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Histoire gnrale de l'Afrique

tudes et documents

D a n s cette collection :
1. Le peuplement de Vgypte ancienne
et le dchiffrement de l'criture mroltique
2. L a traite ngrire d u x v e au XDC sicle
3. Relations historiques travers l'ocan Indien
4. L'historiographie de l'Afrique australe
5. La dcolonisation de l'Afrique : Afrique australe et Corne de l'Afrique
6. Ethnonymes et toponymes africains
7. Les relations historiques et socioculturelles entre l'Afrique et le m o n d e arabe
8. La mthodologie de l'histoire de l'Afrique contemporaine

L a mthodologie
de l'histoire
de l'Afrique
contemporaine
Documents de travail et compte rendu
de la runion d'experts organise
par l'Unesco Ouagadougou, en Haute-Volta,
du 17 au 22 mai 1979

Unesco

Les opinions exprimes sont celles des auteurs


et ne sauraient engager l'Unesco

Publi en 1984
par l'Organisation des Nations Unies
pour l'ducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75700 Paris
Imprim par l'imprimerie des Presses Universitaires de France
Vendme, France
I S B N 92-3-202117-X
Unesco, 1984

Prface

E n 1964, la Confrence gnrale de l'Unesco, dans le cadre des efforts


dploys par l'Organisation pour favoriser la comprhension mutuelle des
peuples et des nations, a autoris le Directeur gnral prendre les mesures
ncessaires en vue de l'laboration et de la publication d'une Histoire gnrale
de l'Afrique.
Des colloques et des rencontres scientifiques, consacrs des sujets
connexes, ont t organiss au titre des travaux prparatoires. Les c o m m u n i cations prsentes et les changes de vues qui ont eu lieu sur toute une srie
de sujets lors de ces runions constituent les lments d'une documentation
scientifique de grande valeur laquelle l'Unesco se propose d'assurer la plus
large diffusion possible en la publiant dans le cadre d'une collection intitule
Histoire gnrale de l'Afrique. tudes et documents .
Le prsent ouvrage, qui constitue le huitime volume de cette collection,
contient les communications prsentes lors du colloque sur L a mthodologie de l'histoire de l'Afrique contemporaine qui s'est tenu Ouagadougou
du 17 au 22 mai 1979. O n y trouvera galement le compte rendu des dbats
auxquels elles ont donn lieu.
Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits
figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes,
lesquelles ne sont pas ncessairement celles de l'Unesco et n'engagent pas
l'Organisation.
Les appellations employes dans cette publication et les donnes qui y
figurent n'impliquent, de la part de l'Unesco, aucune prise de position quant
au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits,
ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Table des matires

Note

Premiere partie
Problmes de l'historiographie africaine et philosophie
de l'Histoire gnrale de VAfrique, par Ali al'Amin Mazrui
15
La subjectivit et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques et mthodologiques,
par Ali al'Amin Mazrui
27
Problmes relatifs la rdaction de l'histoire de l'Afrique
contemporaine, par Jacob Festus A d e Ajayi
49
L'Afrique de l'Ouest dans l'historiographie marxiste,
par Artem B . Letnev
61
Les travailleurs migrants africains et les politiques gouvernementales
en Afrique australe : l'aspect humain de l'interdpendance
conomique, par David S. Chanaiwa
71
L'histoire contemporaine et la politique, par Walter Rodney
81
Les problmes de l'historiographie contemporaine
de l'Afrique : biais et perspectives, par Christian Coulon
89
Pour une ethnohistoire des frontires des tats africains,
par Anthony Ijaola Asiwaju
95
L'volution des points de vue sur K w a m e N k r u m a h ,
Patrice L u m u m b a et Hall Selassie, par Colin L e g u m 117
Les conflits de frontires en Mauritanie et dans la Corne
orientale de l'Afrique, par Pierre-Franois Gonidec 127
Les sources utilises pour l'histoire des guerres civiles
contemporaines au Zare, par Benot Verhaegen
135
L'Afrique l'preuve de ses frontires, par E d m o n d Jouve
145
D e l'histoire conomique et sociale dans le volume VIII,
par Jan J. Milewski 157
Deuxime partie
Compte rendu des dbats
Annexes

197

171

Note de prsentation

L'Unesco a entrepris de faire paratre une Histoire gnrale de VAfrique dont


les premiers volumes publis ont dj commenc faire changer les dmarches
mthodologiques appliques depuis longtemps l'tude de l'histoire du
continent africain. Par sa nature m m e c o m m e par son envergure et son
caractre scientifique, ce projet d'histoire gnrale de l'Afrique aidera sans
nul doute les peuples africains avancer dans la recherche d'une dfinition et
d'une affirmation de leur identit culturelle. Dcrivant de l'intrieur la vision
africaine du m o n d e , cet ouvrage ne peut manquer de mettre en vidence
l'originalit des valeurs et des cultures des peuples de l'ensemble d u continent.
Le projet avait t lanc en 1965. Le travail des cinq premires annes,
consacres l'tablissement d'un inventaire critique des sources documentaires, a abouti la cration de la collection intitule Guide des sources de
l'histoire de l'Afrique , qui comprend les volumes suivants :
1. Rpublique fdrale d'Allemagne (publi en 1970).
2. Espagne (1971).
3. France I. Sources conserves dans les archives (1971).
4. France II. Sources conserves dans les bibliothques (1976).
5. Italie I (1973).
6. Italie II (1974).
7. Saint-Sige (1983).
8. Scandinavie : sources existant au Danemark, en Norvge et en Sude (1971).
9. Pays-Bas (1978).
10. tats-Unis d'Amrique (1977).
11. Grande-Bretagne et Irlande (1971).
Les huit premiers volumes ont t ou seront publis par Inter Documentation
C o m p a n y A . G . , de Z u g (Suisse), le volume D C par K G . Saur Verlag
K G Tostfach, de Munich, et le volume X par l'African Studies Association
de Waltham (Massachusetts).
Les travaux sont superviss par un Comit scientifique international
de trente-neuf membres reprsentant toutes les grandes aires goculturelles.
Le comit a dcid de diviser cette Histoire gnrale de l'Afrique, de l'poque
prhistorique nos jours, en huit volumes de trente chapitres chacun.

10

Mthodologie de l'histoire
de l'Afrique contemporaine

L'ouvrage peut tre considr notamment c o m m e u n expos des problmes


faisant le point des connaissances et des grands courants de la recherche.
D e plus, il met en relief toutes les divergences de doctrine et d'opinion qui
peuvent exister. Chaque volume traite, pour une priode particulire, de
l'volution des ides et des civilisations, ainsi que des socits et des institutions auxquelles elle a donn le jour.
Tout en visant la plus haute tenue scientifique, cette tude ne prtend
pas l'exhaustivit et veut plutt tre une uvre de synthse qui se garde de
tout dogmatisme. Elle applique l'histoire de l'Afrique les mthodes et les
techniques de toute une srie de disciplines trs diverses linguistique,
anthropologie, archologie, tude des traditions orales, histoire des religions,
arts, musicologie, sociologie, droit et sciences exactes et naturelles.
D e u x volumes le volume I {Mthodologie et prhistoire africaine)
et le volume II (Afrique ancienne) ont t publis en 1980 (version franaise)
et en 1981 (version anglaise). L a version arabe est en prparation.
Les autres volumes paratront selon le calendrier suivant :
Vol. III
L'Afrique du VIIe au XI* sicle, 1985.
Vol. IV
L'Afrique du XIIe au XVIe sicle, 1984.
Vol. V
L'Afrique du XVIe au XVIIIe sicle, 1985.
Vol. V I
Le XIXe sicle jusque vers les annes 1880, 1984.
Vol. VII L'Afrique sous domination coloniale, 1983.
Vol. VIII L'Afrique depuis 1935, 1985.
Les volumes sont numrots dans l'ordre chronologique, mais ils seront
publis dans celui o leur rdaction aura t acheve.
D a n s u n premier temps, l'ouvrage sera publi intgralement en anglais,
en franais et en arabe. L a traduction en italien, en espagnol et en portugais
des volumes dj parus est en cours; des versions dans d'autres langues, europennes o u asiatiques, sont aussi prvues, l'un des objectifs primordiaux du
projet d'Histoire gnrale de l'Afrique tant, en effet, de faire connatre les
cultures et les civilisations des peuples africains au public le plus large
possible. Cet objectif fait partie d u mandat confi l'Unesco d'encourager et
de dvelopper la communication entre les peuples du m o n d e en favorisant une
meilleure comprhension mutuelle des cultures.
Des versions abrges de l'Histoire gnrale de l'Afrique sont actuellement en prparation pour publication en swahili, en hausa et dans d'autres
langues africaines. Sont galement prvues une dition en bandes dessines,
tire des versions abrges, et diffrentes versions en langues africaines enregistres sur cassettes.
D e s colloques et rencontres scientifiques ont t organiss pour mettre
le m a x i m u m de matriaux la disposition des auteurs et leur permettre de
faire le point des recherches les plus rcentes sur les questions traites dans
chaque volume.

