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Muse du Louvre

Le muse du Louvre est le plus grand muse de Paris par sa surface


(210 000 m2dont 60 600 consacrs aux expositions1) et l'un des plus
importants du monde. Situ au cur de la ville, entre la rive droite de
la Seine et la rue de Rivoli, dans le Ierarrondissement, le btiment est
un ancien palais royal, le palais du Louvre. La statue questre de Louis
XIV constitue le point de dpart de l'axe historique, mais le palais n'est
pas align sur cet axe. Le Louvre possde une longue histoire de
conservation artistique et historique de la France, depuis les
rois captiens jusqu' nos jours.

Varit des uvres exposes


Muse universaliste, le Louvre couvre une chronologie et une aire
gographique larges, depuis l'Antiquit jusqu' 1848, de l'Europe
occidentale jusqu' l'Iran, via la Grce, l'gypte et le Proche-Orient. Il
est constitu de huit dpartements : Antiquits orientales, Antiquits
gyptiennes, Antiquits grecques, trusques et romaines, Arts de
l'Islam, Sculptures, Objets d'art, Peintures, Arts Graphiques et
prsente 35 000 uvres dans 60 600 m2 de salles. Les uvres du muse
sont de nature varie : peintures, sculptures, dessins, cramiques,
objets archologiques et objets d'art entre autres. Parmi les pices les
plus clbres du muse se trouvent le Code d'Hammurabi, la Vnus de
Milo, La Joconde de Lonard de Vinci, et La Libert guidant le
peuple d'Eugne Delacroix. Le Louvre est le muse le plus visit au
monde, avec 8,5 millions de visiteurs en 2010.
Paris, plusieurs muses nationaux sont complmentaires des collections
du Louvre*.

Le palais royal
l'origine du Louvre existait un chteau fort, rig par le roi Philippe
Auguste en 1190, et qui occupait le quart sud-ouest de l'actuelle Cour
Carre. Le plan de la forteresse constituait un quadrilatre d'environ 70

80 mtres de ct, entour de fosss, flanqu de tours et possdant


deux entres, au milieu duquel se trouvait un puissant donjon, la Grosse
tour du Louvre. L'une de ses principales missions tait la surveillance de
la partie aval de la Seine, l'une des voies traditionnelles empruntes lors
des invasions et razzias depuis l'poque desVikings. Avec le transfert
des biens de l'Ordre du Temple l'Ordre de l'Hpital, le Trsor royal
prcdemment conserv la Maison du Temple de Paris est transport
en 1317 au Louvre. Charles V fait du chteau une rsidence royale.
Devenue obsolte, la Grosse tour est dtruite par Franois Ier en 1528.
En 1546, le roi commence la transformation de la forteresse en
rsidence luxueuse en faisant abattre la partie ouest de l'enceinte
mdivale qu'il fait remplacer par une aile de Style Renaissance rige
parPierre Lescot. Ces travaux se poursuivent sous le rgne d'Henri II et
de Charles IX : la partie sud de l'enceinte du vieux Louvre est
son tour dmolie pour laisser, l aussi, la place une aile Renaissance.
En 1594, Henri IV dcide d'unir le palais du Louvre au palais des
Tuileries construit par Catherine de Mdicis : c'est le Grand
Dessein , dont la premire tape est la Grande Galerie qui joint le
pavillon de Lesdiguires (en l'honneur de Franois de Bonne, baron de
Champsaur, dernier conntable de France et premier duc de
Lesdiguires) au pavillon de La Trmolle (en l'honneur d'Henri de La
Trmolle (1598-1674),mestre de camp de la cavalerie lgre de
France).
La Cour Carre est difie par les architectes Lemercier puis Le Vau,
sous le rgne de Louis XIII et Louis XIV, quadruplant la taille de
l'ancienne cour de la Renaissance (ncessitant donc la dmolition du
reste de l'enceinte mdivale). La dcoration et l'amnagement du palais
sont alors dirigs par des peintres comme Poussin, Romanelli et Le Brun.
Mais tout ceci est brutalement interrompu lorsque Louis XIV
choisit Versailles comme centre du pouvoir et rsidence royale en 1678.
Le Louvre reste alors longtemps tel quel. Ce n'est qu'auXVIIIe sicle que
de nouveaux projets, mens notamment par Gabriel et Soufflot, viennent
continuer et achever le Grand Dessein . Un de ces nouveaux projets
est celui de transformer le Louvre en muse. Il prend naissance
sous Louis XV mais n'aboutira vritablement qu'avec laRvolution.

Les dbuts

Cour carre et pavillon de l'Horloge

Tout commence par une exposition des plus beaux tableaux de la


collection royale, qui se tient dans la Galerie royale de peinture installe
au Palais du Luxembourg de 1750 1785 et qui connat un norme
succs. Le marquis de Marigny, directeur gnral des Btiments du Roi,
et son successeur le comte d'Angiviller laborent alors le projet de faire
du Louvre un muse permanent.
Le projet se transforme en loi le 27 juillet 1793, et l'inauguration
prvue initialement le 10 aot 1793 a lieu finalement le 8 novembre
1793, le muse prenant le nom de Musum central des arts de la
Rpublique. Cr d'abord comme lieu de formation pour les artistes de
l'poque, ils taient les seuls, jusqu'en 1855, pouvoir y entrer en
semaine, le public n'y est admis que le dimanche.
Sous l'Empire, le Louvre prend le nom de muse Napolon. DominiqueVivant Denon en est le premier directeur ; il en fait le plus grand des
muses du monde et il prside son dmantlement lors de la chute de
l'Empereur (en deux temps). Le muse est agrandi
par Percier etFontaine, qui construisent l'aile de la rue de Rivoli.
D'autres transformations ont lieu sous Napolon III et notamment la
ralisation du grand dessein : La galerie nord reliant le Louvre aux
Tuileries est acheve par l'adjonction de btiments construits
par Hector-Martin Lefuel (sur les plans de Louis Visconti). D'autres
galement sont rajouts au sud pour assurer une symtrie ce

dsormais gigantesque ensemble architectural. Mais en 1871 le muse


est incendi lors de la Commune, et l'architecte Lefuel doit reconstruire
une partie des btiments. Les Tuileries ne seront jamais reconstruites,
et aprs plusieurs annes de dlibration, les ruines seront finalement
rases en 1882.
Plan du Louvre

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