Vous êtes sur la page 1sur 17

Dclaration de la Commission Sociale de l'Episcopat

"Rhabiliter la politique"
(1999)
Introduction
1 - La Commission Sociale des vques de France dsire porter
sur la politique un regard renouvel et susciter, dans ce
domaine, dautres comportements. Elle veut aider y discerner
de nouvelles urgences. En effet, larrive de lEuro et la
construction de lEurope, le dferlement de la mondialisation
conomique, financire et mdiatique, lampleur des
innovations technologiques et des bouleversements quelles
entranent, interpellent la conscience universelle, les
responsables politiques et chaque citoyen.
2 - Solidaires du genre humain, les chrtiens et les chrtiennes
ne peuvent se dtourner des ralits de ce monde engag dans
une mutation rapide et sans prcdent en tous domaines. Ils
participent, avec tous, la construction continue de lavenir de
leur cit, de leur rgion, de leur nation, de lEurope, de la
communaut des nations et de lhumanit entire.
En France, nous vivons dans une socit laque. Cette situation
nimplique nullement que la dimension religieuse et la
dimension thique soient cartes de lespace public. Les
catholiques participent comme tous les citoyens aux dbats
politiques. Il est lgitime quils prennent la parole pour dfendre
leurs propres convictions chrtiennes dans le respect de celles
des autres.
3 - La politique est une oeuvre collective, permanente, une
grande aventure humaine. Elle a des dimensions sans cesse
nouvelles et largies. Elle concerne la fois la vie quotidienne
et le destin de lhumanit tous les niveaux. Limage quelle a
dans notre socit a besoin dtre revalorise. Elle est une
activit noble et difficile. Les hommes et les femmes qui sy
engagent, ainsi que tous ceux et celles qui veulent contribuer
au " vivre ensemble ", mritent notre encouragement.
Chapitre 1 - Un regard lucide sur la ralit politique
I - La politique dvalue
4 - Le sens du politique tend smousser et se dgrader ;

relevons quelques symptmes de ce mal.


Une impression dimpuissance
Lopinion publique a le sentiment que les gouvernants successifs
sont impuissants rsoudre les grands problmes actuels et
dessiner un avenir : on multiplie les mesures et les aides
publiques, mais le chmage ne recule gure et les pauvrets
saggravent. La criminalit et la dlinquance saccroissent dans
les quartiers sensibles de nombreuses cits. Elles engendrent
de nouvelles peurs. Les ingalits sociales se durcissent en
clatements territoriaux. Le lien social et la cohsion sociale
sont ainsi mis en danger.
En outre, des hommes et des femmes engags en politique se
montrent souvent incapables doprer des rformes profondes
et ncessaires, danticiper sur le futur. Leurs dcisions sont
prises pour le court terme, trop souvent dans une perspective
lectoraliste.
Pour leur part, nombre de personnes se plaignent de la
surabondance de lois et de rgles. Mais ds que survient un
incident ou un imprvu, ils rclament que lon lgifre et
cherchent dsigner des coupables. Probablement attendent-ils
trop de laction politique et nen peroivent-ils pas suffisamment
les limites. La gestion des affaires de la cit est une tche de
plus en plus malaise du fait de la complexit croissante des
problmes, de leur interdpendance et de la rapidit des
changements techniques rendant plus difficiles le recul et la
rflexion ncessaires.
Un loignement des centres de dcision
5 - Les centres de dcision paraissent sloigner et se perdre
dans lanonymat, les marges dinitiative se rduire. Les
responsables politiques et socioprofessionnels sont affronts
la complexit des problmes, lurgence de linstant, la
logique impitoyable des marchs. Ils sont souvent tents de
sen remettre aux experts, de cder la pression des lobbies ou
de la rue.
Une classe dirigeante qui serait coupe des proccupations
quotidiennes de la population, ne pourrait pas tenir ses
promesses. Le foss slargit entre loffre des institutions et la
demande des citoyens. Nombre de ces derniers renoncent
comprendre ce qui se vit, prendre part la destine
collective. De l, une forte diminution de la militance, une