Note de prsentation

11

Les documents rdigs pour les discussions et les changes de vues


organiss sur toute une srie de sujets constituent les lments d'une documentation historique de grande valeur, laquelle l'Unesco se propose d'assurer la
plus vaste diffusion possible en la publiant en anglais, en franais et dans
d'autres langues, dans la collection intitule Histoire gnrale de l'Afrique :
tudes et documents .
Les volumes dj parus dans cette collection sont les suivants : Le
peuplement de VEgypte ancienne et le dchiffrement de l'criture mrotique;
La traite ngrire du XVe au XIXe sicle; Relations historiques entre l'Afrique
orientale et Madagascar, d'une part, et l'Asie du Sud-Est, d'autre part, travers
l'ocan Indien; L'historiographie de l'Afrique australe; La dcolonisation de
l'Afrique : Afrique australe et Corne de l'Afrique.
D e u x volumes consacrs respectivement aux Ethnonymes et toponymes
africains et aux Relations historiques et socioculturelles entre l'Afrique noire
et le monde arabe de 1935 nos jours paratront prochainement.
Le prsent volume, huitime de la collection, contient les communications prsentes la runion sur L a mthodologie de l'histoire de l'Afrique
contemporaine , tenue Ouagadougou (Haute-Volta) d u 17 au 22 mai 1979,
ainsi que le compte rendu des dbats auxquels elles ont donn lieu. Cette
runion avait t organise par l'Unesco dans le cadre de la prparation d u
volume VIII de l'Histoire gnrale de l'Afrique {L'Afrique depuis 1935).
Les communications traitent des problmes auxquels se heurtent les
chercheurs et les historiens qui participent la rdaction de l'histoire de
l'Afrique contemporaine : slection des matriaux, mthodologie comparative
employer, incidence des orientations politiques actuelles sur l'idologie o u
l'tude des diffrends sur le trac des frontires, dfinition de termes o u
notions particuliers, interprtation et subjectivisme tenant la sensibilit
politique africaine des questions c o m m e les conflits tribaux o u ethniques,
communication de masse et dveloppement intervenu dans les priodes antrieures, pour ne citer que quelques exemples.
Les auteurs sont responsables d u choix et de la prsentation des faits
figurant dans cet ouvrage, ainsi que des opinions qui y sont exprimes,
lesquelles ne sont pas ncessairement celles de l'Unesco et n'engagent pas
l'Organisation.

Premire partie

Problmes de l'historiographie
africaine et philosophie de Y Histoire
gnrale de l'Afrique
Ali al'Amin Mazrui*
E n 1964, la Confrence gnrale de l'Unesco, organe suprme de dcision de
cette Organisation, a autoris le Directeur gnral prendre les mesures ncessaires en vue de la prparation et de la publication d'une Histoire gnrale de
l'Afrique. Mais il a fallu attendre que de grands historiens se runissent
Paris en 1969 et Addis-Abeba en 1970 pour que le projet se concrtise sous
la forme d'une histoire en huit volumes d u continent africain, depuis son
origine jusqu' nos jours.
Cette tche devait tre place sous la responsabilit scientifique d'un
Comit scientifique international charg de la rdaction d'une histoire gnrale
de l'Afrique. Les statuts adopts par le Conseil excutif de l'Unesco en 1971
prvoyaient que ce comit international se composerait de trente-neuf membres,
dont deux tiers d'Africains et u n tiers de non-Africains.
J'ai t charg par la suite de diriger la rdaction du volume VIII d u
projet, qui porte sur la priode comprise entre l'invasion de l'Ethiopie par
Mussolini en 1935 et aujourd'hui. L e projet dans son ensemble met en lumire
certaines des questions essentielles souleves par la rdaction d'une histoire
africaine. Je m e fonderai donc sur ce projet pour prsenter quelques-uns des
problmes fondamentaux de l'historiographie africaine.

Dfinition
Le projet de l'Unesco a pour ambition de faire la synthse dfinitive, vue par
le x x e sicle, d u pass de l'Afrique, depuis l'Egypte pharaonique et m m e
au-del. Par son ampleur m m e , l'ouvrage, qui comprend huit volumes
* Les opinions exposes ici sont celles du directeur du volume V de l'Histoire gnrale de
l'Afrique et ne refltent pas ncessairement celles de l'Unesco ou du Comit scientifique
international pour la redaction d'une histoire gnrale de l'Afrique. Les problmes
soulevs dans ce texte ont t traits sous une forme diffrente par l'auteur au cours
d'une mission de la British Broadcasting Corporation ( B B C ) , en aot 1978. Cette
version radiophonique a t publie depuis lors sous le titre : In search of Africa's
Past , dans The listener (Londres), 17 aot 1978.

16

Ali al'Amin Mazrui

pouvant contenir jusqu' trente chapitres chacun et auquel participent de


trs nombreux spcialistes de diverses parties d u m o n d e , infirme la thorie
selon laquelle l'Afrique serait u n continent sans histoire. Cette thse a fait
l'objet d'une dclaration retentissante, en 1963, de la part d'une personnalit
trs eminente, H u g h Trevor-Roper, professeur d'histoire contemporaine
l'Universit d'Oxford. C e dernier inaugurait une srie de confrences tlvises, ralises la demande de l'Universit de Sussex, sur L a naissance
de l'Europe chrtienne . H u g h Trevor-Roper commena par liminer l'histoire
de l'Afrique, la dclarant sans intrt :
Peut-tre pourrons-nous, plus tard, parler d'une histoire de l'Afriquef...]
Mais, pour l'instant, il n'y en a pas; il n'y a que l'histoire des Europens en
Afrique. Le reste est tnbres [...] et les tnbres ne relvent pas de l'histoire.
L'interprtation de H u g h Trevor-Roper se rattachait u n courant de
pense europen dont l'origine remonte Hegel et m m e au-del. L a phase
la plus rcente de la contestation de cette thse par les Africains a sans doute t
ouverte par le premier prsident de la premire nation d'Afrique noire qui
s'est libre de la domination europenne, le prsident ghanen K w a m e
N k r u m a h . N k r u m a h a conduit son pays l'indpendance en 1957 et a
conserv le pouvoir jusqu' ce qu'il soit renvers en fvrier 1966. Son rayonnement en Afrique s'explique en partie par son aptitude dceler les sentiments profonds qui sous-tendent les grandes aspirations des peuples africains
au X X e sicle. N k r u m a h a compris qu'un peuple dont on nie l'histoire est un
peuple priv de dignit. D a n s le discours qu'il a prononc l'ouverture d u
premier Congrs international d'tudes africaines Accra, en dcembre 1962,
K w a m e N k r u m a h rsumait l'essentiel de son propos dans ce douloureux
regret :
Le mythe central de la mythologie qui entoure l'Afrique est la ngation
de notre qualit de peuple historique. Tandis que d'autres continents faonnaient l'histoire et dterminaient son cours, l'Afrique serait reste fige,
paralyse par l'inertie. L'Afrique, dit-on, n'est entre dans l'histoire que par
suite du contact avec l'Europe. Son histoire, de ce fait, est largement considre
c o m m e u n prolongement de l'histoire de l'Europe. Hegel a appuy de son
autorit cette hypothse historique concernant l'Afrique. Et les apologistes d u
colonialisme et de l'imprialisme se sont empresss de l'adopter et de disserter
satit sur cette thorie1.
1. K w a m e Nkrumah, Address delivered to mark the opening of the First International
Congress of Africanista , dans : Proceedings of the First International Congress of
Africanists, publi par Lalage B o w n et Michael Crowder (Londres, Longman, 19S4),
p. 8. La citation de Hugh Trevor-Roper est extraite de The rise of Christian Europe,
Leitner (Londres), 28 novembre 1963, p. 871. O n trouvera une rponse ces remarques
dans J. D . Fage, On the nature of African history (Birmingham, Birmingham University Press, 1965).

Problmes de l'historiographie africaine


et philosophie
de V Histoire gnrale de l'Afrique

17

L a difficult du m o t histoire vient de ce qu'il peut tre utilis dans


trois sens diffrents. Il dsigne parfois les vnements d u pass. Parfois, il
renvoie aux sources susceptibles de nous renseigner sur ces vnements. C e
deuxime sens, qui repose sur la nature des sources, est celui que nous
utilisons habituellement lorsque nous distinguons histoire et prhistoire. D a n s
un troisime sens, le m o t histoire dsigne la relation scientifique des
vnements passs par les historiens.
Lorsque Hegel et Trevor-Roper affirmaient que l'Afrique n'avait pas
d'histoire, voulaient-ils dire par l que le continent africain ne possdait pas
d'vnements passs? D e tels propos seraient l'vidence absurdes. Toute
socit, o u toute culture, possde ncessairement u n pass historique si
l'on entend par l des vnements passs qui ont abouti la situation
prsente.
H u g h Trevor-Roper ne soutenait pas qu'aucun vnement ne s'tait
produit en Afrique avant l'arrive des Europens, mais sans doute a-t-il voulu
dire qu'aucun vnement digne de l'attention d'un historien ne s'tait produit.
Selon lui, nous ne pouvons nous permettre de perdre notre temps tudier
les gesticulations fatuits de tribus barbares vivant dans des contres pittoresques, mais sans importance, du globe .
H u g h Trevor-Roper dniait l'Afrique une histoire en se rfrant ce
qui, selon lui, avait lieu en Afrique. Il utilisait la matire d u pass africain
c o m m e critre permettant de dterminer si l'Afrique possdait ou n o n une
histoire. C e type de dmarche est par dfinition subjectif ou ethnocentrique.
D a n s le cas de H u g h Trevor-Roper, il dnote en outre une indiscutable arrogance culturelle.
Le second sens d u m o t histoire mentionn prcdemment a trait
la nature des sources historiques disponibles sur le pass d'une socit. Ces
sources sont-elles suffisamment compltes, et vrifiables, pour nous fournir
une description historique d'vnements passs ? E n vertu de cette dfinition de
l'histoire, la majorit des socits africaines taient considres c o m m e n o n
historiques en partie parce qu'elles ignoraient l'criture. Par sources historiques, on entendait documents, et le m o t documents tait abusivement synon y m e de tmoignages crits.
A cette conception de l'histoire, l'Afrique peut faire trois ripostes. L a
premire est d'accepter la primaut des documents crits et de s'efforcer
ensuite de dmontrer qu'elle possde des tmoignages documentaires sur une
grande partie de son histoire prcoloniale. L a seconde consiste tablir la
validit des sources orales pour la recherche historique. L a troisime est de
s'efforcer de jeter le doute sur la validit des sources crites en dmontrant que
les pays disposant d'une documentation crite trs importante sur leur histoire
ne possdent pas plus de certitude sur leur pass que les nations dpourvues de
ces sources historiques.

