre que 1'auteur
aurait vue dans les mains d'Hermes
dans un temple egyptien. Ici
Hermes, porteur du message alchimique
(le procede secret de la
Grande Oeuvre), est d6sormais devenu un personnage
du drame,
comme
ou
si
l'on
veut
comme
Hamlet,
qui annonce,
Arlequin,
une s6rie de contenus
obliges qu'on attend de lui; un artifice
et erudite, utilisable comme on le
litteraire, une image precieuse
veut, dans les limites etablies.
A ce point, deux observations
se rendent
n6cessaires:
-

il existe plusieurs versions de l'histoire du personnage


d' Herm?s et de sa precieuse
table, ou de son livre (qu'on se souvienne,
par exemple, des deux versions de la 12aljrat al-Iskandar et du Sirr
le mme message;
apporter
al-ljalqaS), mais toutes continuent

il serait tres utile d'entamer


une etude
sur les valeurs
'litteraires'
de la figure d'Herm?s
dans l'Islam des premiers siecles;

7 Ibn Umail al-Tamimi,


wa al-ard al-nagmiya,dans: ThreeArabic
cal-Ma' al-zuaraqi
treatiseson alch.emyby Muhammad bin Umail ( lOth centuryA.D. ) ,ed. M. Turab 'Ali,
(Calcutta, 1933) (Memoirsof the Asiatic Societyof Bengal XII, 1, 1-213).
8 V., entre autres: J. Ruska, Tabula Smaragdiraa.Ein Beitrag zur Geschichteder
hermeti.schen
Literatur (Heidelberg, 1926).

126
elle arriverait
a la conclusion
probablement
que de nombreux
textes qui sont attribu6s a Hermes ne sont rien d'autre
que des
de
'A
morceaux
bravoure composes
la fa?on' d'Hermes
dans des
cercles erudits. Mais c'est un sujet qui doit encore etre totalement
6tudi6.
d'Hermes
comme auteur de
Ayant constate ces caracteristiques
textes et personnage
'conteneur'
il faut accomplir
d'informations,
un autre pas, et examiner
une phase tilt6rieure
de la transmutation de la figure d'Herms.
C'est la phase dans laquelle le 'philode
sophe' Hermes, d'abord auteur de textes et ensuite personnage
textes qui concernent
la Grande Oeuvre, se glisse lui-meme a 1'int6rieur de 1'Oeuvre, et dans la cucurbite,
une valeur
acquerant
bien
comme
de
la
Grande
Oeuvre, et
precise,
'chimique'
phase
comme expression
de la Grande Oeuvre dans son ensemble.
Si nous revenons au Ma' al-1.11araq,un texte dont l'importance
est capitale pour 1'6ttide de l'allegorie
nous lisons les
alchimique,
passages suivants'':
... tous les savants dans leurs livres nous ont en effectenscigne et nous ont
dit: lorsque nous vous parlons de l'Occident ou de 1'Egypt ou du Nil
d'Egypte, nous voulons seulement indiquer une chose froidc ct humide de
la nature de l'cau, tandis que lorsque nous parlons de la Perse, ou d'Ostanes
le Persan, nous voulons seulement indiquer une chose chaude et seche de
la nature du feu. Les persans adoraient cn cffet le feu, et tout cela ils
1'evoquent uniquement dans un scns m6taphorique.
La femelle est comparee a Utasiya, car 1'humidite est f'emelle et Utasiya est
femelle; donc, chaque humidit qui s'ajoute au male vient de Utasiya ...
Notamment,

en ce qui concerne

Hermes:

Aphrodite est Zuhra (V6nus) qui dissout la pierre, capture l'esprit de son
corps et le fait p6rir (le corps); l'csprit, qui est le mercure, qui est Hermes,
et qui cst appele le savant.
Les quelques citations rapport6es
ici nous montrent
de facon tres
claire le role plus int6rieur,
et
en
definitive
plus obscur,
plus
musulmans
associaient
a la figure
chimique,
que les alchimistes
d'Hermes
se souvienne
de textes grecs et
[qu'on
egalement
comme
le
Lexicon
Bar
Bah1ill
de
(Xme
sicle) 10]. Dans un
syriaques
' Ibn Umail al-Tamimi,
op.cit.7,90; 88; 89.
' I,exicon
Syriacum, auctore Hassano Bar Bahlule..., 6d. R. Duval, tt. 3 (Paris,
1901), I, 658: pour les alchimistes 'Hermes' signifie I'argent, le verre, la matire
(hyle) 'qui meurt'. Je veux remercicr ici mon collegue Dclio Proverbio, pour
l'aide qu'il m'a si aimablemcnt fournie dans la lecture du texte syriaquc.

