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Les matires fcales (ou fces, selles, excrments, parfois fientes) sont le rsidu de la digestion

substances ou particules non assimiles et masse de bactries du tube digestif , expuls par
l'anus lors de la dfcation. Leur consistance varie selon l'espce, l'alimentation et la sant de
l'individu.

Sommaire
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1 Description

2 Analyse

3 Utilisation
o 3.1 Alimentation
o 3.2 Recyclage

3.2.1 Engrais

3.2.2 Combustible

o 3.3 limination

4 Recherche

5 Symbolique
o 5.1 Art

6 Notes et rfrences

7 Voir aussi
o 7.1 Articles connexes
o 7.2 Lien externe

Description
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Fces d'lphant
La taille des selles animales varie fortement suivant la corpulence de l'animal. Celles des lapins
font gnralement 1,2 cm de diamtre et sont sches au toucher.
Les fces portent des noms diffrents selon les animaux :

bouse, pour les bovins ou les lphants ;

crotte, en gnral ;

crottin, pour les quids (notamment le crottin de cheval) ;

fiente, pour les oiseaux ;

guano, pour les oiseaux de mer et les chauves-souris ;

laisses, pour le gibier. Particulirement pour les cervids (chevreuil), et les sangliers1,
voire d'autres animaux sauvages comme la belette ou le blaireau ;

ptoulettes2, familirement, pour les crottes des moutons et des chvres domestiques ;

etc.

Analyse
La coproculture permet une coproscopie (qui est lanalyse des matires fcales, avec recherche
de la prsence de bactries, virus, champignons ou parasites).

Lanalyse prcise de la composition des selles par fcalogramme permet de dtecter les
problmes de fonctionnement de lintestin grle dont :
o ceux de la flore intestinale surtout des (coliformes dont 99 % d'Escherichia coli)
o ventuellement des germes pathognes (bactries, levures, parasites)

Secondairement : cultures et isolement des bactries et levures. Puis test


de sensibilit des souches de levures et bactries aux divers mdicaments
(antibiogramme, antifongigramme)

o la prsence de parasites (amibes, vers, etc.) par l'examen parasitologique des


selles,

Cette analyse renseigne directement des rsidus digestifs et indirectement de l'absorption


(statorrhe, cratorrhe) et de l'inflammation intestinale (prsence de sang dans les selles
habituellement rvle par des analyses de laboratoire ou par le test Hmocult
galement utile aprs 40 ans).

Utilisation
Alimentation

Babouin consommant des djections d'lphant.


Certains animaux se nourrissent plus ou moins exclusivement des matires fcales produites par
d'autres organismes, on parle alors de coprophagie. C'est le cas notamment des bousiers. De
nombreux animaux pratiquent une coprophagie occasionnelle, faute de mieux ou en complment
de leur alimentation ordinaire.
D'autres ingrent certaines de leurs propres fces afin d'en complter la digestion, on parle alors
de ccotrophie. La ringestion de ces crottes, diffrentes des autres, permet en effet des
animaux comme les lapins et de nombreux rongeurs, d'assimiler encore plus de nutriments et
certaines vitamines B produites par les bactries du ccum3.
La consommation des djections d'un congnre en bonne sant permet galement certains
animaux de rtablir leur flore intestinale en cas de dsordre digestif. C'est un comportement qui a
t observ par exemple chez des chinchillas en captivit4.