18

Ali al'Amin Mazrui

La premire ligne de conduite celle qui consiste dmontrer que


l'Afrique est abondamment pourvue de documents crits concernant son
pass prcolonial a t plus largement suivie par les Africains du Nord et de
l'Ouest que par les Africains de l'Est et du Sud. Le professeur K . O n w u k a Dike,
ancien recteur de l'Universit d'Ibadan (actuellement professeur d'histoire
l'Universit Harvard), dclarait lors du Congrs international des africanistes
de 1962 :
E n ce qui concerne les seuls documents crits, nous commenons
peine apprcier la dimension d u problme. C e n'est qu'aujourd'hui, par
exemple, que nous prenons conscience d u fait que les archives des administrations coloniales, des missions religieuses o u les archives commerciales
rdiges en langues europennes ne sont pas les seuls tmoignages crits sur
l'histoire d u continent, en dehors des ctes de l'Afrique du Nord. N o u s
commenons seulement tenir compte d u fait que de nombreux peuples
d'Afrique noire ont, pendant plusieurs sicles, utilis l'arabe c o m m e langue
officielle et littraire, pour des changes crits nombreux et varis. N o u s
dcouvrons seulement maintenant que le swahili et le hausa (pour ne n o m m e r
que ces deux langues) ont t trs largement transcrits en caractres arabes
et pourraient de ce fait, en l'tat actuel de nos connaissances, s'avrer une
source complmentaire de documents historiques insouponne. E n outre,
combien d'entre nous savent que des citoyens africains tels que le chef efik
Antra D u k e ont utilis des langues europennes pour leur correspondance
prive, et ce, ds le x v m * sicle? L a correspondance prive des familles africaines reprsente une source potentielle de documents historiques pratiquement
inexploite ce jour*...
La seconde riposte consiste invoquer la validit de la tradition orale
c o m m e source historique. C e mouvement a reu un appui scientifique considrable de la part d'un historien belge, Jan Vansina, auteur d'un ouvrage qui
fait autorit : De la tradition orale. Essai de mthode historique. Jan Vansina,
qui devait participer par la suite au projet de rdaction d'une histoire gnrale
de l'Afrique lanc par l'Unesco, analyse dans son ouvrage les avantages et les
inconvnients de l'utilisation de la tradition orale dans la recherche historique.
Il labore en outre une typologie des tmoignages oraux et examine diverses
mthodes d'valuation applicables diffrentes formes de tmoignage.
Jan Vansina s'intresse d'autres sources potentielles d'information
pour l'historien : l'archologie, la linguistique, l'anthropologie physique,
l'anthropologie sociale et culturelle, ainsi que les documents crits en gnral
lorsqu'ils existent. D'aprs Jan Vansina lui-mme :
C e que l'historien peut faire, c'est de se rapprocher autant que possible
2. K . O n w u k a Dike, The study of African history , dans : Proceedings of the First International Congress of Afiicanists, op. cit., p. 58-60.

Problmes de l'historiographie africaine


et philosophie
de l' Histoire gnrale de l'Afrique

19

de la vrit historique. Il le fait en utilisant des calculs de probabilit, en


interprtant les faits, en les valuant, afin d'essayer de recrer pour lui-mme
les conditions qui existaient certains m o m e n t s d u pass. Et l'historien des
traditions orales se trouve ici exactement au m m e niveau que les historiens
de toutes les autres sources de l'histoire. Certes, il atteindra dans certains cas
des probabilits moins leves que celles qu'on peut atteindre ailleurs, mais
cela n'empche pas que ce qu'il fait est valable et que c'est de l'histoire*.
Le troisime argument en faveur d'une histoire de l'Afrique va au-del
de la dmonstration de l'existence de documents crits ou de la validit de la
tradition orale. Il dcle u n danger dans la mystique d u m o t crit et s'efforce
de saper les fondements de cette mystique. L e professeur Bethwell A . Ogot,
directeur d u Leakey Institute de Nairobi et actuel prsident d u projet de
l'Unesco concernant l'histoire de l'Afrique, appartient davantage l'cole
qui s'efforce d'tablir la validit de la tradition orale qu' celle qui tente de
discrditer les sources crites, mais, dans l'enthousiasme et la chaleur d u
dbat, il a parfois pench pour cette dernire, mettant gravement en doute les
relations crites des Europens sur l'Afrique. Les rcits publis par les
voyageurs europens en Afrique ont considrablement fauss la comprhension
de l'Afrique et de son pass. Il n'est pas du tout certain que la tradition orale
recueillie par les habitants actuels d u continent africain ne fournisse pas une
meilleure indication sur la ralit du pass africain que les descriptions r o m a n tiques et colores de certains explorateurs europens. L e professeur Bethwell
A . Ogot se rfre aux Speke et aux Burton de l'historiographie africaine,
leur description haute en couleur de 1' avarice , de la sauvagerie , de
1' gosme et de 1' habilet dans le mensonge qu'ils affirment avoir
observs chez les Africains. Ogot formule la conclusion suivante :
Les passages que je viens de citer dmontrent clairement que les
tmoignages crits ne sont pas, en eux-mmes, plusfiablesque les tmoignages
oraux, en particulier lorsqu'ils sont le fait d'observateurs aussi peu objectifs [...].
Le problme que posent les comptes rendus contradictoires d'un m m e
vnement historique ne constitue pas une caractristique propre aux tmoignages oraux, c o m m e l'ont soutenu certains historiens et anthropologues. Il
s'applique tous les tmoignages historiques*.
Peut-tre la thorie d'une Afrique sans histoire ne reposait-elle cependant
ni sur l'ide que l'Afrique n'aurait t le thtre d'aucun vnement jug digne
de mmoire, ni sur l'affirmation selon laquelle les tmoignages disponibles
n'auraient pas de valeur historique, mais sur une troisime thse, savoir
3. Jan Vansina, De a tradition orale : essai de mthode historique, Tervuren (Belgique),
Muse royal de l'Afrique centrale, 1961.
4. Bethwell Allan Ogot, History of the southern Luo, Nairobi, East African Publishing House,
1967, vol. I, Migration et colonialisation, p. 16.

Ali aVAttn Mazrui

20

que la plus grande partie de l'Afrique noire ne possdait pas, jusqu' une
poque rcente, d'historiens qualifis. L'argument invoqu l'appui de cette
thse est qu'il existe une forme d'analyse, effectue par des spcialistes du pass
et rgie par des rgles spcifiques de dduction et de vrification, sans laquelle
il ne saurait tre question d'histoire dans l'acception scientifique du terme. L a
tradition orale en Afrique est une forme de relation des vnements. Elle est
souvent suprieure au compte rendu journalistique d'un vnement particulier, mais elle appartient la m m e catgorie. Si l'histoire avait uniquement
pour objet de rendre compte des faits, la tradition orale consacre par le temps
et le journalisme dict par la hte relveraient tous deux de l'histoire. Mais,
si l'tude de l'histoire exige des rgles particulires concernant l'assemblage
des observations, la dduction et la vrification des conclusions, alors la tradition orale en tant que tmoignage consacr par une longue continuit et le
journalisme en tant que compte rendu soumis aux exigences de l'actualit sont
plus des sources pour l'historien que l'histoire elle-mme.
C e dernier quart de sicle a vu apparatre plus d'historiens africains
noirs, dans le sens scientifique d u terme, que les cinq cents dernires annes.
Contrairement aux remarques de H u g h Trevor-Roper, l'Afrique possde u n
pass parfaitement digne d'tre enregistr et analys, et elle dispose des sources
ncessaires. Mais, jusqu' une poque rcente, son pass n'a pas t suffisamment tudi par les historiens, en partie parce que trs peu d'historiens
qualifis taient africains. D e m m e qu'il est impossible de parler de science
sans savants, ou de posie sans potes, il ne peut y avoir d'histoire sans
historiens. D a n s ce sens prcis, il est sans doute vrai que, pour un grand nombre
de socits africaines, l'histoire vient de natre. Cela ne signifie pas que ce qui
mrite d'tre consign ne se produit que maintenant, mais que ce qui mrite
d'tre tudi dans toute l'histoire de ces socits c o m m e n c e seulement aujourd'hui tre tudi.