participation lectorale irrgulire, un absentisme croissant,


une diminution des inscrits sur les listes lectorales, surtout
parmi les jeunes gnrations.
Les "affaires" ...
6 - De nombreuses "affaires" touchant personnalits et partis
ont provoqu accusations, soupons, amalgames et
gnralisations. Elles ont rejailli sur le monde politique en son
ensemble, mme si elles ne concernent que quelques-uns et
que probablement elles taient aussi frquentes dans le pass.
Toutes ces drives sapent la confiance des citoyens.
La politique se rduirait-elle ntre que la gestion de dossiers
complexes, la solution de conflits dintrts, la rgulation
dgosmes corporatistes ou locaux, la soumission la logique
dappareil au sein des partis ? Un tel affadissement ouvre le
champ la renaissance didologies extrmistes qui jouent sur
les peurs et dveloppent des thmes dmagogiques poussant
aux exclusions et la haine.
II- La finalit de la politique
7 - Devant ce questionnement, nous affirmons que la politique
est essentielle : une socit qui la msestime se met en pril.
Il est urgent de la rhabiliter et de repenser en tous domaines
(ducation, famille, conomie, cologie, culture, sant,
protection sociale, justice...) un rapport actif entre la politique
et la vie quotidienne des citoyens.
Raliser le vivre ensemble
8 - La politique a en effet comme ambition de raliser le " vivre
ensemble " de personnes et de groupes qui, sans elle,
resteraient trangers les uns aux autres. " Ceux qui
souponnent la politique dinfamie sen font souvent une ide
courte... Laction politique a un fantastique enjeu : tendre vers
une socit dans laquelle chaque tre humain reconnatrait en
nimporte quel autre tre humain son frre et le traiterait
comme tel ".
Poursuivre le bien commun
9 - Lorganisation politique existe par et pour le bien commun,
lequel est plus que la somme des intrts particuliers,
individuels ou collectifs, souvent contradictoires entre eux. Il "
comprend lensemble des conditions de vie sociale qui

permettent aux hommes, aux familles et aux groupements de


saccomplir plus compltement et plus facilement. ". Aussi doitil tre lobjet dune recherche inlassable de ce qui sert au plus
grand nombre, de ce qui permet damliorer la condition des
plus dmunis et des plus faibles. Il se doit de prendre en
compte non seulement lintrt des gnrations actuelles, mais
galement, dans la perspective dun dveloppement durable,
celui des gnrations futures.
Matriser la violence
10 - La violence est au cur de la condition humaine. Lun des
buts de la politique est de la matriser partout o elle est
prsente : dlinquances, criminalit, prises dotages,
terrorisme, injustices flagrantes, conflits dintrts, guerres
renaissantes, menaces pour la paix intrieure ou extrieure...
Afin de sortir de lanimalit de la violence brute, elle rserve
lEtat le monopole de la contrainte physique lgitime et
contrle. Elle cherche substituer cette violence le droit et la
parole. Elle met en place des institutions et des procdures de
mdiation qui prservent lhomme lui-mme de ses propres
drives, en particulier en cherchant un juste quilibre entre
pouvoir judiciaire et pouvoir politique, pour assurer la libert de
chaque citoyen.
Ainsi pourront vivre ensemble et se reconnatre comme tres
gaux et diffrents, dans la scurit assure, des citoyens et
des citoyennes que distinguent, et souvent opposent, le sexe,
lge, la classe sociale, lorigine, la culture, les croyances ...
Le politique est en quelque sorte " lenglobant majeur " des
diffrents secteurs de la vie en socit : conomie, vie familiale,
culture, environnement. Elle est en tout, mais nest pas tout.
On tomberait vite dans un totalitarisme si lEtat prtendait
assumer la charge directe de lensemble des activits
quotidiennes.
Valoriser la tche politique
11 - La noblesse de lengagement politique est indniable. Les
abus qui existent ne doivent pas tre larbre qui cache la fort
de tous ceux qui, anims par le souci de la justice et de la
solidarit, se dpensent pour le bien commun et conoivent leur
activit comme un service et non comme un moyen de
satisfaire leur ambition personnelle. Dnoncer la corruption, ce
nest pas condamner la politique dans son ensemble, ni justifier

le scepticisme et labsentisme lgard de laction politique.


