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volution des rites funraires et du rapport la mort

dans la perspective des sciences humaines et sociales

par
Luc Bussires

Thse prsente pour


rpondre lune des exigences
du doctorat en sciences humaines

cole des tudes suprieures


Universit Laurentienne
Sudbury, Ontario

Luc Bussires, 2009

ii

iii

Rsum

Cette thse porte sur le domaine de la ritualit funraire. Larchologie et


lanthropologie nous apprennent que les plus anciens rites funraires avrs
remontent 100 millnaires, que ces rites appartiennent la famille des rites de
passage, et que, en ce sens, ils rpondent des impratifs prtention
universelle ; en dautres mots, ils remplissent des fonctions sociales prcises, que
lon peut dgager malgr lextrme diversit dans la mise en scne de ces rites
travers lhistoire et les cultures humaines.
Nous nous sommes intress ici la thanatologie en tant que science
carrefour des tudes sur la mort. La recension des crits appartenant au corpus
thanatologique sur la question de laprs-vie (le domaine de la ritualit funraire,
des rites de deuil et des croyances eschatologiques) nous a permis de produire
une synthse originale des connaissances ce propos, sous la forme de 9 grandes
thses faisant un assez large consensus chez les auteurs consults. Nous avons
ensuite questionn ce bilan des savoirs en nous demandant comment vrifier
lassertion principale qui ressortait de ce bilan, savoir que les rites funraires
avaient volu trs rapidement en Occident depuis quelques dcennies ; cette
volution prenant, pour les uns, la forme dune disparition progressive des rites
(ou dune dritualisation ), pour les autres, plutt la forme dune rinvention
sur de nouvelles bases plus personnalises . Ce questionnement critique de

iv
notre part a pris la forme de 17 hypothses de recherche. Constatant que les
savoirs thanatologiques reposaient essentiellement sur lobservation des socits
traditionnelles et, dans une moindre mesure, des socits dites modernes, nous
nous sommes demand ce quil en tait avec les socits postmodernes.
Comme il existe peu denqutes empiriques, enqutes qui auraient tent
de mesurer de quelque faon cette volution rapide et rcente des rites
funraires en Occident, nous avons oprationnalis 9 de ces hypothses, pour
tre en mesure de les vrifier dans la socit canadienne, comme exemple de
socit postmoderne. Notre mthode de vrification a fait appel trois
techniques denqute :
lobservation participante de 40 squences rituelles distinctes, chacune mise en
scne partir, par exemple, de lexposition des restes du dfunt au salon
funraire, puis la clbration des funrailles et, finalement, au cortge menant
au dernier repos, tout ceci avec la collaboration dune entreprise funraire ;
1. la conduite de 40 entretiens semi-dirigs avec des endeuills rcents qui
avaient eu pour tche de participer la prise de dcision entourant
lorganisation et le droulement des rituels pour un de leurs proches ; par
la suite, nous avons galement men 9 entretiens semi-dirigs avec des
directeurs funraires qui, au quotidien, participent la mise en place de
tels rites ;
la constitution dune base de donnes de 1 345 avis de dcs, issus de 4 villes
canadiennes, dans le but de voir ce que lon peut apprendre sur le droulement
actuel des rituels grce ces chroniques ncrologiques.
Nos rsultats montrent quil nest pas si simple de conclure lvolution
des rites funraires, que ce soit dans le sens dune dritualisation ou dans celui de
linvention de nouveaux rites. En distinguant ce que nous avons appel les cinq
moments du droulement des rituels funraires, le tableau reste complexe et
nuanc. Les acquis de la thanatologie sur laprs-mort sont parfois valids,

v
parfois nuancs et parfois contests, sur la base de nos rsultats en contexte de
postmodernit. Dune part, il est intressant de noter que certains lments
considrs centraux dans ces rites se sont, dans les faits, maintenus, en particulier
en ce qui concerne le deuxime moment du rite la clbration des funrailles
qui, malgr des adaptations en lien avec les modifications du rapport au
religieux, fait toujours une place au rapport avec la transcendance en pareil
contexte. Dautre part, lapparition dune nouvelle pratique les cas de
disposition directe ou minimale annonce une tendance qui a le potentiel de
remettre en question le caractre communautaire ou social de ce rite de passage.

vi

Remerciements
Entreprendre et terminer des tudes doctorales aura t bien des gards
une aventure solitaire. Cela tant dit, rien ne serait plus faux si on ne sempressait
de prciser le fait que nombre dappuis ont t ncessaires, que maintes mains
tendues ont crois notre cheminement.
Mon employeur, lUniversit de Hearst, a dabord cru en mon projet et a,
pendant toute la dure de ce troisime cycle scolaire, su me faciliter la vie et me
renouveler son appui par les voix combines de Raymond Tremblay et de Pierre
Ouellette.
Une fois engag dans le processus, mes professeurs lUniversit
Laurentienne ont t bien plus que des tmoins intresss par ma dmarche. Jai
trouv chez eux autant de guides prcieux.
Plus prs de moi encore ont t les trois membres de mon comit de thse.
Lecteurs attentifs, exigeants et stimulants, leur contribution relve dune
disponibilit jamais dmentie, de conseils nombreux et judicieux, tout cela sans
que soit exclue une bonne dose de chaleur humaine. Jai ainsi nomm ces anges
gardiens bien particuliers quont t pour moi Christiane Bernier, Ali Reguigui et
Simon Laflamme.
Simon Laflamme a en plus agi titre de directeur de thse. En ce sens, sa
contribution mon travail a t multiforme et fondamentale. Je ne peux que
souhaiter sincrement toute personne entreprenant ce genre dexpdition

vii
davoir un guide comme lui. Son exprience, son savoir-faire, son sens critique,
son sens de lorganisation et de la mise en forme des questionnements et de la
dmarche propres au travail scientifique, sa large culture, sa vision des sciences
sociales, sa comprhension de linterdisciplinarit, ses enseignements, sa
disponibilit, sa gnrosit, sa sensibilit, son respect, de mme que la qualit de
son coute mont non seulement fait progresser, mais mont fait apprcier sa
compagnie et accumuler, son gard, une dette indicible. Pour moi, il est
incontestablement un matre.
Dautres professeurs ont marqu mon histoire scolaire antrieurement au
cycle que je termine maintenant. Je tiens souligner tout spcialement les noms
de Dollard Beaudoin et de Renaud Bernardin (aujourdhui dcd). Tous les deux
avaient un grand respect pour les tudiants dont ils avaient la responsabilit, un
grand amour de leur travail et une faon bien eux de regarder notre monde et
de le questionner. Tous les deux mont fait aspirer devenir un jour un peu
comme eux. Ils ont t des modles dterminants dans le dveloppement de ma
passion pour lenseignement et pour lobservation et la critique des mondes que
nous construisons en tant quhumains.
Les collgues et amis tudiants inscrits dans cette mme dmarche
mritent aussi leur place dans ces remerciements. Ils ont souvent t parmi les
personnes les plus mme de comprendre mes tats dme et de jouer un rle
dans le dnouement de diverses impasses qui ne manquent pas de se prsenter
dans la dmarche scientifique. Je les remercie de leur amiti et de leur soutien.

viii
Quand je repense aux vnements qui mont conduit plus prcisment
vouloir faire une thse sur le rapport que nous entretenons avec la mort au fil des
ges par lentremise des rituels funraires, je suis conscient de devoir une fire
chandelle Jose Dallaire, une collgue et amie, alors vice-recteure de
lUniversit de Hearst qui ma, un jour de 1995, permis de mettre sur pied un,
puis deux nouveaux cours sur la mort mon universit. Nous ne savions ni un ni
lautre cette poque o cela allait me mener 15 ans plus tard.
Dans le mme sens, je veux dire mes tudiants et mes tudiantes de ces
deux cours au fil des ans comment leur intrt, leur curiosit, leurs questions
mont permis de non seulement maintenir mon intrt pour cette thmatique,
mais aussi de vouloir aller plus loin pour chercher des rponses certaines des
questions que nous partagions. Cette thse est aussi la vtre.
Luce Des Aulniers aura aussi jou un rle dterminant dans ma dmarche,
elle que jai consulte ds le dbut de mon projet, lui reconnaissant, comme
beaucoup dautres avant moi, le titre de spcialiste de ltude de notre rapport
la mort. Elle a su me recevoir, mcouter, mencourager, me guider alors que je
risquais mes premiers pas dans ce monde o peu de nos contemporains osent
savancer. Elle aura t prsente, plus quelle ne le souponne, tout au long de
mon parcours.
Un chercheur accumule trs souvent aussi une dette envers ceux et celles
qui ont contribu, titre dinformateurs, lui permettre davoir accs ses
prcieuses donnes. Dans mon domaine dtudes, je suis dautant plus redevable

ix
envers ces personnes qui jai demand leur collaboration un moment de leur
vie o elles taient spcialement vulnrables la suite du dcs de lun de leurs
proches. Je parle ici des 40 endeuills qui ont accept, avec une gnrosit qui
mmeut encore, de recevoir chez eux un illustre inconnu.
Je dois galement souligner la contribution toute spciale dune entreprise
funraire qui ma ouvert ses portes pour me permettre dtre le tmoin et
lobservateur du droulement de nos rites funraires actuels, de mme que de
directeurs funraires de trois entreprises distinctes qui mont fait partager leur
exprience de travail dans ce milieu.
Je veux souligner mon apprciation ceux que lon nomme gentiment nos
amis, dfaut davoir dautres mots pour parler de la richesse quils apportent
nos vies. Les miens sont nombreux et je les ai sentis toujours confiants de me voir
russir mon entreprise. Cet inconditionnel soutien aura t combien prcieux.
Trois dentre eux, chacun pour des raisons particulires, mritent ici une mention
toute spciale : Mlanie Girard, Jean-Pierre Bergevin et Marcel Rhaume.
Les personnes qui nous sont les plus proches sont souvent celles et cest
paradoxal qui ont d apprendre trs tt nous partager, nous attendre,
patienter devant nos absences, sorganiser sans nous, prendre le relais. Je
pense ici dune manire toute spciale Michle, ma compagne de vie, qui a su
tenir seule le fort familial tout en mencourageant poursuivre ma qute. Rien
nest plus exigeant Je pense galement Jonathan, Guillaume et Nomie,
nos enfants. Par la force des choses, mon projet est aussi devenu le leur.

x
Un dernier merci, et non le moindre, ira mes parents, Marthe et Claude,
qui mont appris rver On ne saurait esprer meilleur legs.

xi

Tabledesmatires
RSUM ..................................................................................................................................................... III
REMERCIEMENTS ................................................................................................................................... VI
LISTE DES FIGURES .............................................................................................................................XIII
LISTE DES TABLEAUX ........................................................................................................................ XIV
INTRODUCTION ......................................................................................................................................... 1
CHAPITRE 1. PROBLMATIQUE DE RECHERCHE .......................................................................... 6
PARTIE 1. PROLGOMNES UNE RFLEXION CONTEMPORAINE SUR LA MORT ........................................... 6
1.1 Aux sources de laventure humaine : la mort provoque la culture ........................................ 6
1.2 Contre langoisse de la mort, les ruses de la pense : les rites, le sacr, les mythes,
le langage et la religion ............................................................................................................. 10
1.3 La mort comme objet de recherche ............................................................................................ 17
PARTIE 2. RECENSION DES CRITS SUR LA MORT ET LES RITES .................................................................. 19
2.1 Au commencement tait le rite ............................................................................................. 19
2.2 Pourquoi avoir invent les rituels funraires ? .......................................................................... 26
2.3 Les rites comme espace et systme de communication ............................................................... 33
2.4 Mort, rites et cration sociale .................................................................................................... 38
2.5 Des idologies funraires pour affronter le face face avec la mort ........................................ 44
2.6 Des rites pour grer la disparition ............................................................................................. 51
2.7 Les rites lorigine dune culture funraire matrielle universelle ........................................... 53
2.8 La porte symbolique des rituels et leur impact ......................................................................... 58
2.9 Ce que les rites rvlent de notre rapport la mort................................................................... 64
2.10 Les grands vecteurs de changement lis la modernit et la postmodernit .......................... 66
2.11 volution des rites funraires sous la pression de la modernit ................................................ 77
PARTIE 3. UN BILAN DES SAVOIRS ........................................................................................................... 102
3.1 Une tradition dtude encore rcente ....................................................................................... 102
3.2 Revue des thses principales issues de la recension des crits ................................................ 107
3.3 Questionnement critique........................................................................................................... 120
PARTIE 4. PROBLMATISATION ET PROPOSITION DE RECHERCHE ............................................................. 141
4.1 Problmatisation et dlimitation de notre objet de recherche ................................................. 141
4.2 Formulation des hypothses de recherche ............................................................................... 143
4.3 Proposition de recherche ......................................................................................................... 152
CHAPITRE 2. DEVIS DE RECHERCHE .............................................................................................. 155
PARTIE 1. ORIGINALIT DE LA RECHERCHE ACTUELLE ............................................................................ 155
PARTIE 2. TABLISSEMENT DES INDICATEURS POUR CHACUNE DES HYPOTHSES .................................... 161
PARTIE 3. STRATGIE DE VRIFICATION DES HYPOTHSES ...................................................................... 171
3.1 Mode de cueillette de donnes .................................................................................................. 171
3.2 Mode dchantillonnage ........................................................................................................... 174
CHAPITRE 3. ANALYSE DES DONNES RECUEILLIES ............................................................... 185
PARTIE 1. DESCRIPTION DES DONNES TIRES DE LANALYSE DES CHRONIQUES NCROLOGIQUES
DANS QUATRE VILLES CANADIENNES ....................................................................................... 185
PARTIE 2. DESCRIPTION DES DONNES TIRES DE LANALYSE DES OBSERVATIONS IN SITU DE
RITUELS FUNRAIRES ............................................................................................................... 205
PARTIE 3. DESCRIPTION DES DONNES TIRES DE LANALYSE DES ENTRETIENS AVEC LES ENDEUILLS .. 226
PARTIE 4. DESCRIPTION DES DONNES TIRES DE LANALYSE DES ENTRETIENS AVEC LES
DIRECTEURS FUNRAIRES ........................................................................................................ 328

xii
CHAPITRE 4. VRIFICATION DES HYPOTHSES DE RECHERCHE ....................................... 351
PARTIE 1. RAPPEL DES HYPOTHSES ET DES OUTILS DE VRIFICATION .................................................... 351
PARTIE 2. VRIFICATION ......................................................................................................................... 354
PARTIE 3. RSUM DES PRINCIPAUX RSULTATS ..................................................................................... 414
PARTIE 4. COMPARAISON DE NOS RSULTATS DE RECHERCHE AVEC LES ACQUIS DE LA
THANATOLOGIE SUR LES RITUELS FUNRAIRES ........................................................................ 422
CONCLUSION .......................................................................................................................................... 448
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................................................................... 465
ANNEXE I. GRILLE DOBSERVATION.............................................................................................. 470
ANNEXE II. GRILLES DENTRETIEN ................................................................................................ 475

xiii

Liste des figures


Figure 1. Panorama des visions eschatologiques
135
Figure 2. Modlisation
155
Figure 3. Reprsentation schmatique des mtacatgories permettant didentifier
le noyau organisateur du discours spontan des endeuills francophones sur la
303
mort vue de faon gnrale
Figure 4. Reprsentation schmatique des mtacatgories permettant
didentifier le noyau organisateur du discours spontan des
endeuills anglophones sur la mort vue de faon gnrale
304
Figure 5. Noyau organisateur du discours spontan sur la mort, chez les
endeuills francophones
305
Figure 6. Noyau organisateur du discours spontan sur la mort, chez les
endeuills anglophones
306
Figure 7. Analyse factorielle des correspondances pour les entretiens
francophones. Reprsentation en coordonnes
318
Figure 8. Analyse factorielle des correspondances pour les entretiens
anglophones. Reprsentation en coordonnes
323

xiv

Liste des tableaux


Tableau1.Miseenparallledesthsesissuesdelarecensiondescrits
etdespropositionsderecherchegnresparlequestionnementcritique
decesthses
Tableau 2. Observations compares de Louis-Vincent Thomas et de
Jean-Claude Besanceney propos de la nouvelle ritualit funraire
Tableau 3. Liste des indicateurs en lien avec les diffrentes hypothses
ltude
Tableau 4. Liste des indicateurs en lien avec les techniques denqute
utilises
Tableau 5. Rsultats des tableaux croiss concernant les avis de dcs
Tableau 6. Allusions la mort dans le discours des officiants et des
proches, loccasion des 40 observations de funrailles
Tableau 7. Allusions la mort dans le discours des officiants, loccasion
des 40 observations de funrailles
Tableau 8. Allusions la mort dans le discours des proches, loccasion
des 40 observations de funrailles
Tableau 9. Rfrences ou allusions une transcendance commune
par les officiants, loccasion des 40 observations de funrailles
Tableau 10. Rfrences ou allusions une transcendance commune
par les proches, loccasion des 40 observations de funrailles
Tableau 11. Rfrences ou allusions une transcendance, par
vocation de rfrents personnaliss, par les proches, loccasion
des 40 observations de funrailles
Tableau 12. Prcisions sur le deuil lorigine de la participation cette
recherche, telles que relates par les rpondants francophones et
anglophones
Tableau 13. Causes du dcs lorigine du deuil, telles que relates
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 14. Type de crmonie funraire faisant suite au dcs
lorigine du deuil des rpondants francophones et anglophones
Tableau 15. Type dexposition des restes du dfunt, tel que relat
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 16. Type de disposition du corps du dfunt, tel que relat
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 17. Dure de la priode dexposition, telle que relate par les
rpondants francophones et anglophones
Tableau 18. Croyances religieuses des dfunts, telles que rapportes
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 19. Lieux retenus pour les crmonies funraires, tels que
relats par les rpondants francophones et anglophones

121
159
169
172
202
210
213
215
218
218

218

227
228
228
229
230
231
232
233

xv
Tableau 20. Type de participants ces rituels, tel que rapport par les
rpondants francophones et anglophones
Tableau 21. Achalandage lors des rituels funraires, tel que rapport
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 22. Ce qui a t le plus apprci lors des crmonies funraires,
daprs les rpondants francophones et anglophones
Tableau 23. Ce qui a t le moins apprci lors des crmonies funraires,
daprs les rpondants francophones et anglophones
Tableau 24. Responsabilit de la prise en charge de lorganisation des
rituels, telle que rapporte par les rpondants francophones et
anglophones
Tableau 25. Degr de connaissance pralable des dernires volonts du
dfunt, tel que rapport par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 26. Mention du non-respect intgral des dernires volonts
du dfunt, chez les rpondants francophones et anglophones
Tableau 27. Climat associ la prise de dcision entourant lorganisation
des rites, tel que rapport par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 28. Dimensions plus personnelles des rituels funraires,
telles que rapportes par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 29. Intention pralable consciente de particularisation des rites,
telle que rapporte par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 30. Endroits propices lvocation du souvenir du dfunt,
tels que rapports par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 31. Moments propices lvocation du souvenir du dfunt,
tels que rapports par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 32. Lieu du dernier repos du dfunt, tel que rapport par les
rpondants francophones et anglophones
Tableau 33. Lieu o se trouve rellement le dfunt, tel que ressenti
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 34. Condition ou tat actuel du dfunt, tel que ressenti
par les rpondants francophones et anglophones
Tableau 35. Croyances religieuses des rpondants francophones et
anglophones
Tableau 36. Mots voqus spontanment en association avec la mort
en gnral, chez les rpondants francophones et anglophones, et travail
de catgorisation de ces noncs
Tableau 37. Construction de la catgorie processus de deuil , partir
dun regroupement dnoncs pertinents, originant des francophones
et des anglophones
Tableau 38. Exemples dextraits o se manifestent des lments du
lexique pour chacune des classes qui se dgagent du corpus des
endeuills francophones
Tableau 39. Exemples dextraits o se manifestent des lments du

234
236
239
246

251
252
252
253
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265
267
274
277

284

290

316

xvi
lexique pour chacune des classes qui se dgagent du corpus
des endeuills anglophones
Tableau 40. volution des rites funraires, daprs les directeurs funraires
Tableau 41. Participation actuelle des gens aux rites funraires, daprs
les directeurs funraires
Tableau 42. Dure actuelle des rites funraires, daprs les directeurs
Funraires
Tableau 43. Demandes des clients pour lorganisation des rites funraires,
daprs les directeurs funraires
Tableau 44. Volont des clients de participer lorganisation et au
droulement des rites funraires, daprs les directeurs funraires
Tableau 45. Impact de lexistence des arrangements funraires pralables
sur lorganisation et le droulement des rites funraires, daprs les
directeurs funraires
Tableau 46. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers le dfunt, daprs les directeurs funraires
Tableau 47. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers lendeuill, daprs les directeurs funraires
Tableau 48. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers la communaut, daprs les directeurs funraires
Tableau 49. valuation du caractre social ou communautaire des rites
funraires actuels, daprs les directeurs funraires
Tableau 50. Place relative du dfunt et des vivants dans les rites
funraires actuels, daprs les directeurs funraires
Tableau 51. Place du sacr ou de la spiritualit dans les rites funraires,
daprs les directeurs funraires

320
329
331
332
334
336

337
340
341
343
344
345
346

xvii

Le sociologue ou lanthropologue, qui, on


laura compris, na nul besoin dtre
born en refusant dentendre ce que
peut enseigner lhistoire, la philosophie, la
psychologie, produit un discours qui nest
pas difficile comprendre parce quil serait
charg de jargon, de penses confuses ou
dides complexes. Mais parce quil nest
pas aimable . Ce sont peu prs toutes
les ides videntes qui sy trouvent
reprises comme lenvers .1

Observe comment les choses absentes


imposent leur prsence .2

On na jamais besoin dautant de mots que


pour suggrer lineffable : nous sommes
ainsi faits quil nous faut beaucoup parler
pour inviter au silence .3

La mort est une dcouverte rcente et


inacheve .4

Patrick Baudry, Le sens de la ritualit funraire , dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir
aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, Paris, ditions Odile Jacob, 1997, p. 227.
2 Parmnide, VIe sicle avant notre re.
3 Lucien Jerphagnon, Les dieux ne sont jamais loin, Paris, Hachette, 2002, p. 27.
4 Andr Malraux, Lazare, Paris, Gallimard, 1974, p. 241.

Introduction
La mort a connu un traitement ingal dans lhistoire des sciences
humaines et sociales. Tour tour absente, sujet tabou, sujet jug hors datteinte
de nos modes de connaissance ou sujet dintenses dbats au cur de nos
disciplines. La mort impose lhumilit aux curieux qui sen approchent. Elle se
situe au cur mme de la vie sociale : la fois comme questionnement ultime sur
le sens de la vie, comme symbole de notre finitude et de nos limites la fois
individuelles et sociales, comme source de nos croyances, de nos incroyances, de
nos angoisses et de nos souffrances, comme acte fondateur de la socialit, comme
passage dun tat connu un tat ambigu et incertain. Elle interpelle tout en se
soustrayant nos outils habituels danalyse. La mort a lhabitude de narguer
lhumain.
Pour lhumain, survivre la mort, cest assurment lui rpondre.
Historiquement, notre rponse a t la fois trs clectique, tout en puisant un
certain nombre dinvariants, lui donnant finalement une certaine prtention
luniversalit. La mort constitue une brisure du lien social, une menace qui
appelle une raction organise et efficace. En ce sens, nos premiers anctres ont
invent des rites pour souligner lvnement, pour linscrire dans un rcit porteur
de sens. Elles et ils ont peu peu tent dapprivoiser le sacr puis pens les
religions des origines en lien avec leurs interrogations et la vision quelles et ils se
faisaient de la mort et de laprs-mort. On le constate, le social, les rites, le sacr,
les mythes, les religions et la mort ont quelque chose en commun.

2
Voil un objet dtude qui mrite quon se penche nouveau sur nos
thories explicatives dans une priode o notre rapport la mort est boulevers
par des changements rapides. Changements sociaux qui ont fait passer
lhumanit dun monde marqu par la force et lomniprsence des traditions,
un monde dit moderne qui rinvente le rapport soi, au groupe social et aux
croyances, pour tre son tour bouscul par les vents de la postmodernit. Des
changements dans nos visions du monde, dans nos rapports et dans nos
croyances parcourent notre histoire. On aurait tort de les chercher ou de les voir
seulement dans lhistoire rcente. Du feu qui couve sous la force des traditions,
au brlis initi par la modernit et la grisaille des cendres rcoltes par la
postmodernit, il y a continuit tout autant que rupture. Et que sont les cendres
sinon le matriau ou le terreau du renouveau ? Comme lhistoire qui se survit
elle-mme, la mort nest destruction et finitude quen apparence. lchelle du
social, reconnaissons-lui son paradoxal pouvoir de renouveau, dadaptation, de
cration, de reproduction mme des conditions de la vie sociale. La mort seraitelle pour les socits humaines le phnix que la mythologie associait un
oiseau ?
Les adeptes et praticiens des sciences de lhumain sont devant un dfi
important face linterprtation donner au rle de la mort dans lhistoire et
lvolution de ce rle jusqu aujourdhui. Inluctablement acteurs et analystes de
nos socits tout la fois, chercheurs, nous sommes sujets langoisse, la
nostalgie et au dsespoir quand la mort croise notre chemin, tout scientifique

3
quil soit. Par-del ce constat, nous travaillons tout de mme analyser des faits,
des tendances, des mouvances, cherchant dcoder le social sinstituant,
naviguant aujourdhui entre les processus contraires dhomognisation de la
culture de la mort et de diffrenciation de cette mme culture.
Parce que sous nos yeux la mort change. Et de multiples faons. Si le
dernier sicle a profondment chambard la famille, le mariage, lglise, le
travail, pour ne nommer que ceux-l, quen est-il de la mort, du deuil, des rites et
de leurs impacts sur nos socits ?
travers les ges, lhumain a trouv les moyens de rpondre la mort et
de lui survivre, au moins collectivement, grce la mise en place, ds la
prhistoire, dun imposant et complexe systme de communication et
dinterprtation via des rites et des mythes, des croyances et des symboles
socialement partags. Cest laboutissement ou plutt la forme actuelle de ce
long travail de mise en sens du monde, de cration sociale malgr la mort, que
nous voulons tudier ici, dans une approche dinterdisciplinarit.
Cette recherche se donne comme horizon de visiter le monde de nos
rapports la mort, au deuil, aux rites, aux croyances et la transcendance dans le
contexte de la postmodernit occidentale et de ce quelle charrie comme vestiges,
reviviscences et scories des mondes qui lont prcde, et qui ne sont pas pour
autant disparus.
Pour ce faire, le chapitre qui suit prsentera notre problmatique de
recherche. La dmarche de recherche propose consistera dabord introduire un

4
certain nombre de notions utiles pour bien situer le contexte qui sous-tend toute
notre problmatique. Il y sera brivement fait mention des questionnements
initiaux qui ont fait de lhumain un humain, puis de la naissance des rites
funraires et des mythes fondateurs, de la dcouverte du sacr et, finalement, de
lapparition consquente des religions des origines. Cette mise en situation
servira illustrer le rle central jou par le concept de rite funraire titre
danalyseur ou de rvlateur de notre rapport individuel et collectif la mort
dans lhistoire.
Suivra une recension des crits scientifiques sur la mort et les rites : que
nous apprennent les contributions des sciences humaines et sociales, mais surtout
celles de lanthropologie, de lhistoire, des sciences des religions, de la sociologie
et dune nouvelle venue, la thanatologie, ce champ de recherche travers le
temps ? cette occasion, nous pourrons constater quil sagit dun chantier
toujours ouvert, toujours marqu par les efforts de classification et de typologie
qui sont pralables la naissance des thories vritables.
Dans la troisime section, nous esquisserons un bilan ou une synthse des
connaissances en insistant sur les points de convergence et de divergence entre
les auteurs. En valuant de faon critique les savoirs accumuls, nous en tirerons
ensuite les consquences pour avoir une ide des champs possiblement laisss en
friche jusqu maintenant ou qui demandent tre revisits.

5
Nous conclurons la problmatique en jetant les bases de notre proposition
de recherche qui consistera en une srie dhypothses vrifier de faon
empirique.

Chapitre 1. Problmatique de recherche


Partie 1. Prolgomnes une rflexion contemporaine sur la mort

1.1

Auxsourcesdelaventurehumaine:lamortprovoquelaculture5
Vouloir sintresser la mort impose de remonter aux sources mmes de

laventure humaine, au moment o elle se dmarque de laventure animale. La


prise de conscience de la mort, de notre finitude change tout.6 Elle induit que lon
distingue pass, prsent, avenir. Elle pose des questions nouvelles concernant
notre existence, notre origine et notre devenir post-mortem individuel et collectif.
Lhomme sauto-interprte, interprte son prochain et les phnomnes naturels
et en tire des consquences, mme si celles-ci ne sont pas toujours dfinitives ou
dmontrables .7 La mort questionne tout autant ce qui prcde notre vie, que la
vie et laprs-vie ou laprs-mort.
Assurer la survie ou la vie na jamais t une sincure pour nos anctres de
la prhistoire ni dailleurs pour ceux de lensemble des socits prindustrielles,
mais ds le moment o la conscience de notre mort leur est apparue, quelque
chose dimportant venait dtre bouscul pour de bon. Notre nature animale

Selon lexpression de Patrick Baudry dans Paradoxes contemporains. Nouveaux rapports


anthropologiques la mort , dans Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac (dir.), La mort et
l'immortalit. Encyclopdie des savoirs et des croyances, Paris, Bayard, 2004, p. 895.
6 Louis-Vincent Thomas, dans Nature de la mort , dans Luc Bessette (dir.) Le processus de
gurison : par-del la souffrance ou la mort, Beauport, MNH, 1994, p. 206., parle de cette prise de
conscience de notre finitude humaine comme de la brche anthropologique .
7 Emmanuel Anati, La religion des origines, Paris, Bayard, 1999, p. 22.
5

7
avait rpondu jusque-l 3 instincts fondamentaux8 : la survie physique par la
recherche de nourriture, lautodfense contre les agressions et la reproduction de
lespce. Sajoutait alors ncessairement une difficult supplmentaire, une autre
question rgler : une question dite existentielle et incontournable. Comment, en
effet, redfinir la vie elle-mme dans ce nouveau contexte? Quallait-on faire
dornavant

de

notre

encombrant

savoir

sur

la

mort,

comme

la

admirablement formul Jean-Didier Urbain ?9 Cest ce que Michel Hulin, rappelle


ainsi :
Aucune vidence nest plus crasante que la mort. [...] au point que la
pratique de linhumation, la seule laisser des traces durables, passe aux yeux de
beaucoup plus que loutil et le langage, dont il existe des bauches animales
pour le signe mme de lavnement de la condition humaine en tant que telle.
Reste comprendre comment cette protestation symbolique initiale, en
apparence vaine et mme drisoire, a pu se prolonger et samplifier travers les
millnaires, entranant dans son sillage la naissance des religions et des
civilisations elles-mmes, pour dboucher finalement sur le rapport
problmatique, fait de dni et de fascination hbte, quentretient avec la mort
lhomme daujourdhui.10
[] Cest sans doute cette double absurdit de linconcevable et de
linadmissible que sest heurt le premier hominid qui, rompant avec
lindiffrence animale en face des cadavres, sest demand o se trouvait
dsormais cet tre cher qui venait dexpirer dans ses bras. Quest-ce qui lui a alors
permis de surmonter son accablement et de poser, en un dfi lanc la mort, les
premiers soubassements de ce qui deviendrait au fil des sicles le majestueux
difice des rites funraires et des mythes eschatologiques ?11

Nous rejoignons ici lordre de la culture. Le besoin de trouver une rponse


cette question semble ncessiter lappel au groupe, au collectif, au Nous .
Prtendre soustraire le corps de lautre la putrfaction ou labandon aux

Ibid., p. 27.
Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts. Le sentiment de la mort et les drives de la mmoire dans les
cimetires dOccident, Paris, ditions Payot et Rivages, [1989] 1998, p. 24.
10 Michel Hulin, Lhomme et son double , dans Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac,
(dir.), La mort et limmortalit. Encyclopdie de la mort et des croyances, op. cit., p. 55.
11 Ibid., p. 57.
8
9

8
prdateurs ou aux ncrophiles na pas beaucoup de sens si on na pas lassurance
que quelquun nous rendra la pareille. Cest probablement pour cela quon a pu
dire que la spulture cre la culture 12 ou que Marcel Mauss a pu affirmer que
cest la mort qui a appris aux humains parler.
Dans ltat actuel de nos connaissances, tout laisse croire que ce moment
dcisif de notre histoire, linvention de la spulture, remonte environ 100 000
ans, alors quHomo Neandertalensis et Homo sapiens cohabitaient sur la terre.13 Les
2 espces ou 2 lignes humaines ont dvelopp des pratiques funraires
dinhumation, les plus anciennes que lon connaisse.14 Ces premires spultures
attestes ont t retrouves dans des pays loigns les uns des autres comme la
Russie, la France et Isral, ce qui nous permet de dire que la pratique des
inhumations intentionnelles tait cette poque assez gnrale.15 Cette
rvolution dans nos murs prhistoriques pose tout le moins 2 questions.
Pourquoi avoir commenc, cette poque, rserver un traitement spcial aux
morts et sur quelle logique reposait cette innovation ?
Cette proccupation supplmentaire que nos anctres venaient de
simposer celle de sarrter pour prendre soin dun cadavre, pour lui trouver un
ric Volant, La religion et la mort , dans Jean-Marc Larouche et Guy Mnard (dir.), Ltude de
la religion au Qubec. Bilan et prospective, Qubec, Les Presses de lUniversit Laval/Corporation
canadienne des sciences religieuses, 2001, p. 323.
13 Jean-Pierre Mohen, Le propre de lespce humaine. Rites funraires et destination du cadavre
dans la prhistoire et les traditions anciennes , dans Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac
(dir.), La mort et limmortalit. Encyclopdie de la mort et des croyances, op. cit., p. 288-290.
14 Si des crmations ont t pratiques cette poque ou antrieurement, il ne nous est pas
possible, on le comprendra, den retrouver les traces, attestant ainsi de preuves de rites funraires
potentiellement encore plus anciens.
15 Odon Vallet, Une autre histoire des religions. Tome 1. Lhritage des religions premires, Paris,
Gallimard, 1999, p.14.
12

9
lieu offrant une protection adquate contre les animaux et les lments, pour le
parer, pour runir les offrandes (bijoux, nourriture, ustensiles, vtements, armes,
fleurs, etc.) quon donnait la personne dfunte (sen privant du mme coup) et
qui trs tt ont accompagn les premires spultures pour se gnraliser par la
suite, il y a environ 40 000 ans16 , tout cela doit trouver sa justification quelque
part. Pourquoi se donner ainsi tant de mal alors mme que la survie quotidienne
est tellement alatoire ? Quand ces premires communauts humaines, ces
premires organisations sociales, ont t confrontes ce nouveau problme, que
faire de nos morts, il a fallu trouver une solution pour que survive au moins le
groupe. Et cest le monde des ides qui pouvait offrir des pistes de solution
puisque biologiquement et matriellement la partie tait perdue davance pour
lindividu et que, dentre de jeu, cette perspective napparaissait ni envisageable
ni acceptable. Pour reprendre une expression dric Volant, il a fallu apprendre
ruser avec la mort .17 Les rponses que lon allait trouver la question de
laprs-mort seraient dterminantes pour le quotidien de ces premires
communauts comme pour lavenir de lespce. En effet, le dsordre fondamental
quintroduit lirruption de la mort dans la vie des humains et des groupes quils
forment ne peut rester sans rplique organise et collective. Comme la formul si
justement Patrick Baudry, la mort provoque la culture . Qua-t-on donc trouv

Jean-Franois Dortier, Lhomme, cet trange animal Aux origines du langage, de la culture et de la
pense, Auxerre, Sciences Humaines ditions, 2004, p. 270.
17 ric Volant, Jeux mortels et enjeux thiques., Chicoutimi, Sapienta, 1992, p. 27-60.
16

10
dans le monde des ides pour ragir et pour ruser avec la mortanantissement ?

1.2

Contrelangoissedelamort,lesrusesdelapense:lesrites,lesacr,les
mythes,lelangageetlareligion
Lattitude rituelle lgard du mort ne semble pas dcouler dune

logique rationnelle base sur les 3 instincts fondamentaux que sont la recherche
de la nourriture, lautodfense et la reproduction de lespce .18 Tout laisse
croire que ce questionnement initial sur le sens et la porte de la mort ait
correspondu lvolution sensible de nos capacits intellectuelles sur le plan de
labstraction et la mise en place du culte des morts pour la premire fois avec
lhomme de Neandertal.19 Remarquons que lattitude rituelle devant la mort se
dveloppe au dpart en dehors de tout cadre religieux ou institutionnel. En cela,
et il est important de le noter pour la suite de notre propos, la pratique rituelle a
ds le dpart quelque chose de sauvage, de primitif ou dindompt. Le rite prend
son origine dans la rencontre avec le sacr.
Nous distinguons ici nettement la notion de sacr de celle de religion, de
nature plus institutionnelle. Le sacr est un sentiment individuel dont le moteur
est la sensation dinconnu dvelopp en marge de la conscience []. La notion de
sacr implique celle de vrit sur lorigine et le destin du monde. Elle fait appel
limpression de mystre, sorte de ngatif de la comprhension. Le sacr est au-del
du discutable et du contestable.20

Emmanuel Anati, La religion des origines, op. cit., p. 53.


Ibid., p. 46.
20 Marcel Otte. Prhistoire des religions, Paris, Masson, 1993, p. 16.
18
19

11
Petit petit, ce questionnement existentiel et cette premire rencontre avec
le sentiment du sacr vont donner lieu llaboration progressive des premiers
grands

mythes

ou

rcits

fondateurs.

En

termes

dethnographie,

ils

correspondent un besoin dexplication du monde et du groupe .21 Ces rcits


tentent essentiellement, selon Claude Rivire22, dorganiser une rponse
collective aux questions suivantes : lorigine des dieux, la cration du monde,
lengendrement de lespace et du temps, lapparition des hommes et des femmes
sur terre, lorigine de la mort, la cration de la cit ou de lethnie, les forces du
mal, lau-del et la gographie des enfers. Les mythes sont [] des systmes de
croyances en un surnaturel exprim la plupart du temps travers des
mtaphores .23 Et, comme le formule Karen Armstrong : Le mythe concerne
linconnu ; il concerne ce pour quoi nous navons initialement pas de mots. Le
mythe examine donc le cur dun grand silence .24
Remarquons que, pour permettre le dveloppement des rcits mythiques,
nos anctres avaient atteint un stade de dveloppement leur donnant accs une
grande capacit dabstraction, de symbolisme, et donc de communication. Si on
pense que des formes de protolangue permettant une communication
embryonnaire et la transmission dinformations et de connaissances sur la base
dun vocabulaire rduit et dun ensemble de signes rfrentiels existaient dj
avec Homo erectus (entre -2,5 millions dannes et - 300 000 ans), par contre le
Ibid., p. 17.
Claude Rivire, Socio-anthropologie des religions, Paris, Armand Colin, [1997] 2003, p. 73-74.
23 Ibid., p. 53.
24 Karen Armstrong, Une brve histoire des mythes, Montral, Boral, 2005, p. 9.
21
22

12
dveloppement du langage symbolique apparatrait avec le palolithique
suprieur, vers -40 000 ans.25
Avec laugmentation considrable de ses capacits langagires, la cration
et la transmission des mythes deviennent possibles. Au sens anthropologique, les
mythes constituent depuis une ralit sociale fondamentale, solide et qui devrait
mriter toute notre attention mme dans une socit moderne ou postmoderne
qui a tendance croire que les mythes sont faux, inutiles, ridicules,
invraisemblables superstitions issues dun autre ge qui ne connaissait ni la
raison ni la science. Pourtant, [la] mythologie et la science largissent toutes 2 le
champ des activits humaines .26 Si la teneur des mythes a pu changer, leur rle
reste le mme.
De lunivers lhomme, ils expliquent lhistoire et la place de chacun,
groupe culturel ou individu, faisant un large emploi du processus rfrentiel par
lusage de symboles. On y trouve la fois des rfrences aux forces physiques, des
prescriptions morales et des rcits historiques .27

Or, la parole mythique organise le monde, elle le hirarchise, en y


introduisant un sens et un ordre [] .28 Et Marie-Frdrique Bacqu ajoute :
Les mythes dictent lhistoire originelle des groupes. Cette histoire est
souvent terrifiante, chaotique, elle parle de naissance (naissance des dieux,
naissance des lments, de la femme, de lhomme). Les mythes reprennent aussi
les grands vnements des peuples en les expliquant et souvent en les justifiant.
Enfin les mythes traitent des fins du monde afin daborder lalliance des dieux
avec lhomme (la femme) [...] Les mythes reprennent souvent, en lamplifiant, un

Jean-Franois Dortier (dir.), Le dictionnaire des sciences humaines, Auxerre, Sciences Humaines
ditions, 2004, p. 672-673 et Jean-Franois Dortier, Lhomme cet trange animal Aux origines du
langage, de la culture et de la pense, op. cit., p. 286.
26 Karen Armstrong, Une brve histoire des mythes, op. cit.,p. 9.
27 Marcel Otte, Prhistoire des religions, op. cit., p. 17.
28 Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel. Anthropologie et Communication, Paris, LHamattan, 2003,
p. 106.
25

13
ou des vnements qui ont marqu les hommes et ont t transmis oralement
pendant des gnrations.29

Fondamentalement, les mythes renvoient aux conflits primordiaux


suscits par les lois de la vie lmentaire .30 Les mythes ont pour fonction et
pour rsultat de rpondre cette provocation quest la mort en nous donnant les
moyens, en tant que [] cratures en qute de sens 31, dy faire face
individuellement et collectivement.
Ainsi, si la mort est, premire vue, rupture, disparition, anantissement ;
dans les faits, le travail des mythes la transforme en discontinuit, dplacement,
passage. Dune fin en apparence brutale, abrupte, violente, on voit se dessiner
une autre ralit, entoure de mystre. Comme un roman, un opra ou un
ballet, le mythe tient de lillusion ; cest un jeu qui transfigure notre tragique
monde fragmentaire et nous aide entrevoir de nouvelles possibilits en
demandant et si ? [] .32 Et en effet, le sacr apparat ds lors que notre faon
de ruser avec la mort a t dopter pour lide quil nest pas possible de
disparatre ainsi et quen consquence, selon toute logique prreligieuse,
lhumain devait obligatoirement tre constitu de 2 composantes. Bien sr un
corps dabord, ou un vhicule terrestre mortel dot, on en convient, de limites
importantes. Ensuite, par une ingnieuse invention, une me, un esprit, une

Marie-Frdrique Bacqu, Vers une mondialisation des rites funraires , dans tudes sur la
mort, no 121, L'avenir de la mort, LEsprit du temps, 2002, p. 86.
30 Jean-Franois Dortier (dir.), Le dictionnaire des sciences humaines, op. cit., p. 579.
31 Karen Armstrong, Une brve histoire des mythes, op. cit., p. 8.
32 Ibid., p. 14. Armstrong fait aussi remarquer que cette question Et si? a suscit quelques-unes
de nos dcouvertes les plus importantes dans les domaines de la philosophie, de la science et de
la technologie.
29

14
conscience ou un double en mesure de lui survivre, sous une forme ou sous une
autre. Cest en cette seconde composante que les vivants doivent croire pour
esprer perptuer une forme de contacts avec les personnes dcdes et pour
aspirer eux-mmes une forme de survie pour chapper au nant.
Les premires formes dorganisation sociale dont les membres aient t
dots dune capacit dabstraction suffisante pour dvelopper la pense
symbolique ont donc trouv le moyen de construire progressivement un filet de
mythes fondateurs qui font barrage devant le gouffre qui sest ouvert avec la
prise de conscience de notre finitude. Pourtant, les mythes seuls sont insuffisants
pour organiser une rsistance efficace contre leffet dissolvant de la mort. Le
mythe offre une parade contre la mort, mais ce principe appuy et dvelopp par
la pense religieuse primitive a besoin de mains pour laction. Lanthropologie
nous a montr comment les mythes se prolongent dans des rites accompagnant
les humains, entre autres chaque fois que lorganisation sociale est menace, la
mort restant lultime menace. Si le mythe, en tant que rcit fondateur, cherche
expliquer et justifier une ralit, il cherche aussi mobiliser, entraner
ladhsion. Le recours au contexte et au dispositif rituels, en dautres termes la
mdiation rituelle, permet lhumain un contact sensible avec les mythes
fondateurs via cette passerelle plus concrte et immdiate avec le quotidien. Par
le rite, le mythe prend forme et vie, en le sortant momentanment de ce quotidien
qui prend normalement toute la place, mais qui bascule certains moments,
lorsque la mort frappe par exemple. Mythe et rite tendent donc une mme

15
finalit : ils procdent une sublimation et une idalisation, minemment
structurantes pour les communauts qui les performent, en vue de retrouver leur
intgralit originelle .33 Le rite cre loccasion de la rencontre sociale qui
rgnre, de cette communion renouvele aux valeurs fondatrices du groupe
social concern.
Quant la religion, en tant quinstitution,
[] cest toujours, grosso modo : un systme de croyances, avec son
panthon de divinits, sa cosmologie et ses mythes dorigine ; une morale, avec ses
interdits et ses prescriptions, ses valeurs et ses tabous ; des rituels et des
crmonies, ses prires et ses objets de culte ; des personnages spcialiss dans la
mdiation avec les esprits.34

On comprend que les premiers indices de structuration dune religion des


origines sont apparus avec Homo sapiens, il y a entre 40 000 et 30 000 ans35, cest-dire une fois que les pratiques rituelles funraires existaient depuis plus de 50 000
ans et quavec elles la conscience du sacr et les mythes taient dj bien
enracins.
Avec le dveloppement de la pense symbolique36, nos anctres se
questionnent propos de la mort et du sens donner leur existence ; ils
pratiquent ds lors linhumation de leurs morts. Ils font lexprience de la
rencontre avec le sacr. Pour rpondre un besoin de plus en plus pressant de
comprendre, ils dveloppent, grce au langage et aux symboles, nos premiers
Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel. Anthropologie et Communication, op. cit., p. 107.
Jean-Franois Dortier (dir.), Le dictionnaire des sciences humaines, op. cit., p. 724.
35 Emmanuel Anati, La religion des origines, op. cit., p. 84.
36 Cette priode correspond aussi lacclration, au palolithique suprieur, du dveloppement
de lexpression artistique chez nos anctres, particulirement avec lart rupestre (peinture sur les
parois rocheuses des cavernes), lart mobilier (sculptures de statuettes et de colliers) et la
musique.
33
34

16
systmes explicatifs, les mythes. Si le mythe est larrire-scne, le rite vibre au
quotidien et les systmes religieux assumeront par la suite la mise en scne
ncessaire la reproduction et la transmission de toute cette mcanique
structurante, constituant ainsi notre rponse collective la mort. Cette mort qui
voulait tout emporter de lhumain mortel, lui qui se prsente et se dfinit
dornavant comme un humain immortel. Un seuil historique et culturel
fondamental vient dtre franchi. Jean-Didier Urbain rsume trs bien ce quil y a
duniversel dans la rencontre de lhumain avec la mort et dans la construction
des mythes et des rites qui en a rsult sur un mode relativement invariant
comme on la vu :
Lhomme de toutes les cultures sest toujours heurt cet inluctable
phnomne, la rptition tragique de ce spectacle. [...] Devoir jouer cette scne est
la premire des certitudes. Mais lhomme na pu admettre quelle soit aussi la
dernire : celle de lanantissement de soi. Il na pu que croire que cet vnement
oblig devait tre autre chose, signe dautre chose. Lhomme a alors tendu au-dessus
de ce trou aveugle, absolument 37, un filet de mythologies et de rites apportant
sa conviction une essentielle cohrence. Ce filet est fragile mais sans cesse remaill
par la croyance, resserr lorsque le doute menace, au besoin remplac par un autre
au terme de ces dchirures qui ponctuent lhistoire des mentalits [].
Il sagit en quelque sorte de circonvenir la mort, de la sduire, dobtenir
delle quelle se dpouille de son absurdit primitive et brutale. Et cest pour ce
faire que lhomme a cr des rcits et invent des gestes, produit des discours et
institu des pratiques, labor des paroles justifiantes et dvelopp des techniques
rassurantes qui, socialisant ses convictions, leur ont donn force de loi. Il a ainsi
mis en place, fabriqu peu peu, toute une panoplie de procds symboliques
efficaces transformant ses rveries en langage et sublimant son complexe
dOrphe38 en thorie positive. La finalit de cette entreprise, ce nest pas dabolir
la mort, de la nier ou de la cacher, mais de la transfigurer, de la traduire, de lui
donner un sens : une raison dtre, une utilit, un avenir, une valeur, des qualits
enfin permettant de passer outre la cruaut aveugle de linluctable.
De la sorte, si la mort vcue que lon observe dans la vie sociale est
objectivement une srie de gestes et de rites qui va de lultime maladie au tombeau
et au-del, elle est surtout le reflet de rveries ordonnes qui ont suscit la mise en
Edgar Morin, Lhomme et la mort. Paris, Le Seuil, [1951] 1970, p. 101.
Le complexe dOrphe est le titre dun chapitre du livre de Jean-Didier Urbain (op. cit., p.
21-33) o il fait rfrence au fait que, en dehors de ce personnage de la mythologie grecque,
personne na eu le loisir dun aller et retour entre la vie et la mort.

37
38

17
place dun cadre scurisant de pratiques funraires ces multiples pratiques qui
ont tent en tout temps, dapprivoiser la mort .39 Mais il ne peut sagir alors
dinstaurer une illusion de rapatriement des morts dans le monde des vivants :
Orphe lui-mme choue dans cette tentative (Eurydice restera jamais dans le
monde des morts). Il sagit de domestiquer [...] la diffrence entre morts et
vivants : non pas ncessairement de dissiper lcart qui spare ces 2 mondes, ni
mme de rduire la distance entre eux; mais seulement dtablir, dabord leur
coexistence ; et troubler, ensuite, en quelque manire, la radicalit de leur
sparation. Non pas nier la frontire, mais rendre la limite relative et propice
lchange.40

1.3

Lamortcommeobjetderecherche
Sintresser au rapport collectif et historique de lhumain la mort nous

imposera de faire des choix. Traditionnellement, les tudes sur la mort issues des
sciences sociales et humaines se divisent en 3 champs41 : le mourir (lagonie,
laccompagnement et la prparation la mort), la mort (le moment ultime, le
passage ou le saut) et laprs-mort (ce que lon ressent, pense, fait, communique
et croit partir du constat de la mort).
Notre recherche ne pouvant tout embrasser, un premier tri simpose tant
donn lampleur du champ couvrir dont voici un aperu, sans prtention
lexhaustivit. Avec le champ du mourir, les tudes portent gnralement sur : le
processus mme du mourir ; sur le vcu du mourant ; sur les relations du
mourant avec les survivants, avec les professionnels de la sant et avec la socit
dans son ensemble ; sur les manires dont on meurt et sur les lieux o lon

Michel Vovelle, La mort et lOccident de 1300 nos jours, Paris, Gallimard, 1983, p. 9.
Jean-Didier Urbain, Lhomme cet trange animal Aux origines du langage, de la culture et de la
pense, op. cit., p. 24-25.
41 Cest dailleurs selon ce plan que Louis-Vincent Thomas organise la rdaction de son livre La
mort dit pour la premire fois en 1988 dans la collection Que sais-je?
39
40

18
meurt ; sur les variations de la dfinition de ce quest une bonne ou belle mort
dans lhistoire ; sur les ingalits devant la mort ; sur les soins palliatifs et sur
laccompagnement des mourants ; sur les revendications dune mort dans la
dignit ; sur leuthanasie. Le deuxime champ dtudes concerne la mort ellemme : tablissement des critres permettant de dfinir la mort au fil de
lhistoire ; la mort dun point de vue philosophique ; la mort dun point de vue
religieux ; les 3 types de mort que sont la mort de Soi, la mort de lAutre et la
mort des autres ; sur le phnomne des expriences de mort imminente. Quant
au troisime champ, laprs-mort, il porte essentiellement sur les 2 registres
majeurs

suivants :

les

pratiques

rituelles

(funraires,

de

deuil

et

de

commmoration) et les croyances eschatologiques apaisantes pour les endeuills


et pour les humains en gnral. Cest ce troisime volet que nous avons choisi
daborder dans la revue bibliographique qui va suivre parce que, dune part, il
est de toute vidence impossible dy couvrir les 3 champs la fois, et que dautre
part, lintense qute du sens collectif donner la mort qui caractrise depuis
cent millnaires lhistoire de notre espce est possiblement en voie de connatre
une mutation correspondant lentre des socits occidentales dans la
postmodernit. Retenons, pour linstant, que la recherche dune meilleure
connaissance de ce qui caractrise aujourdhui, en Occident, la pratique de la
ritualit funraire servira aussi dindice sur lvolution et la nature du rapport
la mort dans la contemporanit.

19

Partie 2. Recension des crits sur la mort et les rites


2.1

Aucommencementtaitlerite42

Les sciences humaines et sociales tudient les rites depuis une centaine
dannes. De nombreux auteurs leur ont consacr une partie de leurs travaux (et
parmi eux Claude Rivire43 qui mentionnera les contributions entre autres de
Durkheim, Mauss, Van Gennep, Malinowski, Radcliffe-Brown, Goffman, Turner,
Lvi-Strauss, de mme que celles de Girard, Freud, Huxley, Douglas, Caillois et
Cazeneuve). Ces nombreuses tudes, par contre, bien quelles aient connu des
convergences, nont pas t menes partir dun pur consensus sur le sens
donner au rite, pas plus quelles ont abouti une entente gnralise.
Pour sen rendre compte, on peut sarrter sur quelques citations et,
dabord, sur celle de Claude Rivire.
[] les rites sont toujours considrer comme ensembles de conduites
individuelles ou collectives, relativement codifies, ayant un support corporel
(verbal, gestuel, postural), caractre plus ou moins rptitif, forte charge
symbolique pour leurs acteurs et habituellement pour leurs tmoins, fondes sur
une adhsion mentale, ventuellement non conscientise, des valeurs relatives
des choix sociaux jugs importants, et dont lefficacit attendue ne relve pas
dune logique purement empirique qui spuiserait dans linstrumentalisation
technique du lien cause-effet.44

Titre repris dun ouvrage rcemment traduit et publi du livre posthume dArthur Maurice
Hocart (1883-1939) paru lorigine en anglais en 1954 sous le titre Social Origins. Pour la version
franaise actuelle, Au commencement tait le rite. De lorigine des socits humaines, Paris, ditions La
Dcouverte, 2005.
43 Claude Rivire, Les rites profanes, Paris, PUF, 1995, p. 21-45.
44 Ibid., p. 11.
42

20
Dautres citations permettent de constater la fois des rcurrences et des
divergences. Dans les passages qui suivent, on lira en gras des lments de
dfinition ou des nuances qui napparaissent pas dj dans le propos de Rivire.
Passons celle de Martine Segalen :
Le rite ou rituel est un ensemble dactes formaliss, expressifs, porteurs
dune dimension symbolique. Le rite est caractris par une configuration spatiotemporelle spcifique, par le recours une srie dobjets, par des systmes de
comportements et de langages spcifiques, par des signes emblmatiques dont le
sens cod constitue lun des biens dun groupe.45

Plus loin elle ajoute : Finalement, le rituel se reconnat ce quil est le fruit dun
apprentissage, il implique donc la continuit des gnrations, des groupes
dge ou des groupes sociaux au sein desquels ceux-ci se produisent .46
Pascal Lardellier, pour sa part, le dfinit comme :
[] un contexte social particulier, instaur au sein dun dispositif de
nature spectaculaire, caractris par son formalisme, et un ensemble de pratiques
normatives, possdant une forte valeur symbolique pour ses acteurs et ses
spectateurs.
Spectacle, donc, mais plus que cela, le rite est une performance, efficace
symboliquement dun point de vue social et institutionnel.47

Roy A. Rappaport prcise quant lui que : I take the term ritual to
denote the performance of more or less invariant sequences of formal acts and
utterances not entirely encoded by the performers .48
Pour Denis Jeffrey :
Dune faon gnrale le rite donne vivre des symboles passablement
codifis par une culture qui ont du sens pour un individu ou une collectivit. Ils
sont relatifs des moments de vie qui rappellent aux hommes leur jardin intrieur,
leur identit et leurs conduites vis--vis des forces qui les dbordent. Cest
Martine Segalen, Rites et rituels contemporains, Paris, Nathan, 1998, p. 20.
Ibid., p. 21.
47 Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel. Anthropologie et Communication, op. cit., p. 21-22.
48 Roy A. Rappaport, Ritual and Religion in the Making of Humanity, Cambridge, Cambridge
University Press, 1999, p. 24.
45
46

21
pourquoi ils sont souvent teints de mystre. Le rite se rpte au besoin et trouve
son efficacit dans une logique symbolique fonde sur ce quelle rapporte en
termes existentiels : apaisement, assurance, protection, paix de lesprit,
scurisation, participation, libration, remmoration, purification intrieure,
gurison, autorisation, passage, matrise de soi, transformation, diffrenciation,
reconnaissance, identification, reliance, appartenance un groupe, surplus
dnergie, enchantement, etc.49

Finalement Michel Hanus affirme que :


Le rite est un acte ou, plus souvent, un ensemble, une suite dactes, de
comportements, de conduites. Sil intresse toute la personne qui y participe,
celle-ci sy trouve surtout implique par son corps et son affectivit. Sil peut
exister des rites intimes, voire solitaires, o le lien social inhrent au rite sera
dessence spirituelle, il est le plus souvent vcu avec les autres ; sa dimension
communautaire lemporte sur la dimension prive. Il est l pour sadresser aux
autres puisquil est dans sa nature daffirmer des liens avec eux, si ce nest
mme de les entretenir, voire de les crer.
Ces liens sont porteurs de significations symboliques qui sexpriment
justement dans ces comportements plus que dans les paroles qui les
accompagnent le plus souvent en renfort. Ces gestes, ces paroles, ces objets dont
lorganisation squentielle, rituelle, forme la trame du rite sont des symboles :
derrire la matrialit de ce quils sont, ils signifient autre chose qui est de
lordre du culturel, du spirituel, de lhistoire originelle mythique ou religieuse
du groupe qui sy adonne. Cest bien en ce sens que le rite est cod. Il fait
rfrence des ralits non dites mais connues et exprimes indirectement,
symboliquement. De ce fait, un rite a toujours un certain volume, une relle
paisseur dans le temps et dans lespace. Un rite ne se cre pas ; il sinstaure
progressivement de lui-mme en raison du consensus collectif quune bonne
pratique reoit peu peu. Il finit par arriver maturit puis, le plus souvent, se
sclrose et disparat. Tout ce processus demande du temps et doit
ncessairement intresser la majorit des constituants du groupe culturel.50

On le voit, dfinir les rites ou les rituels51 constitue une tche ardue o le
nouveau venu doit plucher de nombreuses dfinitions pour parvenir
toucher tous les aspects essentiels ce fait social que lon cherche dcrire, pour
pouvoir ensuite lutiliser comme concept et outil danalyse. Dailleurs, dautres
auteurs ont choisi la manire brve pour arriver une dfinition du concept de

Denis Jeffrey, loge des rituels, Qubec, Presses de lUniversit Laval, 2003, p. 13-14.
Michel Hanus, Paroles, pratiques, rites et rituels , dans tudes sur la mort, no 114, Rites et
rituels, LEsprit du Temps, 1998, p. 14-15.
51 linstar de la trs grande majorit des auteurs rencontrs dans la revue de la littrature, nous
conviendrons dutiliser les concepts de rite et de rituel dans le mme sens.
49
50

22
rite, cherchant en saisir lessentiel, quitte sacrifier de nombreux dtails. Parmi
eux, notons les suivants et leur nonciation :

Jean-Yves Leloup : Le rite est une tentative de matriser ce qui


chappe notre comprhension en lui donnant du sens .52

Victor Turner : laction rituelle est [] une histoire quun groupe se


raconte lui-mme .53

Denis Jeffrey : le rite est [] un acte symbolique qui donne vivre du


sens .54 Dans un autre texte il dit : Le rite soutient lexpression
symbolique du refoul ou de limpossible dire [] .55

Raymond Lemieux : [] le rite nest rien dautre quun amnagement


symbolique fait de mots, de gestes et de mises en scne .56

Isac Chiva : le rite est une technique sociale symbolique .57

Jean Maisonneuve : le rite cest un systme codifi de pratiques, sous


certaines conditions de lieu et de temps, ayant un sens vcu et une
valeur symbolique pour ses acteurs et ses tmoins, en impliquant la
mise en jeu du corps et un certain rapport au sacr .58

Jean-Yves Leloup et Marie de Hennezel, Lart de mourir. Traditions religieuses et spiritualit


humaniste face la mort, Paris, Pocket, 1997, p. 180.
53 Victor Turner, From Ritual to Theatre, New York, Performing Arts Journal Publications, 1982, p.
104. Cit par Claude Rivire, Les rites profanes 1995, p. 32.
54 Denis Jeffrey, loge des rituels, op. cit., p. 219.
55 Denis Jeffrey, Jouissance du sacr, Paris, Armand Colin, 1998, p. 108.
56 Cit par Denis Jeffrey, ibid, p. 154.
57 Cit par Jean Maisonneuve, Les conduites rituelles, Paris, PUF, [1988] 1999, p. 11.
58 Ibid., p. 12.
52

23

Henri Hubert et Marcel Mauss : les rites sont des actes traditionnels
dune efficacit sui generis .59

Louis-Vincent Thomas : Il y a rite, pour nous, chaque fois que la


signification dun acte rside dans sa valeur symbolique plus que dans
sa finalit mcanique .60

Luce Des Aulniers : Un rite, cest un ensemble dactes et de signes


matriels haute teneur symbolique, marquant la fois lexprience
dun changement peru comme mystrieux, sinon menaant pour
lexistence et appelant le dpassement .61

Jean-Didier Urbain : [] une imagination organisatrice de la


disparition .62

Au-del des efforts consacrs la clarification du concept de rite, les


tudes du dernier sicle ont t nombreuses porter sur lobjet lui-mme et nous
tenterons ici den retenir seulement les lments utiles pour clairer notre propos.
Faisons dabord remarquer que les tentatives pour en arriver une
typologie des rites font penser aux essais de dfinition gnrale du rite. Plusieurs
classifications sont nes sans quaucune ne permette encore de prsenter, sans
recoupements de catgories, les diffrents types de rites. Pour les besoins de cette
Cit par Jean Joncheray, Rites et construction de l'identit : des rites de passage aux rites
d'interaction et aux grands rites collectifs sculiers , dans Bernard Kaempf (dir.), Rites et ritualits,
Les ditions du Cerf, Lumen Vitae et Novalis, 2000, p. 393.
60 Louis-Vincent Thomas, La mort aujourdhui : de lesquive au discours convenu , dans
Religiologiques, no 4, automne 1991, p. 12.
61 Luce Des Aulniers, Itinrances de la maladie grave. Le temps des nomades, Paris, Montral,
LHarmattan, 1997, p. 554.
62 Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts, op. cit., p. 23.
59

24
tude, disons simplement, avec Pascal Lardellier63, quon sentend pour
distinguer les micro-rites, comme les rites dinteraction associs la vie
quotidienne (tels quanalyss par Erving Goffman) et les grands rites
communautaires (tels quanalyss par Durkheim), dont les rites de passage sont
probablement les plus connus et les plus tudis. Nous nous rfrerons dans ce
travail plus spcifiquement ces grands rites communautaires puisque les rites
funraires appartiennent clairement la catgorie des rites de passage.
La classification la plus clbre reste encore celle dArnold Van Gennep64
(1909) qui dcrit les rites de passage (naissance, initiation, mariage, mort, entre
autres) comme tant ceux o les participants sont soumis une squence dactes
en 3 temps :65

sparation (davec le groupe social dorigine) ;

liminarit (mise en marge et sjour hors du monde social) ;

rintgration ou agrgation (entre dans un nouveau statut).

Symboliquement,

ces

phases

correspondent

une

squence

mort/gestation/nouvelle naissance.66 Mme si elles existent dans tous les rites de


passage, laccent peut varier selon le type qui est clbr. Ainsi, pour les rites
funraires qui nous occupent plus spcifiquement, les rites de sparation sont
Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel, op. cit., p. 21.
Arnold Van Gennep, Les rites de passage, Paris, Picard, [1909] 1981.
65 L'anthropologue britannique Victor Turner proposera quant lui dajouter entre les tapes
deux et trois une phase dite d' action roriente , c'est--dire d'engagement ferme des
participants, en passe dtre initis, dans une voie rvle par le rite et dont on accepte les droits
et les devoirs.
66 Jean-Franois Dortier (dir.), Le dictionnaire des sciences humaines, Auxerre, Sciences Humaines
ditions, 2004, p. 739.
63
64

25
plus dvelopps (nous y reviendrons). Par cette mdiation rituelle, le groupe veut
insister sur une rupture et une transition dun tat social un autre,67 transition
qui symboliquement ressemble un passage physique, au franchissement dun
seuil dont on ne revient pas inchang, et cette transition amnage et instaure un
temps et un espace de coupure destins souligner la diffrence entre ltat
antrieur et ltat postrieur.
Rcemment, Jean Joncheray68 a pos, nous semble-t-il, un questionnement
nouveau sur le thme des rites de passage quil convient de souligner ici. Il nous
fait dabord observer que Van Gennep, aprs avoir inventori tous les types de
rites de passage, fait remarquer que les plus typiques ont trait linitiation et
particulirement ceux associs au passage la vie adulte. Pour lui, les rites
auxquels on se prte ladolescence, dans les socits qui pratiquent linitiation,
sont une faon de faire comprendre, de mettre en scne, le fait que ce passage-l
est comme un concentr des autres passages , une prise de conscience que la
naissance est dj passage et que la mort sera aussi passage. Joncheray se
demande alors si cette ralit ne tient pas au fait quau moment o Van Gennep
publie ses travaux, la vie tout entire est justement vue comme un passage, y
compris la mort.
Autrement dit, le rite du passage lge adulte nest possible que parce
que lensemble de la vie est peru comme un passage. Et linverse, il est l pour
rendre possible cette vision des choses. [] Tout cela fonctionne parce que la vie
tout entire est perue comme passage, et pour quelle soit perue ainsi.69

Notons que cela sapplique au dfunt mais aussi aux endeuills.


Jean Joncheray, Rites et construction de lidentit , op. cit., p. 393-414.
69 Jean Joncheray, ibid., p. 398-399.
67
68

26

Joncheray fait lhypothse que lanalyse de Van Gennep, voulant que les
rites funraires soient des rites de passage, ne soit peut-tre plus aussi valable
aujourdhui. En effet, si un nombre sensible de nos contemporains voient dans la
vie quelque chose que lon pourra bientt rendre ternel ou encore comme
devant mener directement au nant, toute la conception de la vie comme un
passage est remise en cause. Et avec elle, peut-tre, la logique des rites de
passage, do, possiblement, les modifications importantes que subissent ces
rites, dont les rites funraires, au cours des dernires dcennies.

2.2

Pourquoiavoirinventlesrituelsfunraires?
Malgr le fait que les rites puissent aujourdhui apparatre aux esprits

contemporains comme superflus, irrationnels ou passistes, ces jugements ou


impressions naltrent pas leur universalit ou leur utilit sociale. Jean
Cazeneuve sexprime ainsi ce sujet :
Pourquoi les primitifs sinterdisent-ils de manger certaines nourritures
quils ont leur disposition ? Pourquoi brlent-ils les cabanes des morts ?
Pourquoi simposent-ils des mutilations, des privations ? Pourquoi perdent-ils en
des crmonies un temps quils pourraient occuper amliorer leur existence ?
Cest en cela que rside lirrationalit apparente du rite, dautant plus que toutes
les populations primitives ont de nombreux rites qui leur imposent beaucoup de
contraintes. On est donc tout naturellement amen se demander si, dans la
condition humaine primitive, le rite nest pas impos par quelque ncessit cache,
ou si, du moins, il na pas une fonction quil faut tenter de dcouvrir par une
analyse plus approfondie.70

Quelques paragraphes plus loin il poursuit :

70

Jean Cazeneuve, Rite , dans Encyclopedia Universalis, Paris, 1985, p. 1156.

27
La ncessit de la ritualisation, telle quelle apparat dans la socit
primitive, est donc implique dans le fait que, par sa nature, lhomme ne peut ni
senfermer dans sa condition, ni sen chapper totalement. Lhomme est libre ou se
croit tel, ce qui fait natre en lui une certaine angoisse. Son action, son existence
mme lui semblent comporter une marge dindtermination, par l mme
dinscurit. Il prouve ainsi le sentiment de quelque chose dautre, quil ne peut
matriser. Cest ce que les anthropologues appellent, la suite de Rudolf Otto le
numineux. Ce terme, plus large que celui du sacr, dsigne non seulement ce qui
est surnaturel, mais qui se rvle comme mystrieux, la fois attirant et effrayant.
Ce qui chappe la rgle est inquitant, et en mme temps puissant. Cest
pourquoi lhomme, quand il a le sentiment du numineux, de ce qui lui chappe,
est tent la fois de sen carter et de sen servir, ou bien, tout la fois, de se
prserver de ses dangers et de se mettre sous sa protection. De l rsultent les
attitudes fondamentales autour desquelles, en vertu de leurs fonctions
anthropologiques, sordonnent les rites : la purification, la magie, la religion.71

En se rfrant des auteurs comme Thomas, Des Aulniers, Baudry,


Maisonneuve72, Bacqu73, Lardellier74, Rivire75 et Jeffrey76, il est possible de
tenter une synthse faisant ressortir les principales fonctions des rites mortuaires.
Dabord, et de la faon la plus gnrale et universelle qui soit, les rites
funraires rpondent essentiellement 3 finalits selon Thomas77 :
1. De faon manifeste, lobjectif vis est lapaisement par le maternage au
moment du mourir et la reconnaissance et le respect quon lui tmoigne
au moment de sa mort. Les rites sont destins dans un premier temps
au mourant et au mort lui-mme. Plus encore, le rite permet de tuer
le mort selon lexpression des Mossi du Burkina Faso parce qu il
faut du temps pour mourir comme disent les Toradja dIndonsie. En

Ibid., p. 1156.
Jean Maisonneuve, Les conduites rituelles, op. cit., p. 13-14, 45-46.
73 Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 85.
74 Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel, op. cit., p. 13-14.
75 Claude Rivire, Les rites profanes, op. cit., p. 27, 51-52.
76 Denis Jeffrey, loge des rituels, op. cit., p. 16-17, 39, 185, 198.
77 On retrouve ces trois fonctions du rite funraire dans de nombreux textes produits par LouisVincent Thomas et aussi chez de trs nombreux auteurs qui le citent.
71
72

28
effet, la mort tant vue comme un passage, il ne suffit pas de mourir
pour que tout saccomplisse. Il faut accepter de se sparer de notre
proche dcd et, pour cela, on doit tuer ce qui reste vivant en lui en
rompant les liens affectifs qui lunissent la communaut. Par la suite,
aprs une priode que chaque culture dfinit, il faut prvoir les rites
permettant de rintgrer le mort confirmant ainsi le dfunt dans son
nouveau destin et confrant ses restes leur statut dfinitif. Toujours
selon les Mossi, le temps est alors venu de faire revivre le mort . Il
sagit donc, avec la premire fonction du rite funraire, de soccuper
tout la fois du devenir corporel mais aussi spirituel du dfunt. De
plus, on le constate, la vie en socit tant fonde sur les changes entre
individus occupant des places sociales distinctes, il ne suffit pas de
mourir pour que le mort soit automatiquement repositionn ni pour
que les vivants prennent automatiquement la place laisse vacante.
Cest pourquoi non seulement les rites dits funraires sont importants,
mais galement les rites de deuil, de commmoration et de leve du
deuil, la fois pour rgler le sort du dfunt, mais pour permettre
galement la rintgration des endeuills dans le monde des vivants
aprs une priode plus ou moins longue de mise en marge. Il faut aussi
noter et cest de toute premire importance, mme si on a beaucoup
tendance oublier ce service matriel que le rite rend aux socits que les rites funraires sont aussi l pour rgler la question de la

29
gestion du cadavre que lon a sur les bras , question qui doit
rapidement trouver une rponse pour viter luniverselle horreur de la
putrfaction.
2. De faon latente, les rites funraires, malgr le fait quils semblent
prendre appui sur la prsence du cadavre ou de ce qui en tient lieu
symboliquement, sont aussi centrs sur la prise en charge des
survivants. Les rassurer, les apaiser, leur offrir un garde-fou contre
langoisse

existentielle,

mais

galement

permettre

lexpression

dmotions intenses et dstabilisatrices pour lindividu et pour le


groupe, voil les finalits anthropologiques des rites leur gard. La
priode de deuil est une importante zone de turbulences, une traverse
du dsert pour laquelle on ne veut pas abandonner celui ou celle qui
sy engage. En ce sens, encore une fois, les rites de deuil78 viennent
complter les rites funraires pour faciliter et encadrer le travail de
deuil et ainsi faciliter le rtablissement de lordre perturb aprs
expression codifie de langoisse et aprs hommage au disparu.
3. Finalement, les rites funraires tiennent compte de la fragilisation du
groupe social loccasion du dcs de lun de ses membres. Les forces
en prsence qui font irruption dans la communaut, la mort, le
numineux, doivent tre absolument tenues en respect par le recours
Nous pensons, mme si nous navons pas trouv cette quivalence dans la littrature sur le
sujet, que lappellation rites de deuil devrait inclure celle de rites funraires, puisque tout ce
que lon nomme rites funraires constitue en fait des tapes visant assurer la fonction
thrapeutique universelle du travail de deuil.

78

30
aux rituels et ses possibilits de mise en scne et de dramatisation
contrle dans un cadre liturgique qui font passer le drame du plan
rel au plan de limaginaire ,79 cest--dire l o lhumain retrouve un
pouvoir sur les choses qui autrement le dbordent et menacent la fois
la survie individuelle et celle du groupe. Cest l lultime pouvoir du
rituel dans son affrontement symbolique avec une force, la mort,
apparemment invincible : bien quelle russisse emporter lun des
ntres et priver la socit de sa prsence et de son apport, cette
victoire apparente nest que temporaire parce que, au bout du compte,
lissue des rites funraires et des rites de deuil, le mort ne sera plus
un disparu ou un absent. Ce qui reste de lui sera relocalis dans un
ailleurs qui nest pas totalement tranger au monde des vivants et la
mort aura ainsi, encore une fois rat sa cible et la vie celle du groupe
essentiellement pourra nouveau tre clbre comme tant labri
des menaces danantissement que faisait peser sur elle la mort. Cest
ainsi que les rituels ont la fonction et la capacit de revivifier les
solidarits dune communaut.
En bout de ligne, qui profite le rite selon Thomas ?
qui profite le rite ? Malgr leur disparit dans le temps et dans
lespace, les conduites funraires obissent des constantes universelles. Leur
finalit est double. En effet, au plan du discours manifeste, elles sont motives par ce
quelles apportent symboliquement au mort : par une srie dactions plus ou
moins dramatiques, plus ou moins prolonges et parfois spares par de longs

Louis-Vincent Thomas, Les chairs de la mort, Paris, Institut ddition Sanofi-Synthlabo, 2000, p.
161.

79

31
intervalles, un lieu et des rles lui sont assigns, en accord avec la continuit de la
vie. Mais au plan du discours latent, mme si le cadavre reste toujours le point
dappui des pratiques, le rituel ne prend en compte quun seul destinataire :
lhomme vivant, individu ou communaut. Sa fonction fondamentale, inavoue
peut-tre, est de gurir et de prvenir, fonction qui revt dailleurs de multiples
visages : dculpabiliser, rassurer, rconforter, revitaliser. Socialement rgl, le
rituel funraire rpond aux besoins de linconscient, prolongeant au plan de
laction, donc travers les corps, les mcanismes de dfense que limaginaire met
en place pour composer avec la peur de la mort. Ces mcanismes sont si subtils
quil est souvent difficile de saisir les dsirs authentiques par-del les dtours de la
symbolisation.80

En consquence, en une phrase, Thomas se rsume en affirmant que le rite,


avec son soutnement symbolique, existe en tant que thrapie universelle devant
la menace et la peur de la mort.
Luce Des Aulniers poursuit et prcise sur le mme thme.
Le rite autour de la mort slabore toujours en strophonie : la fois pour
le mort et pour les vivants. Ainsi, en clbrant le mort, la mort, on permet de
mdiatiser les forces qui menacent une collectivit. Comment ? Dabord au plan
psychosocial, parce que le rite, en dramatisant ponctuellement les sentiments
individuels, vite leurs dbordements ultrieurs, toujours menace pour lordre
social ainsi que pour lquilibre mental individuel : il a donc une fonction
prophylactique. Ensuite, au plan psychoculturel, parce que le rite autour de la
mort se saisit de cette occasion bouleversante pour inculquer des valeurs
essentielles une collectivit : il a donc une fonction ducative. De la sorte, les
fonctions des rites dpasseront lvnement comme tel pour se projeter dans le
temps social.81

Il faut insister ici sur luniversalit des rites funraires. Comme le rappelle
Patrick Baudry, aucune socit nabandonne ses morts sans prcaution
rituelle .82
Celui qui part oblige le groupe traverser une crise que le rite a pour
fonction de rguler. Une telle rgulation [] engage aussi le sens que cette
communaut donne lexistence devant le non-sens de la mort. Devant
linconnaissable et limpensable, la socit ne fabrique pas seulement des

Louis-Vincent Thomas, La mort, Paris, PUF, [1988] 2003, p. 92.


Luce Des Aulniers, Rites daujourdhui et de toujours , dans Frontires, Variations sur le rite,
vol. 10, no 2, hiver 98, p. 4.
82 Patrick Baudry, La mise en scne de linvisible , dans Frontires, Variations sur le rite, vol. 10,
no 2, hiver 98, p. 7.
80
81

32
significations apaisantes ou des reprsentations qui euphmisent [sic] le choc
dune mort dont on ne sait rien : cest le soutnement symbolique de la vie sociale
qui se trouve provoqu. La socit redit devant la mort ce quelle est ou veut tre.83

En plus de celles qui leur sont propres, les rites funraires assument
galement des fonctions communes aux autres types de rites : 84

matriser le mouvant et les crises et rassurer contre langoisse en


facilitant la transition lors des moments forts de la vie ;

assurer la mdiation avec le divin, locculte, le mystre, le numineux ou


conjurer ces forces ;

permettre la mise en scne du langage symbolique donnant ainsi accs


limaginaire qui vient la rencontre ou la rescousse dune ralit
trop crue ;

permettre la communication et lchange ou les ractiver ;

garantir la rgulation sociale dans une optique dordre et de cohsion


maintenir ou retrouver, tout en lgitimant cet ordre ;

domestiquer ou canaliser la violence des pulsions (et, dans certains cas,


au contraire, susciter une forme de catharsis) ;

assurer, par la socialisation, la transmission et lappropriation dune


mmoire collective qui fournit lindividu une matrice de rponses
dj inscrites dans un ordre social et lui permettent de sintgrer une
culture et de confirmer son appartenance identitaire ;

Ibib., p. 7.
Il est noter toutefois que le fait de tenter dinventorier ces fonctions ne signifie pas quelles
soient toujours prsentes ou jouent toutes de la mme faon dans tous les types de rites.

83
84

33

assigner des rles et diffrencier des acteurs sociaux tout en


garantissant leur collaboration dans le contexte rituel.

Les rites ont pour fonction, dans une certaine mesure, de montrer ce qui
est cach. La ritualit nous force prendre connaissance de ce que nous savons
sans y croire .85 Pour ce faire, les rites mettent en actes une symbolique capable
de donner un sens aux limites de la condition humaine en simplifiant la pense
par des gestes universels et, en connectant chacun, par le biais des changes, avec
une humanit commune, en solennisant les temps forts de la vie tout en
canalisant et pacifiant des motions puissantes.

2.3

Lesritescommeespaceetsystmedecommunication86
Pour jouer correctement certains types de musique, il faut pouvoir

compter sur un orchestre assez labor. Par analogie, pour communiquer


certaines ralits, il faut le rite. La musique bien rendue qui parvient notre
systme auditif est une ralit riche, complexe, multidimensionnelle et encode.
Ce qui parvient nos sens dans des situations de communication en contexte
rituel possde des caractristiques identiques. Par contre, affirmer que le rite est

Patrick Baudry cit par Marie-Frdrique Bacqu, Introduction. Retrouver lmotion , dans
Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 13.
86 Cette section du texte doit beaucoup louvrage dj cit de Pascal Lardellier (Thorie du lien
rituel. Anthropologie et communication, Paris, LHarmattan, 2003) qui tente de faire le pont entre les
savoirs de lanthropologie et des sciences de la communication sur les rituels, et plus
particulirement son chapitre 3 intitul Rite, mdiation, communication , p. 99-129.
85

34
essentiellement communicationnel ne revient pas dire quil est un systme de
communication comme les autres.
Une premire faon de distinguer divers systmes de communication
pourrait compter 2 critres : le nombre de participants engags et le degr de
formalisme prsent. De l, on peut tirer 4 contextes croiss de communication
(communication interpersonnelle ou alors sociale ; formelle ou alors informelle).
Pour ce qui concerne les rituels tudis ici, cest--dire les rites funraires en tant
que rites de passage, on a clairement affaire un contexte de communication
sociale de type formel.
Ce type particulier de communication compte sur un contexte et un
dispositif rituels permettant une communication 2 niveaux. Dabord, et cest
vident, entre les participants la crmonie rituelle, mais, ensuite, et cest une
des caractristiques essentielles du rite, entre lensemble de ces participants et des
entits ou des reprsentations mythiques. On dpasse ici le modle classique de
la communication avec metteur et rcepteur via un code linguistique. Le rite
devient clairement outil de mdiation par lequel transitent des formes de
mtamessages auxquels on a accs via une performance utilisant surtout des
codes extra-linguistiques faisant largement appel aux actes accomplis par des
corps plus encore que par le recours au discours.87 Le rsultat potentiel actualis

R. A. Rappaport (Ritual and religion in the making of humanity, op. cit., p. 139-144) souligne ce
sujet que bien que les humains possdent la capacit de parler, leurs rituels comprennent
pourtant des actions autant que des paroles, et, dans plusieurs cas aussi des objets et substances
qui sont manipuls pendant le rituel. Il pourrait s'agir premire vue d'un archasme remontant
une poque o l'humain ne disposait pas du langage pour communiquer. Mais pourquoi alors

87

35
par le contexte et le dispositif rituels, cest dinstituer une situation de
communication dans une relation plus organique, une relation dunion ou mme
de communion entre 2 groupes auparavant dissocis : le(s) clbrant(s) et les
fidles, pour conserver les vocables ecclsiastiques. Ajoutons que, cette
occasion, 2 types de messages peuvent tre transmis par les participants : les
self-referential messages et les autres baptiss canonical messages par
Rappaport.88 Les premiers, galement utiliss par les animaux dans divers
contextes, permettent aux acteurs dinformer les autres participants sur leur
propre tat physique, social ou psychique (attitudes dagression, de soumission
ou de fuite par exemple). Les seconds, inconnus du reste du rgne animal,
concernent des messages additionnels transmis par les mmes acteurs bien quils
ne soient pas encods par eux. Ils les trouvent dj encods dans la liturgie (par
exemple, certains mots ou gestes utiliss dans le rituel liturgique dune crmonie
catholique depuis plus de 1 000 ans). Le premier type de message reprsente
limmdiat, le particulier et les aspects vitaux de lvnement ; le second
reprsente, par contraste, le gnral, le durable ou mme les aspects ternels,
invariants, de lordre universel. Les 2 types de messages ne sont pas transmis
dans des rituels distincts, mais sont entremls dans les mmes rituels.
cette faon de faire se serait-elle maintenue jusqu' aujourd'hui ? Pourquoi les humains qui
peuvent communiquer avec aisance, efficacit et subtilit par le biais du langage emploient-ils
encore le mode de communication plus physique du corps ? Il parat vident que c'est parce que
le fait de montrer, exhiber, parader le corps (consciemment ou non) indique davantage, plus
clairement ou autrement que les mots, ce que l'on souhaite communiquer dans certaines
situations. L'acte vient ajouter du poids aux paroles. Il est souvent considr comme une
dmonstration qui va plus loin. Si, pourrait-on dire, la parole est une forme daction, laction est
aussi certainement une manire de dire ou de parler.
88 Roy A. Rappaport, ibid., p. 52-54.

36
Par ailleurs, le pouvoir de mdiation jou par le rituel est double. Il agit
tout autant sur le plan technique, par le biais du dispositif rituel (lieu, dcor et
dcorum), que sur le plan symbolique, grce au contexte rituel (performance
joue et manipulation de symboles qui sont autant de signes prenant la place
de choses ou dentits absentes-prsentes, invisibles-visibles, indiciblesvoques). En bout de ligne, le rituel tire son efficacit, quon peut qualifier
dextra-empirique, de cette double mdiation technique et symbolique. Un
recours intensif aux symboles est donc caractristique du droulement du rite. Le
symbole qui est, pour reprendre les mots de Luce Des Aulniers, cet apparent
petit rien qui voque tant ; ce quelque chose dont on sait si peu, bien gard par
linconscient, lanc vers un univers dont on ne sait rien .89 Edgar Morin ajoute
quil faut savoir que le symbole a beau tre une reprsentation dautre chose, il
porte nanmoins en lui toute la puissance motive, toute la chaleur ou au
contraire toute lhorreur de ce quil voque.90
Il faut aussi insister sur le fait que le rite engendre ou permet 2 types de
communication. Bien sr, au premier plan, il permet la communication sociale,
au sens large, entre un grand nombre de participants. Plus important encore, il
favorise, un autre niveau, une intensification des interactions sociales et des
contacts lors de la prparation du rite, de son droulement et mme dans laprsrite. Cet espace et ce temps o se joue la liminarit rituelle permettent aux

89
90

Luce Des Aulniers, Rites daujourdhui et de toujours , op.cit., p. 6.


Edgar Morin, Lhomme et la mort, op. cit., p. 106.

37
participants dentrer dans une anti-structure sociale 91, cest--dire de crer des
liens sociaux temporaires hors hirarchie mais potentiellement trs intenses,
do le sentiment de communion qui peut en dcouler. Ce contexte rare et trs
particulier permet un brassage social et culturel riche et largi et cest pourquoi
Lardellier utilise la notion de creuset rituel qui non seulement permet des
formes de communication sociale extra-linguistique, mais agit comme un
acclrateur des relations sociales entre des gens runis pour la mme
chose . Voil dailleurs un troublant paradoxe du rite comme systme de
communication, marqu la fois par des relations sociales trs formelles, mais
galement trs intenses.
Par la mdiation rituelle, les institutions et les groupes existent par la
communication mais aussi dans la communication, se situant la fois dans le
temps et en dehors du temps (le temps rituel est, pour Luce Des Aulniers, un
temps dsenclav, sorti du temps de la quotidiennet), dans toute structure
sociale et au-dessus delle.
La symbolique des rites funraires constitue un langage qui exerce une
action particulirement complexe qui procde, selon Louis-Vincent Thomas, tout
la fois par suggestion/occultation ; dramatisation/ddramatisation ;
intgration/exclusion. Il ajoute :
Le symbole suggre probablement plus quil nexplique. Sa fonction joue
davantage peut-tre au niveau moteur et affectif qu celui de lintelligence
proprement dite. Do limportance du sensible comme rvlateur .
Victor Turner, Le phnomne rituel. Structure et contre-structure, Paris, PUF, 1990. Cit par Pascal
Lardellier, Thorie du lien rituel, op. cit, p. 108.

91

38
Mais le symbole ne soulve quimparfaitement le masque. Il cache en
dvoilant et rvle en cachant . bien des gards, on peut admettre quil occulte
ce qui est vrai surtout pour celui qui ne le lit pas (ltranger, lautre, le noniniti) , mais lest aussi partiellement pour celui qui sen rclame.
De fait, il dit beaucoup mais pas tout ; cest une puissance qui tente de
surmonter une grande impuissance, ce qui faisait dclarer George Gurvitch que
le symbole apparat chaque fois quil faut manier des obstacles .
Si en un sens nous pouvons dire du symbole quil rvle, il est tout aussi
juste de dire quil mystrise . Cest bien ce que met en vidence sa vise
hirophanique ; il en dit suffisamment pour tablir un contact avec le numineux,
pour favoriser un change de vie et dnergies vitales entre lorant et les
puissances, mais pas assez pour que la connaissance soit parfaite, totale,
immdiate (au sens fort de sans mdiation ) et plus forte raison dfinitive ; il
donne lenvie daller plus loin afin de saisir linvisible, linaudible, lindicible.92

2.4

Mort,ritesetcrationsociale
Dans Lhomme et la mort, Edgar Morin rappelle que [] lespce humaine

est la seule pour qui la mort est prsente au cours de la vie, la seule qui
accompagne la mort dun rituel funraire, la seule qui croit en la survie ou la
renaissance des morts .93 Pour lui, linvention de la spulture est tout aussi
dterminante pour notre humanit que la fabrication des premiers outils la t :
loutil et la spulture sont tous 2 des phnomnes humains premiers , la
marque du passage de la nature la culture. Pour lui, nous sommes ds lors
devant un triple donn anthropologique.94 Dabord, notre anctre a conscience
de lvnement de la mort , de la rupture quelle reprsente et, surtout, il
lassocie la perte de lindividualit, celle de lautre, mais aussi, par extension, la
sienne propre. Cette nouvelle donne provoque des motions violentes que Morin

Louis-Vincent Thomas, Les chairs de la mort, op. cit., p. 203-204.