Epistmologie
Si l'historicit d'une nation dpend de l'existence d'historiens, ces derniers
doivent-ils pour autant appartenir cette nation ? L a ralit de l'histoire de
l'Afrique dpend-elle de la comptence des historiens africains?
L'Histoire gnrale de VAfrique publie sous les auspices de l'Unesco
repose indiscutablement sur le principe de la primaut de la vision de l'intrieur.
D'aprs les statuts, nous l'avons vu, les deux tiers des membres d u comit
scientifique international responsable doivent tre des Africains. L e directeur
de chaque volume doit galement tre u n Africain, bien que ses adjoints
puissent appartenir d'autres rgions du m o n d e . Les auteurs de chaque
volume doivent galement tre en majorit d'origine africaine, de telle sorte

Problmes de Vhistoriographie africaine


et philosophie
de /' Histoire gnrale de l'Afrique

21

que les n o m s minents d'historiens de l'Afrique, originaires d'autres rgions du


m o n d e , sont trs apparents dans chacun des volumes.
L e dbat sur la vision de l'intrieur intressait jadis l'anthropologie
sociale plus que l'histoire, mais les postulats de l'anthropologie sociale taient
gnralement inverss. D e nombreux anthropologues estimaient qu'analyser
une socit de l'intrieur comportait des risques non seulement d'ethnocentrisme excessif, mais galement d'omissions. L'appartenance une culture
particulire risque de fausser l'valuation d'une coutume o u d'une institution
particulire, pour la simple raison que cette coutume ou cette institution est
considre c o m m e allant de soi.
Je m e rappelle avoir voqu ce problme particulier au cours d'un
entretien avec le regrett professeur M a x Gluckman, eminent anthropologue
britannique de l'Universit de Manchester, dcd en Isral il y a quelques
annes. M a x Gluckman et moi assistions tous deux une runion au Nigeria.
D e l, nous passmes au point de savoir si l'tude des socits africaines avait
jusque-l t, dans une trop large mesure, le fait de chercheurs trangers.
G l u c k m a n m e dclara qu'un choc culturel tait indispensable pour faire u n
vritable anthropologue. L e contact avec u n m o d e de vie tranger et la ncessit de le comprendre et d'en saisir les rgles et les motivations est u n
aspect essentiel de la vision anthropologique. Gluckman semblait en conclure
que c'tait une chance pour l'Afrique que les socits africaines aient t
tudies par de nombreux chercheurs trangers, car ces derniers avaient subi
le choc culturel indispensable une comprhension scientifique authentique,
mais en m m e temps compatible avec l'empathie. U n Ibo tudiant la socit ibo
aurait de grandes chances de ngliger ou de sous-estimer l'importance de
certains faits concernant sa propre socit.
Je rpondis G l u c k m a n qu'un Ibo ayant fait ses tudes en Occident
et retournant chez lui tudier sa propre socit avait dj subi u n choc
culturel. L'initiation m m e la culture universitaire occidentale et la capacit
de procder une observation comparative d u fait de sa connaissance tant
de l'Occident que de sa propre culture le disposent discerner les caractristiques de la socit ibo et en comprendre la signification.
Le problme qui se pose maintenant est celui-ci : la m m e chose est-elle
utile pour l'historien? L'historien a-t-il galement besoin d'un choc culturel
pour apprcier la pertinence de certains aspects du pass? O u bien le simple
fait que l'historien travaille sur une poque autre que la sienne constitue-t-il
u n facteur suffisant de comparaison? Tandis que l'anthropologue a sans
doute besoin d'un certain recul social par rapport la structure et la
culture qu'il tudie, l'historien ne bnficie-t-il pas dj du recul du temps par
rapport l'poque qu'il analyse ?
Enfin, le projet de l'Unesco postule la ncessit d'une prpondrance des
Africains tudiant l'Afrique, mais il semble galement admettre la ncessit de

Ali al'Amin Mazrui

22

l'influence modratrice de spcialistes non africains. Aprs tout, le comit international responsable d u projet doit ncessairement se composer d'un tiers
de membres non africains. Ces derniers sont des historiens de pays tels que
la Rpublique fdrale d'Allemagne, l'Italie, la Tchcoslovaquie, l ' U R S S ,
les tats-Unis d'Amrique, Singapour et le R o y a u m e - U n i . Tous sont, bien
sr, des africanistes autrement dit, ce sont des savants qui consacrent une
grande partie de leurs recherches l'tude de l'Afrique. Ils reprsentent la
vision de l'extrieur destine complter et temprer la vision de
l'intrieur , qui est celle des deux tiers d u comit scientifique. Par ailleurs,
les historiens choisis pour la rdaction des chapitres sont en majorit, mais
pas exclusivement, des Africains. Les runions d u comit scientifique international doivent se tenir en Afrique, mais le sous-comit excutif, le bureau,
ne se runit pas obligatoirement sur le continent africain et il est trs souvent
convoqu au sige de l'Unesco, Paris.
E n d'autres termes, l'ensemble d u projet de l'Unesco repose sur u n
quilibre entre la primaut de l'analyse interne et la ncessit d'une m o d ration externe.
L'anthropologie sociale, dans la tradition britannique tout a u moins,
a labor une importante mthodologie de 1' observation participante .
Le chercheur prenait part aux activits de la socit qu'elle tudiait, se mlant
troitement ses membres et formulant ses observations partir de son exprience vcue au sein de cette socit. Mais il pouvait tre entirement tranger
la socit en question et ne s'y mler qu' des fins d'observation. Pour les
nouveaux pistmologues de l'histoire africaine, il ne suffirait pas de participer
pour observer. Tout chercheur tudiant une socit donne devrait, pendant
une priode prolonge, faire l'apprentissage instructif de la participation pour
elle-mme. L e chercheur ibo qui tudie la socit ibo a galement partag la
vie ibo, indpendamment de ses recherches. Mais le chercheur allemand qui
tudie la socit ibo ne partage la vie des Ibo qu' des fins d'observation.
D a n s ce sens, donc, l'observation par la participation, pratique par le chercheur allemand, doit tre radicalement distingue de l'observation existentielle
pratique par u n m e m b r e de cette socit.

Mthodologie
Les liens entre l'pistmologie, la sociologie de la connaissance et la mthodologie de la recherche sont parfois trs troits. C'est pourquoi une certaine
orientation pistmologique est ncessaire pour accepter certaines dmarches
mthodologiques.
N o u s avons dj signal que l'un des grands jalons mthodologiques
de l'historiographie africaine a t la reconnaissance progressive de la valeur

Problmes de l'historiographie africaine


et philosophie
de l' Histoire gnrale de l'Afrique

23

des sources orales, aujourd'hui utilises avec des moyens de plus en plus
perfectionns. Les lgendes et proverbes, les ballades des hros anciens et les
rcits des aeux de la tribu font maintenant partie des donnes utilises
pour reconstituer le pass africain. Le terme document se dpouille
progressivement de son caractre invitablement littraire. U n e ballade rcite
de mmoire pourrait ainsi devenir u n document.
Parmi les problmes de mthodologie qui se posent pour l'histoire
africainefigurel'utilisation des donnes linguistiques. Ces donnes sont parfois
ncessaires pour comprendre l'histoire des migrations d'une partie du continent
une autre. L a migration des Bantu a suscit u n grand dbat. D ' o viennent
ces races et ces tribus disperses travers une grande partie de l'Afrique
subsaharienne et parlant les m m e s langues bantu? Quelle route ont-elles
suivie ? U n e analyse approfondie de la langue devient u n instrument prcieux
pour distinguer les mouvements historiques.
L'archologie se heurte en Afrique au problme pos par des socits
qui n'utilisaient pas correctement les briques et le mortier. Les potes
d'Afrique ou de la diaspora africaine se sont parfois amuss de cette situation.
coutons le pote noir martiniquais qui a forg le m o t ngritude :
M a ngritude n'est ni une tour ni une cathdrale,
Elle plonge dans la chair rouge du sol.
Eia pour ceux qui n'ont jamais rien invent,
Pour ceux qui n'ont jamais rien explor.
Eia pour la joie,
Eia pour l'amour,
Eia pour la douleur au pis des larmes rincarnes.
A i m Csaire dcrit dans un lan romantique l'absence de monuments qui
caractrise la civilisation africaine. L e sud d u Sahara offre aux archologues
beaucoup moins de vestiges que le nord dcouvrir et tudier.
E n fait, parce qu'il y a eu trs peu de travaux jusqu' prsent et parce
que l'archologie africaine est encore relativement peu dveloppe au sud d u
Sahara, il y a encore amplement matire dcouvertes archologiques. Mais,
en dernire analyse, les archologues doivent admettre l'exaltation d u pote :
M a ngritude n'est ni une tour ni une cathdrale,
Elle plonge dans la chair rouge d u sol.
Les historiens africains doivent dcouvrir de nouvelles faons de tirer parti
de ce que peut offrir l'archologie, tout en admettant qu'elle ne saurait nous renseigner aussi bien sur le m o d e de vie des socits africaines anciennes que sur
le mortier et le marbre utiliss dans certaines aires de la civilisation grecque.