III - La lumire de la foi chrtienne
12 - La foi chrtienne est l une des composantes majeures de
lhistoire et de la culture europennes. Pour participer la
grande et belle tche du " vivre ensemble ", notre foi chrtienne
ne nous donne ni instruments originaux danalyse et de
stratgie, ni modles institutionnels appliquer : mais elle nous
incite contribuer la recherche commune, avec tous les
hommes de bonne volont. Elle nous offre certains repres
thiques et spirituels que nous pouvons partager avec nombre
de nos contemporains qui nont pas notre foi.
La foi chrtienne donne ... un sens
13 - Notre foi chrtienne nous propose un sens, capable
dorienter toute lexistence personnelle et collective. Lhomme,
cr libre et responsable limage de Dieu, est appel
continuer luvre du Crateur dont lhorizon ultime est le
rassemblement de toute lhumanit dans le Corps du Christ
ressuscit. En Lui, nous serons tous un, nous serons une
communaut o chacun sera pleinement reconnu comme enfant
de Dieu. En travaillant raliser le " vivre ensemble " de tous,
rendre la terre habitable pour tous, nous anticipons ds
maintenant au cur du monde - " sur la terre comme au ciel " cette communion des personnes, tche poursuivre sans cesse
malgr sa ralisation toujours imparfaite.
... des repres
14 - Notre foi chrtienne nous donne galement
des repres qui clairent notre rflexion et inspirent notre
action.
1 - le primat de la dignit de la personne humaine. Toute
institution, toute socit est au service de la promotion de
lhomme, appel prendre la parole et participer. " Le sabbat
est pour lhomme et non lhomme pour le sabbat " (Evangile de
Marc 2,27).
2 - lattention toute particulire donne au pauvre, au
faible, lopprim, vivantes images du Christ incarn : " ce
que vous faites lun de ces plus petits qui sont mes frres,
cest moi que vous le faites " (Evangile de Matthieu 25, 40).
Cest la grandeur de la politique de reconnatre, dintgrer et de
promouvoir les plus dmunis, les exclus et dradiquer les

conditions dexistence dshumanisantes.


3 - le pouvoir conu comme un service , non comme
une domination : " Que celui qui gouverne parmi vous se
comporte comme celui qui sert " (Evangile de Luc 22, 26)
4 - le respect de ladversaire : il a, lui aussi, sa part de vrit.
LEvangile nous invite mme aller au-del : " Aimez vos
ennemis, priez pour vos perscuteurs ; ainsi vous serez fils de
votre Pre qui est aux cieux, car il fait lever son soleil sur les
mchants et sur les bons " (Evangile de Matthieu 5, 44-45).
5 - louverture luniversalisme, notamment par le
dpassement de tout nationalisme et de tout racisme. " Dieu ne
fait pas de diffrence entre les hommes ; mais quelle que soit
leur race, il accueille les hommes qui ladorent et font ce qui est
juste " (Livre des Actes des Aptres 10, 34-35).
6 - Le partage et la destination universelle des biens. " Si
quelquun, jouissant des richesses du monde, voit son frre
dans la ncessit et lui ferme ses entrailles, comment lamour
de Dieu demeurerait-il en lui " (Premire lettre de Jean 3, 17) ?
Dieu na-t-il pas " destin la terre et tout ce quelle renferme
lusage de tous les hommes et de tous les peuples, en sorte que
les biens de la cration doivent quitablement affluer entre les
mains de tous, selon les rgles de la justice, insparable de la
charit " ?
... une esprance
15 - Enfin, la foi chrtienne nous enracine dans lesprance du
don de Dieu qui nous appelle communier pleinement sa vie
pour toujours. Cette esprance, fonde sur la rsurrection du
Christ, donne tout leur poids nos tches terrestres par
lesquelles nous nous efforons dhumaniser notre monde. Elle
est une certitude fonde en Dieu que rien ne se perdra de ce
que nous faisons par amour, mme pas loffrande dun simple
verre deau frache (Evangile de Matthieu 11, 42). " Ces valeurs
de dignit, de communion fraternelle et de libert que nous
aurons propages sur cette terre, nous les retrouverons plus
tard, mais purifies de toute souillure ... Mystrieusement, le
Royaume est dj prsent sur cette terre, il atteindra sa
perfection quand le Seigneur reviendra ".
Chapitre II - Vivre ensemble en dmocratie
16 - Au long des ges et dans la diversit des civilisations, les