127
ulterieur
du texte sur lui-meme,
1'Hermes,
enveloppement
est
confiee
une
devient
luicommunication,
personnage
auquel
aux savants: la solution (ou
meme le contenu qui est communique
la decomposition
si on veut, la decomposition,
en natures, car comme le rappelle Ibn Umail solution
est une decomchaque
et
est
une
Comme
chaque coagulation
position,
composition).
nous le montrent
les passages qui ont ete cites, le cas d'Herm?s
le feu-Ostanes,
et
n'est pas isole - en effect, I'humidit6-Utasiya,
tres probablement,
meme si Ibn Umail ne le cite pas explicited'autres autorit6s pseudo-6pigraphiques
comme
ment, egalement
ici la
Marie la Juive jouent le meme role ; mais Hermes represente
de
celle
fait
de
l'oeuvre
la
Grande
centrale
FOeuvre,
phase
qui
Oeuvre: Fetal de fluidit (en natures)
dans la realisation
duquel
consiste la possibilite
meme de realiser la Grande
la
Oeuvre,
la
nature equilibree
et parfaite",
nature qui n'est pas
cinquime
visible dans ce monde, mais qui corrige les autres natures. Dans
les textes et dans les passages attribu6s a Hermes, ou dans lesquels
est cite son nom, 1'alchimiste
musulman
s'attend par consequent
a des communications
central de FOeuvre,
sur le moment
(vu
comme solution ainsi qu'a une vision synthetidecomposition)
que de l'Oeuvre dans sa totalite et sa dignite.
L'ensemble
des aspects associes a la figure d'Hermes
se manifeste avec une grande evidence dans un court texte allegorique,
attribu6 a Hermes, que les auteurs musulmans
connaissaient
d6jA
assez bien depuis les temps les plus anciens,
et qui est cite
(Le
implicitement
par Ibn Umail: le Tadbir Harmis al-Haramisa
un
d'Herms
des
texte
eu
la
chance
de
Herms) 12,
procd
que j'ai
6tudier
et
traduire
en
1992.
pouvoir
Hermes 6crit dans le 1'adbir.
[...]ils se sont exprim6s de facons diff6rcntes a propos de la pierre des sages
de laquelle on obtient le plus grand elixir ; mais j'ai mis pour vous dans le
cote occidental du temple un arbre, dont les branches sont en 6meraude
vertc et les feuilles en or; celui qui le dissout avec la solution des sages
obtient cc qu'ils obtinrent.
Pour commenter
suivantes:

ce court

texte

on peut

faire les observations

11al-6ildaki,
Iranien, II, 312.
Natd'ik al fikar, cit. par H. Corbin, F,n Lslccm
'z P. Carusi, "Alchimia
ermetica e arte del vetro: il Tadbir Harrnis al-Hardmisa
(Dar al-Kutub al-Misriya, tabi'iyat 150)", Quaderni di Studi Arabi 10 (1992), 175200.

128
-

Hermes est indique en premier lieu comme l'auteur du texte;


et cela prouve - comme nous 1'avons dit au d6but -1'anciennete
de la discipline, et le fait que cette discipline s'occupe d'anciennes
connaissances
et scientifiques
(le 1 adbir cite explicitetechniques
les
des temples 6gypdans
sa
ment,
hieroglyphes
partie initiale,
tiens dans leur role d'anciennes
communications
scientifiques);
-

l'information

est presentee

sous la forme

allegorique

'canoni-

que ; i
-

le sujet du texte - on 1'affirme explicitement


la fin du Tadbir - est un secret technico-chimique,
la fabrication
du verre-rubis
obtenu en introduisant
de l'or tres finement disperse dans la pate
de verre, et la dorure effectuee avec le meme or; une fabrication
ou la dissolution
sans la solution
ou la
qui n'est pas realisable
son
de
l'or
dans
6tat
de
(demembrement)
decomposition
dispersion maximum.

Mais suivons attentivement


le glissement
des plans.
En pr6sentant
dans Ie trait6 le fait allegorique
comme un acte
a
lui-meme
un
arbre...), Hermes devient
qu'il
accompli (j'ai plante
en premier
lieu personnage
et partie de l'allegorie.
Dans un
Hermes qui a place 1'arbre pour les saulterieur,
developpement
vants s'identifiera
avec 1'arbre pour les lecteurs; et 6tant donne
soumise au traique cet arbre est a la fois la pierre des philosophes
lui-meme - lu du bas vers le haut, c'esttement, et le traitement
a-dire des racines vers les fleurs - Hermes repr6sente,
et est, le
et plus particulirement
la phase du traitement
traitement,
qui le
rend extraordinaire13.
Dans le Md'al-waraqi,
un ouvrage que nous avons amplement
cite jusqu'ici,
Ibn Umail reprend
et commente
de
l'allegorie
1'arbre d'Hermes;
et dans cette reprise et ce commentaire,
qui
contient en soi, pr6cis6ment,
le premier passage que nous avons
examine precedemment
concernant
des
Ostanes, la conjonction
diff6rents plans apparait dans toute son evidence.
A propos de cette pierre ct de son eau, Hermes le savant a dit: "Moi Hermes
le savant vous apprend, communaute des savants, que j'ai 6lev6 pour vous
dans le temple, du cote occidental, la figure de 1'arbre: sa racine est terre,
n A savoir: la
phase centrale de l'Ocuvre (solution, fluidite, voir supra dans le
texte), qui est reprsente notamment par le tronc de l'arbrc. La triple division
de l'arbre en racines, tronc et fleurs est une allusion ult6rieure des alchimistes a
la triplicit6 de la pierre et du traitement.