Ali al'Amin Mazna

24

Contenu
Mais, en dernier ressort, l'histoire n'est pas uniquement u n problme de
dfinition, d'pistmologie o u de mthodologie; elle s'attache galement
dcouvrir les vnements et les h o m m e s d u pass. L'historien de l'Afrique
doit, ds lors, dcider des aspects d u pass africain qui lui semblent particulirement dignes d'intrt. U n continent mpris doit-il, par exemple,
mettre l'accent sur ses grandes civilisations? Les civilisations d u Songhay,
du Mali, d u G h a n a et de l'ancien Z i m b a b w e doivent-elles retenir particulirement l'attention? A l'oppos, le continent mpris ne doit-il pas s'efforcer
de nous faire mieux comprendre ses classes mprises? Devons-nous centrer
notre tude sur les royaumes et les empires africains, o u nous assigner la
tche plus difficile d'explorer la vie des paysans africains dans une perspective
historique?
Qui fait l'histoire, de toute faon ? Les grandesfigurestelles que Tchaka
le Zulu o u Akhenaton l'gyptien, o u bien les masses anonymes? Et leur
anonymat ne pose-t-il pas des problmes l'historien ?
Le contenu de l'histoire soulve u n troisime problme : celui des
corrections apportes aux dformations antrieures. Parce que les historiens
trangers ont exagr le rle des non-Africains dans l'histoire de l'Afrique
(Smites, Hamites , Couchites et Europens), les historiens africains
doivent-ils dlibrment rduire le rle des trangers?
Parce que les historiens trangers ont prcdemment mis l'accent sur
les insuffisances de la vie sociale et politique africaine, les historiens modernes
doivent-ils, titre de correctif, amoindrir ces insuffisances?
Parce que les historiens trangers ont pass sous silence o u sous-estim
les ralisations africaines d u pass, les historiens africains d'aujourd'hui
doivent-ils, par compensation, accorder une place particulire ces ralisations ?
U n travail portant sur toute la dure de l'histoire de l'Afrique doit-il
mettre l'accent sur la communaut d'exprience des Africains de diffrentes
parties du continent? Faut-il considrer 1' unit dans l'espace c o m m e u n
principe directeur pour un projet c o m m e celui de l'Unesco ?
Faut-il, au contraire, insister sur la continuit de l'histoire africaine
et contester l'affirmation suivant laquelle le colonialisme europen a mis fin
des millnaires de vie africaine? Le colonialisme ne doit-il pas tre considr
uniquement c o m m e u n pisode dans le grandiose panorama de l'exprience
africaine? Doit-on mettre l'accent sur l'unit dans le temps? C e ne sont l que
quelques-unes des nombreuses questions implicites que posent non seulement
le projet de l'Unesco, mais toute la problmatique de l'historiographie
africaine. L'Afrique contemporaine n'est pas toujours facile comprendre,
car son histoire est extrmement mouvemente. L'Afrique d'hier tait difficile
comprendre parce que les techniques d'analyse taient insuffisantes. Les

Problmes de l'historiographie africaine


et philosophie
de V Histoire gnrale de l'Afrique

25

faits taient l, les tmoignages taient l; ce qui manquait l'Afrique,


c'taient les historiens.
Aujourd'hui, l'Afrique a produit ses propres historiens modernes,
capables de runir des donnes pertinentes, d'en tirer une signification historique et de vrifier la validit de ces efforts. L'histoire de l'Afrique attendait
une historiographie africaine. Les perceptions et les techniques des historiens
africains peuvent dsormais la lui procurer.

Conclusion
Heureux le peuple sans histoire, dit Christopher D a w s o n , et trois fois
heureux le peuple sans sociologie, car, aussi longtemps que nous possdons
une culture vivante, nous n'en s o m m e s pas conscients; c'est seulement lorsque
nous nous sentons sur le point de la perdre ou lorsqu'elle est dj morte que
nous commenons en prendre conscience et l'tudier scientifiquement*.
N o u s retrouvons ici u n cho d u concept hglien de la chouette de
Minerve, qui dploie ses ailes la tombe de la nuit. N o u s ne c o m m e n o n s
comprendre nos socits qu' partir du m o m e n t o les caractristiques que
nous avons apprhendes sont sur le point de disparatre. Hegel et D a w s o n
pchent par exagration, mais leur message n'est pas sans intrt pour les
historiens africains d'aujourd'hui. Les Africains qui tudient leur pass, tels
que Dike et Ogot, et la gnration plus jeune de chercheurs africains reprsentent probablement la chouette de Minerve mergeant d u crpuscule du
pass africain.
Christopher D a w s o n souligne que nous ne prenons conscience de la
signification intellectuelle d'une culture que lorsque nous s o m m e s sur le point
de la perdre. D e vastes rgions africaines sont en effet en train de perdre une
grande partie de leur propre culture. E n dpit d u caractre hyperbolique de
ses dclarations, H u g h Trevor-Roper n'avait pas tort d'affirmer qu'une part
considrable de l'histoire d u m o n d e au cours des cinq derniers sicles tait,
en fait, 1' histoire de l'Europe : sur ce point d u moins, il ne se trompait
pas. Cette situation s'explique partiellement par la prpondrance de l'Europe
dans la rvolution industrielle, par le succs qu'elle a remport dans l'exploration de diffrentes parties du globe et par les rsultats plus ambigus qu'elle
a obtenus en colonisant et en dominant d'autres peuples. Cet aspect de
l'histoire mondiale implique aussi une europanisation considrable de l'Afrique
au cours des cent dernires annes. C'est ainsi que sont trs europaniss les
Africains appels siger au Comit scientifique international de l'Unesco
5. Cit par Herbert J. Muller, The uses of the past, N e w Y o r k , Oxford University Press,
1957, p. 27.

26

Ali al'Amin Mazrui

pour la rdaction d'une Histoire gnrale de VAfrique. N o m b r e de ceux qui


rdigeront les chapitres de cette histoire sont aussi europaniss certains
gards, soit par l'instruction et la formation qu'ils ont directement reues
dans des institutions occidentales, soit par les techniques de l'historiographie
qui leur ont t transmises par les spcialistes europens. Les historiens
africains sont prisonniers d'une dialectique pistmologique. L a vision de
l'intrieur exige qu'ils soient africains et engags dans une participation
existentielle; mais les techniques de l'historiographie contemporaine sont
troitement tributaires de la tradition intellectuelle et universitaire d u m o n d e
occidental. Les premires langues dans lesquelles sera publie Y Histoire gnrale
de VAfrique de l'Unesco sont l'anglais et le franais, bien que des traductions
ultrieures en arabe et dans certaines autres langues africaines soient galement
envisages. H u g h Trevor-Roper a tort de considrer virtuellement toute
l'histoire d u m o n d e au cours des cinq cents dernires annes c o m m e axe sur
l'Europe. S'il s'tait born dire que la culture scientifique et universitaire d u
m o n d e , au cours des trois cents dernires annes, avait jailli de la civilisation
occidentale, sans doute aurait-il t plus prs de la vrit. Les historiens
africains sont le produit de cette tradition intellectuelle eurocentriste.
Mais la dialectique, pour u n historien africain, inclut galement une
redcouverte de sa propre socit et de son propre pass, prcisment partir
du choc culturel provoqu par l'assimilation partielle d'une civilisation trangre. Christopher D a w s o n a peut-tre eu tort d'affirmer le bonheur des peuples
sans histoire. Mais il devient convaincant lorsqu'il dclare que seule une crise
d'identit nous offre une chance de nous reconnatre nous-mmes. E n partie
cause de l'influence de l'Europe, l'Afrique traverse actuellement une crise de
cette nature. Elle pourrait bien tre sur le point de dcouvrir son propre moi.
Et qu'est-ce que le moi sinon, avant tout, le produit d u pass?

L a subjectivit et l'tude de l'histoire


contemporaine : problmes politiques,
psychologiques et mthodologiques
Ali al'Amin Mazrui
Les problmes que ne peut manquer de soulever la rdaction d u volume VIII
de Y Histoire gnrale de VAfrique publie par l'Unesco sont, bien des gards,
qualitativement diffrents de ceux auxquels se sont heurts ou se heurteront
les sept autres volumes. L a raison essentielle de cette diffrence entre le
dernier volume et ceux qui l'ont prcd tient simplement au fait qu'il couvre
la priode actuelle et traite de questions qui, dans de nombreux cas, sont
encore d'actualit. N o u s nous efforcerons, dans cette brve communication,
de mettre en lumire certains des problmes qui risquent d'affecter les
recherches consacres cette histoire au prsent.
Il convient cependant de signaler que, par rapport aux recherches portant
sur des poques plus lointaines, l'tude de l'histoire immdiate n'offre pas que
des inconvnients. Elle prsente aussi des avantages que nous aborderons
dans u n chapitre part.

Le problme de la subjectivit
Il n'est pas rare que les historiens soient partie prenante dans les problmes
d'actualit dont ils rendent compte. Us ont p u tre amens prendre position
pour tel ou tel, partie u n conflit, pencher en faveur de l'interprtation
discutable d'un vnement donn, voire dfendre u n dirigeant politique ou
une idologie. Ces prises de position partisanes peuvent affecter la capacit
d'objectivit d u chercheur lorsque certains sujets sont abords.
Le directeur d u volume VIII a pu prendre la mesure de ce problme
lors de la runion d'experts organise en octobre 1978 Varsovie sur L a
dcolonisation de l'Afrique : Afrique australe et Corne de l'Afrique .
Il y avait l des spcialistes ayant une longue pratique de l'Ethiopie et d'autres
engags depuis aussi longtemps dans des travaux sur la Somalie. Leurs
sympathies dans le conflit opposant la Somalie et l'Ethiopie taient prvisibles,
surtout cause des rapports affectifs qu'ils entretenaient avec les pays
concerns. U n e bonne partie d u temps consacr l'analyse de la situation
dans la Corne de l'Afrique fut occupe par des accrochages et des changes