socits humaines ont expriment maints types dorganisation


politique. Le " vivre ensemble ", nous tentons aujourdhui de le
raliser dans le cadre de la dmocratie. Celle-ci ne comble pas
pleinement lattente des hommes mais, en son type occidental,
fonde sur lquilibre des pouvoirs et la souverainet d'un
peuple de citoyens gaux en droit, elle apparat comme le
modle le plus humanisant, mme sil faut constamment le
rgnrer.
Une dmocratie menace danmie
17 - Depuis un demi sicle, le souffle dmocratique gagne
toujours plus dEtats et de domaines au dtriment des rgimes
totalitaires. La dmocratie triomphe dans les esprits et nest
plus gure conteste, sinon par des idologies passistes ou
ractionnaires qui nacceptent pas vraiment lgalit des
hommes entre eux ni leur vocation la libert et la fraternit
sociale.
Cependant, la dmocratie engendre trop souvent le
dsenchantement et la morosit de ceux qui en hritent. Elle
semble frappe de vieillissement et danmie ; elle rvle
certaines de ses limites et de ses fragilits. Trop de citoyens
deviennent des consommateurs rclamant toujours plus de
droits garantis, acceptant toujours moins de devoirs partags.
Cest que la dmocratie nest pas une donne de nature ni un
acquis dfinitif, mais le rsultat des combats des gnrations
successives, que chaque gnration est appele reprendre et
poursuivre son compte.
18 - La cause principale de la fragilit de nos dmocraties rside
dans cette invasion de lindividualisme extrme, du " chacun
pour soi ", fruit dun libralisme qui rejette toute contrainte et
de la permissivit gnralise qui laisse chacun faire ce qui lui
plat. Vivant dans un imaginaire social o dominent la peur de
lavenir et labsence de projet global, des Franais, prisonniers
de linstant et de lmotion, se crispent sur leurs avantages,
demandent lEtat-providence de les rassurer, de leur apporter
des rsultats immdiats.
Une autre cause est rechercher dans lexacerbation des
diffrences, dans ces rflexes identitaires ou ethniques de
groupes qui, se sentant menacs ou ignors, recourent la
violence, veulent touffer et exclure les autres. Pour viter ces
enfermements, une politique douverture et danimation
transformera ces diversits en modes dintgration sociale et de

brassage culturel.
Les exigences de la dmocratie
19 - La dmocratie a besoin de vertu, pour les dirigeants
comme pour les citoyens eux-mmes. Elle a besoin dune
thique qui repose sur un systme de valeurs essentielles : la
libert, la justice, lgale dignit des personnes - ce que nous
appelons le respect des droits de lhomme.
Une vigilance simpose devant certains types de fonctionnement
dmocratique qui semblent saper progressivement ces vertus
mmes dont la dmocratie a besoin : cest particulirement le
cas lorsque lon estime quune dcision est valable du seul fait
quelle est le fruit dun vote majoritaire .
Il est galement urgent de comprendre que les droits de chacun
constituent les devoirs de tous. La notion de citoyennet, dont il
est tant question aujourdhui, ne se rduit pas au seul contrle,
intervalles rguliers, des responsables politiques choisis au
rythme dlections successives. Chacun est porteur dune
fcondit sociale valoriser. Passer du stade de citoyen
-consommateur celui de citoyen-acteur est un objectif majeur.
La politique est luvre de tous. Il est vain dattendre de la
classe politique, des chefs dentreprises, des policiers, des
magistrats et des dtenteurs de pouvoir ... un civisme qui ne
serait pas celui de lensemble de la population.
Des comportements et des institutions dmocratiques
20 - Pas de dmocratie vritable sans comportements
dmocratiques : apprendre connatre et reconnatre lautre ;
privilgier le dbat plutt que le combat ; dvelopper le
dialogue et le sens du compromis ; faire prvaloir la raison sur
la passion ; bannir lusage de la violence et du mensonge.
La dmocratie suppose, avant les choix, la rflexion et le dbat,
linformation et lanalyse, des rgles du jeu contrles. Cest le
rle indispensable des partis politiques de nourrir le dbat
public. Cest aussi le rle des syndicats, des associations
diverses et dune presse libre dy contribuer. Il est souhaitable
que les Eglises elles-mmes prennent la parole dans cette
agora.
La dmocratie de reprsentation a grand besoin dtre
renouvele, notamment par un plus grand accs des femmes
aux fonctions publiques et par une clarification des niveaux de