Edgar Morin, Lhomme et la mort, op. cit., p. 17 de la prface la deuxime dition.
94 Ibid., p. 42-43.
92
93

39
qualifie de traumatisme de la mort . En consquence, lhumain dveloppe et
affirme vigoureusement sa croyance en limmortalit , autrement dit le
maintien de son individualit aprs la mort. Ds laube de la pense humaine, la
spulture exprime donc une sorte de rvolte active contre la mort. Cest sur cette
base quil peut poursuivre son analyse en parlant du rle central de la mort dans
la cration de la vie sociale.
[] la socit fonctionne non seulement malgr la mort et contre la mort
(en scrtant notamment une formidable nguentropie imaginaire o la mort est
nie et refoule), mais [] elle nexiste en tant quorganisation que par, avec et
dans la mort. Lexistence de la culture, cest--dire dun patrimoine collectif de
savoirs, savoir-faire, normes, rgles organisationnelles, etc., na de sens que parce
que les anciennes gnrations meurent et quil faut sans cesse la transmettre aux
nouvelles gnrations. Elle na de sens que comme reproduction, et ce terme de
reproduction prend son plein sens en fonction de la mort.95

Plus prs de nous, en 2004, Jean-Claude Mtraux parle son tour du


potentiel crateur de la mort par lintermdiaire du deuil quelle fait vivre
chacun. Toute tradition mortuaire permet en effet de perptuer ou restaurer
lidentit narrative dune communaut corche par la mort de ses membres .96
Pour cet auteur, la mort et le deuil ont un rle central dans toute cration
humaine, en particulier lorsquil sagit de cration de sens.
Par ailleurs, en voquant le potentiel de cration ou de recration sociale
de la mort, Anati fait remarquer que les rites funraires contribuent toujours la
constitution et la reproduction du groupe social en tenant compte dun systme
de places et de rles :

95
96

Ibid., p. 12-13.
Jean-Claude Mtraux, Deuils collectifs et cration sociale, Paris, La dispute, 2004, p. 208.

40
Dans les rites dinitiation ou dans les rites funbres, dans les rites
prparatoires la chasse ou dans lvocation des exploits des anctres, chaque
membre du clan a son rle, qui dpend du sexe, de lge, du rang ou de tout autre
facteur didentification [] travers le rite, chacun raffirme son rle dans la
socit et confirme son identit propre. Ce facteur structurel est prsent chez les
peuples tribaux des cinq continents.97

Et ric Volant de renchrir :


Le dcs dun proche est signe de rupture. Un ordre acquis du monde sen
trouve dchir et une place est laisse vide. Lenjeu majeur du rituel funraire,
cest sa capacit de restructurer le tissu social et dinscrire les subjectivits
individuelles dans un rseau de places et de rapports sociaux reconstitus
autrement.98

Si la mort et les rites concourent la cration des socits humaines dans


un sens large, examinons ici maintenant les rites funraires en tant que contexte
social particulier permettant la mise en place de rapports sociaux dun type
diffrent. Chaque fois quun groupe doit affronter la perte de lun de ses
membres, se dclenche une srie de ractions et dactions pour mettre en place et
en scne les rites de mort. Survivants et vivants se retrouvent autour des 3
fonctions ou finalits universelles des rites funraires telles que nous les avons
exposes pralablement. Des rapports sociaux sinstituent donc dans lavant-rite
ou dans la prparation du rite. Il faut que quelquun prenne en charge la
prparation du corps du dfunt pour que le rite puisse avoir lieu le moment
venu. On soccupera aussi daccompagner les proches endeuills et de les
entourer avant et pendant le rite et normalement aussi aprs, pour ce quil est

Emmanuel Anati, La religion des origines, op. cit., p. 14.


ric Volant, La religion et la mort , dans Jean-Marc Larouche, et Guy Mnard (dir.), Ltude de
la religion au Qubec. Bilan et prospective, op. cit., p. 333.

97
98

41
convenu de nommer la priode de deuil.99 Toute la communaut est donc
occupe et ne peut que tenir compte de cette nouvelle provocation de la mort.
Pendant les rites funraires, nous assistons aussi de faon claire des
rapports sociaux distincts de ceux auxquels nous participons habituellement.
Rappelons que les rites de passage, rites communautaires par excellence,
supposent la participation dun grand nombre de personnes dans un cadre
formel et o la communication sociale prend des formes plus symboliques que
discursives et o les divers acteurs ont tenir des rles prcis et distincts de ceux
quils tiennent en dautres temps. Le rsultat attendu est une forme de
communion sociale faisant que des solidarits sont raffirmes. On a aussi dj
mentionn que les rites sont loccasion dun apprentissage social et quils
permettent de socialiser les membres dune collectivit un hritage commun
remontant un mythe fondateur. En dautres mots, les rites donnent lieu la
cration de rapports sociaux riches et distincts de ceux que la vie sociale
habituelle permet dans le cadre des autres activits sociales.
Les rites mortuaires, et cet aspect est plus inattendu, permettent aussi la
cration de rapports sociaux entre les morts eux-mmes. En effet, un des objectifs
des rites funraires est de rgler bien sr le sort du cadavre, mais surtout le
devenir eschatologique de ce qui lui survit, que ce soit lme, lesprit ou le double

Cette priode de deuil est, on le sait, trs variable dans sa forme et dans sa dure selon les
groupes culturels et les priodes tudies. De mme, les obligations des membres de la
communaut lgard des endeuills sont galement trs variables. Finalement, on a pu observer
dans les socits occidentales modernes une tendance la privatisation du deuil. Nous aurons
loccasion de revenir sur cette question.

99

42
selon les divers systmes de croyances. Ce faisant, le rite permet au dfunt de
joindre le groupe des morts et de lintgrer un lieu et des fonctions nouvelles :
monde des anctres pour les uns, communion des saints pour les autres,
entre dans un nouveau cycle de rincarnation, attente dans un entre-monde, etc.
Bien au-del dune assignation topographique du cadavre, le rite rgle donc aussi
une assignation eschatologique pour la part qui lui survit.
Ce faisant, le rite instaure aussi des rapports sociaux nouveaux entre les
vivants et les morts. On la vu, le rite doit la fois reconnatre la ralit et
linluctabilit de la mort de celui qui nous quitte (et en ce sens il nous en spare)
et lui assigner un nouveau lieu de rsidence , mais il doit aussi sassurer que la
frontire entre le monde des vivants et celui des morts nest pas compltement
tanche (et en ce sens il permet une certaine communication, que lon dfinit
diffremment selon le systme de croyances adopt). Les rites funraires crent
donc des rapports sociaux entre les vivants et les morts non seulement au
moment des crmonies elles-mmes, mais bien au-del. Dailleurs, comme la
rappel Auguste Comte, les socits humaines comptent bien plus de morts que
de vivants dans leur histoire100, et les vivants daujourdhui, mme sils nen sont
pas toujours conscients, vivent dans un environnement o la puissance des

Dans son roman L'immortalit, Milan Kundera avance le chiffre de 80 milliards et pendant les 2
derniers sicles seulement, prs de 9 milliards d'hommes ont cess de vivre comme le rapporte
Louis-Vincent Thomas dans Mort et pouvoir, Paris, Payot, 1978.
100

43
morts 101, pour reprendre une expression de Peter Berger, est tangible travers
tout ce dont on a hrit des gnrations antrieures.
Lhomme ne prend dailleurs pas seulement soin de ses morts dans le sens
o il se plat souligner pour lui-mme et pour les gnrations venir les traces de
leur passage parmi les vivants et se donner les preuves de leur inscription dans
la mmoire collective : il prolonge leur geste existentielle, il accomplit leur volont,
il puise sa lgitimit dans cette allgeance et cette filiation qui font de lui un
descendant et un hritier. En ce sens, on a pu dire que le propre de lhomme tait
encore dtre de part en part ncrocratique : En tant quHomo sapiens, nous
naissons de nos parents biologiques. En tant qutres humains, nous naissons des
morts du terroir quils occupent, des langages quils ont habits, des mondes
quils ont construits, des nombreux hritages institutionnels, lgaux, culturels et
psychologiques qui, travers nous, les relient ceux qui sont encore natre .102
Pour toujours lhomme qui vient au monde est un porte-parole, le porte-flamme
dune humanit qui sest tue, teinte, et dont il assure la survie.103

Jean-Marie Brohm rsume bien ces rapports sociaux complexes crs


rptition loccasion de la mort dun individu.
De manire plus gnrale cest donc la fabrication de la mort et des morts qui
permet de construire la ralit sociale, laquelle articule indissolublement les liens
entre les morts, qui continuent de survivre dans le souvenir des vivants ou dans
des lieux de vie et lieux de mmoire spcifiques (morts vivants en tant que
dfunts), entre les morts et les vivants, lesquels sont des morts en sursis ou des
survivants provisoires, et entre les vivants qui sont hritiers, reprsentants de morts,
mais aussi potentiellement des tueurs ou des fabricants de mort. De mme que
les vivants sont territorialiss par leurs morts (la terre des anctres), les morts sont
assigns rsidence par les vivants dans des espaces-temps circonscrits qui sont
des lieux de mort : lieux de conservation (cimetires, catacombes, caveaux,
ossuaires, ncropoles), lieux mythologiques (les diffrents royaumes des trpasss,
des mes mortes, des anctres), lieux psychiques o ils continuent malgr tout
exister pour nous (urnes funraires, lettres, photos, films, enregistrements
sonores, effigies), lieux surnaturels o ils survivent en tant qutres de lau-del
(spiritisme, etc.)104.

Peter Berger, Comprendre la sociologie, Paris, ditions du Centurion, 1973, p. 123.


Robert Harrisson, Les morts, Paris, Le Pommier, 2003.
103 Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac (dir.), Introduction , dans Frdric Lenoir et
Jean-Philippe de Tonnac (dir.) La mort et limmortalit. Encyclopdie des savoirs et des croyances, op.
cit., p. 26.
104 Jean-Marie Brohm, dans sa prface au livre posthume de Louis-Vincent Thomas, Les chairs de la
mort, op. cit., p. 30-31.
101

102

44

2.5

Desidologiesfunrairespouraffronterlefacefaceaveclamort
La faon que lon a de concevoir la vie et la mort ne se rgle pas au hasard.

En tant qulment important et central dans lorganisation sociale, elle relve du


monde des idologies, donc des visions ou des reprsentations du monde qui
fondent lorganisation du social. Les rflexions humaines concernant le destin de
lhumain aprs la vie, que lon nomme eschatologies, nous prsentent un ventail
somme toute assez restreint de systmes de croyances ou didologies propos
de la mort.
Philippe Gaudin105 en fait une analyse assez dtaille o il distingue par
exemple les eschatologies selon les formes de vie qui sont rserves aux dfunts.
La mort peut, selon le cas, correspondre : une forme de vie diminue, morne, o
les morts sont rduits des ombres sans force, sans mmoire ; une vie exalte,
au sens positif ou ngatif, par rapport ce quest la vie terrestre ; une existence
terrestre invisible dans le village des morts ; une forme de vie dissocie o seule
une part de lhumain lui survit ; un anantissement de la personne jusqu ce
quune intervention divine la recre. Gaudin avance que lon peut aussi classifier
les eschatologies selon la vision du temps quelles mettent de lavant, soit
linaire, soit cyclique.

Philippe Gaudin, La mort. Ce quen disent les religions, Ivry-sur-Seine, Les ditions de lAtelier,
2001, p. 20.
105

45
Pour Edgar Morin106, il est possible de dceler seulement 2 visions
eschatologiques premires, ethnologiquement universelles , qui expliquent
ensuite la formation des autres par syncrtisme. Dans les consciences archaques,
la premire croyance qui serait apparue serait celle de la mort-renaissance par
transmigration. Dans ce cas, tout mort humain, tt ou tard, renat sous la forme
dun enfant ou dun animal. Le second type voir le jour est la mort-survie du
double . Avec cette croyance apparat la volont de sauver notre intgrit, notre
individualit, par-del la dcomposition. Cest lunivers du double . Les morts
ne sont ni dsincarns ni trs loin des vivants. Sils sont invisibles, ils nen ont pas
moins un corps, la manire dun spectre ou dun fantme, limage exacte du
vivant quils ont t, sans en tre la simple reproduction post-mortem. En effet, le
double accompagne le vivant dans toute son existence, disposant dune force
surnaturelle, et il veille et agit pendant que le vivant dort et rve. Le vivant est
dailleurs conscient de lexistence de son double ; il le voit et le sent entre autres
moyens par son ombre, son reflet et son souffle.
Louis-Vincent Thomas prsente, quant lui, 4 types eschatologiques
possibles : 107

la nantisation totale : qui est selon lui rare mme chez nos
contemporains chez qui il y aurait toujours persistance dune
quelconque esprance dun prolongement de soi ;

106
107

Edgar Morin, Lhomme et la mort, op. cit., p. 123-172.


Louis-Vincent Thomas, La mort, op. cit., p. 113-117.

46

la vie indfinie : croyance qui sappuie sur la foi en les progrs de la


science bio-mdicale qui arrivera un jour stopper le vieillissement et
supprimer la mort considre comme une maladie ;

les traces : dautres se contentent de survivre dans leurs enfants


porteurs gntiquement dune partie deux-mmes, dans leurs
disciples, dans leurs uvres matrielles, sociales ou intellectuelles ;

la renaissance ou la mtamorphose : purgatoire, enfer, ciel et


rsurrection nentranent plus autant ladhsion aujourdhui selon lui.
Par contre, la rincarnation connat un regain de popularit,
sappuyant sur lide quune vie nest pas une exprience suffisante
pour dfinir la destine ternelle.

En fait, on peut aussi, avec DeSpleder et Strickland108, choisir de ramener


2

perspectives

seulement nos

diverses

entreprises

eschatologiques

dans

lhistoire : ou bien la mort mne une porte, un seuil ou un passage pouvant


prendre des formes trs diverses ou, loppos, elle aboutit un mur, au nant.
Georges Balandier exprime lui aussi la mme ide :
Dun ct la mort, linluctable, qui fixe jamais dans la disparition, dun
autre ct lesprance, la projection dans un devenir tout autre o la mort et le
destin ont perdu leur emprise. Lune soumet par lachvement, lautre libre par le
dpassement ou la transfiguration. Lune a le temps pour alli, lautre le rduit
leffacement dans lternit ou lenfermement sans terme, par la succession des
cycles dune vie humaine continue dans ses transformations sans fin. Lune fonde
sa victoire sur la prcarit humaine, lautre sy oppose en conduisant lavance
vers plus de perfection, vers moins de vulnrabilit. Lesprance moderne

Lynne Ann DeSpelder et Albert Lee Strickland, The Last Dance, Mountain View, Mayfield
Publishing Company, 1996, p. 586.

108

47
suprme est celle qui se forme avec lattente du moment o la mort pourra tre
tue ; la figure de l amortalit se constitue alors dans limaginaire.109

Ce bref bilan illustre le fait que lhumanit a vu voluer des idologies o


la survie de notre me tait assure, o lexistence de cette me et de la survie
taient srieusement mises en doute, et o finalement, la mort elle-mme tait
nie. Lpoque que nous vivons en Occident se trouve, quant leschatologie,
en pleine mutation ; elle soulve aussi plus dune ambigut .110
Ces idologies funraires auront, il va sans dire, des impacts sociaux assez
diffrents dans les socits o elles sont vhicules. Leur association avec les rites
funraires mis au point par nos anctres est significative. Ces rites possdent
dailleurs un caractre dinvariant anthropologique en ce sens que, partout, ils
ont constitu un dni symbolique111 de la mort, en limitant le pouvoir dissolvant
de la mort notre corps, laissant ainsi intacte une autre partie de la personne
pour une forme de survie aprs ce passage. Pour la majorit des auteurs
consults, il se dgage que cette forme de dni est salutaire pour lquilibre
individuel et social. linstar de Louis-Vincent Thomas, Patrick Baudry affirme
que :

Contrairement

une

ide

reue,

la

ritualit

ne

permet

pas

George Balandier, D'une esprance l'autre. L'mergence de l'homme amortel dans


Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac (dir.), La mort et limmortalit. Encyclopdie des savoirs et
des croyances, op. cit., p. 871.
110 Louis-Vincent Thomas, La mort, op. cit., p. 113.
111 lusage de la notion de dni, Louis-Vincent Thomas et Luce Des Aulniers prfrent utiliser la
notion de ngation de la mort : Une ngation vcue permet de dpasser la mort, aide la vie
reprendre ses droits. [] Quant au dni, cest un mode de dfense qui consiste dans un refus par
le sujet de reconnatre la ralit dune perception traumatisante . Extrait tir de Luce Des
Aulniers et Louis-Vincent Thomas, Une brche colmater. Ruptures entre la vie et la mort et
tentatives dintgration , dans Jacques Dufresne (dir.), Le chant du cygne. Mourir aujourdhui,
Montral, ditions du Mridien, 1992, p. 179.
109

48
d apprivoiser la mort. linverse elle met en scne le refus culturel de la
mort, ou disons plutt le refus, essentiel la culture, dintgrer la mort .112 En
effet, pour Baudry, la mort demeure un arrachement, une rupture, une menace,
mme quand certains discours affirment quelle fait partie de la vie. Voil une
importante ambivalence puisquelle en constitue tout la fois son contraire. On
ne peut donc pas prendre la mort la lgre, malgr le travail des rites.
Essentiellement, la ritualit funraire convoque le groupe devant la limite
de la mort, et ce faisant oblige au rappel des interdits majeurs qui fondent
lhumanit. Parce quon ritualise la mort, on ne laccepte pas davantage. [] Ce
que lon accepte, ce que lon doit accepter, ce nest pas la mort , dont on ne sait
rien, mais ce rapport [ la mort] culturellement construit. Lobligation majeure de
la ritualit funraire consiste devoir se positionner devant la ralit du dcs
dans la condition sous laquelle le rapport la mort se travaille culturellement et
rend possible cette position.113

Ainsi, non seulement lindividu, mais le corps social peuvent se permettre


dexister sans craindre tout moment lirruption de la mort dont les effets restent
graves mais pas incontrlables. Comme lexplique Jean-Didier Urbain, on fait
face la mort de multiples faons. Il sagit dun [] acte essentiel de
reprsentation qui estompe et la violence absolue de la rupture et lnigme de son
au-del. [...] La mort de lautre ou de soi perd soudain ce coefficient de sauvagerie et de
mystre qui la rend insupportable .114 Ainsi, lintelligence humaine, au sens
collectif, ne nie pas la mort mais lorganise en refusant de la concevoir comme
un arrachement dfinitif, irrversible sparation ou nantisation .115

Patrick Baudry, La mise en scne de linvisible , op. cit., p. 7.


Ibid., p. 8.
114 Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts, op.cit., p. 26. En italique dans le texte.
115 Ibid., p. 26.
112
113

49
Par contre, avec le dveloppement des visions eschatologiques portant sur
la nantisation et lamortalit, ce qui change maintenant, cest que le dni de la
mort est rel, non plus symbolique, en ce sens que cest la mort elle-mme qui est
nie dans la ralit. En effet, on veut bien accepter lide que la mort est la
terminaison de la vie individuelle, quelle intervient au bout de la vie. Ce faisant,
on la situe ainsi hors de lexistence et elle ne vient plus en apparence dranger la
vie. Or, cest le contraire qui est vrai : la mort est prsente dans la vie individuelle
et collective et elle les dtermine de multiples manires entre autres en obligeant
la socit et ses membres se situer devant la limite qui les fonde. La logique et
lattitude contemporaines d acceptation de la mort comme incident final sont
rsolument piges comme le montrent bien Patrick Baudry et Henri-Pierre
Jeudy :
Ce nest pas un groupe qui se spare du mort, mais le dfunt qui, par son
dcs mme, sen est dfinitivement absent. La cessation des fonctions vitales
constitue la preuve quil nest plus l. Et donc quil ny a plus rester l . Le
mort nest pas cette personne quil faut conduire jusqu sa dernire demeure,
mais lindividu disparu, celui qui sest dfinitivement absent de lui-mme, cest-dire de son habitacle corporel. [...] Ici, lindividu dcd est celui qui se
dsabonne de lui-mme. Inutile donc de mettre en scne une sparation, de
ritualiser la distanciation entre morts et vivants ou dassurer, dans la prise mme
de cette distance, la permanence du souvenir, en retenant lautre en un lieu. Le
dcs tient du dbranchement final. [...]
Ce qui est remarquable, cest que la violence de la mort puisse se rgler
tout aussi violemment, mais sous couleur dune rsolution rationaliste de la
cessation de lexistence et dune gestion pacifie du cadavre. La pacification est un
processus qui empche lexpression de la violence : elle est une forme de surviolence ; la violence consistant, notamment ici, dans linterdiction de dire et
ritualiser la brutalit dun vnement, ou dans la rduction dune perturbation
une information 116.

116

Patrick Baudry et Henri-Pierre Jeudy, Le deuil impossible, Paris, ditions Eshel, 2001, p. 47.

50
En convertissant la mort en disparition, on escamote la prsence et la force
agissante de la mort dans la vie et on prtend que lon a affaire un incident
individuel alors quune laboration culturelle de cette mort a toujours t retenue
comme ncessaire jusqu maintenant. Le travail du rite est de faire reconnatre
aux vivants un fait brutal, la mort. Ce qui vient ensuite, le travail de pacification
ou d acceptation de ce fait, ne peut faire lconomie de cette souffrance, de ce
choc initial et brutal.
En rsum, pour des auteurs comme Thomas, Des Aulniers et Baudry, le
dni symbolique de la mort, qui correspond la ngation de son pouvoir
dissolvant et sans appel, est fondamentalement salutaire en ce quil permet
dintgrer la mort la vie dans la culture ; cest le dni rel de la mort qui pose
problme leurs yeux, individuellement et socialement. Ce dni rel consiste
faire comme si la mort (perue de faon limitative comme la mort de soi) navait
pas le pouvoir de faire irruption dans notre vie tout moment (entre autres, mais
pas strictement, par la mort des autres), mais seulement son terme, ce qui ferait
quon puisse lignorer de notre vivant. Le premier existe depuis que les rites
funraires sont ns ; le second apparat vraiment avec la modernit et avec notre
nouveau rapport la mort et il change du mme coup, cest vident, notre
rapport aux rites et la vie.

51

2.6

Desritespourgrerladisparition
Si les rites ne sont pas indpendants des idologies eschatologiques qui

traversent une socit ou une histoire, ces rites sont en mme temps plus que des
systmes dides ou de croyances et plus que des systmes de communication. Ils
constituent aussi defficaces systmes daction et de gestion pour rgler la priorit
de tout rite funraire, cest--dire le comment se dbarrasser du cadavre 117 et
la manire adopter pour couper les vivants des transformations biologiques
associes la putrfaction qui ne manqueront pas de se manifester trs tt.
En effet, la prsence du cadavre et lhorreur de la putrfaction quil suscite
universellement constituent de puissants incitatifs laction rituelle. Malgr la
diversit des solutions exprimentes par les humains des diverses poques et
cultures, on peut regrouper sous 3 grands invariants les moyens quon a trouvs
de disposer des cadavres : destruction, dissimulation ou conservation.118
Par destruction du cadavre, on entend sa crmation pour le rduire ltat
de cendres. Par la suite, les cendres sont rcupres et traites de diverses faons
pour tre conserves selon divers modes ou pour tre disperses selon des
modalits aussi variables. Lautre forme atteste de destruction du cadavre est la
manducation ou, dit autrement, le fait de manger le cadavre (endocannibalisme
direct) ou de la faire manger par des btes qui seront leur tour ventuellement
manges par les humains (endocannibalisme indirect).
Ou comme le dit Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts, op.cit., p. 28 : il faut assurer le
contrle organique des morts par les vivants .
118 Ibid., p. 28-33.
117

52
Une autre option est de soustraire au regard des pairs la putrfaction que
lon ne peut envisager ou endurer. Trois possibilits ont t inventories par les
anthropologues : inhumation du corps sous terre ou dans une grotte, immersion
ou, finalement, isolement du cadavre dans un lieu loign ou inaccessible aux
regards.
La dernire possibilit consiste prendre les moyens pour conserver le
corps en bloquant le processus naturel de la putrfaction de manire dfinitive
ou temporaire. On a pu y arriver grce au procd de la momification, ou par les
techniques de lembaumement qui ne permettent toutefois que de retarder le
processus que lon cherche viter. Dautres cultures optent plutt pour le
boucanage du corps au-dessus dun feu pour le dshydrater compltement et
le conserver ensuite, bien en vue la maison, en tant quanctre. Plus rcemment,
une quatrime technique a t dveloppe, technique qui a pour nom la
cryognisation et qui consiste surgeler le corps dans de lazote liquide ds que
possible aprs le dcs dans lespoir que la science pourra remdier son
mauvais fonctionnement et le ressusciter le moment venu.
Comme on laura constat, ces diffrents types de dispositions pris
lgard du cadavre ne sont pas mutuellement exclusifs et on peut souhaiter
retenir une combinaison de ces mthodes. Ainsi lon pourra incinrer le corps
pour ensuite enterrer les cendres ou les disperser dans un cours deau ou ailleurs,
ou encore les conserver dans une urne chez soi ou ailleurs. De la mme manire,
il est possible dembaumer un corps pour ensuite procder son inhumation ou

53
sa crmation par exemple. Il est galement possible de dterrer un cadavre aprs
un temps dtermin (pratique souvent associe au rite des secondes funrailles)
pour en rcuprer les ossements que lon lavera pour les conserver, par la suite,
selon diverses modalits.
Les rites funraires rpondent donc ainsi et partout une premire
fonction sociale qui est dassurer le devenir du dfunt en rglant dabord le sort
du corps mort qui nest plus la personne aime, mais qui est quand mme plus
quune chose inanime. Cette premire fonction du rite accomplie correctement
favorisera normalement la russite des 2 autres, soit la prise en charge des
endeuills pour leur procurer une forme dapaisement et la revitalisation de la
communaut qui se recre dans ce contexte de solidarit ncessaire entre les
vivants qui passe par le respect envers ses morts.

2.7

Lesriteslorigineduneculturefunrairematrielleuniverselle
Les morts se cherchent toujours une place, ils en ont besoin pour exister, et
les vivants se doivent de leur en trouver une, aussi modeste ou discrte soit-elle,
plutt que de ne leur en procurer aucune ou de la leur refuser. La terre aux
vivants ? On ne congdie pas ainsi les morts, sans protocole ni crmonie, sans lieu
non plus. [...] aucune culture ne le fait [].119

Avec les rites funraires, on se voit dans lobligation de se sparer du


cadavre sans sen sparer totalement. Cette ambivalence des rites funraires fait
quils nous amnent dabord nous sparer du corps mort (aprs un laps de
temps plus ou moins long selon les traditions et selon les soins apports au corps
119

Ibid., p. 307.

54
de la personne dcde, ce que Thomas appelle la retenue du corps ) pour
ensuite nous aider lui trouver une nouvelle place permettant de le rintgrer au
circuit de la vie des survivants et donc de conserver nos morts. Pour cela, toutes
les socits ont mis sur pied une culture funraire matrielle capable de conserver
une trace des dfunts, en leur assignant une nouvelle place, capable aussi
dalimenter le souvenir, la mmoire ou le culte des morts. Toujours est-il que
dj le cadavre humain a suscit des motions qui se sont socialises en pratiques
funraires, et que cette conservation du cadavre implique une prolongation de
vie. Le non-abandon des morts implique leur survie .120
Cette culture funraire matrielle ncessite donc des objets et des lieux. Les
objets peuvent tre un bcher, une urne cinraire, un contenant pouvant loger les
ossements, un cercueil, une pitaphe, un monument, une photographie, un
enregistrement vido, une varit de fleurs, un vtement ou une couleur associe
la mort, etc. Quant aux lieux, pensons aux cimetires et autres ncropoles
comme la grotte, lossuaire, les catacombes, les columbariums, les cimetires
virtuels sur Internet, pensons aussi aux fleuves sacrs ou aux jardins du souvenir
o lon dpose les cendres, aux sanctuaires o se droulent les crmonies
funraires, etc.
Comme nous lindique larchologue Jean-Pierre Mohen, lobservation, sur
une aussi longue priode que 100 000 ans, de cette mosaque plantaire des rites
funraires rvle bien des diffrences sociales et culturelles quant aux ractions
120

Edgar Morin, Lhomme et la mort, op.cit., p. 33.

55
des vivants face la mort de lun des leurs. Elle confirme pourtant aussi une
certaine continuit de comportements propre lespce humaine.121 En effet,
partout la mort est irruption du dsordre qui doit saccompagner, dans toutes les
cultures, de gestes permettant la reprise du cours normal de la vie aprs la tenue
de rites de passage adquats.122 Ces pratiques funraires ne sont pas non plus
nes par hasard. Elles sont relies aux mythes fondateurs de chaque groupe et
elles constituent les signes concrets de leur validation au quotidien.123
Dailleurs, tous les rites funraires comportent 2 dimensions sociales
distinctes : ils permettent la fois lindividualisation et la socialisation. Dans le
premier cas, le rite permet de reconnatre chaque individu sa singularit. En
effet, malgr les rites singularisants lis sa naissance, malgr une
particularisation lie de rares vnements au cours de sa vie, lindividu sera
pass, sa vie durant, plutt inaperu. Dans le mme mouvement pourtant, le rite
funraire contribue aussitt rintgrer le dfunt dans son contexte social et le
faire participer et linscrire dans ce courant, cette ligne particulire et ses
valeurs. Ces 2 dimensions du rite sont observables partir de la culture funraire
matrielle, comme lexprime bien le sociologue Claude Javeau :
La dimension dindividualisation se lit dans le souci de conserver et
prserver des restes distincts dautres restes, quel que soit le traitement ayant t
rserv ceux-ci. Celle de la socialisation se manifeste dans le souci de faire figurer
ces restes au rang des objets collectifs destins illustrer, de manire plus ou
moins ostentatoire, les modalits les plus contraignantes du vivre-ensemble. Dans
ce cas, il sagit du culte des morts , travers les monuments ou autres signes de
leur prsence qui leur sont consacrs. Les monuments individuels rassembls dans
Jean-Pierre Mohen, Le propre de l'espce humaine , op.cit., p. 320.
Martine Segalen, Rites et rituels contemporains, op. cit., p . 45.
123 Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts, op. cit., p. 27.
121
122

56
les cimetires transforment ceux-ci en cit des morts, lesquelles entretiennent avec
les cits des vivants des liens ambigus, domins, selon des degrs divers, par le
couple attraction-rpulsion.124

Chaque socit, avec sa culture funraire matrielle propre, affiche son


profond dsir de prennit. Momies, cendres, ossements sont en effet des
substituts indestructibles, symboles dimmortalit qui nient la nantisation de la
mort. Sauf exception, toutes les civilisations sacharnent les conserver et les
honorer .125 Do peut-tre la phrase clbre de Pricls dans la Grce antique :
Un peuple se juge la manire dont il ensevelit ses morts . Les cas o lon
refuse la spulture quelquun ou ceux o lon sen tient lutilisation de la fosse
commune sont lis soit une volont de punir, soit limpossibilit dagir
autrement.
Diffrents auteurs ont examin avec attention lvolution rcente de la
crmation en Occident en lien avec ce dsir de conservation des traces de nos
morts. Jean-Didier Urbain126 a rsum le caractre premire vue ambivalent de
ce choix en parlant du pragmatisme crmatiste occidental par opposition la
mtaphysique orientale ce sujet. Si, en Orient, la symbolique du feu est associe
la purification et la libration, la tradition occidentale symbolise plutt la
sanction (bcher des sorcires, flammes de lenfer) ou lextermination (cadavres
incendis lors dpidmies, destruction en temps de guerre, holocauste).

124 Claude Javeau, Retour sur les rites piaculaires : pratiques et rles dans l'immdiat et
distance , tudes sur la mort, no 123, Morts et deuils collectifs, LEsprit du temps, 2003, p. 72.
125 Louis-Vincent Thomas, Rites de mort. Pour la paix des vivants, Fayard, 1985, p. 186-187.
126Jean-Didier Urbain, La cendre et la trace. La vogue de la crmation , Frdric Lenoir et JeanPhilippe de Tonnac (dir.), La mort et limmortalit , op. cit., p. 1207-1217.

57
Comment alors expliquer depuis peu la monte de la crmation en Occident ?
Pour Urbain, au-del des arguments pragmatiques caractre soit consumriste
(cest moins coteux), soit cologique (cest plus proche de la nature), soit
esthtique (cela permet des rites plus dpouills), soit individualiste (cela
occasionne moins de soucis pour les proches), ou ceux qui se rsumeraient
associer trop troitement ces changements la leve de linterdit religieux chez
les catholiques depuis 1963, il faut plutt chercher du ct de lurbanisation de
nos socits (lincinration tant beaucoup plus pratique la ville qu la
campagne) et de la privatisation de notre rapport la mort, qui grce la
crmation permet la mobilit des restes et le repli vers lintime ou des formes de
sociabilit restreinte.127

[Les]cimetiressesontloignsetaveceuxlesmorts.Ilssygarentetse
perdent en des lieux malgr tout assez vastes pour que la tombe y devienne un
endroit anonyme, peru comme immerg dans une multitude publique et
fonctionnelle que domine le sentiment de surpopulation, de distance, de
dissolution,denaufragedelindividuetdedsagrgationsocialedesdfunts.128
Danscecontexte,olecimetireaperdu,avecsaproximitetsataillehumaine
,lestatutfdrateurdelieucommunautairecentraldutravaildemmoire,dalbumde
famillecollectif,lacrmationapparatalorscommeunmoyendelerestaurer.De
se rapproprier dans lespace proche, avec la rduction cinraire dun dfunt
portatif libr des pesanteurs physiques et administratives de linhumation
traditionnelle,unequalitsocialeetintimederelationauxmortsannihileparces
dispositifs collectifs trop gros et trop lointains que sont devenues les ncropoles
priphriquesdesvilles.129

Un peu plus loin, il poursuit :


[...] on soulignera que la frontire entre crmation et inhumation se trace moins
dsormais partir doppositions religieuses ou idologiques (entre protestants et
127Ibid.,

p. 1211-1213.
lenqute Cif/Crdoc, de J.-P. Loisel et O. Martin, Les Franais et le souvenir des morts,
Paris, novembre 2000.
129 Jean-Didier Urbain, La cendre et la trace. La vogue de la crmation , op. cit., p. 1212.
128Daprs

58
catholiques, hyginistes et traditionnalistes, athes et croyants ou libres penseurs
etconformistes)qupartirdecesautresdiffrences,entrevilleetnonurbainou
publicetpriv...130

Ainsi, contrairement ce quen ont dit plusieurs observateurs, Urbain


relve que la crmation ne fonctionne pas seulement dans une logique ngative
de destruction des restes, mais pourrait permettre la fois la conservation des
traces et le travail de mmoire, quoique par le biais dun nouveau pacte cultuel
entre les vivants, les morts et la socit 131, et ce, un niveau plus microsocial
que par le pass. En revanche, Urbain signale que cette nouvelle et trs rcente
logique crmatoire est en rupture avec une philosophie de la mort sans trace ni
lieu qui prnait sa dmatrialisation 132, lenvers du phnomne tant que [la]
privatisation du culte entrane une privatisation de la mmoire, et par
lmiettement de ses signes, la fin dun pass partag 133.

2.8

Laportesymboliquedesrituelsetleurimpact
Les rites constituent la fois un espace et un systme de communication.

Ils donnent lieu une utilisation intensive des symboles. Dans le cas particulier
o la mort frappe prs de nous, elle a pour effet de nous propulser dans un
monde clos o ne subsiste en ralit quun cadavre. Les rites funraires nous en
font sortir en nous ouvrant les portes de la reprsentation symbolique et de

130

Ibid., p. 1213.
Ibid., p. 1214.
132 Ibid., p. 1214.
133 Ibid., p. 1214.
131

59
limaginaire qui vont resituer la mort dans la vie. La mort ainsi inscrite dans un
cheminement, avec ses temps forts, ses douleurs et ses ftes, garde sa violence,
mais cesse dtre une absence pour devenir une dimension de la vie .134 Cest donc
seulement par la mdiation de limaginaire quun changement de cadre est
possible. Dun cadre social primaire, lhumain a accs, grce au rite, un cadre
social transform par le recours aux symboles. La crdibilit du rite tient
dailleurs sa capacit doprer ce changement de registre mental : [] le
contexte rituel dans son ensemble va aller jusqu gnrer des tats modifis de
conscience, la ralit devenant symbolique, et le symbolique transformatif,
puisque capable de transformer cette ralit .135 Marcel Mauss disait dailleurs
que les rites avaient la capacit de modifier ltat de la personne y participant et
Victor Turner que les symboles taient les molcules du rituel. On peut aller
jusqu dire que, dans le contexte rituel, tout est connotatif, cest--dire que rien
ne doit tre pris ou interprt au premier degr, que rien nest strictement
fonctionnel , mais que tout est fortement investi symboliquement. Pascal
Lardellier est trs clair ce sujet :
La seule certitude, cest que la signification est ailleurs que dans
limmdiatet et la platitude apparente de ce qui se passe sur la scne rituelle.
Car la performance rituelle nest pas la ralit, pas plus quelle nest simplement
un spectacle. Par-del mme sa dimension smantique, cest lefficacit
symbolique, qui est sa raison dtre, que le rite appelle toujours.136

Roland Goetschel, Tu retourneras la poussire . Pratiques et rituels de la mort dans le


judasme , dans Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac, (dir.), op. cit., p. 354.
135 Pascal Lardellier, Thorie du lien rituel, op. cit., p. 92.
136 Ibid., p. 110.
134

60
Le rite utilise donc des symboles, des signes collectifs, qui font sortir les
participants de lordre usuel ordinaire, quil soit naturel, social, physique ou
matriel. De l, le rituel a la capacit de les convier une rencontre avec
linvisible, lindicible, lirreprsentable ou labsent ( la condition bien sr que les
participants soient l de leur plein gr et quils rendent leur esprit disponible ce
qui va se drouler sous leurs yeux). Il a le pouvoir de suppler au manque de
mots et de permettre, dans le cas dune mortalit, lexpression et la
domestication dmotions fortes lies une impuissance ressentie comme
extrmement menaante. Loin de la logique instrumentale qui fait appel la
rationalit et au contrle des motions, le rite sappuie sur une logique
symbolique qui met ces motions en scne au lieu de les refouler. Lutilisation
des symboles tient de la reprsentation, donc dune distance salutaire par rapport
au vcu immdiat tellement douloureux et qui ne peut tre matris avec la
raison.137 Les rites ont prexist aux religions et la science. Ils ont t invents
pour rpondre un besoin primaire et primitif, celui dentrer en contact,
damadouer, ou de matriser ce qui est puissant, numineux, mystrieux.
Lhumain contemporain voudrait peut-tre se soustraire ce besoin dtre
rassur quand il fait face la mort et la question de laprs, mais quil y soit
parvenu, rien nest moins sr. Comme lcrit Maurice Gruau, [si] les hommes
utilisent les rites depuis si longtemps, ce nest pas ncessairement par une
trange faiblesse desprit mais peut-tre parce que certaines des ralits
137

Denis Jeffrey, loge des rituels, op. cit., p. 18.

61
humaines ne se montrent pas facilement dune autre manire .138 Et il poursuit
en disant :
Or, cest justement parce que les rites sont en partie irrationnels quils ont
des chances de durer. [...] Il ny a gure de lieux o il soit permis de dire sans dire,
dexprimer de manire tangente, ambigu et quivoque, ce qui nous fait courir, ce
qui nous motive et que nous ne savons pas bien.139

Parler du besoin du rituel funraire et de sa pertinence, cest rappeler que


le rle du rite est dabord de prendre acte de la brutalit dune ralit, la mort, et
ensuite de rpondre au non-sens de cette mort, cette rupture et cette
provocation qui ne peuvent tre ignores ni par lendeuill, ni par son groupe
social. Culturellement, on ne peut rester coi mais, individuellement, on est sans
mot. Devant le choc, labsurdit, le vide et la violence particulirement la
violence symbolique de la mort, lhumain reste sans voix, presque sans vie
littralement. Position intenable qui appelle un mouvement, une raction, une
recration symbolique par lintermdiaire du social et donc de la communication.
Le rituel funraire, dans sa fonction premire, [] harmonise la vie et la mort
dans une fragile tension .140 Cest en ce sens que le rite reconnat que la personne
est morte et, en mme temps, quelle nest pas morte et quelle est en
transformation vers un autre mode de vie.141 Or, les rites sont justement une
forme complexe et complte de communication. En effet, en dehors de la
communication dans son acceptation la plus large, les rites funraires ne sont
Maurice Gruau, Lhomme rituel. Anthropologie du rituel catholique franais, Paris, Mtaili, 1999, p.
16.
139 Ibid., p. 213.
140 Denis Jeffrey, Jouissance du sacr, op. cit., p. 149.
141 Isabelle Richard, Mourir lhpital , dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir
aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 130.
138

62
rien. En fait, les rites sont communication, essentiellement. Communication verbale,
non

verbale,

symbolique,

physique.

Tentative

aussi

probablement

de

communication avec une transcendance142, toujours par la mdiation symbolique.


Cette faon de ruser avec la mort de faire passer le drame du plan rel au plan
symbolique fonctionne depuis cent millnaires malgr les multiples formes
empruntes au fil du temps.
Les symboles utiliss doivent par contre tre collectifs et relis aux mythes
et rcits fondateurs pour avoir un pouvoir vocateur suffisant. En effet, un
symbole nest jamais personnel. Cest pourquoi, pour produire le sens dont les
participants au rituel ont tellement besoin, les ressources de limaginaire collectif
sont seules susceptibles dy arriver. Bien sr, le rite utilise aussi un support
discursif et narratif, mais ce dernier lui seul ne parvient pas nous faire sortir
du cadre social habituel pour nous faire entrer dans le cadre transform dun
espace social o les rgles habituelles ne tiennent plus tout fait et o mme la
notion du temps nest plus la mme. Marie-Frdrique Bacqu renchrit sur ce
point en disant que [le] rite permet un ralentissement autour de lvnement
qui ratifie un tat de fait que nous refusons de toutes nos forces .143 Luce Des
Aulniers, en parlant de notre poque, dit quant elle ceci au sujet du temps
rituel : [] nous navons pas de temps pour le rite, parce que nous navons pas le

142

En mtaphysique, caractre de ce qui est dune nature radicalement autre, absolument


suprieure, de ce qui est extrieur au monde . Dfinition tire de Le Larousse des noms communs,
Paris, ditions Larousse, 2008, p. 1399.
143 Marie-Frdrique Bacqu, Introduction. Retrouver lmotion , dans Marie-Frdrique
Bacqu (dir.), Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 13.

63
temps de faire place au temps dans lequel nous fait entrer tout rite .144 Seuls ce temps
modifi, de mme que le contenu et la grammaire symboliques du rite assists,
il faut le dire, par des moyens techniques et une mise en scne adquate
transmis comme un hritage travers les gnrations ont la capacit de magnifier
et dimpressionner, selon les mots de Lardellier, les situations qui dpassent
notre entendement et de crer un pont pacificateur entre le social le visible et
le psychisme linvisible.
Parler de la mort, cest la faire vivre, cest lui donner une ralit, cest la
sortir du grand vide. Pour parler de la mort, il faut des signes.
force de produire et de reproduire, rituellement, des signes y rfrant
symboles pourtant plus rels que ce quils symbolisent [comme la dit LviStrauss] un arrire-monde (comme prfrait dire Nietzsche) se met exister,
pour chacun et chez tous : aux confins de lesprit, un au-del sinscrit, plein et
pensable, peupl, quasi familier, dans le prolongement du monde des vivants.
Entre celui-ci et le monde des morts, une continuit de rve se laisse concevoir,
mme confusment. []
Dans cette perspective, parler de la mort est une invention : cest inventer
de ltre contre du nant. [...] Lnonciation rpte des mots, la prire, la
reproduction des gestes, la contemplation des images, la lecture des textes et la
permanence des monuments, tout cela construit le rituel autour de la mort. La
rverie saccomplit, sordonne, devient structure mentale, schme idologique,
institution, croyance, fondation dune culture, code fondamental.
Ds lors, ainsi code, la mort nest plus trangre, nest plus lAutre
absolu.145

Cest ce qui a fait dire Patrick Baudry, que [dans] le rituel, il sagit de
placer un tiers, le tiers dune culture, entre la mort et soi 146 pour servir
dintermdiaire dans une relation qui ne peut tre directe avec limpensable.

Luce Des Aulniers, Bruit du temps jusqu silence de mort , dans Marie-Frdrique Bacqu,
Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 208.
145 Jean-Didier Urbain, Larchipel des morts, op. cit., p. 37.
146 Patrick Baudry cit par Marie-Frdrique Bacqu, Introduction. Retrouver lmotion , op.
cit., p. 13.
144

64

2.9

Cequelesritesrvlentdenotrerapportlamort
Anthropologues, historiens, spcialistes des sciences des religions et

sociologues ont discern travers les ges des attitudes diverses lgard de la
mort. Chaque priode, chaque culture, chaque systme religieux se caractrise
par une perception de ce quest une bonne mort , une mauvaise mort et,
plus rcemment, une belle mort . De plus, il ne faut gure sen surprendre, il
est possible de trouver dans lhistoire des inversions parfaites qui font que les
dfinitions de bonne et de mauvaise mort finissent par concider pour des
groupes diffrents. Sans vouloir reprendre ici lensemble de ces travaux147,
retenons que la transformation de nos pratiques rituelles funraires est parallle
lvolution de nos rapports la mort qui sont lis, leur tour, lvolution de nos
croyances et aux autres tendances lourdes traversant la vie des socits en
gnral.
Quoique ces regards de chercheurs sur lvolution de nos sentiments face
la mort empruntent des voies diffrentes, tous se rejoignent autour dun mme
constat : progressivement, sur plusieurs sicles, la perception qua lhumain de la
mort sest modifie assez profondment. Si la mort a pu paratre nos anctres
comme une force sauvage, aveugle, mystrieuse et terrifiante, elle est aussi
devenue, avec le temps et le travail des rites, plus familire et civilise au sens
Dont les plus classiques sont ceux dEdgar Morin, de Philippe Aris, de Louis-Vincent Thomas,
de Michel Vovelle et de Jean Ziegler.

147

65
de faisant partie dun ordre connu et contenu. Si la mort menace dabord,
lorigine, la stabilit du groupe social lui-mme, petit petit, cest de plus en plus
lindividu qui se sent concern par sa propre disparition. Puis, au-del de ce
drame personnel, on sattarde sur larrachement que la mort impose par rapport
ceux quon aime et qui meurent. Encore un pas et la mort est refoule, nie et
occulte, redevenue force indompte et innommable. Lhumain moderne a
dornavant affaire un tabou. Ce tabou sera bientt tudi, dbusqu, critiqu, et
nous voil aujourdhui en face dune mort aux contours encore mal dfinis, mais
que le corps social a rinvesti en la travestissant en mort bavarde au sens de
bruyante sur la place publique mais surtout scientifique et en mort bricole au
sens o son statut oscille encore entre une mort redcouverte et une mort
fragmente ou clate dans sa signification collective.148
Patrick Baudry a rsum en 2 paragraphes notre rapport actuel la mort.
Nous avons faire face plusieurs difficults. La difficult comprendre
que la mort est une limite : plutt la traite-t-on comme une frontire qui
autoriserait des allers-retours. La difficult situer lau-del comme symbolique :
plutt voudrait-on sen saisir comme dun territoire. La difficult entrevoir la
mort comme dimension qui marque lexistence humaine, alors quon en retient
surtout laspect vnementiel et donc individuel. Enfin, la difficult saffronter
au rel de la mort comme souffrance : plutt a-t-on tendance en traiter comme
dune disparition.149
Au fond, ce nest pas la peur de la mort qui nous caractrise, mais la peur
de cette peur, cest moins le refus du trpas que le refus de ce refus. Autrement dit,
lincapacit ou la difficult faire de la crainte le ressort dune solidarit
communautaire, ou mettre en scne cette solidarit dans llaboration collective
des peurs partages. Ainsi, lutilit profonde du rituel funraire apparat-elle

Nous mettons ici en garde le lecteur contre la fausse impression de linarit qui se dgage de
ce tableau rcapitulatif de lvolution de notre rapport la mort. Bien entendu, les hsitations et
les chevauchements de lhistoire sont occults dans ce genre dexercice, de mme que les
importantes variations gographiques et culturelles.
149 Patrick Baudry, Le sens de la ritualit funraire , dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.),
Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op.cit., p. 228.
148

66
clairement : il permet lexpression dirige de langoisse de mort, en favorisant
lmergence dun sens, en situant la mort sa place, et en affirmant la vie.150

Entre la mort constate au quotidien, la mort conteste dans sa ralit


mme et lencore hypothtique et timide rsurgence de la mort, nos socits, nos
croyances, nos rites, notre cur et notre raison balancent. Du feu qui couve sous la
force des traditions, au brlis initi par la modernit et la grisaille des cendres rcoltes
par la postmodernit, il y a continuit tout autant que rupture, disions-nous plus tt.

2.10 Lesgrandsvecteursdechangementlislamodernitetla
postmodernit
Les auteurs spcialiss dans les tudes sur la mort ont tous tent
dexpliquer lvolution de nos rapports la mort et aux rites en reliant ces
phnomnes un portrait densemble de lvolution rcente des socits. Pour ce
faire, les sciences sociales utilisent gnralement les notions de tradition, de
modernit et, plus rcemment, de postmodernit. Comment dfinir ou
caractriser ces concepts ?
Pour Denis Jeffrey, la modernit, cest [] lpoque o seffectue le
passage de la pense traditionnelle la pense technoscientifique .151 Il prcise
que, ce moment, on dlaisse de plus en plus les rgulations sociales dorigine
religieuse pour valoriser les rationalits de type technoscientifique. Dj Max

Ibid., p. 229.
Denis Jeffrey, thique et postmodernit , dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences
humaines, Montral, ditions Liber, 1998, p. 155.

150
151

67
Weber152, au dbut du sicle dernier, utilisait ce propos lexpression de
rationalisation gnralise de lexistence et Yves Boisvert153, parmi dautres,
parle, quant lui, de dictature de la raison . Nombreux sont les auteurs avoir
associ ces changements le dsenchantement du monde , un recul du
sentiment religieux et une scularisation progressive de la socit. On a
galement dit de la modernit quelle avait eu des rpercussions culturelles
importantes en permettant le dveloppement dun nouveau systme de valeurs
centr sur le principe dautonomie du sujet ; peu peu, ce noble principe a
dbouch sur la cration du mythe de lautodtermination (autocration et
autosuffisance) de la personne et sur lidologie individualiste qui marque
aujourdhui fortement nos socits depuis.154
Quant la postmodernit155, cest le moment o le fait dtre moderne est
radicalement interrog .156 Cela ne signifie pas la fin de la modernit ni le refus
dfinitif de la logique technoscientifique, mais plutt une remise en question des
idaux de la modernit ; ce que confirme Gilles Lipovetsky qui soutenait, dj au
Cit par Michel Maffesoli, De la postmdivalit la postmodernit , dans Yves Boisvert
(dir.), Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 12.
153 Yves Boisvert, Sortir du nihilisme. Quand la dictature du moi sert de boue , dans Yves
Boisvert et Lawrence Olivier (dir.), chacun sa qute. Essais sur les nouveaux visages de la
transcendance, Sainte-Foy, Presses de lUniversit du Qubec, 2000, p. 4.
154 Ibid., p. 4.
155 Sur ce dernier point, Yves Boisvert souligne avec justesse que les praticiens des sciences
sociales se distinguent dans lusage quils font du concept de postmodernit. Pour les uns, il sagit
dune nouvelle ralit sociale qui simpose progressivement en Occident, alors que pour les
autres, il sagit carrment dun nouveau paradigme pouvant servir, sur le plan mthodologique,
dinstrument lanalyse sociopolitique du monde contemporain. Yves Boisvert, Lanalyse
postmoderniste au-del de lesthtisme discursif , dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et
sciences humaines, op.cit., p. 177-183.
Notons que lon trouve aussi dans la littrature les expressions d ultra modernit et de
surmodernit en lieu et place de celle de postmodernit.
156 Ibid., p. 138.
152

68
dbut des annes 1980, que la postmodernit est lhypothse globale nommant
le passage lent et complexe un nouveau type de socit, de culture et dindividu
naissant au sein mme et dans le prolongement de lre moderne .157 Cest ainsi
quon assisterait graduellement une critique et une perte de crdibilit des
ides de raison et de progrs ouvrant la voie une disponibilit au
renchantement du monde 158 et au retour de la qute de sens mise mal par
le modernisme.159 Cette qute de sens indiquerait que des formes de
transcendance ont toujours leur place en contexte postmoderne, malgr les
discours scientifiques et autres, encore trs prsents, sur la scularisation de nos
socits. On fait aussi valoir, dans un tout autre ordre dides, la place
prpondrante prise par la prolifration des moyens de communication de masse
et du fait que la multiplication des sources dinformation de mme que la vitesse
de circulation de cette information constituent une nouvelle caractristique de la
postmodernit, entre autres pour ce qui concerne la faon denvisager les
problmes internationaux ou les questions de morale dans un contexte de
pluralisme.160 ce sujet, Michel Maffesoli ajoute que limage, que les mdias

Gilles Lipovetsky, Lre du vide, Paris, Gallimard, 1983, p. 114.


Guy Mnard, Le bricolage des dieux. Pour une lecture postmoderniste du phnomne
religieux , dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 103.
159 Guy Mnard rappelle quil existe cet gard 2 regards divergents en sciences humaines sur le
sort du sentiment religieux notre poque. Dun ct, ceux qui croient au dprissement
inluctable de la religion, la scularisation et au dsenchantement du monde. De lautre, ceux
qui parlent de dprissement de certaines formes historiques de la religion concomitant un
dplacement du sacr vers dautres objets et dans des sphres de lactivit humaine autres
que dans les institutions religieuses. Guy Mnard, Petit trait de la vraie religion lusage de ceux et
celles qui souhaitent comprendre un peu mieux le vingt et unime sicle, Montral, Liber, 1999, p. 26-28.
160 Denis Jeffrey, thique et postmodernit , dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences
humaines, op. cit., p. 157-160.
157
158

69
rendent omniprsente, occupe dornavant une place centrale dans la constitution
de lindividu et dans la recomposition de la socit, et quelle devient ainsi un
nouveau vecteur du lien social. Elle contribuerait mme au renchantement du
monde alors que les technologies prcdentes avaient eu leffet contraire.161
Plusieurs auteurs consults font ici le mme constat : on ne stonne
dabord pas de limpermanence des formes et des principes dorganisation
sociale. Une entit sociale nat toujours dune autre et non du nant. Charles
Taylor162 rappelle quil sagit dun processus graduel de changement dans lequel
coexistent le nouveau et lancien. Michel Maffesoli est du mme avis : Quand
cesse lvidence dune ide sur laquelle stait fonde une civilisation donne,
une autre constellation prend naissance, intgrant certains lments de ce qui a
t, et redonnant vie certains autres qui avaient t dnis .163 Cest aussi ce
que dit Edgar Morin en affirmant que [le] primitif, en tout homme, est dpass
mais conserv .164 En ce sens, un systme social qui a atteint son apoge est
condamn dcliner. La postmodernit est donc une recomposition historique et
sociale parce quon ne rinvente pas la roue et que lhorizon de la pense
demeure ici la modernit. Cest pourquoi Maffesoli parle dun processus
sociohistorique de saturation-recomposition en posant lhypothse quil sagit

Michel Maffesoli, De la postmdivalit la postmodernit , dans Yves Boisvert (dir.),


Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 19-21.
162 Charles Taylor, La diversit de lexprience religieuse aujourdhui, Montral, Bellarmin, 2003, p. 85.
163 Michel Maffesoli, De la postmdivalit la postmodernit , dans Yves Boisvert (dir.),
Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 21.
164 Edgar Morin, Lhomme et la mort, op. cit., p. 129.
161

70
peut-tre l de la seule loi quon puisse reprer dans le cours chaotique des
histoires humaines.
Dans la mme veine, Yves Boisvert

165

introduit une autre donne

intressante pour distinguer modernit et postmodernit. Selon lui, la


postmodernit doit tre tudie en termes de mutation plutt quen termes de
rvolution , comme on la fait pour analyser le passage de la tradition la
modernit. En effet, le concept de rvolution voque une logique de rupture avec
le pass, en particulier une rupture consciente et dlibre sur le plan de
lancrage

conomique

mais

pas

exclusivement

entre

les

formes

dorganisation sociale. Les socits de la tradition taient des socits


dautosuffisance axes au dpart sur la chasse et la cueillette, puis sur
lagriculture et le travail de lartisan, alors que les socits de la modernit ont t
marques du sceau de la production de masse de nature industrielle, grce
laccumulation du capital, aux nouveaux outils de travail et lorganisation du
travail quon a pu y dployer. Par contraste, pour le passage la postmodernit,
une mutation suit plutt une logique de transformation non intentionnelle qui
sopre dans le prolongement de la modernit, surtout en ce qui concerne son
ancrage culturel cette fois.

Yves Boisvert, Lanalyse postmoderniste au-del de lesthtisme discursif , dans Yves


Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 181-183.

165

71
Nous nous appuierons ici surtout sur le sociologue Maffesoli166 pour
rsumer, trs succinctement, et comparer plus avant modernit et postmodernit,
essentiellement dans le but de comprendre ensuite les principales mutations
luvre dans notre monde et den mesurer limpact sur notre rapport la mort et
aux rites.
Pour Maffesoli, la modernit repose sur 3 bases principales.
Sur le plan politique, cest la priode historique qui voit la constitution des
tats-nations que lon connat aujourdhui, bass sur des valeurs dites
universalistes et sur une organisation rationnelle de la socit. On assiste ainsi
un dni progressif des multiples enracinements locaux typiques du Moyen ge
(diversits rgionales, spcificits locales, dialectes, us et coutumes, modes de vie,
modes de gestion du pouvoir, etc.).
En deuxime lieu, la modernit se reconnat la forme de ses institutions
sociales et la place et au rle de ses experts qui vont procder sans
mnagement une rationalisation gnralise de nos modes de fonctionnement
en groupe, tellement quon dira plus tard de ces institutions quelles sont
dshumanisantes de par leur taille et leurs principes de fonctionnement.
Finalement, sur le plan des idologies, on assiste leur homognisation
croissante en remplacement de la multiplicit des mythologies, des contes et des
lgendes qui marquaient les socits traditionnelles ou de la prmodernit. En

Michel Maffesoli, De la postmdivalit la postmodernit , dans Yves Boisvert (dir.),


Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 9-21.
166

72
effet, les systmes de reprsentation et dexplication du monde typiques de la
modernit prsentent, cest une constante, une vision du monde marque par le
scientisme et le matrialisme.
En fait, on le constate, le processus dhomognisation sociale opre la
fois au plan politique, institutionnel et idologique. Il repose sur ce que lauteur
appelle une triade fondatrice compose de lIndividu, de lHistoire et de la
Raison. LIndividu remplace les dieux et devient laxe central de la modernit.
LHistoire triomphante entame sa marche royale vers le Progrs. La Raison
instrumentale ou desse-mre de la triade justifie le rle de lIndividu
matre du monde (par le biais de sa nouvelle matrise de la Science et de la
Technique) et le dploiement de son action dans lHistoire. Le processus
dhomognisation sociale167 dont on parle ici aurait gagn en puissance avec la
modernit, avec leffet de rouleau compresseur de la mondialisation conomique,
avec le dveloppement et la concentration des mdias de masse et de leurs
messages de plus en plus uniformiss et uniformisants. Selon cette grille de
lecture, les diffrences culturelles au sens large seraient ainsi menaces drosion
rapide et inluctable.
Si la modernit repose sur ltat-nation, de nouvelles institutions sociales
et un nouveau systme idologique, et se caractrise par un processus gnral
dhomognisation sociale, quen est-il de la postmodernit ? Pour Maffesoli,

Pour un rsum du dbat scientifique au sujet des processus dhomognisation sociale et de


diffrenciation sociale, voir Simon Laflamme et Ali Reguigui, Homognit et distinction, Sudbury,
Prise de parole, 2003, p. 7-10. Mes propos dans les pages qui suivent sen inspirent largement.
167

73
toujours, elle sappuie, paralllement, sur 3 piliers : le retour du local ,
limportance de la tribu et le bricolage mythologique .
Par

le

retour

du

local ,

il

entend

la

nouvelle

tendance

lhtrognisation ou la diffrenciation dans plusieurs facettes de nos


organisations sociales. Le localisme revient la mode. Selon son expression,
le lieu fait lien . Ce qui lie socialement les individus doit laisser place
lexpression dun partage motionnel fond sur la possession commune de
valeurs de proximit (langue, coutumes, cuisine, etc.) et ne pas tre quabstrait,
thorique ou bas sur un idal lointain.
Dans le mme esprit, limportance de la tribu rfre cette exigence de
proximit des liens et des valeurs, proximit qui manque justement dans les
grandes institutions sociales. Sans quon observe pour autant une contestation en
rgle de ces institutions, on assiste la naissance concomitante dune multitude
de regroupements ou de microentits . Les individus sy retrouvent sur la base
daffinits permettant lexpression de solidarits plurielles ; en ce sens, ces
regroupements spontans et non mutuellement exclusifs peuvent tre des
tribus religieuses, sexuelles, culturelles sportives, musicales, etc. La dure de vie
de ces nouvelles tribus peut tre assez phmre en raison de leur nature
mme mais chacun est libre den crer de nouvelles au besoin. Tout fait
paralllement aux institutions qui cherchent organiser une forme de cohsion
sociale, on assiste donc un processus contraire de fragmentation de la vie
sociale [] appele se dvelopper dune manire exponentielle, constituant

74
ainsi une nbuleuse insaisissable nayant ni centre prcis ni priphrie
discernable .168 Cette nouvelle forme d tre-ensemble oscille dailleurs entre
lindividualisme et la masse et est davantage fonde sur laffectif et les affinits
identitaires que sur la rationalit et les identits prtablies .169
Quant la troisime caractristique de base de la postmodernit, le
bricolage mythologique , elle rfre ce que Jean-Franois Lyotard a nomm
leffritement des grands rcits fondateurs 170 dont la dure de vie stalait
souvent sur des sicles ou mme des millnaires. On ne retrouve plus
aujourdhui en Occident une idologie capable de rejoindre toutes les factions
dune socit autour dune explication, dune interprtation ou dune
lgitimation de notre histoire, de ce que nous sommes et de notre destine. Le
localisme et le tribalisme ont plutt contribu gnrer des microrcits,
plus modestes, plus fugaces et facilement composites. Lhumain postmoderne ne
serait plus en qute dune vrit absolue la manire moderne et il aurait
appris accepter les vrits partielles, versant sans malaise dans le syncrtisme et
lclectisme. Une autre notion peut ici nous tre utile pour prciser la nature de la
mutation en cours : celle daxiologisme telle quutilise par Yves Lambert.171
Laxiologisme renvoie au fait que ce sont des valeurs la carte et non la

Ibid., p. 17.
Guy Mnard, dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 111.
170 Cit par Guy Mnard, Le bricolage des dieux. Pour une lecture postmoderniste du
phnomne religieux , dans Yves Boisvert (dir.), Postmodernit et sciences humaines, op. cit., p. 104.
171 Yves Lambert, Les valeurs des Franais. volution de 1980 2000, Paris, Armand Colin, 2000. Cit
par Jean-Paul Guetny, Mort unique et deuil collectif dans tudes sur la mort, no 123, Morts et
deuils collectifs, LEsprit du temps, 2003, p. 101.
168
169

75
rfrence de quelconques dogmes ou impratifs moraux qui constituent la
forme dominante des repres de nos contemporains. Laxiologisme ainsi dfini
permettrait de mieux nommer cette ralit qui fait quon assiste une
autonomisation trs pousse de ce qui guide nos actions et nos visions du monde.
Nos contemporains peuvent encore partager certaines valeurs centrales en tant
que repres dans leur vie, mais ces valeurs ne sont plus places hirarchiquement
sous la coupe dune doctrine les chapeautant, doctrine elle-mme supervise par
une institution. Lancien ne disparat pas automatiquement du paysage, mais il
na plus les amarres institutionnelles qui le retenaient. Les valeurs sont donc
dlestes des dogmes et des institutions. Elles redeviennent disponibles pour des
combinaisons originales. Comme le dit Danile Hervieu-Lger172, le capital de
rfrences et de symboles qui appartiennent aux traditions des religions
historiques ne disparat donc pas vraiment ; il se trouve plutt rinvesti, si lon
ose dire, dans de nouvelles entreprises mythico-rituelles [] . Tout cela rend
possible une grande diffrenciation entre les individus dun mme corps social,
de plus en plus dprogramms socialement . Comme le disent si bien les
sociologues Lemieux et Montminy, [] le problme est moins aujourdhui de
croire que de croire ensemble .173

Danile Hervieu-Lger, La religion pour mmoire, Paris, Cerf, 1993, cite par Guy Mnard dans
Yves Boisvert (dir.), op. cit., p. 107.
173Raymond Lemieux et Jean-Paul Montminy, Le catholicisme qubcois, Qubec, Les ditions de
lIQRC, Les Presses de lUniversit Laval, 2000, p. 107, cit par Sbastien St-Onge, Lindustrie de la
mort, Qubec, Les ditions Nota bene, 2001, p. 111.
172

76
La postmodernit ne conduit donc pas laboutissement, annonc par
certains, du phnomne dhomognisation sociale. Au contraire, on observe en
son sein un processus contraire de diffrenciation sociale laction. En effet, on
remarque quavec la place prpondrante prise par lindividu avec lavnement
de la modernit, les relations sociales sorganisent diffremment, que les
influences socialisatrices sont multiplies, que la proximit , le pluralisme,
laxiologisme et le syncrtisme marquent notre poque. Tellement que les rgles
de vie en commun sont menaces 174 parce que lindividu naccepte pas
facilement les diktats venant de lextrieur.
Toutes ces analyses informent sur les tensions qui animent les socits
postmodernes. En effet, il apparat que, dans la postmodernit, coexistent deux
mouvements antinomiques : lun favorisant lhomognit, lautre, la diffrence.
Cette dualit de lorientation nest pas nier en elle-mme, car il ny a de
sociohistoire, pour lhumain, que dans la conjugaison du semblable et du
dissemblable. Ce quil y a de particulier dans la postmodernit de cette
conjugaison, cest la pluralit et la variabilit de la diffrenciation et ltendue de la
tendance lhomognisation. [] Il appartient donc aux acteurs sociaux de
construire, au cours des prochaines dcennies, les dialectiques du semblable et du
dissemblable qui leur correspondent. Mais ils doivent savoir quil sagira
forcment de dialectiques, donc de linterdpendance de deux dimensions
contradictoires, et que ces dialectiques ne pourront pas sinscrire en dehors dune
socit de communication de masse.175

Ce contexte gnral de mutation, associ la priode historique que lon


vient de dcrire, ne peut tre ignor si nous esprons mieux comprendre
lvolution de nos rapports la mort et les nouveaux visages de la ritualit
funraire. Lanthropologue Georges Balandier exprime avec beaucoup de justesse
la nature des enjeux auxquels font face aujourdhui les sciences humaines et
sociales tout comme lensemble de la population.
174
175

Simon Laflamme et Ali Reguigui, Homognit et distinction, op. cit., p. 9.


Ibid., p. 223.

77
La plante nabrite plus de terres inconnues, les peuples, les civilisations,
les conomies, les histoires ont t recenses et leur diversit rpertorie, le temps
des vraies dcouvertes semble donc achev. Pourtant il ne lest pas : des
Nouveaux Mondes souvrent lexploration. Ils sont dissocis des territoires, de la
rfrence gographique. Ils ont surgi depuis peu sous leffet des avances
troitement conjugues de la science, de la technique et de lconomisme
conqurant. Ils rsultent des entreprises transformatrices qui engendrent la
surmodernit. Ce sont des mondes crs par lhomme, dans lesquels laventure
humaine est maintenant engage. Des mondes dont nous sommes la fois les
indignes nous leur appartenons en les produisant avec une audace croissante ,
et des trangers nous sommes dpayss par ce quils introduisent dindit, par la
puissance qui sy dploie.176

2.11 volutiondesritesfunrairessouslapressiondelamodernit
Dans le sillage de tous ces changements sociaux denvergure, quest-il
advenu des rites funraires ? Pour restreindre un peu la porte de notre
recherche, examinons les rites funraires catholiques, dans les rgions rurales du
Canada franais, disons dans la premire moiti du XXe sicle, en commenant
par rappeler les grandes tapes de ces rites. On pourra mieux ensuite juger de
leur volution. Habituellement, on peut dcomposer ces rites ainsi.177

Il faut dabord accompagner et veiller la personne mourante (souvent


la maison, dans sa chambre) et un membre du clerg veillera lui
administrer les derniers sacrements (extrme-onction et viatique)
lorsque la mort semble invitable ou imminente.

Georges Balandier, Civiliss, dit-on, Paris, PUF, 2003, p. 256.


Louis-Vincent Thomas discute pour la France de ces grandes tapes de faon gnrale dans
Rites de mort. Pour la paix des vivants, op. cit., p. 57-78. Pour ce qui est du Canada franais et du
Qubec, on peut consulter Guy Lapointe, volution des rites funraires. Lglise catholique du
Grand Montral , dans Bernard Kaempf (dir.), Rites et ritualits, op. cit., p. 323-336 et Ral Brisson,
La mort en question. Dossier exploratoire, CLAT, Universit Laval, 1988, p. 5-11, 23-28.
176
177

78

Le dcs confirm, les glas de lglise sonnent pour annoncer la mort


dun homme (3 coups) ou dune femme (2 coups) et cest le signal quil
faut commencer creuser la fosse pour lenterrement.178

Aprs son dcs, lentrepreneur de pompes funbres ou croque-mort


vient chercher le corps pour lembaumer. Cest entre les annes vingt et
cinquante, selon les rgions, que cette pratique apparat et se
gnralise. Lembaumeur ramne le corps la maison une fois prpar.
dfaut, ce sont des proches qui procderont la toilette funraire et
la prparation du corps pour les tapes subsquentes. Les hommes
soccupent des hommes et les femmes prennent en charge leurs
semblables ainsi que les enfants.179

On expose et on veille continuellement le corps la maison, le plus


souvent sur les planches , cest--dire sur un chevalet recouvert dun
drap blanc et plac dans le salon du logis.180 Puis, progressivement, on
utilisera un cercueil plus ou moins rudimentaire. La dure de la
veille du corps stend sur une priode pouvant aller 3 jours et 3
nuits, sauf en temps dpidmie. Un crpe noir accroch la porte
principale de la maison signale une mortalit.181 On accueille les
visiteurs venus prier et rendre un dernier hommage, de mme

Guy Lapointe, volution des rites funraires. Lglise catholique du Grand Montral , dans
Bernard Kaempf (dir.), Rites et ritualits, op. cit., p. 326.
179 Ral Brisson, La mort en question. Dossier exploratoire, op. cit., p. 23.
180 Ibid., p. 23.
181 Ibid., p. 27.
178

79
quexprimer leurs condolances la famille prouve. La rcitation du
chapelet intervient toutes les heures jusqu ce quon serve une
collation en fin de soire. On sert en effet manger ceux qui
veilleront le corps pendant la nuit. Les visites au corps se
dplaceront progressivement dans les salons funraires dans les annes
quarante cinquante, selon les rgions182.

Le corps reposant maintenant dans un cercueil, on peut procder la


leve du corps , cest--dire que le prtre se rend la maison avant le
transport du corps lglise.183 Un corbillard hippomobile, puis
motoris, assure le transport du corps. linstar du dfunt, cest le
costume fonc qui est de mise pour les hommes et le noir pour les
femmes. Pour la dure des funrailles, les veuves fixent la partie
arrire de leur chapeau un long crpe noir et se recouvrent le visage
dune voilette noire, la pleureuse . Seuls les enfants chappent aux
signes extrieurs du deuil.184 On clbre la messe des funrailles
lglise, messe dont toute la paroisse a t informe par les cloches de
lglise. Avant Vatican II, les funrailles avaient toujours lieu le
matin.185 On prvoit pour loccasion 3 classes denterrement en fonction
des moyens financiers engags par la famille de la personne dfunte.
Lglise est orne de banderoles noires et des voiles noirs masquent le

Ibid., p. 23.
Ibid., p. 24-25.
184 Ibid., p. 27.
185 Ibid., p. 26.
182
183

80
crucifix de lautel, les statues et mme les fentres. Pour la clbration,
les porteurs, des hommes, brassard noir au bras, vont dposer le
cercueil sur un catafalque noir au centre de la nef. Dans le cas du dcs
dun enfant, le blanc remplace le noir. Le clbrant revt quant lui les
ornements liturgiques mortuaires.186 Le public est normalement
nombreux en cette occasion, regroupant membres de la famille
immdiate et de la parent largie, amis, voisins, connaissances,
membres de confrries ou dassociations caractre religieux et
villageois en gnral.

Un cortge funbre public, en prsence du prtre, est men pour


accompagner la personne dcde de lglise au cimetire. Le cortge
est prcd dune grande croix noire de procession et les hommes y
prcdent les femmes.187

On participe un complment de crmonie, en prsence du prtre,


sur le lieu du dernier repos, prs du lot retenu et prpar pour
linhumation. Quelques pelletes de terre sont jetes sur le cercueil en
prsence des proches.

Le cercueil contenant le cadavre est enseveli aprs le dpart des


participants la crmonie.

186
187

Ibid., p. 27.
Ibid., p. 25.

81

Les proches sont invits se retrouver autour dun repas la charge de


la famille du dfunt. Le climat gnral volue lentement vers le retour
la vie et vers une atmosphre de fte relative .

La sparation dfinitive avec le dfunt accomplie, dbutent, pour les


proches, les rites de deuil et le travail de deuil. Les endeuills seront
reconnaissables au port de certains attributs sociaux relis la
proximit du lien social les unissant au dfunt. On pourra donc
connatre leur statut sans les avoir jamais rencontrs et leur tmoigner
ainsi diverses attentions. La dure prescrite du deuil pour les proches,
de 12 18 mois pour le grand deuil et 6 mois pour le demideuil 188, variera en fonction de ce lien et du sexe, le deuil port par
une femme tant gnralement plus long que le deuil quivalent pour
un homme.

En fonction des moyens financiers de la famille plore, on installera


par la suite une pitaphe ou une croix, identifiant de faon minimale
les nom et prnom de la personne, les noms de ces parents, le nom de
son conjoint sil y a lieu et lanne de sa naissance et de son dcs, tout
cela sur le lieu de la spulture.

On procde une commmoration publique du dcs loccasion entre


autres des messes-anniversaires et des intentions de prires pour le

188

Ibid., p. 28.

82
repos de lme du dfunt, de mme que lors de la Toussaint et du Jour
des morts les 1er et 2 novembre.
On le voit, nos rites funraires et de deuil taient encore, il y a peine une
cinquantaine dannes, trs labors, dune part, et suivaient un modle unique
peu de choses prs, dautre part. Dailleurs, Marie-Frdrique Bacqu fait
remarquer que les rites funraires, pendant longtemps, ont t vcus par certains
comme de pesantes habitudes des ordres religieux 189 et Michel Hanus ajoute
que lindividu a peut-tre tendance idaliser ce quil a perdu alors que [seuls]
ceux qui nont pas connu nos anciens rites peuvent ignorer combien ils taient
rigides, coercitifs, impersonnels .190
De toute faon, progressivement, mais assez rapidement, nos rites se sont
beaucoup modifis. Entre-temps, il faut dire que la pratique de la religion
catholique a connu une chute assez draconienne au Canada franais, mme si la
demande pour les rites funraires dans les glises catholiques, ou dirigs par un
reprsentant de son clerg, sest maintenue un niveau plus lev que la
pratique active de la religion telle quon pourrait la mesurer par exemple par
lassistance aux offices religieux hebdomadaires. Prcisons galement quun
certain nombre de personnes se disent encore croyantes et catholiques, tout en
avouant ne plus pratiquer, pendant que dautres diront simplement quelles ont

Marie-Frdrique Bacqu, Introduction. Retrouver lmotion , dans Marie-Frdrique


Bacqu (dir.), Mourir aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 10.
190 Michel Hanus, Lenfant et la mort aujourdhui , dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir
aujourdhui. Les nouveaux rites funraires, op. cit., p. 164.
189

83
t baptises catholiques, mais ne se considrent plus soit catholiques, soit mme
croyantes.
Tentons maintenant de dpeindre ce quoi ressemblent nos rites
funraires aujourdhui191, mais en retenant cette fois ce qui se passe aussi dans les
zones urbaines pour tenir compte de la forte urbanisation que notre socit a
connue, concurremment dautres, entre-temps.
Parler des nouveaux rites funraires, cest dabord souligner lintroduction
dun nouveau lieu qui jouera un rle majeur dans lvolution des rites : lhpital.
Depuis un demi-sicle, on y vient en tant que malade et on y meurt,
majoritairement. Ce lieu a ses particularits : ce sont des professionnels de la
sant qui y travaillent dans un environnement le plus aseptis possible avec pour
objectif la lutte la maladie et la gurison. Les rapports sociaux qui sy jouent
sont donc de nature plus formelle entre des acteurs ayant un poids ingal ax sur
le degr de connaissance de ce quest la sant. Les autres personnes quon y
rencontre sont soit des administrateurs, soit des employs dentretien, soit des
visiteurs. En consquence, si lon souhaite accompagner un mourant et le veiller,
ce sera dornavant le plus souvent lhpital quon le fera, dans un contexte
beaucoup moins familier, donc, qu la maison mme du malade. Cest l aussi
191 Il sagira ici, pour cette section du texte, dune synthse personnelle ralise partir de notre
cours offrant une exploration des rapports que les humains entretiennent avec la mort travers
lhistoire. Ce cours, intitul La mort aux cent visages, a t offert trois reprises, entre lautomne
1998 et lautomne 2000, dans le cadre de notre enseignement au premier cycle universitaire
lUniversit de Hearst. Notes de cours non publies. Notons que de faon gnrale, les travaux de
Louis-Vincent Thomas ont constitu un matriau important dans llaboration de ce cours.
Lempreinte de son travail est donc reconnaissable derrire la synthse que nous proposons dans
cette section du texte.

84
quon constatera son dcs et quon le conduira la morgue en attendant son
transfert par le biais dune entreprise funraire qui se chargera, aprs ngociation
dun contrat de services avec la famille du dfunt, de prparer le corps en
fonction des choix qui auront t privilgis.
Voil donc un autre nouveau lieu par o transite le corps de la personne
dcde, mais il faut surtout insister ici sur la gnralisation de la prsence et sur
laccentuation du rle dun nouvel acteur, le thanatopracteur192, lui aussi un
professionnel qui on dlgue, moyennant rtribution, les diverses tches de
prparation du corps et la supervision de plusieurs autres tapes du rite. Ce
nouvel acteur, arrive avec de nouvelles techniques de conservation mais aussi
dembellissement du cadavre. On traitera donc le corps en lui retirant ses fluides
pour les remplacer par un liquide de conservation qui retardera de quelques
jours au moins le dbut du processus de putrfaction. Quant au reste de
lopration, il consiste redonner au cadavre une allure plus vivante en
corrigeant de faon plastique les outrages de la maladie ou de laccident ayant
emport la vie de cet individu, lobjectif avou tant de permettre aux endeuills
de garder un souvenir positif de leur proche, le souvenir de quelquun qui repose
en paix et qui parat bien.
partir de ce moment-ci, bien dautres choses ont chang avec les rites. La
famille doit maintenant dcider d exposer ou non le corps. Dans laffirmative,

192

Pour un aperu de lvolution du personnage de croque-mort au thanatopracteur, voir


Sbastien St-Onge, Lindustrie de la mort, op. cit., p. 83-106.

85
le corps embaum sera expos dans un cercueil au salon funraire dune
entreprise. La dure de cette exposition est dsormais variable, allant de quelques
heures quelques jours, et elle peut tre rserve uniquement aux proches du
dfunt ou encore souvrir tous, selon le choix de la famille ou du dfunt. Ce
dernier peut en effet avoir souhait faire connatre de son vivant ses vux ce
sujet, soit verbalement, directement ses proches, soit par entente contractuelle
avec une entreprise funraire (en mettant ou non au fait le reste de sa famille des
dcisions et choix quil fixe ainsi pour le moment de sa mort) : ceci constitue un
arrangement funraire pralable, lentreprise sengageant respecter les
dernires volonts du dfunt, ce qui suppose, par la mme occasion, un
arrangement financier avec lentreprise offrant le service.193
Si le corps a t expos, ltape suivante consiste dcider si cela sera suivi
par une crmonie religieuse lglise (les classes denterrement sont toutefois
disparues du rituel catholique la suite dune rforme du rituel dcide par
Rome avec la conclusion du Concile Vatican II en 1965) ou encore dans la
chapelle omniculte ou cumnique de lentreprise funraire en la prsence dun
prtre. Si lon prfre un service lac, il se tiendrait alors soit dans la mme
chapelle de lentreprise, sous la direction dun de ses employs, soit dans un
autre lieu au choix de la famille ou du dfunt. Une troisime possibilit existe,

Voir ce sujet Sbastien St-Onge, Lindustrie de la mort, op. cit., p. 73-81, pour un rapide survol
de lapparition de cette nouvelle pratique et de ce quelle suppose.
193

86
cest celle de ne pas tenir de crmonie du tout. ce moment-l, le corps est prt
pour ltape ultrieure qui consiste disposer du cadavre.
Le corps peut alors tre inhum. Si cette premire option est retenue, il
sera dirig vers le cimetire choisi, mais la pratique du cortge funbre est toute
fin utile disparue de nos murs, entre autres parce quelle compliquait et
retardait trop la circulation automobile dans nos villes. Il faut dornavant choisir
le cimetire o lenterrement aura lieu parce que le cimetire catholique gr par
lglise nest plus la seule option. Selon les juridictions provinciales au Canada,
les cimetires religieux sont rests sous la responsabilit des glises ou ont t
confis aux administrations municipales. Par ailleurs, dans certaines provinces,
les entreprises funraires elles-mmes ont eu la possibilit douvrir des cimetires
privs194 qui se trouvent alors le plus souvent sur un terrain adjacent au reste
du complexe funraire ce qui fait disparatre du mme coup le problme du
transport du corps du lieu de la crmonie vers le lieu de lenterrement. Le corps
sera donc conduit au cimetire choisi et, selon le cas, la famille se rendra sur place
pour un dernier adieu avec ou sans la prsence dun prtre ou prfrera
sabstenir en choisissant de faire ces derniers adieux avant le transfert du corps

Comme la fait remarquer Sbastien St-Onge, Lindustrie de la mort, op. cit., p. 32-43, la cration
des cimetires privs constitue en soi une rupture symbolique majeure, parce quils entrent en
concurrence directe avec les cimetires religieux en offrant une option dsacralise du champ des
morts aux personnes qui le souhaitent. Voyons dailleurs ce quil en dit :
Jusqu lavnement des cimetires privs, lentreprise funraire volue en
parallle avec lglise catholique. Certes ses fournitures mortuaires se pluralisent
mais jamais elle ne court-circuite le rle de lglise, jamais elle ne la concurrence.
Chacun saffaire sa tche respective : lentreprise soccupe du traitement de la
dpouille et lglise veille au salut de lme. Lentreprise seconde lglise jusquau
cimetire paroissial. La mort appartient lglise tout comme le cimetire. (P. 35)
194

87
au cimetire et confiera alors le soin de lenterrement aux employs rmunrs
soit par lglise, la municipalit ou lentreprise funraire. Il existe une autre
possibilit qui consiste placer le cercueil non pas en terre, mais dans un enfeu
ou une crypte au columbarium, cest--dire un espace lintrieur du
columbarium assez grand pour y introduire la tombe avant de le sceller avec une
plaque de marbre portant les inscriptions permettant didentifier le dfunt.
Il est galement possible de procder lincinration du corps. En effet,
depuis 1963, lglise catholique a autoris ses fidles opter pour la crmation,
mme si elle indiquait que son premier choix demeurait linhumation.
Dornavant, on pouvait donc dcider dtre incinr, soit avant la crmonie,
dans lequel cas seules les cendres du dfunt taient prsentes lors de loffice, soit
aprs. Ce nouveau mode a ensuite ouvert diverses voies concernant cette fois la
disposition des cendres qui ont t dposes dans une urne dite cinraire. Il
existe plusieurs possibilits allant :

de lenterrement de lurne dans un cimetire choisi ;

au dpt des cendres dans une niche prvue cette fin au


columbarium (qui est encore une fois au Canada soit la proprit de
lentreprise funraire et situ dans son mme complexe, qui peut aussi
comprendre le crmatorium dailleurs, soit la proprit de lglise ou
de la municipalit et qui existe aussi dans une version extrieure ou
plein air) ;

88

la dispersion des cendres soit dans la nature un endroit choisi par la


famille ou le dfunt (les lois provinciales arrivant mal ou renonant
contrler cette situation), soit dans une section des cimetires existants
que lon nomme jardin du souvenir ;

la conservation prive des cendres la rsidence de lun des proches


ou par alternance entre les proches ;

au partage des cendres entre les membres de la famille qui pourront


mme les transporter avec eux ou les porter sur eux grce de petits
ornements prvus cette fin ;

une situation mitoyenne ou, par exemple, une partie des cendres
serait dpose dans une urne place au columbarium ou enterre, alors
que le reste pourrait tre soit dispers dans la nature, soit conserv
dans une seconde urne la maison, soit partag entre les proches, etc.

Tous les scnarios que nous venons dnumrer font suite au choix initial
de vouloir exposer le corps. Dans certains cas, on pourra dcider quil ny aura
pas dexposition et, ce moment-l, lembaumement nest plus ncessaire et il
reste prendre les autres dcisions concernant lopportunit de tenir une
crmonie (de quel type et o). St-Onge fait remarquer quil existe une tendance
relle la compression des rituels. [] dans les villes de Montral et de Qubec,
cest environ 30,0% des gens qui ont recours [ aux] dispositions minimales. []
le direct au four dsigne prcisment le voyage sans escale que la dpouille

89
parcourt de la morgue au crmatorium 195. Que lon ait dcid de tenir une
crmonie ou non, il faut ensuite procder linhumation, la mise en enfeu ou la
crmation selon les cas. Dans chaque situation, les diverses options dcrites
prcdemment existent encore pour la famille ou le dfunt via ses arrangements
pralables sil y a lieu.
Quand les dispositions finales ont t rgles propos de la gestion du
cadavre, la plupart du temps, la tradition des retrouvailles des proches et des
amis autour dun repas funraire a t conserve quoiquelle accueille souvent un
moins grand nombre de personnes (tout comme les crmonies pralables dans
beaucoup de cas, les familles tant plus petites, leurs membres parpills sur un
grand territoire et la participation aux rites ntant plus un quasi-automatisme
comme autrefois).
En ce qui concerne le deuil, toutes les marques permettant de reconnatre
les endeuills sont disparues de mme que les notions de grand deuil et de demideuil. Le travail de deuil entam loccasion des funrailles se poursuit
essentiellement dans le priv et les gens hsitent dsormais, de faon gnrale,
aborder cette question avec les endeuills.
Lide de laisser des traces par le biais dune pitaphe sest maintenue
jusqu un certain point dans les cimetires mme si des tudes montrent que les
inscriptions quon y trouvait traditionnellement se sont beaucoup simplifies en
offrant peu dinformations sur la personne dont il est possible de visiter la
195

Ibid., p. 147.