28

Ali al'Amin Mazrui

particulirement vifs entre les intresss. Ces spcialistes taient tous des
autorits dans leur domaine, mais, sur la question spcifique du conflit somalothiopien, leurs positions scientifiques se trouvaient, en l'occurrence, largement dictes par la nature sentimentale de leurs attachements respectifs.
Tout parat beau vu de loin , dit u n vieil adage anglais. Beau,
c'est--dire idalis. E n d'autres termes, donc, plus une chose est loigne,
plus elle gagnerait en attrait et moins la perception qu'on en a serait objective.
O r , en matire d'historiographie, c'est parfois la proximit et non l'loignement
qui embellit les choses. N o s prfrences sentimentales qu'elles concernent
les individus, les grandesfiguresadmires d u public o u tel pays se portent
sur des objets qui sont encore trop proches de nous. C'est cette proximit qui
continue d'embellir les choses au dtriment de l'objectivit historique.
Naturellement, il peut aussi y avoir des distorsions ngatives, car tout
parait dform v u de prs ! L'attrait c o m m e la rpulsion comportent donc u n
risque majeur pour l'tude de l'histoire immdiate. C o m m e n t surmonter ces
difficults?
Il est clair, par exemple, que des problmes de mthode vont indubitablement se poser pour le chapitre o il sera question de la Corne de l'Afrique.
Peut-on imaginer que la partie d u texte consacre cette rgion soit rdige
par u n Somali et soit cependant traite, d u point de vue thiopien, de faon
objective ? Et, si la tche est confie un thiopien, ne va-t-on pas rencontrer,
dans l'autre sens, le m m e parti pris? D a n s ces conditions, la rdaction ne
devrait-elle pas tre confie u n tiers? E n thorie, celui-ci pourrait tre u n
universitaire africain n o n thiopien o u somalien. Mais nous savons que la
plupart des observateurs extrieurs qui ont tudi la Corne de l'Afrique ont
plus de chances d'tre des non-Africains que des ressortissants d'autres pays
d'Afrique.
tablir une discrimination rencontre des thiopiens et des Somalis
en ce qui concerne la rdaction des textes relatifs leur propre rgion peut tre,
l'occasion, une dmarche convaincante sur le plan intellectuel, mais qui
serait moralement indfendable. Quelle est alors la solution? Faut-il confier
les questions relevant de l'histoire intrieure Somalie u n spcialiste somali,
leur pendant thiopien u n spcialiste thiopien, et faire traiter par u n tiers
les questions litigieuses opposant la Somalie et l'Ethiopie? Si cette rpartition
des tches est encore, certains gards, inacceptable, quelle autre division
du travail faut-il recourir, compte tenu de l'ternel obstacle de la subjectivit
dans les questions prsentant une charge motive immdiate ?
C e problme de la subjectivit n'est d'ailleurs nullement rserv
l'histoire d u temps prsent. Les historiens peuvent se montrer trs partisans,
m m e lorsqu'ils se penchent sur des faits loigns de leur propre poque.
Chacun sait que la m m e guerre entre deux nations peut souvent tre
prsente de faon diffrente, selon la nationalit de l'historien. La bataille de

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

29

Waterloo a donn lieu des versions fort diverses de part et d'autre de la


Manche.
E n d'autres termes, la subjectivit peut tre aussi bien individuelle que
collective. Elle peut parfois tre prsente sous ses deux formes chez le m m e
chercheur ou le m m e observateur. L a composante individuelle peut tre lie
aux gots, aux prfrences inconscientes ou aux prjugs personnels de ce
spcialiste. E n revanche, la subjectivit collective provient chez lui de l'appartenance une socit o u un groupe culturel donn. U n Somali qui a d u mal
tre objectif l'gard de l'Ethiopie montre qu'il souffre probablement d'une
forme de subjectivit collective. Mais u n Somali qui prouve des difficults
parler objectivement de tout chef d'tat militaire, que ce soit dans la Corne de
l'Afrique ou ailleurs, trahit, semble-t-il, u n choix et une prdilection de nature
subjective et personnelle, et une aversion intime rencontre de tous les
militaires au pouvoir.
Se pose alors tout le problme de la contre-subjectivit. C'est l'quivalent
de ce que Leopold Sdar Senghor appelle le racisme antiraciste propos
de certaines situations o la conscience noire est pousse riposterau racisme
des Blancs.
D a n s le cas de la contre-subjectivit, on voit l'un des camps recourir,
sur le plan historique, une riposte subjective pour rpondre une dnaturation des faits commise par une autre socit. C'est ainsi que la subjectivit
collective europenne, posant en axiome que l'histoire de l'Afrique n'a t
qu'une longue priode de sommeil collectif o u de barbarie ininterrompue, a
parfois p u provoquer des ractions de contre-subjectivit chez les Africains,
ceux-ci revendiquant les splendeurs du pass de l'Afrique en insistant sur les
aspects positifs de son histoire et en sous-estimant, voire en passant sous
silence, certaines impasses o l'Afrique s'est parfois engage.
Cette forme de contre-subjectivit a ses avantages lorsqu'elle permet
d'explorer des secteurs de l'histoire africaine auparavant trop ngligs, o u de
rtablir au bout du compte u n certain quilibre dans l'interprtation des faits.
Aprs tout, la vrit peut finalement sortir du dbat judiciaire qui oppose deux
adversaires devant u n tribunal. D e m m e , u n dbat o s'affrontent deux
positions extrmes sur le pass de l'Afrique peut, la longue, dboucher sur
une authentique approximation de la vrit historique.
Mais la contre-subjectivit n'est pas n o n plus sans danger. D a n s u n e
large mesure, l'essentiel de la matire de l'Histoire gnrale de l'Afrique de
l'Unesco, m m e en ce qui concerne les volumes antrieurs, c'est encore de
l'histoire au prsent, en ce sens que de nombreux chapitres sont rdigs,
presque pour la premire fois, par des historiens africains. Auparavant, ce
domaine tait presque entirement monopolis par des non-Africains. Les
efforts de la nouvelle gnration d'historiens africains, utilisant les instruments
modernes de la recherche et les techniques scientifiques les plus rcentes,

30

Ali aTAmin Mazrui

visent en partie corriger la distorsion des faits due aux gnrations prcdentes d'historiens n o n africains, o u visent combler les lacunes laisses par
ces premiers chercheurs.
C'est en partie pour ces raisons que YHistoire gnrale de VAfrique
risque parfois de devenir elle-mme u n exemple de contre-subjectivit : une
exprience parraine par une organisation internationale dont les m e m b r e s sont
des gouvernements, qui vise notamment rfuter l'image antrieure de
socits africaines prsentes, tort, c o m m e primitives et situes hors de
l'histoire.
Il faut que cette Histoire gnrale de VAfrique se prmunisse en permanence contre la tentation de jouer devant le tribunal ternel de la justice
historique le rle d u dfenseur de l'Afrique face au procureur europen.
Il importe de trouver des solutions la subjectivit sous toutes ses
formes qu'elle soit individuelle, collective ou contre-subjective au m o m e n t
o les Africains s'efforcent de comprendre leur pass et, mesure qu'il se
dvoile, leur prsent.

L e problme des susceptibilits politiques internes


Mais, outre la subjectivit d u chercheur ou de l'historien, il faut faire entrer
en ligne de compte le climat politique gnral dans lequel le travail historique
s'labore. C e climat a des incidences d'ordre interne ou national dans le pays
concern, mais, en outre, il comporte galement des implications d'ordre international, c o m m e nous le verrons plus loin.
E n toile de fond, il y a ce facteur essentiel et trs simple, savoir
que l'Afrique est devenue u n continent fortement politis. D e s questions qui,
ailleurs, dans le m o n d e seraient pratiquement tenues pour non politiques
prennent, dans la plupart des pays africains, une dimension politique. Peut-tre
est-ce d la nature de l'poque o nous vivons et la perception aigu des
problmes politiques colossaux qui se posent presque tous ces pays.
Les ambitions de la plupart des pays africains sont vastes : elles reposent
en particulier sur le dsir de forger des nations unifies, partir de c o m m u nauts multiples, et de faire de leur pauvret le tremplin m m e de l'abondance, le tout en l'espace d'une gnration. Les nouvelles entits territoriales
cres par le colonialisme europen ont t maintenues par les gouvernements
africains indpendants, et ce, avec u n instinct de proprit que l'on peut
qualifier de froce. L a seule chose que les pays africains ne souhaitent pas
dcoloniser, ce sont prcisment les frontires coloniales entre ces tats.
Si les ambitions des pays africains nouvellement indpendants sont
grandes, leurs institutions et les moyens dont ils disposent pour raliser ces
ambitions sont faibles. Aussi l'un des problmes politiques permanents qui se