dcision territoriale. Elle appelle une dmocratie de


participation. Le champ est considrable de la participation
des citoyens aux dcisions qui leur sont les plus proches, en
rponse leurs besoins : lcole, le logement, la sant, les
transports, lurbanisme, lamnagement du cadre de vie, la lutte
contre la dlinquance, linsertion, la formation permanente, les
initiatives cratrices demploi, danimation sociale et culturelle.
Lapprentissage de la dmocratie
21 - La dmocratie sapprend par la pratique tout au long de
la vie. Une socit dassistance peut mener lirresponsabilit
ainsi qu la dgradation, voire la mort de la dmocratie.
Cette ducation permanente concerne la comprhension des
grands mouvements de nos socits et des institutions qui
semploient les conduire, la formation la conscience critique
et surtout la prise de responsabilits.
1 - La vie familiale est le lieu premier de la socialisation de
lenfant, de lapprentissage des rgles de la vie en socit, de
lveil de la conscience morale, de lducation au sens du bien
et du mal.
2 - De son ct, lcole joue un rle primordial, en particulier
par la reconnaissance et le respect de lautre et des autres,
louverture sur un monde construire, lapprentissage du travail
en quipe et la diffusion dune culture de la responsabilit.
3 - Le temps de la jeunesse pourrait tre privilgi pour la
prise de conscience de limportance de la tche politique
ouverte lchelle de lhumanit. Les jeunes sont trs
majoritairement favorables aux droits de lhomme, soucieux des
progrs de la paix et de la solidarit, mais trop peu parmi eux
comprennent limportance de la politique qui est pourtant la
forme principale dincarnation de ces valeurs. " Je vous
demande, jeunes de lan 2000, disait le pape Jean-Paul II, le 8
mai 1995, dtre vigilants face la culture de la haine et de la
mort qui se manifeste. Rejetez les idologies bornes et
violentes, rejetez toute forme de nationalisme exacerb et
dintolrance : cest l que sinsinue insensiblement la tentation
de la violence et de la guerre. La mission vous est confie
douvrir des voies nouvelles pour la fraternit entre les peuples,
pour btir une famille humaine unique ".
4 - Une attention particulire est porter aux multiples
rseaux de la vie associative, aux initiatives de dveloppement

local et solidaire, aux instances de concertation et de


programmation o hommes et femmes expriment leurs
aspirations, dfinissent leurs priorits. A ces chelons de
proximit, des acteurs prennent des responsabilits prcises.
Les nouveaux moyens de communications (ex. Internet) et
dchanges (stages, voyages) crent des liens directs entre
groupes : les expriences se partagent, qui concilient
lenracinement dans un engagement prcis et louverture
progressive luniversel.
5 - On sait limmense influence exerce par les mdias
(spcialement laudiovisuel), qui modlent comportements et
valeurs. Ils permettent dinformer rapidement et de dcouvrir
ce qui se passe en tout point du globe. Mais simplifier les
choses, jouer la " politique spectacle ", accorder le primat
lmotion sur la raison et parfois jeter le soupon sur les acteurs
politiques sont des tentations auxquelles il leur est parfois
difficile de rsister.
Les mdias ne pourraient-ils pas avoir un regard critique sur
leurs propres pratiques, exercer une autorgulation et respecter
un code de dontologie qui limiterait les risques de drive ? Il
est galement souhaitable que chacun apprenne mieux se
servir de ces puissants moyens de communication.
Lenseignement de lEglise sur la dmocratie
22 - La Bible ne pouvait traiter du rgime dmocratique. Il y a
cependant une relle convergence entre les valeurs de la
dmocratie et les sources dinspiration de la foi chrtienne. Trois
points essentiels, qui sont force de renouvellement dune
vritable dmocratie, se dgagent de lenseignement constant
de lEglise.
1 - Elle souligne limportance des corps
intermdiaires (partis, syndicats , associations, collectivits,
Eglises ...) qui aident la responsabilit de tous et sont un frein
au risque dabus du pouvoir den haut.
2 - Depuis longtemps, elle met laccent sur le principe de
subsidiarit. Celui-ci demande, dune part, de laisser
lchelon dorganisation le plus proche ce qui peut y tre trait.
Il invite, dautre part, faire remonter lchelon
immdiatement suprieur - et ainsi de proche en proche -, dans
une dmarche ascendante, ce que des institutions trop lgres
ne peuvent assumer.