90
spulture. De plus, plusieurs cimetires modernes font le choix de ninstaller que
des pitaphes horizontales, prtendant ainsi rendre tout le monde gal devant la
mort, mais permettant aussi, il faut le dire, de faciliter la tonte du gazon dans les
dits cimetires. Quant aux cendres conserves dans un columbarium, il est
possible de les identifier sur une petite plaque et de dcider dacheter cet espace
pour une dure qui peut varier en fonction des prfrences individuelles. Si les
cendres sont enterres, la tradition de lpitaphe peut tre maintenue. En
revanche, dans tous les cas o les cendres sont disperses dans la nature ou
conserves selon un mode ou lautre par des membres de la famille, aucune trace
du passage de cette personne ne subsiste dans lenvironnement social, moins
davoir recours aux cimetires virtuels que lon trouve dans Internet.
Quant la commmoration comme telle du dcs dun proche, cette
pratique glisse de plus en plus vers une disparition progressive mesure que la
pratique religieuse perd du terrain.
Voil pour un tour dhorizon rapide et descriptif de nos pratiques rituelles
funraires principales en ce dbut de XXIe sicle, aprs de nombreuses
adaptations survenues sur une priode denviron 50 ans. Quelles conclusions en
tirer ? Dabord, on remarque lapparition progressive de lentreprise funraire et
de son complexe funraire intgr offrant de plus en plus un guichet unique o
les clients trouvent tout ce quils cherchent et qui joue de plus en plus un rle de
premier plan dans la prparation et le droulement des rites et dans la
mercantilisation de la mort devenue un lucratif march. Trois services offerts par

91
ces entreprises ont particulirement chang la face des rites : la thanatopraxie et
la crmation dabord, et les contrats darrangements funraires pralables
ensuite. Lexistence de ces complexes funraires facilite galement la lacisation
des funrailles, la famille endeuille pouvant la limite se passer de lglise et du
prtre et trouver tout de mme cette institution prive capable dorganiser
lensemble de ses besoins, de la prparation adquate du corps jusquau lieu de
son dernier repos sur place que ce soit pour linhumation, lenfeu, la crmation
avec dispersion des cendres ou leur conservation dans le columbarium , la
chapelle omniculte pour la crmonie, lachat des fleurs, la salle pour la
rception, un service daide psychologique pour le suivi de deuil et mme la
vente dune pitaphe si dsire. Paralllement cette lacisation des funrailles,
on observe un phnomne de ngociation des funrailles : la famille peut
rencontrer les acteurs en place, reprsentants du culte et de la maison funraire,
et chercher arranger les rites ou les adapter sa situation et ses besoins.
Dans le mme sens, on remarque que les nouvelles pratiques funraires que nous
avons dcrites autorisent davantage de choix en particulier issus de la survenue
de la crmation. La voie nest plus toute trace pour le rite. Des choix doivent tre
faits et ces choix doivent tenir compte dun nouvel acteur, le mort lui-mme, qui
de plus en plus a tendance vouloir dicter ses dernires volonts sur un ventail
de questions de plus en plus large, laissant en quelque sorte, dans certains cas, les
endeuills dans la position de spectateurs des funrailles dun acteur muet 196
196

Patrick Baudry et Henri-Pierre Jeudy, Le deuil impossible, op. cit., p. 59.

92
dornavant, mais qui a gard ses prrogatives sur les derniers adieux lui faire et
sur la faon de disposer de son corps ; tout ceci en passant par lintermdiaire
dune entreprise plutt quen faisant affaire avec sa propre famille. Il faut dire
que, dans beaucoup de cas, ceux qui optent pour cette procdure disent le faire
pour viter des ennuis et des casse-tte leurs proches et quun certain nombre
ont aussi consult ou mis au courant leurs proches quant ces importantes
dcisions. St-Onge rsume partiellement la situation en disant que nos
contemporains sont placs en gros devant 2 choix : les funrailles la carte et
les funrailles solitaires .197 Voil pour ce qui saute aux yeux.
Mais cest Louis-Vincent Thomas qui a probablement consacr le plus de
place dans ses ouvrages dcrire ce qui est advenu des rites funraires en
Occident. Pour lui, on peut rsumer ces changements en 2 temps laide de
quelques mots cls :198 disparition, simplification, privatisation, technicisation,
professionnalisation,

changement

des

lieux,

dissimulation,

rduction,

dsocialisation et dsymbolisation, puis prise en charge du survivant,


personnalisation, participation, invention de gestes expressifs, mdicalisation du
deuil contemporain et, finalement, lacisation des funrailles.

197

Sbastien St-Onge, Lindustrie de la mort, op. cit., p. 165.


Cet aspect de luvre de Louis-Vincent Thomas est abord de faon succincte dans La mort,
Paris, PUF, [1998], 2003 p. 102-106, mais ce mme thme est dvelopp davantage dans plusieurs
autres ouvrages dont Rites de mort. Pour la paix des vivants, op. cit., 1985, p. 51-112 et dans un extrait
dun article dabord paru sous le titre Problmes actuels de la mort en Occident dans
Prtentaine, Universit de Montpellier 3, 1994, p. 95-107 et repris sous le titre Louis-Vincent
Thomas ou lOccident revisit , dans Frontires, vol. 11, no 1, 10e anniversaire, 1998, p. 15-20.

198

93
Disparition, parce que, au plan des rites, plusieurs composantes ou tapes
du rituel traditionnel nexistent tout simplement plus : accompagnement du
mourant et veille la maison, toilette funraire accomplie par des membres de la
famille, cortge funbre du lieu de culte jusquau cimetire, rites de deuil peu
prs dans leur entiret et commmoration publique du dcs dans les mois ou
annes qui suivent.
Simplification parce que, dune manire gnrale, le caractre plus formel
ou solennel des rites a t abandonn ou grandement simplifi, preuve la
disparition de tous les lments prcdemment cits et lapparition dun menu
davantage la carte o les choix se multiplient et prsentent davantage de
souplesse quauparavant. Il est dornavant possible dexpdier en 24 heures
lensemble du processus redfini aux gots et besoins du jour comme le
proposent explicitement certaines entreprises nord-amricaines ou comme le
pratiquent sur demande la plupart des entreprises.
Privatisation en 2 sens. Dabord parce que les individus et les familles ont
de plus en plus doccasions de personnaliser les rites funraires pour tenir
compte de lindividu vis par ces rites, de ses dernires volonts, de sa vie, de ses
croyances ou de sa non-croyance, des liens quil a tabli avec son entourage et
avec sa communaut. Mais privatisation galement dans le sens o les rites sont
moins quavant loccasion dun large rassemblement communautaire quasi
obligatoire ou automatique. Le groupe de personnes rejoint compte ceux qui,

94
sauf exception dans le cas des dcs de personnalits publiques, ont vraiment
davantage ctoy la personne dfunte.
Technicisation bien sr en raison de lapparition et de la gnralisation des
techniques de la thanatopraxie qui ont rvolutionn les pratiques et la
traditionnelle et quasi universelle toilette des morts qui tait davantage un acte
de purification et de respect quun acte hyginique ou de maquillage du corps
mort mais probablement aussi toute la symbolique entourant la rencontre avec
le cadavre. On ne prsente pas le plus souvent un corps inanim, diminu,
amoindri ou mconnaissable en raison de la maladie ou bris par un accident,
mais un corps revamp , plus digne et qui ne suscitera ni lhorreur ni la peur
ni le rejet. Un corps qui na rien dun cadavre, mais qui a plutt lair de dormir ou
de se reposer (un beau mort ), tellement quil donne parfois limpression dtre
sur le point douvrir les yeux et de se rveiller. Le travail de deuil peut ainsi
commencer plus sereinement dit-on. Technicisation aussi par le biais de la
crmation qui prend de plus en plus de place et dont on pourrait analyser les
idologies lgitimatrices et qui est des lieues de la crmation en plein air, sur
un bcher, encore pratiqu dautres endroits de la plante ou en dautres temps
en Amrique mme par certaines tribus amrindiennes. Crmation qui
napparaissait pas alors comme un geste technique pratiqu par des employs
utilisant une technologie de pointe qui en moins dune heure rduira en cendres,
cest le cas de le dire, un corps humain, quitte passer les rsidus dans un
broyeur pour obtenir un produit plus uniforme. Labsence totale non seulement

95
de la richesse symbolique des crmations traditionnelles en lien avec les mythes
fondateurs dun groupe, mais mme dune quelconque proccupation en ce sens,
caractrise nos nouvelles pratiques. On mise sur lefficacit, la rapidit
dexcution, la rduction des cots et le caractre hyginique et cologique de
lopration.
Professionnalisation en lien avec lapparition de lentrepreneur funraire et
de son quipe, de leurs contrats, de leurs produits et services, de leurs locaux
pour les vivants comme pour les morts, de leur guichet unique et de leurs
techniques modernes. Voil combien datouts rels, mais au prix de la disparition
ou de lclipse des rapports humains de proximit et dintimit pour plusieurs
moments du rite. Professionnalisation aussi, rappelons-le, par le biais du sjour
lhpital o malade et membres de son entourage se retrouvent reus dans un
lieu qui leur garantit un maximum defficacit et de scurit par rapport la
maladie et la mort devenues de plus en plus trangres pour nos
contemporains, mais qui se retrouvent invits dans un lieu qui nest pas le
leur et qui possde ses propres normes et rgles de conduite (horaires, places et
traitements disponibles, aspects lgaux des dcisions prendre, etc.)
Changement des lieux justement avec lhpital et le complexe funraire qui
prennent le relais de la maison du mourant et dans le deuxime cas de lglise
elle-mme pour un nombre grandissant de cas. Changement aussi de lieux parce
que les convois funraires collectifs nexistent plus pour dplacer le cadavre vers
son lieu de spulture. Changement des lieux finalement parce que la pratique de

96
la dispersion des cendres multiplie tout autant quelle efface les lieux retenant les
traces de notre passage.
Dissimulation parce que tout est entrepris dabord pour que le mort nait
pas lair dun mort, mais dun vivant endormi si toutefois il est mme expos,
auquel cas la dissimulation est alors totale , et ensuite pour que les cimetires
sintgrent tellement bien au paysage de nos villes quon ne les reconnaisse plus
comme tels : cimetires-parcs, cimetires-tours (le cimetire est tout simplement
un difice en hauteur o chaque tage voit saligner enfeus et niches de
columbarium un peu comme les tours de logement font que les voisins habitent
des appartements adjacents) et cimetires forestiers (o les morts reposent au
pied des arbres, en retrait des villes et cachs au regard des passants).
Rduction parce quon assiste une logique o toutes les traces
traditionnelles de la mort et des morts sont ramenes leur plus simple
expression, en commenant par le cadavre rduit en cendres, aux inscriptions
minuscules figurant sur les niches des columbariums et aux inscriptions
tendance minimaliste que certaines tudes ont permis dobserver de plus en plus
sur les pitaphes : comme par exemple dy inscrire tout simplement Mre
sans plus.
Dsocialisation aussi des rites funraires qui, on le voit la lecture des
paragraphes

prcdents,

perdent

progressivement

leur

capacit

de

rassemblement pour faire de lvnement de la mort une occasion de renouer les


liens sociaux devant ce mystre et son pouvoir de nantisation. Cest le contraire

97
quon observe : simplification importante de ce qui subsiste des rites, funrailles
runissant de faibles foules, endeuills abandonns socialement au lendemain
des funrailles. Luce Des Aulniers ajoute, en renfort cette analyse, que lorsque
lon entend que tout en matire de funrailles est affaire de choix personnel, on a
justement l le signe patent dune dsocialisation de ces pratiques.199
Dsymbolisation alors que tout le pouvoir vocateur et gurisseur des rites
repose thoriquement sur la pertinence, la justesse et la puissance des symboles
utiliss et connects en droite ligne avec nos mythes ou rcits fondateurs, peu
prs tout dans lvolution rcente des rites funraires contribue achever cette
dsymbolisation, en commenant par la crmation qui, dans nos cultures, est
totalement dpourvue de ce recours aux symboles. Lexception ce qui semble
devenu une tendance lourde vers la dsymbolisation repose sur les expriences
de personnalisation des funrailles, que ce soit dans les funrailles religieuses
ou civiles.
Toujours selon Thomas, aprs une priode qui laissait croire
lobsolescence progressive des rites funraires, on assiste en mme temps, au
cours des 3 dernires dcennies, une certaine renaissance des rites. Sans parler
de restauration des anciens rituels, on observerait une tendance linnovation
rituelle.

Luce Des Aulniers, Bruit du temps jusqu silence de mort, dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.),
Mourir aujourdhui, op.cit., p. 218.

199

98
Cet intrt nouveau passe dabord par ce quil nomme la prise en charge des
survivants. On se soucie dornavant beaucoup plus daccompagner les endeuills
dans cette priode difficile, par lentremise des rituels funraires, que de
maintenir, au premier plan des proccupations rituelles, le devenir spirituel du
dfunt.
Thomas

parle

galement

de

personnalisation

des

funrailles.

Les

responsables du culte, de mme que les employs des maisons funraires,


veillent prparer des crmonies qui tiennent compte de la personnalit du
dfunt, de sa vie et des circonstances de son dcs. Par ailleurs, le dfunt luimme nonce de plus en plus souvent ce quil souhaite pour que ses funrailles
soient son got et les familles des personnes mortes investissent temps, efforts,
consultations et ngociations pour arriver organiser et vivre des rites qui
soient les plus significatifs possible pour eux et le plus possible limage du
disparu. Ce renouvellement ou cette rinvention des rituels correspond
bien au puissant phnomne dindividualisation typique de notre socit, et
mme lglise catholique, dans sa rforme des rituels, a prvu laisser une place
lexpression de ces souhaits de personnalisation des funrailles.
Une autre tendance rcente, trs lie la prcdente, a trait la
participation pendant les funrailles. Le statut traditionnel de spectateur passif
de ceux et celles qui assistent aux rites est mis de ct pour leur permettre de
sengager dans la prparation et le droulement de la crmonie. On cherche

99
ainsi donner la parole aux familiers qui, de toute faon, veulent faire
quelque chose .
Sur le plan des symboles associs la ritualit funraire, on chercherait de
plus en plus permettre la recherche et linvention de gestes expressifs qui font l
encore rfrence lhistoire de vie de chaque personne dcde et des membres
de son entourage. On souhaite trouver des composantes symboliques plus
significatives et adaptes chaque histoire. Ainsi, on parle moins de glissement
vers la dritualisation, comme la priode prcdente le laissait entrevoir, mais
plutt dune ritualit nouvelle, plus humaine mais moins spirituelle .
Avec la mdicalisation du deuil contemporain, cest un autre aspect de la
ritualit funraire qui est vis. Lobjectif est de sortir lendeuill de sa solitude
aprs les funrailles. Comme la mort a t mdicalise en passant par linstitution
hospitalire, le deuil fait lobjet dun intrt croissant de spcialistes,
professionnels ou bnvoles forms, chargs daider la personne russir son
deuil , mais en dehors des voies plus communautaires du rite traditionnel.
Finalement, Thomas voit dans ces tendances nouvelles lexpression dune
lacisation des funrailles. En effet, toute la vie rituelle est axe sur lexistence
concrte de celui qui a vcu et de celui qui reste .

100
Concernant la thmatique de cette renaissance des rituels , Jean-Claude
Besanceney200 a tent den cerner les principales tendances, tout en avouant le
manque denqutes ce sujet. Il y dcle les caractristiques suivantes :

une volont affirme des proches de faire quelque chose (ce qui
sous-entend souvent de faire autre chose que ce quoi on nous a
habitus) ;

une forte demande et recherche de conseils propos de funrailles


significatives ;

labsence de lexpression dune symbolique quant la destine postmortem et une insistance accorde la consolation des vivants ;

le fait que ces recherches rituelles ne sont pas reues par


transmission comme ctait le cas auparavant ;

un dplacement de la fonction sociale des entreprises funraires qui


changent de statut en devenant de vritables promoteurs responsables
de lensemble des funrailles ;

un clatement de lespace rituel qui ne se borne plus lglise ;

labsence de rfrence la transcendance et mme absence de la


dimension de la vie spirituelle.

En terminant cette section, ajoutons que le dveloppement de ces


nouveaux rites a aussi entran des questionnements savoir sils

Jean-Claude Besanceney, volution des rites catholiques du deuil et nouvelles pratiques


rituelles , dans Marie-Frdrique Bacqu (dir.), Mourir aujourdhui, op.cit., p. 189-192.

200

101
constituaient vritablement des rites funraires part entire. Luce Des Aulniers
a dailleurs propos 3 balises pour nous aider en juger.201 Pour elle, le rite
funraire doit dabord reconnatre que la mort est une maldiction, un
dchirement, un arrachement. Ce nest quensuite quon peut esprer obtenir une
forme dapaisement pour les endeuills ; on ne peut donc faire lconomie de
laveu que la mort est un sale coup. Deuximement, le rite funraire sinscrit
toujours dans la matrialit du corps, cest--dire quil doit permettre la ralit
de la mort de pntrer la personne autrement que par sa raison uniquement : par
exemple par le biais des dmarches bien terre terre que lon doit faire avant la
tenue des rites, pour les organiser, ou par le biais des gestes physiques que lon
pose durant la crmonie. Finalement, le rite sinscrit dans une culture. Il ne peut
tre rduit lloge du lien personnel qui unissait chacun au dfunt. Lindividu
et le social ne peuvent se tourner le dos au moment du rite.

Luce Des Aulniers, Bruit du temps jusqu silence de mort , dans Marie-Frdrique Bacqu
(dir.), Mourir aujourdhui, op. cit., p. 215-219.
201

102

Partie 3. Un bilan des savoirs


3.1

Unetraditiondtudeencorercente
La mort a toujours constitu pour lhumain un sujet important de

rflexion. Pourtant dans la modernit, les sciences de lhumain ny ont accord


un intrt rel qu partir des publications dEdgar Morin, au dbut des annes
cinquante, de Geoffrey Gorer dans les annes soixante et, dans les annes
soixante-dix, avec les Philippe Aris, Louis-Vincent Thomas, Jean Ziegler, Michel
Vovelle et Jean Baudrillard. Cette premire gnration de travaux en
anthropologie, en histoire et en sociologie sur le thme de la mort a ensuite
donn lieu un foisonnement dcrits sur le mme sujet et un largissement des
perspectives. On a mme suggr le regroupement des tudes sur la mort autour
dune nouvelle science, la thanatologie. Peu peu, la mort sest constitue en
objet de recherche, publications et colloques sur ce thme devenant de plus en
plus courants, ce qui a favoris lmergence dune toute nouvelle gnration de
penseurs et de chercheurs qui ont donn suite la premire.
On a ainsi tudi les rapports changeants des humains la mort depuis la
premire prise de conscience de notre finitude par nos anctres jusqu
aujourdhui, recens et dcrit les rites funraires de multiples groupes ethniques
travers le monde, compar divers systmes de croyances, cherch des
invariants, examin le phnomne du deuil social et les reprsentations de ce qui
nous attend au-del de la mort, cherch comprendre ce qutait une bonne

103
mort , observ les divers modles daccompagnement des mourants arrivs au
seuil du passage, examin les types de disposition des cadavres retenus travers
les ges.
Cest ainsi que lon a pu dire que lexistence de lhumain a tout voir avec
les rituels qui sont, selon Thomas202, le prolongement de nos croyances les plus
archaques, les plus universelles, les plus inconscientes. Les rites sont tout ce que
lhumain a pour tenter de tromper et de dpasser son angoisse de la mort.
Dans la brve histoire du dveloppement des tudes sur la mort, au moins
une controverse importante doit tre signale ici. Jean-Marc Larouche203 signale
que des auteurs comme Jean-Claude Chamboredon et Pierre-Philippe Druet
critiquent le fait que les travaux de nombreux auteurs du champ des tudes sur la
mort comme ceux dAris, de Baudrillard, de Ziegler, de Thomas, de Morin, de
Kbler-Ross et de Gorer prsentent une certaine confusion des genres entre
lanalyse et la dploration. Larouche retient, par exemple, ces propos de
Chamboredon :
[] les discours savants sur la mort contemporaine, tels ceux dAris,
Baudrillard et Ziegler, ne sont pas dlis dune certaine dploration de la perte de
sens de la mort et dune nostalgie du paradis social perdu faites au nom
[dun] traditionalisme passiste, [dun] conservatisme moral ou dun
anticapitalisme radical .204

Louis-Vincent Thomas, Les chairs de la mort, op. cit. p. 137.


Jean-Marc Larouche, La mort et le mourir, d'hier aujourd'hui , dans Religiologiques, no 4,
automne 1991, p. 1-41.
204 Jean-Claude Chamboredon, La restauration de la mort. Objets et phantasmes sociaux , dans
Actes de la recherche en sciences sociales, 2/3, 1976, p. 86, cit par Jean-Marc Larouche, La mort et le
mourir, dhier aujourdhui , op. cit., p. 2-3.
202
203

104
Quant Pierre-Philippe Druet, voici un extrait de son analyse que
Larouche fait ressortir comme contribution ce dbat :
[] presque tous les ouvrages rcents combinent la spculation
philosophique et lenqute empirique, selon des dosages divers. Leurs auteurs se
dclarent adversaires du dni et entreprennent, qui de prouver son existence
(Aris, dans certains articles), qui den dfinir les causes (J. Ziegler, L.-V. Thomas),
qui den recenser et den combattre les effets (les psychologues de la mort ). Le
propos nest que trs rarement descriptif et lapport des sciences humaines se
trouve souvent exploit des fins philosophiques et idologiques.205

Larouche se joint donc ces auteurs et reproche plusieurs pionniers de la


thanatologie davoir prsent la mort et le mourir contemporains comme tant en
opposition parfaitement symtrique au modle de la mort dautrefois et davoir
ainsi contribu ignorer le sens rel de certaines pratiques contemporaines.206 En
concluant son propos, il affirme, au sujet du mouvement thanatologique :
Ce mouvement merge donc au gr dun processus de mauvaise
conscience et de culpabilisation devant les formes juges alinantes de la mort et
du mourir dans la socit moderne. La vise de ce mouvement est de pouvoir
susciter une rforme des reprsentations, attitudes et pratiques envers la mort et
les mourants. Ce qui est en jeu, nest rien dautre que la manipulation symbolique.
Les acteurs qui participent ce mouvement tentent en effet de redfinir la
symbolique et la normativit relatives la mort et au mourir.207

Larouche reproche en somme au mouvement thanatologique son recours


la spculation philosophique et davoir laiss penser quil y avait peut-tre, par
rapport la mort, une bonne attitude adopter pour le mourant et pour son
entourage, une bonne faon de mener les rites funraires, une bonne faon de
faire son deuil, etc. Il leur reproche donc davoir tabli quelque chose de normatif

Pierre-Philippe Druet, Pour vivre sa mort, Ars Moriendi, Paris, ditions Lethielleux, 1981, p. 28,
cit par Jean-Marc Larouche, La mort et le mourir, dhier aujourdhui , op. cit., p. 24.
206Jean-Marc Larouche, La mort et le mourir, dhier aujourdhui , op. cit., p. 10.
207 Ibid., p. 34.
205

105
dans notre rapport gnral la mort et davoir ainsi laiss entendre que ce qui
sloignait trop de ce modle normatif devait tre revu et corrig.
Ce genre de glissement de lanalyse vers le jugement de valeurs constitue
un vieux problme des sciences humaines et un cueil quil nest pas toujours
facile dviter. Il faut avouer que le domaine de la recherche sur les rituels pose
des dfis particulirement difficiles relever parce que les rites, mme si on peut
les observer partiellement de lextrieur, relvent aussi bien de lintriorit du
sujet, en ce sens quils sont connects aux mythes, aux croyances, aux valeurs,
aux attitudes et aux perceptions. Sajoute cela le fait dj mentionn que la mort
constitue le problme philosophique et social par excellence et quen ce sens,
chercheurs, penseurs et lecteurs des productions crites dans ce domaine
dtudes peuvent difficilement viter dtre touchs personnellement par les
enjeux sous-jacents toute cette rflexion.
En revanche, un autre auteur, Patrick Baudry, pense que les travaux de
certains pionniers comme Thomas, Ziegler et Baudrillard ont pu viter ce genre
de malentendus.
On ne pouvait comprendre quils situaient une origine vers laquelle nous
devrions retourner, comme sil tait possible den dcider psychologiquement. Ils
faisaient des socits primitives non pas le lieu dune sagesse exemplaire, mais
le milieu dune critique radicale des rapports contemporains la mort : en rvlant
des ingalits, en refusant une exploitation et en dvoilant une crise, ils mettaient
globalement en cause un systme de domination. Ces trois auteurs ne jugeaient
pas seulement dune mauvaise gestion de la fin de vie , mais dune incapacit
comprendre que la mort ne se rduit pas la cessation individuelle des fonctions
vitales. Ce qui intresse les fondateurs de cette approche critique, cest la place de
la mort dans les rapports sociaux et les solidarits complexes quelle provoque. [...]

106
Cest aussi lnigme de la mort, la limite quelle trace la toute-puissance et le
rappel quelle impose dune vulnrabilit, qui sont souligns.208

Il poursuit sa rflexion ainsi pour caractriser les travaux mener dans ce


domaine au XXIe sicle :
La rflexion critique sur la mort prend ainsi la forme dun combat. Elle na
pas la douceur ou la navet dun humanisme, ainsi que lon pourrait ly rduire.
Lobjet du discours des sciences humaines nest donc pas de donner la
main une socit gestionnaire mais de contester une production de la vie dont le
monde occidental croit dtenir la bonne dfinition, et cela en rappelant notamment
une certaine exprience humaine que les socits domines peuvent enseigner.
Bien plus que la peur et langoisse (qui sont universelles et que les socits dites
traditionnelles mettent en scne en laborant un rapport collectif la mort et aux
dfunts), cest un dni de la mort dans le rel qui marque la modernit. Il ne
sagit plus dun dni symbolique qui permet de mettre la mort distance et sa
place. Dpossde de la mise en scne rituelle et du travail qui sy fait de
limaginaire dans son articulation au symbolique, la socit qui ne veut penser
qu la vie doit sastreindre une esquive permanente de la finitude. Rptonsle, le dni nest pas quun refus. Il provoque le double jeu de la rpulsion et de la
fascination.209

Pour lui, la question de la mort faonne littralement notre rapport au


monde et faonne linstitution mme de la socit. Dans le cas de la socit
contemporaine, ce qui pose problme, selon la thanatologie, ce nest pas quelle
se dtourne de la mort toutes les socits le font symboliquement cest quelle
prtend loublier. Cest donc linconnu de la mort et le fait quelle appartienne
la vie quil convient de raffirmer une socit qui voudrait sen croire protge
par des cloisons tanches.
ce stade de notre travail, nous esquisserons un bilan des principales
thses des sciences de lhumain sur le thme du rapport la mort et des rites

Patrick Baudry, Paradoxes contemporains. Nouveaux rapports anthropologiques la mort ,


dans Frdric Lenoir et Jean-Philippe de Tonnac (dir.), La mort et limmortalit. Encyclopdie des
savoirs et des croyances, op. cit., p. 893-894.
209 Ibid., p. 897.
208

107
funraires, telles que relates dans notre recension des crits, en tchant de
garder lesprit ces mises en garde.

3.2

Revuedesthsesprincipalesissuesdelarecensiondescrits
En rtrospective, nous pouvons dgager de notre revue de la littrature 9

thses centrales que soutiennent les principaux auteurs dans le domaine des
tudes sur la mort et les rites funraires. Ces thses relvent tout la fois de leurs
observations et de leurs analyses portant, pour lessentiel, sur les socits de la
tradition et sur les socits de la modernit. Aprs les avoir passes en revue
dans cette section, nous nous demanderons si ces constats gnraux valent
toujours pour les socits de la postmodernit.
Premire thse : il y a environ 100 000 ans, avec linvention de la spulture, est
ne la culture. Si ltablissement des premires spultures attestes est corrobor
par des auteurs comme Mohen, Dortier et Vallet, dautres auteurs comme Mauss,
Morin, Thomas, Urbain, Baudry, Volant et Hulin attachent cet vnement une
signification bien particulire et en font un moment fondateur de notre histoire.
Lhumain chappe ds lors sa seule nature animale et accde lunivers de la
culture. Il est dornavant habit par des questionnements nouveaux qui
lamnent dvelopper des pratiques rituelles funraires qui ne rpondent
aucune logique apparente de survie dans lenvironnement hostile qui est le sien.
Notre anctre prend conscience du sacr, du numineux. Il tente de mettre en

108
scne ses origines et son destin par le biais de mythes explicatifs qui
dboucheront ventuellement sur la mise au monde des religions primitives.
Deuxime thse210 : toute socit se voudrait immortelle et ce quon appelle culture
nest rien dautre quun ensemble organis de croyances et de rites, afin de mieux lutter
contre le pouvoir dissolvant de la mort individuelle et collective. Morin, Thomas,
Urbain et Baudry adhrent cette thse. Ils insistent ainsi sur la place centrale
quoccupent la mort et les rites dans les soubassements mmes de ldifice social.
Leur argumentation rappelle les efforts soutenus quil faut consentir et les outils
quil a fallu se donner pour continuellement faire face la mort, individuellement
et collectivement, pour ragir sa menace et pour lui survivre. La mort dpasse
notre entendement et notre raison depuis toujours. On ne peut ni la connatre, ni
la contrler, ni la matriser. En ce sens, elle a t une provocation fondatrice pour
les liens sociaux. Il importe donc de faire remarquer que les rites funraires sont
associs de prs la naissance des socits humaines et aussi que ces rites ont un
caractre sauvage , primitif, indompt, et quils ont exist en dehors du cadre
des religions organises qui ne sont apparues que plus tard. On ne peut donc
facilement prtendre les contrler tout fait non plus. Dailleurs, pour Rivire et
Mnard, les changements des dernires dcennies dans la ritualit funraire
occidentale laissent croire qu nouveau, les rites peuvent chapper au giron
exclusif de linstitution religieuse.

Les thses 2, 3 et 8 de cette section sont tires dune synthse des travaux de Thomas prsente
par Jean-Marie Brohm dans sa prface au livre posthume de Thomas, Les chairs de la mort, op. cit.,
p. 25.
210

109
Troisime thse : la socit, plus encore que lindividu, existe dans et par la mort,
cest--dire que la mort et les rites funraires participent la cration sociale ou
linstitution de la socit. La mort, il ne faut pas sy tromper, nest pas que
destruction. Elle permet et force le renouvellement du social. Les groupements
sociaux, dans toute notre histoire, ont d sorganiser et prendre les moyens de
transmettre leur patrimoine acquis matriels, savoir-faire technique, bagage de
connaissances, systmes de croyances par le biais dune prise en charge
dapprentissages organiss, permettant de socialiser les membres des diverses
gnrations dune collectivit un hritage commun, en lien avec un mythe
fondateur. Sur le plan de la qute de sens, ils ont d chercher galement un
systme de mise en ordre du monde qui puisse permettre daffronter
loutrecuidance de la mort au quotidien. Cest pourquoi Morin, Thomas, Brohm,
Baudry, Mtraux, Volant, de mme que Lenoir et de Tonnac ont tous insist,
chacun sa faon, sur le potentiel fondamental et positif de cration ou de
recration sociale de la mort, lorsquelle est encadre par des rites funraires
signifiants.
Quatrime thse : il existe quelques grands invariants dans le domaine de la mort
et de la ritualit funraire universelle, malgr lextrme diversit et la richesse des
dploiements de limaginaire humain en cette matire.
Premier invariant : Les socits humaines, depuis linvention de la
ritualisation de la mort de lun de leurs membres, ont en commun un mme
malaise en prsence du cadavre dun proche et une mme horreur de la

110
putrfaction de ce cadavre. Cela a constitu un puissant incitatif la ritualisation
et, en consquence, elles ont mis au point 3 et seulement 3 types dactions
rituelles pour y faire face. Urbain a bien montr que lon a ainsi pu opter,
mais toujours dans une stricte logique de ritualisation, pour la destruction
du cadavre (par divers moyens), pour sa dissimulation (en divers lieux) ou
pour sa conservation (l aussi par diverses techniques) dans une forme
juge socialement acceptable parce quelle empche justement quiconque
dtre tmoin de la putrfaction et parce quelle permet de rassigner une
place au dfunt. Il a aussi fait remarquer quil tait possible de choisir une
combinaison de plus dun de ces types dactions dans le droulement du
cycle rituel.
Deuxime invariant : les rites funraires sont des rites communautaires
appartenant la catgorie des rites de passage. Sil existe dans lorganisation
quotidienne de la vie en socit des micro-rites, ou rites dinteraction
(Goffman), mettant en relation quelques individus seulement, les rites
funraires sont, quant eux, de la famille des rites sociaux ou
communautaires. Ils constituent galement des rites de passage tels que les
a dfinis Van Gennep et, sa suite, beaucoup dautres auteurs. Cest dire
quon peut toujours les analyser et les dcomposer selon les 3 tapes
classiques sparation liminarit rintgration , ce qui correspond
symboliquement, selon Dortier, un cycle mort gestation nouvelle
naissance .

111
Troisime invariant : les rites funraires remplissent universellement 3
grandes fonctions sociales, do la ncessit de la ritualisation de la mort dans
lhistoire. Thomas, le premier, puis Des Aulniers et Baudry ont montr
quau-del de lextrme diversit des procds rituels, le mme scnario
est toujours reproduit en 3 actes. Le groupe des vivants doit dabord
prendre les moyens de se sparer du cadavre aprs lui avoir rendu un
dernier hommage. Ensuite, le groupe, mis mal par la disparition de lun
des siens, prvoit une priode de marge, de deuil, afin que ceux et celles
qui ont ctoy la mort et le mort de prs (accompagnement, soins, toilette
funraire, etc.), et qui symboliquement du moins ont risqu une forme de
contamination auprs dune puissance qui leur chappe, puissent vivre
une forme dapaisement, de purification et de gurison avant dtre
radmis part entire dans le groupe. Finalement, le groupe prend les
moyens pour transcender la perte subie aprs la disparition et la mise
lcart dun de ses membres en la transformant en un vnement positif,
puisquon lui assigne une nouvelle place et un nouveau rle faisant en
sorte quil pourra continuer de participer autrement la vie du groupe
maintenant revivifi. Ainsi, ultimement, le rite a pour fonction de rguler
la crise que le groupe traverse en permettant et en codifiant lexpression
des motions, tout en inculquant des valeurs essentielles aux membres de
la collectivit au sujet du sens de la vie et de la mort.

112
Quatrime invariant : les rites funraires constituent une forme de
thrapie universelle pour les vivants. Le cycle de tout rite de passage tant
complt, le groupe social a pris les moyens, dans limmdiat, de contrer le
dsordre faisant suite lirruption de la mort et, plus long terme, il a
aussi les moyens de nier la mort son pouvoir dissolvant et annihilant qui
serait sinon un chec sans retour pour lindividu et le groupe. Par
consquent, le message lissue des rites funraires est clair : la vie est plus
forte que la mort. En ce sens, Thomas, Des Aulniers et Baudry insistent tous
sur le caractre universellement thrapeutique des rites funraires, autant
pour lindividu endeuill que pour linconscient collectif.
Cinquime invariant : les rites funraires constituent depuis toujours un
systme organis de dni symbolique de la mort. Refusant il y a 100 000 ans que
la mort soit le signe dun anantissement final, nos anctres ont imagin,
grce ce que nous avons appel une ruse de la pense, que seul notre
corps tait ananti avec la mort. Subsiste donc lautre partie que lon
nomme me, esprit ou double en fonction des mythes fondateurs. Cest
pourquoi nous avons cit plus haut une expression dUrbain pour dfinir
trs brivement mais trs justement, nous semble-t-il, les rites funraires
comme tant une imagination organisatrice de la disparition . Thomas
et Baudry vont dans le mme sens en rappelant que les rites ne sont pas l
pour apprivoiser la mort, quaucune socit ne la apprivoise, mais pour
soustraire les membres du corps social la violence sans nom de cette

113
rencontre rpte avec la mort. Aris avait pour sa part fait une autre
utilisation de lexpression dni de la mort en prtendant que notre
poque tait la premire avoir ce rapport pathologique avec la mort.
Pour Thomas, Des Aulniers et Baudry, par contre, le dni symbolique de la
mort (ou la ngation de son pouvoir disolvant) est toujours, au contraire,
une raction saine des socits, la seule possible et pensable. La
caractristique problmatique des socits occidentales modernes, cest
davoir dvelopp un rflexe de dni rel devant la mort, qui se rsume
essentiellement lexclusion et loubli de la ralit de la mort du cur de
la vie individuelle et sociale en la refoulant au terme de lexistence, en la
limitant la terminaison de la vie dun individu, comme si elle navait pas
un impact individuel et collectif tout au long de notre vie. Il faut bien voir
quen excluant la mort de nos vies, on ne peut plus se prmunir
individuellement ni collectivement contre ses effets et que vouloir loublier
ou la nier, cest en fait lui donner toute la place et lui redonner tout son
potentiel de violence symbolique presque imparable sans mdiation
rituelle. En ce sens, la modernit occidentale nous aurait fait dvelopper
un nouveau rapport la mort de nature pathologique.
Sixime invariant : il existe dans notre histoire un nombre limit de
visions ou didologies eschatologiques qui contribuent dfinir autant de
rapports la mort de nature diffrente. Plusieurs auteurs font des
classifications quelque peu diffrentes des eschatologies existantes. Morin

114
insiste sur le fait que les 2 sources originelles des eschatologies sappuient
soit sur lide de renaissance, soit sur celle de survie. Thomas distingue 4
possibilits allant de la nantisation totale lors du dcs, la renaissance
ou mtamorphose, lide de survie indirecte par des traces que lon laisse
de notre passage et lamortalit que procurera un jour la science
lespce. DeSpelder et Strickland, de mme que Balandier arrivent quant
eux des conclusions similaires, sous une forme binaire : ou bien notre
destin mne un seuil ou un passage qui permet lesprance et la
projection vers un ailleurs, ou bien il aboutit un cul-de-sac, un mur, au
nant, la disparition pure et simple. Balandier laisse aussi entrevoir le
dveloppement dune conception poussant lesprance jusqu compter
sur lavnement de lamortalit. Quant Gaudin, il dcrit les modles
possibles en fonction des formes de vie qui sont rserves au dfunt : une
forme de survie o les humains ne sont que de ples reproductions de leur
vivant ; une forme de survie o tout est amplifi, en bien ou en mal ; une
existence terrestre invisible dans le village des morts ; une forme de survie
o seule une partie de lindividu subsiste ; un anantissement de la
personne jusqu ce quune intervention extrieure lui redonne vie. On
remarque que Morin et Gaudin sont les seuls ne pas inclure, dans leur
classification respective, la possibilit quil ny ait pas de survie.
Septime invariant : on observe universellement lexistence et le
dveloppement dune importante culture funraire matrielle dans lhistoire,

115
depuis lapparition des premires spultures. Toutes les cultures ont, selon les
auteurs consults, pris soin de conserver des traces, dune manire ou
dune autre, de leurs morts. Il ne suffit pas, semble-t-il, de ritualiser le
moment du passage pour assurer le devenir eschatologique de nos
proches. Encore faut-il leur trouver une place, les associer des objets dans
une logique de conservation de traces de leur passage sur terre. Morin,
Thomas, Urbain, Mohen, Javeau, de mme que Lenoir et de Tonnac en
arrivent tous au mme constat. Urbain, Thomas ainsi que Lenoir et de
Tonnac notent par contre quavec le dveloppement progressif de la
crmation en Occident partir des annes soixante, combin la pratique
de la dispersion des cendres, ce vieil invariant est peut-tre remis en cause
pour la premire fois. Urbain dcle, quant lui, dans les pratiques
crmatoires rcentes, une modification de nos habitudes sans les assimiler
une rupture totale de la volont de conservation des traces des dfunts. Il
les associe plutt une privatisation du culte des morts.
Cinquime thse : les rites funraires constituent un espace et un systme de
communication dun type bien particulier. En se basant sur les travaux de Lardellier,
on a constat que les rites funraires, en tant que rites de passage, permettent une
forme de communication sociale de nature formelle avant tout. Toutefois, le rite
en regroupant justement un grand nombre de participants dans un contexte bien
particulier o la communication sociale peut devenir communion sociale tant
donn latmosphre gnrale de qute de sens qui y rgne , on y assiste souvent

116
une intensification des relations sociales pendant ce que Lardellier appelle la
liminarit rituelle , cest--dire la priode o lon prpare le rite, o on le vit et
qui peut mme se poursuivre un temps dans laprs-rite. Cette intensification des
relations sociales favorise le dveloppement de liens sociaux temporaires, hors
hirarchie , dans un contexte d anti-structure sociale comme le disait Turner,
mais des liens sociaux potentiellement trs intenses, ce qui est rare en situation de
communication sociale formelle. Cest pourquoi Lardellier propose la notion de
creuset rituel , parce que le rite provoque une acclration des relations
sociales entre des gens potentiellement trs diffrents selon les catgories
sociologiques classiques, mais qui sont runis pour la mme chose autour du rite.
Ajoutons que limpact de cette communication rituelle repose sur une
combinaison de dispositifs de nature technique tout autant que de nature
symbolique, tout en profitant dun rapport au temps diffrent de ce quil est
lorsque chacun vaque ses autres occupations. De plus, la communication
rituelle ne se limite pas la communication qui sinstaure entre les participants
au rite, mais elle sinstalle aussi entre les participants et des mythes et des
croyances qui sont interpels dans la dynamique rituelle.
Sixime thse : en raison de lutilisation intensive qui est faite du symbolisme dans
la pratique rituelle et dans la ritualit funraire en particulier, les participants
volontaires un rituel russi exprimenteront un changement de registre mental et de
cadre social. Morin, Thomas, Des Aulniers, Lardellier, Jeffrey, Gruau et Urbain ont
tous insist sur limportance de limaginaire et des symboles collectifs, issus des

117
mythes fondateurs, pour affronter ce qui dpasse ou menace lindividu. Comme
il refuse lenfermement o le conduit la mort des siens, le recours aux symboles
et la mdiation rituelle va lui permettre de donner un sens ce qui nen na pas.
Comme lont montr Mauss puis Lardellier, par le dploiement et la mdiation
de la symbolique rituelle, les participants sont amens voir et comprendre les
choses sous un autre angle, en sortant de lordre normal et habituel des choses.
Dans ce contexte, le langage symbolique vient secourir la logique rationnelle
chancelante, inoprante. Le recours aux symboles amne rinterprter la mort
avec et selon un nouveau code et grce ce contexte qui oblige quitter le cadre
social habituel o certaines choses ne sont pas possibles , tout en tant
ncessaires .
Septime thse : les rites funraires comportent 2 dimensions sociologiques :
lindividualisation et la socialisation. Cest Javeau qui explique que les rites
funraires sont loccasion de produire 2 discours et de poser des gestes de 2
ordres : on rend hommage au dfunt et on reconnat son histoire et sa singularit
dans un monde o les individus constituent les atomes du grand jeu social; mais
on se charge aussitt de le rintgrer dans le circuit social, dans le groupe des
btisseurs et des anctres qui devient pour les vivants une rfrence et un guide.
Huitime thse : la mort, du moins lusage social qui en est fait, constitue un des
grands rvlateurs des socits et des civilisations, donc de leur questionnement et de leur
critique. Thomas et sa suite Baudry ont mis laccent sur le fait que les tudes sur
la mort et sur nos rapports la mort et aux rites ne sont pas des objets de

118
recherche comme les autres, mais quils concernent une ralit fondatrice de nos
organisations sociales et de notre histoire. Cet objet dtude pluriel constitue en
lui-mme un paradigme socio-anthropologique fondamental, puisque ltre
social se construit dans sa rsistance au nant et quen ce sens la mort est toujours
relation autrui, mort ou vivant. Ce paradigme thanatologique sert doutil
lanalyse, la comprhension et mme la critique de nos formations sociales.
Neuvime thse : les rites funraires se transforment avec les grands changements
sociaux qui traversent lhistoire des socits humaines. Que la forme des rites
funraires change avec le temps dans lhistoire, voil un fait bien tabli la suite
des travaux de pionniers comme Morin, Aris, Thomas, Vovelle et Ziegler. Si le
passage des socits de la tradition celles de la modernit a rvolutionn nos
modes dtre ensemble, cela na pas t sans effet sur notre vision de la vie et de
la mort. De la mme faon, le passage ou la mutation qui sopre entre modernit
et postmodernit, dans lensemble de lorganisation sociale, produit donc aussi
ses effets sur nos pratiques funraires contemporaines. Les Maffesoli, Boisvert,
Balandier, Lipovetsky, Lyotard, Taylor, Jeffrey ainsi que Laflamme et Reguigui,
en cherchant dpeindre en quoi consiste cette transition en action dans nos
socits, nous offrent une grille gnrale pour dcoder et comprendre les
analyses et interprtations de Thomas qui a beaucoup crit sur le sort des rites
funraires au cours des dernires dcennies. Selon ce dernier, si on a pu
reconnatre dans les socits de la tradition limportance centrale de la ritualit,
on a pu observer une tendance lobsolescence progressive de nos rites

119
funraires associs la modernit, alors quavec la postmodernit, on assisterait
un dbut de renaissance relative de la ritualit funraire. De faon globale, la
modernit aurait t marque par la domination du principe de la rationalit, par
lide de progrs, par lindividualisme et par une scularisation progressive
annonce par de nombreux prophtes des sciences humaines accompagne
dune forme de dsenchantement du monde et de la disparition des grands
mythes fondateurs. Tout cela aurait contribu un processus dhomognisation
la fois sur les plans politique, institutionnel et social. Avec la postmodernit, un
glissement critique soprerait quant aux ides de rationalit et de progrs et on
assisterait une forme de renchantement du monde anime par un
renouvellement des formes de la qute de sens dans nos vies via un pluralisme
religieux qui na souvent que peu voir avec les institutions religieuses
traditionnelles. Dans ce cadre, les matres mots seraient, comme on la vu, le
retour du local , l importance de la tribu et le bricolage mythologique ,
marquant plutt cette fois un processus de diffrenciation ou dhtrognisation
se superposant au processus dhomognisation sociale dj observ avec la
modernit, mais qui sapplique maintenant simultanment des centaines de
millions dindividus, cest--dire une chelle jamais vue jusquici. Ce qui
ninvalide pas pour autant le processus de diffrenciation luvre
concurremment. Cette mutation est surtout visible, pour linstant, dans les
socits occidentales.

120
Avec la prochaine section, nous explorerons justement dans le dtail dans
quelle mesure les 9 thses dgages des travaux de la thanatologie au sens large
continuent de sappliquer au monde de la postmodernit.

3.3

Questionnementcritique
ce stade de la recherche, il est possible de faire le point sur les

possibilits qui souvrent de nouvelles enqutes sur la ritualit funraire et sur


nos rapports contemporains la mort en Occident. Nous prendrons appui sur le
bilan de notre recension pour faire ressortir les nouvelles questions qui se posent
partir des analyses de lensemble des auteurs dont nous avons voulu rsumer
les thses principales. Ces nouvelles questions de recherche seront lies la
ritualit funraire en contexte postmoderne.
Parmi les 9 thses prsentes dans la section prcdente, 4 nous semblent
assez bien tablies et ne pas soulever de nouvelles interrogations importantes
malgr les mutations sociales induites avec le passage progressif la
postmodernit. Dans le cas des 6 autres, nous souhaitons vrifier si les constats
tablis par les auteurs partir de lobservation et de ltude des socits
traditionnelles et modernes sont toujours valables avec les mutations
caractristiques de la postmodernit. Les pages qui vont suivre vont nous
permettre dlaborer notre questionnement critique de ces diffrentes thses et de
soulever de nouvelles propositions de recherche. Le tableau 1 rsume le travail

121
que nous entreprenons ici et peut servir par la suite doutil de rfrence rapide
pour revenir ces questions.
Tableau1.Miseenparallledesthsesissuesdelarecensiondescritsetdes
propositions de recherche gnres par le questionnement critique de ces
thses
Thses issues du bilan de la Propositionsderecherchegnres
recensiondescrits
lasuiteduquestionnementcritique
Premire thse: il y a environ 100 000
ans, avec linvention de la spulture,
estnelaculture
Deuxime thse : toute socit se
voudrait immortelle et ce quon
appelleculturenestriendautrequun
ensemble organis de croyances et de
rites, afin de mieux lutter contre le
pouvoir dissolvant de la mort
individuelleetcollective.
Troisimethse:lasocit,plusencore avec la postmodernit, lexprience
que lindividu, existe dans et par la
de la mort dun membre de la
mort, cestdire que la mort et les
socit ne permet pas, ni pour la
collectivit ni pour les proches, la
ritesfunrairesparticipentlacration
socialeoulinstitutiondelasocit.
pleine expression du pouvoir de
recrationsocialedelamort,telque
relev dans la littrature pour les
priodes prcdentes (et cela nous
semble dautant plus probable
lorsque les rites font dans le
minimalisme).
avec
la
postmodernit,
les
nouveaux rites funraires
lorsquils existent nont plus la
capacit
de
favoriser
des
apprentissages
permettant
la
transmission dun mode de raction
etdunhritagesocialappartenant
un cadre social collectivement
partag.
Quatrime thse: il existe quelques

122
grands invariants dans le domaine de
la mort et de la ritualit funraire
universelle, malgr lextrme diversit
et la richesse des dploiements de
limaginairehumainencettematire.

Premier invariant: les socits


humaines, depuis linvention de la
ritualisationdelamortdelundeleurs
membres, ont en commun un mme
malaise en prsence du cadavre dun
proche et une mme horreur de la
putrfaction de ce cadavre. Cela a
constitu un puissant incitatif la
ritualisation et, en consquence, elles
ont mis au point 3 et seulement 3
types dactions rituelles pour y faire
face.

Deuxime invariant: les rites


funraires
sont
des
rites
communautaires appartenant la
catgoriedesritesdepassage.

Troisime
invariant:
les
rites
funrairesremplissentuniversellement
3 grandes fonctions sociales, do la
ncessit de la ritualisation de la mort
danslhistoire.

avec la postmodernit, le rflexe de


ritualiser le moment de la
disposition
du
corps
mort
sestompe.

avec la postmodernit, les rites


funraires qui subsistent se
transformentenritesdeproximit.
avec la postmodernit, les rites
funraires sloignent de la logique
des rites de passage en renonant
aborder la question de lavenir post
mortem.
avec la postmodernit, les rites
funraires soccupent toujours de la
gestionducorpsmortremplissant
ainsilapremiredes2exigences de
la premire fonction sociale de tout
rite funraire , mais la seconde
exigence consistant prendre en
chargeledevenireschatologiquedu
dfunt,estleplussouventignore.
avec la postmodernit, les rites
funraires
nassument
que
partiellementladeuximefonction
consistant assurer lapaisement

123

pour lendeuill, ds lors que les


rites de deuil social sont toute fin
pratique disparus du paysage des
ritescontemporains.
avec la postmodernit, les rites
funraires ne concernent plus, le
plus souvent, la collectivit, mais
des microgroupes runis autour de
la connaissance immdiate du
dfunt.
avec la postmodernit, les grandes
fonctions usuelles assumes par les
ritesfunrairesjusqulamodernit
ne sont plus lapanage des seuls
rites.

Quatrime invariant: les rites


funraires constituent une forme de
thrapieuniversellepourlesvivants.
Cinquime invariant: les rites
funraires constituent depuis toujours
un systme organis de dni
symboliquedelamort.

Sixime invariant: il existe dans notre


histoire un nombre limit de visions
ou didologies eschatologiques qui
contribuent dfinir autant de
rapportslamortdenaturediffrente.

Septime invariant: on observe


universellement lexistence et le
dveloppement dune importante
culture funraire matrielle dans

avec la postmodernit, les rites


funraires ont un moindre impact
thrapeutique.
avec la postmodernit, les rites
funrairesonttendanceselimiter
constater le dcs ou la disparition
dun individu et lui rendre un
dernierhommage.
aveclapostmodernit,lescroyances
ou idologies eschatologiques se
diversifientetsemultiplient;
avec
la
postmodernit,
la
diversification
des
idologies
eschatologiques
contribue
au
dveloppement des rites de
proximit.
avec la postmodernit, certains
modestraditionnelsdeconservation
destracesdenosmortssestompent,

124
lhistoire, depuis lapparition des
premiresspultures.

Cinquime thse: les rites funraires


constituentunespaceetunsystmede
communication dun type bien
particulier.
Sixime thse: en raison de
lutilisation intensive qui est faite du
symbolismedanslapratiquerituelleet
dans la ritualit funraire en
particulier,
les
participants
volontaires un rituel russi
exprimenteront un changement de

registrementaletdecadresocial.
Septime thse: les rites funraires
comportent
2
dimensions
sociologiques: lindividualisation et la
socialisation.

alorsquedautressinventent.
avec la postmodernit, les rites
funraires
parviennent
plus
difficilement provoquer un effet
dintensification
des
relations
sociales.
avec la postmodernit, les rites
funraires et les symboles les
accompagnant arrivent peu
provoquer un changement de
registre
mental
ou
une
transformation du cadre social des
participants au rite.
avec la postmodernit, les rites
funraires
insistent
sur
la
composante individualisation et
sur lhistoire personnelle du dfunt,
tout en mettant en sourdine la
composante socialisation .

Huitime thse: la mort, du moins


lusage social qui en est fait, constitue
un desgrands rvlateursdessocits
et des civilisations, donc de leur
questionnementetdeleurcritique.
Neuvimethse:lesritesfunrairesse
transforment
avec
les
grands
changements sociaux qui traversent
lhistoiredessocitshumaines.
Premire thse : il y a environ 100 000 ans, avec linvention de la spulture, est
ne la culture. Cette thse ne relve pas des changements sociohistoriques qui ont
pu survenir dans nos socits depuis la naissance de la culture. En outre, aprs
notre recension des crits, cette ide semble suffisamment plausible pour ne pas
la remettre en question, avec toutefois le bmol suivant : dans la littrature
scientifique, le dbat fait toujours rage propos de ce qui a pu tre le facteur
dcisif permettant lmergence de la culture.211 Mais le rle quy ont

Voir ce propos le rcent dossier spcial quy a consacr la revue Sciences Humaines dans son
premier numro dune nouvelle parution trimestrielle. Jean-Franois Dortier (dir.), Lorigine des
211

125
probablement jou la prise de conscience de notre finitude et le dveloppement
des rites funraires qui ont suivi assurent cette thse une crdibilit suffisante
pour quon lui fasse au moins une place parmi les facteurs dclencheurs de la
naissance de la culture.
Deuxime thse : toute socit se voudrait immortelle et ce quon appelle culture
nest rien dautre quun ensemble organis de croyances et de rites, afin de mieux lutter
contre le pouvoir dissolvant de la mort individuelle et collective. Cette thse constitue
une suite logique de la premire. On y prsente la prise de conscience de la mort
comme la source fondatrice, structurante, dynamique du social, la culture
devenant ds lors notre riposte organise, collective, la mort. En dehors du
champ de la thanatologie, certains argueront quon insiste trop ici sur le lien
entre mort et cration de la culture en disant que la culture nest rien dautre :
aprs tout, la culture permet, entre autres, la communication et lchange qui sont
galement moments fondateurs du social. La formulation actuelle de cette thse a
par contre lavantage de reconnatre le lien troit entre la culture et la prise de
conscience de la mort. Cest pourquoi nous ne la contestons pas ici. Rien
nindique dailleurs que lentre dans la postmodernit change quoi que ce soit
ce constat, mais une meilleure connaissance des effets de la culture postmoderne
sur les rites funraires pourrait nous aider voir comment ce lien troit entre
mort et culture se dessine dans ce nouveau contexte. En effet, est-il possible
quavec la culture postmoderne on assiste un dplacement de nos croyances
qui, auparavant, allaient dans le sens du refus du pouvoir destructeur de la mort
en imaginant un aprs , et qui, maintenant, sorganiseraient autour du refus de
cultures , dans Les Grands Dossiers des Sciences Humaines, no 1, dcembre 2005/janvier 2006, p. 2694.

126
la mort comme destin inluctable de lindividu qui, aid de la biomdecine,
pourrait devenir immortel ? Si tel tait le cas, cest tout de mme encore lunivers
de la culture et des croyances qui soutille autrement pour affronter le mme
pouvoir dissolvant de la mort. En ce sens, la thse reste valable malgr lentre en
scne de la postmodernit.
Troisime thse : la socit, plus encore que lindividu, existe dans et par la mort,
cest--dire que la mort et les rites funraires participent la cration sociale ou
linstitution de la socit. Nous comprenons bien lide selon laquelle la mort et les
rites funraires participent la cration ou linstitution de la socit. Toutefois,
il faut se demander si cette valence positive de la mort peut tre maintenue dans
un contexte social qui serait marqu par une forme de dni rel de la mort en
Occident, cette forme de dni ayant commenc sexprimer dans le cadre de la
modernit. En effet, comment la mort et les rites pourraient-ils conserver intact ce
pouvoir de cration ou de recration sociale lorsque la place mme de la mort est
nie par un nombre important de nos contemporains qui nacceptent la ralit de
la mort que comme terminaison de la vie (et encore pas tous, puisque le rve de
lamortalit se fait sduisant pour un certain nombre dentre eux) et refusent dy
voir autre chose, en la considrant simplement comme la disparition dune
personne, et rien de plus. Ce pouvoir de cration sociale est-il alors affaibli ou
mme ni puisquon ne dploie plus la mme nergie quavant rejeter
symboliquement et socialement cette ralit de la mort quon traite plutt comme

127
une disparition sans lendemain ? En ce sens, on peut formuler la proposition
suivante :

avec la postmodernit, lexprience de la mort dun membre de la


socit ne permet pas, ni pour la collectivit ni pour les proches, la
pleine expression du pouvoir de recration sociale de la mort, tel que
relev dans la littrature pour les priodes prcdentes (et cela nous
semble dautant plus probable lorsque les rites font dans le
minimalisme).

En outre, les rites funraires actuels sont-ils encore en mesure de


transmettre des apprentissages et de socialiser les membres des diverses
gnrations un hritage social commun en contexte de face face avec la mort?
La question se pose puisque, dune part, moins de gens sont rassembls pour
loccasion, et que, dautre part, les rcits fondateurs collectifs ont clat en une
kyrielle de micromythes. Cette deuxime question permet de poser une seconde
proposition :

avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils


existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages
permettant la transmission dun mode de raction et dun hritage
social appartenant un cadre social collectivement partag.

Quatrime thse : il existe quelques grands invariants dans le domaine de la mort


et de la ritualit funraire universelle, malgr lextrme diversit et la richesse des
dploiements de limaginaire humain en cette matire.

128
Premier invariant : les socits humaines, depuis linvention de la
ritualisation de la mort de lun de leurs membres, ont en commun un mme
malaise en prsence du cadavre dun proche et une mme horreur de la
putrfaction de ce cadavre. Cela a constitu un puissant incitatif la ritualisation
et, en consquence, elles ont mis au point 3 et seulement 3 types dactions
rituelles pour y faire face. Ici, la question que nous souhaitons soulever ne
remet pas en cause lexistence de 3 modes de disposition du corps.
Seulement, avec la combinaison du dveloppement des arrangements
funraires pralables, de la popularit grandissante de la crmation et de
labandon de certaines pratiques funraires, cest plutt la ncessit mme
de la ritualisation des modes de disposition du corps qui semble remise en
cause. En effet, cest surtout par lintermdiaire de la volont
pralablement exprime du dfunt ou encore sous leffet de ladoption
grandissante de la technique de crmation que labsence de ritualisation
dun moment important des gestes entourant le dcs dune personne est
observe de plus en plus frquemment aujourdhui. Lorsque les dernires
volonts dun dfunt vont dans le sens de ne pas trop dranger , de ne
pas imposer des moments jugs trop difficiles aux survivants entre
autres en optant pour lincinration qui ne prvoit ni la participation ni la
prsence des proches, et constitue un acte purement technique , la
ritualisation apparat en pareil cas comme ampute dun premier geste trs
significatif pour les socits qui nous ont prcds, et ce, mme si une

129
crmonie publique est prvue autour de cet vnement, soit avant, soit
aprs. On peut en consquence se demander si la ritualisation qui,
historiquement, selon Urbain, accompagne les gestes entourant la
disposition dun cadavre est toujours ressentie comme ncessaire
aujourdhui? Sous forme de proposition :

avec la postmodernit, le rflexe de ritualiser le moment de la


disposition du corps mort sestompe.
Deuxime invariant : les rites funraires sont des rites communautaires

appartenant la catgorie des rites de passage. Premirement, doit-on encore


utiliser le concept de rites communautaires ou sociaux quand on observe
la faible participation, surtout en milieu urbain, au moment de la tenue des
rituels, si toutefois ceux-ci existent et sont publics, ce qui nest plus
toujours un automatisme aujourdhui. Les nouveaux rites observs
regrouperaient un nombre plus restreint de participants, runis pour une
plus brve priode, dans un lieu qui na pas ncessairement affaire avec le
culte. En ce sens, devrait-on plutt parler de rites de proximit ?212
Notre proposition prendrait en consquence la forme suivante :

212

Concept emprunt Fabrice Hervieu-Wane, Une boussole pour la vie. Les nouveaux rites de
passage, Paris, Albin Michel, 2005, p. 97-98. Cet auteur utilise aussi les notions de rites sur
mesure et de rites la carte pour parler des nouveaux rites de passage quelle observe dans
la socit contemporaine. Luce Des Aulniers avait quant elle utilis les notions de rites
intimes , de microrituels , de rites privs , msocollectifs ou macrocollectifs dans
le numro spcial de la revue Frontires loccasion du 10e anniversaire de cette publication en
1998. Hervieu-Wane donne toutefois une connotation pjorative sa notion de rite de proximit,
leur reprochant leur manque de reconnaissance sociale partir du postulat que les rites ne valent
que sils sont partags par tous. De notre ct, nous souhaitons conserver une coloration neutre
la notion, en ne prsupposant rien ce stade-ci de leur impact social. Nous avons galement

130

avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se


transforment en rites de proximit.

Deuximement, peut-on encore parler de rites de passage puisque les


crmonies funraires actuelles ne sont souvent plus loccasion, la suite
de la disparition des grands mythes fondateurs socialement partags, de
rflchir systmatiquement sur le destin eschatologique du dfunt, mais se
limitent souvent lui rendre hommage en rappelant qui il a t pour ses
proches et ce quil a accompli. Le devenir eschatologique est ainsi devenu
une question de croyance personnelle plutt quune croyance religieuse
socialement dfinie et transmise. Il sagit dun changement qui nest pas
sans consquences, puisquun rite de passage doit permettre la
rintgration sociale de la personne concerne la suite de la redfinition
de son changement de statut. ce sujet, notre proposition irait maintenant
dans le sens suivant :

avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique des


rites de passage en renonant aborder la question de lavenir postmortem.
Troisime invariant : les rites funraires remplissent universellement 3

grandes fonctions sociales, do la ncessit de la ritualisation de la mort dans


lhistoire. Deux questions se posent notre avis au sujet des fonctions
retenu cette appellation sous linfluence de Michel Maffesoli qui a insist, dans sa description des
caractristiques de la postmodernit, sur limportance des liens de proximit et des valeurs de
proximit.

131
sociales universelles des rites. Pour commencer, ce quon appelle les
nouveaux rites ou le phnomne de la personnalisation des rites ou
ce que nous avons propos de nommer des rites de proximit ont-ils la
capacit dassumer les 3 fonctions sociales usuelles des rites funraires
selon Thomas ? Cette premire question soulve 3 propositions distinctes :

avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de la


gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences
de la premire fonction sociale de tout rite funraire , mais la seconde
exigence consistant prendre en charge le devenir eschatologique du
dfunt , est le plus souvent ignore.

Concernant, la deuxime fonction dite dapaisement des endeuills, les


pratiques contemporaines passent souvent dornavant par une forme de
professionnalisation ou de mdicalisation du deuil, faisant ici rfrence
soit la prescription de mdicaments pour endormir la douleur
associe la perte, soit la pratique de rfrer lendeuill le plus tt
possible un thrapeute ou un groupe de soutien pour les personnes
endeuilles. Tout cela donne limpression que les rites parviennent moins
assurer ce rle dapaisement, ce qui nous amne formuler cette
proposition :

avec

la

postmodernit,

les

rites

funraires

nassument

que

partiellement la deuxime fonction consistant assurer lapaisement

132
pour lendeuill , ds lors que les rites de deuil social sont toute fin
pratique disparus du paysage des rites contemporains.
Quant la troisime fonction des rites funraires, celle qui interpelle leur
capacit ressouder la collectivit en donnant un sens un vnement
aussi menaant que la mort de lun de ses membres, lancien caractre
public de lvnement se dissout de plus en plus et on pourrait parler
plutt de la quasi-invisibilit sociale des rites de proximit, do la
proposition qui suit :

avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le plus


souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt.

La deuxime question qui se pose au sujet des 3 fonctions traditionnelles


des rites funraires est la suivante : est-il possible que ces fonctions soient
toujours l, bien vivantes, mais quelles soient assures dune autre
manire, prises en charge par une autre instance sociale, par un autre
mdium que les rites ? Si ctait le cas, on valuerait autrement la
prtendue dliquescence des rites funraires amorce avec la modernit
selon Thomas. En effet, dans un contexte o notre rapport la mort sest
considrablement transform, de mme que notre rapport au social,
lentreprise de mise en sens du monde ne constitue plus un apprentissage
collectif et lexprience du face face avec la mort ntant plus non plus
vcue dans le registre du collectif, il faut chercher ailleurs que dans les

133
seuls rites communautaires, par dfinition essentiellement sociaux, la
nouvelle faon plus individuelle de rpondre ce quon a appel la
provocation de la mort. Notre proposition serait la suivante :

avec la postmodernit, les grandes fonctions usuelles assumes par les


rites funraires jusqu la modernit ne sont plus lapanage des seuls
rites.
Quatrime invariant : les rites funraires constituent une forme de thrapie

universelle pour les vivants. Pour que les rites aient une action
thrapeutique, il faut, nous semble-t-il, que lon prenne acte rellement de
la prsence de la mort et pas seulement au terme de la vie. Il faut aussi
faire face aux questionnements de nature eschatologique. Sil est vrai,
comme le prtendent entre autres Thomas, Des Aulniers et Baudry, que
notre socit occidentale ait dvelopp une forme de dni rel de la
mort notre poque, la magie thrapeutique peut-elle toujours oprer,
aussi bien sur le plan individuel que social? Si, malgr la prsence des
rites, on continue tre obnubils par ce qui arrive nos proches aprs la
mort et, par extension, par ce qui attend chaque personne, le caractre
conjuratoire avr de lopration semble pour le moins incertain. Notre
proposition prendrait alors la forme suivante :

avec la postmodernit, les rites funraires ont un moindre impact


thrapeutique.

134
Cinquime invariant : les rites funraires constituent depuis toujours un
systme organis de dni symbolique de la mort. Quen est-il des rites
funraires de proximit ? Jouent-ils toujours cet gard le mme rle ou
participent-ils plutt au dni rel de la mort comme Thomas et Baudry
lont dit propos de notre poque et de notre civilisation ? Si ctait le cas,
ils parviendraient plus difficilement nier ultimement la mort son
pouvoir dissolvant pour lindividu et pour la socit. Ce questionnement
repris sous forme de proposition donnerait :

avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter


constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un
dernier hommage.
Sixime invariant : il existe dans notre histoire un nombre limit de

visions eschatologiques qui contribuent dfinir autant de rapports la mort de


nature diffrente.
Puisque la postmodernit serait caractrise par une forme de
renchantement du monde, dune part, et aussi, dautre part, par le
bricolage mythologique, donnant naissance des microrcits, lventail
des possibles sur le plan des idologies eschatologiques sen trouve-t-il
modifi? Comment nos contemporains se situent-ils sur le continuum qui
fait de la mort un seuil franchir, une extrmit de ce continuum, et,
lautre, qui fait de la mort un mur infranchissable o lon se brise
inexorablement. En fait, ne devrait-on pas ajouter 2 autres possibilits

135
hors continuum qui consisteraient prtendre que la mort nappartient
pas ncessairement au destin de lhumain, quelle pourra bientt tre
vite avec lamortalit (Thomas et Balandier) ou encore que lon ne
disparat jamais compltement (Thomas) ?

Figure 1. Panorama des visions eschatologiques

Des changements de cette nature sont majeurs et vont dans le sens des
thses sur la diversification de la culture dans ce cas-ci funraire plutt
que de participer un courant dhomognisation culturelle. De plus, on a
dit plus haut que les visions eschatologiques sont relies de prs aux rites
funraires quune culture met sur pied et quelles conditionnent notre

136
rapport la mort. On peut par consquent en tirer les 2 propositions
suivantes :

avec la postmodernit, les croyances ou idologies eschatologiques se


diversifient et se multiplient ;

avec la postmodernit, la diversification des idologies eschatologiques


contribue au dveloppement des rites de proximit.
Septime

invariant :

on

observe

universellement

lexistence

et

le

dveloppement dune importante culture funraire matrielle dans lhistoire,


depuis lapparition des premires spultures. Urbain, Thomas ainsi que Lenoir
et de Tonnac ont dj mis le doigt sur une possible drogation
contemporaine cet invariant en faisant remarquer que le dveloppement
rapide de la crmation dans plusieurs pays occidentaux, en lien avec
lusage que lon fait ensuite des cendres, ainsi que les modes de
dveloppement des cimetires urbains qui auraient tendance s effacer
du paysage ou sy fondre, tout cela remet en question la tendance
gnrale observe jusque-l. Il faudrait donc voir de plus prs et tenter de
mesurer ce phnomne avec plus de prcision. Il faudrait de la mme
manire prter attention aux nouvelles formes prises ventuellement par
cette culture funraire matrielle, que ce soit dans le registre du priv
(comme avec le montage des histoires de vie conserves sur support
vido) ou dans celui du social (comme avec les cimetires virtuels dans
Internet) chaque fois en ayant recours des moyens associs des

137
technologies ou encore dans un registre davantage symbolique que
matriel (comme lorsque la dispersion des cendres du dfunt est perue
comme un retour la nature ou comme une fusion dans le Grand Tout
cosmique). Demandons-nous si notre poque ressent encore ce besoin de
participer une culture matrielle axe sur la prservation de traces de nos
morts via des objets ou des lieux. La proposition qui dcoule ici de notre
rflexion se lit comme suit :

avec la postmodernit, certains modes traditionnels de conservation


des traces de nos morts sestompent, alors que dautres sinventent.

Cinquime thse : les rites funraires constituent un espace et un systme de


communication dun type bien particulier. Est-ce que les nouveaux rites
parviennent toujours, par une mdiation la fois technique et symbolique,
provoquer une intensification des relations sociales en lien avec la liminarit
rituelle (Lardellier) et obtenir des rsultats malgr la rduction du nombre
des participants ? Si, dans le cadre de la mise en scne des rites de proximit, les
symboles utiliss, comme les mythes sur lesquels ils reposent, ne constituent plus
une rfrence collective, quel genre de liens sociaux sy nouent et entre qui?
Notre proposition serait que :

avec

la

postmodernit,

les

rites

funraires

parviennent

plus

difficilement provoquer un effet dintensification des relations


sociales.

138
Sixime thse : en raison de lutilisation intensive qui est faite du symbolisme dans
la pratique rituelle et dans la ritualit funraire en particulier, les participants
volontaires un rituel russi exprimenteront un changement de registre mental et de
cadre social. Avec la fin des grands rcits mythiques largement partags dans une
population et le passage ce quon a appel le bricolage mythologique,
quadvient-il des symboles utiliss loccasion des nouveaux rites funraires ?
Quelle est leur nature et leurs liens avec le social ? Parviennent-ils encore
susciter un changement de cadre social et dtat desprit chez les participants
mme lorsque ces derniers dmissionnent devant le temps requis pour
vritablement entrer dans le rite ? Sous forme de proposition, nous pourrions
avancer que :

avec la postmodernit, les rites funraires et les symboles les


accompagnant arrivent peu provoquer un changement de registre
mental ou une transformation du cadre social des participants au rite.

Septime thse : les rites funraires comportent 2 dimensions sociologiques :


lindividualisation et la socialisation. Est-il toujours juste de dire avec Javeau que ces
2 dimensions sont prsentes aujourdhui ? Les nouveaux rites permettent-ils
aux dfunts de sinscrire dans une ligne tout en sindividualisant ou ont-ils pour
rsultat dindividualiser chaque histoire en omettant la composante de
socialisation ou dinscription dans une ligne, ce qui tait typique du rite
funraire traditionnel ? Formulons ici la proposition qui suit :

139

avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la composante


individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation .

Huitime thse : la mort, du moins lusage social qui en est fait, constitue un des
grands rvlateurs des socits et des civilisations, donc de leur questionnement et de leur
critique. Les tudes et travaux des diverses disciplines des sciences humaines sur
la mort et le social depuis la publication du livre de Morin en 1951 convergent
dans cette direction. On a donc vu juste, mme si bien entendu, beaucoup reste
faire pour exploiter au maximum cette intuition et les premires recherches
quelle a produites. Cest spcialement vrai dans le contexte du dveloppement
dune civilisation postmoderne dont il faut encore saisir toute la porte alors que
nous y baignons : position difficile pour les chercheurs
Neuvime thse : les rites funraires se transforment avec les grands changements
sociaux qui traversent lhistoire des socits humaines. Une fois ce constat tabli, il
faut maintenant examiner de plus prs spcialement les mutations rituelles
luvre avec lentre dans le postmodernisme. Est-il possible que les rites
funraires aient t loutil privilgi des socits traditionnelles pour faire face
la mort, outil que la modernit aurait dlaiss ? La postmodernit, quant elle,
rglerait-elle ses comptes avec la mort autrement ? Assiste-t-on une vritable
renaissance des rites funraires ? Lexpression maintes fois utilise de nouveaux
rites est-elle justifie? En quel sens ? Par ailleurs, puisque les rites sont rattachs
un contexte social connu, observe-t-on une tendance lhomognisation des

140
rites ou leur htrognisation ? Cest lensemble des questions et hypothses
poses concernant les autres thses qui nous permettra de mieux rpondre ces
questions.

141

Partie 4. Problmatisation et proposition de recherche

4.1

Problmatisationetdlimitationdenotreobjetderecherche
La recension des crits sur la mort et les rites a permis de mettre en

lumire les thses principales des chercheurs des sciences humaines au cours de
quelques dcennies dtude. On remarque immdiatement que si le monde de la
mort et de la ritualit funraire est marqu depuis ses origines par une grande
diversit, il est aussi travers par des lignes de force qui montrent que partout la
mort a forc les socits lui rpondre, sopposer symboliquement son
message de finitude. Les mythes fondateurs les plus divers et les rites qui les
accompagnent ont permis aux humains de tous les temps, depuis lapparition de
la culture, daffronter linnommable.
Si les socits de la tradition ont presque 100 000 ans dhistoire de face
face avec la mort, les socits de la modernit en ont peine 2 sicles et celles de
la postmodernit ne peuvent revendiquer que quelques dcennies. Les
conclusions auxquelles les chercheurs sont arrivs sur les premires sont de
mieux en mieux tablies et connues. Quant aux socits modernes, malgr leur
courte histoire, elles ont t beaucoup tudies, entre autres parce que leur
apparition correspond, en gros, celles de plusieurs sciences humaines. Pour ce
qui est de la priode postmoderne, son fondement heuristique, bien que jug
prometteur par de nombreux intellectuels, ne fait pas encore lunanimit. Dans le

142
cadre des tudes sur la mort et les rites, beaucoup reste faire ce sujet. Nous
avons bien en main quelques observations et des questions savantes la
concernant, mais leur nature souvent spculative trahit soit le faible degr
davancement de nos sciences concernant cette priode, soit la raret des
enqutes empiriques la concernant, soit la ncessit de renouveler notre regard
en fonction dun objet nouveau qui ne peut tre apprhend de faon
satisfaisante avec les grilles surtout dveloppes dans et pour la priode
prcdente. Cest pourquoi nous avons fait remarquer que les grands constats
scientifiques dont nous disposons dans le champ des connaissances sur la mort et
les rites sont issus principalement de lobservation et de lanalyse des socits
traditionnelles et des socits modernes.
En consquence, notre objet de recherche se pose dans les termes
suivants sous forme de questionnement : comment les rites funraires de
lOccident postmoderne213 se situent-ils par rapport aux faons de faire du rite
dveloppes par nos anctres et prdcesseurs jusqu lpoque moderne telles
que la recherche les a rvles ?214 Doit-on parler de continuit, dadaptation, de
disparition, de dplacement, de renouvellement, de rupture, damalgame ou
dinvention ?
Nous prciserons plus loin que notre enqute se limitera vrifier nos hypothses dans le
contexte de quelques chantillons tirs de la socit canadienne, comme exemple de socit
occidentale postmoderne.
214 Prcisons que notre intention nest nullement ici de faire uvre de comparaison diachronique.
Nous nallons pas comparer ici les rites de la postmodernit ceux des socits traditionnelles ou
modernes (que dautres que moi ont observs). Notre point de comparaison est strictement
thorique : il sagit de voir si les thses de la thanatologie propos des rites funraires valent
toujours en contexte postmoderne, sur la base des observations que nous nous apprtons
mener.
213

143

4.2

Formulationdeshypothsesderecherche
Nous avons dj soulev un certain nombre de propositions quant la

faon dont les rites funraires voluent actuellement en Occident postmoderne.


Rappelons-les ici.

Avec la postmodernit, lexprience de la mort dun membre de la


socit ne permet pas, ni pour la collectivit ni pour les proches, la
pleine expression du pouvoir de recration sociale de la mort, tel que
relev dans la littrature pour les priodes prcdentes. [Thse 3]215

Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils


existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages
permettant la transmission dun mode de raction et dun hritage
social appartenant un cadre social collectivement partag. [Thse 3]

Avec la postmodernit, le rflexe de ritualiser le moment de la


disposition du corps mort sestompe. [Thse 4, invariant 1]

Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se


transforment en rites de proximit. [Thse 4, invariant 2]

215

Nous indiquons ici, lintrieur de laccolade, la numrotation de la thse de rfrence (partie


trois de notre problmatique) ayant servi mettre en lumire chacune des propositions dcoulant
des nouvelles questions de recherche qui nous sont apparues.

144

Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique des


rites de passage en renonant aborder la question de lavenir postmortem. [Thse 4, invariant 2]

Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de la


gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences
de la premire fonction sociale de tout rite funraire mais la seconde
exigence consistant prendre en charge le devenir eschatologique du
dfunt est le plus souvent ignore. [Thse 4, invariant 3]

Avec

la

postmodernit,

les

rites

funraires

nassument

que

partiellement la deuxime fonction consistant assurer lapaisement


pour lendeuill , ds lors que les rites de deuil social sont toute fin
pratique disparus du paysage des rites contemporains. [Thse 4,
invariant 3]

Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le plus


souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt. [Thse 4, invariant 3]

Avec la postmodernit, les grandes fonctions usuelles assumes par les


rites funraires jusqu la modernit ne sont plus lapanage des seuls
rites. [Thse 4, invariant 3]

Avec la postmodernit, les rites funraires ont un moindre impact


thrapeutique. [Thse 4, invariant 4]

145

Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter


constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un
dernier hommage. [Thse 4, invariant 5]

Avec la postmodernit, les croyances ou idologies eschatologiques se


diversifient et se multiplient. [Thse 4, invariant 6]

Avec

la

postmodernit,

la

diversification

des

idologies

eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de


proximit. [Thse 4, invariant 6]

Avec la postmodernit, certains modes traditionnels de conservation


des traces de nos morts sestompent, alors que dautres sinventent.
[Thse 4, invariant 7]

Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus


difficilement provoquer un effet dintensification des relations
sociales. [Thse 5]

Avec la postmodernit, les rites funraires et les symboles les


accompagnant arrivent peu provoquer un changement de registre
mental ou une transformation du cadre social des participants au rite.
[Thse 6]

Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la composante


individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation . [Thse 7]

146
En relisant ces 17 propositions, on se rend compte que 12 dentre elles
concernent directement la notion des nouveaux rites funraires que lon a
associe la mutation culturelle de la postmodernit occidentale , rites qui
seraient entre autres plus intimes et davantage minimalistes. Cest cette relation
suppose entre des transformations macrosociales et des transformations
lchelle de la ritualit funraire et de notre rapport la mort qui mrite de toute
vidence dtre explore en profondeur dans cette recherche. Plusieurs
propositions convergent en effet dans cette direction, soulevant des questions la
fois importantes et troitement imbriques. Lexploration ici de cette thmatique
centrale pourra permettre par la suite des avances sur les autres questions mises
de ct pour linstant, faute dune connaissance suffisamment prcise des
dits nouveaux rites funraires.
Des diffrentes questions de recherche souleves, nous retenons donc 12
propositions lies la nouvelle ritualit observe ou postule dans les crits
ayant fait lobjet de la revue de la littrature.

Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils


existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages
permettant la transmission dun mode de raction et dun hritage
social appartenant un cadre social collectivement partag. [Thse 3]

Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se


transforment en rites de proximit. [Thse 4, invariant 2]

147

Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique des


rites de passage en renonant aborder la question de lavenir postmortem. [Thse 4, invariant 2]

Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de la


gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences
de la premire fonction sociale de tout rite funraire mais la seconde
exigence consistant prendre en charge le devenir eschatologique du
dfunt est le plus souvent ignore. [Thse 4, invariant 3]

Avec

la

postmodernit,

les

rites

funraires

nassument

que

partiellement la deuxime fonction consistant assurer lapaisement


pour lendeuill , ds lors que les rites de deuil social sont toute fin
pratique disparus du paysage des rites contemporains. [Thse 4,
invariant 3]

Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le plus


souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt. [Thse 4, invariant 3]

Avec la postmodernit, les rites funraires ont un moindre impact


thrapeutique. [Thse 4, invariant 4]

Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter


constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un
dernier hommage. [Thse 4, invariant 5]

148

Avec

la

postmodernit,

la

diversification

des

idologies

eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de


proximit. [Thse 4, invariant 6]

Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus


difficilement provoquer un effet dintensification des relations
sociales. [Thse 5]

Avec la postmodernit, les rites funraires et les symboles les


accompagnant arrivent peu provoquer un changement de registre
mental ou une transformation du cadre social des participants au rite.
[Thse 6]

Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la composante


individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation . [Thse 7]

Toutes ces propositions concernent ltablissement dun lien entre la


postmodernit et le dveloppement dune nouvelle ritualit funraire. Nous les
nommerons dornavant hypothses de recherche parce que nous souhaitons les
soumettre la vrification empirique. Dailleurs, presque toutes (sauf 3 sur
lesquelles nous reviendrons sous peu) peuvent donner lieu un mme type de
vrification loccasion du droulement des rites funraires ou de son analyse
subsquente. Dans ces situations, le chercheur ou dautres tmoins privilgis
sont en mesure dobserver des ralits sociales telles que :

149

la nature de la transmission des apprentissages sociaux qui sy joue


[thse 3] ;

le nombre de participants et la nature de leurs liens [thse 4, invariant 1


et 3, et thse 5] ;

le contenu des discours des officiants et autres personnes appeles


jouer un rle pendant le rituel [thse 4, invariants 2, 3, 5, 6 et thse 7].

Nous voil donc en face de 12 hypothses vrifier. Sur le plan mthodologique,


le chercheur prsent sur le terrain mme de la tenue des rites peut observer, noter
puis analyser ce qui se passe dans le cadre rituel. Il peut aussi interroger ces
tmoins privilgis que sont les gens qui, par leurs fonctions, sont appels
vivre ces rites rptition, souvent depuis de nombreuses annes : les employs
des entreprises funraires. Les endeuills eux-mmes sont, bien entendu, les
premiers tmoins privilgis des rites qui les concernent au premier chef ; par
contre leur capacit sen distancier, pour participer leur analyse
sociohistorique, nest souvent pas la mme, court terme du moins.
Par contre, ce mme type de vrification ne permettrait pas dobserver ou
de mesurer de la mme faon les phnomnes suivants (lis 3 des hypothses
prcdentes), justement en raison de la nature diffrente du lien unissant les
endeuills

au

droulement

des

rituels

et

de

considrations

mthodologiques distinctes :

le degr dapaisement des endeuills la suite de leur participation au


rituel [thse 4, invariant 3] ;

150

limpact thrapeutique de la participation au rituel [thse 4, invariant 4]


;

le fait que les rites arrivent ou non provoquer un changement du


registre mental des participants ou une transformation de leur cadre
social [thse 6].

En effet, les 3 hypothses faisant rfrence soit lapaisement des endeuills, soit
limpact thrapeutique des rites ou au changement de registre mental
possiblement induit par la participation au rite font appel une approche
mthodologique distincte et des techniques de recueil des donnes et de mesure
des rsultats davantage associes au monde de la pratique professionnelle de la
psychologie. De plus, elles imposent de prvoir un devis de recherche capable de
prendre en considration la mesure dune situation initiale pour la comparer
ensuite avec celle qui rsulte de la participation au rituel. Nous avons donc ici
affaire un registre mthodologique diffrent et cest pourquoi dautres
recherches devront lexploiter puisquil nest pas possible de le faire dans le cadre
actuel. En consquence, nous naborderons pas directement la problmatique du
processus de deuil, malgr son lien intrinsque avec la question des rites
funraires. Les affects lis au travail de deuil, lexpression de la peine et du
manque lors de leffectuation des rites ou en aval de ces derniers, et les voies de
la rsolution du deuil ne seront pas soumis notre questionnement.
Au-del de ces douze hypothses, 5 autres propositions issues de notre
questionnement critique de la recension des crits ne concernent pas directement

151
le rapport entre postmodernit et nouveaux rites funraires et malgr leurs liens
avec notre questionnement gnral, elles devront tre cartes du champ de notre
recherche pour les raisons suivantes.
La proposition selon laquelle, avec la postmodernit, lexprience de la
mort dun membre de la socit ne permet pas, ni pour la collectivit ni pour les
proches, la pleine expression du pouvoir de recration sociale de la mort, tel que
relev dans la littrature pour les priodes prcdentes [Thse 3] a une porte
trs gnrale et il nous semble que le niveau de nos connaissances actuelles sur la
ritualit funraire postmoderne ne permet pas de la vrifier dans limmdiat. Il
sagit pourtant dune hypothse centrale qui devra retenir lattention des
chercheurs ds que possible.
Une autre proposition, celle qui suppose que avec la postmodernit, le
rflexe de ritualiser le moment de la disposition du corps mort sestompe [Thse
4, invariant 1] , bien que relie dans ses prtentions la postmodernit, ne
contient pas de lien automatique avec les rites contemporains, mme sil est
possible quun tel lien existe. Il faudrait dabord mieux connatre ces derniers.
Nous avons crit que avec la postmodernit, les grandes fonctions
usuelles assumes par les rites funraires jusqu la modernit ne sont plus
lapanage des seuls rites [Thse 4, invariant 3] . Ici encore, la possibilit darriver
une vrification immdiate de cette proposition est rduite par le fait de notre
connaissance limite de la porte exacte des rites funraires telle quelle

152
sexprime en Occident postmoderne. Malgr son importance, nous devons la
mettre de ct pour linstant.
La proposition qui dit que avec la postmodernit, les croyances ou
idologies eschatologiques se diversifient et se multiplient [Thse 4, invariant 6]
sera quant elle aborde indirectement par le biais dune autre hypothse qui
voit un lien entre cette diversification et le dveloppement des rites de proximit.
Finalement, la proposition selon laquelle avec la postmodernit, certains
modes traditionnels de conservation des traces de nos morts sestompent, alors
que dautres sinventent [Thse 4, invariant 7] nest probablement pas sans lien
avec le dveloppement des rites actuels, mais l aussi une connaissance plus
approfondie de ces rites nous aiderait comprendre ce qui logiquement en
constitue un des dnouements importants et immdiats dans laprs-rite.

4.3

Propositionderecherche
En prenant comme angle dapproche de la problmatique le lien entre

postmodernit et lvolution de la ritualit funraire, nous pouvons maintenant


nous inspirer de 9 hypothses de recherche pour laborer une proposition de
recherche plus dfinitive.
Ce que nous chercherons essentiellement accomplir par lintermdiaire
de cette recherche, cest dobserver et danalyser ce qui advient lors des rites

153
funraires typiques de la postmodernit, en comparaison de ce qui se passait
avec les socits de la tradition et celles de la modernit :

quelle forme prennent-ils?

comment se droulent-ils?

qui y participe?

pour y faire ou y dire quoi?

quels types de liens sociaux sy nouent-ils?

quest-ce qui sy transmet explicitement et implicitement?

quelle place y occupe le mort par rapport aux vivants?

quelle place y occupent lindividu, le groupe et le social?