Recyclage
Engrais

La matire fcale constitue un engrais naturel traditionnel (voir les champs d'pandage). En
France dans le Languedoc, avant la gnralisation de l'eau courante dans les campagnes au
milieu des annes 1950, il tait courant d'aller se soulager dans les vignes, et l'effet fertilisateur
long terme de cette pratique y tait largement connu. Cette pratique est nanmoins dconseille
cause des risques causs par certains parasites intestinaux, en particulier des coliformes fcaux.
Les toilettes sches consistent en de la sciure qui est dpose avant et aprs l'utilisation des
toilettes. Ceci suffit absorber les odeurs. Le rceptacle contenant les fces, amovible, permet de
les utiliser pour le jardinage ou la combustion. Le compostage permet ensuite de fortement
diminuer le nombre d'organismes pathognes et de produire un fertilisant du sol.
Avant l'utilisation massif d'engrais chimiques, avant 1920, et surtout avant 1945, la matire
fcale humaine servait d'engrais naturel pour les cultures. Vu que les centrales d'puration
n'existaient pas, les grandes villes et villes moyennes ne pouvaient traiter ces dchets organiques,
envahissants, avec les mauvaises odeurs qui allaient avec, qui de plus, posaient des problmes de
sant publique, surtout pour les villes non desservies par un fleuve, ou une rivire. Les
excrments avaient des lieux de stockages en divers lieux isols des habitations, et des rotations
de charrettes arrivaient une ou plusieurs fois par semaine, conduites par des paysans de la
campagne environnante. Les grandes villes taient des lieux avec des odeurs pestilentielles, assez
dcrites par les chroniqueurs de l'poque. Aux excrments humains, s'ajoutaient les excrments
des porcs (lisier) qui taient nombreux dans les grandes villes, ainsi que ceux des autres animaux
traditionnels de la ferme, qui taient les chvres, les vaches, les moutons, etc. Avec les grandes
pestes du Moyen ge, des lieux en dehors des villes ou villages sont souvent choisis pour
dposer les excrments. On commence avoir des notions d'hygine. Avec la priode de la
Renaissance, ou les chevaux sont de plus en plus nombreux et prsents dans le quotidien, les
matires fcales animales, ou lisiers, sont de plus en plus utilises dans l'agriculture. Avec la
priode de la Renaissance, la France et l'Occident retrouvent les notions d'hygine qui taient
prsentes sous l'Empire Romain, et les matires fcales humaines commencent tre vues
comme impropres. Avec la rvolution industrielle, les gouts se propagent, et deviennent la
norme, dans les villes et les villages. On se soucie alors plus du bien-tre, et partir de 1850, les
engrais sont de plus en plus d'origine animale (surtout chevaux et vaches) . Avec la gnralisation
des engrais chimiques, aprs 1945, plus efficaces pour les rendements agricoles, le reste des
engrais non-chimiques est d'origine animale. Mais il y a surtout un changement de mentalit
entre 1850 et 1950 : il devient inconcevable de manger de la nourriture produite avec des
matires fcales, surtout une poque o l'hygine et la propret sont mises en avant. De mme,
les nouvelles gnrations ont bien vite oubli que les cultures avec des matires fcales humaines
taient la norme avant 1945, et surtout avant 1850, et pendant tout le Moyen ge, une priode
assez rcente vue sur l'chelle de l'histoire.
Combustible
En Asie comme en Afrique, la bouse de vache et le crottin de cheval schs peuvent servir
comme combustible ou mme faire des briques pour les huttes.

limination

Panonceau sur un trottoir de Berlin.


L'limination, urbaine ou rurale, des matires fcales tant humaines (notamment dans les pays en
dveloppement), qu'animales (penser au lisier de porcs et aux fientes de poules en Bretagne),
pose d'normes problmes de gnie sanitaire.

Recherche
La coprologie, et en particulier la coprologie fonctionnelle, c'est--dire l'analyse scientifique du
contenu des selles a diverses applications dans les domaines mdical et vtrinaire. Dans les
deux cas elle peut permettre l'identification de parasites ou de germes infectieux. Par diverses
techniques (dont certaines mettent en jeu le niveau molculaire) elle dbouche galement sur la
dtection de pathologies varies.
En cologie, la coprologie est une mthode non invasive permettant d'tudier qualitativement et
quantitativement le rgime alimentaire des animaux (mammifres, oiseaux, escargots, etc.).
L'analyse d'empreinte gntique partir de traces d'ADN prsentes dans les fces est une
technique de plus en plus utilise en biologie et cologie des populations : elle permet de
reconnatre individuellement des animaux sauvages, et ventuellement de connatre leur sexe
partir de leurs crottes.

Symbolique
Les matires fcales sont considres comme matires impures dans de nombreuses cultures et
religions. Ainsi :

les Incas plaaient souvent un excrment fossile (coprolithe) dans la bouche de nombreux
condamns qu'ils voulaient ainsi doublement dconsidrer ;

les mots les dsignant comportent une connotation insultante ou pjorative, trs forte
dans le langage courant et ceci dans toutes les langues

Art

Le Canard digrateur est un automate canard cr par Jacques de Vaucanson en 1738. Alors que
les canards ne peuvent pas digrer du grain de crales, ce canard mcanique cherchait montrer
comment il est possible de les mtaboliser et de dfquer.
En 1961 l'artiste Piero Manzoni cra son uvre provocatrice Merda d'artista.
Grard Gasiorowski fabrique sous le nom fictif de Kiga, des tourtes (1977), sculptures fcales ou
peint avec ses "Jus", liquides bruns et odorants, tous base d'urines et d'excrments personnels.
En 2000, Wim Delvoye cre Cloaca, un tube digestif humain gant et fonctionnel. Cloaca
produit aprs un traitement de 27 heures, des excrments qui sont ensuite vendus.
David Nebreda ralise des Autoportraits : photographies de bustes raliss avec ses matires
fcales5 Cest un masque dinfamie qui suscite en nous lhorreur. Le principe capital du corps
est devenu anus mundi. Et le visage est devenu cloaque. 6.