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

31

posent eux est-il celui de l'inconsistance de ces institutions. Les partis


politiques se forment et disparaissent, les constitutions sont adoptes puis
abandonnes, les structures politiques dprissent sitt mises en place. Si le
propre de la jeunesse politique est d'exprimenter de nouvelles formes de
rsolution des conflits, il reste que c'est la nouveaut m m e des systmes
politiques africains qui est cause de leur caractre phmre.
Les pays africains connaissent en consquence u n certain degr d'instabilit. Leurs dirigeants sont souvent obligs de se prmunir contre ce qui pourrait menacer leur autorit et contre le danger d'avoir des institutions trop
fragiles. C'est en partie cause de cette atmosphre gnrale que tant de
problmes qui, ailleurs, n'auraient sans doute aucun caractre politique se
trouvent politiss dans le contexte africain. Ainsi, la question de l'ge rel
de Hastings Banda a parfois t u n sujet politique dlicat dans la mesure
o cela pouvait affecter l'image populaire de sa marche hroque vers
l'Afrique d u Sud accomplie dans sa jeunesse. L a date exacte de l'engagement
d'Idi A m i n dans les King's African Rifles fut aussi, sous son rgne, u n sujet
brlant en Ouganda, car cela pouvait avoir une incidence sur le point de
savoir si oui ou n o n il avait servi en Birmanie au cours de la seconde guerre
mondiale. U n historien malawien travaillant sur la jeunesse de Hastings B a n d a
serait sans doute bien inspir de ne pas oublier les implications politiques lies
sa date de naissance. D e m m e , u n historien ougandais poursuivant ses
recherches d u temps o A m i n tait encore au pouvoir devait naturellement
faire attention ce qu'il crivait sur l'incorporation de celui-ci dans les
King's African Rifles.
Ces deux exemples portant sur de simples dates s'inscrivent dans une
problmatique plus vaste qui est celle de la difficult politique o se trouve
celui qui crit sur des prsidents en place. O r , certains prsidents africains
tant depuis fort longtemps au pouvoir (plusieurs occupent leur fauteuil depuis
vingt ans ou plus), il ne serait pas raliste d'carter les annes de leur mandat
du volume VIII de Y Histoire gnrale de l'Afrique. Il est donc probable que les
historiens africains qui se consacrent l'histoire actuelle de pays c o m m e le
Sngal, la Cte-d'Ivoire, la Zambie, la Rpublique-Unie de Tanzanie, le
Malawi ou la Guine auront utiliser des documents relatifs la biographie
du prsident en exercice. Et certains de ces documents risquent fort d'tre
d'un maniement dlicat.
Par ailleurs, u n problme d'envergure se pose dans presque tous les
pays africains : celui de l'ethnicit et de ses rpercussions ventuelles sur le
travail de l'historien. Lorsque, la demande du secrtariat de VEncyclopaedia
africana, l'Ouganda entreprit d'tablir la biographie d'importants personnages
ougandais, l'un des problmes qui se posrent fut celui de l'quilibre entre les
ethnies. Depuis u n sicle, u n nombre disproportionn de personnalits ougandaises de premier plan provenaient, pour le meilleur ou pour le pire, d'un ou

32

Ali ai'Amin Mazrui

deux groupes ethniques installs au centre d u pays. D e la m m e faon, les


meilleures sources disponibles concernant les grandes figures de l'histoire
contemporaine ougandaise ne se rfraient qu' u n nombre restreint de
communauts. U n e biographie nationale accordant, par exemple, la prpondrance numrique aux Baganda et aux Banyoro n'aurait pu, ds lors, que
provoquer les soupons et l'envie des autres groupes. U n quilibrage ethnique
s'imposait donc. Q u ' u n tel quilibrage ft ou non historiquement dfendable,
pour ne rien dire de son opportunit politique, c'est l une question qui touche
assurment aux tensions de l'histoire contemporaine.
O n peut soutenir qu'une grande partie de l'histoire d u peuple africain
a t, jusqu' une poque rcente, une sorte d' ethnohistoire . L'unit qui
confrait une identit historique, c'tait le groupe ethnique, plutt que l'tat
territorial tel qu'il existe aujourd'hui. L a plupart des figures hroques
taient des hros ethniques et non nationaux. Pourtant, un historien travaillant au volume VIII de l'Histoire gnrale de VAfrique pourrait tre tent
de nationaliser tous ces hros. Dedan Kimathi, le combattant m a u - m a u ,
tait-il un hros kikuyu ou u n hros kenyan? L a rponse dpend parfois de
l'origine ethnique de l'historien kenyan qui s'intresse Kimathi. E n pareil
cas, il y a interaction entre la susceptibilit politique et la subjectivit collective.
E n Ouganda, o n se trouve en prsence de problmes similaires. Sir
Apollo K a g w a tait-il u n hros buganda o u u n collaborateur ougandais?
Faut-il, en tout tat de cause, nationaliser les hros buganda? Dans le
climat politique de l'Ouganda, cette dmarche ne perptuerait-elle pas l'ancienne
propension des Britanniques assimiler les intrts du Buganda ceux de
l'Ouganda?
A l'autre bout de l'ventail ethnique, combien d'historiens baganda
sont-ils capables d'tre objectifs lorsqu'ils valuent l'importance sur le plan
national d u premier prsident Apollo Milton Obote, l ' h o m m e qui traita, pratiquement, les Baganda en peuple vaincu pendant cinq ans et qui fut responsable
de l'exil d u kabaka dont il abolit m m e le titre princier?
Pour ce qui est de juger Idi A m i n D a d a , les blessures, chez de nombreux
chercheurs ougandais, sont encore trop rcentes. L'objectivit ne peut manquer
ici d'tre affecte par le rle que joua Idi A m i n D a d a dans le sort de telle
ou telle famille ougandaise, par le facteur ethnique intervenant dans la coalition
politique qui le soutint lorsqu'il tait au pouvoir et par le clivage religieux
entre musulmans et chrtiens en Ouganda.
Outre le problme politique pineux rencontr par l'historien qui prend
pour sujet u n prsident en exercice ou les clivages sectaires, se pose encore le
problme de la distinction entre ceux qui ont collabor avec le rgime colonial
et ceux qui, au contraire, ont uvr pour l'indpendance. D a n s u n pays c o m m e
le Kenya, le problme est aggrav par le souvenir de la guerre des M a u - M a u
et le point de savoir quifitpreuve de loyalisme envers les Britanniques et qui,

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

33

l'inverse, se comporta en nationaliste. U n historien travaillant, notamment,


sur les quinze dernires annes de l're coloniale ne peut manquer d'aborder
une matire fort dlicate sur le plan politique.
Autre source d'embarras : les pisodes politiquement controverss, qui
ont parfois enflamm les passions. Qui, par exemple, a tu Josiah M w a n g i
Kariuki au Kenya en 1975? D a n s quelle mesure, galement, le meurtre d u
ministre kenyan T o m M b o y a , en juillet 1969, fut-il tram par de hautes personnalits ? U n historien kenyan qui se lancerait dans une enqute systmatique et
tant soit peu approfondie sur ces questions prendrait u n risque politique
majeur; peut-tre m m e courrait-il u n danger physique.
Ici se rejoignent deux dilemmes connexes dans lesquels tout historien
risque d'tre enferm. Le premier concerne la vulnrabilit personnelle de
l'historien lorsqu'il aborde certains problmes : ses recherches sur tel ou tel
sujet ne risquent-elles pas de l'exposer aux tracasseries, la dtention, voire
l'limination, pour des raisons politiques ?
Il peut y avoir des circonstances o u n historien qui transcende sa
propre subjectivit collective risque, pour cette raison m m e , d'tre considr
c o m m e tratre son groupe. U n historien thiopien prsentant sous u n jour
favorable les revendications somalies sur l'Ogaden peut craindre de se voir
accuser de trahison dans sa propre socit. U n Acholi qui ose relever des
lments positifs dans le rgne d'Idi A m i n D a d a , et cela en dpit du gnocide
commis par celui-ci contre les Acholi, court le risque d'tre frapp d'ostracisme
par son groupe d'origine.
Mais au problme de la vulnrabilit de l'auteur o u du chercheur
s'ajoute u n autre dilemme, li aux incidences dfavorables que certains
rsultats de ses recherches pourraient avoir sur des tiers. Qui dnonait qui
sous le rgime d'Idi A m i n D a d a ? Voil un sujet qui pourrait dtruire bien des
rputations, tant les faits sont encore proches. L'historien a le droit de penser
que la vrit doit tre dvoile indpendamment des consquences possibles,
mais il doit au moins avoir conscience d u fait que la rvlation de certaines vrits peut causer la perte d'autres personnes ou briser l'unit de leur
famille. Les vnements sont si rcents que nombre de ceux qui y ont pris part
sont toujours vivants. crire l'histoire d'aujourd'hui, ce n'est pas seulement
relater des vnements; cela peut tre aussi une faon d'y participer. Et
publier les rsultats de ses recherches peut tre parfois une forme d'activit
politique.
Tels sont quelques-uns des aspects majeurs de la susceptibilit politique
interne dont l'historien doit tenir compte. L'ventail, c o m m e nous l'avons
indiqu, est trs large. Certains des problmes que nous avons examins et que
rencontrent ceux qui crivent sur l'histoire actuelle de l'Afrique se poseraient
aussi s'il s'agissait d'crire l'histoire prsente de telle ou telle autre rgion d u
m o n d e . Mais, c o m m e l'Afrique traverse une priode politique particulirement

34

Ali al'Amin Mazrui

dlicate, ces difficults paraissent parfois plus menaantes que dans d'autres
socits. crire sur des prsidents encore au pouvoir, et qui y sont depuis
vingt ans, soulve des problmes particuliers. Traiter des clivages ethniques ou
sectaires au sein des socits africaines pose des questions d'un autre type.
S'occuper d'pisodes explosifs encore proches de nous dans le temps, tels que
les assassinats o u les guerres civiles, s'accompagne de contraintes supplmentaires. Et derrire tout cela se pose en permanence l'historien africain
le double problme de sa vulnrabilit personnelle lorsqu'il aborde certaines
questions et de sa responsabilit envers autrui lorsqu'il s'agit de mesurer
l'impact possible des rsultats de ses travaux.