Avant de poursuivre notre dmarche, remarquons que nous empruntons


clairement ici une approche comparative, cest--dire que les questions
auxquelles nous soumettons lobjet rites funraires sont toutes inspires de ce
que les auteurs ont pu observer comme volution de la ritualit funraire jusqu
lavnement de la postmodernit occidentale.
En consquence, notre proposition de recherche serait la suivante : partir
de la situation observable dans la socit canadienne comme exemple de socit
marque par la postmodernit , nous voulons faire une analyse dtaille des
rites funraires contemporains en comparant leurs caractristiques propres
certains rsultats de recherche concernant le fonctionnement des rites funraires
jusqu aujourdhui dans lhistoire de lhumanit. Cette recherche devrait nous
permettre de tracer un portrait assez complet de ce que sont aujourdhui les rites

154
funraires leurs caractristiques, leurs fonctions sociales, leurs postures
idologiques face la mort, leur fonctionnement et leur impact social et de
questionner le discours social qui pose comme une vidence la nouveaut des
rites funraires actuels.
Ce faisant, on se trouverait ici vrifier une des assertions centrales de
Louis-Vincent Thomas, figure centrale de la thanatologie, lorsquil prtend que
les socits de la tradition ont accord une place centrale aux rites funraires,
alors que les socits de la modernit ont peu peu marqu une rupture avec
cette tradition en sloignant de la pratique rituelle, tandis que les socits de la
postmodernit tenteraient de renouer avec les rites de mort, quoique sous une
forme plus personnalise que collective.

155

Chapitre 2. Devis de recherche


Partie 1. Originalit de la recherche actuelle
Notre recherche fait donc lhypothse que lunivers culturel (traditionnel,
moderne ou postmoderne) dans lequel volue tout groupement humain dans
lhistoire influence la faon quon a dy vivre les rites funraires, de leur donner
un sens. Notre rapport la mort y est li. Cest dire que notre modle explicatif
est assez simple puisquil peut tre rduit la formulation suivante :

Figure 2. Modlisation

156
Cette simplicit apparente du modle thorique explicatif est trompeuse
en raison mme de la complexit de la manipulation des variables en cause,
spcialement la culture.216 Vrifier pareille hypothse pourrait susciter nombre de
stratgies distinctes de collecte de donnes. Nous y reviendrons la toute fin de
ce chapitre.
Avant dentamer lentreprise de vrification de nos hypothses de
recherche concernant les rites funraires typiques de la postmodernit, faisons le
point sur ce que les auteurs qui nous ont prcd ont crit propos de ce qui
dfinit ou caractrise ces rites jusqu la priode moderne. Ce bilan nous servira
de grille analytique pour linterprtation.
1. Les rites funraires ont un caractre codifi et donc une configuration
spatio-temporelle spcifique.
2. Les rites funraires possdent une forte charge symbolique dont le sens
nest pas compltement encod par les participants ou par les
officiants. Lutilisation de symboles fait passer le drame du plan rel au
plan de limaginaire en mettant la culture entre la mort et soi.
3. Les rites funraires supposent un certain rapport au sacr et
lindicible et appellent au dpassement de nos limites partir dun
mythe fondateur commun.

Au sujet de la culture, notons ici, par exemple, que les deux valeurs de cette variable, soit la
postmodernit et la non-postmodernit, ne sont pas trangres lune lautre, la postmodernit
ayant pris naissance dans le sillage des socits modernes, elles-mmes caractrises par un
rapport diffrent aux cultures traditionnelles.
216

157
4. Les rites funraires, en tant que rites de passage, supposent une trame
en 3 tapes : sparation (mort)/ liminarit (gestation)/rintgration
(nouvelle naissance). Ainsi, lissue des rituels et du deuil, le mort
nest plus un disparu ou un absent, mais une entit relocalise avec
laquelle on peut toujours communiquer.
5. Les rites funraires sinscrivent dans une culture, et en ce sens, ils
constituent un important moment et lieu de socialisation. Ils sont le
fruit dun apprentissage qui marque la continuit des gnrations en
affirmant des liens entre elles. Le choc de la mort et la fragilisation du
groupe sont loccasion de communiquer un hritage commun et
dinculquer des valeurs essentielles une communaut runie pour la
mme chose. Ils ne peuvent tre rduits lloge du lien personnel qui
nous unit au dfunt (individualisation).
6. Les rites funraires constituent un type de communication de type
formel, mais o, paradoxalement, lintensit est tout de mme prsente.
La communication vise les participants entre eux, les participants avec
le monde des dfunts et les participants avec ce quon nomme la
transcendance. Cette communication emprunte des voies largement
extra-linguistiques.
7. Les rites funraires favorisent ponctuellement lexpression dmotions
fortes pour les domestiquer au lieu de les refouler ou de les voir
provoquer un dbordement ultrieur. En ce sens, ils sinscrivent dans

158
la matrialit du corps et reconnaissent que la mort est un arrachement,
tout en fournissant une matrice de rponses dj inscrites dans un
ordre social.
8. Les rites funraires instituent un rapport au temps distinct du temps
des vivants en constituant un temps dsenclav, sorti de la
quotidiennet.
9. Les rites funraires appellent une efficacit qui tient tout autant des
considrations techniques que symboliques et qui se mesure leur
capacit de rpondre la qute de sens et restructurer le tissu social
qui est menac avec la rupture cause par la mort.
En deuxime lieu, Louis-Vincent Thomas avait aussi rsum en quelques
mots les changements survenus dans la ritualit funraire avec le passage de nos
socits la modernit :

disparition de nombreux aspects du rite ;

simplification des rites ;

privatisation des rites ;

technicisation des rites ;

professionnalisation des rites ;

changement des lieux rituels ;

dissimulation des traces de la mort ;

rduction des traces laisses par la mort ;

dsocialisation du contexte rituel en gnral ;

159

dsymbolisation des rites.

Finalement, pour ce qui est des observations des auteurs sur les
changements rcents qui ont affect la trame rituelle funraire, rappelons ce que
Louis-Vincent Thomas, dune part, et Jean-Claude Besanceney, dautre part,
disent observer au sujet des nouvelles tendances rituelles. Le tableau ci-dessous
fait ressortir les parallles entre leurs propos quand cest le cas.
Tableau 2. Observations compares de Louis-Vincent Thomas et de JeanClaude Besanceney propos de la nouvelle ritualit funraire
Parallles entre les observations de 2 auteurs sur la nouvelle ritualit funraire
Observations de Louis-Vincent
Observations de Jean-Claude
Thomas
Besanceney
On prend davantage en charge les On console avant tout les vivants et
survivants.
cela est coupl une absence de
discours post-mortem.
On personnalise les rites et on veut Les proches veulent faire quelque chose
davantage y jouer un rle.
pendant les rites, mais autre chose que
ce que dicte la tradition.
On cherche rinventer des gestes On est la recherche de funrailles
expressifs dans le contexte actuel.
significatives.
On lacise les funrailles.
On assiste un dplacement de la
fonction
sociale
des
entreprises
funraires.
On
constate
une
absence
de
transmission culturelle des rites.
On constate une absence de rfrence
une transcendance et mme une
absence de rfrence la vie spirituelle.
On assiste un clatement de lespace
rituel.

Ce dernier bilan en 3 temps propos de ce que sont par dfinition les


rituels funraires de faon classique ; propos des changements que la modernit
a introduits ; propos des tendances rituelles observes ce moment-ci la suite

160
de ces bouleversements permet de constater quel point notre propre
recherche sinscrit dans la continuit dune rflexion sur lobservation et lanalyse
des rituels funraires, tout en voulant y apporter une contribution originale. En
effet, nous avons pour ambition daller vrifier et mesurer sur le terrain comment
ces rites ont volu ce qui jusqu maintenant avait surtout t fait par le biais
dobservations gnrales, les tudes empiriques tant peu prs inexistantes en
ce domaine et de tracer un lien entre cette volution et le nouveau contexte
culturel de la postmodernit occidentale. Examinons maintenant comment ce
travail pourrait tre men.

161

Partie

2.

tablissement
hypothses

des

indicateurs

pour

chacune

des

Nous voici en face dun ensemble de 9 hypothses de recherche. Par quels


moyens allons-nous maintenant pouvoir les confirmer ou les infirmer? Afin de
mettre au point une stratgie de vrification approprie, reprenons dabord les
hypothses en nous demandant : si chacune tait vraie, alors quest-ce que
lobservation de la ralit sociale nous permettrait de constater ? Les rponses
cette question pour nos 9 hypothses deviendront autant dindicateurs de ce que
nous cherchons plus prcisment vrifier sur le terrain. Cette tape une fois
complte, nous aurons une meilleure ide de la stratgie de cueillette de
donnes qui, par son -propos, permettra la vrification de nos diffrentes
hypothses.
Dbutons par le rappel des hypothses retenues et par leur traduction sous
forme dindicateurs observables. Lensemble de ce travail sera ensuite rsum
dans le tableau 3 la page 160.
Hypothse 1. Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires
lorsquils existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages
permettant la transmission dun mode de raction et dun hritage social
appartenant un cadre social collectivement partag.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. quune pluralit des visions de la mort est prsente ;

162
2. quune pluralit des visions concernant le droulement des rites est
prsente ;
3. que peu de rcurrences dans ces visions de la mort et des rites
apparaissent, mme au sein dune mme communaut ethnique et
historique ;
4. quune absence du discours eschatologique est observable, ou encore
quon assiste son clatement (en des formes multiples parce que
personnalises) ;
5. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au
mort ;
6. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux
rfrents personnaliss quant la transcendance ;
7. que les interventions rituelles sont marques par la brivet.
Hypothse 2. Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se
transforment en rites de proximit.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. que les participants aux rites ont un lien important avec le dfunt ;
2. que les participants aux rites ont un lien important avec les endeuills ;
3. quun nombre restreint de personnes se prsente ;

163
4. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1) ;
5. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux
rfrents personnaliss quant la transcendance (comme avec H1) ;
6. que la communication avec le mort se fait peu en des lieux et des
moments prdtermins ;
7. que les interventions rituelles sont marques par la brivet (comme
avec H1).
Hypothse 3. Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la
logique des rites de passage en renonant aborder la question de lavenir postmortem.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. que le mort est avant tout considr comme un disparu et quil nest
pas rintgr dans un groupe avec un nouveau statut (comme la
sortie dun rite de passage) en rejoignant, par exemple, le camp des
anctres ou la communion des saints ;
2. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1 et avec H2).

164
Hypothse 4. Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent
toujours de la gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2
exigences de la premire fonction sociale de tout rite funraire mais la seconde
exigence consistant prendre en charge le devenir eschatologique du dfunt
est le plus souvent ignore.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. que les manires de grer la disposition des cadavres et les squences
qui sont retenues pour le faire sont plus nombreuses ainsi que les
visions qui les sous-tendent ;
2. quune absence du discours eschatologique est observable, ou encore
quon assiste son clatement (en des formes multiples parce que
personnalises) (comme avec H1) ;
3. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 et H3) ;
4. que le mort est avant tout considr comme un disparu et quil nest
pas rintgr dans un groupe avec un nouveau statut (comme la
sortie dun rite de passage) en rejoignant, par exemple, le camp des
anctres ou la communion des saints (comme avec H3, H6, et H9)
Hypothse 5. Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent
plus, le plus souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt.

165
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans le cadre des rites :
1. que les participants aux rites ont un lien important avec le dfunt
(comme avec H2) ;
2. que les participants aux rites ont un lien important avec les endeuills
(comme avec H2) ;
3. quun nombre restreint de personnes se prsente (comme avec H2) ;
4. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 , H3 et H4).
Hypothse 6. Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se
limiter constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un
dernier hommage.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans le cadre des rites :
1. que le mort est avant tout considr comme un disparu et quil nest
pas rintgr dans un groupe avec un nouveau statut (comme la
sortie dun rite de passage) en rejoignant, par exemple, le camp des
anctres ou la communion des saints (comme avec H3 et H4) ;
2. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 , H3 , H4 et H5) ;

166
3. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux
rfrents personnaliss quant la transcendance (comme avec H1 et H2).
Hypothse 7. Avec la postmodernit, la diversification des idologies
eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de proximit.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 , H3 , H4 , H5 et H6) ;
2. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux
rfrents personnaliss quant la transcendance (comme avec H1, H2 et
H6) ;
3. que la communication avec le mort se fait peu en des lieux et des
moments prdtermins (comme avec H2).
Hypothse 8. Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus
difficilement provoquer un effet dintensification des relations sociales.
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. quun nombre restreint de personnes se prsente (comme avec H2 et
avec H5) ;
2. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux

167
rfrents personnaliss quant la transcendance (comme avec H1, H2,
H6 et H7) ;
3. quune absence du discours eschatologique est observable, ou encore
quon assiste son clatement (en des formes multiples parce que
personnalises) (comme avec H1 et H4) ;
4. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 , H3 , H4 , H5 , H6 et H7) ;
5. que les interventions rituelles sont marques par la brivet (comme
avec H1 et avec H2).
Hypothse 9. Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la
composante individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation .
Si lhypothse est vraie, on devrait observer dans les rites :
1. quune absence du discours eschatologique est observable, ou encore
quon assiste son clatement (en des formes multiples parce que
personnalises) (comme avec H1, H4 et H8) ;
2. quune focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt est
observable, de mme quune forte personnalisation du rapport au mort
(comme avec H1, H2 , H3 , H4 , H5 , H6 , H7 et H8) ;
3. que peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance
commune apparaissent, ou encore quon voque de nombreux

168
rfrents personnaliss quant la transcendance (comme avec H1, H2,
H6,H7 et H8) ;
4. que les participants aux rites ont un lien important avec le dfunt
(comme avec H2 et avec H5) ;
5. que les participants aux rites ont un lien important avec les endeuills
(comme avec H2 et avec H5) ;
6. quun nombre restreint de personnes se prsente (comme avec H2, H5
et H8) ;
7. que le mort est avant tout considr comme un disparu et quil nest
pas rintgr dans un groupe avec un nouveau statut (comme la
sortie dun rite de passage) en rejoignant, par exemple, le camp des
anctres ou la communion des saints (comme avec H3, H4 et avec
H6).
Lexercice qui consiste tablir des indicateurs permettant la vrification
des 9 hypothses de travail nous laisse avec 13 indicateurs distincts concernant
les rites funraires qui seraient typiques de la postmodernit. Ces indicateurs
peuvent tre regroups en 6 catgories. Voici la liste la fois de ces catgories et
de ces indicateurs sous forme de tableau.

169
Tableau 3. Liste des indicateurs en lien avec les diffrentes hypothses
ltude
Catgorisation des
Liste des indicateurs
Hypothses
indicateurs
concernes
Groupe 1 : croyances
1. Absence ou clatement (en des formes H1, H4, H8,
eschatologiques
multiples parce que personnalises) H9
du discours eschatologique.
2. Peu dvocation ou de recours la H1, H2, H6,
mdiation
dune
transcendance H7, H8, H9
commune ou encore vocation de
nombreux rfrents personnaliss
quant la transcendance.
3. Expression dune pluralit des visions H1
de la mort.
4. Expression dune pluralit des visions H1
concernant le droulement des rites.
5. Peu de rcurrences dans les visions de H1
la mort et des rites, mme au sein
dune mme communaut ethnique et
historique.
Groupe 2 : tendance 6. Focalisation du discours sur lhistoire H1 H9
la privatisation
de
vie
du
dfunt
et
forte
personnalisation du rapport au mort.
7. Des participants aux rites qui ont un H2, H5, H9
lien important avec le dfunt.
8. Des participants aux rites qui ont un H2, H5, H9
lien important avec les endeuills.
9. Prsence dun nombre restreint de H2, H5, H8,
personnes.
H9
Groupe 3 : persistance 10. Le mort est avant tout considr H3, H4, H6,
du rite de passage ?
comme un disparu et il nest pas H9
rintgr dans un groupe avec un
nouveau statut (comme la sortie
dun rite de passage) en rejoignant,
par exemple, le camp des anctres ou
la communion des saints .
Groupe 4 :
11. Brivet des interventions rituelles.
H1, H2, H8
modification du
rapport au temps
Groupe 5 : type de
12. La communication avec le mort se H2, H7
liens vivants/mort
fait peu en des lieux et des moments
prdtermins.

170
Groupe 6 : mode de
gestion du corps mort

13. Les manires de grer la disposition H4


des cadavres et les squences qui sont
retenues pour le faire sont plus
nombreuses ainsi que les visions qui
les sous-tendent.

On a pu remarquer que la plupart des indicateurs (9 sur 13) permettent de


contribuer la vrification de plus dune hypothse (de 2 9). Les 9 hypothses
constituant le corps de cette recherche forment donc un systme dhypothses
souvent fortement interrelies.

171

Partie 3. Stratgie de vrification des hypothses


Une fois les hypothses formules et les indicateurs permettant de les
mesurer tablis, il faut prciser notre mode de cueillette des donnes ainsi que
notre mode dchantillonnage. Comme nous lavons indiqu prcdemment,
nous sommes conscients quil existe une grande varit de modes de vrification
de ce modle explicatif. Comme nous sommes placs devant lobligation de
choisir entre diverses voies possibles de vrification, nous avons opt pour le
plan suivant.

3.1

Modedecueillettededonnes
Cette enqute ncessiterait le recours 3 techniques denqute ou de

collecte de donnes : lobservation participante, la conduite dentrevues semidiriges et lanalyse de contenu.


Comme nous cherchons savoir ce qui advient des rites funraires en
contexte culturel de postmodernit, pour les comparer ce que lon connat de
leurs caractristiques et de leurs fonctions dans les mondes de la tradition et de la
modernit, il faudrait aller constater de visu, sur le terrain,

ce qui se passe

exactement dans le cas des nouveaux rites funraires . Une partie de nos 13
indicateurs constitue des lments mesurables et vrifiables par observation
directe partir dune grille dobservation.

172
Dautres indicateurs, par contre, ne sont pas directement observables et
ncessiteraient que lon interroge des responsables ou des participants aux rites
au sujet de leur vision de la mort et des rites, de leurs croyances eschatologiques,
de leur rapport la transcendance, des liens quils ont avec le dfunt ou avec les
autres endeuills, des rites auxquels ils ont particip.
Il serait galement possible de recueillir de linformation quant un
certain nombre de nos indicateurs en procdant une analyse de contenu des
avis de dcs publis dans les journaux.
Le tableau suivant rsume la situation densemble quant aux indicateurs et
aux techniques denqute combines permettant de les mesurer.

Entretiens
avec
directeurs

Analyse des
avis de dcs

Entretiens
avec
endeuills

1. Absence ou clatement (en des


formes multiples parce que
personnalises) du discours
eschatologique.
2. Peu dvocation ou de recours
la mdiation dune
transcendance commune ou
encore vocation de nombreux
rfrents personnaliss quant
la transcendance.
3. Expression dune pluralit des
visions de la mort.
4. Expression dune pluralit des
visions concernant le
droulement des rites.
5. Peu de rcurrences dans les

Observation
participante

Groupe 1 :
croyances
eschatologiques

Liste des
indicateurs

Catgorisation
des
indicateurs

Tableau 4. Liste des indicateurs en lien avec les techniques denqute utilises

173

Groupe 2 :
tendance
la privatisation

Groupe 3 :
persistance
du rite de
passage ?

Groupe 4 :
modification du
rapport au
temps
Groupe 5 :
type de
liens
vivants/
mort
Groupe 6 :
mode de
gestion du
corps mort

visions de la mort et des rites,


mme au sein dune mme
communaut ethnique et
historique.
6. Focalisation du discours sur
lhistoire de vie du dfunt et
forte personnalisation du
rapport au mort.
7. Des participants aux rites qui ont
un lien important avec le dfunt.
8. Des participants aux rites qui ont
un lien important avec les
endeuills.
9. Prsence dun nombre restreint
de personnes.
10. Le mort est avant tout considr
comme un disparu et il nest
pas rintgr dans un groupe
avec un nouveau statut (comme
la sortie dun rite de passage)
en rejoignant, par exemple, le
camp des anctres ou la
communion des saints .
11. Brivet des interventions
rituelles.

x
x

12. La communication avec le


mort se fait peu en des lieux et
des moments prdtermins.

13. Les manires de grer la


disposition des cadavres et les
squences qui sont retenues pour
le faire sont plus nombreuses
ainsi que les visions qui les soustendent.

174

3.2

Modedchantillonnage
Pour mener bien cette recherche, il faut prciser comment concrtement

nous avons cherch vrifier nos hypothses.


Il nous fallait bien videmment mener notre enqute dans une socit
marque par la postmodernit, puisque nos hypothses veulent quavec la
postmodernit, les faons de ritualiser la mort dun membre de la collectivit
aient chang de diverses manires. Lobservation de la socit canadienne nous
permet de rencontrer cette premire exigence.
De plus, le Canada est constitu dune diversit de communauts
ethniques. Les diffrentes lectures exposes ci-dessus sur la postmodernit
semblent globalement indiquer que lappartenance ethnique ou la culture
spcifique ne devrait pas avoir un impact majeur sur lvolution des rites
funraires, la condition que les communauts ethniques tudies participent de
la mme manire la culture postmoderne217 au sens large, et si plurielle soit-elle.
Mais dans la mesure o cela na jamais fait lobjet daucune vrification
empirique, nous avons choisi de diversifier notre chantillon, tant sur le plan de
la culture (langue) que sur celui de lappartenance ethnique. Ainsi, on ne pourra

217

La culture postmoderne se caractrise par :


1. la diversit du rapport au travail ;
2. la production de messages mass-mdiatiques pour soi et pour le monde autre que soi ;
3. lexposition aux messages de masse des autres ;
4. une faible densit des liens communautaires ;
5. la pluralit des rapports aux mdias.

175
pas penser que les rsultats obtenus sont tributaires dun chantillon homogne.
Cest pourquoi nous souhaitions retenir dans notre chantillon la prsence des 2
groupes linguistiques majoritaires au pays, soit les francophones et les
anglophones.218
Par ailleurs, les analyses portant sur la postmodernit du point de vue du
bricolage

mythologique

et

de

laxiologisme

nous

laissent

croire

que

lappartenance religieuse change peu de choses dans la faon de mener des rites
funraires, puisque ces appartenances religieuses sont beaucoup plus distendues
ou lches dans ce contexte culturel en mutation.219 Mais ici encore, comme nous
ne disposons pas de vrification empirique au sujet de cette prtention thorique,
nous prfrions prvoir un chantillon non homogne sur le plan des croyances.
Le point de dpart de la recherche consistait sassurer un accs direct au
domaine de la ritualit funraire. Notre intention tait donc dapprocher des
entreprises funraires en leur expliquant le contexte et la nature de notre
recherche. Lide tait davoir un accs comme observateur dans les salons
funraires o, la plupart du temps, ont lieu au moins les premires tapes du
rituel funraire. La faon idale de fonctionner tait de convaincre au moins une
entreprise daccepter le chercheur comme un membre bnvole de leur quipe
demploys chargs de laccueil des familles et des proches des dfunts leur
Notons au passage, que, toujours sur la base du lien que nous supposons entre postmodernit
et volution des rites funraires, nous ne pourrions pas retenir dans notre chantillon les
Amrindiens, puisque leur culture est encore dchire entre les rfrences culturelles la
tradition et le choc de la rencontre et de lintgration au monde de la modernit.
219 Ce qui ne signifie pas, rappelons-le, que les croyances ou la qute de sens de nature religieuse
ne soit pas importante en contexte postmoderne.
218

176
arrive au salon funraire. Le fait dtre associ au personnel en place assurait
non seulement notre prsence sur les lieux, mais aussi une certaine libert de
mouvement. Cela permettait aussi daccompagner les familles lextrieur des
murs de lentreprise funraire pour les cas o la crmonie des funrailles
suivant le plus souvent la visite au salon, pour lexposition du corps ou des
cendres , se tenait dans une glise ou un temple dune autre appellation. Il faut
prciser que la nature des observations que lon cherchait faire dans les salons
funraires tait bien circonscrite grce une grille dobservation cohrente avec
nos hypothses de travail et avec nos indicateurs.220 Ainsi, nous cherchions
obtenir des dtails sur ce qui passait la fois au salon funraire (mode de
prsentation du corps ou des cendres, dnombrement des allusions publiques
aux visions de la mort, prsence ou non de certaines composantes rituelles,
dnombrement des participants) et lors des funrailles (mode de prsentation du
corps ou des cendres, dnombrement des allusions la mort, des rfrences
lhistoire de vie du dfunt et des rfrences la transcendance, nature des
composantes rituelles, dnombrement des participants et destination finale des
restes du dfunt).
Il fallait galement trouver le moyen den apprendre davantage sur les
faons quont les gens de penser ou de planifier ces mmes rites. Pour cela, il
fallait pouvoir interviewer les premiers intresss, cest--dire les proches
endeuills ayant particip la prise de dcision concernant lorganisation mme
220

Voir ce sujet notre grille dobservation lannexe 1.

177
des rites tenir loccasion du dcs de leur proche. En effet, nous souhaitions
pouvoir rencontrer des personnes ayant perdu rcemment un proche (depuis au
moins 6 mois et moins de 2 ans) et qui taient au courant des dernires volonts
du dfunt ou qui ont eu prendre des dcisions dans les cas o la personne
dfunte navait pas indiqu ses souhaits, ses prfrences ou ses choix, que ce soit
de faon formelle ou mme informelle. Ici encore la cueillette dinformations par
entretien221 ne visait pas lensemble du processus de deuil ni ce qui avait lgitim
le choix de telle ou telle configuration rituelle retenue par les endeuills. Outre la
nature du lien de lendeuill avec le dfunt, nous cherchions connatre la
squence rituelle mise en place, le nombre de participants, les responsables de
lorganisation des rites, le fait que les dernires volonts du dfunt taient
connues ou pas, le fait quon ait cherch ou non donner une touche personnelle
aux rituels, lapprciation donne aujourdhui du droulement de ces rites et la
faon quon a de se souvenir du dfunt et de se limaginer maintenant. Nous
avons aussi demand aux endeuills de nous dire quels mots leur venaient
spontanment lesprit quand ils pensaient la mort en gnral.
Une troisime voie souvrait la recherche concernant lactualit des rites
funraires. Si lon peut observer les rites in situ et interviewer les endeuills sur la
faon de planifier ces rites dans des cas individuels et prcis, il tait aussi
pensable et souhaitable dinterviewer des personnes occupant des postes de

221

Le protocole dentretien propos figure lannexe 2.

178
directeurs funraires.222 Comme les rites forment leur quotidien, ils sont des
observateurs privilgis de la scne rituelle et ils occupent les premires loges
pour noter les changements qui bouleversent possiblement leur monde. Avec
eux, nous avons voulu connatre leurs impressions sur lvolution gnrale des
rites funraires, par exemple en ce qui concerne le nombre de personnes
participer aux rites, la dure des rites, le degr dengagement des endeuills
vouloir participer lorganisation et au droulement des rites, limpact des
arrangements funraires pralables sur les rites, le caractre plus ou moins social
des rites, la place relative des vivants et des morts dans les rites et la place
relative du sacr dans les rites.
Finalement, un autre dtour pouvait tre envisag pour connatre certaines
particularits de lunivers rituel actuel. En effet, la consultation des chroniques
ncrologiques publies dans les journaux de chaque ville constitue une autre
source de renseignements pouvant nous instruire sur nos faons de faire du
rite aujourdhui.
Plus concrtement, nous avons propos de :
1. mener une srie de quarante observations sur le droulement concret
des rites funraires avec la collaboration dune entreprise funraire223
dune ville ontarienne224 de taille moyenne (entre 100 000 et 200 000
habitants), ceci incluant chaque fois la visite initiale au salon funraire
Le protocole dentretien les concernant apparat galement lannexe 2.
Deux entreprises funraires, disposant chacune de plusieurs salons funraires dans la ville
retenue, ont t approches pour collaborer lenqute, et une a accept.
224 Nous taisons le nom de la ville tudie la demande de certains participants lenqute.
222
223

179
et lassistance la crmonie des funrailles (ou de clbration de la vie
comme on lentend souvent de nos jours), quelle se tienne la chapelle
de lentreprise funraire ou dans un lieu de culte plus traditionnel
comme une glise. Ces observations visaient avoir un chantillon de
rites touchant des familles anglophones et des familles francophones ;
2. raliser

quarante

entretiens

semi-dirigs

avec

des

personnes

endeuilles, la moiti avec des francophones et la moiti avec des


anglophones. Lendeuill devait rsider lintrieur des limites de la
ville retenue (la mme que pour les observations), tre en deuil depuis
au moins 6 mois et moins de 2 ans et avoir t ml de trs prs aux
dcisions entourant les rites organiser la suite du dcs dun
membre de son entourage. Pour tenir compte du fait que le
recrutement de volontaires pour une telle enqute demande beaucoup
de tact, tant donn la situation de plus grande vulnrabilit dans
laquelle se trouvent plusieurs endeuills, nous avons constitu un
chantillon de type boule de neige. Il sagissait donc dun chantillon
de type non probabiliste, mais qui permettait au chercheur de rejoindre
ses informateurs par lintermdiaire de personnes de lentourage des
endeuills qui pouvaient tablir le premier contact avec les personnes
vises, en leur expliquant lide gnrale de la recherche, pour leur
demander ensuite si elles acceptaient dtre mises en contact avec le
chercheur pour convenir dune rencontre. Si elles acceptaient, ces

180
mmes personnes pouvaient ensuite, leur tour, fournir des noms de
personnes rpondant aux critres de lenqute et faire les premiers pas
pour les inviter y participer ;
3. raliser dix entrevues semi-diriges avec des directeurs funraires
uvrant dans la ville retenue (la mme que pour les observations et
que pour les entretiens avec les endeuills). Cette ville comptait au total
20 directeurs funraires en fonction et nous avons pu en rencontrer 9) ;
4. raliser une base de donnes regroupant au moins 1 000 avis de dcs
avec lintention de dpouiller le contenu des chroniques ncrologiques
pour voir linformation quil est possible den tirer pour savoir, entre
autres, dans quelle proportion le dcs dune personne donne encore
lieu des rites publics o la population ou les proches sont invits se
joindre aux endeuills. Nous avons choisi de recenser ces avis de dcs
dans 4 agglomrations canadiennes : les villes de Montral (au
Qubec), du Grand Sudbury, de Timmins et de Hearst (toutes 3 en
Ontario). Nous avions ainsi accs un ventail de 4 agglomrations
trs diffrentes, mais participant toutes la culture postmoderne telle
quelle a t dfinie. Ce choix, raisonn225, qui comporte aussi, il est
certain, une part darbitraire, sexplique, sur le plan mthodologique,
Ce choix est raisonn dans le sens o il est ncessaire de slectionner un chantillon pour ce
type denqute puisquil nest pas possible davoir accs un chantillon absolu. Bien sr,
dautres villes auraient pu tre choisies et leur choix se justifier. Cest pourquoi les conclusions
auxquelles nous arriverons avec cet chantillon ne constituerons pas une dmonstration dfinitive
de lvolution des rites funraires par la lorgnette des avis de dcs. Dautres enqutes, reposant
sur dautres villes, devront pousser plus avant cette vrification.
225

181
par notre volont de disposer dun chantillon de 4 villes aux
caractristiques trs diverses, particulirement au niveau de leur taille.
La plus petite, Hearst, ne compte en effet que 6 000 habitants, et la plus
grande, Montral, environ 1,8 million. Le fait de retenir dans notre
chantillon 4 communauts tellement diffrentes pourra nous
permettre de constater si lvolution de la ritualit funraire se produit
de faon similaire selon les zones tudies. En effet, comme le contexte
culturel de la postmodernit fait rfrence entre autres, selon Maffesoli,
aux notions de localisme et de tribalisme, toutes 2 tributaires dune
exigence de proximit des liens et des valeurs dans les rapports
sociaux, on peut se demander si la taille du milieu de vie change
quelque chose la faon de faire et de vivre les rites funraires, qui
correspondaient traditionnellement un moment fort de la socialit.
Or, linfluence de cette culture postmoderne volue-t-elle au mme
rythme dans des communauts de nature si diffrente, maints gards,
sur le plan des rapports sociaux que lon y observe ? Si, malgr ces
diffrences, nous observions une grande similitude des pratiques
rituelles, on assisterait alors un mouvement qui viendrait transcender
la diversit des types dagglomrations. Si ce ntait pas le cas, la
spcificit des variations observes devrait nous aiguiller sur les
particularits des rites funraires dans le contexte de la postmodernit.
Rappelons que ces 4 villes nous donnent aussi accs aux francophones

182
comme aux anglophones et des populations aux croyances religieuses
diversifies.
La combinaison de ces diverses stratgies de collecte de linformation
permet un intressant chass-crois de mthodes pouvant contribuer affiner la
vrification de nos hypothses et assurer la meilleure interprtation possible
des rsultats.
Juste avant de sengager dans la description des donnes que nous avons
recueillies, nous avions mentionn quil aurait t possible dutiliser diverses
stratgies de vrification de nos hypothses. Lensemble de ces hypothses
concerne ce que sont ou seraient devenus les rites funraires dans un contexte
culturel nouveau et la manire dont cela pourrait influencer le rapport la mort
des participants aux rites. voquons donc brivement quelques stratgies de
recherche qui, ct de celles que nous avons retenues, auraient galement pu
nous permettre de matrialiser cette recherche.
Nous aurions pu construire un devis de recherche tout fait diffrent o la
stratgie aurait t de faire une comparaison avant et aprs les rites. Nous
aurions alors pu interroger des participants sur leur perception de la mort,
chacun des deux moments, ce qui aurait permis dobserver le rle que jouent les
rites mortuaires dans les socits contemporaines.
Nous aurions pu galement comparer des rites funraires dits
traditionnels avec dautres dits nouveaux en examinant, dans une mme socit,

183
les diffrences et les corrlations ventuelles dans le discours des officiants et des
participants aux diffrents moments du rite.
Nous aurions aussi pu choisir de comparer des groupes dge diffrents en
supposant que les personnes plus ges auraient, plus probablement que les
autres, vcu une exprience de la mort et des rites funraires. Nous aurions pu
aussi comparer des gens dun mme groupe dge en fonction du fait quils aient
ou non particip des rites funraires pour observer ainsi linfluence des ces rites
dans la transmission des apprentissages qui font varier le rapport quon a avec la
mort.
Nous aurions pu, encore, comparer des socits de nature diffrente o,
par exemple, lune dentre elles est connue pour ses rites traditionnels et une
autre pour des rites funraires plus nouveaux et valuer ainsi linfluence des rites
sur le rapport la mort.
Toutes ces stratgies auraient donc aussi eu le potentiel de faire avancer
nos connaissances sur lvolution de la ritualit funraire et sur les liens quil y a
entre la participation ces rites et le rapport la mort.
Il nous faut galement rappeler brivement ce que notre enqute ne couvre
pas. Dune part, comme notre tude porte sur les rites, toute la question de la
prparation la mort, de laccompagnement des mourants et du processus du
mourir chappe notre objet de recherche.
Dautre part, comme nous nous intressons aux cas des morts
individuelles et aux rites qui les entourent, nous allons sciemment ignorer tous

184
les cas de morts massives, comme loccasion de catastrophes naturelles, de
conflits guerriers ou dpidmies de toutes sortes. Ces morts et les rites qui les
entourent appellent, selon nous, une analyse particulire.
Nous ne nous penchons pas non plus sur les cas des morts que nous
appellerions exemplaires au sens o elles touchent le dcs dune personnalit
trs connue par des millions de personnes et dont les mdias feront leur une et
diffuserons mmes les crmonies, tout en produisant un bilan de la vie de cette
personne et de son influence dans le monde politique, religieux, culturel, sportif,
etc. Ces cas de morts exemplaires appellent galement une analyse particulire.
Nous nabordons pas davantage la question des cheminements particuliers
du deuil aprs le dcs dun proche ni la thmatique de linfluence du rite sur les
participants, puisque nous cherchons plutt connatre et dcrire les dispositifs
rituels prcis qui ont t mis en place cette occasion et la vision des personnes
qui participent ces rituels.
Finalement, nous ntudions pas les cas o le dcs dune personne ne
donne pas lieu des rituels publics pour au moins un des moments du rite
(exposition, funrailles, disposition des restes du dfunt).

185

Chapitre 3. Analyse des donnes recueillies


Partie 1. Description des donnes tires de lanalyse des chroniques
ncrologiques dans quatre villes canadiennes
Un total de 1 345 avis de dcs a t recens dans le cadre de cette
recherche partir de 4 villes canadiennes, soit Montral (524 cas), Sudbury (276
cas), Timmins (209 cas) et Hearst (336 cas). Les sources sont les quotidiens La
Presse (247 cas) et The Gazette (277 cas) pour Montral,226 The Sudbury Star pour le
Grand Sudbury, The Daily Press pour Timmins et directement auprs dune
entreprise funraire dans le cas de Hearst. Pour les 3 premires villes, les donnes
ont t recueillies partir des parutions quotidiennes compter du 1er janvier
2007, pour une priode variant de quelques semaines, pour Montral, quelques
mois, pour Sudbury et Timmins. Dans le cas de Hearst, comme il sagit dune
petite communaut qui ne dispose pas dun quotidien, nous nous sommes
adress la seule entreprise funraire locale qui a accept de fournir la liste
intgrale des avis de dcs pour les annes 2001 2006.
Traons dabord grandes lignes un portrait de cet chantillon.

Ce faisant, nous avions ainsi accs la fois la population majoritairement francophone ainsi
quau groupe linguistique anglophone. Pour Montral, comme pour les villes du Grand Sudbury
et de Timmins, la chronique ncrologique peut toutefois inclure des dcs qui sont survenus dans
une autre rgion du pays ou mme du monde, mais quon choisit tout de mme de publier dans
la ville en question.
226

186
Lchantillon prsente une rpartition assez similaire de dfunts masculins
(704 hommes ou 52,3 % du total de cas) et fminins (641 femmes ou 47,7 % du
total).
Les dfunts de lchantillon sont ns entre 1901 et 2005. Dans 8,4 % des cas
(n = 113), par contre, lavis de dcs ne prcisait pas lge ou lanne de naissance
du dfunt.
La langue de publication de lavis de dcs tait le franais dans 40,7 % des
cas (n = 548), langlais dans 57,1 % des cas (n = 768), alors que les deux langues
taient utilises concurremment dans 2,2 % des cas.
Dans lensemble de lchantillon, la rpartition des personnes dcdes en
fonction de lorigine ethnolinguistique227 est la suivante : 23,6 % des cas
concernent des Franco-Ontariens et 37,5 % des Anglo-Ontariens (ces 2 catgories
se retrouvant soit Sudbury, Timmins ou Hearst), alors que 18,4 %
correspondent des Franco-Qubcois et 20,6 % des Anglo-Qubcois (ces 2
catgories se retrouvant Montral).
Outre ces donnes de nature prciser la composition de lchantillon et
servir de variables indpendantes dans lanalyse venir, nous avons cherch
voir, par le biais de la distribution des frquences observes, ce que le contenu
Nous avons associ ici lorigine ethnolinguistique la langue utilise pour la publication des
avis de dcs. Ceci tant dit, notre catgorisation en 4 sous-groupes (Franco-Ontariens, AngloOntariens, Franco-Qubcois et Anglo-Qubcois) ne cherche aucunement reflter ou rendre
compte du sentiment identitaire des individus figurant dans chacun de ces groupes. Notre
intention nest que nominative et descriptive. Dautres dnominations auraient pu tre choisies
pour ces 4 groupes. Par exemple, nous aurions pu parler de Canadiens-franais du Qubec ou de
lOntario et de Canadiens-anglais du Qubec et de lOntario, ou encore de Qubcois ou
dOntariens de langue franaise ou de langue anglaise.

227

187
des chroniques ncrologiques publies dans ces quotidiens peut nous apprendre
sur les modalits de fonctionnement des rites funraires tels quils se droulent
actuellement. Dans le meilleur des cas, 11 types de renseignements sont fournis
via lavis de dcs.228
Lanalyse des chroniques ncrologiques nous apprend ainsi que, dans
28,8 % des 1 345 cas recenss (n = 387), les rites entourant le dcs nont donn
lieu aucune exposition publique du dfunt et que, dans 8,3 % des cas (n = 111),
les proches ont pu exprimer leurs condolances la famille avant la clbration
de funrailles, sous une forme ou une autre, mais pas en contexte dexposition
traditionnelle dans un salon funraire. Dans les autres cas, la famille avait prvu
la possibilit de visites au salon funraire, le plus souvent en prsence dune
dpouille reposant dans un cercueil ou par le biais de la prsence des cendres
contenues dans une urne cinraire ou encore sous lunique forme dune
photographie reprsentant le dfunt de son vivant. Dans 20,2 % des cas, une
seule priode dexposition publique a t prvue, contre 24,4 % des cas avec 2
blocs dexposition et 18,2 % des cas avec 3 blocs dexposition ou plus.
Linformation nest pas disponible dans 3 des 1 345 avis de dcs recenss. Nous
sommes donc en prsence dun chantillon o 62,8 % des dcs (n = 844) ont
annonc au moins une priode dexposition.

Notons que dans la mesure o la rdaction des avis de dcs suit des modles prtablis que
chaque entreprise suggre aux clients, certaines donnes peuvent tre biaises. De plus, le cot
associ leur publication peut galement provoquer un effet de retenue quant leur caractre
plus ou moins labor.
228

188
En ce qui a trait la composante des rites funraires qui consiste tenir
une crmonie dadieu, quelle soit religieuse ou laque, lendroit retenu le plus
frquemment pour cette occasion est lglise (au sens large dun temple, quelle
que soit la confession en cause) dans une proportion de 50,3 % (n = 677). Suit la
chapelle prive dun salon funraire dans 29,6 % des situations. Plusieurs autres
possibilits existent. Dans 4,7 % des cas, aucune crmonie na t tenue. Pour
3,6 % des cas, une crmonie a pris place dans plus dun lieu (par exemple, glise
ou chapelle dun salon funraire en plus du cimetire). Dans 1 % des cas, le lieu
retenu tait le cimetire et dans 0,7 % des situations, les gens avaient choisi une
salle publique ou communautaire autre que religieuse ou lie une entreprise
funraire. Pour 3,2 % de lchantillon, la crmonie a eu lieu dans un endroit
autre, signifiant par l une maison prive ou lquivalent. Finalement, dans 6,8 %
des situations, lavis de dcs ne donnait aucune indication ce sujet. Il est
important de noter ici que la portion de lchantillon en provenance de Hearst,
soit 336 cas reprsentant 25 % de lchantillon total, a la caractristique dtre
beaucoup plus homogne que le portrait retrouv dans les 3 autres villes. En
effet, il faut savoir qu Hearst, le seul salon funraire existant ne dispose pas
dune chapelle o pourraient se tenir les funrailles. Il en rsulte, cet gard, une
forme de biais dans lchantillon puisque le poids relatif de cette petite
communaut dans lchantillon global est important et quil a probablement pour
effet de surestimer la proportion de gens choisissant lglise comme lieu de
crmonie, puisque Hearst, il sagit pratiquement du seul choix possible.

189
Lorsque le caractre public ou priv de cette crmonie funraire est
examin, nous constatons que lchantillon nous informe ce sujet dans 94,6 %
des avis de dcs, les autres cas tant silencieux cet gard. En ne retenant que
les cas valides, on apprend que 93,5 % des crmonies (n = 1 190) sont de nature
publique et 6,5 % sont prives.
Si nous cherchons maintenant savoir dans quelle proportion les dfunts
ont t incinrs un moment donn ou lautre du processus funraire, la base de
donnes est muette ce sujet dans une importante proportion : 52,3 % des avis de
dcs (n = 703) que nous analysons ne contiennent pas cette information. Pour les
cas o linformation est connue, nous observons la rpartition suivante :
crmation dans 40,2 % des cas (n = 258) et autre mode de disposition du corps
dans 59,8 % des cas (n = 384).
Quel que soit le mode de disposition du corps, il faut se demander quel
lieu est choisi comme destination finale pour le dfunt. Ici encore, les avis de
dcs sont peu loquaces ce sujet puisque linformation nest pas consigne dans
62,9 % des cas (n = 846). Toutefois, dans 95,6 % des cas (n = 477) o linformation
existe, cest au cimetire que lon se retrouve, par opposition au columbarium229
avec 2,2 % des cas et des sites autres mais indfinis dans une proportion
identique la prcdente. Notons quil est entendu que les avis de dcs nont
pas lhabitude de prciser le lieu de destination des restes dun dfunt dont les

229

Notons que le columbarium peut par contre tre log au cimetire.

190
cendres auraient t disperses dans la nature, partages entre les proches ou
conserves la rsidence de lun des membres de la famille.
En ce qui concerne la cause du dcs, les chroniques ncrologiques
consultes nen font pas mention dans 80,1 % des cas (n = 1 077). Lorsque la
raison de la mort est prcise, on dnombre 38,1 % de cas (n = 102) associs une
mort subite ou accidentelle, 19,8 % des cas (n = 53) en lien avec une forme de
cancer et 42,2 % des cas (n = 113) font rfrence des causes diverses.
Nous nous sommes galement interrog savoir si la prparation des avis
de dcs prvoyait, de faon gnrale, donner des dtails sur la vie du dfunt
(par exemple ses occupations, ses loisirs, ses passions, ses accomplissements ou
autres dtails personnels) : 47,9 % des avis de dcs (n = 644) comportent
effectivement ce type de renseignements, contre 52,1 % qui nen font rien.
Un peu dans le mme ordre de considrations, nous avons remarqu
quun certain nombre davis de dcs faisait mention du surnom du dfunt. En
fait, cela est observable dans 9,4 % des cas (n = 126). Les diffrentes
communauts sont ici trs types ce sujet, comme nous le constaterons plus
loin.
Nous avons aussi voulu vrifier si les avis de dcs comportaient une
mention concernant une ventuelle invitation lance aux participants aux rites
propos dune forme de regroupement aprs les crmonies. En fait, dans 96,7 %
des cas (n = 1 300), il nen est rien.

191
Une tradition assez bien tablie veut que les avis de dcs comportent des
prcisions pouvant guider une personne souhaitant faire un don une uvre
quelconque, parfois en lieu et place de fleurs, pour exprimer ses sympathies
loccasion du dcs dune personne significative pour elle ou pour un proche. La
base de donnes indique que, dans 28,0 % des cas (n = 377), on reste silencieux
ce sujet, mais quon suggre un don un organisme prcis dans 51,7 % des cas
(n = 696) ou un choix entre une combinaison de possibilits entre divers
organismes dans 18,3 % des cas. Dans 1,9 % des cas on suggre plutt un type de
don autre.
Finalement, les chroniques ncrologiques font parfois mention de
remerciements adresss des personnes prcises qui ont jou un rle
particulirement apprci dans laccompagnement ou dans les soins offerts dans
les derniers moments de vie dun proche. En fait, dans 12,5 % des cas (n = 168),
on retrouve une telle mention. On comprend ici quavec les cas de mort subite,
par exemple, personne nait eu lopportunit doffrir ce genre dattention. Quoi
quil en soit, 87,5 % de nos cas ne comportent pas ce genre de mention.
Voyons maintenant ce que peut rvler la mme base de donnes si on
pousse davantage nos observations en examinant ce que le croisement des
diffrentes variables indpendantes comme la localit de publication de lavis
de dcs, la langue de publication de ces avis, lorigine ethnolinguistique des
dfunts et leur sexe peut avoir comme impact sur nos variables dpendantes

192
qui, dans cette recherche, concernent les faons de planifier et de vivre les rituels
funraires. Le tableau 5 la page 212 prsente un rsum de ces rsultats.
Cherchant savoir ce qui influence le fait que lexposition du dfunt soit
ou non ouverte au public, nous apprenons que la localit do provient lavis de
dcs na pas dimpact,230 mais que le fait que la personne dfunte soit une
femme est li une plus grande proportion dexpositions ouvertes au public231
(66,8 % contre 59,6 % pour les hommes) et quil en est de mme lorsque lavis de
dcs est publi en franais232 (70,3 % contre 56,8 % lorsque langlais est utilis et
86,2 % sil y a deux langues), ainsi que si on a affaire un dfunt francoqubcois ou franco-ontarien233 (72,5 % pour les premiers et 70,0 % pour les
seconds, par comparaison 58,7 % pour les Anglo-Ontariens et 54,3 % pour les
Anglo-Qubcois).
Quand le rituel prvoit que le dfunt sera expos un certain nombre de
fois et que le public sera invit passer au salon funraire, la ville de publication
de lavis de dcs a un effet vident234 sur les situations vcues : Hearst est de loin
la communaut o lon observe des situations comptant 3 blocs dexposition ou
plus (36,0 % ; n = 121), alors qu Timmins cette situation est extrmement rare
(1,9 % ; n = 4) ; Montral (13,2 % ; n = 69) et Sudbury (9,5 % ; n = 26) voient plus
de cas o il ny a pas dexposition traditionnelle, mais o il est possible pour les
2(3) = 4,85 ; p = 0,18
2corrig = 7,09 ; p < 0,01
232 2
2
(2) = 33,36 ; p < 0,001 (ou corrig = 25,79 ; p < 0,001 si on ne retient pas les cas o les avis de
dcs sont bilingues).
233 2
(3) = 29,04 ; p < 0,001
234 2
(12) = 223,01 ; p < 0,001
230
231

193
gens doffrir leurs condolances juste avant la clbration dadieu, et Hearst est la
ville o la frquence de cas sans aucune exposition ouverte au public est la plus
grande (35,4 % ; n= 119) et Montral la moins grande (24,3 % ; n = 127). Par
contre, le sexe du dfunt est sans consquence dans ces situations.235 La langue de
publication de lavis de dcs indique trs clairement, quant elle, une
prfrence,236 du ct anglophone, pour le fait de ne pas avoir dexposition
(37,6 % ; n = 288) ou du moins de sen tenir 1 (21,3 %) ou 2 (27,1 %) blocs
dexposition,

ce qui contraste avec les annonces ncrologiques publies en

franais o lon remarque que la catgorie comptant 3 blocs dexposition ou plus


rallie 31,6 % des cas (n = 173), contre 17,7 % o il ny a aucune exposition offerte
au public. Quant lappartenance ethnolinguistique de la personne dfunte, elle
agit plus fortement encore sur les dcisions concernant le format dexposition qui
est retenu.237 En effet, les Franco-Qubcois (6,9 %) et, dans une moindre mesure,
les Franco-Ontariens (25,6 %) choisissent beaucoup moins de ne pas exposer
publiquement le dfunt que ne le font les Anglo-Ontariens (35,7 %) et les AngloQubcois (39,9 %). Inversement, ce sont les Anglo-Qubcois (8,7 %) et les
Anglo-Ontariens (8,2 %) qui choisissent beaucoup plus rarement loption des 3
blocs dexposition ou plus par rapport aux Franco-Ontariens (36,6 %) et aux
Franco-Qubcois (25,9 %).

2(4) = 8,98 ; p = 0,06


2(8) = 170,30 ; p < 0,001
237 2
(12) = 286,28 ; p < 0,001
235
236

194
Le choix du lieu de la crmonie funraire varie normment en fonction
de la ville de publication des avis de dcs.238 Ainsi, si Sudbury (45 % ; n = 116) et
Montral (43,2 % ; n = 208) sont les deux villes o la chapelle du salon funraire
est plus utilise que lglise (respectivement 34,9 % et 42,8 %) pour tenir cette
dernire crmonie, Hearst, o le salon ne comporte pas de chapelle, cest
presque toujours lglise (88,8 % ; n = 292) qui a cette vocation alors qu
Timmins lglise est retenue dans prs de la moiti des cas (47,8 % ; n = 89) et le
salon dans un peu plus du tiers des cas (35,5 %). Le sexe du dfunt na pas, de
son ct, dimpact sur le choix du lieu de la crmonie.239 Quant la langue de
publication de la chronique ncrologique, elle est bel et bien lie au fait de retenir
un lieu de crmonie versus un autre. Dans les faits, si le portrait francophone
donne une forte majorit lglise comme lieu de crmonie (71,2 % ; n = 380), les
annonces anglophones sont trs partages cet gard240 entre le salon
(41,5 % ; n = 287) et lglise (40,2 %). Lappartenance ethnolinguistique marque
encore plus profondment ce portrait diffrenci.241 Ce sont, dans lordre,
largement les Franco-Ontariens (88,8 % ; n = 278), puis, dans une bien moindre
mesure,

les

Franco-Qubcois

2(18) = 285,13 ; p < 0,001.


2(6) = 11,23 ; p = 0,08
240 2
(12) = 173,99 ; p < 0,001
241 2
(18) = 325,50 ; p < 0,001
238
239

(48,1 %

; n = 114),

les

Anglo-Ontariens

195
(42,0 % ; n = 193) et les Anglo-Qubcois (37,7 % ; n = 92) qui optent pour
lattachement lglise comme lieu de la dernire crmonie.242
Le fait de tenir des funrailles prives ou publiques a fait lobjet du mme
type de vrification avec les 4 mmes variables indpendantes. On peut noter une
diffrence significative associe la localit do proviennent les avis de dcs.243
Cest Timmins que la dcision de recourir des funrailles prives est la plus
leve (11,6 % ; n = 23), les 3 autres villes se comportant de manire trs similaire,
mme si ce sont les funrailles publiques qui trs majoritairement demeurent le
choix numro 1 dans les 4 villes. Encore une fois, le sexe de la personne dcde
nest pas reli la dcision de tenir lune ou lautre forme de funrailles.244 La
langue de lavis de dcs rvle quant elle un lien,245 les utilisateurs du franais
ayant un peu plus recours aux funrailles publiques (96,5 % ; n = 520) que ceux
qui fonctionnent en anglais (90,9 % ; n = 641). La mme tendance sexprime avec
linfluence de lappartenance ethnolinguistique, de sorte quil existe un lien
prenant la forme dune lgre prfrence des 2 groupes francophones (95,9 % et
97,5 %) pour les funrailles publiques par rapport aux 2 groupes anglophones
(91,0 % et 91,3 %), quils soient situs au Qubec ou en Ontario.246

242

Le biais potentiel que la prsence de la communaut de Hearst pourrait introduire dans notre
chantillon concerne surtout, parmi les 11 mesures auxquelles nous avons accs avec la
ncrologie, le cas du lieu o se tiennent les crmonies funraires puisque le seul salon funraire
ne dispose pas dune chapelle. Le choix de lglise comme lieu de clbration des funrailles chez
les Franco-Ontariens sen trouve ici surestim. Par ailleurs, Hearst ne connat pas une plus grande
homognit des rites funraires quailleurs pour les autres lments ltude ici.
243 2
(3) = 10,65 ; p < 0,05
244 2
corrig = 0,74 ; p = 0,39
245 2
(2) = 17,52 ; p < 0,001
246 2
(3) = 16,10 ; p < 0,001

196
Que dire de la situation lgard de la crmation comme mode de
disposition des corps ? partir des indications de notre corpus, la ville o est
publi lavis de dcs induit des variations sur le fait dopter ou non pour ce
mode de disposition des corps.247 En effet, dans les cas o la ncrologie nous
donne accs cette information, cest Sudbury que la crmation se pratique le
plus (58,7 % ; n = 105), puis cest par ordre Timmins (41,3 % ; n = 45), Hearst
(34,1 % ; n = 63) et Montral (26,6 % ; n = 45). Le sexe du dfunt fait aussi varier
le taux de crmation : il atteint 48,6 % chez les hommes (n = 162) contre 31,0 %
chez les femmes (n = 96).248 Mme chose pour la langue de publication de lavis
de dcs : lorsque lannonce parat en anglais, le taux de crmation atteint 44,4 %
(n = 167) contre 34,4 % pour le franais (n = 89).249 Quant aux diffrents groupes
ethnolinguistiques, ils se comportent aussi diffremment lgard de cette
pratique,250 les Anglo-Ontariens la choisissant dans 52,2 % des cas (n = 152), les
Franco-Qubcois dans 36,1 % (n = 30), les Franco-Ontariens dans 33,5 % (n = 61)
et les Anglo-Qubcois dans 17,4 % (n = 15) des situations o nous disposons de
linformation (n = 642 cas sur 1 345 au total).
En examinant ce quil advient des restes du dfunt, lorsque leur
destination est connue par les avis de dcs, on constate que la localit do
proviennent les avis de dcs fait varier cette pratique.251 Hearst se dmarquant

2(3) = 41,29 ; p < 0,001


2corrig = 20,46 ; p < 0,001
249 2
(2) = 6,84 ; p < 0,05
250 2
(3) = 40,01 ; p < 0,001
251 2
(6) = 19,19 ; p < 0,01
247
248

197
en ce sens que tous les cas recenss se retrouvent au cimetire, alors que les 3
autres villes ont tout de mme des cas o les restes du dfunt sont placs au
columbarium ou dans un lieu autre. Par contre, ni le sexe du dfunt252 ni la
langue de publication de lavis de dcs253 nont dincidence sur la destination
des restes. Pour ce qui est de lorigine ethnolinguistique du dfunt, on peut
enregistrer son effet sur la destination de ses restes254 dans le sens o les FrancoOntariens constituent un groupe se destinant trs largement au cimetire (99,4 %)
et que les Franco-Qubcois sont ceux qui optent en plus grand nombre pour un
lieu autre que le cimetire ou le columbarium (8,2 %).
Si on regarde maintenant la pratique dinclure dans lavis de dcs des
dtails personnels de la vie de la personne dcde, on se rend compte
immdiatement que cette ralit est trs lie aux communauts de vie.255 En effet,
Hearst on observe cet tat de fait dans 81,5 % des cas (n = 274), contre 60,9 %
des cas Sudbury (n = 168), 51,7 % Timmins (n = 108) et 17,9 % Montral
(n = 94). Le sexe du dfunt influe aussi sur cette dcision :256 on y a recours une
frquence de 54,4 % lorsque le mort est un homme et dans 40,7 % des cas
impliquant le dcs dune femme. Il existe galement un lien, plus faible257, entre
cette faon de construire lavis de dcs et sa langue de publication, les avis
francophones voquant ce genre de dtails dans 50,2 % des cas (n = 275) et les
2(2) = 0,78 ; p = 0,68
2(4) = 2,3 ; p = 0,68
254 2
(6) = 20,71 ; p < 0,01
255 2
(23) = 360,72 ; p < 0,001
256 2
corrig = 24,64 ; p < 0,001
257 2
(2) = 6,84 ; p < 0,05
252
253

198
avis anglophones dans un ratio de 45,6 % (n = 350). Le lien est beaucoup plus
intense lorsque lon prend en considration lappartenance ethnolinguistique.258
Une division nette sopre ici entre les pratiques ontariennes et celles issues du
Qubec : les Franco-Ontariens lutilisent un niveau atteignant 78,2 % (n = 248),
les Anglo-Ontariens 59,9 % (n = 302), les Anglo-Qubcois 19,1 % (n = 53) et
les Franco-Qubcois 16,6 % (n = 41).
Certains avis de dcs comprennent un passage voquant des
remerciements, souvent lintention des employs des professionnels de la sant
qui prennent en charge les personnes en fin de vie. Dans lchantillon, il existe
une distinction nette quant cette pratique selon la localit o lavis de dcs est
publi :259 cest surtout vrai Montral (22,3 % ; n = 117) et Timmins
(16,3 % ; n = 34),

alors

que

Sudbury

compte

beaucoup

moins

de

cas

(5,8 % ; n = 16) et qu Hearst, 1 seul avis de dcs sur 336 en faisait mention
(0,3 %). On remarque galement ici que le sexe du dfunt nest pas li la
dcision dinclure ou non des remerciements dans lannonce.260 Par contre, en ce
qui concerne la langue de publication de lavis, on constate une lgre diffrence,
les avis anglophones y ayant un peu plus recours que les avis francophones.261
Encore

une

fois

la

diffrence

saccentue

en

utilisant

les

groupes

ethnolinguistiques comme variable indpendante.262 Les Anglo-Qubcois

2(3) = 334,89 ; p < 0,001


2(3) = 106,14 ; p < 0,001
260 2
corrig = 0,322 ; p = 0,57
261 2
(2) = 8,27 ; p < 0,05
262 2
(3) = 87,16 ; p < 0,001
258
259

199
(24,9 % ; n = 69)

et

les

Franco-Qubcois

(19,4 % ; n

= 48)

incluant

un

remerciement plus souvent que les Anglo-Ontariens (8,7 % ; n = 44) et que les
Franco-Ontariens (2,2 % ; n = 7), la moyenne se situant 12,5 %.
Rappelons galement quun certain nombre davis de dcs font mention
du surnom par lequel tait connu le dfunt de son vivant. nouveau, la
provenance de lavis de dcs rvle une diffrence significative pour cette
pratique.263 La frquence est plus leve pour Sudbury (19,9 % ; n = 55) que pour
Timmins (11,5 % ; n = 24) ou Montral (8,4 % ; n = 44), alors que cette allusion est
rarissime Hearst (0,9 % ; n = 3). La question du sexe de la personne dfunte
nest cependant pas lie cette option.264 Par ailleurs, les avis publis en anglais
sont, de faon significative,
(13,4 % ; n = 103)

par

rapport

plus nombreux utiliser cette pratique

ceux

qui

sont

publis

en

franais

(3,8 % ; n = 21).265 Il existe aussi un lien avec lappartenance ethnolinguistique :266


Franco-Ontariens et Franco-Qubcois lutilisent moins (respectivement 1,9 % et
6,9 %) que les Anglo-Qubcois (9,7 %) et surtout que les Anglo-Ontariens
(15,1 %).
Nous avons aussi voulu vrifier dans lchantillon la frquence dune
mention qui inviterait les proches dun dfunt une rencontre aprs les
crmonies funraires. Comme cette mention nexiste que dans 3,3 % des cas,
signalons rapidement quil existe une diffrence ce propos selon la localit et
2(3) = 66,36 ; p < 0,001
2corrig = 2,57 ; p = 0,11
265 2
(2) = 34,78 ; p < 0,001
266 2
(3) = 42,07 ; p < 0,001
263
264

200
que cest Sudbury (9,1 %) et Timmins (4,3 %) quon lobserve un peu plus,267
que le sexe du dfunt ninflue pas sur cette pratique,268 que dans les avis publis
en anglais on relve trs peu une telle invitation, quen franais cest encore plus
rare,269 et que dans les avis des Anglo-Ontariens, on la repre plus souvent que
dans ceux des autres groupes ethnolinguistiques.270
En terminant cette section de description des donnes issues de
lchantillon davis de dcs, voyons ce que notre base de donnes nous apprend
sur la prsence ou non dindications quant des suggestions concernant
lexpression des sympathies que souhaite la famille de la personne dcde. En
fonction de la localit do proviennent les chroniques ncrologiques, le portrait
densemble varie sensiblement.271 Dans les 4 villes, les frquences les plus leves
se trouvent avec loption de suggrer un don un organisme qui est souvent
prcis dans lannonce. Hearst, cela correspond 58,9 % des cas (n = 198)
Sudbury 56,9 % (n = 157), Timmins 50,2 % (n = 105), contre 45 % Montral
(n = 236). Montral et Hearst se distinguent surtout par le fait que dans 41,6 % et
26,8 % des situations, les avis de dcs ne font aucune suggestion de ce type,
alors que dans les deux autres communauts, le second pourcentage le plus
important correspond au fait de suggrer deux organismes plutt quun (32,5 %
pour Timmins et 27,9 % pour Sudbury). On constate aussi que le sexe de la

2(3) = 40,61 ; p < 0,001


2corrig = 0,349 ; p = 0,56
269 2
(2) = 22,64 ; p < 0,001
270 2
(3) = 34,67 ; p < 0,001
271 2
(9) = 139,85 ; p < 0,001
267
268

201
personne dcde nest pas li ici au contenu de lavis de dcs.272 Par contre, la
langue de publication de lavis nous indique de lgres diffrences entre ceux qui
sont publis en franais et ceux qui le sont en anglais,273 diffrences qui se
comprennent mieux en utilisant la variable ethnolinguistique qui, une fois
encore,

confirme

ces

diffrences

au

niveau

des

options

retenues.274

Respectivement 44,5 % des Franco-Qubcois (n = 110), 39 % des AngloQubcois (n = 108), 20,4 % des Anglo-Ontariens (n = 103) et 17,7 % des FrancoOntariens (n = 56) ne font aucune suggestion lgard de dons ventuels un
organisme la suite du dcs de leur proche. Une diffrence interprovinciale se
superpose ici la diffrence ethnolinguistique.
Tous les rsultats prcdents, issus des tableaux de contingence avec
lutilisation de nos 4 variables indpendantes, soit la localit o est produite la
chronique ncrologique, le sexe du dfunt, la langue de publication de lavis et
lappartenance ethnolinguistique, sont rsums dans le tableau suivant (tableau
5). La mention OUI ou NON indique lexistence dun lien statistiquement
infrable (qui nest donc pas attribuable au hasard) entre lune des 11 variables
dpendantes et lune ou lautre des 4 variables indpendantes. Les statistiques
qui accompagnent cette mention indiquent lintensit de la relation entre les
variables qui sont croises.

2(3) = 1,96 ; p = 0,58


2(6) = 40,19 ; p < 0,001
274 2
(9) = 124,04 ; p < 0,001
272
273

202

Tableau 5. Rsultats des tableaux croiss concernant les avis de dcs


Variables
indpendantes
Variables
Localit
Sexe du dfunt Langue de Appartenance
dpendantes
do
lavis de
ethnolinguistique
provient
dcs
du dfunt
lavis de
dcs
OUI
Exposition
NON
OUI
OUI
ouverte au
2(3) = 29,04 ;
2(3) = 4,85 ; 2corrig = 7,09 ;
2(2) =
33,36 ;
p < 0,001
public ?
p = 0,18
p < 0,01
p < 0,001
NON
OUI
OUI
Nombre de
OUI
blocs
2(4) = 8,98 ;
2(8) =
2(12) = 286,28 ;
2(12) =
223,01 ;
p = 0,06
170,30 ;
p < 0,001
dexposition ?
p < 0,001
p < 0,001
Lieu(x) de la
OUI
NON
OUI
OUI
2
2
2
2
crmonie ?
(18) =
(6) = 11,23 ;
(12) =
(18) = 325,50 ;
285,13 ;
p = 0,08
173,99 ;
p < 0,001
p < 0,001
p < 0,001
Funrailles
NON
OUI
OUI
OUI
2
2
2
2
prives ou
(2) =
(3) = 16,10 ;
(3) = 10,65 corrig = 0,74 ;
;
p = 0,39
17,52 ;
p = 0,001
publiques ?
p < 0,05
p < 0,001
Crmation ?
OUI
OUI
OUI
OUI
2
2
2
2
(3) = 41,29 corrig = 20,46 ; (2) = 6,84
(3) = 40,01 ;
;
p < 0,001
;
p < 0,001
p < 0,001
p < 0,05
Destination des
OUI
NON
NON
OUI
2
2
2
2
restes ?
(6) = 19,19
(2) = 0,78 ;
(4) = 2,3 ;
(6) = 20,71 ;
;
p = 0,68
p = 0,68
p < 0,01
p < 0,01
Dtails sur la vie
OUI
OUI
OUI
OUI
2
2
2
2
du dfunt ?
(23) =
corrig = 24,64 ; (2) = 6,42
(3) = 334,89 ;
360,72 ;
;
p < 0,001
p < 0,001
p < 0,001
p < 0,05
Remerciements ?
OUI
NON
OUI
OUI
2
2
2
2
(3) =
corrig = 0,32 ; (2) = 8,27
(3) = 87,16 ;
106,14 ;
p = 0,57
;
p < 0,001
p < 0,001
p < 0,05
Mention du nom
OUI
NON
OUI
OUI
2
2
2
2
familier ?
(3) = 66,36 corrig = 2,57 ;
(2) =
(3) = 42,07 ;

203

Invitation ?

Suggestions
pour
lexpression des
sympathies ?

;
p < 0,001
OUI
2
(3) = 40,60
;
p < 0,001
OUI
2(9) =
139,85 ;
p < 0,001

p = 0,11

NON
corrig = 0,35 ;
p = 0,56

NON
(3) = 1,96 ;
p = 0,58

34,78 ;
p < 0,001
OUI
2(2) =
22,64 ;
p < 0,001
OUI
2(6) =
40,19 ;
p < 0,001

p < 0,001

OUI
(3) = 34,67 ;
p < 0,001

OUI
(9) = 124,04 ;
p < 0,001

titre de rsum, on observe, dune part, que la variable indpendante


quest lappartenance ethnolinguistique fait varier de manire infrable les 11
types de mesures (variables dpendantes) prises partir de lchantillon davis
de dcs. Dautre part, les variables indpendantes que sont la langue de
publication de lavis de dcs et la localit do proviennent les avis de dcs ont
aussi un impact significatif sur 10 des 11 mesures (lexception dans le cas de la
langue de lavis de dcs concerne la destination des restes et lexception pour la
localit de provenance de lavis de dcs concerne le fait que la personne dfunte
profite ou non dune exposition ouverte au public). Quant la variable
indpendante quest le sexe du dfunt, elle nest lie de faon infrable nos
mesures que dans 3 cas : le type dexposition du corps, le choix ou non de la
crmation comme mode de disposition du corps et le fait que lavis de dcs
inclue ou non des dtails sur la vie du dfunt.
Quant limpact potentiel de la prsence de la communaut de Hearst
dans notre chantillon, le biais que ce la pourrait introduire concerne surtout,
parmi les 11 mesures auxquelles nous avons accs, le cas du lieu o se tiennent

204
les crmonies funraires puisque le seul salon funraire ne dispose pas dune
chapelle.
Voil pour une premire lecture des donnes tires lchantillon davis de
dcs en provenance de 4 villes canadiennes. Nous interprterons plus tard ces
rsultats.275 Pour linstant, voyons ce que rvle notre srie de 40 observations de
rituels funraires.

275

Soulignons dans limmdiat que les frquences observes dans le contenu des avis de dcs ne
refltent pas ncessairement uniquement des diffrences individuelles ou lies des
communauts ou des groupes ethnolinguistiques, mais quelles pourraient en partie tre le
rsultat des pratiques particulires certaines maisons funraires qui offrent des modles
prtablis davis de dcs pouvant bien entendu orienter la rdaction que font les familles de leur
avis de dcs.

205

Partie 2. Description des donnes tires de lanalyse des


observations in situ de rituels funraires
Traons dabord un bilan du contexte dans lequel nous avons pu raliser
nos observations de rituels funraires dans le cadre dune collaboration avec une
entreprise funraire :
dans 26 des 40 cas (65,0 %), le dfunt tait de sexe masculin ;
dans 34 des 40 cas (85,0 %), la cause du dcs ne nous est pas connue, dans
5 cas il sagit de maladie et dans 1 cas dun accident ;
dans 18 cas (45,0 %), nos observations ont t faites au salon funraire et
la chapelle du salon ; dans 15 cas (37,5 %), ctait plutt au salon et dans
une glise ; dans 5 cas (12,5 %), lglise seulement (sans exposition
pralable au salon funraire) ; dans 1 cas (2,5 %), au salon seulement (o
exposition et crmonie dadieu ont t combines en la seule salle
dexposition), et, dans 1 cas, la chapelle du salon uniquement (sans
exposition pralable au salon funraire) ;
dans tous les cas o lexposition au salon tait suivie dune crmonie
lglise (15 sur 40), le rituel a donn lieu la mise en place dun cortge
funbre men par le corbillard suivi dune ou de deux limousine(s) pour
les porteurs du cercueil (quand ctait le cas) et pour les proches de la

206
personne dfunte, puis par les vhicules de toutes les autres personnes
prsentes ;
34 des 40 observations (85,0 %) concernaient des rituels catholiques (16 se
droulant en franais, 4 en anglais et 14 utilisant les 2 langues dans des
proportions variables), 4 concernaient des rites protestants et se
droulaient en anglais, une concernait une autre confession chrtienne et
se droulait en anglais, alors quune autre tait des funrailles prives
auxquelles aucun employ de lentreprise funraire na pu assister ;
dans 32 des 40 cas, la famille a lanc une invitation aux personnes
prsentes pour participer une rencontre la suite des crmonies, le plus
souvent autour dun repas. Cette rencontre avait lieu dans une salle
attenante lglise dans 15 cas (37,5 %), dans une salle de lentreprise
funraire dans 10 cas (25,0 %), dans une salle communautaire dans 4 cas
(10,0 %) et la rsidence dun membre dun proche dans 3 cas (7,5 %).
Dans 8 cas (20,0 %), aucune invitation na t signifie lensemble des
personnes prsentes ;
lge de la personne dcde variait entre 33 ans et 92 ans, la moyenne
tant de 71,3 ans avec un cart type de 14,98. Dans 1 cas, lge ntait pas
connu ;

le nombre de personnes prsentes, dnombres lors dun bloc


dexposition durant gnralement 2 ou 3 heures, variait entre 30 et 275, la
moyenne se chiffrant 63,8 avec un cart type de 51,04 ;

207
le nombre de personnes prsentes dnombres lors de la crmonie
funraire variait entre 5 et 350, pour une moyenne de 95,8 avec un cart
type de 62,42.
Ceci tant pos, nos rapports dobservation distinguent 2 moments :
dabord, ce qui se passe pendant les priodes dexposition (autour du mode de
prsentation du corps du dfunt qui a t retenu et autour des retrouvailles que
ce moment permet pour les endeuills et leur entourage) et, ensuite, lors des
funrailles proprement dites.
Lors de la priode dite traditionnellement dexposition du corps, dans 25
cas (62,5 %) le dfunt reposait dans un cercueil ouvert, dans 2 cas (5,0 %) dans un
cercueil ferm, dans 6 cas (15,0 %) le cercueil tait remplac par lurne cinraire
contenant les cendres de la personne dcde et, dans 1 cas, seule une photo
rappelait la prsence du dfunt. Notons galement que, dans 6 cas (15,0 %), la
famille avait choisi soit de ne pas prvoir de priode dexposition, soit de ne pas
louvrir au grand public.
Toujours lors de lexposition au salon (34 cas sur 40), nous avons cherch
savoir si un officiant ou un des proches du dfunt prenait la parole et, dans ce
cas, si ces personnes faisaient allusion de quelque faon une forme de discours
eschatologique. Seul 1 cas a prsent ce type de scnario impliquant un officiant,
alors que, dans 33 cas, aucun officiant na pris la parole (autrement que pour
rciter des prires, mais nous y reviendrons). Pour ce qui est des proches, une
seule reprise un membre de la famille a pris la parole, mais sans faire rfrence

208
la mort. Dans les 33 autres situations, aucun proche na pris la parole
publiquement.
Pour ce qui est de la rcitation de prires au moment de lexposition, sur
un total de 34 occurrences de rites avec priode(s) dexposition, 8 situations
(23,5 %) nont pas fait place aux prires, et 26 cas (76,5 %) incluaient la rcitation
de prires. Nous avons not que le directeur funraire prenait cette responsabilit
dans 19 cas (73,1 %), alors quun prtre, un ministre ou un pasteur sen chargeait
dans 2 situations (7,7 %), qu lidentique un proche le faisait dans 2 cas et qu 3
reprises (11,5 %), plus dun groupe procdait la rcitation de prires (que ce soit
le reprsentant dune foi, le directeur funraire, un proche ou les membres dun
groupe social auquel avait appartenu le dfunt). Pour les 26 cas o des prires
ont t dites, elles lont t au moment de mettre un terme la priode
dexposition dans 24 situations (92,3 %). Dans les 2 autres cas, cest plutt en
cours dexposition que ces prires ont eu lieu.
Dans un autre ordre dides, il faut noter la prsence de photographies,
reprsentant soit uniquement la personne quon pleure, soit cette mme personne
entoure de ses proches divers moments de sa vie, dans une sorte de montage
comptant plusieurs photographies. Ainsi le recours aux photographies a t
utilis 25 fois (73,5 %) sur 34 possibilits. Dans 9 situations, elles taient absentes
du dcor funraire au salon. Sajoutait par ailleurs, dans 3 situations (8,8 %), une
forme dhommage vido cherchant reprsenter diverses tapes de la vie de la
personne disparue. Il est noter que lentreprise o les observations avaient lieu

209
noffre pas ce service276 ses clients comme cest de plus en plus le cas avec de
nombreuses entreprises, mais elle met la disposition des familles le matriel
ncessaire la projection de ce genre de montage au moment de lexposition.
Pour ces mmes 34 cas dexposition au salon funraire, de la musique sajoutait
lensemble du dcor dans 2 situations (5,9 %) sur 34.
loccasion de quatre dcs (11,8 %) incluant une priode dexposition,
nous avons observ que les proches avaient runi un certain nombre dobjets
ayant appartenu au dfunt et les avaient mis en vidence au salon funraire.
Dans tous les cas (34 occurrences) o les familles avaient organis une
priode dexposition, des fleurs avaient t disposes, en nombre variable, au lieu
dexposition.
Notons galement quun officiant reprsentant une institution religieuse
ntait prsent que dans 4 cas sur 34 (11.8 %).
Nous reste faire tat maintenant du deuxime moment du rite funraire,
celui que lon a lhabitude de nommer funrailles ou messe de funrailles ou
clbration funraire, mais qui prend aussi de nouvelles appellations comme
clbration de vie, clbration dadieu, clbration de la parole, crmonie
commmorative, sans que cette liste soit pour autant exhaustive.

Service qui consiste demander la famille de lui confier un certain nombre de photographies
quun employ utilisera pour prparer un montage visuel avec fond musical que lon diffusera en
continu lors de la priode dexposition et que lon pourra remettre ensuite la famille en format
CD ou DVD moyennant certains cots. Lentreprise peut aussi offrir de reproduire autant de
copies que demandes si la famille souhaite en distribuer dautres personnes de lentourage.

276

210
Un des premiers lments que nous avons cherch mesurer lors des
crmonies funraires tait le contenu du discours des officiants et des proches
au moment o ils prenaient la parole en dehors des pisodes de prires dj
prvues dans le droulement dun office religieux conventionnel. Pour les
officiants, les mesures ont t prises au moment de lhomlie, alors que, pour les
proches de la famille, cela correspondait au moment de livrer lloge funbre.
Allaient-ils faire allusion directement la mort et, si oui, avec quels mots cls ?
Le tableau qui suit fait tat de nos observations cet gard.
Tableau 6. Allusions la mort dans le discours
loccasion des 40 observations de funrailles
Officiant
Allusions
Frquences
Occurrences
une vision de thoriques
observes
la mort dans
possibles
le discours
Rsurrection
pas de prise
de parole
2
0
1
1
4
2
10
3
11
4
7
5 et plus
5
Retrouvailles
pas de prise
un jour
de parole
2
0
3
1
10
2
15
3
7
4
2
5 et plus
1
Prsence
pas de prise
intangible
de parole
2
0
26
1
6

des officiants et des proches,


Proches
Frquences
Occurrences
thoriques
observes
possibles
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1

24
15
0
1
0
0
0
24
8
4
4
0
0
0
24
14
1

211

Disparition

Repos ternel

Passage

Autres

2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus

3
2
1
0
2
35
2
1
0
0
0
2
1
13
11
7
2
4
2
27
6
4
1
0
0
2
24
5
5
2
2
0

2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus
pas de prise
de parole
0
1
2
3
4
5 et plus

0
0
1
0
24
15
0
1
0
0
0
24
9
7
0
0
0
0
24
14
1
1
0
0
0
24
15
1
0
0
0
0

212
On remarque immdiatement que, si les officiants ont pris la parole dans
38 cas (95,0 %) sur 40,277 les proches ne lont fait que dans 16 cas (40,0 %).278. Il
ressort galement de ces rsultats que, chez les officiants, les allusions
eschatologiques les plus frquentes concernent les ides de rsurrection, de repos
ternel et de la possibilit de retrouver nos dfunts un jour. Celles qui sont le
moins voques font rfrence la mort, en tant que disparition, en tant que
passage, ou au mort lui-mme, en tant que prsence intangible dans lentourage
des survivants. Quant la catgorie autres , un certain nombre doccurrences
ont t notes. Dans le cas des officiants, il sagissait pour 6 dentre eux dune
rfrence lide de vie nouvelle et 3 ont parl du dfunt comme de quelquun
qui nous a quitts. Nous avons aussi pris note de lide selon laquelle la personne
nest pas disparue, quelle nest plus avec nous, quelle avait une place de
rserve, quelle sest dplace, quelle sest transforme et quelle profite
dornavant dune vraie vie, chacune de ces ides ayant t voque une fois par
lun ou lautre des officiants.
Il est possible de sinterroger savoir si lutilisation de certains types
dallusions la vision de la mort appelle du coup lutilisation systmatique

277 Dans les 2 autres cas, une clbration de la vie a eu lieu en labsence dun officiant reprsentant
une institution religieuse et lautre cas a donn lieu une crmonie prive tenue avant la priode
dexposition du corps.
278 Dans le cas des proches, le fait que moins de la moiti aient pris la parole ne doit pas tre
interprt automatiquement comme une prfrence de garder le silence, puisque plusieurs
officiants refusent aux endeuills la possibilit de faire un tmoignage sous forme dloge funbre
dans le cadre de la crmonie funraire, particulirement chez les catholiques de notre
chantillon.

213
dautres allusions qui lui seraient ainsi relies. Le tableau 7279 fait ressortir, en
particulier, que lide de rsurrection revient dans 37 des 38 cas (97,4 %) o un
officiant tait prsent et a pris la parole loccasion de lhomlie. De ce total de 37
cas, lofficiant a galement parl de repos ternel pour le dfunt dans 36 cas
(97,3 %) et de lide de retrouvailles un jour dans 35 cas (94,6 %). Lofficiant a
donc parl concurremment des 3 notions de rsurrection, de repos ternel et de
retrouvailles un jour, 35 fois sur 37.
Tableau 7. Allusions la mort dans le discours des officiants, loccasion des
40 observations de funrailles
Obser- Rsurrection Retrouvailles Prsence
Disparition Repos Passage
vation
un jour
intangible
ternel
o
n
1
oui
oui
oui
non
oui
non
2
oui
oui
non
non
oui
non
3
oui
non
oui
non
oui
non
4
oui
oui
oui
non
oui
non
5
oui
oui
non
non
oui
oui
6
oui
oui
oui
non
oui
non
7
oui
oui
non
non
oui
oui
8
oui
oui
oui
non
oui
non
9
oui
oui
non
non
oui
non
10
oui
oui
non
non
oui
oui
11
oui
oui
oui
oui
oui
non
12
oui
oui
non
oui
oui
oui
13
oui
oui
non
non
oui
non
14
oui
oui
non
non
oui
non
15
oui
oui
non
non
oui
non
16280
17
oui
oui
non
non
oui
oui
18
non
oui
non
non
oui
non
19
oui
non
non
non
oui
non
20
oui
oui
oui
non
oui
non
Le tableau 7 ne comporte que les mentions oui ou non, selon que lallusion ait t faite (peu
importe la frquence observe de la mention) ou non.
280 Aucun officiant ntait prsent pour ces funrailles.
279

214
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32281
33
34
35
36
37
38
39
40

oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui

oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
non
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui

non
non
non
oui
non
oui
non
non
non
non
oui
oui
non
non
non
non
non
non
oui

non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
oui
non

oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
non
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui

non
oui
non
non
non
non
non
non
non
non
non
oui
oui
non
non
oui
non
oui
oui

Vrification faite, il existe bel et bien quelques corrlations positives dans


lusage de ces diverses allusions la mort. Ainsi, plus lofficiant fait allusion la
notion de rsurrection, plus il fera aussi rfrence la notion de repos ternel282
et galement celle de retrouvailles un jour.283 Pour lofficiant toujours, faire
appel lide de disparition entrane lutilisation de celle de repos ternel284 et de
celle de passage.285 La mme chose est vraie de lemprunt du repos ternel qui est
associ celui de passage.286

Des funrailles prives ont eu lieu 16h alors que lexposition publique a suivi de 18h30 20h.
r = 0,51 ; p < 0,01.
283 r = 0,40 ; p < 0,05.
284 r = 0,48 ; p < 0,01.
285 r = 0,46 ; p < 0,01.
286 r = 0,44 ; p < 0,01.
281
282

215
Du ct des proches, le portrait diffre notablement. Seules les ides de
retrouvailles et de repos ternel retiennent lattention et elles ne le font que pour
la moiti de ceux qui prennent la parole. Pour ce qui est de la rsurrection, dune
prsence intangible qui serait maintenue, de la disparition ou du passage, une ou
2 personnes seulement font allusion ces notions. Quant la catgorie autres
chez les proches, 1 seul participant a fait une allusion autre la mort, et ce, pour
signaler que la cause du dcs tait le cancer.
Comme nous lavons fait pour les officiants, nous pouvons vrifier, chez
les proches, si lusage dun terme entrane systmatiquement lusage dun autre.
Cest ce que permet dobserver le tableau 8.287 Avec les proches, lchantillon
notre disposition est beaucoup plus restreint, puisque nous ne disposons que de
16 observations o des proches ont pris la parole loccasion de lloge funbre.
Une fois cette limite tablie, nous notons que, dans 9 des 16 cas (56,3 %), les
proches font allusion lide de retrouvailles un jour et que, dans 5 de ces 9 cas
(55,6 %), ils parlent galement de lide de repos ternel.
Tableau 8. Allusions la mort dans le discours des proches, loccasion des 40
observations de funrailles
Obser- Rsurrection Retrouvailles Prsence
Disparition Repos Passage
vation
un jour
intangible
ternel
o
n
1
2
3
4
5
Le tableau 8 ne comporte que les mentions oui ou non, selon que lallusion ait t faite (peu
importe la frquence observe de la mention) ou non.
287

216
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16288
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32289
33
34
35
36
37
38
39
40

non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
non
oui
-

non
non
oui
oui
non
oui
non
oui
oui
non
non
oui
oui
non
oui
oui
-

non
non
non
non
non
non
non
non
non
oui
non
oui
non
non
non
non
-

non
non
non
non
non
non
oui
non
non
non
non
oui
non
non
non
non
-

non
non
non
oui
non
oui
non
non
oui
oui
non
oui
non
non
oui
oui
-

non
non
oui
non
non
non
non
non
non
non
non
oui
non
non
non
non
-

Pour ce qui est de la recherche de corrlations possibles dans lutilisation


des diverses allusions la mort chez les proches, deux associations sont retenir :
288
289

Aucun officiant ntait prsent pour ces funrailles.


Des funrailles prives ont eu lieu 16h alors que lexposition publique a suivi de 18h30 20h.

217
parler de prsence intangible du dfunt fait que lon parle aussi de la notion de
disparition de la personne dcde290 et parler du concept de retrouvailles un
jour entrane aussi lutilisation de lide de passage.291
Quen est-il des rfrences une transcendance commune chez les
officiants comme chez les proches ? Dabord, si lon part de lobservation du
discours de lofficiant, on constate que ces rfrences existent dans 38 de nos 39
cas. En fait, dans 37 cas, lofficiant y a recours 5 reprises ou plus durant son
prche. Ajoutons que, dans 1 cas, lofficiant renvoie aussi un rfrent davantage
personnalis que religieux ou collectif et que, dans lautre cas, lofficiant na pas
fait dhomlie.
Le portrait que lon peut tracer des rfrences une transcendance
commune dans le discours des proches diffre assez largement de celui que lon
vient de rsumer. Moins de personnes font appel, dans leur prise de parole, une
transcendance commune (10 cas sur 16) et, lorsquelles le font, cest avec une
frquence (3 cas) qui dpasse rarement une unique vocation. Notons ici quil est
plus complexe den prsenter un portrait simple et dtaill puisque, dans certains
cas, plus dune personne ont pris la parole, cela pouvant aller jusqu 7
intervenants. Cela dit, les proches ne font qu peine plus usage de rfrents
personnaliss que ne le faisaient les officiants. Rsumons la situation laide des
tableaux 9 11.

290
291

r = 0,97 ; p < 0,001.


r = 0,54 ; p < 0,05.

218
Tableau 9. Rfrences ou allusions une transcendance commune par les
officiants, loccasion des 40 observations de funrailles
Pas de 0 cas
1 cas
2 cas
3 cas
4 cas
5 cas
Nombre
prise
ou
total de
de
plus
crmonies
parole
avec
homlie
Nombre
1
0
0
0
1
0
37
39
dofficiants
Tableau 10. Rfrences ou allusions une transcendance commune par les
proches, loccasion des 40 observations de funrailles
Pas de
0 cas
1 cas
2 cas
3 cas
Nombre total
prise de
de proches
parole
prendre la
parole
Proche #1
24
6
7
2
1
16
Proche #2

24

Proche #3

24

Proche #4

24

Proche #5

24

Proche #6

24

Proche #7

24

Tableau 11. Rfrences ou allusions une transcendance, par vocation de


rfrents personnaliss, par les proches, loccasion des 40 observations de
funrailles
Pas de
0 cas
1 cas
2 cas
3 cas
Nombre total
prise de
de proches
parole
prendre la
parole
Proche #1
24
13
3
16
Proche #2

24

Proche #3

24

Proche #4

24

Proche #5

24

Proche #6

24

Proche #7

24

219

Outre le fait de vouloir rendre compte du contenu du discours portant sur


la mort loccasion des funrailles, nous avons voulu tre en mesure de faire tat
des diffrentes composantes du rituel dune crmonie funraire aujourdhui.
Parlons dabord de la crmonie comme telle. Nous avons t en mesure
dobserver 39 funrailles (lautre tant prive). De ce nombre, 21 (53,8 %) ont
donn lieu une crmonie officielle, dans une glise, avec clbration de
leucharistie et 17 (43,6 %), la chapelle du salon funraire, ne comportaient pas
la composante eucharistie dans le contexte de la crmonie, et ce, malgr la
prsence dun officiant. Dans le dernier cas, la famille a tenu une crmonie
publique dans la pice du salon servant lexposition, mais elle na pas eu
recours aux services dun officiant. En lieu et place, 7 personnes (parents et amis)
ont pris la parole pour tmoigner de la vie du dfunt.
Nous avons ensuite voulu savoir dans quelle proportion les gens
incluaient un loge funbre en tant que composante du rituel. Cest 17 fois sur 39
(43,6 %) que lon a intgr cette pratique au rituel. Dans 11 de ces cas (64,7 %),
cest un proche qui a pris en charge lloge, alors que plus dun proche lont fait
dans 5 situations (29,4 %) et que cest lofficiant lui-mme qui sen est charg dans
lautre cas. Quand lloge est partie prenante du rituel, on le place au tout dbut
de la crmonie dans 8 cas (47,1 %), immdiatement aprs lhomlie dans 4
situations (23,5 %) et la toute fin de la crmonie 5 fois sur 17 (29,4 %).