3 - Enfin, elle fonde la reconnaissance du pluralisme. Celui-ci


nest ni neutralit ni indiffrentisme, mais il tmoigne de la
relativit des penses et des programmes politiques, lesquels
ne peuvent jamais prtendre incarner toute la vrit.
Chapitre III - LEurope et la mondialisation :
De nouvelles dimensions
23 - La dmocratie ne peut se cantonner aux problmes locaux,
rgionaux, nationaux. LEurope se construit, le monde sunifie,
appelant de nouvelles rgulations hauteur des dfis relever.
Ces dimensions nouvelles, trop souvent envisages comme une
fatalit, mritent dtre considres comme autant doccasion
de crer des projets mobilisateurs.
1 - LEurope, une aventure poursuivre
Dj, une belle russite
Depuis presque cinquante ans, grce la tnacit dhommes
politiques, lEurope sest construite, par les peuples et par les
institutions quelle a mises sur pied. Elle sest donn comme
objet de raliser la paix, la rconciliation et la solidarit, entre
les pays qui staient durement affronts au cours de deux
guerres mondiales. Les avances conomiques, sociales et
culturelles sont considrables, mais un long chemin reste
parcourir.
24 - Le Conseil de lEurope, dont nous ftons cette anne le
50 anniversaire de la fondation, regroupe aujourdhui, depuis
la chute du mur de Berlin, quarante Etats membres et quatre
Etats associs. On ne peut que se rjouir des objectifs atteints
dans le cadre du renforcement de la dmocratie pluraliste par la
prminence du droit, la promotion de la cohsion sociale et
culturelle et tous les mcanismes mis en uvre pour la
protection des droits de lhomme et les droits sociaux. La Cour
europenne des Droits de lhomme, devenue rcemment
permanente, ainsi que le mcanisme de contrle des droits
garantis par la Charte sociale en sont des exemples
convaincants.
25 - De son ct, lUnion Europenne, cre il y a presque
cinquante ans par le Trait de Rome, est passe de six quinze
Etats. Elle a pour objectif essentiel dtablir une union sans
cesse plus troite entre les peuples. Elle est parvenue crer
une monnaie unique, qui devrait tre un facteur de stabilit

montaire. Elle a ouvert des ngociations en vue de son


largissement une dizaine de pays de lEurope du Centre et
de lEst.
Malgr ses lenteurs, ses lourdeurs, parfois ses
dsenchantements, LUnion Europenne est la prise en charge
par une communaut dEtats de leur avenir commun dans le
respect de leurs diversits. Elle est une invitation changer
dchelle et se librer des visions trop troitement nationales
et trop tributaires du pass.
Ny-a-t-il pas ncessit pour chacun dapprofondir la
connaissance de lEurope, de ses institutions et de participer
aux lections qui engagent son avenir ? Nest-il pas du devoir
des candidats et des formations politiques de mettre la
disposition de tous les informations ncessaires, de faire saisir
les enjeux pour se dcider en connaissance de cause ?
Dfinir des objectifs pour demain
26 - Plus lUnion Europenne sagrandit, plus elle a besoin dun
projet commun, plus il lui faut dfinir ses finalits. Elle nest pas
seulement un grand march. Elle manifeste que la politique ne
peut se rduire lconomie. Elle appelle avoir une dimension
sociale, culturelle, humaine et spirituelle.
LUnion Europenne incite dpasser les frontires, rvaluer
le sens de la nation, le champ de comptence des Etats, la
vocation des rgions, quilibrer clairement les pouvoirs. Elle
provoque rechercher un bien commun plus vaste que celui
des Etats nationaux. Elle est une tape vers luniversalit.
Pour cela, elle doit surmonter la distance entre ses institutions
et les opinions publiques, faire merger un pouvoir politique de
niveau europen, parvenir un accord sur ses finalits et
susciter la participation active de tous les citoyens, des jeunes
en particulier et, de ce fait, se donner une plus grande
lgitimit dmocratique. A elles seules les institutions ne feront
pas lEurope. Ce sont les hommes qui la construiront.
Btir la paix dans le monde
27 - Sans abandonner lexigence dune force dintervention au
service de la paix dans le monde, lEurope unie marque aussi la
volont de renoncer pour toujours la guerre et dtablir
dfinitivement la paix entre les nations qui ont dclench deux
conflits mondiaux au cours de ce sicle. Elle nous invite tirer