129
son tronc est air, ses feuilles sont eau, ses fleurs sont feu". Moi je te ferai
connaitre - que Dieu te fortifie - le sens des mots d'Hermes: 'J'ai eleve
pour vous du cote occidental...". L'arbre est la pierre, qu'il indique aII6goriquement. Il I'a appelee arbre dans I'all6gorie et dans la resscmblance.
Jc t'ai deja appris, comme on nous l'a appris, qu'ils ont appele leur picrre
avec les noms de tout ce qui cxiste au monde. Ce nom (arbre) a ete iiivent6
en poursuivant ce qu'il dit dans un autre passage: "Semez l'or dans une terre
blanche d'argent". Ayant dit [dans ce passage]: "Semez...", il a pu Fappeler
ici arbre. Lorsqu'il dit: "... du cote occidental", il a fait allusion au fait que
cet arbre vient de 1'eau traitec des savants; dans leurs livres, tous les savants
nous ont en effet appris et nous ont dit: "Lorsque nous vous parlons de
l'Occident ou de I'Egypte ou du Nil d'Egypte nous voulons seulcment indiquer une chose froidc et humide de la nature de 1'eau, tandis que lorsque
nous parlons de la Perse, ou d'Ostanes le Persan, nous voulons seulement
indiquer une chose chaude et seche de la nature du feu. Les persans
adoraient en cffet le feu, et tout cela ils l'evoquent uniquement dans un sens
metaphorique. Et 6tant donne que, de son cote, l'Occident est les neiges, et
les nuages humides qui apportent les pluies abondantes, il en est de meme
[aussi] pour I'Egypte, car son Nil est mis en rapport avec I'huiiildit6 [...].
Mais Hermes, comme nous 1'avons dit plus haut, est pour Ibn
Umail le mercure,
1'esprit qu'on extrait du corps de la pierre; et
Hermes avec cette identification
arbre - esprit de la pierre, le
est complet. A la tritableau des diverses connotations
d'Herm?s
succession
des
Hermes
dans
le
et
a la triple science
temps,
ple
relative au triple monde, s'ajoute 1'Hermes mysterieux,
d'Herm?s
intermediaire
de la transformation
chimique,
qui n'est plus
du drame, mais l'objet
philosophe,
qui n'est plus personnage
et de 1'activite pratique
de
meme de la connaissance
theorique
1'alchimiste.
de la physionomie
Les differentes
composantes
hermetique
- sont
il est peut-etre
utile de le rappeler
pour conclure
d6jA
contenues
dans le premier texte hermetique
parvenu a 1'Islam: la
et tr?s ancienne
table
Tabula Smaragdina14, qui est une prcieuse
= arbre aux feuilles d'emeraude
=
table d'emeraude
d'6meraude:
=
Hermes (objet de l'oeuvre) ; table qui
pr6cieuse eau solide, etc.
table sur lase trouve dans les mains d'Herm?s
(personnage);
quelle Hermes (auteur) decrit tout le procede comme une oscilla- haut/bas,
tion continue
entre deux contraires
lumiere/teneet gloribres, solution/coagulation,
decomposition/composition,
fication d'un terme moyen.

14 Buch iiber das Geheimnisder


Schpfungund die Darstellungder Natur (Buch der
von Tyana, 6d. U. Weisser (Aleppo, 1979), 524 suiv.
Ursachen)von Pseudo-Apollonios
I

130
SUMMARY
Tenth-century Islamic alchemy attributed different roles to the figure of
Hermes, all of which were retained in later alchemy. The playful changing of perspectives, in which Harmis al-Harmisa perpetually changed his
connotation, allowed for a complex game played at the border between
science and literature. In the process, he turned from representing the
venerable author of the early alchemical texts - master over ancient
wisdom and scientific 'subject' - into an 'object' of research, into an
allegory of the nucleus of the Great Work, and into a mysterious image
of the secret that he himself had handed over to men.