220
Les restes du dfunt constituent galement un support pour les
composantes de ce rituel. Dans 24 cas (60 %), ils sont prsents via son cercueil,
dans 2 cas (5 %) via son cercueil et une photo le reprsentant de son vivant, dans
1 cas via lurne cinraire (2,5 %), alors que lurne est accompagne dune
photographie dans 11 occurrences (27,5 %) et qu une occasion, seule une
photographie symbolise la prsence de la personne dcde. Dans le 40e cas,
rappelons quil sagissait de funrailles prives.
Pendant le droulement du rituel, le dfunt, quil soit prsent par son
cercueil, son urne, une photographie ou une combinaison de ces possibilits, est
toujours lobjet de discours, mais aussi de gestes qui lui sont destins. Il peut
sagir, de la part de lofficiant, du signe de la croix (1 cas), dune bndiction (4
cas), dune aspersion deau bnite (1 cas), de lutilisation dencens (1 cas) ou
dune combinaison de plus de lun de ces gestes par lofficiant (15 cas, soit
38,5 %). Il est aussi possible que lon assiste une combinaison de gestes orients
vers le dfunt la fois de la part de lofficiant et des participants au rituel (14 cas,
soit 35,9 %) qui lon suggre,292 le plus souvent, de venir faire un signe de la
croix sur le cercueil ou lurne avant de quitter le lieu o se tient la crmonie.
Seules 2 des 39 crmonies nont pas donn lieu lexpression de lun ou lautre
de ces gestes et, dans 1 cas, seuls les participants ont marqu du signe de la croix
le cercueil comme unique geste adress au corps de la personne dfunte.

Cette situation se produit surtout lorsque les funrailles sont clbres la chapelle du salon
funraire, et ce, linitiative du directeur funraire au moment o il rejoint lofficiant, la fin de la
crmonie, pour rcuprer le cercueil ou lurne et pour organiser le cortge de sortie.
292

221
La suite des oprations concernant le corps du dfunt ou ses cendres est
difficile dterminer. En effet, dans 31 situations sur les 39 (79,5 %) que nous
avons pu observer, la destination du corps au sortir du lieu de culte nest pas
prcise dans le cours de la crmonie. Dans 6 cas, on prcise que le corps sera
dirig vers le cimetire pour son inhumation ; dans un cas, les cendres partent
pour le columbarium pour leur mise en niche ; et, dans un autre cas, le corps est
destin au crmatorium pour quon procde son incinration.
Du ct des formes de participation rituelle de la part des proches du
dfunt, outre leur prsence et leur participation densemble la crmonie, nous
avons observ que, dans 20 cas sur 39 (51,3 %), au moins un membre de
lentourage du dfunt se charge de faire la lecture de lptre avant la lecture de
lvangile par lofficiant, alors que cette participation peut aussi prendre la forme
de la lecture des prires universelles dans 12 situations (30,8 %). Ces 2 formes de
participation pouvant tre concourantes ou non.
Dans le droulement de la crmonie, nous avons remarqu par ailleurs
lutilisation de symboles clairement lis au fait religieux dans 33 des 39 situations
(84,6 %). Nous avons not les cas dutilisation explicite de symboles comme la
croix, le cierge pascal, leau bnite ou lencens, symboles auxquels on faisait
rfrence non pas exclusivement, mais en combinaison de 2 (23,1 %), 3 (46,2 %)
ou 4 de ces symboles (12,8 %) pendant une crmonie (sauf pour 1 cas ou la croix
seule a t utilise). Dans 6 cas (15,4 %), aucun recours aux symboles prcits na
t observ.

222
En plus du cadre institutionnel dans lequel se droulent les funrailles,
nous souhaitions tre lafft de rfrences ventuelles lhistoire de vie du
dfunt en cours de rituel. Ainsi, dans 3 cas, on a fait rfrence explicite des
symboles non religieux associs au vcu du dfunt. On a galement, sur le plan
du discours, fait des rfrences des valeurs centrales pour le dfunt de son
vivant (27 cas, 69,2 %), des personnes qui lui taient chres (27 cas), sa famille
(26 cas, 66,7 %), des moments marquants de sa vie (19 cas, 48,7 %), des tapes
importantes de sa vie (18 cas, 46,2 %), des ralisations personnelles importantes
(18 cas), ses amis (17 cas, 43,6 %), des projets quil avait cur (7 cas, 17,9 %),
des dates prcises de sa vie (3 cas, 7,7 %). Dans 11 cas (28,2 %), on a galement
fait allusion des lments personnels autres que ceux qui sont numrs cidessus.
Un autre lment peut tre qualifi de composante part entire du rituel
des funrailles : la musique ou les chants. Concrtement, seules 3 crmonies
(7,7 %) ny ont pas fait appel. Pour le reste, les chants sacrs taient prsents dans
32 cas (82,1 %), des chants profanes uniquement dans 1 cas et une combinaison
des deux types dans 3 cas.
titre de rsum, quavons-nous appris de ce travail de vrification
empirique propos du fonctionnement et du droulement des rites funraires ?
Dabord, de faon gnrale, nous savons maintenant sur la base de nos
informations dans une ville ontarienne, pour des funrailles chrtiennes et trs
majoritairement catholiques :

223
que lglise nest plus, une fois sur 2, le lieu o se tient au moins une partie
du rituel ;
que la participation moyenne aux rites reste importante (que ce soit pour
lexposition ou pour les funrailles) mais avec un large cart type ;
que le cortge funbre nest pas disparu du droulement rituel, dans la
mesure o le rite se dplace du salon funraire lglise ;
que des retrouvailles publiques autour du partage dun repas existent
toujours, dans environ 8 cas sur 10, pour marquer la fin des rites
funraires.
Ensuite, pour ce qui concerne la portion des rites qui ont cours au salon
funraire (le premier moment des rites), la mise en scne funbre comporte
encore un cercueil, le plus souvent ouvert, pratiquement 8 fois sur 10, la prsence
de fleurs et, prs de 3 fois sur 4, un montage photographique rappelant la vie du
dfunt. Sur le plan du discours sur la mort, nous avons observ quil est
extrmement tnu et que si discours il y a, il porte plutt sur la rcitation de
prires (3 fois sur 4) et que celle-ci est surtout prise en charge par le directeur
funraire (prs de 3 fois sur quatre) et rarement par un officiant, qui ne se
prsente au salon funraire quune fois sur 10.
Finalement, pour le second moment du rite, les funrailles proprement
dites, nous avons t en mesure dobserver quelles sont les composantes
rituelles :

224
dans le cas dune crmonie lglise, leucharistie sera de la partie, mais
jamais si cela se passe la chapelle du salon funraire, mme en prsence
dun officiant ;
lutilisation de symboles religieux et la rfrence qui leur est faite ont pu
tre observes, autant lglise qu la chapelle du salon funraire. De
plus, on note la prsence gnralise de la musique et des chants. Ces
chants sont surtout sacrs (plus de 8 fois sur 10) ;
les restes du dfunt servent toujours de support la crmonie ( une
exception prs o cest un symbole, la photographie du dfunt, qui jouait
ce rle). En effet, lofficiant oriente des gestes prcis vers le dfunt et, dans
certains cas, il invite les participants faire de mme.

Par contre, la

destination des restes du dfunt au sortir de la crmonie ne fait pas lobjet


de prcisions ce moment 8 fois sur 10. Il appert quil sagit l,
implicitement, dune question davantage prive que rituelle ;
la participation davantage publique que prive des proches au crmonial
prend potentiellement les formes suivantes : la lecture de lptre (51,3 %
des cas), la lecture de lloge funbre (41,0 % des cas) ou la lecture des
prires universelles (30,8 % des cas). Pour ce qui concerne lloge, il est lu
2 fois sur 3 par un proche (les autres occurrences relevant dune
participation de plus dun proche) et on le situe au tout dbut de la
crmonie une fois sur 2, les autres possibilits se trouvant partages

225
immdiatement aprs lhomlie de lofficiant ou la toute fin de la
crmonie ;
de nombreux indices de rfrences la personne du dfunt dans le rituel
ressortent comme autre composante de la crmonie, leur point commun
tant de faire une place, dans le discours, lhistoire de vie du dfunt,
principalement par lvocation rcurrente de valeurs centrales propres au
dfunt, de personnes qui lui sont chres, de sa famille, de moments
marquants de sa vie, dtapes importantes de sa vie, de ses ralisations
personnelles et de ses amis.
Maintenant que nous connaissons mieux le droulement et la mise en
scne des rites funraires sur la base de nos observations, voyons ce que pourront
nous apprendre la quarantaine dendeuills ayant accept de rpondre nos
questions portant sur les rituels mis en place loccasion du dcs de lun de
leurs proches.

226

Partie 3. Description des donnes tires de lanalyse des entretiens


avec les endeuills
Quarante entretiens ont t ralises avec des endeuills qui avaient perdu
un proche depuis moins de 2 ans et qui avaient la particularit davoir pris part
aux dcisions entourant le droulement des crmonies faisant suite au dcs.293
De plus, les 40 personnes rencontres devaient faire rfrence autant de dcs
diffrents, de sorte quil ntait pas possible de rencontrer plus dune personne
tmoignant du mme dcs. La moiti de ces entretiens ont t raliss avec des
francophones et, lautre, avec des anglophones. Relatons nos dcouvertes en
commenant par prsenter les donnes factuelles : lien avec le dfunt, cause du
dcs, type de crmonie funraire, type dexposition des restes du dfunt, type
de disposition des restes du dfunt, dure de la priode dexposition, croyances
religieuses des dfunts, lieux retenus pour les crmonies funraires, type de
participants aux rituels, et, finalement, achalandage loccasion des rituels
funraires.
Chez nos 40 participants, nous voulions dabord savoir de qui ils avaient
faire le deuil quils nous racontaient au moment de lentretien. Dans toutes les
situations tudies, autant pour les francophones que pour les anglophones, il
sagissait dun proche, le plus souvent dun membre de la famille (16 fois sur 20).
Dans pratiquement la moiti des cas, cest de leur pre ou de leur mre dont il

293

Ces entretiens ont t raliss entre les mois de fvrier et juillet 2007.

227
tait question (19 fois sur 40) ; le dcs concernait leur propre conjoint dans 5 cas ;
un membre de la fratrie, 4 fois ; un ami, 4 fois ; un enfant, 3 fois ; les autres cas
concernant dautres membres de la famille largie, comme il est possible de le
constater au tableau 12.
Tableau 12. Prcisions sur le deuil lorigine de la participation cette
recherche, telles que relates par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Prcisions sur le deuil
en cours
Parent (mre ou pre)
9
10
Conjoint
2
3
Enfant (fils ou fille)
2
1
Fratrie (frre ou sur)
4
Grands-parents
2
Belle-famille
1
Autre personne
1
1
apparente
Ami
2
2

Pour ce qui est de la cause du dcs dont on parle dans nos entretiens, on
apprend que 30 fois sur 40, une maladie prcise est la source du dcs.
Viennent ensuite les cas de dcs associs au vieillissement et laccumulation
des problmes de sant qui sensuit (5 cas). Dans 4 situations, cest un accident
qui est lorigine de la mort, alors que cest le suicide dans 1 cas. Francophones et
anglophones ont, ce titre, un profil trs similaire, comme le montre le tableau
13.

228
Tableau 13. Causes du dcs lorigine du deuil, telles que relates par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Cause du dcs
Maladie
15
15
Accident
2
2
Suicide
1
Vieillissement
2
3

Quant savoir quels types de crmonies funraires ont donn lieu les
dcs qui font lobjet de ces entretiens, la consultation du tableau 14 nous
renseigne sur le fait que, dans 80,0 % des dcs tudis, les proches ont choisi
dorganiser des funrailles publiques (90,0 % chez les francophones et 70,0 %
chez les anglophones). Dans 12,5 % de ces circonstances, ils ont plutt opt pour
des funrailles prives (nettement plus chez les anglophones) et, dans 3
occurrences, cest une combinaison faisant quune partie des rites tait prive,
alors quune autre tait publique.
Tableau 14. Type de crmonie funraire faisant suite au dcs lorigine du
deuil des rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Type de crmonie
Publique
18
14
Prive
1
4
Prive et publique
1
2

En quoi ont consist les rites dexposition associs ces dcs ? Cette fois,
le fait davoir un chantillon compos des 2 groupes linguistiques principaux au

229
pays permet dobserver des variations importantes sur cet aspect. En effet, les
francophones, dans 65,0 % (13 cas sur 20) des circonstances, ont choisi dexposer
le corps du dfunt au salon funraire. Ce pourcentage chute 35,0 % (7 cas) pour
lautre groupe. De leur ct, les anglophones liminent cette partie du rituel,
quest lexposition du corps du dfunt, une fois sur 2, contre 15,0 % chez les
francophones. Des choix qui soffrent aux familles loccasion dun dcs, voil
les 2 options o les 2 groupes se distinguent le plus. Pour ce qui est de choisir la
crmation pralable lexposition des restes du dfunt, cela concerne 5 cas sur
lensemble de lchantillon, alors que, dans 2 cas, aucune exposition na t
ouverte au public. Le tableau 15 offre les rsultats dtaills.
Tableau 15. Type dexposition des restes du dfunt, tel que relat par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Type dexposition des
restes du dfunt
Corps
13
7
Cendres
3
2
Aucune exposition
3
10
Exposition non ouverte
1
1
au public

Comment disposer du corps du dfunt une fois les crmonies termines ?


Le tableau suivant illustre bien que cest ici la crmation qui devient le choix
dominant (29 fois sur 40) avec 72,5 % des cas. Une distinction, toutefois, doit tre
signale : les entretiens rvlent que, 10 fois sur 16 (62,5 %), les anglophones
prfrent que la crmation soit pratique au tout dbut du processus plutt qu

230
la toute fin ; par ailleurs, les francophones ont une prfrence pour linverse,
puisque, 8 fois sur 13 (61,5 %), ils retiennent la crmation pour clore les rites.
Linhumation est, quant elle, le fait de 25,0 % des dcs relats par nos
informateurs, surtout chez les francophones (7 fois sur un total de 10
occurrences).
Tableau 16. Type de disposition du corps du dfunt, tel que relat par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Type de disposition du
corps
Inhumation (cercueil ou
7
3
urne)
Crmation au dbut du
5
10
processus
8
6
Crmation la fin du
processus
Information non
1
disponible

Que dire de la dure de la priode dexposition du dfunt au salon


funraire ? Une tendance assez nette peut tre observe au tableau 17. On
remarque, au premier coup dil, quune fois sur 2, les anglophones font le choix
de ne pas exposer les restes du dfunt publiquement, alors que chez lautre
groupe, ce ratio est de 20,0 %. Quand les endeuills dcident de planifier une
exposition, ils ont alors choisir entre 1 3 blocs ou priodes de visites du public.

231
Tableau 17. Dure de la priode dexposition, telle que relate par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Dure de la priode
dexposition
Pas dexposition
4
10
1 bloc dexposition
6
4
2 blocs dexposition
4
3
3 blocs dexposition
6
3
Les positions religieuses des dfunts, dont on raconte ici les crmonies
dadieux les concernant, stalent sur un spectre de croyances assez vari. Le
tableau 18 permet dapprendre que, globalement, ces croyances religieuses des
dfunts concerns taient le fait de catholiques ou de protestants qui avaient une
pratique rgulire (13 cas) ou tout le moins sporadique (5 cas) par rapport
leur religion. Pour les autres dfunts, soit ils ne pratiquaient pas leur religion (6
cas), soit nous navons pas pu obtenir de renseignements assez clairs ce sujet (5
cas), soit ils taient incroyants (5 cas), soit ils se disaient plus spirituels que
religieux (2 cas), soit linformation est manquante (3 cas), soit, enfin, cette
catgorisation ne sapplique pas puisque il sagissait dun enfant mort n. Cela
permet de constater lexistence de grandes variations dans le rapport au religieux
chez ce groupe de dfunts.

232
Tableau 18. Croyances religieuses des dfunts, telles que rapportes par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Croyances religieuses
des dfunts
Catholique pratiquant
4
3
3
0
Catholique pratiquant
sporadiquement
3
Catholique non
pratiquant
2
Catholique (sans plus de
prcision)
Protestant pratiquant
3
3
Protestant pratiquant
2
sporadiquement
Protestant non pratiquant
1
2
Protestant (sans plus de
2
prcision)
Chrtien (sans plus de
1
prcision)
Vie spirituelle active sans
2
affiliation religieuse
Incroyant
3
2
Ne sapplique pas (enfant
1
mort n)
Information manquante
3
Pour ce qui concerne le ou les lieux o se tenaient les crmonies,
plusieurs possibilits ont t retenues pour lensemble de lchantillon. La
combinaison traditionnelle de crmonies dbutant au salon funraire et se
poursuivant lglise, puis au cimetire regroupe 12,5 % des rites associs
lchantillon (ces 5 cas se retrouvent tous chez les francophones). Cette mme
combinaison laquelle on soustrait le passage au cimetire concerne cette fois
27,5 % de lchantillon (11 cas). Des rites se droulant uniquement sur les lieux

233
du salon funraire, incluant sa chapelle, regroupent 17,5 % des tmoignages
relats ici (7 cas). Les 5 cas o seule lglise a t utilise reprsentent 12,5 % du
portrait densemble. Notons au passage que linformation contenue dans le
tableau 19 indique que, dans 18 cas (45,0 %), lglise na pas t retenue comme
lieu dau moins une partie du droulement des rituels funraires, cette situation
se produisant deux fois plus souvent chez les anglophones que chez les
francophones.
Tableau 19. Lieux retenus pour les crmonies funraires, tels que relats par
les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Lieux retenus pour les
crmonies funraires
Salon funraire et glise
7
4
Salon funraire et sa
3
3
chapelle
Salon funraire
1
seulement (salle
dexposition)
glise seulement
2
3
Salle communautaire
1
2
seulement
Salon, glise et cimetire
5
Salon, chapelle et
1
cimetire
1
Salon funraire et
cimetire
Chapelle du salon et
2
cimetire
glise et cimetire
1
Cimetire seulement
1
2
Hpital et cimetire
1

234
Quand nous cherchons en apprendre plus sur le type de participants
ces rituels, deux scnarios se prsentent. Le plus frquent permet la
communaut dans son ensemble de prendre part aux rites organiss par les
proches (80,0 % des cas). Dans 1 cas sur 5, par contre, ces crmonies ont t
penses en fonction de la famille seulement. Le tableau 20 donne galement la
rpartition de ces choix entre les 2 groupes linguistiques.
Tableau 20. Type de participants ces rituels, tel que rapport par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Type de participants
Membres de la famille
3
5
seulement
Membres de la
17
15
communaut en gnral
(incluant famille, amis,
collgues de travail,
voisinage, etc.)
Pour ce qui est de lachalandage lors des rituels funraires, il est possible
de prsenter les rsultats en 1 seul tableau (tableau 21), mme si les lieux o les
gens sont appels circuler sont diffrents et quil existe, de plus, des
combinaisons avec 1, 2 ou 3 lieux possibles pour les visites. Il est loisible de
remarquer que la moyenne de lachalandage au salon funraire est de 251,7 chez
les francophones (s = 171,34) et de 240,8 chez les anglophones (s = 197,45). Pour
lassistance la crmonie funraire, la moyenne pour les francophones est de
194,7 (s = 157,95) et de 141,9 pour les anglophones (s = 125,86). Quand on
examine la situation o le lieu de rassemblement nest ni le salon funraire ni

235
lglise, la moyenne pour les francophones se chiffre 112,5294 (s = 95,00) et
161,0295 pour les anglophones (s = 187,30). Aprs vrification, il nexiste pas de
diffrence statistiquement infrable entre les deux groupes linguistiques ni pour
les comparaisons de moyenne dassistance au salon296 ni pour la crmonie
funraire297 ni pour les cas o le lieu de rassemblement pour les rituels est
autre.298 Les nombres moyens de visiteurs au salon sont plus levs que pour les
crmonies funraires, mais il faut tenir compte du fait quil est possible quil y
ait eu plus dune priode ou bloc dexposition pour accueillir ces visiteurs. Pour
ce qui est des moyennes dachalandage lorsque le lieu de rassemblement nest ni
le salon ni la crmonie funraire lglise ou la chapelle du salon, on remarque
quelles portent sur un nombre assez restreint de cas. La prudence est donc de
mise dans linterprtation de ces donnes. Il faut noter, du mme coup, le plus
grand nombre de cas o la possibilit de visite au salon (11 cas) o dassistance
la crmonie funraire (7 cas) nexiste pas dans les rcits de nos informateurs
anglophones comparativement ce qui se passe chez les francophones
(respectivement 5 et 2 cas).

Moyenne des rangs = 5,5.


Moyenne des rangs = 4,8.
296 t
(22) = 0,14 ; p = 0,89.
297 t
(29) = 1,00 ; p = 0,33.
298 U
Mann-Whitney = 9,0 ; p = 0,91.
294
295

236

Tableau 21. Achalandage lors des rituels funraires, tel que rapport par les
rpondants francophones et anglophones
Informations
Informations
Informations
recueillies auprs
recueillies
recueillies auprs
des endeuills
auprs des
des endeuills
francophones
endeuills
francophones et
anglophones
anglophones
confondus
Achalandage
(nombre de
visiteurs)
Exposition au
x = 251,7
x = 240,8
x = 247,6
s = 171,34
s = 197,45
s = 177,36
salon funraire
so* = 5 cas sur 20
so* = 11 cas sur
so = 16 cas sur 40
(sil y a lieu)
20
Crmonie
x = 194,7
x = 141,9
x = 172,6
funraire (sil y a s = 157,95
s = 125,86
s = 145,52
lieu)
so* = 2 cas sur 20
so* = 7 cas sur 20 so = 9 cas sur 40
Autre lieu de
x = 112,5
x = 161,0
x = 139,4
rassemblement
s = 95,00
s = 187,3
s = 146,89
(sil y a lieu)
so* = 16 cas sur 20
so* = 15 cas sur
so = 31 cas sur 40
20
* so = sans objet
Abordons maintenant un autre registre en lien avec le compte rendu des
entretiens avec les endeuills. Aprs avoir examin, dans les pages prcdentes,
les donnes davantage factuelles, passons aux opinions exprimes propos de ce
que nos informateurs ont aim ou non de ces rituels.
Nous avons cherch connatre leur opinion sur le droulement des rites
dans leur ensemble. Interrogs savoir ce quils avaient le plus apprci, leurs
opinions sont nouveau trs diversifies ( noter quune mme personne pouvait
offrir plus dune rponse). Les colonnes 1 et 3 du tableau 22 prsentent la liste des
noncs produits par les rpondants, en fonction de la frquence des occurrences,

237
pour chaque groupe linguistique. Sajoute cela lexercice de catgorisation ou
de regroupement des noncs, selon quelques thmatiques dominantes qui nous
sont apparues ltude des divers noncs (colonnes 2 et 4).
La comparaison des noncs fonds sur lapprciation de divers lments
du rite,299 chez les francophones et chez les anglophones, permet de constater que
des lments comme lloge funbre, le montage photographique sur la vie du
dfunt, le choix des chants et de la musique, le fait que les rites soient une forme
de clbration de la vie du dfunt, ces 4 lments, donc, sont communs aux deux
groupes. Dans le mme esprit, on retrouve galement, chez les francophones, des
commentaires positifs au sujet de lhomlie (parce que lofficiant connaissait bien
le dfunt), du caractre priv de la crmonie, du fait que lon puisse participer
vraiment aux rituels, de la carte funraire fabrique soi-mme ou de la prsence
dune urne cinraire originale et reprsentative. Ces commentaires nont pas
dquivalent chez les anglophones. Ces derniers mentionnent, quant eux, leur
apprciation par rapport aux tmoignages entendus, au caractre personnalis de
certains aspects des crmonies, aux arrangements funraires pralables,
certains gestes prcis poss par les participants ou par des groupes sociaux
associs au dfunt, au fait davoir une urne sur place plutt quun cercueil et,
finalement, au fait quils aient apprci surtout tout ce qui ntait pas de nature
religieuse dans les rites. Ces derniers commentaires nont, leur tour, pas leur

Pour connatre la frquences des divers noncs prsents dans cette section, il sagit de
consulter les chiffres entre parenthses dans le tableau 16, aux colonnes 1 et 3.
299

238
quivalent chez les francophones. La mise en parallle de ces deux sries de
commentaires permet toutefois de les lier en une seule et mme catgorie
nomme : lments de particularisation du rite.
Dautres noncs associs une valuation positive des rites rallient
francophones et anglophones. Par exemple, on a apprci le rle jou par
lofficiant ou celui jou par le directeur funraire. Par ailleurs, les francophones
disent aussi avoir aim lensemble des rituels ou encore leur aspect religieux.
Voil une deuxime catgorie intitule : les rites en tant que tels et leurs officiants
(le terme comprenant ici la fois les reprsentants officiels dune foi et les
employs de la maison funraire en cause).
Lide des retrouvailles associe au temps des rites rallie aussi les deux
groupes qui insistent sur le ct positif de retrouver des proches et des
connaissances. Chez les anglophones, on dit aussi avoir aim le moment de
lexposition qui tait rserv des retrouvailles davantage familiales. Ces
lments forment une troisime catgorie autour de lide des retrouvailles donc.
Un dernier point fait quun certain nombre de francophones et
danglophones se rejoignent dans le fait de navoir rien aim des rites, tant
donn les circonstances difficiles o ils se trouvaient. Cela constitue une
quatrime catgorie de rponses.
Finalement, chez les anglophones, une personne mentionne que tout tait
bien, dans les circonstances, ce qui forme une dernire catgorie dans la faon de
formuler son apprciation du droulement ou du fonctionnement des rites.

239
Remarquons que les mmes catgories apparaissent pour les deux groupes
linguistiques, avec une seule lgre diffrence pour une catgorie rsiduelle
supplmentaire chez les anglophones. De plus, ces catgories ont la mme
importance relative pour les deux groupes, le total des noncs qui y sont
regroups tant peu prs identique dans chaque cas.
Tableau 22. Ce qui a t le plus apprci lors des crmonies funraires,
daprs les rpondants francophones et anglophones
lments les plus Catgorisation
lments les plus
Catgorisation
apprcis auprs
des noncs chez apprcis auprs
des noncs chez
des endeuills
les endeuills
des endeuills
les endeuills
francophones
francophones
anglophones
anglophones
(noncs)
(noncs)
- lments de
- les tmoignages - lments de
- lhomlie ;
particularisaparticularisa(5)
lofficiant
tion des rites
tion des rites
- le caractre
connat bien le
(14)
(16)
personnalis (2)
dfunt (3)
- le choix musical
- lloge funbre
en rapport avec
(2)
le dfunt
- le montage de
- rien de ce qui
photographies
tait religieux
sur la vie du
le fait que ce
dfunt (2)
soit une
- les chants, les
clbration de
lectures, les
sa vie
prires choisis
- lloge funbre
par la famille
- les
(2)
- la clbration
arrangements
funraires
de sa vie
pralables
- le caractre
- les gens
priv de la
dposant des
crmonie
- le fait quon
fleurs sur le
cercueil et
soit autoris
participer
disant quelques
vraiment aux
mots
- le montage de
rituels
photographies
- la participation

240

des petitsenfants
la carte
funraire
lurne originale
et
reprsentative

lensemble des rituels (2)


louverture
desprit de
lofficiant (2)
laspect
religieux
laide du
directeur
funraire
la brivet des
rites
les retrouvailles (5)

les rites en tant


que tels et leurs
officiants (7)

lide des
retrouvailles (5)

rien (4)

rien nest
apprci dans
les
circonstances
(4)

les rites en tant


que tels et leurs
officiants (5)

lide des
retrouvailles (4)

les priodes de
visite des
connaissances
(2)
lexposition : le
temps
seulement en
famille avant et
aprs les visites
(2)
rien (3)

tout tait bien

rien nest
apprci dans
les
circonstances
(3)
lensemble tait
bien (1)

(DVD)
la participation
dassociations
dont le dfunt
faisait partie
le fait davoir
lurne plutt
quun cercueil
laide et la
flexibilit du
directeur
funraire (3)
le rle jou par
lofficiant (2)

241

En

rsum,

pour

les

deux groupes, ce

sont

les

lments

de

particularisation des rituels qui ont t les plus apprcis (avec des occurrences
de 14 et de 16 pour les francophones et pour les anglophones). Cest ce
quillustrent les deux extraits suivants.
Ce quil y avait de diffrent, cest [nom de la dfunte] a toujours aim le
th. Elle buvait du th la journe longue, puis elle aimait le th prpar comme
les Anglais. Cest sa belle-mre qui est cossaise, sa premire belle-mre, qui lui
avait montr a. Du fait quil fallait rchauffer la thire, puis ctait toute une
crmonie. Cela fait que Ren, son mari, a cherch une thire, une grosse thire,
avec des tasses en China, et puis les cendres de [nom de la dfunte] taient dans la
thire. Puis cest de mme quelle a t expose. So, tu arrivais l elle a t
expose le soir puis le lendemain midi, et puis les funrailles, il y a eu une messe,
l, la chapelle du salon funraire. On na pas t lglise ; ctait dedans la
chapelle. Et puis, fait que, il y avait une thire avec des tasses alentour, et puis les
cendres [nom de la dfunte] taient l-dedans. [...]
Je pense que, moi, jai trouv a spcial lhistoire de la thire, puis les
soins quil a pris choisir la thire. a, ctait vraiment spcial. Puis, aprs cela,
les frres, puis les surs [nom de la dfunte], les parents [nom de la dfunte]
ont eu une tasse de la thire, et puis quand je suis all chez madame [nom de la
mre de la dfunte], quelque mois plus tard, elle ma donn une tasse de th, puis
ctait dans les tasses [nom de la dfunte]. Tu sais, a, jai trouv a vraiment
spcial.300
The things that I definitely liked about what we chose to do was that its
something that would have pleased my dad. It wasnt a cookie kind of funeral that
would have been one size fits all . We didnt have any religious part that I know
he would have gone for. So, I was happy that we were able to stick, stick with that.
The music, I think was especially touching because that was him and I think the
majority of the people that were there were able to recognize, like if you know my
dad, you knew that was something he would have liked, and just that it was a
little bit different, Im sure. You know, they tried to build it up, when someones
taken young, the funeral home tried to say its a celebration of life, its not a
funeral. Well, we all know we are there for a funeral, right. So, if it was a
celebration of life, the person who would be there. So, you know, but just to try
and make it a little bit different and trying to focus a little bit on the positive and
not on the doom and gloom. So thats what I took away from the funeral, and, of
course, just the inspiring messages that the people who spoke about him, that
knew him were able to convey and all those stories that come out that I never
would have been purview and its a shame because I missed out on so many
more Im sure. But, you know, people go up and share their little bits with you and
that was important to us.301
300
301

Entretien 2.
Entretien 28.

242

Viennent ensuite les rites en tant que tels, en association avec les officiants
qui en ont la charge (7 noncs chez les francophones et 5 pour lautre groupe).
Puis, le prtre, bien il a parl, encore une fois, il a parl du suicide. Donc
a, ctait intressant. Puis jaime aussi quils te donnent le choix de personnaliser,
comme les prires universelles, comme on les a faites pour [nom du dfunt]. On
les a faites avec des choses qui intressaient [nom du dfunt], puis qui
reprsentaient [nom du dfunt]. Les lectures, tu peux en choisir, comme cest sr
quil te donne un choix, l ; mais tu peux les choisir. Donc, ce qui te plat. Puis,
[nom de lofficiant] a mme accept de faire jouer du Megadeath dans lglise, l ;
a veut dire que a, ctait [rire], ctait quelque chose dassez exceptionnel ; ce
nest pas tous les prtres qui auraient accept de faire jouer du Heavey Metal [rire]
dans lglise. Puis, non, cest a. a a assez bien t puis ; on na pas eu de
difficult non plus trouver des personnes pour emmener le cercueil. Cela a bien
t, puis ctait bien correct.302
Thats an interesting question. I think with the visitations, what I
appreciated about it is just the way it was handle for us. Anyway, it was they
really honored the time that we needed to be there alone before and after the
visitations because it was so new, and I mean, I remembered having a feeling at
the visitations, having to leave the chapel at the end of the night and feeling like I
was still leaving my mom there. And then, you know, we were going home and
she was staying here and we were going to be coming back and seeing her the next
day. But finding that was really difficult. So, I appreciated the time to take to do
that because that was what was the hardest for me, the visitations itself, because
youre talking to people all the time and youre putting on a face that just goes and
youre not even thinking about what youre really there doing. Its more for me,
it was more of a social gathering and it was really the before and after moments
that I appreciated most, that were most meaningful to me. For the funeral itself, I
think the the thing that I appreciated the most was the connection with the
minister because she and I knew that she knew my mother very well. It wasnt
somebody that really had no connection with my mom and was giving a service
for her at a church that my mother never attended. My mother did go to church
and she was really involved with the church. So, I knew that [nom de lofficiante]
had a real appreciation for what my mom was about and it was coming from the
heart. If it hadnt been, I would have struggle with that, I wouldve thought it
wasnt her place to do that, I know that much, and I appreciated the fact that we
had the opportunity to have friends and people who are close to us involved in
that ceremony in some way, whether it was readings or other, you know, small
pieces of selection of music, that part, the personal touch of it.303

302
303

Entretien 12.
Entretien 25.

243
En troisime lieu, lide que le dcs dun proche rende possible des
retrouvailles au sens large est mentionne 5 reprises par les rpondants
francophones, contre 4 pour les anglophones.
Moi, cest a, cest cette runion de personnes l que jai apprcie. Le fait
que des gens que, souvent, tu nas pas vus depuis longtemps, et que mon pre
navait pas vus depuis longtemps. Et certains ne savaient pas quil tait malade et
ils prennent le temps, un samedi aprs-midi, bon, de partir des 4 coins de la rgion
de [nom dune ville] pour cet vnement-l. Cest a que jai trouv le plus
formidable : cette chaleur-l aussi, qui se dgage, revoir des cousins, tu sais, quon
na pas le temps, quon na pas loccasion de revoir beaucoup non plus parce quon
est loin. Puis, quand on se voit avec les enfants, bien, on ne veut pas faire 38 000
stations malheureusement. Donc, cette chaleur que les gens amenaient, puis
lattention du fait quils se dplacent, puis les mots, puis les souvenirs, beaucoup
les souvenirs o a ma fait du bien dentendre des souvenirs ou des histoires
relies mon pre, puis des anecdotes. Tout a, jai trouv a vraiment bien cette
chaleur-l quand mme, qui a accompagn cet vnement-l, cette priode-l.304
I think the stories after. Yeah. It was, before, like the two days before,
when the Minister met with us and we were talking and telling stories, that was
helpful too. But my dad wasnt a religious man and that wouldnt have been as
important to him and it wasnt helpful as it was very helpful for my mother and
my brother. But my two sisters and I found the other stories more helpful. So, and
just seeing the people, just the amount of people. The amount of people who came
and were from his life that remembered him. He had retired years ago and people
came in and said: I used to work with him or I have not seen him in a long time.
He helped me when I was the new kid on the block at work. He showed me the
road. He pulled jokes on me. My dad was a bit of a prankster. So, they would
just a lot of people that have not seen him in twenty years came and share to pay
their respects.305

Reste quun certain nombre dnoncs se retrouvent dans une quatrime


catgorie partage par les 2 groupes : ce quils ont en commun, cest quils nont
rien apprci des rituels dans les circonstances difficiles o ils se trouvaient : cest
le cas respectivement de 5 et de 4 noncs pour les francophones et les
anglophones.

304
305

Entretien 13.
Entretien 21.

244
En tout, ce qui me fait le plus plaisirNon, il ny a rien. Ctait
motionnellement l, je ne peux pas te dire l, non, du tout, du tout. Tu sais, tu
regardes ta mre, tu regardes, non. Je nai pas trouv que ctait une exprience
que je voudrais repasser trop vite.306
The funeral rites, I think the minister did his usual ashes to ashes, dust to
dust. Like, he had some special things. Again, because we dont believe in God, we
just sat there and accepted it because all the people around us were believing in it
and we respected that. And thats what my mother wanted. So, we put up with it.
It was brief though. It was quite brief.307

Finalement, nous nous trouvons face une cinquime catgorie, dite


rsiduelle, du ct anglophone, avec un endeuill affirmant avoir tout aim et ne
pas tre en mesure didentifier un aspect ngatif particulier dans lensemble des
rites.
Quant savoir ce qui a manqu ou moins bien fonctionn leur avis, la
liste est tout aussi longue ( noter quune mme personne pouvait offrir plus
dune rponse). Cest au tableau 22 que lon peut rpter le mme genre
dexercice qui a permis la construction du tableau prcdent. nouveau, il est
possible de regrouper les divers noncs apparents en quelques catgories qui
permettent, par la mme occasion, de comparer anglophones et francophones.
De nouveau, la comparaison des noncs respectifs des deux groupes
rvle des similarits. Par exemple, un nombre important de rpondants
anglophones ont indiqu que rien navait pos problme, leurs yeux, dans le
droulement des rites. Cest aussi vrai des endeuills francophones, bien que
dans une moindre proportion. Il sagit l dune premire catgorie de rponses
intitule : rien na pos problme dans les circonstances.
306
307

Entretien5.
Entretien 39.

245
Un second regroupement compte des noncs qui indiquent, autant chez
les francophones que chez les anglophones que, dune part, la performance de
lofficiant a pos problme, souvent parce quil ne connaissait pas bien le dfunt,
ou que, dautre part, lattitude du directeur funraire navait pas t apprcie.
Du point de vue des francophones, dautres irritants sont considrer, comme la
faible participation aux rites ou le fait dignorer o se rend le corbillard la fin
des funrailles. Cela constitue une catgorie organise autour de lide que ce
sont les rites en tant que tels, et leurs officiants, qui font lobjet de critiques.
Un autre groupe dnoncs sorganise autour dinsatisfactions relies au
rapport au temps. On mentionne alors, pour les deux groupes ethniques, que
lensemble du parcours rituel a t trop vite men. Les francophones ajoutent que
trop peu de temps tait disponible pour prparer les rites ou pour parler aux
visiteurs prsents.
Un troisime type dinsatisfactions porte sur des aspects organisationnels
divers lis la prparation des rites. Cet aspect est prsent dans les deux groupes
ltude, bien quil prenne des formes distinctes pour chacun : pour les
francophones, le manque despace pour accueillir tout le monde et lignorance
des dernires volonts du dfunt ; pour les anglophones, le fait que trop de
personnes prennent part aux dcisions sur les rites, le montage de photographies
qui ntait pas assez personnel, ou le fait que le dfunt ait t incinr sans ses
chaussures.

246
Une dernire catgorie est faite dnoncs qui ont en commun de relever
de diverses difficults personnelles prouves par les endeuills. Le fait de
manquer dintimit ce moment est soulign du ct francophone comme du
ct anglophone. Quelques autres noncs, pour lun et lautre groupe, sont de
lordre du cas par cas comme le montre le tableau 23.

Tableau 23. Ce qui a t le moins apprci lors des crmonies funraires,


daprs les rpondants francophones et anglophones
lments les
Catgorisation
lments les moins Catgorisation
moins apprcis
des noncs chez apprcis auprs
des noncs chez
auprs des
les endeuills
des endeuills
les endeuills
endeuills
francophones
anglophones
anglophones
francophones
(noncs)
(noncs)
-

rien (5)

lofficiant (3)
le fait
dentendre, de
lofficiant,
Soyez
heureux, Jsus
est venu le
chercher
labsence
dloge
funbre
lglise
lattitude du
directeur
funraire
ignorer o va
le corbillard
aprs la

rien na pos
problme dans
les
circonstances
(5)
les rites en tant
que tels et leurs
officiants (8)

rien (12)

lofficiant
connat mal le
dfunt (4)
le fait que
lofficiant exige
la prsence du
corps pour tenir
la crmonie
linsensibilit du
directeur
funraire

rien na pos
problme dans
les
circonstances
(12)
les rites en tant
que tels et leurs
officiants (6)

247

crmonie
la faible
participation
aux rites
tout a t trop
rapide (3)
le peu de
temps pour
prparer les
rites
le peu de
temps pour
parler aux
visiteurs
le manque
despace pour
accueillir tout
le monde
lignorance
des dernires
volonts du
dfunt

le rapport au
temps (5)

tout a t trop
rapide

le rapport au
temps (1)

des aspects
organisationnels (2)

le fait que trop


de personnes
prennent part
aux dcisions
sur les rites
le montage de
photographies
pas
suffisamment
personnel
le fait que le
dfunt ait t
incinr sans ses
chaussures
le manque
dintimit
la fatigue au
salon en lien
avec les longues
files de visiteurs

des aspects
organisationnels (3)

des difficults
personnelles (2)

ne pas pouvoir tre seul chez


soi cause des
visiteurs
hberger
la prsence
dun exconjoint aux
rites
le fait de ne
pas avoir pu
assister aux
rites
(problme de
sant)

des difficults
personnelles (3)

248
La catgorie comptant le plus dnoncs est celle qui rfre au fait que rien
na vraiment caus de problme dans les circonstances des funrailles relates
par les rpondants. Ce regroupement est surtout reprsentatif du groupe
anglophone (12 occurrences contre 5 pour les francophones).
Non, pas du tout. Ctait [nom de la directrice funraire] qui sest occupe
de moi, l, comme, et puis elle a trs bien fait a. Mme, le monde ma dit aprs
que on aurait dit que ctait orchestr, tu sais, que ctait fait quon avait fait
une pratique, puis tout a. Puis aussi, cela avait lair que ctait orchestr parce
quelle a bien fait a, [nom de la directrice funraire], et puis ctait bon, et puis
mme, au service aussi, mon petit-fils, les enfants, bien, cest eux autres qui ont fait
une pancarte avec toutes ces photos et puis, avant que tout le monde se ramasse
lglise, ils ont fait jouer la chanson Mama par Il Divo. Ils ont fait chanter a
aussi lglise avant que le service commence, aprs que son corps a t entr. Et
puis l, javais des cousines qui venaient de perdre leur mre, et puis l, les larmes,
elles coulaient partout [rire] parce que cest encore proche pour eux autres : ma
tante est dcde 3 semaines ou un mois avant [nom de la dfunte] . Alors et
puis... mais, comme je dis, ctait trs beau, et je ne pense pas Non, il ny a rien
quon changerait.308
Well, I dont really think anything was. Everything that I would wish to be
part of my funeral, was there. You had Scriptures reading from the word of God.
My brother share a very short, but meaningful message about a life well lived and
how precious in the sights of God and the death of a saint. The precious life that
she had lived. You had several members of the family sharing great memories of
[nom de la dfunte]. You had music, you had and again just a real up beat
ceremony atmosphere about itself. So, and in my opinion, there was nothing that
was missing because it was meaningful and, you know, it wasnt taking life hard,
when it was very impacting for family. I mean, its not to say that everyone there
wasnt, that no one there wasnt mourning because there where quite a few tears
shed; but all in all, it was very, very well done and even the graveside afterward
was really meaningful. You know laying her finally to rest because, oh she battled
cancer probably for a good three, four years. So, quite a long fight for an old lady.
And when she passed away, it was almost a relief: finally, shes at peace.309

nouveau, une catgorie peut tre constitue autour de la notion des rites
en tant que tels et de leurs officiants, avec huit noncs du ct francophone et 6
chez les anglophones.
Bien, moi, ctait la rfrence que, tu sais, le Seigneur est venu le chercher,
puis que ctait le temps de sen aller, puis ctait de Rjouissez-vous parce quil
308
309

Entretien 3.
Entretien 7.

249
est parti, l . a, l, tu sais, a, il pourrait vraiment laisser faire a tout de suite
comme cela. Cest inhumain de nous demander de on sait tout a, l. On le sait
quil est dans une meilleure place, on le sait, mais, l, cest juste la sparation
physique, cest juste l, dans ce temps-l, tu sais. Tu ne penses pas au fait que son
me soit partie, tu veux juste lavoir l, tu as dj commenc tennuyer puis tu
veux juste le toucher physiquement.310
The problem with the Catholic mass, I find that there is no personal. Even
though my mom had gone to that church and sing in that choir, the priest that was
there now, did not know my mom and he didnt even know that she had been in
the well he vaguely knew that she had been in the choir because she had been in
a nursing home for eight years. So he wasnt aware of any other. So, I almost, like
that the eulogy was the most personal part about it and we almost needed that,
and Ive been to many other catholic masses where theres not a single word.311

Une nouvelle classe dnoncs apparat, cette fois, en lien avec le rapport
au temps des endeuills un temps qui manque , mais elle est fortement
associe aux francophones (5 occurrences contre 1).
Il ny a rien eu que jaurais chang ; non. Vraiment, except que a aurait
pu tre plus tard la place de si vite. On aurait eu le temps davertir le monde un
peu. Cest peu prs tout.312
You have to understand there wasnt a good relationship between me and
my mother, so. But thats what my dad wanted and I didnt understand what she
wanted because she would never discuss that with me. So, it was just too fast and
it was strange, you know.313

Le regroupement suivant est centr sur des aspects organisationnels qui


nont pas tourn comme on le voulait (2 noncs chez les francophones et 3 chez
les anglophones).
Finalement, diverses difficults, davantage dordre personnel, ont fait que
les rpondants ont t dus dune manire ou dune autre au cours du

Entretien 14.
Entretien 38.
312 Entretien 15.
313 Entretien 33.
310
311

250
droulement des rites (3 noncs pour les francophones et 2 pour les
anglophones).
En poursuivant le dpouillement des renseignements contenus dans notre
corpus dentretiens, nous abordons maintenant les aspects associs
lorganisation comme telle des rites : qui en prend la responsabilit, quel tait le
degr de connaissance des dernires volonts du dfunt ce sujet, quel climat
tait associ ces prises de dcision et, pour terminer ce volet, jusqu quel point
une touche personnelle tait-elle souhaite pour les rites ?
Il est intressant de tracer un portrait densemble pour savoir qui a
contribu organiser les rites funraires tels quils ont t vcus. On y apprend
que, dune manire ou dune autre, ce sont des personnes de lentourage
immdiat qui font ce travail, en particulier les conjoints (10,0 % des cas,
globalement), les conjoints en combinaison avec leurs enfants (22,5 % ; 9 des 40
cas) et les enfants (27,5 % ; 11 cas). Si nous avons fait abstraction ici de
lappartenance lun des 2 groupes linguistiques, cest que les diffrences entre
les 2 sont minimes, comme on peut le constater au tableau 24. Fait intressant, un
acteur non ngligeable dans la prise en charge de lorganisation des rituels est le
dfunt lui-mme (15,0 % ; 6 cas). Par contre, cette fois, les francophones sont
nettement plus nombreux se trouver dans cette situation dans notre chantillon
(5 fois contre une).

251
Tableau 24. Responsabilit de la prise en charge de lorganisation des rituels,
telle que rapporte par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Responsabilit de
lorganisation
Dfunt en combinaison
5
1
avec dautres
Conjoint
2
2
Conjoint et enfant(s)
4
5
Enfant(s)
5
6
Parents
1
1
Parents et fratrie
1
Fratrie
1
1
Famille largie
1
Famille et ami(s)
1
2
Petit-enfant
1
Nous avons galement voulu nous renseigner sur le fait que les dernires
volonts de la personne dcde aient t connues ou pas au moment du dcs
(tableau 25). Le portrait rvl par la synthse des rsultats fait tat dune
disparit importante de situations, sur un continuum comportant 4 segments,
allant des cas o la quasi-totalit des dernires volonts tait chose connue par
lentremise darrangements funraires pralables (25,0 % ; 10 cas); aux cas o les
volonts sont connues des survivants, au moins de faon gnrale, grce des
changes quils ont eus, un moment ou lautre avec leur proche, de son vivant
(27,5 % ; 11 cas); aux cas o ces volonts ne sont que trs partiellement connues
des survivants (20,0 % ; 8 cas); jusquaux cas o ces volonts sont carrment
inconnues (25,0 % ; 10 cas). Notons au passage que la comparaison des groupes

252
linguistiques en prsence ne laisse transparatre que peu de diffrences cet
gard.
Tableau 25. Degr de connaissance pralable des dernires volonts du dfunt,
tel que rapport par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Degr de connaissance
pralable des volonts
du dfunt
Volonts connues via les
6
4
arrangements funraires
pralables
Volonts connues en
4
7
gnral
Volonts connues
4
4
partiellement
Volonts inconnues
6
4
Ne sapplique pas (bb
1
mort n)
Mme si lintervieweur naborde pas la question savoir si ces dernires
volonts sont respectes au moment dorganiser les rituels, 6 rpondants
abordent spontanment cette dlicate question. Cinq rpondants francophones et
1 anglophone confient que, pour toutes sortes de motifs, ils nont pas t en
mesure, ou nont pas voulu, respecter lintgralit des souhaits du dfunt quand
ceux-ci leur taient connus.
Tableau 26. Mention du non-respect intgral des dernires volonts du dfunt,
chez les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Non-respect intgral des
5
1
dernires volonts

253
Nous avons galement interrog les rpondants sur le climat entourant le
droulement de ces prises de dcisions concernant les rites. Lorsque la prise de
dcision a t plus difficile (30,0 % ; 12 cas), les motifs invoqus taient soit parce
que certains membres de la famille taient absents, parce que des chicanes de
famille brouillaient le portrait, parce quil existait des divergences dopinions,
parce que la question religieuse posait problme ou parce quil existait un
malaise envers le respect intgral des volonts du dfunt ou devant lignorance
de ces dernires. Les rpondants tmoignent cependant majoritairement dun
bon climat dentente cette occasion (47,5 % ; 19 cas). Faisons observer quun
nombre important dinformateurs na pas rpondu cette question (22,5 % ; 9
cas). Ajoutons que le facteur linguistique ninduit pas ici de diffrences, comme
on peut le constater au tableau suivant.314
Tableau 27. Climat associ la prise de dcision entourant lorganisation des
rites, tel que rapport par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Climat associ la prise
de dcision
Climat dentente facile
9
10
Climat dentente difficile
6
6
Information non
5
4
disponible

Comme nos informateurs ont eu prendre toutes sortes de dcisions


concernant le droulement des rituels, nous leur avons demand sils estimaient

314

2corrig = 0,00 ; p = 1,00.

254
quune touche personnelle avait pu tre donne aux rites de leur proche. Dans
tous les cas, la rponse315 a t affirmative, les exemples seuls variant, comme il
est possible de le constater dans les extraits dentretien prsents ci-dessous.
Dans la plupart des cas, la touche personnelle concerne quelques aspects du
droulement des rites dans chaque situation. Laissons parler quelques endeuills,
4 anglophones puis 4 francophones, ce sujet.
Moi, l, sincrement, je pense quon a fait le mieux quon pouvait dans
ltat quils taient, l, tu sais. Aprs a, on dit : Oh, on aurait d faire a. On
aurait d faire ceci . Mais, cest quasiment comme cest tout comme un rve, tu
fais juste ce que tu as faire sans vraiment penser puis parce que cest tout trop
long. [Nom du pre de lenfant] nous disait toujours : Bien, quest-ce quon fait
ici ? Quest-ce quon fait ici ? Tu sais, tu fais ce que tu as faire. Tu as des appels :
bien l, il faut venir lui porter du linge, il faut que vous veniez choisir, il faut que
vous fassiez ceci. Du fait quon fait juste avancer, tu sais, cest comme oui.316
Oui. Jai cette impression. Oui, mais, comme je dis, ce nest pas
ncessairement dans la forme, mais cest vraiment dans le contenu de ce quon a
bon, dans le choix des chansons, il y avait une chanson de Lveille aussi, de
Claude Lveille. Puis bon, il y avait une ou deux chansons religieuses, mais il y
avait ctait une altration de la musique religieuse et de la musique populaire,
mais vocatrice, un choix qui est avec un texte qui est vocateur. Puis, cest a.
Sinon il y a eu cet hommage-l qui tait personnel puis je nen avais pas entendu
dautres comme celui-l. Donc, jai russi ladapter. Le fait quil y en a eu un en
soi nest pas exceptionnel parce que cest frquent et presque invitable dans des
funrailles ; mais la tournure, la tournure, jtais heureux, l, puis jen ai entendu
parler, puis jtais content. Puis, il y a des gens qui mont demand le texte, puis je
leur ai envoy volontiers, et cest tant mieux. Jai eu limpression quil aurait t
content, puis cest souvent ce que lon souhaite, l. Donc, cest a. Oui.317
Mais, il y a une autre chose que je voulais ajouter lautre question ; aussi
les prparations, l : jai aussi fait les petites cartes de prires. Tu sais, dhabitude
on les fait faire en carton, bien, moi puis, on a dcid tout ce quon voulait crire
en arrire en choisissant comme, tu sais, juste les mettre ensemble ou les choses
quon voulait mettre en arrire ; et bien cest ce que je fais au [ son travail] ; cest
a je fais des conceptions graphiques. a fait que cest a. Puis jai fait sa photo sur
les petites cartes. [...] Je voulais le faire parce que cest spcial, puis je voulais
quelque chose qui tait pour tre un souvenir, tu sais. Puis l, jen ai tout partout
[...].

Dans le cas de cette question, les rponses dun informateur pouvaient tre multiples.
Entretien 14.
317 Entretien 13.
315
316

255
Je suis bien contente quon ait fait une prsentation PowerPoint puis un
collage parce quon a vu tous les beaux souvenirs, puis cest a vraiment quen
ralit tu devrais faire pour passer au travers, cest de regarder les beaux moments,
et ne pas juste penser ok, depuis la personne mais tu penses aux beaux
moments, tu sais, dans notre vie quon a eus avec elle. [...]
Oui, oui. Bien, on a fait, comme je te dis avec les montages, puis, moi, avec
les petites cartes, a, ctait bien personnel, davoir choisi le pome en arrire, la
prsentation. Puis, oui, je pense quon a fait, puis je suis bien fire de ce quon a
fait mme si ce nest pas cela quon voulait au dbut, l, tu sais, parce que, quand
tu es dans les moments-l, tu veux juste tu vois tout noir, tu sais.318
Ah, ctait spcial, comme jai dit avec les chandelles, et puis les soupers
quon a eus ensemble et puis oui. Le petit pamphlet que javais fait. Non, les
chansons quon a t capable, que normalement, elles ne sont pas chantes dans
lglise, car elles ne sont pas permises [rire], ont t permises cause que, comme
je dis, la famille est proche avec eux. Alors, a, a a valu gros.319
Ok. We showed up, we picked up our son from the crematorium
ourselves, we went to the cemetery and our friends and family gathered and then
the minister got up and spoke a few words. Then, my daughter carried him
around and had everybody kissed him, and then, at the end, we all had balloons
and we let them go. [...] And my daughter is four and she did that. Nobody told
her to do that. She did it. Weve all, because320
I would say yes and we certainly had. I mean we did personalize it with
music and photographs. But, we knew we had the flexibility to really do whatever
we wanted. Like, there was certainly no limitation on what we could do. So yeah, I
felt that way.321
I think we did it as much as we could, you know. When we sent the
clothing with him, my brother and I tried to choose very carefully things that he
would have wanted to be cremated in. We, with the obituary, took a bit of a liberty
because he of course did wrote the obituary, but it was very, very short and very
curt and I wanted to add a little bit of the life hed led and, you know, what an
esteemed gentleman he had become. So, maybe he would be a little bit cross about
that, I dont know, but I tried to add that little bit of personal because, and
obviously, youre going through the obituary, you see it, the ones that are one or
two paragraphs long its you dont get a sense of who the person was with the
life that theyve led and I didnt want that to be the case, my grandfather already
wasnt having a service, I didnt want that to be one more. So, and thats also the
difference with my dad, the funeral director wrote the obituary and, at that time, I
didnt think about writing it myself and I have a writing background when my
grandfather passed away and the funeral director said: Ok. Ill get started writing
the obituary; I said: No! Im going to write it; and I wish going back that was
something I would have done for my dad as well because I find, you know, the
funeral director, they have numerous [inaudible] during the day but its almost
like a template, you know: the family, the hobbies, the service details. There is a lot
Entretien 1.
Entretien 5.
320 Entretien 27.
321 Entretien 25.
318
319

256
more in there. So, that was, I think, the personal touch that I did for my
grandfather, and also just contacting people that I knew would be affected by his
death, and it was never something that hed ask for but it was something that I
thought was a courtesy to him, and that was my way of kind of having a service
without having a service.322
Oh yes! Definitely. Yes. We brought, as I said, we brought the photos, the
photographs, and I had a special table cloth. She loved the color blue, so the urn
was the color blue and the flowers were red, white and blue. It was like a theme
and a lot of personal touches. People got up and spoke about her. Memories, they
shared memories about her. Then, we went downstairs and had a wonderful
buffet lunch. She also loved to cook and bake. So that was personal, we had some
of her pastries there that she enjoyed and everyone had a good memory of her.323

Dans dautres cas, par contre, lentreprise visant imprimer une


marque particulire, propre au dfunt, dans les clbrations est encore plus
ambitieuse, mme que, bien des gards, elle suppose de repenser
lensemble des gestes poss la lumire de ce que reprsente le dfunt pour
les endeuills ou de carrment avoir crer un vnement nouveau pour
loccasion. Les 4 exemples qui suivent sont de cet ordre.
Ah oui, ah oui, comme tout, je crois que tout ce quon a fait puis toutes les
occasions, toutes les choses qui ont eu lieu, a a toujours t personnalis pour
[nom du dfunt] ; puis pour nous aussi, l, notre famille, l. Comme, quand je te
dis, quand on a choisi les photos, bien il y avait un sens a ; puis, aprs a, la
musique a t choisie en fonction de [nom du dfunt], les couleurs, le bleu tait
dominant, la carte aussi. Jai une petite carte, ici, qui a t personnalise, comme tu
sais, [nom du dfunt], le devant, il y a sa guitare, puis avec des notes de musique
; puis, en arrire. bien, ctait son passe-temps, ctait la pche puis la nature. Puis
[nom du dfunt] xoxo comme signature, cest a quil a laiss sur sa note de
suicide. Il a crit [nom du dfunt] xoxo . Donc, a, a a t reproduit l-dessus.
La musique de Megadeath, bien cest a, cest les paroles de la chanson quil avait
cites sur sa lettre de suicide. Donc, vraiment, comme, cest a ; on essayait
toujours de personnaliser ; puis le prtre a vraiment t ouvert a ; puis ctait
vraiment bon. Puis, mme [nom dune province canadienne], aussi, il a fait cest
vraiment le fun, l, il a fait un parallle avec Fred Fortin des Colocs puis [nom du
dfunt], comment les deux aimaient la musique, comment les deux parce que, l,
on avait donn des qualits ; mais, mme avec une passion pour la vie, puis une
passion pour la musique, les deux se sont enlevs la vie. Puis, comme tu sais
Donc, ctait vraiment comme, ctait vraiment, vraiment intressant. Les deux
322
323

Entretien 29.
Entretien 39.

257
prtres ont vraiment offert puis, ce ntait pas un expos, mais juste un... un
tmoignage, oui, en lien avec le suicide, mais aussi avec [nom du dfunt], puis
comme, ctait vraiment Puis cest a, les deux endroits, au salon funraire aussi
je veux dire, il y avait on tait capable de projeter les photos avec la musique de
[nom du dfunt] ; puis sans que personne nous dise bien : Cest un petit peu trop
pt parce que mon frre, des fois, l, tu sais je veux dire, il pouvait couter de la
musique assez heavy, l. Les gens nont jamais rien dit, puis, donc, cest a, l ; puis
tous les objets quil y avait autour du cercueil. Puis ma mre tenait quil ait une
chemise neuve pour quil reparte. Puis quand il a t incinr aussi, ma mre a fait
incinrer plusieurs choses avec. Il y avait un manteau de cuir, il y avait une calotte,
bien, tout son linge qui a t retrouv parce quils te redonnent le linge quand ils
ont trouv le corps, ils te redonnent le linge. Mais ma mre naimait pas la senteur.
Elle a dit : a sent la mort . Donc, elle a fait, premirement pour a, ensuite,
parce que ctait sa calotte puis son manteau prfr. Une calotte noire avec un
avec son manteau en cuir noir quils ont fait incinrer aussi avec son corps. Je
pense que et puis ses culottes aussi quils ont fait incinrer. Puis, part de cela,
ma mre, quand elle a fait le mnage de sa chambre, elle a, cest a, elle a spar
des objets au travers des enfants, au travers des amis, comme tu sais, il y avait un
ami qui tait vraiment proche de [nom du dfunt], puis qui jouait de la guitare
avec. Bien, elle lui a donn son stand guitare puis toutes sortes daffaires. So, a a
t pas mal toujours personnalis pour les vnements.324
On lui a fait une petite fte [nom de salle communautaire]. Sachant quon
allait lui faire une grande fte, une plus grande fte, on avait dcid un peu, en
parlant [des collgues de travail], qui voulaient faire tout le monde voulait,
tout le monde avait besoin de se retrouver autour puis de, de besoin de closure.
Jimagine quil y a un mot franais, cette espce de, oui, de passage, oui, quon
navait pas eu, quon navait pas eu loccasion daller le saluer, puis le remercier du
temps de son vivant. Donc, a rendait les choses, encore plus puis, il y a plein de
gens qui nont pas eu le temps de se prparer non plus, qui lont su trois, 4 jours
avant son dcs que ctait l. Donc, il y avait tellement dmotion dans le milieu.
Puis on a fait une premire petite fte, cest [nom dune personne] qui a organis
a [nom de la salle]. On ne sattendait pas ce quil y ait beaucoup de monde.
Mais on sattendait on savait quil y avait un certain nombre de personnes pour
qui ctait incontournable de venir clbrer, de pleurer. Sinon, cest a. Sinon,
sinon, sinon. Lmotion tait juste trop forte et la peine tait trop grande, il fallait la
partager. Puis, en fait, je dis la peine ; mais il y avait aussi, parce que, dans tout ce
processus-l, il y a toujours eu la fte de cet homme-l, le remerciement, la
gratitude. Alors, a na jamais t... Oui, il y a toujours eu cet lment de gratitude
et de, oui, les beaux, beaux, beaux moments, les beaux souvenirs. Ah oui, les traces
que [nom du dfunt] a laisses un peu partout. Alors, il y a eu cette belle fte-l.
[...]
Et l, lanne dernire, [une personne] avait pris une super photo de [nom
du dfunt] tout habill, et cetera. Mais, l, vraiment la porte, derrire la grille,
une espce dimmense sourire enfantin, gamin, et cetera, et [une personne], pour
loccasion, a fait reproduire cette photo-l, mais grandeur nature, et il la place
dans la porte. Donc, on avait limpression, colle dans la porte, et sur une espce
de, de, de papier translucide, de sorte que dun ct comme de lautre, on avait
limpression quon arrive, dtre accueilli par [nom du dfunt] avec cette espce
dnorme sourire espigle qui allait tre en premier. [...] Alors puis cela a fait du
324

Entretien 12.

258
bien tout le monde. Puis, les gens avaient ramass des photos dj. On avait, il y
avait un assemblage de photos de [nom du dfunt] diffrents moments de sa vie.
a a t une fte, pas de discours, pas de ce ntait pas ce genre-l. Ctait
vraiment une fte. Les gens ont pris un verre. Ils ont placot, ils ont chang. [...]
Interviewer : Ensuite, il y a eu le deuxime vnement, une plus grosse
fte ?
Oui, oui. [...] Mais cette soire-l donc a attir deux cents personnes peu
prs la [nom dune salle communautaire]. Des gens sont venus vraiment de
partout. Organis par [nom de diverses institutions] et les amis, oui. Donc, tout le
monde qui, dune manire ou dune autre, avait t, avait collabor avec [nom du
dfunt]. a a t une grande fte publique, on avait invit les gens , on leur
donnait leurs 4 minutes de, de, de tmoignages. Ils pouvaient le faire de la manire
dont ils le voulaient. Mais, a aussi, on disait aux gens que ctait une fte. Ctait
vraiment loccasion dun grand remerciement. Cest loccasion de, de puis, en
mme temps, pour nous, a a t une occasion extraordinaire de voir comment
diffremment, [nom du dfunt] avait touch tout le monde. Moi, la plus grande, la
plus grande surprise que jai eue de cette soire-l, cest de mapercevoir que les
gens navaient pas autant crit de tmoignages, racont des anecdotes. Ce ntait
pas autant a que les gens sont alls chercher dans luvre de [nom du dfunt] des
textes qui les avaient particulirement touchs. Donc, ils nous ont vraiment, les
gens nous ont retourn [nom du dfunt]. Et a a t, et a a t, dun texte lautre,
a a t un parcours. Alors, a a t loccasion de redcouvrir [nom du dfunt] par
ses textes. Oui, il y a eu videmment quelques tmoignages, des moments trs
drles. [...] Alors oui, une soire tout en cration, limage de [nom du dfunt].325
The family had a private ceremony and then we had a memorial service,
here at [nom du lieu de travail], for everybody. [...] There were five speakers and I
was honored to speak. So it was, and I think at the service, it was done very well
because everybody who spoke was sort of a different aspect in his life. I was sort of
his colleague, for, you know, a good ten years and then [nom dune personne] who
he coached, he was with him for about fourteen years. Then he had his golfing
buddy. He had his, you know, a couple of his business buddies, he was on the
[nom dun organisme] board of governors with. So, everybody got a taste of his
life. We all had a little speech and a very well hand made large picture of him, lots
of flowers and then they had a power point slide show of pictures from when he
was living in [son pays natal] on the farm to, you know, a week or two before his
death. So, you know, a long slide show. God, the place was packed. People from
all over Canada came.326
He refused to have a funeral. He had it set. He knew what he wanted. He
prepared everything that he couldve ahead of time. He said: When I died, theres
a folder in the drawer. First page, like fifteen minutes after he died, his wife went
over and got the folder [...]. Front page was: call Green Acres funeral home for
body removal. Heres the number. Prices for the cremation. Prices for urn. He had
page two: call the bank. He was a stock broker. Page three, page four, and the only
thing they had quite finished the two of them was the obituary. So, he had helped
with the whole process of what he wanted and he said: You are not having a
funeral. He was not a church goer and he said: Youre celebrating my life . So,
at that page, go to Cosco. Get two great buckets of double bubble gum, that was
325
326

Entretien 18.
Entretien 32.

259
one of his favorite things, cases of Coca-Cola and Jack Daniels, and we rented a
hall and people came. He said: Jeans only. You cant come if you dont wear
jeans. He was just this is what he wanted and he said: Its a celebration of life.
I do not want a traditional funeral. [...] [Sa conjointe] and I went alone to the
funeral home and we had found his baby book with footprints in it from a baby.
So we ask to take his footprint before cremating and then we made cards. So we
found picture of him in his kayak and we helped design together, we worked on it
together. She did the final design, [nom de sa conjointe], but we put the footprint,
at death, we shrunk it because his feet were big but we shrunk. I, but that was his
footprint of his body in the background. Then, we had a picture of him, a very
beautiful, something he would have liked inside. It wasnt religious. It was Until
we meet again. It was a very nice thing and there was a symbol on the front. His
daughter was designing. Shes very, very artistic and was designing a tattoo for
her dad. She didnt have a tattoo and she decided when he died, she was going to
get a tattoo. He was a, beside a stock broker, he was into astrology, and he did
chart, and she did a star like, just the frame of a star, with a stylize, his initial
inside, and his date of birth here, and his date of death here, and had that tattoo on
her lower back. So that was her contribution. We used that art on part of the front.
And then, one of the oldest son, he helped choose the verse and the youngest son
picked the picture. So they made that little thing to hand out for everybody,
laminated I think. He was cremated. He wanted to be cremated. So her and I went
to the funeral home together, just the two of us, and picked up the urn. No, we
didnt get an urn. We pick up the what was going to be done. But there was no
visitation. There was nothing like that. People visited him when he was alive and
right before he died, he didnt want visitations, and one sister and a brother-in-law
came over after he passed away, before they removed the body. But he loved
Coca-Cola. So he had bought this little Coca-Cola replicant, replication of Coke can
and thats what his ashes are in [rire]. And then she got little bottles and some of
the ashes are in these little ashes and she started making shadow boxes. He
coached all the kids, whether basketball, volleyball or baseball or something. So
she took one of the winning t-shirts, a little bit of the ashes in the bottle and
whatever was specific to that child, the three kids and him, and shes making these
shadow boxes with the cover. Shes having them built by a carpenter, and its
theirs, of him and he had made a portfolio for each kid. A very thick with, you
know, his things of wisdom in life and a letter to them, and also it was thick and it
was individual. They could share it with each other if they wanted. But she didnt
even get to see them. They were to be given to the kids after he died and he made
one for her as well. So, but theyd talked about these shadow boxes. So they also
started designing them before he passed away and so, you know, there was a lot of
preparation for that but no visitation. There was, weve rented a room, we had it
catered. Everybody came and just anybody that wanted, there was nothing set.
Everyone who wanted to go up to the front could talk and it was for like four
hours in the afternoon, and so different people got up and said different things
and lot of the kids he coached showed up and talked of him when he was a coach.
People he work with. Yeah. So, it was a celebration, definitely.327

327

Entretien 22.

260
Dans lensemble du corpus, des tendances peuvent toutefois tre releves
au sujet de ces efforts pour inclure une touche personnelle dans les rites. Ainsi,
cest surtout par le biais dun montage photographique de la vie du dfunt
(francophones : 8 cas ; anglophones : 12 cas), par la prparation et la lecture dun
loge funbre (francophones : 7 cas ; anglophones : 12 cas) ou par le choix de la
musique ou des chants pour les funrailles (francophones : 8 cas ; anglophones :
10 cas) quon y parvient. Dans une moindre mesure, on note galement que la
participation des membres de la famille ou des amis permet datteindre cet
objectif (francophones : 4 cas ; anglophones : 4 cas), de mme que grce aux
tmoignages entendus (francophones : 1 cas ; anglophones : 5 cas) ou en
slectionnant des objets personnels du dfunt quon apportera au salon funraire
loccasion de lexposition (francophones : 2 cas ; anglophones : 2 cas). Le tableau
28 prsente lensemble des rponses obtenues.
Tableau 28. Dimensions plus personnelles des rituels funraires, telles que
rapportes par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Formes observes de
personnalisation des
rituels
Montage de
8
12
photographies
loge funbre
7
12
Choix de la musique ou
8
10
des chants
Participation de membres
4
4
de la famille ou des amis
Carte funraire
3
Retrouvailles suivant les
2
-

261
crmonies
Objets personnels du
dfunt apports au salon
Homlie du cur
connaissant bien le dfunt
Urne cinraire originale et
reprsentative
Choix des fleurs
Tmoignages
Avis de dcs
Haie dhonneur pour le
dfunt
Photographie
accompagnant lurne
Clbration de sa vie
Littralement tout
Appels tlphoniques
certaines personnes
spcialement chres

1
1
-

2
5
1
2

1
1
1

Quand nous leur demandons ensuite sils souhaitaient, ds le dpart,


parvenir particulariser les rituels de leur proche, nous pouvons tracer le portrait
suivant (tableau 29). Malgr le fait que tous les rpondants aient affirm avoir
donn une touche personnelle aux funrailles de leur proche, 37,5 % dentre eux
(11 francophones et 4 anglophones) avouent navoir eu aucune intention
pralable consciente cet gard. Par contre, pour 57,5 % des informateurs (7
francophones et 16 anglophones), cette intention tait bel et bien l au tout dbut
du processus. Finalement, dans 5,0 % des cas (2 francophones), les rpondants
expliquent

quils

auraient

souhait

pousser

plus

loin

les

efforts

de

particularisation, mais quils ne lavaient pas fait, par souci de respect des
dernires volonts de leur proche.

262
Tableau 29. Intention pralable consciente de particularisation des rites, telle
que rapporte par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Intention de
personnalisation
Intention pralable claire
7
16
11
4
Aucune intention
pralable consciente
Moins de
2
personnalisation par
respect pour les volonts
du dfunt

Une autre portion de lentretien a port sur les souvenirs des endeuills
par rapport leur proche maintenant disparu. La section suivante portera donc
sur cet aspect.
Au moment o les rpondants ont t rencontrs, un certain temps sest
coul depuis la fin des rites funraires entourant le dcs de la personne qui leur
est chre. Nous leur avons demand o il leur arrivait, depuis, le plus souvent,
de repenser cette personne (il faut noter que plus dune rponse est possible par
rpondant). Les rponses les plus frquemment recueillies (tableau 30)
concernent la maison mme du dfunt (8 cas dont 6 chez les francophones), la
maison du rpondant, en lien avec des objets ayant appartenu au dfunt et qui
sy trouvent maintenant (7 cas dont 4 pour les anglophones) et le fait que cela
intervient partout et, quen ce sens, nul besoin dun lieu spcifique pour
provoquer ces souvenirs (5 cas chez les francophones).

263
Tableau 30. Endroits propices lvocation du souvenir du dfunt, tels que
rapports par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Endroit propices aux
souvenirs
Maison du dfunt
6
2
3
4
Maison du rpondant (en
association avec des
objets personnels)
Partout (pas de lieu
5
spcifique)
glise
1
1
Cimetire
1
Automobile
1
2
Lieu de laccident mortel
1
Terrain de golf (ils y
1
jouaient ensemble)
Lieu de travail (qui leur
1
tait commun)
Cherchant ensuite savoir quand cela se produit-il, les rponses sont trs
varies et ne se limitent pas une seule possibilit par rpondant. En retenant
une fois de plus les rponses associes au plus grand nombre doccurrences, on
note que 22 personnes indiquent que cela leur arrive chaque jour (15
francophones et 7 anglophones). Viennent ensuite, regroupes, les ftes diverses,
dates anniversaires et rencontres familiales, pour 14 personnes (6 francophones et
8 anglophones). Dix personnes voquent aussi quau moment de pratiquer une
activit que lon partageait avec le dfunt, les souvenirs surgissent (autant de
francophones que danglophones). Finalement, la vue dun objet est associe ce
type de souvenir pour 7 personnes (5 francophones et 2 anglophones). Le tableau
31 prsente le portrait densemble.

264
Tableau 31. Moments propices lvocation du souvenir du dfunt, tels que
rapports par les rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Moments propices aux
souvenirs
Chaque jour
15
7
6
8
Ftes diverses, dates
anniversaires et
rencontres familiales
Au moment de pratiquer
5
5
une activit qui leur tait
commune
Vue dun objet vocateur
5
2
(ex : urne la maison)
coute de certaines
2
2
pices musicales
Au coucher
3
Au moment de la prire
2
Vue dune personne lui
2
ressemblant
Au volant de son
1
vhicule
En ralisant quon calque
1
leurs habitudes ou
actions
En marchant
1
Lorsque affaibli par la
1
maladie

Lavant-dernire section de nos entretiens avec les endeuills portait sur


laprs mort, leschatologie et les croyances.
Nous avons dabord voulu connatre (en prparation aux questions
suivantes) lendroit du dernier repos, pour les dfunts associs notre
chantillon. Dans la grande majorit des cas (65,0 % ; 14 cas chez les
francophones et 12 chez les anglophones), cest au cimetire que se situe ce lieu.

265
Dans 15,0 % des cas (4 cas chez les francophones et 2 chez les anglophones), cest
la maison dun des endeuills que se situe ce lieu de repos, que lon ait dcid
de conserver lurne contenant les cendres du dfunt temporairement ou de
manire dfinitive. Tous les autres cas (sauf pour 1 cas o linformation nest pas
disponible) font rfrence des emplacements diffrents pour lurne du dfunt
ou pour ses cendres, partages entre divers survivants ou disperses en divers
lieux comme le dtaille le tableau 32.
Tableau 32. Lieu du dernier repos du dfunt, tel que rapport par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Lieu du dernier repos
Cimetire
14
12
Urne demeure la
4
2
maison du rpondant
(temporairement ou non)
Columbarium
1
1
1
Cendres en partie
partages entre les
proches et en partie
disperses dans la nature
Urne enterre sur
1
proprit familiale
1
Urne conserve dans
lautomobile du conjoint
Urne vide la maison du
1
rpondant, les cendres
ayant t disperses dans
la nature
Urne vide la maison, les
1
cendres ayant t en
partie partages entre les
proches et en partie
disperses en 5 endroits
de son choix

266
Information non
disponible

Si le lieu de repos physique du dfunt peut tre instructif pour notre


recherche, quen est-il des opinions concernant le lieu o il se trouve rellement,
actuellement, dans lesprit des rpondants ? Parmi ceux qui acceptent de
rpondre cette question328 (5 francophones et 2 anglophones sy refusent, soit
17,5 %), 10 noncs diffrents servent nommer ce lieu. Les 7 premiers, placs
dans le tableau 33, possdent une connotation positive, en lien avec un type de
survie aprs la mort (31 occurrences sur un total de 35, soit 88,6 %). En
dcortiquant ces 7 noncs, il est possible dobserver 3 sous-groupes ou
catgories. Dabord, le dfunt se retrouverait dans un lieu nomm paradis, mais
qui na pas toujours une appellation aussi dfinie (les 3 premiers noncs pour un
total de 17 occurrences) ; ensuite dans un lieu qui peut permettre une forme de
communication ou de contact avec les survivants, par lintermdiaire dune
prsence ressentie, de la capacit, pour le dfunt, de nous visiter dans nos rves
ou encore de nous voir (noncs 4 6, avec 9 occurrences) ; et, finalement, un lieu
qui peut inclure la possibilit de retrouver ses proches dj dcds (le septime
nonc, avec 5 occurrences). Pour dautres endeuills, le destin post mortem de
leur proche est le transfert vers un lieu inconnu qui a pour effet dinquiter les
survivants (nonc 8, avec 2 occurrences), mais il peut aussi sagir du nant
(noncs 9 et 10, avec 2 occurrences). Fait noter, 58,1 % (18 sur 31) des noncs

328

Un mme rpondant a parfois plus dune rponse.

267
connotation dite positive (noncs 1 7) sont le fait des endeuills anglophones,
alors que les 3 autres noncs (avec 4 occurrences) appartiennent aux
francophones.
Tableau 33. Lieu o se trouve rellement le dfunt, tel que ressenti par les
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies Informations recueillies
auprs des endeuills
auprs des endeuills
francophones
anglophones
Lieu rel de sjour du
dfunt
1. Ciel, paradis
6
9
2. Lieu inconnu, mais
1
qui suscite lespoir
3. Lieu o on attend la
1
rincarnation
4. Aucun lieu prcis,
4
3
mais une prsence
ressentie partout
5. Lieu qui lui permet de
1
nous rejoindre dans
nos rves
6. Lieu do il peut nous
1
voir
7. Lieu indfini mais o
2
3
il a rejoint ses proches
8. Lieu inconnu, ce qui a
2
pour effet de nous
inquiter
9. Lurne o on la
1
dpos
10. Nant
1
11. Ne se prononce pas
5
2
Voyons comment 11 endeuills en parlent, en commenant par ce lieu
nomm paradis ou quon ne sait trop nommer, dont on est certain de lexistence
ou dont, tout le moins, on espre lexistence.

268
Je ne limagine certainement pas dans un cimetire, dune part, et je
limagine un petit peu, ctait un vilain garon, donc je limagine toujours en train
de vivre une vie [rire], en me disant : Bon, il est libr du corps, et puis, bon, le
reste, il doit samuser . Jespre quil samuse ou quil en profite. Quil se repose
ou quil ait le positif quelque part.329
Oui, cest une bonne question. Deux jours avant sa mort, jai fait mon lit
prs delle parce quon ne savait jamais et je ne voulais pas quelle meurt toute
seule, et je me suis rveille un moment parce quelle a respir beaucoup plus fort
et jai pens : maintenant, a, cest le moment o elle va mourir ; et jai ouvert la
fentre ; elle a une grande fentre vis--vis de son lit ; jai ouvert la fentre et je lai
prise dans mes bras. Aprs 5 minutes, je pouvais sentir que les poumons, a allait
seulement en dehors, elle ne respirait plus. Le matin, jai tlphon mon frre et
jai dit que ma mre est dcde la nuit passe et il a dit : Ctait drle parce que
jai eu un rve la nuit passe, un rve, mais maintenant je ne sais pas si ctait vrai,
mais je pense que ctait vrai : quelquun a cogn contre la vitre de la fentre, je me
suis rveill et je suis all la fentre et il ny a eu personne l . Jai dit : Cest
drle parce que jai ouvert la fentre au moment o notre mre est dcde, jai
ouvert la fentre , et il a dit : Pourquoi est-ce que tu las fait ? Jai dit : On ne
sait jamais . On ne sait jamais ce qui se passe quand quelquun va mourir, cest
plutt lme ou lesprit qui doit sortir. Je pense que cest pourquoi je la sens
partout maintenant .330
Moi, je suis certaine quelle est avec le bon Dieu parce quelle a assez
souffert, et puis jai rv delle le troisime jour, le troisime soir, et puis jai ouvert
la porte puis en la voyant, jai dit : Ah [nom de la dfunte] ! Quest-ce que tu fais
ici toi ? Puis elle ma juste, tout son corps elle ma juste souri. Puis elle a fait un
petit smurck , tu sais, quand elle faisait son hassable, elle a disparu. Puis, l, je
me suis dit : Elle est avec le bon Dieu .331
Ah ! Au paradis terrestre. Je veux dire, elle, l, bien, ah! Je la vois bien. Je
ne peux pas dire comme un ange. Non, je ne peux pas te dcrire o je la vois. Je la
vois heureuse : je suis certain quelle a retrouv papa. Bien heureuse parce quelle
tait prte. Elle nous lavait dit, tu sais, a fait bien des annes : Ah bien, sais-tu
quoi ? Moi, je pense que Puis elle tait en sant, tu sais ; pour dire a quand tu
es en sant. Bien, elle tait tout de mme prte, puis elle tait dj prpare de
mme. Donc, cest pour a quon pleure. On ne pleure pas parce quelle est partie,
on pleure parce que, nous autres, on la manque. Cest la seule chose. Tu sais, elle
na pas souffert. Elle est juste partie vite dans deux semaines.332
Il est heureux. Trs heureux, malgr quil ne voulait pas nous quitter ; mais
je le vois prs de Dieu le Pre ; puis il nous attend. Il veut rassembler toute la
famille. Il tait un rassembleur. Assez quil avait prpar une soire chez lui. Il a
dit : Il me semble que, cette anne, on devrait se rencontrer un petit peu plus,
l . Puis, finalement, il ne voulait pas quon ne fasse cela nulle part, ctait chez
lui. On la eu, on la eu. Puis, ma grande surprise, je suis arrive l, puis mes
Entretien 6.
Entretien 9.
331 Entretien 10.
332 Entretien 8.
329
330

269
brues, mes belles-filles, mes filles, elles avaient compris. Elles avaient toutes des
pantalons ou des jupes noires avec un top rouge. Mais ctait assez beau de voir
cela. Encore l, cest [nom du dfunt] qui avait dit : Passez le mot . Il faut
continuer The partys on, the partys on ! So, ctait un grand rassembleur. On
essaye de faire pareil, mais on nest pas capable [rire].333
I hope shes in heaven. But, she was very not a very nice woman. So, Im
just going to say I hope shes in heaven.334
Well, I think youre going somewhere better. I mean, Im not necessarily
Im Roman Catholic. So, I believe in God and, you know, you should go to heaven.
But. Is there really a heaven? I dont know. I mean, its, thats a loaded, loaded
question. I feel we are going somewhere better and I hope its heaven. Thats my
belief and it may be not realist. I dont know [rire].335
I think hes I have very strong beliefs and my father was native and I
think some of those beliefs are very ingrained and we talked a little bit about it and
he figured there was something on the other side, and I think that hes probably
amazed at the thing he knows now than maybe I didnt know when he was here.
He was a curious man and he used to get upset if hed read something and find
out it was fiction after. Hed said: Well, they wasted my time! But, hed read the
National Geographic cover to cover. He would read the Readers Digest cover to
cover and he would watch the National Geographic shows and he would watch all
the Trudeau shows and the shows on the moon walk and just all those kind of
documentaries. And, he, I can remember, he wouldnt just sit back and watch, hed
be leaning forward and just intently paying attention, and hed read all the books
on the war, the books on how-to book, how to fix things. Learning was so much
important for him and he was curious. I imagine him as curious as he was that as
hes learning. Hes diving into whatever youre diving when you are on the other
side. So, thats how I picture him, just excited about learning and checking in on
my mom, and she said she senses his presence. So, Im sure that, well, in my
beliefs, Im sure thats what hes doing.336
Oh! I think he is learning. If there was anyone that ever thought you
should learn or go to school and read, he was insatiable with reading and he had
set out at one point to disprove, disprove astrology and the more he got into it, the
more he couldnt disprove it. He had never done, he was never able to disprove it
and he actually learn how to use the atamara which is all the things with all the
degrees and got quite good at this stuff and he always said: You got to learn. You
got to learn and well know more when were on the other side and you got to
keep learning! So, Im sure hes just traveling on, learning and we believe in, we
talked a lot about our beliefs. He believed in reincarnation and hell be back ; and
in one of our conversations when I was with him over those few days, I said: You
know, its been an honor on this earth walk to cross your path; and he looked, he
kind of gave me this look and he says: Its not the first time!; and I said: I know.
I believe that too; I said: I hope its not the last; and he said: Thats up to us;
he said: If we agree to it, well be together; we only have to say if we want it as
Entretien 17.
Entretien 33.
335 Entretien 35.
336 Entretien 21.
333
334

270
brother and sister or what; but, he said: Absolutely!; and I said: Im willing;
and he said: So am I. So there you go; he said: Its done; we will cross path
again in another earth walk; he said: Well see each other on the other side too;
but we will cross path again; he said: I got a lot to learn on the other side. So, he
was intending on learning as much as he could and coming back, and he
absolutely believed that you have many lives. That would make sense to him.
Energy cant be created and destroyed. You transform. You just keep going until
your soul is perfected. Then you stay there. You know, as long as we have things
to learn, we keep coming back, and he felt we both still has a lot to learn [rire]. So,
well be back! So, thats what hes doing: hes preparing to come back. But I think
not for a while, he got too much to learn right now. I think hes like my dad,
excited about whats going on. I really do think that theyre both fine. That makes
it maybe, you know, maybe we believe that because we have to believe that
because it makes it easier in the grieving process. Thats possible, and its possible;
I believe that; so it will make easy for me not to fear death. But, at any rate, thats,
thats where its at.337
Oh! Well, if hes not in heaven, Im not getting there [rire]. He was too
good not to be there. We would walk in the mall and meet someone, he was
terrible about names but faces he was good; and he was the kind of person that
could say to the fellow that worked for him or worked with him, he worked at
[nom de lemployeur], you know, he said: I cant remember your name; and I
would be embarrassed to say that. Theyd stop and say to me: He was the nicest
boss I ever had. He was never ill tempered, very easy to get along with and he
wasnt a demanding person. I dont know, I cant think of anything else. Like to
me, if hes not there, I wont make it. You know, because sometimes when Im
having a little difficulty and I pray, now Saint-Ann, Ill pray to her first, I say to
her, I pray to her first. I said: Saint Ann, youre my grandmother, grandmother
cant say no. And ask Mary, my mother in heaven and Jesus my brother, to ask
God and ask [nom du dfunt] to ask God, that kind of things. So now you get
answers. I get answers. So, to me, hes there.338
Oh right now, shes in heaven. Yeah, Im very, very confident about that.
She has no pain, shes no longer tied to her wheelchair. So, a better place.339

Dautres endeuills voquent plutt, lorsquils parlent de ce lieu rel o se


trouverait leur dfunt, un endroit dont la caractristique est de permettre une
forme ou lautre de communication avec les vivants, selon des canaux qui
peuvent varier.
Quand je rve souvent [nom de la dfunte] ; puis a va faire, avec le
temps, a va faire peu prs un an dans quelques jours, dans une dizaine de jours,
quelle est morte. On dirait quelle est de mieux en mieux. Au dbut, elle tait
Entretien 22.
Entretien 40.
339 Entretien 7.
337
338

271
encore dans son fauteuil roulant. Puis, l, dun coup, dans mon autre rve, elle
marche, puis on dirait quelle prend du mieux ; puis, l, je ne limagine plus
malade. Puis elle est en forme, puis elle marche ; puis elle court, tu sais. Elle est
belle, comme je ne veux pas dire quelle ntait pas belle la fin, mais elle est belle
plutt, plus jeune. Puis elle na plus de mal.340
In heaven. My sister in law, who thinks that spirits talk to us, she feels it
that, sometimes, he talks to her. But, I feel as if the presence of him is still with me,
even though its not physically.341
Thats really tough because he wasnt religious. So, I know people with a
strong religious faith, you know, buy into the concept of heaven, and a reason for
this happening, and I think thats what I struggle the most. You know, people say
things happen for a reason and its meant to be and I used to be one of those
people that would say things like that; and, now, I cant figure why things like that
happen. I try to think of him being able to watch what my brother and I are doing,
and, hopefully, being pleased by, or action, and I guess I just see him as being
somewhere he wouldnt get upset with us and he wouldnt get disappointed in us,
and that everything is just ok. Whatever reason why this happens, theres a big
answer and were going to find it. He knows it, he is ok with us being down here,
and its tough at a time. I guess Id wish hed been more religious; or Id be more
religious because I think thats a comfort for people as to be able to think: Well,
hes up there with the Lord and everything is where it should be, and I dont I
dont have that. But, conversely I dont have that idea of hell either. I dont picture
him down there. So I guess it kind of works out. But I really think hes somewhere
where hes able to watch us, and hes not able to interfere, but he knows that
things are going to be ok and that were doing a good job, doing the best and the
best of our abilities.342
Well, I sense that or feel that theres a presence of her with us. Whether
thats its a very curious thing. I mean I am, I was raised Roman catholic, I
believe in an eternal life. I, however, believe that life to be not in a particular
location but I see it is kind of a material thing. I think that having our daughter,
whos named after her grandmother, and her both grandmothers actually, my
daughters named after both grandmothers that passed away. There is a
whether maybe weve imposed this, but theres a sort of sense that these women
are up there, as we say, watching over our daughter and I understand that theres
no logical way to explain that, but I wouldnt go as far as saying that angels, or
you sort of sense, or want to sense that shes there protecting our daughter. So I
think of my mom as a presence thats always with us and thats hidden. [...] Thats
a difficult question!343
I think the same as my dad. I think thats one thing thats comforting for
me if I try to imagine everybody whos ever passed on together and thats what
my grandfather and I used to say to comfort each other when my dad first died. So
hes up there with granny having a cigarette and laughing at the rest of us and we
would kind of get some comfort of that and a little bit of, not joy, but it would kind
Entretien 2.
Entretien 23.
342 Entretien 28.
343 Entretien 24.
340
341

272
of lighten the situation a little bit; and now that my grandfathers gone, I try to
think of them all up there together. But again, without the religious aspect, its
tough because religion is not something you can kind of buy into pieces: Ok, like
Im going to leave the God part away but Im going to take heaven. So, its
difficult definitely to picture where they are but I just, I think hes in a place where
its all goodness and he doesnt think badly of whats going on or anything that
were going down here. I just imagine that they are able to watch our
accomplishments and theyll be pleased with what we are doing.344

Pour dautres rpondants, cest lide des retrouvailles dans ce lieu qui
retient leur attention.
Comme je te dis, moi, je suis quelquun de je ne suis pas pratiquante ; je
ne suis pas religieuse ; mais jai une grande spiritualit. Puis, moi, mes croyances
face la mort, cest quune fois que tu es mort, bien, tu traverses, puis tu
rencontres les tu te retrouves comme dans un ocan danges puis tu te
retrouves avec les mes qui font partie de ta famille. Donc, moi, comme cest l, je
ne sais pas sil flotte ou bien, tu sais, je ne sais pas o est cette dimension-l. Elle
peut tre juste ici ct de notre tte, comme elle peut tre en haut, elle peut tre
en bas, tu sais, on ne le sait pas o elle peut tre cette dimension-l. Mais il est
dedans, comme, moi, je veux dire, il est avec mes grands-parents ou avec sa
marraine, avec des gens qui sont morts puis quil a dj connus. Il attend dtre
guri pour revenir sur Terre, tu sais, je veux dire. Je veux dire parce que mme
quand tu traverses, tu nes pas guri parce que ton me, mme si ton corps a
disparu, ton me reste la mme. Donc, lui, il a quand mme tout le bagage, ce quil
avait accumul, puis une fois quil va tre guri puis quil va tre prt
recommencer une autre mission de vie, il va prendre un autre numro, puis il va
revenir sur Terre [rire]. Donc, tu sais, je veux dire, comme cest l, cest
probablement a, l, tu sais, ce que je veux dire ; il se gurit, tu sais. Mais, quest-ce
quil fait ? Tu sais, je veux dire, cest sr quil nous joue des tours ; il vient nous
visiter dedans nos rves ; puis cest a quon croit l. Il est en train de gurir ; puis
il faut quil soit quelque part parce que, tu sais, quand, des fois, tu sens une
prsence puis, tu sais, je veux dire, moi, je crois aussi quil vient nous visiter dans
nos rves, puis sil vient nous visiter ; a veut dire quil est quand mme quelque
part, mais, on ne sait pas. Moi, je te dis quil est dans une dimension, mais il ny en
a peut-tre pas. Cest peut-tre tout noir aprs. Mais moi, cest ce que je crois ; mais
ouin, je veux dire, il est quelque part, il gurit, puis il attend dtre guri puis il
attend son tour pour venir faire une autre mission de vie [rire].345
I imagine that hes in heaven. That hes with his brother died he has
two brothers that passed away and, of course, his parents. So I imagine that he
would be with him and I have a cousin that passed away at a young age. So I
imagine that hes with them.346

Entretien 29.
Entretien 12.
346 Entretien 26.
344
345

273
Pour dautres encore, cest le nant qui attend les proches dcds.
Cest a, l. L, cest selon la croyance religieuse. Moi, par rapport a,
lducation catholique quon a eue, puis la vie ternelle et le paradis ou lenfer,
moi, je ne crois pas cela. En mme temps, jaimerais bien a que a existe [rire].
Donc, moi, jai limpression, puis cest trs jai limpression que comme un arbre
nat, grandit et se dcompose. Jai limpression, tu sais, cest trs biologique comme
interprtation de la vie et de lexistence de lme, puis, l, lme, je nai pas la
question quest-ce qui arrive lme. Moi, jai limpression que, a, a rentre en
dedans puis que a se dcompose avec le reste. Mais, en mme temps, cest a ;
coute, jaimerais bien a que a existe, la vie ternelle, puis retrouver l les les
les gens quon a connus, puis les personnages historiques, et discuter avec, je ne le
sais pas [rire], avec Gustav Mahler en prenant du th, du th ternel, a serait
fantastique. Mais, cest a, je ne crois pas cela. Jai limpression quil est dans la
bote, en cendres, et puis cest a. Cest a, quelquun qui va se faire enterrer, va
nourrir en fait, la vie ternelle, cest aussi participer la plante. a veut dire
que tu deviens de lengrais sur lequel dautres plantes vont pousser ; et puis tu fais
partie de la terre ; tu te mlanges. Jai limpression que lternit est terrestre et,
bon, tant que le soleil brlera, on sera au chaud [rire]. Tant que le soleil
illuminera.347
Its really hard to imagine not being, being a being. I cant, its like going to
sleep and not waking up. Im thinking. So I think shes just asleep. Shes gone.348

Au moment de prciser, maintenant, dans quel tat se trouve notre dfunt


ce jour (tableau 34), 11 des 40 rpondants (27,5 %) refusent de saventurer sur
cette voie (4 francophones et 7 anglophones). Pour les autres, on remarque quun
certain nombre dendeuills lui associent un type de survie marqu par la
batitude et la passivit (5 premiers noncs, avec 23 occurrences, dont 14 pour
les francophones) ; tandis que dautres lui confrent, au contraire, un rle
beaucoup plus actif par le biais dune certaine capacit dintervention qui leur est
propre (noncs 6 10, avec 11 occurrences, dont 6 pour les francophones) ; alors
que, pour dautres, le dfunt nest plus quun souvenir ou une forme de

347
348

Entretien 13.
Entretien 39.