les leons des formes de messianismes absolutisant la race, la


nation ou la classe qui ont fait et font encore tant de mal. Les
conflits rcents ou en cours manifestent lurgente ncessit
dune culture de la paix.
Vivre une certaine ide de lhomme
28 - LEurope unie, cest aussi une certaine conception de la
personne humaine, fruit la fois de la philosophie antique et du
message chrtien. Cela entrane limprieuse obligation pour
lUnion Europenne et les nations qui la composent de
promouvoir, de proclamer sans faiblesse et de pratiquer
scrupuleusement les droits de lhomme dans leur universalit et
leur indivisibilit. Se sentir responsable de ce message avec
humilit et sans volont dhgmonie est lune de ses tches.
Garder louverture au monde
29 - LEurope unie ne peut se replier sur elle-mme. Elle est
ouverte sur le monde, comme elle la manifest au cours de son
histoire, par son lan missionnaire, par ses liens avec tous les
peuples de la plante. Un dpassement des frontires et des
conflits peut tre une rfrence pour les autres continents et un
facteur dquilibre pour un monde dsorient. Il faudra
apprendre partager avec dautres peuples du Sud et de lEst,
donner plus dimportance au genre de vie quau niveau de vie,
la qualit des relations de rciprocit qu laccumulation des
biens. Avec lEurope, nous pouvons, si nous le voulons, passer
dune recherche chevele de la croissance, au souci dun
dveloppement durable et solidaire.
2 - La Mondialisation, un dfi pour la dmocratie
Une fatalit apparente
30 - Cest de plus en plus au niveau de la plante que tout se
joue aujourdhui : la monnaie, lconomie, lenvironnement, la
paix et la guerre, la lutte contre la drogue, la scurit collective
et mme la justice. Ds 1967, le pape Paul VI, dans son
encyclique Populorum Progressio, dclarait : " la question
sociale est devenue mondiale " et " le dveloppement est le
nouveau nom de la paix ".
Aujourdhui, la mondialisation fait peur. Elle apparat moins
comme une dimension nouvelle des activits humaines que
comme une sorte de fatalit qui simposerait tous. En effet, la
mondialisation conomique, financire et mdiatique, qui balaie

les frontires et les cultures, se prsente comme un terrible dfi


pour la dmocratie et pour lavenir de lhumanit. Elle est une
ralit vidente qui submerge les changes et les
reprsentations. Pour certains, elle est une tape oblige pour
parvenir au bien-tre de lhumanit.
Le pape Jean-Paul II a dclar rcemment dans son exhortation
apostolique " Ecclesia in America " lintention des Eglises du
continent amricain - ce message vaut pour tout le monde
occidental : " Si la mondialisation est rgie par les seules lois du
march appliques selon lintrt des puissants, les
consquences ne peuvent tre que ngatives. Tels sont par
exemple, lattribution dune valeur absolue lconomie, le
chmage, la diminution et la dtrioration de certains services
publics, la destruction de lenvironnement et de la nature,
laugmentation des diffrences entre les riches et les pauvres,
la concurrence injuste qui place les nations pauvres dans une
situation dinfriorit toujours plus marque. Bien que lEglise
estime les valeurs positives que comporte la mondialisation, elle
en considre avec inquitude les aspects ngatifs".
... qui appelle une matrise collective
31 - La mondialisation na ni la fatalit, ni lomniprsence que
certains lui attribuent : elle sera ce quen feront les groupes
humains et leurs reprsentants. Au lieu de la diaboliser, mieux
vaut tenter de lhumaniser, en renforant la solidarit entre les
peuples comme entre les groupes, en moralisant le march, en
reconnaissant toute personne humaine dans son inalinable
dignit.
" Par sa doctrine sociale, lEglise offre une contribution valable
la problmatique de lconomie actuelle mondialise. Sa
position morale en cette matire sappuie sur les trois pierres
angulaires fondamentales de la dignit humaine, de la solidarit
et de la subsidiarit . Lconomie mondialise doit tre analyse
la lumire des principes de la justice sociale, en respectant
loption prfrentielle pour les pauvres, qui doivent tre mis en
mesure de se dfendre dans une conomie mondialise, et les
exigences du bien commun international... "
Des dfis hauteur dhumanit
La mondialisation apparat comme un immense dfi relever
pour la dignit de chaque personne dans sa singularit, de
chaque peuple dans sa particularit historique et culturelle, de

lhumanit dans son unit et son universalit.