274
nourriture pour les plantes (noncs 11 et 12, avec 4 occurrences, dont 3 pour les
francophones).
Tableau 34. Condition ou tat actuel du dfunt,
rpondants francophones et anglophones
Informations recueillies
auprs des endeuills
francophones
tat actuel du dfunt
12
1. Heureux, bien, guri,
en paix
2. Est endormi
3. Ne peut intervenir,
mais sait quon est
correct
4. Est fier de nous
5. On essaie de
2
limaginer vivant et
non pas mort
4
6. A la capacit de nous
retrouver en rves
7. A la capacit de nous
1
aider
8. A la capacit de nous
voir
9. Apprend en prvision
de la rincarnation
10. Souhaite runir la
1
famille
2
11. Nest plus, sauf un
souvenir
12. Sert de nourriture aux
1
plantes
13. Ne se prononce pas
4

tel que ressenti par les


Informations recueillies
auprs des endeuills
anglophones
6
1
1

1
-

2
1
2
1
7

Encore une fois, si nous cherchons illustrer cela, nous pouvons avoir
recours aux transcriptions des entretiens.

275
En ce qui a trait un tat post mortem marqu par une forme de batitude
ou de passivit, voici 2 exemples de cela.
Bien, cest vraiment drle parce que, lorsque ma sur de jai une sur
[lextrieur de la rgion] qui sen venait le mardi l [...] Elle tait en route lorsque
ma mre est dcde, et puis lorsquelle est arrive, elle aurait aim la voir en vie.
Alors, lorsquils nous ont tlphon, le centre, vers neuf heures et demie du soir,
on allait chercher ma sur onze heures et demie. On leur a demand : Si ma
sur veut aller la voir, est-ce que cest possible ? Puis ils ont dit : Oui, oui cest
possible. On va la laisser telle quelle dans son lit. Et puis, cest a que ma sur a
voulu faire. Elle a voulu aller la voir. [...] Et puis, cest cette vision-l de ma mre
que jai, quand on est all la visiter, de la voir dans son lit au centre. Mais elle avait
lair trs calme, trs paisible comme si vraiment, finalement, elle ne souffrait plus
et quelle tait o est-ce quelle voulait tre, l. Alors, cest tout, tu sais, je ne savais
pas, l, puis on sest rendu l comme onze heures trente du soir, on est arriv
minuit, minuit et demi. On est rest l jusqu 3 heures. Cest vraiment une
exprience hors de lordinaire. On pourrait quasiment, quest-ce que cest le mot
pour a ? Cest quasiment une exprience, bien je vais dire surrelle pour ne pas
tre capable de trouver le bon mot l. Et puis l, cest toujours cette vision delle
que jai dans son lit.349
Oh! I think hes, you know hes, like whatever awaits us, I know hes
happy. He had a great life, hes got no regrets, hes always spoke his mind if, you
know, he is never held back. Hes a bit of a bulldog. Hes not the tallest, biggest
man. But, you know, when he needed money [at work], hed started pounding on
doors and taking to [his boss]. So, you know, I dont think he has any regrets; and
hes just smiling and, you know, watching me and watching his kids, watching his
wife. So, hes happy.350

Dautres endeuills ont plutt limpression que les dfunts ont la capacit
davoir un rle plus actif dans lautre vie en laquelle ils esprent ou en laquelle ils
croient.
a fait que je pense vraiment quelle est heureuse, puis cest a qui me
soulage parce que jai eu des rves mme de mme de mon pre. Puis le premier
rve que jai eu delle, cest quelle mavait appel au tlphone puis je lui ai dit :
Ah, je peux tappeler au tlphone l-bas ? Je peux vraiment te parler encore ?
Puis elle ma dit : Ah oui, tu peux mappeler nimporte quand , puis quand je
me suis rveill ce matin-l, je me sentais donc en paix l, tu sais, parce que je
lavais vue l, et puis, encore l, jai rv elle encore une autre fois, avec mon
pre. a fait que je le sais, elle est heureuse.351

Entretien 20.
Entretien 32.
351 Entretien 1.
349
350

276
Puis, mais quand je veux quelque chose puis je lui demande, bien, on va
dire depuis ce temps-l, je lai toujours. Mais, je rve lui. Jai rv 4 fois lui
depuis quil est mort, puis les 4 fois, il avait quelque chose me dire. Comme si
jtais choque ou sil y avait quelque chose qui navait pas rapport ; je pensais de
faire quelque chose, puis il est venu dans mon rve puis ma dit : Non, fais ceci
ou ne te laisse pas te faire achaler avec a, ce nest pas important . Je le sais, l ; il
est correct ; puis quand jai vraiment quelque chose dans lide, il vient me voir
dans mes rves.352
Well I dont really know. Its a very hard question. I, I dont really know
what the situation is. You know, you kind of hope that, that theyre somewhere
where the rest of the family is. Youre kind of knowing that there is no more pain
for them wherever they are. You hope that they can still see and understand
whats happening in your life. You know, even though they are not here, they are
here in spirit. So, you hold on to that thought of the spiritual thought in almost
everything that you do, you know. But, thats about all I can say about where,
because where would she be or where I dont know (laugh). I really dont
know.353

Pour finir, nous avons voulu savoir quelles taient les positions religieuses
de nos rpondants. Le tableau 35 nous permet dapprendre que, globalement, ces
croyances religieuses des endeuills concerns taient le fait de catholiques ou de
protestants, qui avaient une pratique rgulire (14 cas, dont 9 francophones) ou
tout le moins sporadique (3 cas, dont 2 francophones) par rapport leur religion.
Pour les autres rpondants, soit ils ne pratiquaient pas leur religion (9 cas, dont 7
anglophones), soit nous navons pas pu obtenir de renseignements assez clairs
ce sujet (3 cas, tous anglophones), soit ils disent avoir une vie spirituelle active
plus que religieuse (7 cas, dont 5 francophones), soit ils taient incroyants (1 cas,
francophone) ou soit linformation est manquante (3 cas, dont 2 anglophones).

352
353

Entretien 4.
Entretien 19.

277
Tableau 35.
anglophones

Croyances

Croyances religieuses
des dfunts
Catholique pratiquant
Catholique pratiquant
sporadiquement
Catholique non
pratiquant
Catholique (sans plus de
prcision)
Protestant pratiquant
Protestant pratiquant
sporadiquement
Protestant non pratiquant
Protestant (sans plus de
prcision)
Vie spirituelle active sans
affiliation religieuse
Incroyant
Information manquante

religieuses

des

rpondants

francophones

et

Informations recueillies
auprs des endeuills
francophones

Informations recueillies
auprs des endeuills
anglophones

9
2

3
-

2
1

6
2

1
1

La dernire portion de notre rencontre avec les endeuills consistait leur


demander dindiquer quels mots ou ides leur venaient spontanment lesprit
lorsquil tait question de la mort en gnral. Nous avons donc ici affaire, dans
un premier temps, un vaste ventail dvocations. Par la suite, les personnes
rencontres avaient loccasion dexpliciter, une une, les ides dabord voques.
En consquence, lanalyse de ces donnes exige une procdure en 3 tapes :
dabord, il faut inventorier tous les noncs en faisant, ce quon pourrait appeler,
un classement de premier niveau (fond sur une grande parent de sens entre les
mots choisis) permettant ainsi certains recoupements ; ensuite, un travail de

278
second niveau est ncessaire afin de les catgoriser en un nombre rduit de
familles dnoncs, sur la base des critres de similitude et de rcurrence ;
finalement, les mtacatgories ainsi cres rendront possible la comparaison
entre les deux groupes linguistiques, de mme que latteinte dun plus grand
niveau dabstraction dans lanalyse du discours spontan sur la mort, pour viter
de la limiter uniquement au niveau, davantage impressionniste, de linventaire
des premiers noncs.
En ce qui a trait la premire de ces 3 tapes, nous pouvons laborder avec
lanalyse portant sur linventaire des noncs (37 pour les francophones et 55
pour les anglophones) ; il est possible de parcourir les rsultats en fonction de
limportance des frquences observes dans les occurrences.
Chez les francophones, commenons par les vocations comptant 5
occurrences ou plus. Lide la plus voque est celle de tristesse (11 cas), suivie
de celle faisant rfrence un bouleversement de la vie en gnral (10), puis celle
de sparation (9), celle de soulagement (dans le cas de grands malades ou dune
longue et difficile maladie) (8), celle quil sagit l de quelque chose de naturel (7),
celle du vide (7) et celle des croyances (6). Viennent ensuite 6 ides ayant toutes 5
occurrences dans le corpus de recherche : lide dtape, lide de fin, lide de
peur de la mort, lide de choc, lide dinjustice et lide de souvenirs. Cest donc
dire que 13 des 37 noncs (35,1 %) produits par les francophones ont une
frquence dau moins 5 occurrences dans le corpus de 20 rpondants (pour
chaque groupe linguistique). Cest dire que pour les noncs ci-dessus, la

279
frquence de leur mention, chez les rpondants, varie entre 25,0 % et 55,0 %. On a
ici affaire des noncs qui reviennent assez souvent dans le discours des
rpondants de notre chantillon pour que lon suggre quils appartiennent un
bagage culturel commun sur la mort, chez ce groupe linguistique.
Chez les anglophones, le mme exercice prsente le portrait suivant : loss
(11 cas), sadness (9), faith (9), no coming back (8), a better place (8), grief (7), emotions
(7), miss them (6), need to adapt (6), relief (6), shock (6), pain (6), hard to cope with (6),
fear (6), hope thats not the end (6), questioning (5), lonely (5) et doubts (5). En tout, 18
noncs sur 55 (32,7 %), produits par les anglophones, ont une frquence gale ou
suprieure 5. Ces noncs sont mentionns par 25,0 % 55,0 % des rpondants,
tout comme ctait le cas pour les francophones. Ici aussi on peut faire
lhypothse quon aurait affaire un bagage culturel commun plutt qu des
diffrences strictement individuelles.
On note galement que, malgr le fait que les anglophones utilisent plus
dnoncs (18 contre 13) dans ce groupe comptant au moins 5 occurrences, en
terme de pourcentages, les deux groupes linguistiques sont assez similaires
(32,7 % contre 35,1 %). Que dire alors sur le plan du contenu de ces noncs les
plus frquemment utiliss ?
Au premier coup dil, on remarque que plusieurs ides ou concepts
voqus dans ce premier groupe ont leur quivalent dans les deux langues
comme pour : tristesse (11)/sadness (9) ; sparation (9)/miss them (6) ;
soulagement (8)/relief (6) ; croyances (6)/faith (9) ; choc (5)/shock (6) ; fin (5)/no

280
coming back (8) ; peur de la mort (5)/fear (6). Par contre, les noncs franais
comme bouleversement de la vie, quelque chose de naturel, le vide, une tape,
une injustice ou les souvenirs nont pas un quivalent354 dans lautre langue. De
la mme manire, chez les anglophones, les ides de loss, a better place, grief,
emotions, need to adapt, pain, hard to cope with, hope thats not the end, questionning,
lonely et doubts nont pas non plus un quivalent dans les noncs des
francophones. On observe galement que la majorit des ides nonces chez les
francophones ont une connotation plutt ngative : tristesse, bouleversement,
sparation, vide, fin, peur, choc, injustice. Cest tout aussi vrai chez les
anglophones : loss, sadness, no coming back, grief, emotions, miss them, shock, pain,
hard to cope with, fear, lonely, doubts. Ce qui ressort, ce stade-ci de lexercice avec
les endeuills, cest que lorsquils sont appels parler spontanment de la mort
en gnral, plusieurs des mots ou notions, que francophones et anglophones
utilisent, trahissent, tout le moins, un fort sentiment dinconfort ou de trouble
face la mort. Toutefois, dautres notions, chez les francophones, ont une
connotation plus positive : soulagement, quelque chose de naturel, croyances,
tape. Cest vrai aussi des anglophones : faith, a better place, relief. Le rapport la
mort est donc, sur cette base, faut-il sen surprendre, quelque chose de complexe
et qui a un fondement culturel.

Il est possible que cet quivalent existe mais avec une frquence infrieure 5. Pour cela, il faut
consulter le tableau 30.
354

281
Examinons maintenant les noncs qui ont fait lobjet de moins de 5
occurrences. En franais nous avons : deuil (4 cas), paix (pour les personnes
concernes) (4), pas peur de la mort (4), questionnement (4), souffrance (4),
retrouvailles dans lau-del (4), modification du rapport au temps (3),
retrouvailles avec les survivants (3), regrets (3), paix (dans le rapport avec la
mort) (3), incroyance (3), pardon (2), solitude (2), horreur (2), acceptation (2),
rincarnation (2), sentiment de prsence post mortem (2), besoin des rites
funraires (2), dpression (1), panique (1), chicanes de famille (1), liens briss
avec la famille (1), jugements des morts par les survivants (1) et froid (1).
En anglais, le vocabulaire utilis est : release (4), hole (4), its natural (4),
reunited with the deceased (4), a new life for the deceased (4), unfair (3), acceptation (3),
memories (3), closer with family (3), no fear (3), dark (3), need for rituals (3), anything
positive (2), not ready (2), peace (pour les personnes concernes) (2), guilt (2), horrific
(2), anger (2), unknown (2), ready (2), transition (2), enjoy life now (2), to blame God
(1), exhausting (1), helplessness (1), regrets (1), shame (1) need to talk about it (1),
flowers (1), funeral home (1), backpipes (1), peace (dans le rapport avec la mort) (1),
clinical (1), old people (1), reincarnation (1), awareness of everything (1), clouds of
witness (rfrence biblique) (1).
En rsum, il a t possible de noter, dans le discours spontan sur la mort,
lutilisation, en franais, de 24 notions ayant moins de 5 occurrences (sur un total
de 37 ; 64,9 %), contre 37 en anglais (sur un total de 55 ; 67,3 %). Cest dire
quentre 1 et 4 individus sur 20 y ont fait rfrence dans leurs propos sur la mort.

282
nouveau, on dtecte dans ce deuxime groupe dnoncs une srie de
termes renvoyant aux mmes ides dans les deux corpus :355 paix (pour les
personnes concernes) (4)/peace (dans le mme sens) (2) ; paix (dans le rapport
la mort) (3)/peace (dans le mme sens) (1) ; pas peur de la mort (5)/no fear (3) ;
retrouvailles dans lau-del (4)/reunited with the deceased (4) ; retrouvailles pour
les survivants (3)/closer with family (3) ; regrets (3)/regrets (1) ; horreur (2)/horrific
(2) ; acceptation (2)/acceptation (3) ; rincarnation (2)/reincarnation (1) ; besoin des
rituels (2)/need for rituals (3). Toutefois, de nombreuses autres notions ne
trouvent pas leur quivalent dans ce groupe. Par contre, si on se rfre
lensemble du corpus, on peut faire ressortir dautres quivalences intressantes,
ainsi : cest naturel (7)/its natural (4) ; vide (7)/hole (4) ; tape (5)/transition (2) ;
injustice (5)/unfair (3) ;

souvenirs (5)/memories (3) ; deuil (4)/grief (7) ;

questionnement (4)/questionning (5) ; solitude (2)/lonely (5). Il reste que des


noncs comme modification du rapport au temps, incroyance, pardon,
sentiment dune prsence post mortem, dpression, panique, chicanes de familles,
liens briss avec la famille, jugements des morts par les survivants et froid sont
particuliers aux rponses des francophones ; chez les anglophones, les notions
qui ne trouvent pas de relle quivalence dans lautre groupe sont : a new life for
the deceased, dark, anything positive, not ready, guilt, anger, unknown, ready, enjoy life
now, to blame God, exhausting, helplessness, shame, need to talk about it, flowers, funeral
home, backpipes, clinical, old people, awareness of everything et clouds of witness.
De nouveau, il faut prciser ici quil ne sagit que des quivalences se trouvant dans le mme
groupe dnoncs, avec 4 occurrences ou moins.
355

283
La deuxime vague dnoncs comptant des occurrences moindres
comporte aussi son lot de notions rappelant ce quil y a de bouleversant dans le
face face avec la mort. Ainsi, en franais, on utilise des mots comme : deuil,
questionnement, souffrance, regrets, solitude, horreur, dpression, panique,
chicanes de famille, liens briss avec la famille, jugements des morts par les
survivants et froid. En anglais, de la mme manire, on parle de ce rapport
drangeant avec la mort avec des mots comme : hole, unfair, dark, anything positive,
not ready, guilt, horrific, anger, unknown, to blame God, exhausting, helplessness,
regrets, shame. Ceci tant dit, ce second groupe dnoncs compte lui aussi des
ides davantage de lordre de lapaisement quant la mort. Chez les
francophones, on peut penser aux notions de paix (dans les deux sens diffrents
dj cits), dabsence de peur face la mort, de retrouvailles (dans les deux sens
dj cits), de pardon et dacceptation. Avec les anglophones, cest le mme
phnomne avec des concepts comme : release, a new life for the deceased,
acceptation, closer with family, no fear, peace (dans les deux sens dj cits), ready,
transition, enjoy life now et awareness of everything.
Aprs lanalyse de ce second groupe dnoncs, si la taille de lchantillon
ltude ne permet pas dextrapoler toute la population limpression dj note
(avec le premier groupe dnoncs) que le rapport la mort possde un
fondement culturel certain, fait de nuances et de complexit, nous sommes tout
de mme en mesure dy voir, tout le moins, une tendance affirme. Sur la base

284
des noncs inventoris, le rapport la mort nest donc pas quaffaire
personnelle.
La deuxime tape du travail danalyse du discours spontan sur la mort
suppose un travail de catgorisation de ces noncs. Le tableau 36 prsente le
rsultat de ce travail. Remarquons dabord, au bas du tableau, que pour parler de
la mort, les francophones ont utilis 37 noncs, pour un total de 147 occurrences,
comparativement aux anglophones qui ont eu recours 55 noncs, pour un total
de 168 occurrences. ce premier niveau danalyse, nous constatons une
diffrence de taille : les anglophones utilisent 32,7 % plus dnoncs, lorsquils
sont appels parler de la mort en gnral, que ne le font les francophones. Sur le
plan des occurrences, la mme diffrence existe, quoiquelle corresponde ici
12,5 % plus doccurrences que pour les francophones.
Tableau 36. Mots voqus spontanment en association avec la mort en
gnral, chez les rpondants francophones et anglophones, et travail de
catgorisation de ces noncs
Associations
Catgorisation
Associations
Catgorisation
spontanes lors de
des noncs des spontanes lors
des noncs des
lvocation de la
endeuills
de lvocation de
endeuills
mort en gnral,
francophones
la mort en
anglophones
chez les
gnral, chez les
francophones
anglophones
- deuil (4)
- grief (7)
- le processus
- le processus
de deuil
de deuil
- pardon (2)
- miss them (6)
-

paix (4)

tristesse (11)

bouleversement
de la vie (10)
soulagement (8)

(22 noncs
pour 90
occurrences)

need to adapt
(6)
to blame God
(1)
exhausting (1)

unfair (3)

(33 noncs
pour 91
occurrences)

285
-

vide (7)

sadness (9)

sparation (9)

solitude (2)

anything
positive (2)
acceptation (3)

souvenirs (5)

emotions (7)

injustice (5)

release (4)

dpression (1)

relief (6)

horreur (2)

loss (11)

panique (1)

shock (6)

choc (5)

helplessness (1)

modification du
rapport au temps
(3)
acceptation (2)

hole (4)

not ready (2)

retrouvailles avec
les survivants (3)
chicanes de
famille (1)
liens briss avec
la famille (1)
regrets (3)

pain (6)

peace (2)

guilt (2)

memories (3)

horrific (2)

regrets (1)

doubts (5)

shame (1)

lonely (5)

anger (2)

need to talk
about it (1)
hard to cope
with (6)
closer with
family (3)
flowers (1)

jugements par les


survivants (1)

funeral home
(1)

286

backpipes (1)

fear (6)

no fear (3)

peace (1)

peur de la mort
(5)
pas peur de la
mort (4)
paix (3)

fin (5)

froid (1)

no coming
back (8)
clinical (1)

its natural (4)

quelque chose de
naturel (7)
questionnement
(4)
souffrance (4)

questionning
(5)
dark (3)

incroyance (3)

unknown (2)

ready (2)

old people (1)

reunited with
other deceased
(4)
reincarnation
(1)
transition (2)

faith (9)

hope thats not


the end (6)

a new life for


the deceased
(4)
a better place
(8)
enjoy life now
(2)
awareness of
everything (1)
clouds of
witness
(rfrence

retrouvailles
(dans lau-del)
(4)
rincarnation (2)

tape (5)

croyances (6)

sentiment de
prsence post
mortem (2)
besoin des rites
(2)

visions de la
mort
(9 noncs
pour 36
occurrences)

rapport la
transcendance
(6 noncs
pour 21
occurrences)

visions de la
mort
(11 noncs
pour 36
occurrences)

rapport la
transcendance
(11 noncs
pour 41
occurrences)

287
biblique) (1)
need for rituals
(3)
Total dnoncs
pour parler de la
mort, chez les
anglophones = 55 ;
total doccurrences
= 168
Total dnoncs pour
parler de la mort,
chez les
francophones = 37 ;
total doccurrences =
147

Ds que lon sattaque toutefois comprendre lorigine de ces variations,


en crant des catgories regroupant les noncs similaires, un portrait bien plus
nuanc nous apparat : anglophones et francophones ont recours aux 3 mmes
mtacatgories pour parler de la mort, sagissant du processus de deuil356, des
visions de la mort et du rapport la transcendance. Cest en effet ce que rvle
lexercice de catgorisation. Nous y reviendrons sous peu.
Reprenons maintenant, tour tour, ces 3 mtacatgories.
Dabord le deuil : sur un total de 37 noncs que les francophones utilisent
pour parler de la mort, 22 font rfrence au processus de deuil (90 occurrences
reprsentant 61,2 % du corpus francophone) ; chez les anglophones, ce sont 33
noncs sur 55 qui portent sur le deuil (91 occurrences reprsentant 54,2 % du
corpus anglophone). Nous utiliserons lexemple de la construction de la
mtacatgorie processus de deuil pour illustrer et pour valider la conception de nos
3 mtacatgories.
Mme si lanalyse des donnes de lenqute en cours ne prtend pas dcrire ou expliquer le
processus de deuil vcu par les participants ltude (il sagirait l, en soi, dune autre tude),
nous retenons tout de mme les ides abordant le deuil obtenues ici en association avec leur
discours spontan sur la mort en gnral.
356

288
Dune part, quest-ce que le processus de deuil ? Roger Rgnier et Line StPierre le dfinissent ainsi : Le deuil se caractrise par un ensemble dmotions
et de perturbations ressenties la suite de la perte dfinitive par dcs dune
personne avec qui on est li affectivement, ainsi que par le processus de
dtachement qui sensuit .357 Dautre part, pour ce qui est du processus de
deuil, de multiples auteurs sy sont intresss, le dcoupant en tapes que lon
dnombre, selon les cas, entre 3 et 10. Rendre compte de ce dbat, et de ceux qui
y participent, nest toutefois pas notre propos. Pour notre part, nous utiliserons
un modle du processus de deuil en 4 tapes :358 le choc, ltat dpressif, la
rcupration et la rorganisation. Le choc est ressenti lannonce du dcs et se
caractrise, entre autres, par le dni, lengourdissement, un sentiment
darrachement, de dsquilibre et de dsorganisation. La phase suivante, ltat
dpressif, est centre sur lpreuve de la ralit et elle soulve de multiples
motions, possiblement contradictoires, de mme quun fort sentiment de
nostalgie associ, la pleine prise de conscience du caractre dfinitif de la perte.
La troisime tape en est une de lente rcupration, o on se nourrit de souvenirs
pour combler labsence et o on examine les options qui soffrent nous pour
reprendre charge de notre vie. Vient ensuite ltape dite de la rorganisation
progressive : cest dire que lon est parvenu se dtacher de la relation avec le
dfunt, telle quon la vivait du temps de son vivant (en sen faisant une sorte

Roger Rgnier et Line St-Pierre , Surmonter lpreuve du deuil, Outremont, Qubcor, 1995, p. 16.
Denise Badeau , Pertes, deuils et sexualit, dans Frontires, 10e anniversaire, vol 11, no 1, 1998, p.
37.
357
358

289
dhritage ou de bilan qui fait partie de nous dornavant), et que lon se sent
capable de se rinvestir dans dautres projets. Tous les auteurs notent que le
processus de deuil nest ni linaire (en ce sens, la prsentation des 4 tapes du
deuil est trompeuse, parce quelle ne laisse pas prsager les probables allersretours, entre ces tapes, en cours de processus) ni prvisible, en ce quil est
impossible den prdire ni la dure ni lintensit. Rgnier et St-Pierre ajoutent, ce
qui suit au sujet de du deuil.
Globalement, lexprience du deuil affecte 3 grandes sphres
de lexprience humaine :
le rapport la temporalit (la rupture du temps) ;
le rapport au monde (la modification de la perception de
lunivers et de lexistence humaine) ;
le rapport soi-mme et autrui (la perturbation de la
dynamique personnelle et relationnelle).359

Sur cette base thorique rapidement esquisse, il nous reste


appliquer nos observations empiriques, reprsentes par les noncs
recueillis chez nos 2 groupes dendeuills. Le tableau 37 confirme quil est
la fois tout fait possible et justifi dassocier ces 22 noncs issus des
rpondants francophones (sur un total de 37) et ces 33 noncs lis aux
endeuills anglophones (sur un total de 55) une mtacatgorie intitule :
processus de deuil. Le mme type de logique et de rflexion thorique soustend dailleurs, par la suite, la construction des 2 autres mtacatgories.

359

Roger Rgnier et Line St-Pierre, op. cit., p. 17.

290
Tableau 37. Construction de la catgorie processus de deuil , partir dun
regroupement dnoncs pertinents, originant des francophones et des
anglophones
tapes du deuil
noncs relis au deuil
noncs relis au deuil
originant des francophones originant des anglophones
1. Choc
- choc (5)
- shock (6)
- sparation (9)
- unfair (3)
- anger (1)
- injustice (5)
- horreur (2)
- horrific (2)
- panique (1)
- helplessness (1)
- not ready (2)
- soulagement (li la
souffrance) (8)
- release (4)
- retrouvailles avec les
- relief (6)
proches (3)
- to blame God (1)
- modification du rapport
- closer with family (3)
- flowers (with rituals) (1)
au temps (3)
- backpipes (with rituals)
(1)
- funeral home (1)
2. tat dpressif
- bouleversement de la vie - hard to cope with (6)
(10)
- loss (11)
- tristesse (11)
- sadness (9)
- vide (5)
- miss them (6)
- solitude (2)
- hole (4)
- regrets (3)
- lonely (1)
- dpression (1)
- emotions (7)
- chicanes de famille (1)
- regrets (1)
- anything positive (2)
- liens briss avec la
famille (1)
- doubts (5)
- jugements des survivants - pain (6)
propos du dfunt (1)
- guilt (2)
- shame (1)
- exhausting (1)
3. Rcupration
- souvenirs (5)
- memories (3)
- pardon (2)
- need to talk about it (1)
- acceptation (2)
- acceptation (3)
4. Rorganisation - paix (4)
- peace (2)
- need to adapt (6)
360
- deuil (4)
- grief (7)361

360

Cet nonc utilis par les rpondants (4 occurrences) fait rfrence au processus lui-mme ; il
ne peut donc pas entrer dans lune des 4 catgories du processus.

291
Total des noncs = 22

Total des noncs = 33

Avant de poursuivre nos analyses sur les 2 autres pistes que sont les
visions de la mort et le rapport la transcendance, illustrons dabord chacune des
4 tapes du deuil par des extraits dentretiens.
Sur ltape premire quest le choc, voici ce que quelques endeuills ont dit
que la mort en gnral voquait pour eux.
Le temps pour le deuil, oui parce que a fait dj un an, presque un an, et
jai encore les motions trs fortes. Puis, pendant deux mois, on aurait limpression
dtre vif, en pleine connaissance de cause. Cest a qui est curieux. Mais, bon !
Donc, a prend du temps ; veut, veut pas.362
Bien, moi, la faon que jai vcu la mort, a a t, avec mon frre, tu sais, je
veux dire a vit de la panique parce quil est mort tragiquement. Mais, si javais
quelquun qui avait t mort, sil avait t mort dun cancer, de la leucmie, cela
aurait peut-tre t : Ah, enfin ! , tu sais. [...] Mais premirement, face au
suicide, a a t la panique. Ensuite, le soulagement est venu parce que tu ralises,
tu ralises, comment cette personne-l souffrait, puis comment cette personne-l,
tu sais, elle tait en dpression, puis tout ce qui se passait dans sa vie, a nallait
pas bien. Puis au dbut, tu paniques parce que tu te dis : Pourquoi, pourquoi,
pourquoi sest-il suicid ? Pourquoi est-il parti ? Puis, je veux dire : crime ! ; il
avait tellement daide autour de lui ; tout le monde a essay de faire quelque
chose ; il na jamais rien voulu ; il ne sest jamais ouvert. Donc, cest sr que cest la
panique puis le ce nest pas le dni, mais cest le questionnement ; aprs a le
soulagement vient.363
Shock, yes. You know like, well I say immediately because I had actions
I needed to take. Although you know that death has occurred, just even planning,
you know where I dont even know how to describe shock. Its like that: you
question; are you sane or insane, because youre thinking: am I really functioning?
Like, they wanted to give me medication. Like, I dont want medication. I want
to I personally think that if you dont deal with whats happening today, its
going to resurface. Like, they want to give you drugs and things to relax you. Like,
I shouldnt feel good right now. I should feel like a piece of shit. Like, I should
feel awful because death is awful at this point, you know. So I think shock is
almost here questioning everything thats happening. Like, I even know we were
at the funeral home, and, like, I cant believe that were here planning a funeral.
Like, yesterday, we were shopping for a fabric for his christening outfit and, you
361

Cet nonc utilis par les rpondants (7 occurrences) fait rfrence au processus lui-mme ; il
ne peut donc pas entrer dans lune des 4 catgories du processus.
362 Entretien 6.
363 Entretien 12.

292
know, questioning each and everything youre doing and bringing back to what
should be and reality, I guess.364
Yes, just a lot of crying and, you know, I cried quite a bit during the
funeral, but I was quite in shock because I thought Id be not handling as well as I
did. And I think the thing that made me cry the most is that my middle sister was
really close to my dad, and she was pretty good. And then, at the reception parlor,
where we had something to eat, she just broke and started crying, saying: Oh
God, I lost my buddy, because her and my dad were buddies. Like: What am I
going to do without my buddy? What am I going to do ?, and she trembling
and crying and that, I think, hit home, because I was so far away that it like it kind
of, through the funeral, it was almost unreal. It was like this isnt really happening
kind of thing. But I think that be the more real because my sister was there, she
was by his side when he died.365

Pour ce qui est de la deuxime tape, ltat dpressif, les rpondants nous
en parlent, entre autres, en ces termes.
Un changement dramatique [...]. Bien, quand je pense [nom dune
personne], au mari de [nom de la dfunte], puis aux filles de [nom de la dfunte],
eux, a faisait la dernire anne a t bien difficile ; elle tait compltement
dpendante. Leur vie, a faisait des annes quelle tournait autour de la maladie de
[nom de la dfunte], puis, l, pouf! [nom de la dfunte] nest plus l, tu sais. Ce
sont des gros, gros changements pour la famille immdiate. Puis pour la mre de
[nom de la dfunte], qui soccupait delle aussi, tu sais, elle avait dmnag,
boom ! Elle est dmnage chez [nom de la dfunte], elle, pour la dure, a faisait
au-dessus dun an quelle ntait pas chez elle, quelle retournait une semaine ici,
une semaine l. Cest une nouvelle vie qui commence pour ce monde-l. Cest
comme quand tu as un enfant, quest-ce quon faisait avant de lavoir ? [rire]. Puis
tu ne peux pas imaginer ta vie sans a. a fait que cest cela que je pensais.366
Bien, je me demande, tu sais, moi, je sais comment est-ce quon se sent tous
parce que ma mre est dcde. Cest ce sentiment-l que que lorsque, toi, tu
pars ou quun tre part, cest la tristesse. Il y a une joie aussi par exemple, puis la
joie de tous les bons souvenirs qui restent. Cest mlang la joie puis la tristesse.
Puis cest, cest une cest profond comme la tristesse. a cre tellement un
vide.367
La tristesse qui envahit ses parents aussi qui, a fait dj un an, et puis ils
sont juste tristes mourir, oui, et puis motionnellement, ils sont comme
ferms.368

Entretien 27.
Entretien 26.
366 Entretien 2.
367 Entretien 20.
368 Entretien 14.
364
365

293
Cest La mort est triste pour ceux qui restent. Celui qui part, tu sais, il est
heureux, lui. Mais cest ceux qui restent, que cest triste pour ceux qui restent, tu
sais. Cest a que je trouve, que la mort cest triste pour ceux qui restent. Le
premier qui part, on le disait aussi, mon mari le disait aussi : Le premier qui part,
il na rien . Mais, cest celui qui reste.369
For instance, last year, my niece died and she was thirty-nine. Her, well
they werent married, but they lived together for quite a few years; and, her
boyfriend, he still struggles. He still goes to the graveyard everyday. He was going
three times a day. I said: Oh le molly! Like I dont know. To me, Bob is not
out there in person.370
I know I dealt with that also because when my husband passed away he
was very young, but that was he had a brain aneurysm. So, that all happen in
four days when he was twenty-five, you know. We had two small babies, I was
twenty-four, he was twenty-five, and that, thats confusing. Thats a point of
saying the same thing, like: Where is he? What do I do next? How do I do that?,
you know; and, then, not just thinking about yourself, youre constantly thinking
about that person and saying: Well, he will never see the girls grow up. He isnt
going to be here for that. They had said maybe he would be in a wheel chair if he
survive that and that was fine because I thought, being at his daughters wedding,
whether hes standing up or sitting down, who cares? You know, thats totally
material. But he didnt make the operation anyway. But, yeah, it was a constant
thing of thinking where is he? Does he know this? You know, like can he see the
kids? Can he You just miss that whole emptiness so much that you constantly
think like show me something! Like, let me know that you can see us or you can
and then, in your mind, youre thinking: Is this beyond? because nobody we
dont really know, in many cases, you know, whats happening? You just hope
with all your heart, especially when you have family left, that that other member
can see them or can help them or can stick with them and help them in their life.
Theres lot of confusing thing with death, I think. A lot, you know. So, that might
be it.371
Yes, well, we dont have him as our anchor. So, you know, thats a big
change. My kids were so close to him and we go up a lot and visit. When I was
pregnant for my son, we lived in a small Northern town up near [nom dune ville],
and they didnt have medical, enough medical services because I had a lot of
problem with my first pregnancy, and she almost didnt make it, and she was born
at just over two pounds. So the doctor in the area said he didnt want me
anywhere in his jurisdiction during my pregnancy. So I took my daughter and
went to [nom dune ville] and stayed with my mom and dad since she was in
kindergarten and I was on complete bed rest. So, I couldnt get off of bed. My
mom would walk her to school in the morning and it was right behind the house.
They moved into a house closer to my elementary school. Where we used to live, I
used to walk fifteen minutes. Now, theyre across the street from it. And my mom
had walk my daughter to kindergarten and my father, at lunch time, would go
and get her and youd see him walking back, and there would always be a couple
little girls holding his other hand, you know, and come along. Hed bring her
Entretien 34.
Entretien 37.
371 Entretien 19.
369
370

294
home and she got really close to him. He used to play with her on the floor when
she was a baby. When we walk in, he was on the floor with her. So they both, my
kids, ended up really, really close to my dad and they found it really hard. My son,
of course, trying to be, not showing his emotion but, and he doesnt know I
noticed, I know he went outside and my niece went out to kind of pick and see
how he was doing, and he was standing behind one of the car, crying. He needed
his alone time. He came back, looked fine, didnt let us know. But, the kids, the
kids really, really, really, really miss him and its those changes, my daughter is
out west and she keep saying: I want to live with grandma for a little while. I
want to come back home because I know Ill lose her, and I want that time with
her. Because she lost my dad, she wants to spend a year at my mothers just
hanging out, get a job and hang out with her. So its those kind of changes, its just
seeing the kids like that. My daughter, she said: He wont be at my wedding
someday. You know, it just alters the whole structure of the family. So those
changes are hard.372
Thats really hard for me because and I still to this day pick up the phone
to call, stop by the house. So its that and I mean it hasnt even been two years, so I
cant, when I think of people who have lost a parent at twenty, twenty-five years
down the road, and most of them that Ive had spoken to that have been in similar
circumstances to mine, where theyve lost a parent at a young age; when the
parent was young, they say, you know people will tell you: Time heals all the
wounds and things get better. It doesnt. Everyday, you still think about that
person and you think about loss and its, Im sure, difficult when Ill get fifty-five
and I start getting beyond what my dad ever would have been. So that sense of
permanence I think its the worst and its almost like you have to remind yourself
that that person is gone and theyre not coming back. Its hard not to think of it as
a kind of an extended vacation or he didnt live in the same city or someone you
would be used to not seeing them all the time. So that permanence is something
that I still struggle daily with that getting used to the idea that hes not coming
back. So, thats definitely the first thing that I think of when I think of that.373

La troisime tape du deuil sorganise autour de la rcupration la suite


de la perte vcue. Voici 2 exemples de ce que les endeuills en disent.
Oui, le grand refuge, cest daccepter lunivers pour ce quil nous donne
quand il nous le donne. Alors, a, cest le grand, grand refuge. Et, a, cest
profondment bouddhiste comme, comme concept. Alors, cest vraiment la vie,
de toute faon, va faire ce quelle a faire mme si on veut intervenir. Nous ne
sommes pas les seuls intervenir sur ce qui nous arrive, il y a plein dautres
programmes, donc il faut quelque part naviguer l-dedans, et le seul refuge, la
seule grande peur quon puisse avoir, cest dans cette acceptation-l, qui nest pas
une renonciation, qui nest pas une abdication, mais qui, en mme temps, voil.374
Its a hard thing to go through, it really is because, like I said, I went
through it twice, and so far, part, you know, it was too different things all together.
Entretien 21.
Entretien 28.
374 Entretien 18.
372
373

295
And I think, even to this day, I still dont believe it happened. Im serious. Even
with my father, I mean, hes been gone for eighteen years and I still think hes
going to walk through the door. You know, it just seems like yesterday, and its
not really; it never goes away. You have to learn to live with it. You know what I
mean? But, you never forget. You never. Its like it just happened, you know,
especially when youre very close, like were very close family. We had a good life,
theres no abuse in my home, no alcoholism, no nothing like that. So, I mean, we
had a good life and then you wonder like why does that happen and, like I said,
you still think hes going to walk through the door like its just a bad dream. You
know, you learn to accept it.375

Quant la dernire tape, dite de rorganisation, voici de nouveau 2


extraits tirs des entretiens.
Cest cest exigeant. Tu mets tout en suspens et quand a reprend, aprs
a, bien cest de reprendre un rythme. Cest a, cest peut-tre a, moi, qui ma
plus, cest ceux qui restent puis qui reprennent le rythme. Je pense ma mre, je
me dis : jespre quelle rembarque dans un nouveau, l, quelle ne renonce
pas .376
Like I said, I lost my first husband, I was only thirty-seven, and, you know,
I had 6 children. He was forty. Hard I was lucky enough, I worked at [nom dun
lieu de travail] and I have raised my children, and my last one was at the
university when I met Bob and we got married. But, to me you have to get on
with your life, you know. You cant sit there and mourn and mourn. Get the pieces
and get going. Sure you miss them and whatever. But its not going to change
anything by you sitting there.377

Si le processus de deuil fait clairement partie du discours spontan sur la


mort chez les rpondants, il reste quils sexpriment galement sur diverses
visions de la mort quils ont, visions qui appartiennent lordre des convictions.
En voici quelques exemples.
Ok. Moi, pour moi, cest juste vident que a va arriver, cest tout. Puis je
regarde a comme une autre tape, tu sais. Comme, dj, javais, javais beaucoup
peur de la mort dj. Javais beaucoup peur de a. Plus maintenant, tu sais. a fait
dj plusieurs annes. Je pense quen vieillissant, on change. [...] Cest naturel, oui.
Cest naturel, puis cest juste une autre partie de la vie, la mort ; a continue.378

Entretien 35.
Entretien 13.
377 Entretien 37.
378 Entretien 30.
375
376

296
Oui, a suit la conclusion aussi. Cest dire que, toi, cest fini ; mais il y en
a dautres qui te suivent. a aurait pu tre flambeau aussi. [...] Mais cest a, cest
que, tu sais, il y a une continuit ; puis jespre que mes enfants auront appris de
moi. Jespre que je leur aurai transmis quelque chose ; puis en mme temps,
jespre quils seront capables de rejeter des choses ; tu sais, cest une matire
premire que tu donnes ; puis, moi, jespre que a va tre inspirant, mais que a
ne sera pas dogmatique l. Moi, je nai pas une recette transmettre personne,
sauf quapprenons, essayons dapprendre dune gnration lautre. Apprenons
de ce que nos parents nous ont enseign ; tu sais, il y a une utopie de croissance
peut-tre [rire]. Une utopie de croissance de lhumanit. Puis, bien, tant mieux si ce
nest pas une utopie.379
Je nai pas peur de mourir. Non, que a soit un accident ou que a soit une
maladie, a va venir, l. Puis, je vais mourir.380
Oui. Bien, cest a, a fait dj deux quon perd dans notre famille. Puis,
part de cela, jai la peur aussi, il y a la peur l-dedans, la peur de mourir moimme parce que moi, jai t opre pour le cur quinze ans passs et puis jai une
valve qui est suppose me durer vingt ans, mais a fait dj quinze. Jy pense
souvent, souvent. Mais jessaye de vivre ma vie. Tu sais, si je suis prte, Ok, Im
gone.381
Je pense, je crois que je pense la mme chose que mon pre. Je crois que jai
peur. Je ne pense pas que jaccepte la mort du tout. Je ne suis pas l, mais je me
dis : Il va falloir que tu lacceptes parce que ton pre la accepte seulement qu
la fin, puis il y a quelque chose qui lui a dit que cest correct . Tu y penses puis on
est l pour toi. Mais je me dis : Je nai pas la rponse encore . Jai encore
beaucoup, beaucoup peur. Je ne pense pas que je suis prte, puis je men vais-tu
lenvers parce que je ne pense pas comme je devrais penser ?382
On va tous y passer, tu sais, du fait que mais quand mme, on aimerait
a pouvoir passer par-dessus. La mort, cest final. [...] Cest la peur de linconnu.
[...] Oui, la peur de linconnu. La peur de puis, cest tellement final, l, cest fini.
Tu laisses toute ta famille, tes amis383
Oh! Its true and its reality. You know, like you have to face this stuff
because it is reality. You know, its part of life.384
Yes, yes. Very much when youre young, you dont believe that. Even
when someone close to you dies, you dont believe that. But, I think when you get
to my age, like Im sixty-three, and then my grandmother died, my other
grandmother died, my parents died, I never knew my grandfather so that didnt
influence me. And then, two of my favorite uncles died, and then, just recently,
this was just a month ago, my cousin died and she was from my generation. You

Entretien 13.
Entretien 4.
381 Entretien 10.
382 Entretien 5.
383 Entretien 20.
384 Entretien 35.
379
380

297
feel like youre stripping off the layers and Oh! Were all going, and then you
realize.385
I think theres fear. How am I going to do this? How will I cope with it?
Fear of that.386
Well, because everybody knows its going to happen. But, you dont know
much about it, you know. So, its scary. Its scary for everybody you know because
youre not our life is scary. Why is it scary? Probably because you just dont
know. [...] And that goes to my number two. Its because its the unknown ; theyre
both, I guess, together because you dont know, you dont know anything about it,
you know. You hope, you do, but really I dont know, you hope you stay here for a
long time [rire]. [...] I dont know. I guess thats why its scary because you know
its coming, you know, down the road you dont know how youre going to deal
with it [...].387
Fear, yes. Like when my parents were older and stuff, my dad, thats the
seventh stroke and stuff; so like, he got sick when I was a kid and I just remember
being so scared that he was going to die, when Im so young, that Ill be literally
paralyzed in my back. I was like so scared to even move. And, then, I remember I
heard him falling the steps once and he hurt himself so bad that he was crying
because he had two really bad knees. And I remember that there was nothing that
I could do. I was just lying there in fear. And then I dont know, I guess, when
theyre so much older and raised me and stuff, that at such a young age, I was so
fearful of the whole concept of dying. And I thought about it more than the
average kid too, where they were so much older.388
That just brings other words to mind; another one is natural. That brings,
that kind of whatever it is, its happening in people lives and when this
happens, thats it : it happens, its over and life, that persons life, my own life, its
me or whoevers else it might be, thats it. It is completely, the life as we know is a
terrestrial life, its absolutely finished. And again, I come back to this idea : theres
no turning back. No matter how much people wish that they werent in the
accident, that the heart attack didnt happen and that they hadnt smoke so much,
that they hadnt eaten so much sausages or whatever, or whatever situation might
have bought on whatever kind of death the person had, that theres no turning
back. [...] Once it happens, it just happened. Its like, theres maybe something later
on, I dont know. But, that terrestrial, life as we conscientiously know it and the
existence of a person as we are aware of it is absolutely over. So, thats my first
word.389

Aprs avoir illustr le discours sur la mort propos du processus de


deuil et au sujet des visions de la mort chez les rpondants, il reste

Entretien 23.
Entretien 21.
387 Entretien 35.
388 Entretien 26.
389 Entretien 24.
385
386

298
prsenter ce qui touche leur rapport la transcendance dans leurs propos.
Donnons-leur la parole.
Je pense la mort comme, premirement, je nai pas peur de mourir [long
silence]. Cest fini, tu sais, comme tu te demandes tout le long de ta vie pourquoi je
fais ceci ou cela, finalement, tu sais, quand tu te stresses puis tu penses aux
mauvais moments dans ta vie, juste finalement, cest fini. Like, finally its over [long
silence]. Je pense aussi quand mme, je vais revenir puis je pense aussi que jai
dj t ici. Je ne pense pas je sais que cela ne fait pas partie de ma religion, but,
moi, je pense quil y a des raisons pourquoi que il y a des raisons pourquoi je
suis dune certaine manire. Puis, je pense que je lai dj vcu. Donc, a ne me
stresse plus ces affaires-l. Tu sais, il y a plein de choses qui font peur plein de
monde, puis, moi, a ne me stresse pas. Ive done that before. Je pense que je suis, pas
seulement que je vais revenir, mais que je suis dj venue ici.390
Oui, cest un grand, grand passage de puis, on aura beau je me dis, jai
une pratique bouddhiste, est-ce que je crois vraiment la rincarnation, et cetera.
Des auteurs, aussi [...] que jaime beaucoup, [nom dun auteur]. Puis, [nom du
mme auteur], lui, il dit : Tu meurs puis cest fini. Puis, la vie cest une grande
supercherie parce que, de toute faon, sil y a un Bon Dieu l-haut qui nous joue de
mauvais tours comme a . Alors, cest un norme passage. Cest la fois ce
mur-l au-del duquel on ne peut rien voir. Malgr tous les beaux crits
bouddhistes, sur les explorations que, que les gens ont faites en mditation sur les
tats aprs la mort, cest quand mme, jusqu un certain point, si je fais encore
beaucoup, beaucoup de mditation pendant les prochaines annes, peut-tre que
a sera plus un acte de foi que de, que dadhrer a. Mais, autrement, oui. Je
pense quil ny a personne au-del de, oui, la capacit de ce mur-l. Voil, cest un
passage et cest mais, contraire la chose, cest qui si ce passage-l ntait pas l ;
ce que l'on fait ici, a naurait pas de sens non plus. Donc, cest en mme temps.
Voil.391
Vous savez, il y a eu, la mort ma rassemble dans mon avis, cest comme
une naissance. Pour moi, ctait vraiment comme une naissance. Oui, ctait un
peu de struggle. On se place dune vie, dune sorte de vie dans une autre. Pour moi,
ctait vraiment lenvers presque dune naissance.392
Je vais-tu aller en enfer ? [rire] Oui. Est-ce que je vais revenir ? Est-ce que
jai t assez une bonne personne que je vais le faire en haut, l ? Cest a, je me
demande si je vais revenir. Tu sais, je me demande comment cest en haut, l, tu
sais. Mais je ne veux pas mourir ; jai peur de mourir parce que, comme je dis,
jaime ma famille ; je ne veux pas les laisser. Comme je ne veux pas quils aient de
la peine, eux. Puis cest a, a me ferait de la peine partir.
Interviewer : Puis, quand tu as parl de la possibilit de revenir, tu voulais
dire quoi ?

Entretien 4.
Entretien 18.
392 Entretien 9.
390
391

299
Rpondant : Cest parce que, des fois, la rincarnation, moi, jentends du
monde parler que, des fois, si tu nas pas gagn ton ciel, tu reviens tant que tu ne
mrites pas ton ciel.393
Jai bien peur, jai eu vraiment peur de la mort. Puis, aujourdhui, l, pour
moi, la mort cest une dlivrance parce que, souvent, il ny a presque pas une
journe que je ne lui [son conjoint dfunt] demande pas de venir me chercher. Je
suis prte, tu sais. Pour moi, la mort cest une dlivrance. Il me semble quils nont
plus mal. Tu sais, cest dur ; je le manque beaucoup ; mais, lui, il na plus mal. Tu
sais, il est heureux. Il me semble que, rendus l, o ils sont, ils sont heureux. Pour
moi, la mort, cest, comme je te dis, demain matin, je le dis. Si tu me disais :
Demain matin, tu vas mourir demain matin je vais aller le retrouver.394
En pensant la mort. Moi, l, je trouve que a devrait tre quon vit une
bonne vie pour tre vraiment ensemble aprs la mort. a, cest ma foi qui me
conduit l. Ce sont des choses de la foi parce que cest mon rve quon soit
ensemble. Je ne dis pas que lun soit un petit peu plus loign ; peut-tre, tu sais, ce
nest pas ncessaire quon soit ct les uns sur les autres, quon puisse faire des
patrons. Mais quon soit avec Dieu le Pre pour le reste du temps. Il me semble
quon devrait mriter a. Mais cest de sarranger pour le mriter, a, parce quil y
a tellement de mal dans le monde aujourdhui, puis il y a tellement de belles
choses aussi. Donc cest nous autres de choisir, puis daller vers cela. On le vit
tous les jours ; donc, a vient que ce nest pas si difficile que cela. [...] a ne me fait
pas peur la mort. Jai dj pass proche, proche, proche ; jai vu le tunnel. a, a
ma bien aid. Jtais tellement dans la paix que cest difficile expliquer. Jtais
tellement dans la paix que javais un jeune bb, qui tait mon numro 3 denfant,
qui me demandait : Veux-tu voir ton bb ? Puis, je lui faisais signe que non. Je
ne mennuyais pas du tout, du tout. Je ntais pas inquite de lui. Jtais tellement
bien. Puis, quand jai recommenc revenir, l, jtais un petit peu due : je ne
voulais pas. Ce nest pas que je ne voulais pas revenir la vie, cest plus beau que
a. Je voulais rester en paix, la sainte paix que javais. Jtais assez bien, ah mon
doux ! Je ne voulais pas sortir de l, moi.395
Cest trs final. Tu sais que cest pour a que je me demande souvent si,
sil y avait dautre chose, on aurait eu je suis certaine que nos parents, nos amis
auraient pu nous faire voir quil y a dautre chose. [...] Personne ne revient,
personne nen parle.396
Its difficult to imagine not being here, its very difficult. I know that
people, angels are not sitting on clouds looking at us, I cant imagine that. But, I
would like to think that my spirit will live in somebody else again. I wish that was
true. Yeah. This, I know that the body is gone, like it just becomes part of the earth
again. But the spirit, the part that thinks and loves and that sort of things, it must
go somewhere. I would really like it if it inhabited another body.397

Entretien 1.
Entretien 34.
395 Entretien 17.
396 Entretien 11.
397 Entretien 37.
393
394

300
Yeah, just the hopes that they are all in heaven. I would hope so, like, and
then I envision them looking down at special moments and still being there, kind
of thing. He hasnt given me the lottery number tickets yet, so I dont know whats
going on with that.398
Well, it is though because you really have to have faith in hoping that
there is somewhere else and there has to be another being, you have to be able to
be somewhere, you know. But I cant say not because you do have faith. Im not a
really religious person. But, Im still hoping that there is a heaven and a place, a
place for the spirits to, to be. A place where there is the rest of the family or, you
know, things like that.399
Then thats the next step in the its, from having been raised Roman
Catholic, although not practicing as a catholic, I still sense or believe that there has
to be more than this. It would be such a terrible shame if my moms existence was
just for the seventy years that she lived. Everything that shes done has to come
from some sort of soul or spirit in my opinion, or I feel that it does, and that it,
inself, is somehow, always has to exist, for me. But it doesnt exist in a tangible
place, it doesnt exist in a tangible form. It exists as, I sometimes think that it exists
in some other kind of energy, that you know, that the world is just made up of. I
dont, know or if its something even more ethereal than that, that is whether if its
just our own memories of people. I find that a little weak because eventually,
memories disappear, and I dont know my great-great-grandmother and history
will, you know, not necessarily carry everybodys death on forever. So I find it
very difficult to believe that the life that we leave ends permanently, as I said, the
life we leave, as we know, ends permanently, absolutely. But I think or I feel or
hope that theres something else, and I actually kind of actually feel what that is
for me. For me, its a sense of that everything that has ever happen in life, in my
own life, will come back to me somehow. Every memory, every instance, every
little smile my daughter ever had and every smile Ive ever gave to my mom.
Somehow, I will be aware of that and I think thats, I dont know if thats another
word or if its connected, but, to me, death is an awareness of absolutely
everything. Some strange understanding and justification for every possible life
that there is, certainly mostly of our own and those people that weve known. But
some, you know, understanding or some sense of justice for every other thing too.
I mean you see terrible things like children dying and so on, and all that, and you
know, you want to feel, I do, as a conscious person, that I would like to feel that
that that that suffering is not the only thing that that soul or person
whatever have. So that they have to, there has to be a justice for those people who
die. So thats the kind of ethereal type of awareness that I think of death.400
Yes, I know death doesnt, it doesnt bring up fear in me. Its more sadness
and loneliness, of course, with the person physically being gone. But like I was
explaining with our beliefs and Christianity that if a person has accepted Christ,
knowing that theyre in heaven, where there is no fear and there are no tears, that
its more a sense of joy, knowing that someone who is a believer in Christ has
moved on and is now able to see God who they always but their beliefs and trust
in. So, like I said, in that way its more a sense of joy and especially if the person
Entretien 26.
Entretien 19.
400 Entretien 24.
398
399

301
was suffering, its a sense of relief. So it really depends on, like death itself doesnt
really scare me. But in terms of thinking of other person thats passed on, I guess
my emotions and my sense is directed by knowing whether they were Christians
or not.401
I think its the beginning of a journey or thats how they say it in church,
you know; our parents said that. Sometime were just too busy to sit down and
really think about it. I think when you get older, you sit down and you think more
about it.402
Yes. Well, uncertainty, you want to believe theyre in a better place; you
want to believe that it happens for a reason and think that Gods plan is to brought
us here to teach us something. But then, on the other hand, you think this is a
bunch of crap. Like my baby should be here, I dont want to use it as a learning
lesson. I want to be holding him. So, you know, if you dont believe, youre
screwed. Like, you have to believe theres something more and you have to believe
theres a purpose or you will live your whole life thinking this is wrong, this is
wrong, this is wrong. So, thats, but you juggle back and forth because Im like:
Oh, this is good you know, he taught me a lesson. Weve really learned lesson to
really realize that we need to live today and anything that happen in the future is
possible. But you cant live your life thinking about tomorrow and you cant live
your life thinking about yesterday. You have to live in the moment and we really
are mourning over the loss of our expectations. He was only in my stomach and
we learn a lot while he was there. But anything we mourned over now was what
we expected to happen. It wasnt real. You know, when he played soccer or when,
that never happened, that was us creating expectations which that lead us to be
disappointed. So, thats uncertainty, I think its a juggle. You want to believe
theres something better and then, you want to believe its better to be here. You
know, thats my answer.403

Ceci tant dit, revenons aux analyses quil est possible de tirer du tableau
36 (page 270), au sujet des 2 dernires mtacatgories. Si la catgorie reprsente
par le processus de deuil est dominante dans le discours francophone (61,2 %) et
anglophone (54,2 %), les 2 autres catgories vont chercher chacune la prfrence
dun groupe linguistique. Chez les francophones, la seconde catgorie la plus
usite est celle qui concerne les visions de la mort (9 noncs sur 37, reprsentant
36 occurrences, soit 24,5 % du total). Cette mme catgorie est la troisime en
Entretien 31.
Entretien 36.
403 Entretien 27.
401
402

302
importance pour les anglophones (11 noncs sur 55, reprsentant 36
occurrences, soit 21,5 % du total). Quant la troisime catgorie, celle qui nous
renseigne sur le rapport la transcendance des endeuills de lchantillon, elle
occupe le troisime rang pour les francophones (6 noncs sur 37, reprsentant
21 occurrences, soit 14,3 % du total). Pour les anglophones, cest plutt la
seconde place qui revient cette catgorie (11 noncs sur 55, reprsentant 41
occurrences, soit 24,4 % du total).
Notons galement que, des 3 mtacatgories formant le noyau du discours
spontan sur la mort, une se rfre au monde de la connaissance ou de
lexprience (le processus de deuil), alors que les deux autres appartiennent au
monde des convictions (le rapport la transcendance mais galement les visions
de la mort). Cest donc dire que, chez les francophones, 61,2 % du discours est li,
dune manire ou dune autre, lexprience contre 54,2 % chez les anglophones,
et quen contrepartie, la part du discours qui sappuie sur lunivers des
convictions est de 38,8 % chez les francophones et de 45,8 % chez les
anglophones.
Les figures 3 et 4 prsentent schmatiquement ce quon pourrait appeler le
noyau organisateur du discours spontan sur la mort des 2 groupes linguistiques
ainsi que les structures qui les sous-tendent. Les figures 5 et 6, quant elles,
retiennent essentiellement le noyau organisateur, une fois que llaboration de
leur construction a t prcise avec les deux figures prcdentes.

303
Figure 3. Reprsentation schmatique des mtacatgories permettant
didentifier le noyau organisateur du discours spontan des endeuills
francophones sur la mort vue de faon gnrale

304
Figure 4. Reprsentation schmatique des mtacatgories permettant didentifier
le noyau organisateur du discours spontan des endeuills anglophones sur la
mort vue de faon gnrale

305

Figure 5. Noyau organisateur du discours spontan sur la mort, chez les


endeuills francophones

306
Figure 6. Noyau organisateur du discours spontan sur la mort, chez les
endeuills anglophones

Il est intressant de faire ressortir le paralllisme frappant entre les


structures du discours des reprsentants des 2 groupes linguistiques de notre
chantillon, quand on leur demande de sexprimer spontanment propos de ce
que la mort en gnral voque pour eux.
Nos premires observations, lors de la premire tape de lanalyse,
insistaient pourtant sur le fait que les anglophones utilisaient sensiblement plus
dnoncs pour parler de la mort, ce qui reprsentait aussi un peu plus
doccurrences. Poursuivant cette piste, nous nous sommes rendu compte que
certains noncs connaissaient des frquences sensiblement plus leves que
dautres, et ce, dans les deux groupes linguistiques composant lchantillon
ltude. De la mme faon, linterprtation de ces rsultats nous a conduit
discerner des quivalences dans les 2 discours, mais galement des absences de
paralllisme. Nous avons aussi pris note, par le biais de ce travail sur les noncs,
que la mort suscitait tout un train de notions insistant sur le caractre intrusif de
cette ralit dans le quotidien des vivants, mais, paradoxalement, quelle
engendrait galement des penses plus positives sur un mode davantage ax sur
lacceptation et les croyances en une forme de survie.
Nous avons ensuite dcouvert, dans la deuxime tape de lanalyse, que,
dans labsolu, cest--dire dans la structure mme de lorganisation de la pense
sur la mort, le profil des 2 groupes linguistiques sappuie sur un mme noyau
organisateur comportant 3 thmatiques. L o, au premier niveau de lanalyse,
on voyait dabord des variations ou une distinction, voil que le travail de

308
catgorisation, et donc dabstraction, rvle plutt une forme dhomognisation
de la pense. Bien sr, des diffrences subsistent : mme si francophones et
anglophones parlent beaucoup du deuil lorsquils se prononcent sur la mort (le
pourcentage doccurrences sur le corpus densemble tant respectivement de
61,2 % et de 54,2 %), ils se distinguent dans lusage quils font des 2 autres
lments du noyau organisateur, les francophones se rfrant lgrement
davantage aux visions de la mort que les anglophones (24,5% contre 21,4 %), et
les anglophones sensiblement plus au rapport la transcendance que les
francophones (24,4 % contre 14,3 %). Mais ni un groupe ni lautre ne parlent
dautre chose ou ne font rfrence autre chose, alors pourtant que la porte leur
est, dans les faits, toute grande ouverte dans la structure de lentretien. Cest dire
que le travail dabstraction a permis ici de dcouvrir du semblable, l o il aurait
pu confirmer plutt limportance des variations et du dissemblable. Il sagit, nous
semble-t-il dun rsultat retenir sur le plan thorique.
titre de rsum, quavons-nous appris, en quelques pages, de lanalyse
des entretiens avec les endeuills ?
Dabord, un ensemble de donnes factuelles propos :
du deuil qui concerne nos rpondants, le plus souvent un membre de la
famille immdiate ;
de la cause du dcs de ce proche, le plus souvent la maladie ;
du type de crmonie funraire qui a suivi le dcs, le plus souvent des
crmonies publiques ;

309
de lexposition des restes du dfunt, le plus souvent par le biais du corps
expos pour les francophones, alors quune fois sur 2, lexposition na pas
lieu pour lchantillon anglophone ;
du type de disposition du corps du dfunt auquel on a eu recours, soit, le
plus souvent, la crmation, au dbut ou la fin du processus ;
de la dure de la priode dexposition, le plus souvent entre 1 et 3 blocs
dexposition pour les francophones, alors que les anglophones font la
mme chose lorsquils ont recours, une fois sur 2, cette portion du rite ;
de la position religieuse des dfunts concerns, soit un spectre de
croyances vari allant de la pratique rgulire de sa religion, en passant
par lidentification la spiritualit plus qu la religion, et jusqu
lincroyance ;
des lieux o se sont tenus les rites, lieu ou combinaison varie de lieux qui
font que lglise, en tant quespace physique, ne constitue plus un passage
oblig dans prs de la moiti des cas relats ;
du type de participants ces rites, le plus souvent la communaut largie ;
de lachalandage loccasion de ces rituels funraires, achalandage qui, en
moyenne, est important (avec un cart type lev toutefois).
Ensuite, un compte rendu davantage centr sur les opinions de nos
rpondants par rapport ce quils ont aim ou pas des rituels quils ont vcu :
ils ont aim, dabord et majoritairement, le fait davoir russi, jusqu un
certain point, particulariser les rites en faisant une place pour les

310
rfrences lhistoire du dfunt ; quant savoir ce quils ont moins aim,
ils nous parlent surtout des rites en tant que tels ou du rle quy ont jou
les officiants (prtres, pasteurs, ministres ou directeurs funraires), mais il
faut ajouter que, surtout pour la clientle anglophone, une part importante
des rpondants indiquait que rien navait pos problme.
Nous avons ensuite appris comment stait droul lorganisation en tant
que telle des rites, sur un certain nombre daspects, comme :
la prise en charge de lorganisation des rituels, qui revient avant tout aux
personnes de lentourage immdiat, spcialement, dans lordre, les
enfants, les conjoints et les enfants, le dfunt lui-mme avec ses proches, et
les conjoints ;
le degr de connaissance pralable que les proches avaient des dernires
volonts du dfunt, ces connaissances se rpartissant peu prs galement
entre tout savoir grce des arrangements pralables, connatre lessentiel,
ne connatre que partiellement ces volonts ou nen rien savoir du tout ;
le type de climat associ ces prises de dcision qui tait qualifi de facile
dans prs des deux tiers des cas o nous avons pu obtenir cette
information ;
linclusion, aux dires de tous nos rpondants, de rfrences, explicites ou
non, lhistoire du dfunt dans les rites, surtout par le biais de lutilisation
de montages de photographies, par le recours lloge funbre et par le
choix de la musique et des chants.

311
Le dpouillement plus avant du contenu des entretiens a port sur les
souvenirs des endeuills au sujet du proche quils ont perdu. Cela concernait :

lendroit o ont tendance se produire ces souvenirs, soit surtout la


maison du dfunt, la maison de lendeuill ou encore partout, donc en
aucun lieu spcifique ;

le moment de ces pisodes, soit, dans lordre, chaque jour, loccasion de


ftes diverses, au moment de pratiquer une activit qui tait commune au
dfunt et lendeuill ou la vue dun objet vocateur.
Une avant dernire section de ce travail danalyse avait pour objet les

thmes de laprs mort, de leschatologie et des croyances. Nous avons pu obtenir


des informations sur :
le lieu du dernier repos du dfunt, le plus souvent le cimetire, tout en
observant la grande varit des pratiques concernant les modes de
disposition des cendres qui sont essentiellement soit enterres, places au
columbarium, partages entre les proches, disperses dans la nature,
conserves la maison dun proche ;
le lieu o se trouve rellement le dfunt, tel que ressenti par lendeuill au
moment de lentretien. Si la faon de nommer ce lieu varie, elle conserve,
le plus souvent, une connotation positive, en lien avec un type de survie
aprs la mort, du moins dans lesprit de ceux qui acceptent de rpondre
cette question ;

312
ltat actuel du dfunt, toujours tel que ressenti par les rpondants,
correspond majoritairement soit une forme de batitude et de passivit,
soit une condition o le dfunt est dot dune certaine capacit agir.
noter cependant que plus dune personne sur 4 sabstient de rpondre
cette question ;
les positions religieuses des rpondants, qui sexpriment sur un
continuum tout aussi large que celui dj observ pour les dfunts.
Le dernier segment danalyse dont nous avons rendre compte, des fins
de rsum, concerne la dernire question de lentretien, portant sur lexercice qui
visait reprer et classer les ides apparaissant, dans un premier temps,
spontanment lesprit des endeuills au sujet de la mort en gnral404 ; par la
suite, ces derniers devaient expliciter pourquoi ils faisaient cette association avec
la mort. Nos observations principales sont de 2 ordres :
dabord, un premier niveau danalyse, les endeuills anglophones offrent
sensiblement plus dnoncs que les francophones pour rpondre cette
question, ce qui laisse penser que des distinctions se font jour sur la base
de la variable linguistique. Au-del du strict dnombrement des noncs,
nous avons constat le rapport la mort ambivalent des rpondants des
deux groupes : la mort drange beaucoup si lon se fie au nombre
dnoncs qui lassocient une connotation ngative ; pourtant la mort

Notons au passage que la notion de dni, trs prsente dans les crits thanatologiques quand il
sagit de la mort, nest jamais apparue dans le discours des endeuills.
404

313
suscite galement quelques associations plus positives. Finalement,
francophones et anglophones manifestent diverses formes de parent dans
leurs vocations de ce que reprsente la mort pour eux, mais galement
des particularismes ;
ensuite, un second niveau dabstraction, les endeuills, quelle que soit
leur appartenance linguistique, empruntent leur vocabulaire mortuaire
un mme noyau organisateur reposant sur 3 socles que sont les rfrences
au processus de deuil, lexpression de visions de la mort et des rfrences
mettant en cause leur rapport la transcendance. Cette triple structure est
par contre utilise de manire lgrement diffrencie par les 2 groupes,
les rfrences au processus de deuil occupant plus de la moiti de lespace
idel tel quexprim sur le plan discursif, pour les francophones comme
pour les anglophones, mais la seconde thmatique tant les visions de la
mort pour les premiers et le rapport la transcendance pour les seconds.

Aprs avoir analys le corpus dentretiens partir dune mthodologie


traditionnelle, nous allons maintenant utiliser un autre outil pour traiter et faire
parler autrement lensemble des propos recueillis auprs des endeuills.
Alceste405, un logiciel de traitement statistique textuel du corpus de donnes

NousavonschoisiAlceste,parmidautreslogicielsdecetype,parcequilpermet,dansunseul
lan,didentifierdansunelogiquede2lelexiqueduncorpus,demanipulerlesmodalitsdes
variables indpendantes, dassocier les lexiques aux modalits des variables indpendantes, de
composerleslexiquesencatgoriesetdtablirlarelationentrelescatgoriesetleslexiques.Un
tel ensemble doprations satisfait largement aux besoins dune recherche comme la ntre,
405

314
constitu par lensemble des rponses aux questions lors des entretiens semidirigs par nos rpondants endeuills francophones et anglophones, va nous
permettre de constater sil existe des diffrences individuelles entre nos
informateurs dans leur faon de rpondre aux mmes questions concernant
lorganisation et le droulement des rites funraires entourant le dcs dun de
leurs proches. Ce traitement statistique de notre corpus nous indiquera aussi si
des regroupements de propos similaires sont observables. Comme tous les
rpondants sont issus de la mme ville, les diffrences que lon pourrait observer
tiendront soit aux personnes, soit leur appartenance ethnolinguistique.
Dbutons avec la vrification des potentielles diffrences individuelles
chez les rpondants francophones. Aprs avoir soumis lensemble du matriel
des verbatim francophones cet outil danalyse, il en ressort que le logiciel est en
mesure de prendre en considration 82,0 % de linformation contenue dans les
entretiens, en crant 3 classes dlments.
La premire classe contient 13,4 % de linformation. Le vocabulaire associ
ce premier regroupement se divise en 2 groupes principaux. Un premier
concerne les sentiments, et on a, titre dexemples, des mots comme : impression,
acceptation, parcours, deuil, sens, passage, rconfort.406 Le second groupe de mots
touche la personne interviewe, le soi : pouvoir, tre, esprit.407 Deux individus en

puisquecetterecherchedoiteffectivementreprercequidistinguelesgroupeslesunsdesautres
etvrifierdansquellemesurecesdistinctionssontspcifiques.
406Impression(2 =70),accept+(2 =60),par+(2 =39),deuil+(2 =36),sens(2 =34),pass+
(2=27),rconfort(2=26).
407Peut(2=51),tre(2=33),esprit(2=31).

315
particulier sont fortement associs ce regroupement, de mme quune troisime
personne, dans une moindre mesure.408
La deuxime classe est la plus importante avec 44,3 % du contenu quil est
possible de regrouper. Cette fois, le vocabulaire sert parler des personnes de
lentourage des endeuills, de lautre : ils, tait, avait, ont, venu, sont, taient, gens,
amis, eu, avaient, all, frre, fille, tous ;409 ou encore des institutions avec lesquelles
ils ont eu traiter : glise, salon funraire.410 Une personne est relativement plus
associe que les autres cette classe.411
Quant la troisime classe, elle compte 24,0 % des informations
analysables. Dans ce cas, le vocabulaire recens permet de regrouper des propos
autour de la personne de lendeuill : je, dis, te, sais, me, moi, veux, ai, suis, dit412 ;
ou de son rapport avec la mort : peur.413 Ici aussi, un endeuill est assez fortement
associ avec cette classe et un autre lest galement, dans une moindre mesure.414
Pour clore cette section sur les francophones, le tableau 38 prsente des
extraits dentretien associs, par le logiciel Alceste, chacune des 3 classes cres.

Entretien4(2=161),entretien13(2=100)etentretien18(2=50).
Ils(2 =76),tait(2 =74),avait(2 =73),ont(2 =60),venu+(2 =46),sont(2 =41),
taient(2=41),gens(2 =37),ami+(2 =36),eu(2 =36),avaient(2 =33),all+(2 =29),
frre+(2=29),fille+(2=27),tous(2=26).
410glise(2=35),salon+(2=27).
411Entretien8(2=27).
412Je(2=144),dis(2=85),te(2 =73),sais(2 =66),me(2 =58),moi+(2=55),veux(2
=51),ai(2=50),suis(2=50),dit(2=40).
413Peur+(2=47).
414Entretien10(2=66)etentretien1(2=38).
408
409

316
Tableau 38. Exemples dextraits o se manifestent des lments du lexique
pour chacune des classes qui se dgagent du corpus des endeuills
francophones
Classe 1 :
Il faut vraiment se radapter lenvironnement sans la
lendeuill : les
personne en question, et il y a un facteur temps, a prend
sentiments et le soi
du temps. Il y a vraiment un facteur de temps, comme on
dit, faire son deuil, et bien jai appris que, oui, a prend du
temps pour faire son deuil, quelles que soient les
circonstances, il y a je ne croyais pas tre aussi affecte
par exemple, non .415
Classe 2 :
[] plusieurs neveux, nices aussi, oui. Aprs a, le soir
lentourage des
5 heures, on est all souper, on est revenu 7 heures,
endeuills et les
puis, de 7 heures 9 heures 30, a na pas arrt. Le salon a
institutions avec
t plein. Les gens attendaient 40 minutes dehors .416
lesquelles ils ont eu
traiter
Classe 3 : la
Tu sais, je me demande comment cest en haut, l, tu sais,
personne de
mais je ne veux pas mourir. Jai peur de mourir parce que,
lendeuill et son
comme je dis, jaime ma famille ; je ne veux pas les
rapport avec sa
laisser .417
propre mort

Il est possible dobtenir une reprsentation graphique de ces classes


dlments. La figure 7 nous permet de voir que la classe 1 (en rouge) est celle qui
a lautonomie relative la plus grande par rapport aux deux autres. En effet, cette
classe, associe surtout aux sentiments lis au fait de vivre un deuil, tels que
dcrits par les endeuills qui ont particip aux entretiens (quil sagisse de leurs
propres sentiments ou de ceux de leurs proches), se dmarque sensiblement des
deux autres, avec lesquelles elle partage tout de mme une intersection
commune. La classe 3 (en bleu), centre cette fois sur lendeuill lui-mme, ses
propos, son tmoignage, son exprience lui, et sur le rapport trs personnel
Entretien 4.
Entretien 8.
417 Entretien 1.
415
416

317
quil entretient avec la mort, cette classe, disions-nous, moins tendue et plus
dense que la premire, conserve galement une relative autonomie par rapport
aux deux autres. Pour ce qui est de la classe 2 (en vert), la plus importante parce
que de loin celle qui regroupe le plus dinformations issues du corpus, elle se
retrouve en plein cur de la figure, littralement entremle aux deux autres.
Portant sur lexprience des autres, des proches, ces membres de lentourage
immdiat des rpondants et sur les institutions ou les lieux frquents au
moment des rituels, cette classe touche donc de trs prs les deux autres, se
retrouvant leur intersection.
La consquence de ce que lon vient dobserver, cest quon doit retenir
toute la place occupe par ces autres, les proches, les participants aux rites (classe
2) entre les sentiments associs au processus de deuil (classe 1) et la personne du
rpondant (classe 3) qui narre le parcours rituel entourant le dcs de son proche.
Dans le rcit des jours qui ont suivi le dcs dun proche, les personnes appeles
en faire tat parlent delles, bien sr, et du deuil lui-mme galement, mais elles
le font avec en tte cette prsence incontournable des autres venus les rejoindre
au cur de la tourmente, de la sparation force et du passage accomplir.

318

Figure 7. Analyse factorielle des correspondances pour les entretiens


francophones.418 Reprsentation en coordonnes

Les noms des personnes ayant particip aux entretiens ont t retirs pour respecter lentente
de confidentialit.
418

319
Le mme exercice peut maintenant tre repris avec nos rpondants
anglophones. Avec laide du logiciel, nous arrivons relier 72 % de linformation
en 6 classes.
La classe 1 regroupe 15,0 % du matriel autour dun vocabulaire centr sur
les crmonies funraires : church, service, funeral, viewing, priest, friend, choir,
ceremony419. Trois rpondants, dont 1 plus fortement, sont davantage
caractristiques que les autres de cette classe.420
La seconde classe, regroupant 23,8 % de linformation, concerne surtout les
endeuills eux-mmes : you, know, like, your, question, I, why.421 Un rpondant est
trs fortement reli cette classe et 1 autre lest aussi, mais dans une moindre
mesure.422
Une troisime classe, reconnue par le logiciel, regroupe 8,4 % du corpus
autour dun vocabulaire ax sur le dfunt et les derniers moments de sa vie : he,
learning, him, learn, needed, permission, reluctance.423 Un rpondant nous ayant
accord deux entrevues concernant la perte de deux de ses proches est, dans 1
cas, fortement reli aux propos regroups dans cette classe et, nouveau,
relativement fortement, dans le second cas.424

Church+(2=102),service+(2=89),funera+(2=81),viewing+(2=44),priest(2=43),
friend(2=39),choir(2=35),ceremony(2=33).
420Entretien25(2=60),entretien24(2=35)etentretien38(2=29).
421 You (2=185), know+ (2=83), like+ (2=70), your+ (2=45), question+ (2=41), I (2=
33), why (2=28).
422Entretien27(2=102)etentretien19(2=43).
423 He (2=74), learning (2=62), him (2=60), learn (2=46), needed (2=40), permiss+ion
(2=38), reluct+ (2=31).
424Entretien21(2=135)etentretien22(2=64).
419

320
La classe 4 cerne 9,9 % du matriel analys, sur la base dun vocabulaire
marqu par les relations du dfunt avec les autres : coach, he, him, kid, phone, his,
wanted.425 Encore une fois, deux endeuills sont davantage associs ce
regroupement.426
Une cinquime classe, groupant 8,3 % de linformation, nous renseigne sur
les sentiments qui habitent les endeuills : loss, sense, sadness, permanent, loneliness,
fear.427 Un endeuill est ici fortement associ cette classe.428
Finalement, une dernire classe, constitue de 7,1 % du matriel, se rfre
nouveau au dfunt, mais, cette fois, sur des informations factuelles concernant sa
mort : passed, year, away.429
Pour terminer cette section sur les anglophones, le tableau 39 prsente des
extraits dentretien associs chacune des 6 classes identifies par Alceste.
Tableau 39. Exemples dextraits o se manifestent des lments du lexique
pour chacune des classes qui se dgagent du corpus des endeuills
anglophones
Classe 1 : les
Yes, it was at the funeral home Yes, it was at the
crmonies
church [nom de lglise] which is a roman catholic church.
funraires
The visitation that we had with the family members, I
realized, when we had it, it was very important to have
that.430
Classe 2 : les
Its hard to say. I guess I mean, you can say if its
endeuills euxmyself, like not specifically wanting it. You know, like I
mmes
dont know how to and I dont know what to say about
Coach+ (2=51), he (2=50), him ((2=48), kid+(2=48), phone+ (2=47), his (2=41),
wanted (2=39).
426 Entretien 22 (2=86)etentretien26(2=35).
427Los+(2 =113),sense+(2 =85),sadness(2 =84),permanent+(2 =78),loneliness(2 =
31),fear+(2=29).
428Entretien24(2=140).
429Passed(2=95),year+(2=72),away(2=72).
430Entretien38.
425

321

Classe 3 : le dfunt
et les derniers
moments de sa vie

Classe 4 : les
relations du dfunt
avec les autres

Classe 5 : les
sentiments des
endeuills

Classe 6 :
informations
factuelles sur la
mort du dfunt

fear of dying, because I just wouldnt want to die right


now.431
So he was a large man and he was like 90 pounds. He
was skeleton and cold. We just had nothing to keep him
warm and so we just sat with him and when she had to go
and I would get behind him and I would put a pillow here
and just grabbed him up in a blanket and just hold him
and let him lean.432
He felt he could open to her. So she was like a daughter.
She took care of him; she used to call him daddy. She went
on her lunch hours. She went after dinners, took me home,
took me out to dinner, you know, helped me, and [nom du
dfunt] brought this up and thanked her.433
I mean its a sad moment. Its sad afterwards too, but it is
because of what I think certainly from my personal
experience has been, truly loss of, a loss that you dont
realize until it happens and, again, having seen so much
deaths.434
She battled cancer probably for a good three, four years,
so, quite a long fight for an old lady, and when she passed
away, it was almost a relief.435

Examinons, une reprsentation graphique de ces classes dlments. La


figure 8 nous permet de voir la proximit assez grande de ces classes. Comment
interprter ces donnes ? On constate, grce au logiciel de traitement statistique
du texte, que, lorsque les rpondants anglophones sont appels faire le rcit des
circonstances entourant la perte dun tre proche, raconter les rituels qui ont t
vcus et parler de leur rapport la mort, leurs propos ont beau toucher 6
thmatiques quil est possible de dtecter, ces thmatiques sont si fortement
interconnectes quaucune ne se dgage vraiment des autres dune manire
Entretien 19.
Entretien 22.
433 Entretien 40.
434 Entretien 24.
435 Entretien 7.
431
432

322
vidente. Parler des crmonies funraires (les lieux, les officiants, les rites :
classe 1, en rouge sur la figure 8), parler des endeuills eux-mmes (leur
apprciation de ce qui se passe, leurs questions : classe 2, en vert), parler du
dfunt et de ses derniers moments de vie (ses besoins, ses apprentissages cette
occasion, ses rticences devant la mort : classe 3, en bleu), parler du dfunt et de
ses relations avec les autres (leur histoire commune : classe 4, en jaune), parler
des sentiments qui habitent les endeuills (permanence de la perte, tristesse,
solitude, peur : classe 5, en rose) ou parler dinformations factuelles sur la mort
du dfunt (circonstances prcises du dcs : classe 6, en turquoise), cest toujours
parler dune exprience unique o tout se tient. Si on peut arriver distinguer
des thmatiques, on ne peut certainement pas les isoler les unes des autres.

323
Figure 8. Analyse factorielle des correspondances pour les entretiens
anglophones.436 Reprsentation en coordonnes

En terminant cette section sur lanalyse des entretiens avec les endeuills,
il est dornavant possible de voir si les deux mthodes utilises pour traiter ces
donnes ont produit des rsultats comparables.

436 Les noms des personnes ayant particip aux entretiens ont t retirs pour respecter lentente
de confidentialit.

324
Disons, dentre de jeu, que le travail effectu avec le logiciel Alceste porte
sur lanalyse de lensemble du contenu des verbatim. Nous y avons appris que le
discours des francophones sur leur exprience avec la mort pouvait tre regroup
en 3 classes ayant une intersection commune importante, mme si 2 de ces classes
ont une relative autonomie par rapport aux autres. Le discours produit par les
anglophones se retrouve quant lui class en 6 familles nettement apparentes.
Le discours des francophones, tel que dpeint avec lanalyse statistique textuelle,
rfre essentiellement lendeuill : ses sentiments face au deuil (classe 1), sa
personne et son rapport la mort (classe 3) et la place de son entourage immdiat
ainsi que des institutions associes aux rituels quil a vcus (classe 2). Le discours
des anglophones est, dune certaine faon, plus dcoup, plus divisible. Il porte
la fois sur les crmonies funraires (classe 1), sur le dfunt et ses derniers
moments de vie (classe 3), sur les relations du dfunt avec les autres (classe 4),
sur des informations factuelles propos du dfunt et des circonstances de sa
mort (classe 6), sur les endeuills eux-mmes avec leurs questions (classe 2) et,
finalement, sur les sentiments qui habitent ces mmes endeuills (classe 5). Ce
qui frappe dans un contexte de comparaison des deux groupes linguistiques,
cest le fait quune place importante est faite au dfunt dans les propos des
rpondants anglophones (classes 3, 4 et 6) alors que lquivalent nexiste pas dans
lanalyse textuelle des francophones. Par contre, les deux groupes accordent une
place lendeuill lui-mme (classes 2 et 5 chez les anglophones ; classes 1 et 3
chez les francophones). Quant aux crmonies funraires comme telles, elles sont

325
relativement plus prsentes dans les tmoignages des anglophones (classe 1) et
de faon moins exclusive chez les francophones (une portion de la classe 2).
Dernier lment, et non le moindre, dans la comparaison des deux groupes, alors
que les francophones insistent beaucoup sur la place des autres, ces membres de
leur entourage, dans le rcit de leur exprience avec la mort (classe 2), les
anglophones parlent plutt des liens de lentourage avec le dfunt plutt quavec
lendeuill (classe 4).
Que dire de ces rsultats en comparaison de ceux obtenus par la mthode
traditionnelle danalyse discursive ?
On se rappellera que cette dernire avait fait ressortir que les anglophones
avaient recours un plus grand nombre dnoncs pour parler de leur rapport
la mort que les francophones de lchantillon. Cette varit accrue dans les
noncs, une fois dcortique plus finement, laissait toutefois transparatre un
nombre important de similitudes ou dquivalences sur le plan des ides, mais
aussi toute une srie de particularismes propres chaque groupe. Par la suite, un
exercice de catgorisation de ces noncs avait permis de dgager une structure
sous-jacente, commune aux deux groupes, autour de laquelle sorganisait le
discours sur la mort. Cette structure comporte un triple noyau organisateur
autour des ides de deuil, de visions de la mort et de rapport la transcendance.
Lide de deuil tant la plus importante, quantitativement, dans lanalyse avec la
mthode traditionnelle, nous remarquons que lanalyse statistique textuelle
confirme limportance de cette thmatique chez les anglophones (les classes 2 et 5

326
portant explicitement sur les endeuills et leur tat), comme chez les
francophones (la classe 1 portant sur les sentiments lis au deuil chez les
rpondants, et la classe 2 touchant lexprience des proches des rpondants avec
le processus de deuil en question). Un autre lment de la structure discursive
sur la mort dgag selon la mthode traditionnelle concerne lexpression des
visions du monde, cet lment se trouvant le second en importance, pour les
francophones, et le troisime, pour les anglophones. La mthode danalyse par
traitement statistique relve aussi chez les francophones que la classe 3 tmoigne
de la personne de lendeuill et de son rapport la mort. Chez les anglophones,
cest plutt de faon implicite que lon retrouve cette ide dans les classes 1 (
propos des crmonies funraires) et 2 ( propos des endeuills eux-mmes).
Finalement, lautre lment du noyau structurant le discours sur la mort, le
rapport la transcendance des rpondants (en deuxime position pour les
anglophones et en troisime pour les francophones), trouve son quivalent
surtout dans la classe 1 (les crmonies funraires travers les rites, les lieux o
ils se tiennent et les officiants qui les mettent en scne)

dans le corpus

anglophone. Chez les francophones, cest dans la classe 3 (la personne de


lendeuill et son rapport la mort) que lon retrouve ces lments, entremls
avec dautres portant sur les visions de la mort.437 Rappelons, en terminant, un
autre lment intressant que cette comparaison des deux mthodes danalyse
Daprs lanalyse statistique, les francophones parleraient ainsi dun mme souffle de leur
vision de la mort et de leur rapport la transcendance (dans la classe 3), ces deux lments que,
dans la mthode traditionnelle, nous avions assimil au domaine des convictions plutt qu celui
de lexprience ou des connaissances.
437

327
fait ressortir : la mthode traditionnelle avait indiqu le fait que les anglophones
utilisaient plus dnoncs pour parler de la mort que les francophones ; lanalyse
statistique textuelle, quant elle, dtecte deux fois plus de classes regroupant des
lments similaires du discours chez les anglophones, ces classes tant par
ailleurs trs interconnectes, que chez les francophones. Ceci laisse penser que
le discours sur la mort des anglophones est plus divisible et plus vari que celui
des francophones, mme si les deux discours sorganisent autour des 3 mmes
thmatiques : le deuil, les visions de la mort et le rapport la transcendance.
Voil qui clt ce travail de prsentation du contenu de nos entretiens avec
les endeuills. Avant damorcer le travail de vrification de nos hypothses de
travail sur lvolution des rituels funraires, au chapitre suivant, il nous reste
examiner ce que rvle maintenant lanalyse de contenu des entretiens raliss
auprs des directeurs funraires.

328

Partie 4. Description des donnes tires de lanalyse des entretiens


avec les directeurs funraires
Neuf entretiens ont t raliss avec des directeurs funraires,
francophones ou anglophones, de la mme rgion que celles o les entretiens
avec les endeuills ont eu lieu.438 Ils sont associs 3 entreprises funraires
diffrentes et lchantillonnage de type boule de neige a t retenu. Sept dentre
eux sont des hommes et 2 des femmes. Ils ont entre 3 et 40 ans dexprience. Sept
sont francophones et 2 sont anglophones. Voyons ce qui ressort de ces rencontres,
sur le plan des tendances gnrales, que nous allons illustrer avec quelques
extraits tirs de leurs propos.
Quont-ils dabord nous apprendre sur lvolution des rites funraires au
cours des dernires dcennies, sur la base de leur formation et de leurs
observations, en lien avec leur exprience de travail ? Sept dentre eux font
remarquer que la pratique de la crmation est en hausse. De la mme manire, ils
sont 5 affirmer que, dune part, la dure des rites est de plus en plus courte et
que, dautre part, les cas de disposition directe augmentent (cest--dire les cas o
aucun rite public nest mis en scne). Quatre directeurs mentionnent que les rites
sont aujourdhui davantage personnaliss, que lon insiste plus maintenant sur la
clbration de la vie plutt que sur le dcs lui-mme, et que la chapelle des
salons funraires est plus utilise quavant pour la clbration des funrailles.
438

Ces entretiens ont t raliss entre les mois de fvrier et juillet 2007.

329
Trois directeurs parlent de la perte dinfluence du religieux dans les rites
funraires auxquels ils participent et du fait que les gens semblent presss de
retourner la vie normale et leurs occupations et que, pour cela, ils cherchent
gagner du temps. Deux directeurs font remarquer que la pratique de lloge
funbre est en hausse et que le fait de demander lassistance et la participation
dun officiant reprsentant le clerg ne constitue plus un automatisme dans la
prparation des rituels que lon met en place. Finalement, 4 autres commentaires
ont t recueillis via 1 de nos interlocuteurs seulement, comme il est possible de
le constater au tableau 40.
Tableau 40. volution des rites funraires, daprs les directeurs funraires
lments qui ont chang
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
-

Augmentation de la frquence des crmations

1-2-3-4-6-8-9

Augmentation des cas dits de disposition directe

2-3-5-7-9

Dure des rites est courte

1-3-7-8-9

Augmentation de lutilisation de la chapelle des salons


funraires pour les funrailles

1-6-8-9

Insistance accrue sur la clbration de la vie plutt que sur le

1-4-7-9

Plus grande personnalisation des rites

1-3-7-9

Perte dinfluence du religieux

1-4-6

Gens presss de retourner la vie normale, leurs


occupations ; volont de gagner du temps

1-5-7

Augmentation de la pratique de lloge funbre

1-6

Lofficiant ne constitue plus un automatisme dans la


prparation et le droulement des rites

1-6

Diminution de la frquence de la pratique dexposition

1-8

330
-

Privatisation des rites

Dveloppement du principe dun guichet unique


(exposition, crmonie, fleurs, repas, monument, etc.)

Le cimetire nappartient plus automatiquement la


squence rituelle

Le processus de deuil est affect par les changements en

Voyons les extraits dentretien de 2 directeurs ce sujet.


Oui, ils ont chang beaucoup. Il y a environ soixante-dix pour cent qui
vont vers lincinration directe ; bien, pas directe, mais ils ont quand mme les
funrailles traditionnelles. Dans le pass, ctait environ 3 jours de visites ;
maintenant, cest une journe de visite ; les funrailles, le lendemain. Il y a
beaucoup de funrailles maintenant, qui sont faites avec les cendres prsentes, et
non le corps. Donc, oui a change.439
I would concur with that statement [that todays funerary rites have
changed] in that, today, more people are leading towards a direct disposal without
having any form of service or period of time for the bereavement and sharing the
memories of their loved one with their family and friends. [...] In my time here at
[nom de la maison funraire], it become more evident and I would think that we
would be looking at somewhere about twenty-five percent minimum of direct
services, that is to say without visitation or services of any kind to be held in a
church, a mosque, a hall or a chapel of a funeral home, university or college.440

Nous leur avons ensuite demand comment ils voyaient la participation


des gens aux rites funraires actuellement. Les commentaires les plus
frquemment mentionns (tableau 41) sont le fait que les endeuills participent
davantage des montages photographiques ou slectionner une srie dobjets
ayant appartenu au dfunt pour les disposer au salon funraire (5 directeurs) ;
que les gens veulent arriver personnaliser les rituels (3) ; que leur participation
est moindre lorsque les rituels sont davantage tablis et structurs, comme dans

439
440

Entretien 3.
Entretien 2.

331
le cas des rites traditionnels religieux (3) ; et que les gens veulent faire que les
rites soient une clbration de la vie (2). Laissons parler 2 directeurs ce propos.
Cest rendu beaucoup plus personnel aujourdhui. Avant, ctait, il voyait
seulement que, oui, la personne est dcde, puis ils taient tout le temps en deuil.
Maintenant, cest plus laspect que cest plus la clbration de sa vie, comment la
personne vivait, quand elle tait vivante. Donc, si elle tait une personne avec
beaucoup dhumour, dnergie, puis le monde ou les membres de la famille
parlent aussi lglise. Quest-ce quil y a ? Bien, cest plutt nouveau, l, parce
quavant a, ctait juste le prtre qui faisait le service. Maintenant, tu peux voir
que cest plus personnel lglise, puis, juste ici, au salon, eux autres, ils apportent
des photos puis aussi ils font des slide show avec Corel Presentation. Donc, cest
rendu beaucoup plus personnel aujourdhui.441
a a chang au cours des annes encore. Puis, si je pense plusieurs
annes passes, un moment donn, pour venir au salon funraire, ctait un
moment de peine, un moment de tristesse ; les gens, ctaient de shabiller en noir,
tu sais. On rentrait au salon puis il ny avait pas beaucoup de conversations ;
ctait plutt tranquille. Maintenant, a a tellement chang que les gens, ce nest
pas ncessaire de venir au salon habill en noir comme a ltait avant, plusieurs
annes passes. Aujourdhui, cest plus une clbration, ce nest pas
ncessairement un moment de tristesse. Oui, il y a encore de la peine, mais cest
plus une clbration o on va voir des hommages sur vidos, les gens qui vont
amener toutes sortes de photos, parpiller a, parpiller les photos autour du
salon, pas juste des photos, des effets personnels. Jai vu toutes sortes deffets
personnels : des lignes pche si le monsieur tait pcheur, si la madame aimait
bien le tricot, on voit toutes sortes de projets quelle a faits avec le tricot, des arts,
on voit des peintures, des plaques. Du fait que cest vraiment devenu un temps de
clbrer la vie du dfunt. a ne se fait pas comme ctait longtemps pass.442

Tableau 41. Participation actuelle des gens aux rites funraires, daprs les
directeurs funraires
Commentaires sur la participation des gens
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Ils participent davantage des choses comme les montages
1-3-4-7-9
photographiques sur la vie du dfunt ou le fait dapporter
des objets ayant appartenu au dfunt
- Ils veulent arriver personnaliser les rites
3-5-7
-

441
442

Ils participent peu aux rites traditionnels religieux,


davantage tablis et structurs
Entretien 9.
Entretien 1.

2-4-5

332
-

Ils veulent participer faire que les rites soient une


clbration de la vie
Dichotomie entre ceux qui veulent toucher tout et ceux qui
ne veulent rien faire
La participation des gens aide au processus de deuil

1-9
8
3

Interrogs savoir comment ils valuent la dure actuelle des rites


funraires (tableau 42), 5 directeurs sentendent pour dire que la norme est de
plus en plus de mettre en place une journe de visite au salon (aprs-midi et
soire ou seulement la soire), suivie des funrailles le lendemain matin quand ce
nest pas le jour mme. Deux reviennent sur le fait que les rites sont courts et
que cela va jusqu choisir loption de la disposition directe. Le mme nombre
remarque quil existe encore, actuellement, de grandes variations quant la
dure des rites que les gens organisent.

Tableau 42. Dure actuelle des rites funraires, daprs les directeurs
funraires
Commentaires sur la dure des rites funraires
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- La norme est de plus en plus une journe de visite au salon
1-2-6-8-9
(aprs-midi et soire ou seulement soire) et les funrailles le
lendemain matin (ou encore tout en 1 seul jour)
- Il existe pour linstant encore beaucoup de variations quant 5-7
la dure
- Les rites sont de plus en plus courts (en allant jusqu la
5-6
tendance vers les cas de disposition directe)
- La dure de lensemble du processus est allong (entre le
4
moment du dcs et celui de la fin des rites) pour plus de
commodit avec des gens occups et presss, mais les rites
eux-mmes sont courts

333

Dfinitivement oui, cest plus court. [...] Oui, je dirais en moyenne, cest
peut-tre un jour. moins que ce soit dans la mienne, ma famille, a serait peuttre 3 jours. Nous autres, on a plus de misre laisser aller disons, mais je trouve
que la plupart des gens, un jour, cest en masse pour eux autres.[...] Est-ce que cest
vraiment assez de temps ? Ce nest pas moi qui peux le dire, mais il faut faire on
peut constater que daprs les vidences quon a, les familles pensent que cest
assez long. Il y a aussi, il y a le cot qui peut entrer dans le jeu, l, parce que, l,
surtout maintenant, tous les items qui formulent les services funraires, il faut que
a soit, il faut quils aient chacun leur petit prix daprs la loi, et puis aussitt que
tu commences avoir une sorte de, dune sorte de liste qui est trs, trs prcise
comme a, on remarque souvent quon leur a donn un service, puis, l, puis, l, il
y a un prix qui est attach cela ; et puis quand tu commences figurer tous les
chiffres, bien, l, a peut remonter le prix des funrailles. a, cest peut-tre pour
a, un peu. Je ne dis que a entre jeu avec avec le fait que les les gens
changent, la mentalit change, quest-ce quils pensent qui est important change
aussi.443
Ah bien l, moi, je ris toujours ; je dis que a nexiste plus des funrailles
traditionnelles. Mais, si on pouvait comme classer a comme traditionnel, a serait
peut-tre une journe de visite, funrailles le lendemain. Puis, soit dans lglise ou
dans la chapelle. L, je trouve que cest quasiment, il y en a des gens qui, on dirait
quils nosent pas entrer dans lglise parce quils ne sont jamais alls en vie. Donc
ils veulent juste faire a dans la chapelle. Mais joserais dire que les standards, a
serait comme, nous autres, nos blocs, cest de deux cinq, sept neuf heures
trente, funrailles le lendemain souvent vers les dix heures, dix heures et demie,
onze heures. Cest a que je trouve que cest la norme, la dure de nos jours. Le
hors, extraordinaire, cest rendu comme une soire, toute une journe ; a, on dirait
quon remarque a, cest rendu rare.444

Daprs lexprience des directeurs funraires, quelles sont les demandes


typiques qui leur sont faites par les clients venus les rencontrer pour organiser
les rites funraires de leur dfunt ? Les rponses compiles au tableau 43
montrent que 8 des 9 directeurs insistent sur le fait que, dans la majorit des cas,
leurs clients savent ce quils veulent et quils prennent dailleurs linitiative de la
discussion lors de la rencontre. Toutefois, 4 directeurs nuancent un peu ce
propos en faisant remarquer que si leur client en est une premire exprience
avec la mort ou le salon funraire, ils seront plus drouts et auront tendance
443
444

Entretien 6.
Entretien 8.

334
poser des questions pour connatre les diffrentes options disponibles. Un type
de question qui revient, selon 3 directeurs, consiste leur demander ce quon
peut faire ou ne pas faire dans ce contexte ou si on est oblig de faire ceci ou cela.
Tableau 43. Demandes des clients pour lorganisation des rites funraires,
daprs les directeurs funraires
Demandes habituelles des clients
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Les clients savent ce quils veulent dans la majorit des cas et 1-3-4-5-6-7-8-9
ils prennent linitiative de lchange lors de la rencontre
- Les clients qui en sont une premire exprience avec la
3-7-8-9
mort ou le salon funraire sont davantage drouts et ils
posent des questions sur les options disponibles, demandent
conseil
- Un type de question qui revient est de lordre de : Peut-on 4-6-7
faire ceci ou cela ? ou Sommes-nous obligs de ?
- Autre type de question : Comment peut-on faire tout cela
2
le plus vite possible ?
- Autre type de question : Comment cela cote-t-il ?
9
-

Leur degr dengagement personnel dans le processus


dorganisation des rites funraires varie

La plupart des gens, ils ont une meilleure ducation sur les funrailles que
dj. Comme a, dhabitude, ils ont une bonne ide de ce quils veulent. Ils vont
nous demander des questions comme : Est-ce quon peut faire a ? , mais ils
savent quest-ce quils veulent, dhabitude. Des fois, ils vont nous interroger pour
des questions : Est-ce quil faut absolument quil soit embaum ? Est-ce quon
peut sen passer ? Est-ce quon peut avoir le service au salon funraire mme sil
est catholique ? Est-ce quon peut avoir des services laques pour faire le service ?
Ils ont dj des ides de ce quils veulent et puis, l, ils cherchent des informations
pour prciser ce quils peuvent faire avec les informations quils ont dj. Plutt,
cest comme a. Il va toujours avoir quelquun qui arrive puis qui dit: Tiens, je
nai aucune ide o commencer . Puis, cest de de l, nous autres, on les
encourage parler, quon puisse savoir quelles sortes dides quils avaient, qui
seraient parfaites pour eux autres, et puis non pas leur dire quoi faire. Mais, le plus
quils parlent, le mieux quon va savoir ce quils sattendent dune faon ou dune
autre. Puis, souvent, moi, je dirais les 3 quarts du temps, ils savent ce quils
veulent, cest quils ne le savent pas quils le savent. Soit a ou bien quils sentent le

335
besoin de quelque chose, mais ils ne savent pas comment retrouver ou comment,
comment accepter ce quils ont dj de prform dans leur tte.445
Ils sont beaucoup mieux informs de nos jours quils ltaient auparavant.
Alors, il y a des chances quils ont fait recherche sur Internet mme avant darriver
au salon funraire. Alors, ce nest plus question de, nous, poser des questions aux
familles. Ce sont les familles qui nous posent ces questions-l. Quallez-vous faire
pour nous ? Comment allez-vous le faire ? Sur quelles chances allez-vous le
faire ? Combien allez-vous nous charger ? Alors, nous, ce moment-l, on ne fait
que rpliquer. De temps autre, on essaye de juste prendre ce quils nous disent,
de faire une synthse de cela et dajouter des choses. Mais, cest beaucoup plus un
partage, un change dides et de valeurs.446
Very rarely they asked anything. They usually tell you what they perceive
to be what they want. Then it is my job, then, to elaborate on what they requested;
because if I suggest that they do something completely different than what theyve
requested, then Im not doing them any good; Im not doing myself any good,
because, right away, they will perceive that Im trying to push something on them
that they dont want. So, whatever they have come to me with, in the way of a
request, I worked with what theyve requested from me. But, very rarely will they
ever said: Well, tell me ! In a case like that, then, I would explain to them all of
their options and from one end to the other. But, that rarely happens. People
usually know what they want before they come in.447

Quelle est la perception de ces mmes directeurs funraires au sujet de la


volont de leurs clients de participer lorganisation et au droulement des rites
funraires ? Plus de la moiti (5 cas) rpondent que ce sont surtout le montage de
photographies, la prparation de lloge funbre, la slection dobjets personnels
ayant appartenu au dfunt ou un assemblage musical personnalis qui
constituent les formes de participation privilgies par les proches (tableau 44).

Entretien 6.
Entretien 4.
447 Entretien 5.
445
446

336
Tableau 44. Volont des clients de participer lorganisation et au droulement
des rites funraires, daprs les directeurs funraires
Perception de la volont de participation lorganisation et au Directeurs
droulement des rites
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- La participation prend, le plus souvent, les formes suivantes : 2-3-4-5-6
prparation dun montage de photographies rappelant la vie
du dfunt, prparation et lecture de lloge funbre, slection
dobjets personnels du dfunt qui seront en montre au salon,
slection musicale rappelant les gots du dfunt, le fait de
porter le cercueil ou lurne)
- Un premier type de client souhaite un rel engagement en ce 4-7
sens, alors quun second type cherche bien faire les choses,
mais sans trop sengager personnellement
Ils sont prts partager un texte. Si, pendant la clbration de vie,
quelquun doit se lever pour lire un texte, ils sont prts le faire. Mais lire le texte
de leur choix ; pas le texte qui est conforme la clbration. Le clbrant arrive
avec un livre et il dit : Voici la premire lecture. Est-ce quil y a un bnvole ?
Pas un chat ne lve la main. Mais, la fin de la session, il y a quelquun qui dit :
Bien, regarde-l, jai un beau pome que jaimerais lire . Voil la diffrence.448
In a lot of cases, I cant say the majority, but in a lot of cases, yes, families
want to participate. That is to say they want to participate in the readings,
whatever faith they belong to, and the scripture readings they would like to
participate or they would like to participate with having a few moment to give a
little eulogy on behalf of the loved ones and some may be musical and would like
to take part in providing music or singing and others may like to participate in
carrying the casket and acting as pallbearer and we find that more with the ladies
today where, years ago, ladies never acted as pallbearers. But, today, on occasion,
the ladies are acting because they want to participate. They want to share. Weve
had occasions where members of the family wanted to ride in the funeral hearse,
be close to the casket as its moving from the funeral home to the church or
moving from the funeral home to the final place, resting. A lot of them would like
to participate at the cemetery by saying a little prior or reciting a verse. Families
today like to participate by sprinkling water over the grave or over the deceased.
They like to participate by sprinkling of earth or dust. So, a great number of cases
where people like to participate in the numerous manners Ive analyzed.449

Nous leur avons galement demand si la possibilit, qui est maintenant


offerte, de procder des arrangements funraires pralables a un impact sur
448
449

Entretien 4.
Entretien 2.

337
lorganisation et le droulement des rites funraires (tableau 45) ? Pour 7
directeurs, la rponse est clairement positive, au sens o les endeuills vivent un
stress sensiblement rduit tant donn quil ny a pas alors de dcisions
importantes prendre, ce qui rduit dautant les risques de difficiles ngociations
ou mme de chicanes entre les survivants. Un autre effet des arrangements
funraires pralables not par deux tiers des directeurs est que cela assure
davantage le respect des dernires volonts du dfunt et que cela constitue une
forme de soulagement pour les personnes qui planifient ainsi leur aprs mort. On
admet aussi, dans 3 cas, que ces arrangements facilitent galement la vie des
directeurs funraires eux-mmes. Trois autres directeurs rappellent que ces
arrangements demeurent des contrats assez flexibles pour permettre dy apporter
des modifications, la demande de lexcuteur testamentaire, mais ils avouent
du mme souffle quil est souvent difficile, pour ces derniers, daller lencontre
des dernires volonts du dfunt.

Tableau 45. Impact de lexistence des arrangements funraires pralables sur


lorganisation et le droulement des rites funraires, daprs les directeurs
funraires
Impact des arrangements funraires pralables sur les rites
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Rduction du stress pour les endeuills : pas de dcisions
1-2-3-5-7-8-9
importantes prendre, pas de ngociations familiales ou de
chicanes
- Assure le respect des dernires volonts du dfunt ; cest un 1-3-4-5-7-9
soulagement pour ceux qui procdent leurs arrangements

338
-

Cela permet de conserver une flexibilit pour faire des


modifications la demande de lexcuteur testamentaire
(mme si cest difficile daller lencontre des dernires
volonts du dfunt)
Cela rend la tche du directeur funraire plus facile
Cela a pour effet de favoriser la crmation, la chapelle du
salon funraire plutt que lglise (pour les funrailles) et
dcourter les rites
Cela vite aux endeuills de prendre des dcisions trop
impulsives au moment du dcs, surtout pour ce qui a trait
aux cots
Parfois les gens qui font des arrangements pralables ne
pensent pas aux besoins des survivants
Cest une occasion de discuter ouvertement de ses plans
avec ses proches, et, parfois, de changer dide
Les survivants sont habituellement informs de lexistence
darrangements pralables mais pas toujours de leur contenu

1-3-6

2-3-8
1

3
2
5

a facilite beaucoup les choses pour ceux qui sont responsables parce quil
ny a pas la grosse prise de dcision ; tout est l. Alors, sils veulent respecter le
pr-arrangement, ils choisissent peut-tre la carte de prire, puis quand vont avoir
lieu les visites, puis lheure du service, mme l, si cest lglise, cest lglise qui
dcide. Alors puis il y a un gros soulagement mme pour les personnes qui ont
fait leurs pr-arrangements. Une fois que cest fait, ils sont soulags parce que, des
fois, a fait longtemps que a trotte dans la tte et puis, une fois que cest fait, il y a
un gros soulagement. Puis, pour les enfants aussi, parce quils savent que cest fait.
Puis, que a soit pay ou pas, bien, l, a, cest une autre dimension ou tape. Mais,
je crois que, pour ceux qui doivent vivre leur deuil, a, cest dj beaucoup pour
eux. Puis on revoit, comme, si a fait quelques annes que le pr-arrangement a t
fait, bien, l, on va juste travers, surtout sil y a des noms biffer ou ajouter ou,
tu sais, si celui-l est dcd ou a dmnag, des petites choses comme a, l. Mais
ce nest pas le stress de devoir dcider puis daller choisir le cercueil ; mais,
souvent, ils veulent peut-tre aller revoir ce quils ont choisi, mais de l tre
obligs prendre une dcision puis faire le choix, cest dj fait. Alors, a, cest
beaucoup pour la majorit des gens. Cest quand il faut quils aillent dans la salle
de montre, voir le cercueil, cest l que cest trs difficile pour eux. Alors, puis, il y
en a dautres qui ne veulent pas ; ils vont regarder les photos au lieu, et puis, des
fois, ils se fient au directeur qui dit : a, cest un beau cercueil, a, cest un beau
cercueil . Puis, encore l, cest vous de choisir ; on nessaye pas dinfluencer de
quelque faon quil soit quand a vient au choix du cercueil parce que a serait un
petit peu trop de Puis ce nest pas la faon de faire ici. Je sais quil y a des salons,
dans certains cest ce quils appellent pressure sale et puis il faut que tu vendes le
plus beau cercueil, puis tout a. Mais sils ne peuvent pas payer, au bout de la
ligne, ce nest pas bon. Mais, pour les pr-arrangements, quand ils sont pays,
bien, l... a, cest un autre a aussi, a allge le fardeau, parce quils savent que
les fonds ont t rservs pour a. Si cest un pr-arrangement qui est non pay,
bien, l, tu sais, quils voient sils ont assez dargent pour, puis, l, cest de voir, si,

339
oui, ils peuvent respecter les souhaits ou non. Sil est all flamber sa pension puis
toutes ses conomies, mais je mexcuse papa, mais non, il ny a pas de tu
nauras pas les funrailles que tu souhaitais ou on ne peut pas Peut-tre quils
ne peuvent pas se le permettre. Alors...450
I dont think it has so much an impact on the funeral rites per si. It has
more an impact on the family. A couple can come in and say: Well, we want to
arrange everything beforehand. Theyre going to decide the type of funeral that
they want. Theyre not going to be here when that funeral is taking place. So they
have decided what kind of funeral they want. The children on the other hand
wont have no decisions here, are the one that have to handle that at the time. By in
large, they are more than happy to follow that route because now, they dont have
to make a decision as to the type of funeral that mom and dad wanted. But,
instead, they only have to carry out the wishes that have been laid down. And so,
if they want to personalize the service in one way for that parent, theyre right
there and they can do it without having to worry about: Oh gee! Did mom want
one day or two days of visitation or did mom want a church or a chapel service?
Did she want to be cremated or did she want to be buried? All these decisions
have been taken from their shoulders and they are quite happy that this is done
because now they dont have to do it. They can focus more on the smaller things,
the details.451

Nous avons ensuite pos une question en 3 temps aux directeurs


funraires concernant les principales caractristiques des rites funraires
daujourdhui.
Tout dabord, quand on pense aujourdhui la personne qui dcde,
quelles sont les principales caractristiques des rites la concernant directement ?
Les rpondants ont t peu loquaces cet gard : 2 mentionnent les changements
nombreux auxquels on assiste quant au mode de disposition des corps et 2 autres
reviennent sur la question quon clbre davantage la vie du dfunt plutt que de
se centrer sur le seul discours religieux de circonstance (voir lensemble des
rponses au tableau 46).

450
451

Entretien 7.
Entretien 5.

340
Tableau 46. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers le dfunt, daprs les directeurs funraires
Caractristiques des rites orients vers le dfunt
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- On insiste davantage sur la clbration de la vie du dfunt
1-4
que sur le discours religieux
- On assiste des changements importants quant au mode de
5-8
disposition du corps du dfunt : augmentation du nombre de
crmations, embaumement non automatique, service
funraire en labsence du corps, disposition directe du corps
sans rites publics
- Les restes du dfunt sont au centre de tout le processus rituel 6
(mme le montage de photographies y contribue)
- Le dfunt a dornavant davantage son mot dire sur le
3
droulement des rites grce aux arrangements pralables
Quand on parle de funrailles axes sur la personne dcde elle-mme,
souvent, nous, dans notre vieux vocabulaire, on parle de funrailles humanistes,
o lon parle de la grandeur et de la beaut de la vie, dpendant de la valeur de la
personne dfunte. Il nest pas question daller dans les vieilles traditions dici et l.
Il faut aller chercher ce qui est important pour la personne dans son vivant, et de
reflter sa grande joie de par ses loisirs, au lieu de parler de grande charit
chrtienne. Cest daller voir tous les gestes de bienfaisance que la personne a faits
de sa vie, et dy retrouver l-dedans des signes damour et de respect pour chacun
dautrui. Et, l un moment donn, dans cette grande ligne de pense, on parle
souvent de seulement la loi dor qui dit : Aime les autres comme tu taimes toimme . a se reflte un peu cela. Souvent, ce moment-l, on tombe dans de la
posie ou dans de grandes ides qui nous viennent de lunivers, pas tellement plus
profond que symbolique.452
Mourning rites in relation to the deceased. All things being as they where
thirty years ago, the very traditional funeral, we are finding that the change is in
the final disposition of burial or cremation. That is where the biggest change is.
Where people have really taken to going with cremation as opposed to burial, and
Im talking about the people that have had kept the tradition alive of the standard
day or two days visitations and a church service. For the people who have
changed that and abbreviate it, so that they only have a couple of hours of
visitation and that the change now comes to whether or not were going to have an
open or close casket or even if were going to have a casket there at all. We might
just have an urn there instead, and some of those changes are becoming more
prevalent. So the body now, towards the deceased, may not even be present for the
service because youll have, in the paper, if you read, you will find there are
452

Entretien 4.

341
people that has memorial services, that means a service with a picture. It could
also mean a service with ashes.453

Deuximement, quelle est cette fois la place faite aux endeuills dans le
processus rituel ? Quatre directeurs notent linsistance sur la clbration de la vie,
les tmoignages, le travail de mmoire et laspect des retrouvailles. Trois
observent galement quon accorde aux endeuills la place la plus importante
dans les rituels et que les proches ont le rflexe de les entourer cette occasion
(tableau 47).
Tableau 47. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers lendeuill, daprs les directeurs funraires
Caractristiques des rites orients vers lendeuill
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Insistance sur la clbration de la vie, les tmoignages
1-4-8-9
(photographies, objets personnels du dfunt), le travail de
mmoire, les retrouvailles
- Dans les rites, les endeuills ont une place centrale, la plus
1-6-8
importante, et les gens ont le rflexe de les entourer
- cause de la nature actuelle des rites, les endeuills
2
reoivent moins de soutien quavant
- Le portrait rituel est trs diffrent pour les endeuills en
5
fonction de la gnration laquelle ils appartiennent : pour
les plus vieux, les funrailles traditionnelles, pour les plus
jeunes des funrailles courtes
Nous autres, ce quon mentionne aux familles, cest autant pour les
familles. Cest eux autres qui sont endeuills. Du fait que, pour eux autres, comme
jai mentionn un peu plus tt, ce nest plus de venir au salon, shabiller en noir,
tre tranquille. Cest vraiment une clbration : les photos, les effets personnels. a
a beaucoup chang : les hommages, toutes les tlvisions qui sont places dans les
salles de visites, a fait que cest plutt pour les familles mmes par rapport au
dfunt.454
453
454

Entretien 5.
Entretien 1.

342

Mais, les endeuills, on dirait quils ont besoin dtre avec la famille, je
trouve que cest important. Donc, cest un grand ils se runissent pour avoir,
disons, clbrer la vie, puis aussi avoir laide dans leur deuil. Mme, dans le temps
que ctait des incinrations directes, ils vont avoir la famille qui va venir chez eux
pour en prendre soin pour un bout de temps, ou si cest maman qui vient de
perdre papa, ils vont dmnager avec eux pour un mois, deux mois de temps,
jusqu' tant quils soient rorganiss. Puis, je suis en train de penser quatre, 5 de
mes familles avec qui jai fait affaire le mois dernier, ils sont venus ici, ctait
lincinration directe, ils ont encore besoin dtre avec leur famille, dtre avec
leurs proches. Puis, moi, je les encourage mme davoir un petit party ou un petit
rassemblement pour au moins avoir une mmoire du dcs pour ne pas que a soit
juste : mets-le dans un cercueil, apporte-le au crmatoire puis appelle tes enfants
pour dire quil est mort, quil ny a rien du tout. Je trouve a un petit peu triste,
peut-tre mme, je peux pousser puis dire que largent mme quils vont sauver
aux rites funraires, ils vont en avoir besoin pour dpenser avec la thrapie parce
que ce nest pas normal a, de juste455

Finalement, la mme question a t formule une dernire fois,


lintention maintenant de la communaut au sens large (tableau 48). Quatre
observations distinctes sont notes, chacune par 2 directeurs. Premirement,
comme les gens sont presss, leurs visites, loccasion des rites, sont courtes et
ils choisissent donc entre la visite au salon et la participation aux funrailles.
Deuximement, les personnes plus ges sont surprises et ragissent mal
lorsquils apprennent quil ny a pas de rituels publics dans le cas de certains
dcs. Troisimement, les gens de la communaut veulent faire quelque chose
leur part , que cela prenne la forme de dons divers, de leur participation aux
rituels ou dautres formes de reconnaissance des accomplissements du dfunt.
Finalement, on fait aussi remarquer que, souvent, dans les grandes villes, la
notion mme de communaut est questionnable quen fait, elle nexiste pas et
qualors, seuls les proches sont affects par le dcs.

455

Entretien 8.

343
Tableau 48. Principales caractristiques des rites funraires spcialement
orients vers la communaut, daprs les directeurs funraires
Caractristiques des rites orients vers la communaut
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Les gens de la communaut sont presss par la vie ; leurs
1-2
visites sont courtes et ils viennent soit au salon, soit aux
funrailles
- Les gens plus gs ragissent mal labsence de rites :
3-9
surprise et dception
- Les gens de la communaut veulent faire leur part que ce soit 4-9
sous la forme de dons de toutes sortes, de prsence aux rites
ou de reconnaissance des accomplissements du dfunt
- Dans certains cas, avec les plus grandes villes, la
5-6
communaut nexiste pas. Seuls les proches sont affects.
- Les gens de la communaut ne se rendent plus au cimetire
2
Dans le vieux temps, ctait toute la communaut qui venait ensemble,
juste parce que, peut-tre, bien, dans le vieux temps, cest toutes des petites
communauts. Donc, le monde, je vais juste prendre lexemple comme nous
autres, [nom dun village], les granges de [nom dun village], ctait tout bti par
tout le rang, toute la communaut. Sil y avait des gens qui manquaient de la
nourriture, bien cest tout le monde qui aidait. Maintenant, tu peux voir que le
monde est plus autonome, il pense plus seulement lui-mme vraiment, l, tu sais.
Puis, tu peux voir quil y en a des familles qui font a priv, juste pour eux autres.
Puis il y en a dautres qui gardent a encore pour la communaut. Donc ils se
rassemblent, toute la parent, les amis. Puis, aprs a, ils donc, cest publi dans
le journal. Donc ils invitent aussi toute la communaut dy assister avec eux autres.
Donc pour donner leur support. a existe encore, mais tu vois que a commence
brancher une autre branche, l, quon devrait dire, le monde, cest plus
personnel, puis ils veulent garder a dans la famille mme. Cest a.456
They again, it depends on the individual. Years ago, the churches were
full for funeral services. Our chapels were full for funeral services. People took
time off, took time away from work to support and participate. Today, the
community pays their respects, whether its personally with a brief period of time
before funeral or by acknowledging their support with a donation or sympathy
card and But because of the changes in our life today, and the fast pace that we
live in and being dictated by the commercial aspects of life, the community is
gradually separating itself from various support, the support mechanisms that we
had four, five decades ago. I think we see that in our local churches: theres always
room for one or two more at the service, whether its a Sunday funeral service or a

456

Entretien 9.

344
Thursday, theres always room for one or two more and So, the participation
there in the community and for chapel and church services is not, again and
support at cemeteries, years ago, wed have funeral lined up and it would be
unusually long because people would take that time and complete the, their
paying of the respects by attending the final burial rites. Today, thats, that doesnt
take place and a lot of families arrange for the burial to take place very privately
without even their presence. Again, the community, the thinking of the
community is, is waning, shall we say? But, dont forget, theyre perhaps be
needed by families not wanting to share this period of time of bereavement and
sharing their time by having direct services without any visitation.457

La question suivante en est clairement une qui demandait une valuation


de la part des directeurs interrogs : les rites funraires actuels sont-ils des rites
sociaux, communautaires (tableau 49) ? Un peu plus de la moiti dentre eux
rpondent quil sagit encore de rites sociaux, mais qui sont souvent plus
personnaliss et plus privs. En contrepartie, un peu moins de la moiti pensent
plutt quil sagit toujours de rites sociaux.
Tableau 49. valuation du caractre social ou communautaire des rites
funraires actuels, daprs les directeurs funraires
valuation du caractre social ou communautaire des rites
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
ayant un
numro)
-

Ce sont encore des rites sociaux mais souvent plus


personnaliss, plus privs

4-6-7-8-9

Ce sont encore des rites sociaux

3-5-8-9

Ce sont des rites sociaux mais courts

Ce sont davantage des rites privs

Bien, cest personnalis quand mme, cest trs personnalis mme, mais
cest aussi social et communautaire. Cest arriv, o il y avait des visites puis ctait
juste priv, juste la famille puis, souvent ou cest un service priv, mais cest la
famille qui a invit les gens quils voulaient au service ou aux visites. Ce nest pas
ouvert au public puis, mme, cest crit dans le journal private family service ou
457

Entretien 2.

345
quelque chose comme cela ou, des fois, on fait lannonce juste aprs le dcs puis
que tout est termin. Alors, il y a les 2.458

Toujours dans loptique de capter lavis des directeurs funraires sur


lvolution des rites funraires, nous leur avons demand quelle tait la place
relative du dfunt et des vivants dans le droulement de ces rites (tableau 50).
Quatre pensent quil y a une place pour les 2 parties, mais que les vivants
donnent souvent plus de place aux dfunts par souci dhonorer ses dernires
volonts. Par contre, ils sont 3 penser que les rites sont davantage orients vers
les survivants, parce que ce sont eux qui ont besoin de soutien et parce que ce
sont eux qui donnent une direction aux rites.
Tableau 50. Place relative du dfunt et des vivants dans les rites funraires
actuels, daprs les directeurs funraires
Place relative du dfunt et des vivants dans les rites funraires Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Il y a une place pour les deux, mais les vivants donnent
1-4-8-9
souvent la place au dfunt par souci dhonorer ses volonts
- Les rites sont davantage orients vers les survivants qui ont
1-3-4
besoin de soutien et qui sont ceux qui donnent leur
orientation aux rites
- Les vivants font de plus en plus de place aux dfunts dans
2
des rites qui paradoxalement seffacent
- Les rites sont pour les deux
6
De nos jours, a commence beaucoup tre orient vers les survivants,
sauf dans des situations trs traditionnelles. On entend beaucoup les gens dire :
coute, il est mort, puis cest moi qui suis pris avec a. Alors, cest moi qui vais le
vivre ; alors je veux le vivre de telle faon . Dans une relation, dans une situation
o il y a eu beaucoup dchange et de valorisation de ltre, les gens vont me dire :
coute, cela ne me vaut pas grand-chose, mais cest ce quelle voulait. Cest a

458

Entretien 7.

346
quil voulait donc je te respecte . Puis cest peut-tre vingt pour cent des
situations, a. En majorit, les gens vont dire : coute, l, on ma demand de
men occuper, voici la couleur que je lui mets . Il faut vivre avec cela.459

La dernire question adresse aux directeurs funraires consistait leur


demander quelle est, selon eux, la place relative du sacr ou de la spiritualit
dans les rites funraires actuels. Comme il est possible de le constater au tableau
51, aucune unanimit nexiste ce sujet : 2 font remarquer que le sacr et le
spirituel sont toujours prsents, sous une forme ou sous une autre, et 2 autres
pensent que le spirituel supplante le religieux dans les rites aujourdhui. Les
autres rponses fournies expriment des variations caractre unique sur ce
thme.
Tableau 51. Place du sacr ou de la spiritualit dans les rites funraires, daprs
les directeurs funraires
Place du sacr ou de la spiritualit dans les rites
Directeurs
funraires le
mentionnant
(chacun
correspondant
un numro)
- Ils sont toujours l, dune manire ou dune autre
3-8
-

Le spirituel supplante le religieux

4-6

Le sacr et le religieux pour les plus vieux, le spirituel pour


les plus jeunes
Avec la mort, la religion reste importante, mme pour
beaucoup de gens qui ne vont pas lglise
On assiste une diminution de lattachement au religieux, en
mme temps quune tendance la personnalisation des rites
On assiste une grande variation de leur place relative en
fonction des familles rencontres et de leurs besoins

5
1
9

Mais, la plupart du temps, ils vont parler dune croyance, puis, peu
importe, quils croient dans le bon Dieu ou quils croient ou rien. Mais, plus ou
moins, il y a toujours un aspect religieux ou pas religieux, mais ils vont toujours
459

Entretien 4.

347
ajouter la partie : Ah bien, je suis spirituel avec la nature . Si ce nest pas
religieux du tout ou sils ne croient en rien, bien ils vont croire en quelque chose
dautre.460
Oui. Moi, jentends beaucoup de gens me dire, puis on dirait quand ils se
prsentent puis ils veulent se rendre la chapelle ou rien du tout, a vient avec la
mme phrase. Dans la mme phrase, ils expliquent quils sont trs spirituels, quils
ne sont pas religieux. Donc, on dirait quils veulent justifier leurs, leurs dcisions
avec toi puis, je leur dis que cest vous de dcider. Moi, je suis ici pour vous
prsenter les options. Mais, ils veulent toujours men parler encore. On dirait quils
veulent me laisser savoir que, oui, ils sont spirituels, ils sont de bonnes gens, mais
ils ne sont pas ncessairement voulant daller lglise. Mais je trouve que oui, oui,
je trouve que les gens, cest religieux puis spirituel. Trs, trs, trs, trs.461

titre de rsum, quavons-nous appris de lanalyse de contenu des


entretiens avec les employs des maisons funraires ? Questionns sur une
dizaine de thmes, nous retenons que :
au sujet de lvolution des rites funraires, ils insistent soit sur les
modifications concernant les modes de disposition des corps (hausse de la
crmation et hausse des cas de disposition directe), soit sur le fait que les
rites eux-mmes changent (ils sont davantage courts ; ils sont plus
personnaliss ; ils insistent plus sur la clbration de la vie), soit sur le fait
quon assiste un changement de lieu des rites avec la popularit
grandissante de la chapelle du salon funraire, plutt que lglise, pour la
clbration des funrailles ;
sur le sujet de la participation des gens aux rites funraires, ils font
remarquer que cest le souci de personnalisation, sous diverses formes, qui
prime ;

460
461

Entretien 3.
Entretien 8.

348
sur le sujet de la dure actuelle des rites, ils observent clairement une
tendance une nouvelle norme sorganisant sur 1 jour ou 2 ;
sur le sujet des demandes typiques des endeuills se prsentant au salon
funraire, les directeurs nous tracent le portrait de clients qui,
majoritairement, savent dj ce quils veulent et prennent linitiative des
discussions ;
sur le sujet de la volont ou non des clients de participer lorganisation et
au droulement des rites, les rpondants indiquent que nombreux sont
ceux qui le souhaitent et qui, concrtement, sengageront avoir une
contribution cet gard ;
sur le sujet de limpact des contrats darrangements funraires pralables
sur lorganisation et le droulement des rites, les directeurs confirment bel
et bien que cela a un effet bien concret la fois sur les endeuills, qui
seraient ainsi moins stresss, et sur les personnes qui choisissent
dorganiser ainsi lavance leurs propres rites, parce quelles seraient
rassures sur le respect de leurs dernires volonts ;
sur le sujet des caractristiques principales des rites concernant le dfunt,
les directeurs ont finalement peu dire, alors que, pour ce qui est des
mmes caractristiques orientes cette fois aux endeuills, ils font
remarquer la prpondrance mise sur les aspects de clbration de la vie,
sur le travail de mmoire et sur limportance des retrouvailles en pareilles
circonstances ; finalement, en ce qui touche aux caractristiques des rites

349
en lien avec la communaut comme telle, cest surtout la diversit et la
contradiction des optiques qui les frappent : manque de temps pour une
pleine participation aux diffrents volets du rite, volont de faire sa part
dans ce processus, surprise et dception devant labsence de volet public
dans certains rites, ou carrment rtrcissement du rite aux seuls proches
dans les grandes villes o le mot communaut ne rimerait rien ;
sur le sujet du caractre social ou communautaire des rites actuels, nos
informateurs se divisent entre ceux qui affirment quil sagit encore de
rites sociaux, mais avec de plus en plus une tendance la
personnalisation, et ceux qui prtendent quon a encore affaire des rites
sociaux malgr les changements quon observe ;
de la place relative du dfunt et des vivants dans les rites, les directeurs
sont nouveau diviss entre la position voulant quil y a de la place pour
les 2 dans les rites et celle qui dit quils sont plus axs sur les survivants,
qui en ont dailleurs besoin ;
sur le sujet de la place du sacr et du religieux dans les rites, les directeurs
se rejoignent en gros sur le fait que, dune manire ou dune autre, le sacr,
le religieux ou le spirituel arrivent toujours se tailler une place dans les
rites, sous une forme ou sous une autre.

Aprs avoir fait tat, dans ce chapitre de description et danalyse, des


donnes issues de nos 4 formes de travail fondes sur la vrification empirique

350
(analyse de 1 345 chroniques ncrologiques, travail dobservation, sur le terrain,
du droulement de 40 rites funraires, analyse des entretiens avec 40 endeuills
et analyse des 9 entretiens avec des directeurs funraires), nous sommes
maintenant en mesure douvrir un nouveau chapitre, portant sur la vrification
des 9 hypothses de recherche sur lvolution des rites funraires, telles que
formules au premier chapitre.

351

Chapitre 4. Vrification des hypothses de recherche

Ce chapitre sera loccasion dabord de rappeler, puis de vrifier nos


hypothses de recherche. Ensuite, nous rsumerons ces rsultats pour finalement
les comparer avec la synthse que nous avons dj faite des savoirs de la
thanatologie propos des rituels funraires.

Partie 1. Rappel des hypothses et des outils de vrification


Lentreprise de vrification des 9 hypothses de travail initiales exige le
recours nos 13 indicateurs, leur tour regroups en 6 catgories, et demande
quon les mette en perspective avec les donnes recueillies sur le terrain et
dcrites au chapitre prcdent.
Rappelons dabord les hypothses de recherche.
Hypothse 1. Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils
existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages permettant la
transmission dun mode de raction et dun hritage social appartenant un
cadre social collectivement partag.
Hypothse 2. Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se
transforment en rites de proximit.

352
Hypothse 3. Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique
des rites de passage en renonant aborder la question de lavenir post-mortem.
Hypothse 4. Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de
la gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences de la
premire fonction sociale de tout rite funraire mais la seconde exigence ,
consistant prendre en charge le devenir eschatologique du dfunt est le plus
souvent ignore.
Hypothse 5. Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le
plus souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt.
Hypothse 6. Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter
constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un dernier
hommage.
Hypothse 7. Avec la postmodernit, la diversification des idologies
eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de proximit.
Hypothse 8. Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus
difficilement provoquer un effet dintensification des relations sociales.
Hypothse 9. Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la
composante individuation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation .

353
Il sagit maintenant de les reprendre, une une, et dutiliser les indicateurs
pertinents dans chaque cas, en ayant recours aux rsultats issus de notre travail
de vrification empirique. Cest dire que, selon les cas, nous aurons accs, pour
chaque indicateur utilis 1, 2, 3 ou 4 modes de vrification, soit la base de
donnes des notices ncrologiques, la base de donnes issues du travail
dobservation dun chantillon de rites funraires, lanalyse des entretiens avec
les endeuills et lanalyse des entretiens avec les directeurs funraires.

354

Partie 2. Vrification
titre de rappel, il a dj t not que la plupart des indicateurs (9 sur 13)
permettent de contribuer la vrification de plus dune hypothse (de 2 9). Les
9 hypothses qui constituent le corps de cette recherche forment donc un systme
dhypothses souvent fortement interrelies. En consquence, dans lexercice qui
suit, avec la manipulation des indicateurs, il ne faudra pas stonner dune
certaine forme de redondance, laquelle est techniquement invitable.

Hypothse 1. Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils


existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages permettant la
transmission dun mode de raction et dun hritage social appartenant un
cadre social collectivement partag.
Cette hypothse peut tre vrifie avec laide de 7 indicateurs se
rapportant 3 catgories, soit les croyances eschatologiques (5 indicateurs), la
tendance la privatisation (1) et la modification du rapport au temps (1).
Dans le champ des croyances eschatologiques, si cette hypothse est
vraie, on devrait, grce aux indicateurs mis en place, observer dans les rites : une
absence ou un clatement du discours eschatologique ; peu dvocation ou de
recours la mdiation dune transcendance commune (ou encore vocation de
nombreux rfrents personnaliss quant la transcendance) ; une pluralit des

355
visions de la mort ; une pluralit des visions concernant le droulement des rites ;
peu de rcurrences dans ces visions de la mort et des rites (mme au sein dune
mme communaut ethnique et historique). Voyons ce que nous avons obtenu
comme rsultats dans nos vrifications empiriques.
Au sujet du discours eschatologique, nous disposons de donnes issues de
3 outils de collecte, soit les observations au salon funraire, les entretiens avec les
endeuills et ceux qui ont eu lieu avec les directeurs funraires.
Les observations des rites funraires se divisent selon les 2 premiers
moments du rite : la priode dexposition au salon funraire et la clbration des
funrailles. Au salon funraire comme tel, les indices permettant de dceler un
possible discours eschatologique sont au nombre de 3. Demandons-nous,
dabord, si un officiant est prsent, pour ventuellement prendre en charge ce
discours eschatologique. Dans les faits, cest le cas plutt rarement, avec
seulement un peu plus dune fois sur dix. Ensuite, vrification faite, il est encore
plus rare (moins de 3,0 % des cas) que cet officiant prenne la parole au salon et
fasse allusion une forme de discours eschatologique. Les proches ne prennent
pas plus la parole en pareilles circonstances et, lorsque que cest le cas, il nest pas
question de la mort ou de leschatologie. Nous avons aussi observ que, si la
rcitation de prires joue un rle dans ce premier moment du rite (3 fois sur
quatre), cest surtout le directeur funraire qui en prend la responsabilit (3 fois
sur 4) et que ces prires interviennent, un peu plus de 9 fois sur 10, la toute fin
de la priode dexposition, juste avant de quitter le salon. Les prires prononces

356
sont presque toujours le Je crois en Dieu, le Notre Pre ou le Je vous salue Marie et
elles sont alors reprises par les participants, linvitation de la personne qui
prend linitiative de les rciter. Le rle jou par la rcitation de ces prires
apparat comme le signal de la clture du premier moment du rite.
Pour ce qui est du deuxime moment du rite, nous avons davantage
dindices pouvant nous mettre sur la piste dun ventuel discours eschatologique.
En effet, les officiants font, loccasion de leur homlie, des allusions directes la
mort. ce moment, ils voquent principalement les ides de rsurrection, de
repos ternel et de possibilit de retrouver les dfunts un jour. Une corrlation
positive existe dailleurs entre le fait de parler de rsurrection et le fait de parler
aussi de repos ternel et de retrouvailles avec les dfunts. Quand les proches
prennent la parole, par contre, cest surtout pour faire allusion aux ides de
retrouvailles et de repos ternel. Du ct du discours des officiants, dans presque
tous les cas, on a fait allusion une transcendance commune 5 reprises ou plus
durant lhomlie. Dans le cas des proches ayant pris la parole, presque 2 fois sur
3, on fait galement allusion une forme de transcendance commune, mais 7 fois
sur 10, cest pour une seule occurrence, le maximum observ tant de 3. Si les
gens qui prennent la parole lors des crmonies funraires (officiants et proches)
construisent un discours sur la mort empruntant des rfrents leschatologie, ils
posent aussi des gestes dirigs vers les restes du dfunt, qui sont eux-mmes
empreints de rfrences eschatologiques plus ou moins indirectes : pour
lofficiant, pensons lusage du signe de la croix, de lencens, de leau bnite, de

357
la bndiction ou dune combinaison de ces lments ; tous ont quelque chose
voir avec la communication avec une forme de transcendance. Chez les proches,
on rpond surtout une invitation de lofficiant ou du directeur funraire venir
marquer le cercueil ou lurne du signe de la croix. Cest le mme phnomne qui
se rpte avec lusage explicite de symboles religieux, par les officiants, dans prs
de 85,0 % des crmonies observes.
Que peuvent leur tour nous apprendre les entretiens avec les endeuills
propos des croyances eschatologiques ? Eh bien, les rponses des endeuills,
la question savoir o se trouve actuellement rellement leur proche, laissent
croire que, pour la majorit qui accepte de rpondre cette question, il y a un
type de survie aprs la mort. Dans la foule de cette ide, les endeuills
commentent galement sur ltat du dfunt qui, toujours pour la majorit, vit une
forme de batitude et de passivit, alors que, pour dautres, la survie est
accompagne de certains pouvoirs (communication avec les vivants, intervention
dans leur vie, etc.). Finalement, la dernire portion des entretiens est peut-tre la
plus rvlatrice en rapport notre questionnement sur la prsence ou non dun
discours eschatologique loccasion de la mort de lun de nos contemporains. Il a
t possible de dgager, dans le vocabulaire mortuaire utilis par les rpondants,
un noyau 3 lments dont lun est constitu de mots voquant directement leur
rapport la transcendance. Chez les anglophones, ce noyau est le deuxime plus
important (24,4 % des occurrences) et le troisime chez les francophones (14,3 %
des occurrences).

358
Les entretiens avec les directeurs funraires comportaient une question sur
la place occupe actuellement dans les rites funraires par le sacr ou le religieux.
Leurs rponses vont dans le sens que, sous une forme ou sous une autre, cette
place existe toujours.
En consquence, la lumire de la triple vrification associe ce seul
indicateur, lhypothse serait confirme pour le premier moment du rite, mais
infirme pour le deuxime moment du rite.
Un deuxime indicateur, dans la catgorie des croyances eschatologiques,
peut ajouter notre vrification. Il sagit de constater si oui ou non on assiste
peu dvocations ou de recours la mdiation dune transcendance commune, ou
encore lvocation de nombreux rfrents personnaliss quant la
transcendance lors des rites tudis, soit par le biais des observations, soit par
lintermdiaire des entretiens avec les endeuills.
Dans le cas de nos observations, pour ce qui est du premier moment du
rite, labsence de rfrence une transcendance commune particulire au
contexte de la mort dune personne a t confirme du simple fait que presque
personne ne prend la parole pour tenir un discours face aux gens prsents, sauf
par le biais de rcitation de prires gnriques, en fin de processus, au salon
funraire. Pour le deuxime moment du rite, les officiants, dans leur homlie,
sils font presque systmatiquement allusion une transcendance commune, ne
font que trs rarement allusion un rfrent personnalis en lien avec la

359
personne du dfunt. Les proches font peine davantage allusion des rfrents
personnaliss lors de la lecture de lloge.
Quant aux entretiens avec les endeuills, ils ne nous apprennent rien de
nouveau par rapport ce qui a t rapport avec notre premier indicateur.
Le troisime indicateur, utilis pour vrifier cette hypothse de lincapacit
des nouveaux rites funraires favoriser des apprentissages sociaux, quant la
faon de faire face collectivement la mort, concerne lexpression des visions de
la mort. Si lhypothse est juste, nous devrions observer lexistence dune
pluralit de visions de la mort, montrant par l quune seule vision collective de
la mort nexiste pas, ou plus, et quelle ne peut, en consquence, tre transmise
aux diffrentes gnrations loccasion de la participation aux rituels funraires.
La base de donnes sur les notices ncrologiques ne nous fournit pas,
proprement parler, dinformation par voie directe au sujet des visions de la mort.
Cest plutt entre les lignes quon sent transpirer plusieurs visions de la mort
portant, par exemple, sur le caractre plus ou moins priv de cet vnement ou
sur le rapport au religieux des endeuills et du dfunt. Nous reviendrons sur ces
2 points un peu plus loin, en tudiant le sixime indicateur.
Les observations ralises dans le cadre concret des rites peuvent, par
contre, rvler un lment intressant au sujet des visions de la mort en cause
chez ceux qui sont responsables de la prise de dcisions (rappelons que cela peut
inclure le dfunt lui-mme) concernant le droulement de ces rites. En effet, nous
y avons constat que la destination des restes du dfunt, au sortir des crmonies

360
funraires, nest pas communique lensemble des participants, 8 fois sur 10.
une poque peu lointaine, non seulement cette destination tait-elle connue de
tous le cimetire , mais elle tait unique, automatique, et nombreux taient
ceux qui accompagnaient le corps jusqu ce dernier repos. Il semble que des
changements dans les visions de la mort se cachent derrire ces modifications
importantes pour cette portion des rites funraires. Par contre, si changement il y
a, presque tous lont adopt comme nouveau mode de fonctionnement, cest-dire de ne pas rendre public ce qui advient des restes du dfunt. Difficile alors de
conclure trop facilement une pluralit des visions de la mort, mais il est permis
de sinterroger sur les raisons de ce changement de cap et sur les visions de la
mort qui sous-tendent chaque type de disposition.
Dans les entretiens avec les endeuills, cette thmatique, concernant les
modes de traitement du corps ou des restes du dfunt, apparat galement
comme rvlant des changements dans les visions de la mort. Chez les
francophones, cest le plus souvent le corps du dfunt qui est expos, alors que,
chez les anglophones, dans la moiti des cas, aucune exposition na lieu. Puis
survient le moment o il faut disposer du corps du dfunt et on a alors recours, le
plus souvent, la crmation, relativement plus au dbut du processus rituel chez
les anglophones, le contraire tant vrai des francophones.462 Que faire ensuite du

Comment peut-on expliquer ces diffrences entre les deux groupes ? Il semble que, nonobstant
limportance des phnomnes dhomognisation culturelle sur le plan des rites (par exemple le
fait que les rites ont systmatiquement une dure plus brve aujourdhui), il demeure certaines
spcificits attribuables aux cultures particulires, mais ces particularismes culturels sont plutt
marginaux par rapport ce qui les transcende.
462

361
corps ou des restes du dfunt ? Cest encore le cimetire qui accueille le plus
souvent les dfunts comme lieu du dernier repos ; mais il existe, dornavant, une
grande varit de pratiques cet gard, en raison des nouvelles options offertes
pour faire suite la crmation. Quelle vision de la mort se loge derrire le choix
denterrer les cendres au cimetire, de les placer au columbarium, de se les
partager entre proches pour les conserver la maison ou les porter sur soi dans
un pendentif, de les disperser dans la nature en un unique endroit ou davantage,
de les conserver dans lurne la maison ou de combiner quelques-unes de ces
options ? Tout cela ne peut que difficilement relever dune seule et unique vision
de la mort. Les entretiens nous fournissent galement un deuxime type de
renseignements en lien avec les visions de la mort. partir du discours spontan
des rpondants sur la mort, il a t possible de dgager que leur discours
sappuie sur 3 lments seulement, dont lun est justement lexpression de
diverses conceptions ou visions de la mort. Nous avons recens 9 de ces visions
chez les francophones et 11 chez les anglophones. Six dentre elles sont partages
par les 2 groupes, soit le fait que ce soit quelque chose de naturel, qui nous fait
peur, qui ne nous fait pas peur, qui inspire la paix, qui reprsente la fin ou qui
provoque des questionnements. Ces diverses expressions des visions de la mort
occupent, globalement, 24,5 % des occurrences utilises pour parler de la mort
chez les francophones et 21,4 % chez les anglophones.
Dans les entretiens avec les directeurs funraires, la question de la
disposition du corps est nouveau voque pour souligner la hausse importante

362
et rapide du nombre de crmations, de mme que la hausse du nombre de cas de
dispositions directes, qui, encore une fois, ne peuvent tre neutres en regard des
visions de la mort des personnes qui prennent ces dcisions. Les directeurs
insistent du mme coup sur le fait que de plus en plus de gens ont recours aux
arrangements funraires pralables qui, l encore, illustrent une diversification
des visions de la mort, ce qui signifie par l que les suites concrtes de sa propre
mort sont maintenant un objet personnel de planification. Ces mmes directeurs
sont diviss sur le fait que les rites actuels accordent plus de place aux endeuills
quaux dfunts, ou leurs font une place quivalente aux deux ; on peut noter dans
cette division une forme dexpression plurielle des visions de la mort.
Prenant appui sur ce troisime indicateur, on dirait que lhypothse est
confirme.
Un quatrime indicateur peut nous renseigner quant la justesse ou non
de lhypothse en cours de vrification : il sagit de lexistence ou non dune
pluralit des visions concernant le droulement des rites. Plus ces visions seraient
plurielles et plus lhypothse serait vrifie. Nous avons cette fois 4 outils pour
procder cette interprtation.
Procdons avec la base de donnes sur les avis de dcs. On y apprend
essentiellement que lendroit o se tiennent les rites change par rapport aux
observations anthropologiques fondes sur les socits modernes, que
lexposition publique du corps ou des restes nest plus un automatisme et que la
crmation fait maintenant partie des murs, au moins autant que linhumation

363
des corps. Revenons sur les lieux associs au droulement des rites funraires.
Pour ce qui est du premier moment du rite, si le salon funraire demeure
toujours lendroit o est expos le corps (ou encore ses cendres, dans une
proportion de plus en plus grande avec la vogue de la crmation), une portion
importante des cas entourant un dcs ne se retrouva pas au salon pour une
exposition publique (28,8 % des cas), ce qui constitue un changement majeur avec
une tradition de longue date. Mme quand le corps est expos, il ne le sera que
pour une seule priode dans 20,2 % des cas, ce qui constitue une autre
modification majeure par rapport au mode traditionnel de procder en cette
matire. Bien sr, persistent les cas o on a affaire 2 ou 3 blocs dexposition, et
mme plus, ce qui tend confirmer ici une multiplication des modes de
fonctionnement pour cette portion des rites de mort. De plus, le lieu retenu pour
le deuxime moment du rite nest pas prenne. On constate que lglise se
maintient une fois sur 2 (50,3 % des cas) comme lieu o prennent place les
crmonies funraires dadieu au dfunt. La chapelle du salon funraire la
remplace dans prs du tiers des cas (29,6 %). Dans 4,7 % des cas, aucune
crmonie dadieu ( tout le moins publique) nest mme tenue. Pour le reste, soit
on choisit une combinaison de plus dun lieu pour ces crmonies, soit on a
prvu un lieu autre que lglise ou la chapelle du salon, tout simplement. Quant
la pratique de la crmation, le contenu des avis de dcs ne comporte pas
toujours ce renseignement, mais on a pu constater sa progression qui est

364
influence par le sexe des dfunts, la localit o ils vivent, et leur appartenance
ethnolinguistique, mais nous y reviendrons avec ltude du prochain indicateur.
Notre deuxime outil de vrification empirique des visions diffrentes du
droulement des rites relve de lobservation in situ de 40 de ces rites. Ce travail
confirme un certain nombre de changements, mais galement le maintien
dautres pratiques quant au fonctionnement concret des rites funbres. Pour le
premier moment du rite, lexposition, llment nouveau est le montage
photographique relatant la vie du dfunt, qui fait partie du dcor rituel 3 fois sur
4, alors que les lments plus traditionnels sont le maintien de la prsence dun
cercueil ouvert dans un nombre important de cas, de mme que la prsence dun
cortge funbre motoris (si toutefois les participants se dplacent du salon
lglise). Pour le deuxime moment du rite, les changements majeurs sont : que
lglise nest plus le lieu retenu dans la moiti des cas ; que la participation des
proches au droulement de la crmonie est accru, ce qui contribue multiplier
les signes de particularisation des funrailles (lecture de lptre, lecture de
lloge, lecture des prires universelles, choix de certains textes ou chants) ; que la
clbration de leucharistie lintrieur de la messe des funrailles est totalement
disparue quand cette dernire a lieu la chapelle du salon funraire. Par contre,
dautres lments, dits traditionnels dans le droulement des rites, sont
maintenus : leucharistie lglise ; le recours aux symboles religieux, que lon
soit lglise ou la chapelle ; la musique et les chants ; la persistance dune
forme de retrouvailles alimentaires la fin de la crmonie dadieu. Le portrait

365
densemble qui dcoule de ce bref bilan de lvolution des visions du
droulement des rites funraires semble confirmer la multiplication de ces faons
de concevoir et de pratiquer les rites mortuaires.
Les entretiens avec les endeuills confirment que lglise nest plus le
passage oblig pour la clbration des funrailles dans prs de la moiti des cas.
Ils confirment aussi que non seulement on observe de nombreux indices de
particularisation

des

rites,

mais

encore

que

ce

caractre

davantage

personnalis est spcialement apprci des participants. Il est essentiel de


noter ici que le sens donn au mot personnalisation par les endeuills et par
les directeurs funraires, lors des entretiens, doit tre distingu de celui qui est
propre aux sciences humaines et sociales. En effet, lorsque les endeuills
tmoignent de leur dsir profond de personnaliser les rituels entourant le dcs
de leur proche, parfois linstigation de ce dernier dailleurs, nul besoin de
douter de leur sincrit. Chacun, individuellement, pose vraiment des gestes
pour donner aux rites une tournure diffrente qui tienne compte de la
personnalit et de lhistoire dun dfunt bien particulier leurs yeux. En ce sens,
ils contribuent changer les rites et les faire voluer dune posture plus
traditionnelle, axe sur une eschatologie partage par un grand nombre, une
forme plus adapte la clbration dune vie bien prcise, celle de leur proche.
Par contre, dans la perspective de lobservateur du social, il ne faut perdre de vue
que si une nouvelle tendance culturelle fait quune majorit dindividus, engags
dans la prparation de rites funraires, prennent lhabitude de modifier, tous,

366
peu de choses prs, de la mme manire, les pratiques rituelles traditionnelles, le
rsultat ne tire pas sa source dun effort de personnalisation, mais appartient bien
plutt aux consquences de la socialisation qui fait que lon adopte,
inconsciemment et sans contrainte, des normes qui proviennent du contexte
social dans lequel on baigne pour les faire ntres. En consquence, les endeuills
ressentent et expriment un rel dsir de personnalisation 463 des rituels, mais
cela ne signifie pas quil en soit ainsi. Les rfrences la personne du dfunt sont
probablement davantage intgres dans les rites funraires la suite de ce
mouvement, mais les rites sont rests les rites, en particulier en continuant dtre
le lieu et le moment privilgi pour tenir un discours eschatologique et pour faire
appel une communication avec une forme de transcendance pouvant jouer un
rle dans le passage que doit vivre le dfunt pour tre rintgr ailleurs, avec
un nouveau statut. Ceci tant prcis, il ressort galement des entretiens que
lexposition du corps nest plus un automatisme, surtout pour les anglophones
pour qui ce nest plus le cas, une fois sur 2. De mme, llargissement de la
pratique de la crmation est attest, quelle survienne au tout dbut du processus
ou sa conclusion.
Les rencontres avec les directeurs funraires, quant elles, entrinent
leur tour un certain nombre de choses : le changement de lieu pour la clbration
du dernier moment du rite, avec la popularit grandissante de la chapelle du
Pour la suite de ce texte, pour viter toute confusion, nous utiliserons le mot
personnalisation entre guillemets lorsquil a le sens que lui accordent les
endeuills ou les directeurs funraires.
463

367
salon pour jouer ce rle ; le souci de personnalisation des rites dans leur
ensemble (ce qui vient dtre dit pour lutilisation du mot personnalisation par
les endeuills vaut aussi pour les directeurs funraires) ; et le fait que les rites
soient souvent courts en regard de la norme traditionnelle. Ces intervenants
rituels font galement remarquer un changement de ton dans le droulement des
rites qui tendent de plus en plus tre orients vers la clbration dune vie
plutt que sur la mort de cette personne. Il faut noter cet gard, selon eux,
larrive dun nouveau joueur dans la prise de dcision de ce que seront les
rites, en la personne elle-mme du dfunt, surtout par lentremise des contrats
darrangements funraires, que de plus en plus de gens signent, ce qui a pour
effet de leur permettre, dune nouvelle faon autrement que dans les seules
consciences des survivants , de simmiscer dans le dbat concernant ce que
devrait tre le droulement des rites funraires. On voit bien quici galement les
signes dune diversification des conceptions de ce que doit tre le droulement
des rites vont dans le sens de la multiplication de ces visions.
Ce quatrime indicateur va dans le sens dune confirmation de
lhypothse.
Un

dernier

indicateur,

rattach

la

catgorie

des

croyances

eschatologiques, reste exploiter : il concerne le fait quil existerait peu de


rcurrences dans les visions de la mort et des rites, mme lorsquil sagit dune
mme communaut ethnique et historique sil est vrai, comme le suggre
lhypothse, que les nouveaux rites funraires narrivent pas transmettre un

368
mode de raction et un hritage social collectivement partag. Trois outils de
collecte seront mis contribution.
Avec la base de donnes ncrologiques, nous avons, pour mener cette
vrification, accs 4 variables indpendantes que sont la localit de publication
des avis de dcs (avec 4 valeurs possibles), la langue de publication de ces avis
(avec 3 valeurs possibles), lorigine ethnolinguistique des dfunts (avec 4 valeurs
possibles) et le sexe. Voyons si nous observerons alors des variations des
diffrents volets appartenant la vision du droulement des rites, puisque nous
avons dj indiqu que cette base de donnes ne peut quindirectement nous
renseigner quant aux visions de la mort prsentes implicitement en son sein. Sur
la question de choisir une exposition du corps qui soit prive ou publique, nous
avons dj dmontr quon a davantage recours lexposition publique pour les
femmes, lorsque lavis de dcs est publi en franais, ainsi que si on a affaire
un dfunt franco-qubcois ou franco-ontarien. Par contre, la localit de
publication de lavis de dcs ninflue pas sur ce choix. Quand, par ailleurs, on
choisit que lexposition du dfunt soit publique, 3 variables font bouger les
dcisions ayant un impact sur le droulement de cette portion du rituel (nombre
de blocs dexposition retenu). La localit de publication permet de constater que
cest Hearst quon compte le plus de situations avec 3 blocs dexposition ou
plus, alors que cest extrmement rare Timmins ; mais cest aussi Hearst quon
regroupe le plus grand nombre de cas sans aucune exposition ouverte au public,
alors que cest Montral que cette situation est la moins frquente. La langue de

369
publication montre un penchant plus fort du ct des avis anglophones pour
opter pour labsence dexposition publique, par contraste avec les avis
francophones. Finalement, lappartenance ethnolinguistique permet de constater
que les Anglo-Ontariens et les Anglo-Qubcois sont plus nombreux mettre de
ct lexposition publique que les 2 groupes de reprsentants francophones. Le
sexe du dfunt na par contre pas dinfluence ici. Le choix du lieu de la crmonie
funraire, le fait de choisir de tenir des funrailles prives ou publiques et le fait
dinviter ou non les gens une forme de retrouvailles aprs la crmonie sont
galement relis aux 3 mmes variables, le sexe faisant nouveau exception.
Pour le choix du lieu de la crmonie funraire, les rsidents des villes de
Sudbury et de Montral ont davantage recours la chapelle du salon qu
lglise, se distinguant par l de ceux de Timmins et de Hearst ; les personnes
derrire les annonces publies en franais choisissent davantage lglise que
celles qui renvoient aux annonces en anglais ; et ce sont les Anglo-Qubcois et
les Anglo-Ontariens qui choisissent le moins lglise. Le choix de tenir des
funrailles prives ou publiques fluctue avec la ville o sont publies les
chroniques, Timmins tant celle avec le plus haut taux de recours aux funrailles
prives. La langue de lavis de dcs montre que les utilisateurs du franais ont
plus recours aux funrailles publiques et la mme chose se reproduit avec
lappartenance ethnolinguistique, o les 2 groupes francophones privilgient,
plus souvent que les anglophones, les funrailles publiques. Inviter ou non les
gens des retrouvailles immdiatement aprs les funrailles est une pratique

370
quon relve plus souvent Sudbury et Timmins, dans les avis publis en
anglais plus quen franais et chez les Anglo-Ontariens plus que chez les 3 autres
groupes ethnolinguistiques. Les dcisions concernant la crmation comme mode
de disposition du corps sont influences par les 4 variables indpendantes
utilises : la pratique est plus rpandue Sudbury quailleurs, chez les hommes
plus que chez les femmes, dans les annonces en anglais et, dans lordre,
davantage chez les Anglo-Ontariens, les Franco-Qubcois, les Franco-Ontariens
et les Anglo-Qubcois. Les dcisions concernant la destination des restes
demeurent hermtiques linfluence du sexe du dfunt et la langue de
publication des avis de dcs, mais pas la localit de provenance de ces avis,
Hearst tant en tte de liste pour le choix du cimetire, ni lappartenance
ethnolinguistique des dfunts, alors que les Franco-Ontariens sont ceux qui
optent le plus pour le cimetire et les Franco-Qubcois ceux qui choisissent le
plus un lieu autre que le cimetire ou le columbarium. En consquence, on peut
dire au sujet de cet indicateur, confront la base de donnes ncrologiques, que
les variables de la localit de provenance des avis de dcs, de la langue de
publication de ces avis et de lappartenance ethnolinguistique des dfunts
illustrent bel et bien de nombreuses variations dans les choix concernant le
droulement de plusieurs facettes des rites funraires et que seul le sexe du
dfunt provoque peu de variations dans le choix de ces pratiques. Il y aurait donc
rcurrence des visions de la mort et des rites quelque soit le sexe. Il y aurait aussi
des variations propos de la vision des rites dans les communauts ethniques et

371
historiques auxquelles nous donne accs la base de donnes sur les avis de dcs
(puisque la ville o sont publis les avis, la langue de publication et
lappartenance ethnolinguistique influent). Mais il existe aussi des ressemblances,
car aucune des tendances observes nest exclusive un groupe, quelle que soit la
variable utilise.
Les observations in situ napportent pas dlments nouveaux lanalyse
de cet indicateur.
Les entretiens avec les endeuills contribuent dresser un portrait
dichotomique au sujet de cet indicateur. On constate que francophones et
anglophones se comportent de faon sensiblement distincte quand il est question
de leur vision de lexposition des restes du dfunt, de la dure des rites et du
discours sur la mort. Par contre, ils ont les mmes visions quand il sagit du choix
des lieux pour tenir les crmonies, de crmonies publiques plutt que prives,
dune prfrence pour la personnalisation des rites, et pour le choix du lieu de
dernier repos.
Avec le cinquime indicateur, lhypothse ltude serait confirme au
sens o on note de nombreuses variations dans les visions de la mort et des rites
selon les variables notre disposition, malgr quelques rserves lies quelques
cas de rcurrences pour ces mmes variables.
Il nous reste examiner le rle de 2 indicateurs pour faire le tour de la
vrification de la premire hypothse, maintenant que les 5 indicateurs relis aux
croyances eschatologiques ont livr leurs renseignements.

372
Le prochain indicateur appartient la catgorie de la tendance la
privatisation des rites : il sagit de lobservation de la tendance focaliser le
discours funraire sur lhistoire de vie du dfunt (plutt que sur son caractre
religieux ou social), ce qui a pour effet dentraner une forte personnalisation du
rapport au mort. Comme nous avons fait une mise au point, prcdemment, sur
le vritable sens du mot personnalisation des rites funraires en sciences
humaines, que dire maintenant de lexpression personnalisation du rapport au
mort ? Pour les endeuills, pour les membres de la communaut au sens large
et pour les reprsentants des institutions religieuses est-il possible quun des
rsultats de cette pousse culturelle, dans le sens de faire une plus grande place
lidentit et lhistoire individuelle du dfunt dans les rites, aboutisse
personnaliser plus quavant (comme dans les socits de la tradition, par
exemple) le rapport au mort ? Si ctait le cas, notre culture sintresserait
davantage aux dfunts, aux morts, qu la mort, chaque piphnomne tant
alors trait sans lien avec le phnomne son origine, la mort, et auxquels les
rites funraires ont toujours cherch faire face daprs la thanatologie. Nous
bnficions de lensemble de nos 4 outils de vrification pour cette analyse.
Que pouvons-nous dire ce sujet partir des informations contenues dans
les avis de dcs recenss ? Quelques observations peuvent tre tires
directement de ces donnes, alors que dautres peuvent ltre seulement par
dduction. Nous y reviendrons. Dabord, nous savons par notre base de donnes
que tout prs de la moiti des avis de dcs publis comportent une section o

373
lon fait tat de certains dtails sur la vie du dfunt : ses occupations, ses loisirs,
ses passions, ses accomplissements ou autres renseignements personnels. Cest
surtout vrai Hearst, Sudbury et Timmins, quand le dfunt est un homme et
cest dautant plus vrai chez les dfunts franco-ontariens ou anglo-ontariens, cette
pratique tant bien moins rpandue pour les Anglo-Qubcois et les FrancoQubcois. Un certain nombre davis de dcs ont aussi la particularit de
comporter, dans leur entte, le surnom sous lequel le dfunt tait connu de ses
proches. Cest plus souvent le cas Sudbury, puis Timmins et Montral, alors
qu Hearst, cette pratique est quasi-inexistante. La langue de publication de
lavis de dcs nest pas trangre cet tat de fait, les avis en anglais retenant
plus souvent cette pratique, comme dailleurs les groupes ethnolinguistiques
constitus par les Anglo-Ontariens, surtout, et les Anglo-Qubcois. Voil bien
des pratiques o il est possible de se centrer sur lhistoire du dfunt. Les avis de
dcs peuvent aussi fournir, mais seulement indirectement, dautres pistes o
lon peut dbusquer ces signes de focalisation du discours sur lhistoire de vie du
dfunt. En savanant prudemment sur ce terrain, il est possible de se poser 3
questions. Dabord, est-ce que le fait quun certain nombre de familles dcident
dopter pour quune partie des rites ou lensemble de ces derniers soient privs
plutt que publics, comme il est possible de le dceler dans les avis de dcs
notre disposition, ne pourrait pas tre un signe que lhistoire de vie du dfunt
nappartient qu ses proches et que, pour cette raison, ils seront les seuls convis
y participer ? De la mme manire, est-ce que le fait de sloigner de lglise,

374
comme lieu de rassemblement pour le deuxime moment des rites, ne serait pas
une faon, pour les endeuills, davoir un meilleur contrle sur le droulement
rituel ou de respecter le rapport au religieux du dfunt ? Finalement, est-ce que le
fait dinclure dans lavis de dcs des suggestions sur les organismes vers qui
diriger les dons nest pas une autre manire de sassurer quon les associera une
cause proche de lhistoire ou de la sensibilit du dfunt ?
Dans lobservation des rites au salon funraire, personne ne tient de
discours ni sur le dfunt ni sur la mort ni sur laprs mort. Sil est un discours, il
est visuel, travers le montage photographique de la vie du dfunt justement. On
a dj dit que cette pratique, le plus souvent silencieuse, tait associe 3 cas
dexpositions du corps sur quatre. Elle constitue en fait un vritable exemple de
focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt, mme en labsence de
mots. Quant au deuxime moment du rite, il permet clairement aussi de
poursuivre cette tendance : au moment de lhomlie de lofficiant, si ce dernier
connat assez bien le dfunt et, assurment, quand lloge funbre est de la
partie : officiants ou proches voquent alors lhistoire du dfunt en faisant tat de
son attachement ses valeurs centrales, des personnes qui lui sont
particulirement chres, sa famille, des moments marquants de sa vie, des
tapes importantes quil a su franchir, certaines de ses ralisations personnelles
et ses amis. Il est possible dajouter ces faits une remarque nouveau
accompagne dun prudent questionnement : nous avons appris que la
destination des restes du dfunt demeure inconnue aux participants aux rites 8

375
fois sur 10. Nest-ce pas l un autre moyen den faire une affaire davantage prive
que religieuse ou publique, ramenant le tout, une fois de plus, au rapport
personnel que lon entretient avec le dfunt ?
Dans les entretiens avec les endeuills, cette volont de faire corps avec
lhistoire personnelle du dfunt se rvle dans toutes les rencontres par
lentremise du souhait, toujours exprim, de personnaliser les rites que lon va
vivre.
Les directeurs funraires rencontrs notent cette mme volont de
personnalisation des rites mortuaires chez leurs clients, qui souhaitent y
participer dune manire ou dune autre et des degrs divers. Ils font galement
remarquer, dans le mme ordre dides, le fait que les endeuills contribuent
faire des rites davantage une clbration de la vie du dfunt quune crmonie
dabord centre sur la mort et laprs mort dans un contexte institutionnel et
religieux. Quand on leur demande si les rites, dont ils sont les tmoins
privilgis, sont toujours des rites sociaux, ils sont partags entre ceux qui
rpondent que oui, mais qui ajoutent du mme souffle quils sont en mme temps
de plus en plus personnaliss et ceux qui disent quils demeurent encore des
rites sociaux malgr les nouvelles tendances.
Pour conclure au sujet de ce sixime indicateur, nos diverses sources
convergent pour confirmer quil existe clairement une tendance la focalisation
du discours sur lhistoire de vie du dfunt et, par consquent, au dveloppement

376
dune forte personnalisation du rapport au mort. Sur ce constat, lhypothse
serait confirme.
Pour terminer le processus de vrification de cette premire hypothse,
reste couvrir un dernier indicateur, cette fois reli la catgorie quest la
modification de notre rapport au temps, au moment de la mort dun proche.
Nous examinerons donc la question de la brivet relative des interventions
rituelles dans leur ensemble.
Du ct de la ncrologie, lon apprend que, dans prs de 30 % des cas, les
rites ne comprennent plus dexposition publique du dfunt (ce taux slve
39,9 % chez les Anglo-Qubcois et 35,7 % chez les Anglo-Ontariens) et que,
dans 20,0 % des cas, 1 seul bloc dexposition a t mis lhoraire. Sur cette seule
observation, il est dj loisible daffirmer que ces dcisions ont un impact la
baisse sur la dure de lensemble des rituels par rapport ce que la tradition
avait pu tablir au fil des dcennies au sicle prcdent, surtout avec la
disponibilit des techniques de conservation issues de la thanatopraxie.
Les entretiens mens avec les endeuills confirment cette tendance sur un
plus petit chantillon : lexposition publique na plus cours dans une proportion
dune fois sur 2 chez les anglophones. Limpact sur la dure moyenne des
interventions rituelles est donc immdiat.
Cest galement ce que confirment les propos des directeurs funraires qui
tmoignent de ces rites courts et du dveloppement de plus en plus clair dune
nouvelle norme en la matire, avec lensemble des procdures rituelles se tenant

377
sur 1 jour ou un maximum de 2 jours, ceci quand les gens nont pas dcid
dopter pour le mode de la disposition directe, auquel cas la brivet du
droulement rituel est plus quatteste.
Ce dernier indicateur va donc dans le sens de la confirmation de la
premire hypothse.
En guise de bilan la suite de cet exercice de vrification empirique de la
premire hypothse, sur un ensemble comptant, selon les cas, entre 2 et 4 outils
de collecte pour chacun des 7 indicateurs retenus, nous pouvons dire que 5 des 7
indicateurs vont dans le sens de la confirmation de lhypothse. Les 2 indicateurs
qui donnent des rsultats plus partags concernent le discours eschatologique
(indicateurs 1 et 2) et montrent que si au salon funraire le discours
eschatologique est, proprement parler, absent, il nen est rien lors des
crmonies funraires, surtout chez les officiants qui maintiennent un discours
eschatologique affirm et univoque, alors que, chez les proches, les croyances en
une forme de survie aprs la mort demeurent fortes, mme si elles sexpriment
dans des formes pouvant sloigner du dogme religieux officiel.