32 - Dfi politique - La socit a besoin dune orientation
thique et politique qui tende subordonner lconomie la
politique. Celle-ci, en effet, doit retrouver tous ses droits, de
sorte qu ce niveau lhumanit prenne aussi en main son destin
et que chaque tre humain se sente citoyen du monde.
Rappelons ce qucrivait Jean XXIII dans " Pacem in Terris " : "
De nos jours, le bien commun universel pose des problmes de
dimensions mondiales. Ils ne peuvent tre rsolus que par une
autorit publique dont le pouvoir, la constitution et le moyen
daction prennent aussi des dimensions mondiales, et qui puisse
exercer son action sur toute ltendue de la terre "
Les accords multilatraux qui se concluent entre Etats, entre les
ensembles continentaux qui sorganisent - telle lUnion
Europenne - les interventions laborieuses de lONU et des
organismes qui sy rattachent, marquent une premire tape
dans cette direction.
Partout on relve la militance des Organisations Non
Gouvernementales qui veillent cette dimension mondiale,
manifestent les dbuts dune socit civile internationale et
deviennent des interlocuteurs couts des Etats et des
instances internationales, notamment dans le domaine du
dveloppement durable, de la paix, du respect des droits de
lhomme, de la justice.
33 - Dfi culturel - Dans le domaine de la culture, la
mondialisation peut propager les progrs de la science, de la
sant, de lducation. Elle doit favoriser les changes, les
rencontres, largir les possibilits de choix, prendre en compte
les cultures particulires pour y greffer des innovations
bnfiques. On a parl parfois avec des accents catastrophistes
de chocs des cultures et de conflits de civilisation. Par quelle
aberration, des peuples sentredchireraient-ils fatalement au
nom de leur culture ? Toute culture nest-elle pas le fruit et la
semence dun cheminement propre, qui se nourrit du dialogue
avec dautres cultures et de sa tension vers luniversalit ?
34 - Dfi moral - En ce lendemain du 50 anniversaire de la
Dclaration universelle des droits de lhomme, comment ne pas
reprendre et approfondir la trs belle expression qui figure
son dbut : " La dignit inhrente tous les membres de la
famille humaine ".

Par sa dimension universelle et par ses enracinements dans la


diversit des cultures, par son long compagnonnage au cours
de lhistoire, lEglise exerce un rle et peut adresser un
message exceptionnel, pour que chaque homme, chaque
femme et tous ensemble puissent devenir les acteurs de leur
propre cheminement et les btisseurs dun monde plus libre et
plus humain.
APPEL
35 - LEglise ne sort point de sa mission quand elle prend la
parole dans le champ politique : il y va de lhomme et de
lhumanit. Comment pourrait-elle ne pas faire retentir sans
cesse linterrogation lance ds les premires pages de la
Bible : "Quas-tu fait de ton frre ? " (Livre de la Gense
4,9). Le domaine de la politique nest-il pas, selon la clbre
phrase du Pape Pie XI, " le champ de la plus vaste charit, la
charit politique " ?
Agissant pour le bien commun, au service de tous et sans
ambition de pouvoir, les chrtiens se sentent laise dans une
socit dmocratique et laque. Ils lui apportent leur
contribution, sans accepter que leur foi soit relgue dans la "
sphre du priv ". Cette foi a une dimension humaine et
sociale. La dmocratie, pour tre vivante, fera droit ses
rfrences religieuses et philosophiques dans le dbat public.
36 - Les chrtiens savent que le politique nest pas le tout de la
vie humaine puisque pour eux lhomme ne se ralise
pleinement quen Dieu. Mais ils savent aussi quils participent
au dessein de Dieu sur lhumanit, en oeuvrant pour lunit
de la famille humaine et pour la dignit de chacun de ses
membres. Ils travaillent ainsi linstauration du Royaume de
Dieu sur terre, mme si ce Royaume natteindra jamais sa
plnitude en ce monde.
37 - LEglise na ni comptence technique propre ni pouvoir
institutionnel finalit politique, mais elle a vocation stimuler
les nergies spirituelles, rappeler le rle fondateur des valeurs
de transcendance et de spiritualit pour la construction dun
monde plus digne de lhomme, fils de Dieu. Elle invite les
chrtiens chercher, dans leurs groupes et mouvements
respectifs, discerner, agir avec les autres croyants et avec
les hommes de bonne volont.
Cest pourquoi, la suite du document des vques de France
sur " Pour une pratique chrtienne de la politique " de 1972 et

de leur " Lettre aux Catholiques de France " de 1996, nous


renouvelons lappel constituer des espaces de rencontre, de
partage et de confrontation entre personnes diversement
engages dans la politique, afin de dgager une cohrence
toujours plus grande entre lengagement personnel et lappel de
lEvangile.
Le 17 fvrier 1999
Les vques de la Commission Sociale