Hypothse 2. Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se


transforment en rites de proximit.
Pour vrifier cette seconde hypothse de recherche, nous disposons
nouveau de 7 indicateurs, dont 4 appartenant la catgorie se rfrant la

378
tendance la privatisation, un la catgorie des croyances eschatologiques, un
la catgorie du type de liens unissant vivants et morts et, un dernier, li la
modification du rapport au temps.
Le premier indicateur associ la vrification de cette hypothse vise
estimer dans quelle mesure les participants aux rites sont des gens qui ont un lien
important avec le dfunt. Ici, le seul outil de collecte de donnes qui nous permet
une telle mesure est la srie dentretiens avec les endeuills. Nous y avons appris
que, 4 fois sur 5, les gens qui ont particip aux rituels accessibles au public
proviennent de la communaut au sens large. Cest dire que de nombreuses
personnes se sentent interpelles par le dcs et dcident de se rendre au moins
une partie des rituels mis en place pour loccasion. Une fois sur 5 (15,0 % chez les
francophones et 25,0 % chez les anglophones) ; cependant, ces rites ont plutt t
penss et planifis autrement : on les a ainsi rservs uniquement aux membres
de la famille, donc des personnes qui avaient effectivement toutes les chances
davoir une connaissance plus intime du dfunt. Reste savoir si cette fraction
non ngligeable des rituels, quon dcide volontairement de vivre dune faon
plus prive, constitue lexception la rgle ou correspond lclosion dune
tendance commenant saffirmer. Notre chantillon tant restreint ici, nous
aurions besoin de mesures supplmentaires, dans le temps et dans lespace, sur
des populations plus importantes, pour arriver trancher cette question. La

379
prudence est donc de mise, surtout que nos autres outils de collecte ne peuvent
pas nous aider combler ce manque.
Nous appuyant sur ce premier indicateur, lhypothse serait donc
infirme, malgr lexistence dune rserve au sujet dun cas sur 5.
Le deuxime indicateur, dans la famille de ces 4 indicateurs marquant
cette tendance la privatisation, se rfre au fait que les participants aux rites
aient un lien important avec les endeuills, et l, nouveau, notre outil de
collecte est lentretien avec les endeuills. En fait, nous devrons traiter les 2
premiers indicateurs comme un seul puisque, dans nos entretiens, il na pas t
possible de dpartager clairement ces 2 lments : savoir que les participants
aux rites taient prsents parce quils avaient un lien important avec le dfunt ou
alors avec les endeuills. Dans les faits, certains devaient bien connatre la fois
le dfunt et au moins un des endeuills, alors que, dans dautres, ce pouvait tre
soit lun, soit lautre. Reste que, 4 fois sur 5, cest la communaut qui est convie
et qui participe aux rites. Pour le reste des cas connus, linvitation est rserve
strictement aux proches. De plus, il ne faut pas oublier les cas de disposition
directe, difficiles dnombrer avec prcision compte tenu de nos outils de
collecte de donnes.
Nous fondant sur cet indicateur, lhypothse devrait tre infirme, mais il
faut tenir compte du fait que, dans 20,0% des cas observs, on a quand mme

380
affaire des rites de proximit et quun nombre significatif de cas de disposition
directe, non tudis ici, pourraient nous obliger revoir cette conclusion partielle.
Le troisime indicateur repose sur le fait que la participation aux rites ne
concerne quun nombre restreint de personnes. Cette fois nous avons accs de
linformation via 2 outils de collecte, soit les observations et les entretiens avec les
endeuills.
Les mesures prises lors des observations au salon funraire rvlent que
lachalandage, pour 1 bloc dexposition durant en moyenne 2 ou 3 heures, se
situait entre 30 et 275 personnes, la moyenne se chiffrant 63,6 et lcart type
51,04. Quant lachalandage loccasion des funrailles, il se situait entre 5 et
350, pour une moyenne de 95,8 et un cart type de 62,42.
Dans les cas des rencontres avec les endeuills, on remarque que la
moyenne dachalandage au salon funraire (cette fois estime sur lensemble des
blocs dexposition) est plus leve chez les francophones ( x = 251,7 ; s = 171,34)
que chez les anglophones ( x = 240,8 ; s = 197,45). La mme chose se rpte pour
lassistance la crmonie funraire ( x = 194,7 ; s = 157,95 pour les francophones
et x = 141,9 ; s = 125,86 pour les anglophones). Par contre, la situation sinverse
quand on examine les cas o le lieu de rassemblement nest ni le salon funraire
ni lglise ( x = 161,0 ; s = 187,3 pour les anglophones et x = 112,5 ; s = 95,00 pour
les francophones). Il faut noter, du mme coup, le plus grand nombre de cas o la

381
possibilit de visite au salon (11 cas) o dassistance la crmonie funraire (7
cas)

nexiste

pas

dans

les

rcits

de

nos

informateurs

anglophones

comparativement ce qui se passe chez les francophones (respectivement 5 et 2


cas).
Peut-on alors parler dune participation aux rites caractrise par un
nombre restreint de personnes ? Pas vraiment, toujours en gardant lesprit notre
rserve qui est justifie par les cas de disposition directe. Ici lhypothse serait
infirme, avec cette rserve toutefois, si nous ne disposions que de ce seul
indicateur.
Le quatrime indicateur li cette mme seconde hypothse touche
toujours cette catgorie de la tendance la privatisation. Il sagit de la focalisation
du discours sur lhistoire de vie du dfunt et de la forte personnalisation du
rapport au mort. On a accs des mesures pour cet indicateur par la ncrologie,
par lobservation in situ et par les entretiens avec les endeuills.
Avec les donnes issues des chroniques ncrologiques, et en cherchant
vrifier une hypothse selon laquelle les rites funraires qui subsistent (en dehors
des cas de disposition directe) auraient tendance se transformer en rites de
proximit, il faut revenir nouveau sur les cas despce o on a choisi de ne pas
faire dexposition publique (28,8 % des cas sur un chantillon de 1 345 cas
rpartis dans 4 villes canadiennes). Ce nest pas rien quand on pense que mme
dans les cas o on a procd une crmation, lexposition serait encore possible,
de mme que le montage photographique ou le fait de recevoir les sympathies de

382
nombreuses personnes. Pourtant, prs dune fois sur 3, les endeuills (ou le
dfunt lui-mme, aprs consultation ou non de ses proches dans ses
arrangements funraires pralables) en ont dcid autrement. Dans le cas du
deuxime moment du rite, les funrailles, les cas de dsistement rituel public
sont plus rares ; mais, l encore, il faut rappeler que, sur ce mme chantillon,
cest 4,7 % des cas o les funrailles clbres sont prives, 1,0 % o elles ont lieu
uniquement au cimetire, 0,7 % o le lieu retenu est une salle publique sans
vocation particulire, 3,2 % dans un endroit autre qui nest pas prcis (comme
une maison prive par exemple). Cest donc prs de 10,0 % des situations qui ne
rpondent plus vraiment, dune manire ou dune autre au prototype ou au
protocole rituel tabli traditionnellement pour des funrailles.
En nous rfrant aux observations, rappelons que des changements ont
cours, mais que, dans les cas o les rituels ont lieu, autant pour lexposition que
pour les funrailles, les signes dj identifis de focalisation du discours sur
lhistoire de vie persistent (le montage photographique au salon et lloge
funbre aux funrailles). Nous avons dj relev quun autre aspect du rituel,
quon pourrait nommer le troisime moment du rite, cest--dire le moment o
lon doit se sparer du corps du dfunt pour le conduire au lieu de son dernier
repos, est devenu chose prive, davantage rserve aux personnes ayant des liens
de proximit. Dans 80,0 % des cas, il en est ainsi dans nos observations.
Ce que lon retient surtout des entretiens avec les endeuills en rapport
avec cet indicateur de tendance la privatisation via une forte personnalisation

383
du rapport au mort, cest que, chez les anglophones de lchantillon, lexposition
disparat de la mise en scne rituelle dans la moiti des cas. On ne semble plus
considrer que lexposition du corps ou des restes dun dfunt devrait constituer
un geste ou un moment collectif. Par ailleurs, pour les funrailles, on insiste
beaucoup sur les efforts de personnalisation .
On a donc pour cet indicateur des signaux montrant que les 3 moments du
rite (le quatrime serait le travail de deuil comme tel qui est, on la vu, trs
largement privatis lui-mme, et depuis un certain temps) sont touchs, selon des
barmes variables, par des formes de privatisation, dans un contexte gnral o
les rites continuent tout de mme, majoritairement, tre publics ou
communautaires. Avec cet indicateur, lhypothse serait clairement infirme pour
le deuxime moment du rite, mais des nuances devraient tre apportes pour le
premier et le troisime moments du rite.
Lindicateur suivant relve de la catgorie des croyances eschatologiques.
Il renvoie au fait que, dans les rites funraires, on fasse peu dvocation ou de
recours la mdiation dune transcendance commune ou encore quon voque
plutt de nombreux rfrents personnaliss plutt que relevant en droite ligne
du dogme en ce qui a trait la transcendance. Les observations de rites et les
rencontres avec les endeuills sont nos 2 sources de donnes possibles.
Avec les observations, nous avons dj eu loccasion de faire ressortir que,
pour le premier moment du rite, lide de transcendance est toute fin utile
absente devant linexistence dun discours ax sur le face face avec la mort.

384
Pour le deuxime moment du rite, par contre, la situation sinverse. Les officiants
font appel assidument cette transcendance, sans avoir recours (sauf exception)
des rfrents personnaliss. De leur ct, les proches qui prennent la parole font
des allusions plus rares la transcendance, si prsente chez les officiants ; mais ils
ne font gure plus rfrence des formes de rfrents personnaliss, et ce, malgr
leur plus grande proximit avec le dfunt et avec son rapport aux croyances.
Dans les entretiens, les endeuills ne sont pourtant pas court de
moments o ils appellent de leurs vux cette transcendance ou tentent de dcrire
ce quelle peut rendre possible pour le dfunt dans laprs mort. Dailleurs, leur
discours spontan sur la mort est maill dun certain nombre de rfrences une
transcendance commune, assez pour que cela constitue un des 3 lments du
noyau organisateur de ce discours sur la mort en gnral.
En rtrospective, ce cinquime indicateur ne semble pas confirmer, dans
lensemble, lhypothse ltude puisquil montre que, sauf pour le premier
moment, le droulement rituel reste empreint de rfrences une transcendance
commune.
La suite de lopration de vrification de cette hypothse nous entrane
vers un nouvel indicateur, cette fois reli aux types de liens unissant
potentiellement les vivants et les morts : la communication avec le mort se fait
peu en des lieux et des moments prdtermins. Sur le terrain, seule la collecte
dinformations auprs des endeuills nous renseigne ce sujet.

385
Dans le contexte o lhypothse concerne avance que nous assistons
une transformation de rites sociaux en rites de proximit, il est intressant de
constater que lglise (2 cas) et le cimetire (1 cas) ne sont le lieu des souvenirs
par rapport au dfunt que dans 3 occurrences sur 29. Par contraste, la maison du
dfunt lest 8 fois, celle de lendeuill 7 fois et 5 personnes nous disent que cela
leur arrive partout. Pour ce qui est du moment o lon sent cette connexion au
dfunt, les occasions se font nombreuses allant de chaque jour (22 occurrences),
aux ftes diverses et rencontres familiales qui stalent sur les 4 saisons (14), aux
moments o lon pratique une activit quon partageait habituellement avec le
dfunt (10), la vue dun objet vocateur la maison (7), lcoute de certaines
pices musicales (4), au moment de se mettre au lit (3) ou au moment de rciter
une prire (2), cette liste non exhaustive se continuant pour 5 autres occurrences
uniques.
En consquence, que lon parle du lieu ou du moment des souvenirs, il est
vrai de dire que cela se produit peu en des lieux ou des moments prdtermins.
Lindicateur confirmerait donc lhypothse.
Un dernier indicateur nous permet dexplorer plus avant la seconde
hypothse. Il relve de la catgorie nomme modification du rapport au temps, et
il porte sur la brivet des interventions rituelles. De faon gnrale, ce qui a t
dit au sujet de cet indicateur lors de la vrification de lhypothse prcdente
reste pertinent ici. Trois outils de collecte sont disponibles pour en apprendre
plus ce sujet.

386
Les donnes sur la ncrologie font ressortir que, pour la premire portion
du rite, presque 50,0 % des cas ne donnent pas lieu une exposition (28,8 % des
cas) ou ne le font que pour 1 seul bloc (20,0 % des cas), ce qui a pour effet vident
dcourter les rites.
Les endeuills anglophones en particulier, lors des entretiens, nous ont
confi quune fois sur 2, lexposition nappartient plus au droulement des rites.
Les directeurs funraires donnent, quant eux, 3 signaux qui confirment
cette tendance : rites gnralement courts, dveloppement dune nouvelle
norme de dure autour dune journe ou 2 maximum, et augmentation sensible
des cas de disposition directe (qui reprsenteraient actuellement, pour 1 des
salons de notre chantillon, au moins 1 cas sur 5).
Si lon sen tient cet indicateur, la transformation des rites funraires en
rites de proximit nest certainement pas acheve ; mais, outre les cas de
disposition directe qui ne nous permettent pas, avec cette recherche, de savoir
dans quelle mesure il reste quelque chose de lordre du rite dans cette faon de
faire, il est clair que le premier moment du rite suit une tendance o la brivet
va dans la direction des rites de proximit, alors que, pour les funrailles, il
nexiste pas de tendance aussi marque, les rites sur lesquels nous disposons de
donnes demeurant des rites davantage sociaux.
Pour conclure au sujet de lhypothse de recherche affirmant quavec la
postmodernit, les rites funraires qui subsistent se transforment en rites de
proximit, aprs tude de 6 indicateurs (les indicateurs 2 et 3 ayant t

387
fusionns), nous obtenons un portrait ambigu o 3 indicateurs nous feraient,
pour lessentiel, rejeter lhypothse, les 3 signalant tout de mme des rserves
cette analyse (des participants aux rites qui ont un lien important avec le dfunt
ou lendeuill, prsence dun nombre restreint de personnes, peu dvocation ou
de recours la mdiation dune transcendance commune), alors que les 3 autres
nous amneraient la confirmer (focalisation du discours sur lhistoire de vie du
dfunt et forte personnalisation du rapport au mort ; la communication avec le
mort se fait peu en des lieux et des moments prdtermins ; brivet des
interventions rituelles).

Hypothse 3. Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique


des rites de passage en renonant aborder la question de lavenir post-mortem.
Cette nouvelle hypothse fera lobjet dune vrification appuye sur 2
indicateurs, lun dans la catgorie privatisation, lautre dans celle intitule rite de
passage. Entre 2 et 4 outils de collecte seront mis profit dans chaque cas.
Sil est vrai que les rites funraires sloignent de la logique des rites de
passage en renonant aborder la question de lavenir post-mortem des dfunts,
alors nous devrions observer, en conformit avec notre premier indicateur, une
focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort. Les donnes empiriques ce sujet nous

388
viennent de la ncrologie, des observations, des entretiens avec les endeuills et
des entretiens avec les directeurs funraires.
Cet indicateur ayant dj t utilis pour la vrification des deux
hypothses prcdentes, il nous a dj livr, par lintermdiaire des donnes
ncrologiques, que les endeuills aiment raconter des dtails de lhistoire de vie
du dfunt (jusquau surnom quil portait, dans certains cas) ; que lexposition
publique du corps ou des restes ne constitue plus un automatisme, quelle est
mme rserve aux proches dans un nombre significatif de cas ; et que le fait de
ne plus toujours retenir lglise comme lieu de rassemblement, pour le deuxime
moment du rite, peut marquer un signe de dappropriation personnelle que lon
veut faire de son dfunt, en le soustrayant, du moins en partie, linfluence de
linstitution religieuse.
Du ct des observations, nous avons galement dj mis en lumire quau
salon funraire, le seul discours quon tient, lors de lexposition, lest travers le
montage photographique et quil sagit l dun bel exemple de focalisation sur la
vie du dfunt. Au moment des funrailles, nous avons not de nombreux indices
de personnalisation , entre autres au moment de lloge funbre.
Dans les entretiens avec les endeuills, ce qui ressort, cest la volont
unanime des personnes affaires organiser les rites darriver les
personnaliser .

389
Dans le cas des rencontres avec les directeurs funraires, ces derniers
relvent,

comme

cela

mentionn

plus

haut,

la

volont

de

personnalisation des rites observe chez leurs clients, la pratique dorganiser


une clbration de la vie, ce qui pourrait avoir pour effet de travestir, jusqu un
certain point, un rite social en un rite beaucoup plus personnalis si ce ntait
de la remarque dj faite plus haut au sujet du sens bien relatif de la
personnalisation quand tout le monde fait la mme chose, ce qui correspond bien
davantage un signe de socialisation et de reproduction.
Il semble donc quon puisse dire que cet indicateur va dans le sens de
lhypothse ltude.
Le deuxime indicateur na pas encore t utilis. Il sagit de chercher
voir si le mort est avant tout considr comme un disparu et quen ce sens, il
ne serait pas rintgr dans un groupe avec un nouveau statut (comme la sortie
dun rite de passage). Pour mener cette vrification, nous disposons du matriel
dobservation et des rencontres avec les endeuills.
Dans le travail dobservation des 2 premiers moments des rites funraires,
il est clair que le temps pass au salon funraire nest pas utilis pour tenir un
discours sur la destination du dfunt au sortir des rites. Il semble que ce soit
davantage loccasion dun au revoir et de lexpression des condolances lgard
des survivants. Par contre, le deuxime moment du rite, celui qui prcde
immdiatement le moment de la sparation dfinitive, semble plus propice

390
aborder cette question de lavenir eschatologique du dfunt. Lofficiant a alors
recours divers symboles religieux (croix, eau bnite, cierge pascal, encens), dont
certains sont justement dirigs vers les restes du dfunt, pour voquer ou
signifier le passage un autre monde et pour inviter les puissances divines
sintresser au sort du dfunt et laccueillir. Dailleurs, lofficiant ne se privera
gnralement pas dutiliser un discours puisant de nombreux rfrents
eschatologiques (rsurrection, repos ternel, retrouvailles), comme lont bien
montr, prcdemment, lutilisation des indicateurs de la famille des croyances
eschatologiques.
Quand on se rfre maintenant aux entretiens avec les endeuills, le rcit
quils nous livrent du processus ayant suivi le dcs de leur proche, jusquau
moment o ils ont eu se sparer de lui (du premier au troisime moment du
rite), tout cela ne fait pas vraiment rfrence ni la disparition de leur proche
ni dailleurs sa rintgration dans une autre ralit. Pourtant, questionns
plus prcisment sur le lieu o se trouve actuellement rellement cette personne,
ils sont nombreux signaler quun passage a t accompli et quelle appartient
dornavant cet autre monde, monde qui nest pas si loign, puisquil permet
encore, selon plusieurs, une certaine forme de communication entre morts et
vivants. Ce phnomne est intressant en ce quil ne permet pas de dcouvrir
dans quelle mesure ce sont les rites qui permettent de russir ce passage, les
endeuills tant silencieux ce propos. Cela est dautant plus intressant que le

391
spectre de croyances religieuses des rpondants (comme des dfunts dailleurs)
est trs large comme nous lavons dj signal. Comment alors concilier le
discours eschatologique traditionnel des rites, sous la responsabilit principale
des officiants, avec linsistance des endeuills pour personnaliser ces mmes
rites en misant, de toutes les manires, sur lhistoire particulire et unique du
dfunt ? Il faut dire que les endeuills, lorsquils sont appels parler
spontanment de la mort, utilisent, on le sait maintenant, des mots exprimant
non seulement leur rapport la transcendance, mais aussi des mots pour voquer
leurs visions de la mort. La transcendance fait donc partie de leur vie, dautant
plus, peut-tre, quil est question de la mort.
Ce deuxime indicateur va davantage dans le sens dinfirmer lhypothse
3, dans la mesure o lon ne tient pas compte des cas de disposition directe.
En conclusion, la troisime hypothse ne peut tre ni totalement confirme
ni totalement infirme, 1 indicateur allant dans une direction et lautre en sens
oppos.
Hypothse 4. Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de
la gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences de la
premire fonction sociale de tout rite funraire , mais la seconde exigence
consistant prendre en charge le devenir eschatologique du dfunt est le plus
souvent ignore.

392
La vrification de cette hypothse fera appel 4 indicateurs : 1 en lien avec
leschatologie, 1 avec la tendance la privatisation, 1 autre concernant la gestion
du corps mort et, finalement, 1 li la question des rites de passage. Pour cela,
nous disposerons de 2 4 outils de collecte chaque fois.
Si lhypothse est vraie, nous devrions constater sur le terrain, avec le
premier indicateur, une absence ou un clatement (en des formes multiples parce
que personnalises) du discours eschatologique. Voyons ce que lon a comme
donnes partir des observations et des entretiens avec les endeuills et les
directeurs funraires.
Le discours eschatologique est bel et bien absent au moment des
observations au salon funraire pour le premier moment du rite, nous lavons
dj dit. Cest une autre histoire pour le deuxime moment du rite. Pendant les
funrailles, les officiants tiennent un discours constant et consistant avec la
doctrine en ce qui concerne la vie aprs la mort durant leur homlie. Les
endeuills, au moment de lloge, insistent peu sur les lments de doctrine et
centrent leurs propos sur la vie du dfunt. Ils ne contribuent donc pas une
forme de personnalisation de leschatologie par utilisation de rfrents plus
individualiss, ou ils y contribuent peu.
Les rencontres avec les endeuills, pour leur part, ont permis de confirmer
que les endeuills ont bien une rflexion de nature eschatologique, mais surtout
prive, associe aux moments o ils se remmorent leur proche dcd.

393
Majoritairement, leurs croyances et leurs esprances aussi vont dans la direction
dune survie aprs la mort en un lieu charg de connotations positives, mme si
on hsite souvent le nommer et quon exprime mme nos incertitudes,
loccasion, sur le fait quil existe vraiment. Rares sont les personnes qui font
quivaloir la mort une fin brutale de toute forme dexistence ou des formes
transitoires menant, par exemple, une ventuelle rincarnation. De plus,
appels parler spontanment de la mort, les interviews organisent
inconsciemment leurs propos autour de 3 axes, dont un concerne justement leur
rapport la transcendance ; les anglophones, surtout, dveloppent davantage cet
aspect comme nous lavons vu. Ce rapport la transcendance va peu dans le sens
de lclatement en des formes multiples du discours eschatologique.
Les directeurs funraires, quant eux, ne font que confirmer que, malgr
tous les changements du monde de la ritualit funraire dont ils se font lcho, le
sacr et le religieux conservent une place, dune manire ou dune autre, dans la
mise en scne rituelle.
Sil nen tenait qu cet indicateur, notre verdict sur la vrification de
lhypothse tendrait linfirmer, malgr le bmol concernant le droulement des
rites au salon funraire.
Le deuxime indicateur porte sur la focalisation du discours funraire sur
lhistoire de vie du dfunt, ce qui entranerait une forte personnalisation du
rapport au mort et contribuerait donc, en ce sens, la vrification de lhypothse

394
qui veut que le devenir eschatologique du dfunt soit souvent ignor dans les
rites actuels. Quatre outils de collecte sont notre porte pour ce travail.
Comme cet indicateur a dj t utilis avec les 3 hypothses prcdentes,
nous connaissons bien les rsultats quil peut nous livrer. De manire gnrale, il
permet de conclure une forte tendance la focalisation du discours sur
lhistoire de vie du dfunt, et ce, avec tous les outils de collecte. Esquissons-les
rapidement en allant lessentiel : pour la source ncrologique, cest le fait de
raconter la vie du dfunt en quelques lignes ; pour lobservation, cest, pour le
salon, le montage photographique et, pour les funrailles, le contenu de lloge
funbre ; pour les propos des endeuills, ce sont leurs efforts pour
personnaliser les rites ; pour les directeurs, cest la confirmation de cette
mme volont de personnalisation porte par leurs clients, avec linsistance
pour la clbration de la vie du dfunt.
Par consquent, ce deuxime indicateur va dans le sens de la confirmation
de lhypothse 4.
Le troisime indicateur utilis ici lest pour la premire fois. Il est formul
ainsi : les manires de grer la disposition des cadavres et les squences retenues
pour le faire sont plus nombreuses que par le pass, ainsi que les visions qui les
sous-tendent. Nous avons accs aux 4 outils de collecte pour examiner cette
question.

395
Avec les chroniques ncrologiques, on a dj appris quen termes de
disposition des corps, le fait de dabord les exposer, avant de sen sparer nest
plus un automatisme dans prs de 30 % des cas. Cet lment est important
puisquil signifie, dans ces cas, que le public na plus loccasion de voir le dfunt
(on peut tout de mme supposer que cela a t possible, lhpital tout le
moins, pour la majorit des proches qui le souhaitaient et qui vivaient
suffisamment prs du lieu de dcs) ou de le toucher. Ne reste quune
photographie pour les funrailles. Deuximement, mme lorsquon dcide de
prvoir une priode dexposition, dans une certaine proportion de situations, le
corps ne sera pas l non plus. Cest lurne cinraire contenant ses cendres qui en
tiendra lieu et place, dans un peu plus de 40,0 % des cas (rappelons que les avis
de dcs ne livrent cette information quun peu moins dune fois sur 2). Et de
nouveau cette photographie. Quittons le salon funraire pour nous diriger vers le
deuxime moment du rite, les funrailles. Quarrive-t-il aux restes du dfunt ?
Disons dabord que, dans prs de 5 % des cas, cette crmonie naura pas lieu
puisque lon aura procd la disposition directe du corps, entendant par l quil
a t incinr et que les cendres ont t remises la famille qui ne tiendra pas de
crmonies publiques. Pour ces cas, les 2 premiers moments du rite sont
escamots et nous voil rendus au troisime moment, la sparation. Nous y
reviendrons. Pour linstant, revenons au lieu de rassemblement pour la tenue des
funrailles en prsence soit du corps dans le cercueil, soit des cendres dans lurne
et possiblement dune photographie du dfunt. De l, les restes du dfunt seront

396
transports, pour le troisime moment du rite, celui de la sparation dite
dfinitive, en un lieu que notre base de donnes ne prcise pas dans plus de 6 cas
sur 10. Quand cette information est disponible, cest au cimetire que lon se rend
dans 95,6 % des cas. Notons quil est possible quun arrt se fasse au crmatorium
dans lintervalle. Comme une part importante des cas nous chappe ici propos
du troisime moment du rite, voyons si nos autres outils de collecte pourront
contribuer combler ce vide.
Les observations menes dans le cadre de cette recherche nous apprennent
quen matire de disposition des corps : le cercueil, le plus souvent ouvert, ou
lurne assurent la prsence du dfunt au salon funraire (quand cette option a t
retenue) ; le cortge funbre motoris existe toujours (du moins dans la ville o
ont t menes les observations) pour les cas o les endeuills ont opt pour une
exposition au salon funraire combine avec une crmonie funraire lglise ;
le corps ou les cendres du dfunt font lobjet de diffrentes attentions de la part
de lofficiant, surtout pendant la crmonie, et, en ce sens, ils servent de support
cette crmonie ; un corbillard attendra la fin de la crmonie pour conduire les
restes du dfunt, en compagnie cette fois des seuls reprsentants de la maison
funraire dans la trs grande majorit des cas, un endroit qui nest pas prcis
au grand public (8 fois sur 10) au moment de la crmonie.
Les endeuills nous apprennent, dans leur rcit des rites qui ont lieu lors
de la perte de leur proche, quau moment de lexposition, cest plus souvent le

397
corps qui est prsent, avec la particularit que, chez les anglophones de
lchantillon, ltape de lexposition est omise une fois sur 2. Pour ce qui est du
mode de disposition du corps retenu la fin des rites, cest la crmation qui
constitue le choix dominant dans 72,5 %, lautre possibilit tant linhumation du
cercueil. Questionns au sujet du lieu du dernier repos de leur proche, les
rpondants font tat dune assez grande varit de possibilits, particulirement
en ce qui concerne les cendres. Elles seront soit enterres au cimetire, soit
dposes dans la niche du columbarium, soit conserves la maison, soit
partages entre les proches, soit disperses dans la nature en un lieu unique ou
en plusieurs lieux, soit cest une combinaison de plus dune des options
prcdentes qui a t retenue, soit, dans un cas, lurne a t enterre sur la
proprit familiale, soit, dans un autre, elle est conserve dans lautomobile du
conjoint du dfunt.
Les entretiens avec les employs des maisons funraires ont permis
dtablir que le dfunt lui-mme a maintenant plus souvent son mot dire au
sujet de ce qui adviendra de sa dpouille parce quil est en mesure de le prciser
formellement dans son contrat darrangements funraires pralables. De plus,
dans le cadre de notre travail dobservation des rituels, en rponse une question
que nous avons pose un directeur funraire, en dehors du contexte plus formel
de lentretien, on nous a confi qu moins de demande contraire de la famille, les
cendres du dfunt taient normalement rcupres par lentremise funraire et

398
que, dans certains cas, celle-ci doit les conserver puisque personne ne vient
ensuite les rclamer. Voil donc une autre destination finale possible pour les
restes des dfunts.
Sur la foi de ce seul indicateur, lhypothse serait donc vrifie puisque
non seulement les manires de grer les modes de disposition du corps sont-elles
nombreuses, elles sous-tendent en plus trs probablement des visions distinctes
quant au devenir eschatologique du dfunt.
Le quatrime et dernier indicateur disponible pour vrifier cette mme
hypothse cherche voir si le mort est avant tout considr comme un
disparu et, en ce sens, il ne serait pas rintgr dans un groupe avec un
nouveau statut, comme la sortie normale dun rite de passage. Deux outils
utiliss dans cette recherche peuvent nous donner des indications ce sujet.
Les observations sur le terrain rituel ce sujet ont dj t traites plus
haut. Elles ont montr quau salon funraire, si le mort est bel et bien prsent,
aucune procdure rituelle nest entame qui laisse prsager son passage un
autre monde. Peut-tre est-ce l, justement, le premier moment du rite de
passage, qui consiste sparer l lu du quotidien laiss en partage aux autres.
Ensuite, dans la phase de liminarit dun rite de passage, qui correspond, dans le
cas dun rite funraire, au deuxime moment du rite aux funrailles , on
aborde, et cest le cas ici, lavenir de cet lu, le dfunt en loccurrence, et lofficiant
manipule allgrement les symboles religieux autour de sa prsence. De plus, les

399
rfrents eschatologiques utiliss par lofficiant laissent entendre que son passage
est maintenant accompli, que sa rintgration est assure et, quen consquence,
on peut, et il faut, se sparer de la dpouille, devenue coquille vide.
Avec les endeuills, les choses sont moins claires. Interrogs sur le lieu rel
o se trouve, quelques mois plus tard, leur proche dcd, ils indiquent de faon
majoritaire que le dfunt a chang de statut, quil vit de nouvelles conditions,
dans un nouvel environnement. Les mots pour en parler sont parfois la rplique
du discours doctrinal de leur institution religieuse dappartenance ou de
socialisation premire ; parfois aussi ils sont plus vasifs, plus incertains ou
parfois plutt de lordre de lespoir individuel plus que de lesprance
chrtienne. Dune manire ou dune autre, il nest jamais mentionn dans leurs
propos que ce passage est le rsultat de rites accomplis correctement ou avec
efficacit (et le caractre latent des fonctions du rite pourrait lexpliquer). Le
rapport la transcendance existe bel et bien chez eux, comme lillustrent les
schmas utiliss au chapitre prcdent, et il fait partie dune triple structure de
leur discours spontan sur la mort. Le rapport la transcendance existe donc,
disions-nous, mais il apparat lgrement trouble sur la question du destin postmortem, ce qui nest pas si tonnant en soi, tant donn la nature mme de cette
question.
Pour rsumer, avec ce quatrime indicateur, lhypothse serait infirme.

400
Lorsquon fait le bilan des 4 indicateurs utiliss pour porter un jugement
sur lhypothse en cause, on constate de nouveau un portrait complexe, au sens
o nous sommes placs devant un match nul, 2 indicateurs tendant confirmer
lhypothse, et 2 linfirmant.
Hypothse 5. Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le
plus souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt.
Avec cette hypothse, nous travaillerons avec 3 indicateurs appartenant
tous la famille concernant la tendance la privatisation des rites.
Le premier indicateur, dj utilis pour les hypothses prcdentes,
concerne la question de cette focalisation du discours rituel sur lhistoire de vie
du dfunt. Nous ne reviendrons pas dans le dtail sur la dmonstration tire des
4 outils de collecte, mais il suffit de rappeler que, trs rgulirement, lorsque les
endeuills sont en cause dans le droulement des rites, ils y laissent une
empreinte marque par leur connaissance intime de leur proche dcd et par le
souci de faire connatre cette histoire particulire, que ce soit par le contenu dun
avis de dcs, par un collage de photographies, par lloge funbre, par le choix
de la musique ou des chants, par une slection dobjets reprsentant le dfunt ou
ce quil aimait.

401
Tout cela contribue et invite une clbration intimiste qui va tout fait
dans le sens de lhypothse.
Nous avons expliqu plus haut pourquoi nous avons fusionn les 2
indicateurs formuls autour des participants aux rites qui ont un lien important
soit avec le dfunt, soit avec lendeuill. Est-il besoin de rappeler la description
faite ce sujet partir des entretiens avec les endeuills ? Nous disions que 4 fois
sur 5, le groupe de passage au salon funraire ou celui runi pour les funrailles
sont suffisamment importants pour quil ne soit pas vraiment question de
microgroupes runis autour de la connaissance immdiate du dfunt ou des
endeuills. ce constat, 2 bmols : dabord, mme si nous navons que des
estimations du nombre de cas de dispositions directes pour un seul salon dune
ville ontarienne (25,0 % des dfunts passant par leurs services), nous ne pouvons
ignorer comment ces situations correspondent bien la formulation de
lindicateur actuellement ltude. Deuximement, rappelons que dans notre
chantillon dendeuills, cest tout de mme 1 cas sur 5 o seule la famille et
quelques proches ont particip ce qui ressemble bien un microgroupe, comme
le souligne lhypothse.
Cet indicateur ne peut confirmer lhypothse qui affirme que le plus
souvent ce nest plus aujourdhui la collectivit qui participe aux rites mais des
microgroupes. Toutefois, cette situation reste difficile estimer dans son ampleur
relle et, en fonction des renseignements dont nous disposons, il faut dire que

402
cette situation se produit assez souvent, sinon le plus souvent comme lentend
lhypothse.
Le dernier indicateur pour cette hypothse est celui qui postule la prsence
aux diffrentes tapes du rituel dun faible nombre de personnes. Trs apparent
au prcdent, cet indicateur a t lobjet de mesures grce 2 outils de collecte.
Avec les observations de rituels, il a t possible dobtenir une moyenne
dachalandage (et un cart type) pour les 2 premiers moments du rituel. Dans un
cas comme dans lautre, ces moyennes taient suffisamment leves, comme on
la vu, pour dire que lon na pas affaire un faible nombre de personnes. Reste
que nous navons pas pu obtenir de renseignements sur les cas de disposition
directe qui, de lavis des directeurs funraires sur place au moment des
observations,

sont

assez

nombreux

pour

justifier

la

prudence

dans

linterprtation de cet indicateur.


Avec les rcits des endeuills, limportance de lachalandage moyen est
confirm quand on tient des rites publics. Cest dire qu partir de cet autre
indicateur, il nest pas possible de confirmer lhypothse.
En rsum, 2 indicateurs vont dans le sens dinfirmer lhypothse (mais en
prsentant toutefois un bmol important) et un autre va dans le sens dune
confirmation.

403
Hypothse 6. Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter
constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un dernier
hommage.
Trois indicateurs permettront soit de confirmer, soit dinfirmer cette
nouvelle hypothse : un rfre la tendance la privatisation des rites, un est
associ la notion de rite de passage et, le dernier, aux croyances
eschatologiques. Tous 3 ont dj fait lobjet dun traitement avec les hypothses
prcdentes. De 2 4 outils de collecte seront utiliss.
Dbutons avec lindicateur formul en termes de focalisation du discours
sur lhistoire de vie du dfunt. Si lhypothse est juste, nous devrions observer
une nette personnalisation du rapport ce mort. Le traitement pralable de cet
indicateur a rvl, avec nos 4 outils dailleurs, que tel tait bien le cas.
Lindicateur suivant prsente le mort comme un simple disparu que les
rites ngligent de rintgrer dans un groupe avec un nouveau statut, comme cest
le cas avec un rite de passage classique, ce que sont rputs tre les rites
funraires. Ce que nous avons dj signal en lien avec cet indicateur, en fonction
des 2 outils de mesure disponibles, va dans la direction dinfirmer lhypothse,
surtout parce le deuxime moment du rituel, principalement anim par
lofficiant, est suffisamment riche sur le plan eschatologique et sur le plan de la
symbolique religieuse mise contribution dans la scnarisation rituelle, et parce
que, du ct des endeuills, on a pu dceler, mais surtout dans leur discours de

404
laprs-rite, le sentiment sinon le souhait que leur mort a bel et bien rejoint un
autre monde.
Reste un troisime indicateur signalant le peu dvocation ou de recours
la mdiation dune transcendance commune dans le parcours rituel. Les 2 outils
de mesure nous ont appris le contraire de ce que lindicateur avance, cest--dire
que, sauf pour ce qui est du silence eschatologique remarqu lors de lexposition
au salon par tous les participants et intervenants, les officiants aux commandes
du deuxime moment du rite multiplient les vocations concernant la
transcendance et que les endeuills rencontrs expriment, en priv surtout, des
formes de croyances en une survie post-mortem pour leur proche et quils ont un
rapport la transcendance quand ils doivent parler de la mort en gnral.
Avant de trancher sur la pertinence de lhypothse ltude, il faut revenir
un instant sur lincontournable question des cas de disposition directe. Sil se
trouvait que cette tendance, avre mais insuffisamment mesure dans cette
enqute, existe dans des proportions similaires celle voque par un directeur
funraire dans la rgion ltude, alors il faudrait srieusement rviser les
conclusions auxquelles nous arrivons avec cette hypothse. Pour linstant, deux
des 3 indicateurs infirment lhypothse.

405
Hypothse 7. Avec la postmodernit, la diversification des idologies
eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de proximit.
Pour valuer la valeur de cette hypothse, 3 indicateurs et entre 1 et 4
outils de mesure sont notre porte.
Le premier indicateur, de la famille des croyances eschatologiques, rfre
au peu dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance commune
dans le cours des rites funraires. Il peut tre analys daprs le travail
dobservation ainsi qu partir des rencontres avec les endeuills. Ces 2 outils ont
dj mis en doute les prtentions derrire cet indicateur. En fait, les 2 groupes
engags dans la trame rituelle, officiants et participants ces derniers reprsents
ici par les endeuills ayant pris la parole loccasion de nos observations ou
ayant rpondu nos questions lors des entretiens , ont bel et bien recours la
mdiation dune transcendance commune, quoiquil faille le prciser, chacun
selon un mode qui lui est propre : pour les officiants, cest trs publiquement et
en connexion troite avec la doctrine de leur institution, dans le deuxime
moment du rite ; pour les endeuills, cest aussi dans le deuxime moment du
rite, mais plus rarement publiquement, davantage privment, dans le cadre des
entretiens, et avec une libert certaine par rapport la doctrine (ils parleront trs
peu, par exemple, de rsurrection, alors que cela constitue le pivot du discours
des officiants). Nempche que le rapport la transcendance constitue un des 3
piliers de lorganisation de leur discours sur la mort.

406
Avec ce premier indicateur, lhypothse serait rejete.
Le deuxime indicateur porte sur la focalisation du discours sur lhistoire
de vie du dfunt. Maintes fois utilis, cet indicateur, reposant sur 4 sources de
mesures distinctes, a bien confirm cette insistance sur la clbration de la vie du
dfunt et, par consquent, a montr tous les signes allant dans le sens de
confirmer cette hypothse du dveloppement de rites de proximit dans un
contexte de diversification des idologies eschatologiques. On se souviendra que,
du point de vue o se trouve lendeuill prparant ou vivant les rites, il est
essentiel den faire quelque chose limage du dfunt et, faut-il le rappeler, ce
dfunt, tout comme les survivants dailleurs, a un rapport au religieux qui, selon
les cas, stale sur un large spectre.
Avec le dernier indicateur en cause, on fait rfrence au fait que la
communication avec le mort a peu cours en des lieux et des moments
prdtermins. En partant des rencontres avec les endeuills, il a pralablement
t possible de vrifier que cet indicateur tait bien fond et quil peut donc
contribuer vrifier cette hypothse.
Cest donc dire que 2 indicateurs sur 3 valident lhypothse numro 7.
Hypothse 8. Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus
difficilement provoquer un effet dintensification des relations sociales.

407
La vrification de cette avant-dernire hypothse se fondera sur 5
indicateurs, 2 en lien avec leschatologie, 2 avec la privatisation et 1 avec la
modification du rapport au temps induit par la mort dun proche. Selon les cas,
cest entre 2 et 4 mthodes de collecte qui seront notre disponibilit.
Parlons dabord de labsence du discours eschatologique dans les rites ou
de son clatement en des formes multiples et personnalises. Si lhypothse
ltude est vraie, que les rites aujourdhui parviennent plus difficilement
provoquer leur effet, pourtant avr dans le pass, dintensification des relations
sociales, alors labsence de discours eschatologique pourrait expliquer cette
difficult du rituel rallier la communaut et la souder, le temps que la magie
du rite opre, loccasion des crmonies entourant le dcs de lun de ses
membres. Toutefois, nos 3 instruments de mesure ne vont pas dans le sens de
cette panne du rituel, quoiquil faille apporter quelques rserves cette
gnralisation. La rserve majeure quil faut de nouveau apporter touche le
dveloppement de la pratique de la disposition directe. Sil est un cas despce
qui aille tout fait lappui de lhypothse, cest bien celui-l, on le conoit
facilement. Comment provoquer un effet dintensification des relations sociales
quand on ne convoque pas le collectif ? Par ailleurs, seconde rserve, au salon
funraire, le silence propos des enjeux eschatologiques dj voqu la suite de
nos observations irait plutt avec la prtention de notre hypothse, moins que
ce ne soient les seules retrouvailles en un temps difficile qui suffisent

408
provoquer cet effet de rchauffement des relations sociales. Troisime rserve
possible, le fait que les endeuills tiennent un discours sur la mort saveur
eschatologique chez eux, en contexte dentretien plus qu loccasion des rites, ne
peut-il tre interprt comme un frein supplmentaire inconscient un
engagement plus pouss dans la magie rituelle, surtout si on postule que les
autres participants aux rites sont dans une situation similaire. En dehors de ces
rserves, tout le reste, les propos des officiants aux funrailles, les endeuills
croyant en une survie post-mortem pour leur proche ou les directeurs funraires
rappelant que le sacr ou le religieux se frayent toujours un chemin jusquaux
rites, tout cela va lencontre de lhypothse.
Toujours associ leschatologie, lindicateur suivant, le fait que, lors des
rites, on assiste peu dvocations ou de recours la mdiation dune
transcendance commune a bnfici de 2 outils de mesure. Dans les situations o
des rites ont effectivement lieu, cet indicateur porte le mme message que le
prcdent parce que, dans les faits, ces vocations ou ces recours existent bel et
bien de la part des officiants (sauf au salon funraire) et que les endeuills y font
aussi rfrence, mais en le verbalisant surtout dans laprs-rite. Lhypothse ne
serait pas confirme donc. Mais allons voir les autres indicateurs avant de se
prononcer de faon plus dfinitive.
Entrant sur le terrain de la tendance suppose la privatisation des rites,
quen est-il de lindicateur suivant : la focalisation du discours sur lhistoire de

409
vie du dfunt ? Nul besoin de nous attarder trs longtemps sur ce cas, sinon pour
rappeler que cette tendance a t confirme partir de nos 4 instruments de
mesure. Cette fois, le message va plutt dans la direction postule par
lhypothse.
Le quatrime indicateur avance le nombre restreint de personnes prsentes
loccasion des rites. Il se rapporte donc galement la famille dindicateurs sur
la privatisation. Nous appuyant sur 2 outils de collecte, il a t vrifi que, dans
les faits, tel nest pas le cas dans la majorit des cas. Encore faut-il, nous lavons
soulign maintes reprises, que des rites aient lieu et quon ne parle pas de
disposition directe. Sauf cette exception, lhypothse ne tiendrait pas la route,
entendant par l quil faut tout de mme une certaine masse critique pour que cet
effet dintensification des relations sociales puisse tre engendr.
Parlons finalement de la brivet des interventions rituelles. Cet indicateur
a profit de 3 types de mesures. Lanalyse a rvl que lon assiste effectivement
une tendance clbrer des rites selon une norme nouvelle qui, bien quelle ne
soit pas encore gnralise, semble bien simposer au fil des ans et confirmer cette
brivet dans la dure des rites. Cela est, entre autres, influenc par les facteurs
suivants : dcision de ne pas toujours exposer le corps ou de lexposer plus
brivement et dcision de ne pas faire de rites du tout, du moins de rites publics.
Cette tendance la modification de notre rapport au temps dans le contexte
funraire va dans le sens de lhypothse numro 8.

410
En tat ds lors de faire un bilan concernant cette hypothse, nous avons 3
indicateurs tendant infirmer lhypothse, chaque fois aprs que lon ait exprim
des rserves, parfois importantes, et 2 indicateurs qui tendent confirmer la
vracit de lhypothse.
Hypothse 9. Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la
composante individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation .
Cest avec un appareillage de 6 indicateurs, tous dj bien connus, que
nous entreprenons la vrification de cette dernire hypothse. Deux concernent le
thme de leschatologie, 3 la privatisation et 1 la question des rites de passage.
Dans la catgorie des indicateurs relis la thmatique de leschatologie, le
premier concerne labsence ou lclatement du discours eschatologique. Ayant
dj, dans les pages prcdentes, examin cet indicateur sous langle des
observations de rites funraires, des entretiens avec les endeuills de mme
quavec les directeurs funraires, nous savons quexception faite du premier
moment du rite (lexposition au salon et les retrouvailles), le discours
eschatologique est bien prsent, et ce, selon les 3 modes de vrification notre
disposition. Ce premier rsultat irait donc dans le sens dinfirmer lhypothse 9,
avec le bmol du silence eschatologique au salon funraire.

411
Lindicateur suivant porte sur le fait quil existe peu dvocation ou de
recours une transcendance commune ou encore vocation de nombreux
rfrents personnaliss quant la transcendance. Grce au travail dobservation
des rites sur le terrain et aux entretiens avec les endeuills, nous avons tabli
quencore une fois, sauf au salon funraire, il y a bel et bien recours la
mdiation dune transcendance commune, alors que peu de rfrents
personnaliss par rapport la transcendance ont pu tre relevs. Cela concourt
infirmer lhypothse en conservant la rserve dj signale avec lindicateur
prcdent et en ajoutant une seconde rserve lie au fait que si les proches du
dfunt font bien rfrence une transcendance commune, cest surtout en priv,
dans laprs-rite, quils le font.
Passons la famille dindicateurs lis la tendance la privatisation des
rites avec, pour dbuter, lide de la focalisation du discours sur lhistoire de vie
du dfunt et la forte personnalisation du rapport au mort. Avec 4 modes de
vrification lappui, il a dj t tabli quon assiste vraiment ce centrage
dune partie non ngligeable des rites, tant au salon que pendant les funrailles,
sur la clbration de la vie du dfunt, avec pour rsultat cette personnalisation du
rapport au mort dj discute. Cet indicateur va donc dans le sens de la
confirmation de cette hypothse.
Les 2 indicateurs suivants, toujours associs la tendance la privatisation
des rites, ont t, pralablement, fusionns en un seul : les participants aux rites

412
ont un lien important avec le dfunt ou avec lendeuill. Les rsultats de cette
vrification dans le contexte des entretiens avec les endeuills sont connus : 4 fois
sur 5, on observe la tendance inverse, cest--dire que de nombreuses personnes
de la communaut au sens large figurent parmi les participants aux 2 premiers
moments du rite ( la condition que les rites aient lieu, donc quon nait pas
affaire des rites privs ou des cas de disposition directe). Pour le troisime
moment du rite, le moment o lon dispose de la dpouille ou des restes du
dfunt, les donnes changent puisque ces participants aux rites ne sont pas
informs, 8 fois sur 10, des conditions concernant le mode de disposition final du
corps du dfunt autour de qui on est runi. Ainsi, on en conclut que cet
indicateur contribuerait infirmer lhypothse, mais cette fois encore avec
quelques rserves quon ne peut passer sous silence.
Le dernier indicateur appartenant la catgorie de la privatisation des
rites est celui de la prsence dun nombre restreint de personnes pour participer
aux rites. Aprs vrification au moment des observations et dans les tmoignages
des endeuills, il a t constat que les moyennes dachalandage aux 2 premiers
moments du rite sont importantes et que, sur ce constat, lhypothse serait
infirme. Une rserve, toutefois, concernant nouveau les cas de disposition
directe qui ne peuvent certes pas provoquer un effet dintensification des
relations sociales, au sens o lentend la thanatologie.

413
Un dernier indicateur va permettre de complter la vrification de
lhypothse 9. Il sagit dvaluer si le mort est avant tout considr comme un
disparu et que, par le fait mme, il nest pas rintgr dans un groupe, avec
un nouveau statut, comme la sortie dun rite de passage. Les observations
offrent un tableau contrast sur cette question (rappelons ici que les cas de
disposition directe nont pu tre observs et que cela aurait pu contribuer
changer la donne avec cet indicateur). Au salon funraire, cest le silence total sur
la destine du dfunt ; aux funrailles, lavenir eschatologique du dfunt est
clairement abord (principalement par les officiants) en lien avec la mdiation
dune transcendance commune. Pour ce qui est des entretiens avec les proches
des dfunts, ils ont rvl que ces derniers associent peu les rites funraires avec
lenjeu du passage de leur proche une autre ralit, mais, dans laprs-rite, au
moment des entretiens, ils estiment tout de mme, pour la majorit, que ce
passage sest bel et bien accompli. La structuration de leurs discours spontan sur
la mort montre aussi que 2 des 3 thmatiques exploites sont leurs visions de la
mort et leur rapport la transcendance. Tenant compte de cet indicateur,
lhypothse serait donc infirme.
En rsum, 1 indicateur va clairement dans le sens dinfirmer lhypothse,
4 autres nous mnent un rsultat semblable, quoique avec certaines rserves, et
un seul suggre la confirmation de lhypothse 9.

414

Partie 3. Rsum des principaux rsultats

Aprs avoir mis nos donnes, issues de 4 outils diffrents de collecte de


donnes, au service de la vrification de chacune des 9 hypothses de recherche
que nous avions formules, il nous reste faire le point sur lensemble de nos
rsultats pour en tirer un portrait densemble. Nous serons en mesure, par la
suite, de comparer nos principaux rsultats avec la synthse que nous avons faite
des acquis de la thanatologie, la suite de la recension des crits. Pour dbuter,
reprenons chacune des hypothses pour faire le point.
Hypothse 1. Avec la postmodernit, les nouveaux rites funraires lorsquils
existent nont plus la capacit de favoriser des apprentissages permettant la
transmission dun mode de raction et dun hritage social appartenant un
cadre social collectivement partag.
Cette premire hypothse a t confirme par 5 de nos 7 indicateurs. En
effet, nous avons t en mesure dobserver :
lexpression dune pluralit des visions de la mort ;
lexpression dune pluralit des visions concernant les rites ;
peu de rcurrences dans les visions de la mort et des rites, mme au sein
dune mme communaut ethnique et historique ;
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort ;

415
la brivet des interventions rituelles.
Les 2 autres indicateurs, labsence du discours eschatologique et le peu
dvocation ou de recours la mdiation dune transcendance commune,
auraient aussi confirm lhypothse pour ce qui est du premier moment du rite,
mais pas par la suite, discours eschatologique et recours la transcendance tant
trs prsents pendant les funrailles.
Hypothse 2. Avec la postmodernit, les rites funraires qui subsistent se
transforment en rites de proximit.
Cette seconde hypothse a t confirme par 3 indicateurs sur 6. Nous
avons pu observer :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort ;
une communication avec le mort qui se fait peu en des lieux et en des
moments prdtermins ;
la brivet des interventions rituelles.
Pour les 3 autres indicateurs, certains lments penchaient en faveur de la
confirmation de lhypothse, mais, pour lessentiel, les rsultats conduisaient la
rejeter. Ainsi, pour ce qui est des participants aux rites ayant un lien important
avec le dfunt ou les endeuills, cela savrait 1 fois sur 5 ; mais, pour le reste,
cest toute la communaut qui participait. En ce qui concerne la prsence dun

416
nombre restreint de personnes, la mme histoire se rpte. Pour le recours une
transcendance commune, sauf pour la portion de rites tenue au salon, lindicateur
mne au rejet de lhypothse. Dans les 3 cas, cependant, lexistence dun nombre
significatif de situations o les responsables de la prise de dcision concernant les
rituels ont recours la pratique de la disposition directe, cela vient nuancer le
rejet trop systmatique de lhypothse.
Hypothse 3. Avec la postmodernit, les rites funraires sloignent de la logique
des rites de passage en renonant aborder la question de lavenir post-mortem.
Un indicateur sur 2 tend confirmer cette troisime hypothse. Nous
avons pu montrer :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort.
Par ailleurs, notre autre indicateur, formul autour de lide que le mort
est avant tout considr comme un disparu et, quen ce sens, il nest pas
rintgr dans un groupe avec un nouveau statut, ce dernier penchait
partiellement pour la confirmation de lhypothse pour 3 raisons : dabord, ce
qui se passe au salon funraire en terme de silence eschatologique, ensuite parce
que les endeuills ne semblent pas tablir de lien entre les rites clbrs et le
passage russi du dfunt un autre monde, mme sils parlent de ce passage par
la suite et, finalement, en raison des cas de disposition directe. Pour le reste, cet

417
indicateur va lencontre des prtentions derrire cette hypothse pour 3 motifs
galement : en raison de ce qui se passe, du point de vue du discours
eschatologique et du recours de nombreux symboles religieux au moment des
funrailles et aussi de limportant discours spontan des endeuills sur la
question de lavenir post-mortem.
Hypothse 4. Avec la postmodernit, les rites funraires soccupent toujours de
la gestion du corps mort remplissant ainsi la premire des 2 exigences de la
premire fonction sociale de tout rite funraire , mais la seconde exigence
consistant prendre en charge le devenir eschatologique du dfunt est le plus
souvent ignore.
Cette nouvelle hypothse a pu tre confirme par 2 des 4 indicateurs. Ce
qui suit a t tabli :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort ;
les manires de grer la disposition des cadavres et les squences qui sont
retenues pour le faire sont plus nombreuses, ainsi que les visions qui les
sous-tendent.
ct de cela, 1 indicateur, celui qui affirme que le mort est avant tout
considr comme un disparu sans tre rintgr un groupe lissue des
rites, venait contredire lhypothse, sauf pour un aspect : les cas des dispositions

418
directes. Les rsultats observs pour 1 autre indicateur, labsence du discours
eschatologique, allaient franchement lencontre de lhypothse ltude.
Hypothse 5. Avec la postmodernit, les rites funraires ne concernent plus, le
plus souvent, la collectivit, mais des microgroupes runis autour de la
connaissance immdiate du dfunt.
Cette fois, cest 1 indicateur sur 3 qui va dans le sens de confirmer cette
hypothse. On sait maintenant que nos donnes confirment :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort.
Un autre indicateur, celui qui associe la participation aux rites lexistence
dun lien important avec le dfunt ou avec lendeuill, peut apporter un appui
partiel en lien avec lhypothse en ce sens quune fois sur 5, cest ce qui arrive,
la demande de la famille concerne. Les autres situations contredisent
lhypothse. Quant lautre indicateur utilis, la prsence dun nombre restreint
de personnes, lhistoire se rpte en ce sens que les cas de disposition directe
sment le doute et nous empchent de dcrter sans ambages la fausset de
lhypothse dans son entiret.
Hypothse 6. Avec la postmodernit, les rites funraires ont tendance se limiter
constater le dcs ou la disparition dun individu et lui rendre un dernier
hommage.

419
Pour cette hypothse, nous avons 1 indicateur sur 3 qui penche en faveur
dune confirmation de lhypothse. Encore une fois, il sagit de :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort.
Pour les 2 autres indicateurs, nonobstant le fait que les cas de disposition
directe viennent attnuer les rsultats obtenus par linterprtation des donnes
disponibles, il faudrait rejeter cette hypothse, le mort ntant pas considr
comme un disparu dans les rites et le recours la mdiation dune
transcendance commune tant frquent dans ces mmes crmonies (sauf pour le
premier moment du rite).
Hypothse 7. Avec la postmodernit, la diversification des idologies
eschatologiques contribue au dveloppement des rites funraires de proximit.
Notre travail montre que 2 indicateurs sur 3 valident cette hypothse. Il
sagit de :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et la forte
personnalisation du rapport au mort ;
la communication avec le mort se fait peu en des lieux et des
moments prdtermins.
Lautre indicateur, celui qui correspond au peu dvocation ou de recours
la mdiation dune transcendance commune, contredit lhypothse, sauf en ce

420
qui a trait au salon funraire o cest, nous lavons dit, le silence eschatologique
qui prime.
Hypothse 8. Avec la postmodernit, les rites funraires parviennent plus
difficilement provoquer un effet dintensification des relations sociales.
Deux des 5 indicateurs en cause vont dans le sens de confirmer
lhypothse 8. Nos rsultats montrent bel et bien :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort ;
la brivet des interventions rituelles.
Les 3 autres indicateurs ne peuvent confirmer lhypothse malgr le fait
que, dans chaque cas, il a fallu mettre des rserves avant de pencher du ct
dinfirmer

lhypothse.

Pour

ce

qui

concerne

labsence

de

discours

eschatologique, cest surtout les cas de disposition directe qui constituent la


rserve principale ; pour le peu dvocation ou de recours la mdiation dune
transcendance commune, le bmol est encore li au fait quon a beau tre tmoin
de ces vocations trs rgulirement dans les rites observs, on doit tout de mme
admettre lexistence des cas de disposition directe qui changent alors la donne ;
enfin, pour ce qui est de la faible prsence aux rites, nouveau ce sont les cas de
disposition directe qui nous empchent de rejeter plus catgoriquement
lhypothse sur la foi de cet indicateur.

421
Hypothse 9. Avec la postmodernit, les rites funraires insistent sur la
composante individualisation et sur lhistoire personnelle du dfunt, tout en
mettant en sourdine la composante socialisation .
Des 6 indicateurs utiliss pour la vrification de cette hypothse, 1 seul
tend la confirmer clairement. Il sagit de :
la focalisation du discours sur lhistoire de vie du dfunt et une forte
personnalisation du rapport au mort.
Cinq indicateurs font pencher la balance du ct du rejet de lhypothse,
sans que ce rejet puisse tre catgorique, en raison dexceptions diverses dj
discutes. Pensons labsence de discours eschatologique, au peu de recours la
mdiation dune transcendance commune, aux participants aux rites qui ont un
lien important avec le dfunt ou avec les endeuills, la prsence dun nombre
restreint de personnes et au mort avant tout considr comme disparu .

422

Partie 4. Comparaison de nos rsultats de recherche avec les acquis


de la thanatologie sur les rituels funraires
Cette revue complte, il est ais de remarquer quaucune des 9
hypothses na pu tre totalement valide ni totalement rejete. Faut-il sen
surprendre ? En soutillant de 4 modes de collecte de donnes distincts, en
utilisant un total de 13 indicateurs et en construisant des hypothses misant
toutes sur le fait que les rites funraires avaient chang avec le dveloppement de
la culture postmoderne, il nest pas si tonnant que nous obtenions un tableau
densemble si nuanc, si complexe et si riche.
Il faut maintenant confronter ce tableau aux savoirs accumuls par la
thanatologie, afin den tirer les consquences ncessaires. Au tout dbut du
chapitre 2 de cette recherche, nous avions rsum en 4 pages ce que lon sait de ce
qui dfinit ou caractrise les rites funraires depuis ltude des socits
traditionnelles, puis les changements survenus avec le passage de nos socits
la modernit et, enfin, les changements les plus rcents observs dans la trame
rituelle funraire. Cest ce bilan qui nous servira ici de point de comparaison.
Abordons ce travail partir du bilan en reprenant chacune des 9
caractristiques principales associes aux rites funraires jusqu lavnement de
la modernit. Notons que, dans ce bilan, nous tairons provisoirement les cas de

423
disposition directe des morts parce quils nont pu faire lobjet de cette recherche.
Il faudra par contre y revenir par la suite, en fin de chapitre.
1. Les rites funraires ont un caractre codifi et donc une configuration
spatio-temporelle spcifique. la lumire de nos rsultats, nous sommes
en mesure dattester cette premire caractristique : derrire les rites
funraires actuels, il existe toujours, de faon gnrale, un code, au sens de
prescription de normes suivre pour vivre le rite, et ce code possde
justement une configuration spatio-temporelle spcifique, en partie
redessine, on la constat, pour y inclure, par exemple, davantage
dlments de particularisation fonds sur lhistoire de chaque dfunt ou,
autre exemple, pour redfinir une nouvelle norme de dure des rituels, ou
encore pour prvoir de nouveaux modes de disposition des dpouilles.
2. Les rites funraires possdent une forte charge symbolique dont le sens
nest pas compltement encod par les participants ou par les officiants.
Lutilisation de symboles fait passer le drame du plan rel au plan de
limaginaire en mettant la culture entre la mort et soi. Le portrait rituel
trac dans cette tude confirme quil existe toujours une charge
symbolique importante dans la mise en scne des rites funraires et que
ces symboles sont souvent de nature religieuse (croix, signe de la croix,
cierge pascal, eau bnite, encens) mme quand nombre de participants sy
reconnaissent possiblement moins quavant (en ce sens, ils ne participent
certainement pas non plus lencodage du sens donn ces symboles).

424
Dans le mme ordre dides, le recours la mdiation dune
transcendance est galement trs prsent, probablement parce quil est
seul capable de transfigurer larrachement et la disparition dun proche en
quelque chose davantage de lordre du passage de lessence de ltre aim
une autre ralit. Bien sr, nous avons not, aussi, lmergence de rites
funraires davantage affranchis du cadre religieux traditionnel ; mais ces
rites ne faisaient pas lconomie de symboles et ils ne privaient pas, le plus
souvent, leurs participants dune rflexion de nature eschatologique.
3. Les rites funraires supposent un certain rapport au sacr et lindicible
et appellent au dpassement de nos limites partir dun mythe
fondateur commun. Lobservation directe, ou par tmoignages interposs,
des rituels permise par cette tude montre que si le sacr ne bnficie plus
dune dfinition aussi univoque quavant, parce quassimil au religieux et
au caractre confessionnel dune pratique rgulire, il nen demeure pas
moins tiss intimement mme la trame rituelle. Si, dans certains cas, on
ne sait plus nommer le sacr (parce quon le prsente comme indicible
justement ou parce quil se serait dplac) ou sy identifier, on ressent le
besoin de linterpeler. Cela, nous lavons bien vu dans les entretiens avec
les endeuills et dans la triple structure de leur discours spontan sur la
mort o 2 ples sont occups par le rapport la transcendance et les
visions de la mort. Lide que le rite funraire repose sur un mythe
fondateur commun nest donc pas carter du revers de la main quand on

425
constate cette structure de pense trs similaire chez tous nos rpondants,
et ce, malgr la prsence de 2 groupes ethnolinguistiques dans notre
chantillon.
4. Les rites funraires, en tant que rites de passage, supposent une trame en
3 tapes : sparation (mort) / liminarit (gestation) / rintgration
(nouvelle naissance). Ainsi, lissue des rituels et du deuil, le mort nest
plus un disparu ou un absent, mais une entit relocalise avec laquelle
on peut toujours communiquer. Notre tude confirme que, dans le cas
des rites funraires observs (et donc publics), ces rites font passer le
dfunt par ltape de sparation (aucun moyen dy chapper), puis de
mise en marge du monde des vivants, o il sera accompagn et guid par
un nombre rduit dinitis (directeurs funraires, officiants, quelques
proches), pour rapparatre et revenir la communaut, transform et
porteur dun statut diffrent lui permettant de joindre et de retrouver un
nouveau groupe dappartenance (il faudra revenir plus loin sur la
question des rites privs et aussi, nous lavons dit, tout spcialement, sur
les cas dits de disposition directe). Si les tapes de sparation et de
liminarit semblent plus simples observer et conceptualiser, celle de
rintgration parat plus difficile. Pourtant, essentiellement dans le
deuxime moment du rite, le contenu symbolique et discursif sy attache et
sy attarde, et les tmoignages dans laprs-rite montrent que, pour la
majorit des endeuills, cest chose faite, mme si ces endeuills ont peu

426
particip, sur le plan du discours, nommer ce passage, se contentant
plutt de tmoigner de leur affection, des accomplissements du dfunt, de
lui faire leurs adieux et de souhaiter des retrouvailles en un autre temps.
De plus, lide selon laquelle les morts, une fois relocaliss, conservent un
canal de communication avec les vivants, est toujours vivace dans les
confidences de nombreux endeuills rencontrs. Un mot doit cependant
tre dit sur lide de sparation. Il est paradoxal que si le rite funraire vise
rendre la sparation avec notre proche dfunt possible et acceptable, on
remarque la progression dune pratique o les endeuills conservent une
partie ou lentiret des traces de leur dfunt soit la maison avec lurne
cinraire, soit avec eux, par le biais dun pendentif ou dun bijou
comprenant une partie des cendres. On sait par contre, pour ne donner
que 2 exemples, que dans certaines socits traditionnelles non seulement
on conservait les cendres du dfunt, mais quon les ingrait ensuite dans
un cadre rituel ou encore quon procdait au boucanage du corps audessus dun feu pour leur permettre de le conserver ensuite la maison
titre danctre. Lide mme de sparation doit donc tre interprte dans
un contexte symbolique avant tout et dans un contexte culturel nouveau
qui seul peut expliquer ces pratiques.
5. Les rites funraires sinscrivent dans une culture et, en ce sens, ils
constituent un important moment et lieu de socialisation. Ils sont le fruit
dun apprentissage qui marque la continuit des gnrations en

427
affirmant des liens entre elles. Le choc de la mort et la fragilisation du
groupe sont loccasion de communiquer un hritage commun et
dinculquer des valeurs essentielles une communaut runie pour la
mme chose. Ils ne peuvent tre rduits lloge du lien personnel qui
nous unit au dfunt (individualisation). Cette fois, les rsultats de notre
recherche donnent, certains gards, des signes dcarts notables avec ce
qui vient dtre nonc. Pourquoi et en quel sens ? On a pu constater que
les rites funraires auxquels nous avons eu accs, dune manire ou dune
autre, taient loccasion dexprimer la fois une pluralit de visions de la
mort et une pluralit de visions concernant les rites et concernant leur
organisation et leur droulement. En plus, nous avons observ peu de
rcurrences dans ces visions de la mort et des rites, mme au sein dune
mme communaut ethnique et historique. De plus, la focalisation du
discours sur lhistoire de vie du dfunt mne une forte personnalisation
du rapport au mort. Finalement, on a attest de la brivet dun nombre
important de rites funraires. Cest pourquoi il nous apparat plus
incertain que la transmission dun hritage commun puisse se raliser de
faon trs extensive dans le nouveau contexte rituel qui semble mettre
lavant-plan la peine des proches du dfunt sans que la composante de la
fragilisation de tout le groupe soit tellement souligne. On en revient la
question de la personnalisation du rapport au mort qui semble seffectuer
en laissant en plan laspect plus collectif de notre rapport la mort. Si la

428
communaut est runie pour la mme chose, cette chose semble tre
davantage la peine des proches que notre sort commun de mortels. En ce
sens, les rites funraires sont toujours un moment et un lieu de
socialisation, mais la nature des apprentissages au programme diffre par
son caractre plus introspectif que collectif.
6. Les rites funraires constituent un type de communication de type
formel, mais o, paradoxalement, lintensit est tout de mme prsente.
La communication vise les participants entre eux, les participants avec le
monde des dfunts et les participants avec ce quon nomme la
transcendance. Cette communication emprunte des voies largement
extra-linguistiques. Les rites funraires observs ou tudis dans le cadre
de cette enqute laissent croire quils constituent toujours un type de
communication de type formel nempchant en rien lintensit de
sinstaller, que les rites se droulent dans une glise, dans une chapelle ou
dans un autre lieu, mme en labsence dun officiant traditionnel
dailleurs. La communication sinstalle bien entre lensemble des
participants et entre ces participants et une forme de transcendance (cest
du moins ce que nous disent les endeuills aprs coup, et cest trs clair
dans le discours des officiants, en particulier au moment de lhomlie et
dans la manipulation de certains objets ou symboles religieux). Pour ce qui
est de ltablissement dune ligne de communication entre les participants
aux rites et le monde des dfunts, il ne nous est pas possible de le

429
confirmer, nayant aucun accs cette ralit dans le cadre de cette
recherche. Par contre, les entretiens avec les endeuills rvlent clairement
que cette communication existe bel et bien, pour nombre dentre eux, dans
laprs-rite. Elle prend dailleurs diverses formes passant tantt par les
rves, tantt par la prire ou les invocations, tantt par le sentiment dune
prsence post-mortem ou dune nergie tout prs de soi.
7. Les rites funraires favorisent ponctuellement lexpression dmotions
fortes pour les domestiquer au lieu de les refouler ou de les voir
provoquer un dbordement ultrieur. En ce sens, ils sinscrivent dans la
matrialit du corps et reconnaissent que la mort est un arrachement,
tout en fournissant une matrice de rponses dj inscrites dans un ordre
social. Avec ce septime lment caractrisant les rites, notre tude se
rvle moins bien quipe pour la comparaison entre thorie et empirie.
Ce que nous pouvons dire, cest qu la fois au salon funraire et aux
funrailles, les occasions dexprimer des motions sont prsentes et
attestes. Quant savoir si cela permet la domestication de ces motions, il
y a un pas que nous ne pouvons franchir ici avec les outils notre
disposition. Finalement, est-ce que les rites funraires, ayant fait lobjet de
cette enqute, fournissent une matrice de rponses comportementales dj
inscrites dans un ordre social ? On peut prsumer que oui dans les cas o
les rites sinscrivent assez clairement dans la ligne des traditions rituelles
existantes (ce qui nest pas toujours le cas comme on la vu), mais la

430
question est davantage de savoir si tous les participants aux rites sont en
mesure de reconnatre et de dcoder cette matrice lorsquils ne sont ni
familiers avec le cadre religieux ni familiers avec lexprience de la mort
pour eux-mmes ou pour un proche.
8. Les rites funraires instituent un rapport au temps distinct du temps des
vivants en constituant un temps dsenclav, sorti de la quotidiennet.
Autre lment difficile mesurer, le rapport au temps, modifi ou non, a
surtout t comment par les directeurs funraires rencontrs qui, une
certaine distance des vnements, profitent thoriquement dun recul sur
la chose. Leur valuation tmoigne de la difficult, pour de nombreux
endeuills, de saccorder ce temps dsenclav de la quotidiennet. Pour
maintes raisons, le rapport au temps est important en pareil contexte, mais
il est souvent marqu, pour les proches endeuills, par des impratifs de
vitesse et de brivet pour lensemble du processus. Si certains endeuills
le dplorent aprs coup, dautres disent quil ne sert rien dtirer
davantage le processus. Ajoutons que mme le dfunt peut avoir son mot
dire sur cette question du rapport au temps. En effet, les arrangements
funraires pralables quil aura contracts peuvent tre lorigine dun
temps rituel bouscul, pour les survivants, plutt que dsenclav.
9. Les rites funraires appellent une efficacit qui tient tout autant des
considrations techniques que symboliques et qui se mesure leur
capacit de rpondre la qute de sens et restructurer le tissu social

431
qui est menac avec la rupture cause par la mort. Ce dernier trait
caractristique des rituels funraires nest pas non plus facile valuer
dans le contexte daujourdhui, avec les moyens notre disposition tout
le moins. Que dire, par exemple, de leur capacit de rpondre la qute de
sens des endeuills ? Les rites funraires sont-ils le seul facteur y jouant un
rle ? On peut en douter. Ce qui est clair, cest que le rapport la mort des
personnes qui ont perdu un proche est indubitablement et trs largement
marqu par leur rflexion sur le processus de deuil, comme lont bien
montr les entretiens avec les endeuills. La triple structure caractrisant
lorganisation de leur discours sur la mort a, nous lavons vu, le deuil
comme principal noyau de rflexion. Penser la mort, cest penser au
deuil en tant que processus ou que qute pour retrouver un nouvel
quilibre. Quant la capacit des rites funraires restructurer le tissu
social mis mal par le dcs dun individu, notre recherche permet au
moins de confirmer que la communaut se joint encore la famille plore
un moment ou lautre des rites, si du moins elle est convie, mais l
sarrtent nos observations.
Dans le deuxime temps de notre rtrospective des savoirs de la
thanatologie et de leur mise en relation avec notre travail, rappelons que
lincontournable Louis-Vincent Thomas avait rsum en quelques mots les
changements survenus dans la ritualit funraire avec le passage de nos socits

432
la modernit. Reprenons ses conclusions pour poursuivre ce travail de
comparaison.
Thomas a dabord parl de disparition de certaines composantes ou tapes
du rituel funraire : en commenant par la toilette funraire pratique par des
proches ; puis le cortge funbre, du lieu de culte au cimetire ; puis les rites de
deuil et de commmoration. Notre recherche confirme la disparition de la toilette
funraire, soit parce quelle est pratique par un employ de la maison funraire,
soit quelle est rendue caduque par le choix de la crmation en dbut de
processus. Pour ce qui est du cortge funbre, la prudence est de mise puisque
nos observations nont port que sur une ville, par lentremise dune seule
entreprise funraire. Ceci tant dit, le cortge funbre existait toujours, la
condition que lglise soit choisie comme lieu de clbration des funrailles et que
le corps ait t expos publiquement au pralable. Par contre, si le cortge
funbre se reformait aprs la crmonie pour conduire le dfunt au cimetire ou
au crmatorium, ctait essentiellement pour le seul corbillard ou rserv aux
seuls membres de la famille. Pour ce qui est des rites de deuil et de
commmoration, notre recherche ne couvrait pas ce champ rituel.
Le mme auteur mentionnait le mot simplification pour parler du sort
rserv aux rites funraires modernes. Il faisait par l rfrence la perte du
caractre plus formel ou solennel des rites, dans un contexte o on profite de plus
en plus dun menu la carte pour composer ses propres rites son got. Ainsi
dfinie, la simplification des rites est atteste galement dans notre travail, en

433
particulier via nos observations de 40 rituels et les entretiens raliss avec des
directeurs funraires.
Thomas voque ensuite la privatisation des rites en lui accordant un
double sens : privatisation parce que les rites seraient plus personnaliss 464,
mais aussi privatisation dans le sens o les rites ne sont plus loccasion de larges
rassemblements communautaires relevant de quasi-automatismes. Sur ce double
sens du mot privatisation, nous prenons ici srieusement nos distances, partir
de nos rsultats. Dabord, sur le sens donner lide de personnalisation ,
nous avons dj indiqu quil fallait tre prudent et distinguer un rel dsir de
personnaliser les rites clbrs pour son proche et le sens ou la porte
sociologique du terme, quand tous posent peu prs les mmes gestes
sensiblement de la mme manire et dans le mme but. Ensuite, sur le deuxime
sens, nouveau nos rsultats dnotent des moyennes leves dachalandage aux
rites, aussi bien aux 2 moments du rite, qui montrent bien que, pour les
chantillons ltude, le rite est toujours un rassemblement communautaire,
exception faite des situations o la famille dcide den faire un rituel priv, pour
lune au lautre des 2 parties du rite (et nous reviendrons, comme nous lavons
dit, sur la question des cas de disposition directe).
Que dire de la technicisation dans lanalyse de Thomas ? Pour lui, cela
rfre dabord aux techniques de la thanatopraxie qui ont remplac les gestes
poss par les proches en vue dhonorer la dpouille et de la prparer pour le
464

Les guillemets sont de nous.

434
passage venir. Ces techniques sont l non seulement pour permettre la
conservation de la dpouille mortelle quelques jours, mais aussi pour embellir la
ralit de la mort et nous tromper, jusqu un certain point, cet gard. Ensuite, il
utilise galement ce terme pour montrer limpact des techniques de crmation
qui mettent tout dans lefficacit des fourneaux et rien dans un souci de
symbolisation pour le corps ainsi pris en charge. Notre recherche ne contestera en
rien ses remarques sur ces 2 sujets. Par contre, il faut dire que nous avons observ
une volont des proches prendre davantage part la conception des rites, aussi
bien au salon funraire quau moment des funrailles.
Passons la professionnalisation dtecte par Thomas dans les rites
funraires de lOccident. Le mot a ici 2 illustrations principales pour lui : elle se
manifeste dans le contexte des services offerts par les maisons funraires en
remplacement de laide reue par les proches et la communaut une autre
poque ; elle rfre galement au contexte des relations de fin de vie dans les
hpitaux. Sur le premier point, notre travail dobservation dans une entreprise
funraire peut tout fait corroborer les dires de Thomas. Quant au deuxime, il
dborde le cadre de notre enqute.
Parlant maintenant de changement de lieux rituels, avec le complexe
funraire et lhpital bien sr, mais aussi, toujours pour Thomas, avec le
cimetire qui ne reoit plus des contingents automatiques de dfunts par suite de
lavnement de la crmation et de la pratique de la dispersion des cendres. Sur ce
thme, nos rsultats peuvent confirmer la place occupe par le complexe

435
funraire qui ne se limite pas, souvent, recevoir le corps pour le prparer
lembaumement, lexposition et son transport vers un lieu de culte et
finalement au cimetire, mais qui offre galement le lieu pour signer des contrats
darrangements funraires, en amont du dcs, mais ajoute aussi la possibilit
dutiliser sa chapelle omniculte pour tenir les funrailles, de mme quune salle
pour les retrouvailles aprs ces funrailles. Sur la question de lhpital, nous ne
pouvons, nous lavons dit, nous prononcer. Pour le cimetire maintenant, il est
clair dans notre enqute que la crmation a largement chang la donne et que
non seulement un certain nombre de corps rduits en cendres ne se trouvent pas
au cimetire ni disperss dans la nature, mais quil est possible de prvoir
plusieurs autres destinations pour ces dfunts.
Thomas utilise aussi ltiquette de dissimulation pour parler des
changements touchant les rites funraires. Pour lui, cela prend le sens de
dissimuler la ralit de la mort par les manipulations de la thanatopraxie ou
encore en omettant dexposer les restes du dfunt. Il parle galement de la
dissimulation des cimetires quon chercherait fondre dans le paysage ambiant
pour oublier leur existence et ce quils reprsentent. Ce dernier point dpasse,
une fois encore, les limites de notre travail, mais pour ce qui est du travail de la
thanatopraxie, les directeurs funraires rencontrs estiment que cest bien l leur
travail que deffacer les principaux outrages que la maladie et la mort ont fait
subir au corps de la personne aime. Quant au fait, de nos jours, de ne pas
toujours exposer les restes du dfunt, nous avons aussi t en mesure de

436
constater ce phnomne, essentiellement dans 2 situations distinctes : lorsque lon
choisit de procder une disposition directe et lorsque lon prfre sen tenir la
seule clbration de funrailles publiques, la suite dune exposition prive, si
mme exposition il y a. Par ailleurs, les cendres du dfunt au sortir des
crmonies, sont dissimules au regard de la communaut, dans un nombre de
cas significatif mais difficile dnombrer dans cette tude, en ce quils sont
conserves la maison, disperses dans la nature, partages entre proches ou
portes sur soi dans un bijou.
Le prochain terme utilis par Thomas est celui de rduction : rduction des
traces laisses par le mort par lintermdiaire de la crmation, mais aussi, pour
lui, les inscriptions minuscules ou minimalistes laisses sur les niches du
columbarium ou sur les stles du cimetire. Ici, nous ne pouvons nous prononcer
que sur la question de la crmation et confirmer lide que plusieurs des modes
de disposition des cendres ont pour effet de rduire les traces publiques laisses
par chaque mort.
La dsocialisation des rites est un autre des constats importants de LouisVincent Thomas. Pour lui, les rites funraires ont beaucoup perdu de leur
capacit de rassemblement quand les rites se simplifient, que les funrailles ne
runissent plus que de maigres foules ou que les endeuills sont abandonns
eux-mmes au lendemain des funrailles. Sur le fait que les rites se dsocialisent
parce quils se simplifient, au sens quils sont rduits dans leur ampleur ou leur
porte, notre tude constate que cest le cas dans un certain nombre de situations

437
o le caractre priv de la mort lemporte sur son caractre public ou encore
lorsque tout caractre rituel est exclu avec les dispositions directes. Par contre,
dans la majorit des cas o une ritualisation publique a lieu, nous ne pouvons
pas parler de dsocialisation parce que nos chantillons (en fonction des
moyennes dachalandage que nous avons pu observer et mesurer) ne corroborent
pas ses dires propos des maigres foules se prsentant aux rites.
Finalement, Thomas associe lvolution des rites ce quil nomme une
dsymbolisation parce que, pour lui, le pouvoir vocateur et gurisseur des
rites repose avant tout sur la puissance des symboles utiliss, alors que certaines
de nos pratiques contemporaines les plus importantes, comme la crmation, sont
totalement dpourvues de recours aux symboles. Lenqute en cours a montr
que lusage des symboles dans les funrailles tait toujours la norme de la part
des officiants, mais il est vrai que nos pratiques associes la crmation ne
senrichissent de symboles quau moment de disposer des cendres, et pas lors de
lincinration comme telle, alors mme que ce geste est traditionnellement un
moment spcialement crucial du rite qui doit profiter dune assistance
symbolique adquate.
Dans notre rtrospective des savoirs, il nous reste rviser une dernire
srie dobservations commises, dune part, par Louis-Vincent Thomas et, dautre
part, par Jean-Claude Besanceney sur des changements plus rcents encore qui
auraient touch le monde de la ritualit funraire (observations que nous avions
rsumes au chapitre 2). Dans certains cas, leurs propos sont trs similaires, mais,

438
dans dautres, ce nest pas le cas, comme on le constatera. ces 2 voix, nous
ajouterons la ntre, fonde sur nos rsultats empiriques.
Thomas et Besanceney disent tous 2 que les nouveaux rites funraires ont
comme caractristique de prendre davantage en charge les survivants. Est-ce
dire quon soccuperait dornavant plus des survivants et moins des morts, que
la priorit ou laccent serait pass de lun lautre ? Si ctait le cas, ils voudraient
dire quil sagit dun rsultat associ ce que lon a appel les premier et
deuxime moments du rite (exposition au salon funraire et funrailles), parce
que, pour ce qui est du troisime moment du rite (la sparation finale ou
disposition des restes du dfunt) et du quatrime (le deuil), rien nest moins sr.
Au troisime moment du rite, les endeuills choisissent le plus souvent une
procdure prive, intime, souvent reporte une date ultrieure et qui ne fait pas
lobjet dannonce publique ni dinvitation publique. Au quatrime moment du
rite, le temps du deuil, peu prs tous les observateurs de la scne rituelle
sentendent pour dire que le deuil est devenu affaire prive et que le collectif sest
retir de cette scne (notre recherche ne couvre cependant pas cette partie du
temps rituel). Pour ce qui est du temps pass au salon funraire, ce que nous
avons pu observer, cest quil est plus bref quavant et que, dans certains cas, les
endeuills (en particulier les anglophones) optent pour retirer ce moment rituel
de la squence. Le seul autre lment notre disposition vient des tmoignages
des directeurs funraires qui disent que lambiance dans les salons funraires est
aujourdhui plus dtendue, moins solennelle quauparavant. Au deuxime

439
moment du rite, de notre ct, nous avons insist sur le fait que lhistoire de vie
du dfunt prend une place importante au moment de lhomlie et de lloge
funbre (quand cest le cas). Est-il possible quau moment o le dfunt prend plus
de place quavant dans les rites, cela ait un impact positif sur les endeuills ?
Cette ide nest pas rejeter a priori si on se souvient comment ces derniers ont
dvelopp une forte personnalisation du rapport au mort. ces propos,
Besanceney ajoutait que le fait de consoler avant tout les vivants tait coupl
une absence de discours post-mortem et Thomas prtendait quon accompagne
davantage les endeuills plutt quon insiste sur le devenir spirituel du dfunt.
Sur ce dernier point, nous pouvons nous permettre dtre plus catgorique,
puisque nos rsultats vont clairement lencontre de cette affirmation, les
officiants ne ratant pas loccasion de tenir ce discours, et les proches qui prennent
la parole ne lvitent pas non plus, sans y accorder le mme poids ou retenir
exactement les mmes thmatiques (comme lide de rsurrection, par exemple,
quils utilisent peu en comparaison de linsistance quy mettent les officiants).
Le deuxime axe de changements, sur lequel les 2 auteurs attirent notre
attention, concerne le rle qui est jou par les proches du dfunt. Pour Thomas,
ils veulent personnaliser 465 les rites et y jouer davantage un rle. Pour
Besanceney, les proches veulent faire quelque chose pendant les rites, mais autre
chose que ce que dicte la tradition. Cette volont de participation des proches
endeuills est atteste par notre enqute, que ce soit via les observations de
465

Les guillemets sont de nous.

440
rituels, les entretiens avec les endeuills ou les tmoignages recueillis auprs des
directeurs funraires. Il nest donc pas difficile de confirmer cet aspect de leurs
propos. Quand Besanceney souligne que les gens veulent participer, mais en
faisant autre chose que ce que dicte la tradition, nous avons eu de cela de
multiples exemples, mais il faut apporter un bmol au mot tradition. Si les gens
aiment choisir eux-mmes des textes pour les lectures, les prires universelles,
proposer eux-mmes de la musique ou des chansons particulires pour les
funrailles, il faut convenir que cela sinscrit dans la mme trame rituelle
quavant. Leucharistie, par contre, nest pas clbre dans les funrailles en
dehors du lieu de lglise, alors que lorsque les funrailles avaient toujours lieu
lglise, leucharistie tait partie prenante du rituel. Quant aux usages nouveaux
en cours dans les salons funraires, il sagit surtout de la pratique du montage
photographique de la vie du dfunt quon met la disposition des visiteurs et,
parfois, dune srie dobjets choisis, ayant appartenu au dfunt, quon installe
bien en vue au salon. Si ces pratiques nappartiennent pas la tradition, elles sont
en voie den constituer une nouvelle, force dtre rptes dans de trs
nombreux cas. Cette rserve ressemble beaucoup celle quil faut aussi appliquer
aux propos de Thomas quand il parle son tour de personnalisation des rites.
Comme nous lavons dj mentionn, il ne faut pas prsenter comme des
quivalences

un

dsir

de

personnalisation,

mme

trs

fort,

et

une

personnalisation accomplie, les deuximes cas tant beaucoup plus rares, et on le


comprend : dans la tourmente qui suit habituellement lannonce dun dcs, trs

441
peu de gens sont en mesure dinventer, de but en blanc, un rite original et
significatif auquel pourraient participer leurs invits : le rite ne sinvente pas.
Cest l justement lintrt et bien sr aussi la limite du rite, dtre codifi et
de nous offrir une matrice de rponses et de ractions prte pour lusage, au
moment o tout concourt nous faire perdre pied bien plus qu nous mettre
dans une situation de cration et dinvention. Il nest pas si ais, en effet, de
manipuler et darticuler des symboles, daffronter la finitude et dinventer du
nouveau capable daider faire face la premire limite humaine. Cest pourquoi
lobservation fine des nouveaux rites relve davantage de la recherche dune
possible articulation diffrente des mmes grands archtypes.
Le point suivant soulev par Thomas est justement que lon cherche
rinventer des gestes expressifs dans le contexte actuel, ce avec quoi est daccord
Besanceney qui parle de recherche de funrailles significatives. Comme nous
lavons not plusieurs reprises, dans un contexte o on a observ une forte
personnalisation du rapport au mort et son histoire, en mme temps quun
rapport au religieux moins univoque que par le pass, il est ais de saisir la
sincrit des efforts dploys par les endeuills pour contribuer crer des
conditions qui pourraient faciliter la sparation davec leur proche. Rappelonsnous les rsultats que nous avons obtenus en analysant la structuration du
discours sur la mort des endeuills : la mort les amne penser au processus de
deuil, diverses visions de la mort et leur rapport la transcendance. Rien de
lger dans tout cela. Pas tonnant de constater que la qute de sens soit grande

442
chez eux dans tout ce qui touche la ritualit funraire. Nous avons maintenant un
dbut dexplication cette observation signale par les 2 auteurs. Par contre,
nous ne pouvons adhrer laffirmation de Thomas qui prtend que la nouvelle
ritualit funraire est plus humaine mais moins spirituelle. Si elle semble plus
axe sur lhumanit en faisant plus de place lhistoire particulire du dfunt,
rien nindique en effet lvanescence du spirituel dans la majorit de nos
rsultats.
Le prochain commentaire commun Thomas et Besanceney sapplique
aux institutions en cause dans les rites funraires. Thomas parle de lacisation des
rites quand Besanceney voque le dplacement de la fonction sociale des
entreprises funraires. Nos rsultats ne vont pas vraiment en ce sens pour les
rites publics que nous avons pu observer. Prenons les mots de Thomas dabord.
Nos donnes confirment que la place de linstitution religieuse est encore grande
dans la ritualit funraire actuelle. Elle se confine surtout dans le deuxime
moment du rite, mais malgr le fait que dfunts, endeuills et autres membres de
la collectivit puissent avoir un rapport au religieux appartenant un trs large
spectre de possibilits, le dernier rendez-vous de lhumain lest encore trs
souvent avec la transcendance, mme quand on modifie de toutes sortes de
faons mise en scne et dcor rituels. Quant aux propos de Besanceney sur le
dplacement de la fonction sociale des entreprises funraires qui deviendraient
de vritables promoteurs re