L e problme des susceptibilits diplomatiques


d'ordre international
Mais il n'y a pas que la politique intrieure qui impose des contraintes la
recherche historique ; il y a aussi, au-del, l'environnement international et son
chelle de valeurs.
A u nombre des questions internationales qui ne peuvent manquer
d'influer sur le volume VIII de Y Histoire gnrale de l'Afriquefigurela stratgie
du boycottage vis--vis de la Rpublique d'Afrique du Sud. Tout en s'efforant
de recruter les meilleurs spcialistes de l'Afrique australe pour les chapitres
correspondants de son Histoire gnrale de l'Afrique, l'Unesco a d tenir
compte de la stratgie qui veut que l'on vite de traiter directement avec
les organismes universitaires sud-africains, voire avec les chercheurs de nationalit sud-africaine rsidant en Afrique d u Sud. E n attendant la leve des
sanctions prises par l ' O N U contre la Rhodsie/Zimbabwe, des contraintes
diplomatiques similaires ont t imposes aux chercheurs rsidant dans ce
pays. Autrement dit, pour des raisons de stratgie diplomatique internationale,
il a fallu exclure de toute collaboration ventuelle un grand nombre de spcialistes de l'Afrique australe parmi les mieux informs.
Est-il envisageable de prendre en charge des spcialistes trangers
l'Afrique australe qui conduiraient leurs recherches sur place ? Est-il possible,
dans le cadre de cette Histoire gnrale de VAfrique, que l'Unesco facilite des
recherches menes en Rpublique d'Afrique du Sud ou en Rhodsie/Zimbabwe
par des spcialistes venus de l'extrieur? Il semblerait, l aussi, que la stratgie
gnrale des sanctions exerces par les Nations Unies contre la Rhodsie
implique une politique visant dcourager les recherches en Rhodsie m m e .
Aprs tout, o n ne saurait faire des recherches sur le territoire rhodsien sans y
dpenser de l'argent, ce qui serait contraire aux sanctions de cette organisation
internationale. D e la m m e faon, financer des recherches en Afrique d u Sud
contreviendrait, semble-t-il, la stratgie globale mise en uvre par l'Orga-

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

35

nisation de l'Unit africaine pour s'opposer aux transactions conomiques et


financires avec les institutions sud-africaines.
L a troisime restriction affectant la recherche historique concernant
l'Afrique australe porte, semble-t-il, sur le sujet lui-mme. L'histoire de la
prsence blanche en Afrique australe est un sujet si politiquement brlant qu'un
spcialiste crivant pour Y Histoire gnrale de VAfrique aura peu de chances
d'avoir vraiment les mains libres dans le domaine de l'interprtation et de
l'apprciation des faits. Certaines interprtations et apprciationsrisquent ce
point de paratre politiquement inacceptables aux membres d u Comit scientifique international pour Y Histoire gnrale de V Afrique qu'elles se verraient
rejetes aussitt que prsentes. U n chercheur zarois, M u t o m b o - M p a n y a ,
nous rappelle opportunment ce qu'crivait Hans-Gear Gadaimier, selon qui,
dans notre activit de recherche, c'est moins notre jugement que nos prjugs
qui font de nous ce que nous s o m m e s . Ces prjugs ne sont d'ailleurs pas
forcment injustifis ou errons : Les systmes logiques que nous utilisons
relvent eux-mmes de certaines orientations et de certains prsupposs
idologiques1.
S'agissant de la recherche sur l'Afrique australe, il y a interaction entre
les divers problmes soulevs par la subjectivit collective, les ractions politiques et les susceptibilits diplomatiques.
Il est un autre terrain d'tude qui comporte le m m e genre de risques :
celui de la recherche concernant les relations d'Isral avec les pays arabes
africains ainsi qu'avec les tats situs au sud du Sahara. U n historien africain,
charg par l'Unesco de collaborer Y Histoire gnrale de VAfrique, souhaitera
peut-tre se rendre Jrusalem et Tel-Aviv pour y mener sur place les
recherches correspondant la section qu'on lui a confie. Mais le problme de
la coopration avec les institutions israliennes comporte une telle charge
motive pour de nombreux tats membres de l'Unesco, et m m e pour certains
chercheurs appartenant au Comit scientifique international, que mener en
Isral des enqutes sur le terrain pour laborer u n chapitre c o m m a n d par
l'Unesco soulverait de graves problmes diplomatiques.
Troisime sujet de polmique au sein m m e de l'Afrique : le rle jou
par C u b a dans plusieurs conflits africains. Certains membres du comit prcit
considreront volontiers que le rle jou par C u b a est ranger aux cts des
forces de libration l'uvre sur le continent. Mais il s'en trouvera sans doute
d'autres pour voir dans l'action de C u b a la preuve que l'Afrique est toujours
sous la dpendance de socits extrieures. O n pourra aussi soutenir que la
prsence cubaine sert faciliter la pntration sovitique en Afrique. Ces
positions sont toutes les trois sujettes controverse et un chapitre destin au
1. Mutombo-Mpanya, Ideology and methodology in African ancient history , manuscrit,
1977.

36

Ali al'Amin Mazrui

volume VIII qui ne retiendrait qu'une de ces positions serait u n dfi


l'objectivit scientifique d'au moins plusieurs membres du comit.
Les contraintes internationales que nous avons jusqu'ici examines
affectent, en premier lieu, le choix des collaborateurs scientifiques (les SudAfricains rsidant en Afrique du Sud tant, par exemple, exclus); en deuxime
lieu, les pays o les enqutes sur le terrain sont possibles (ce qui, pour certains
types de recherche, exclut, disons, la Rhodsie et Isral) ; en troisime lieu, l'interprtation des donnes et des thmes abords (ce qui limine, par exemple, toute
interprtation favorable la thse d u dveloppement spar en Afrique
d u Sud).
Mais il est une quatrime contrainte internationale qui tient au fait
que ce projet d'histoire gnrale de l'Afrique est patronn par une institution
des Nations Unies, l'Unesco. Toutes les organisations internationales sont
soumises des pressions et tabous diplomatiques divers. Le Comit scientifique
international pour la rdaction d'une histoire gnrale de l'Afrique a beau
jouir d'une autonomie scientifique considrable, il y a cependant certaines
limites subtiles ne pas franchir dans le contexte gnral de l'Unesco. Tel ou
tel tat m e m b r e risque de protester si certaines rgles minimales des usages
diplomatiques ne sont pas respectes par le Comit scientifique international.
Le parrainage de cette ralisation par une organisation internationale s'inscrit
donc largement dans le systme plus large des freins et contrepoids diplomatiques qui s'applique aux projets de ce type.
L e cinquime domaine o s'exercent les contraintes internationales (en
plus d u choix des spcialistes, des restrictions concernant la recherche sur le
terrain, de la nature d u sujet trait et des blocages de l'organisme de parrainage) est celui du vocabulaire. L a formulation de certaines assertions en
matire d'histoire constitue par elle-mme u n problme riche en implications
diplomatiques. Le terme de tribu est d'un usage courant dans les pays africains. D u Nigeria au K e n y a et d u Zare au Sngal, la presse ne se prive pas
de l'utiliser et il est clair que le vocabulaire de l'Africain m o y e n a rsolument
et de faon continue assimil les concepts de tribu , de tribalisme et les
notions qui s'y rattachent. Autrement dit, le vocabulaire usage interne des
socits africaines ne condamne nullement, en fait, l'emploi du concept de
tribu dans le cadre d u langage courant.
Et cependant, a u niveau international impliquant la participation
d'Africains, le m o t tribu devient d'un emploi politiquement dlicat.
L'Histoire gnrale de V Afrique en a proscrit l'usage pour l'ensemble de ses
huit volumes.
O n peut soutenir que l'vacuation du terme est en soi une manifestation
d'eurocentrisme. Afin de prouver qu'ils galent l'Europe, certains Africains
prtendent que toutes les ralisations dont l'Europe peut se rclamer ont
galement t accomplies par les Africains : c'est le syndrome du moi aussi .

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

37

Tel est le cas de ces nationalistes culturels qui veillent rappeler que les
Africains ont eu des rois comparables aux monarques europens et des empires
comparables ceux de l'Europe, et que nous possdions une littrature crite
avant l'arrive des Europens. C e syndrome d u m o i aussi est u n aspect
important de certaines tendances d u nationalisme culturel africain.
C e qui peut trs facilement passer inaperu, en revanche, c'est le syndrome
du moi non plus : tout ce dont l'Europe des temps modernes s'est dbarrasse a immanquablement t limin d'Afrique. Si les Europens ont russi
faire disparatre les tribus, les Africains aussi l'ont fait. Si les Europens ont
cess d'tre polythistes, les Africains ont fait de m m e . Si les Europens ne
sont plus animistes, les Africains ne le sont pas davantage. Tout ce que les
Europens ont cess d'tre a galement disparu de l'exprience africaine. D ' o
le refus de vocables c o m m e tribu ou animiste , pour la simple raison
que ces termes ne sont pas honorables aux yeux des Europens. Les Africains
qui cherchent modifier leur propre vocabulaire afin de le rendre respectable
auprs des Europens ne sont-ils pas victimes de la dialectique de la dpendance inverse? A u nombre de ces Africains figure, il faut le noter, l'auteur de
la prsente tude (tiraill entre la volont de se dire affranchi des prjugs
europens et son dsir de respectabilit selon les canons europens). L a mise
l'index de termes c o m m e tribu ou animiste fait partie de cette dialectique
de la dpendance en creux.
Mais ce qui importe ici, c'est que, si cette dialectique pse ce stade
sur le vocabulaire utilis au niveau international, elle n'influe pas sur la
communication interne dans les pays africains. N u l doute que le m o t tribu
ne fasse partie intgrante du vocabulaire utilis dans la plupart des socits africaines. S'il est devenu tabou, c'est au niveau de la communication internationale.
L'historien qui dcrit les ralits africaines doit donc la fois prendre en considration et la ralit des contraintes internationales voques et celle des
relations l'intrieur de chaque pays.

L e problme
de la rapidit des mutations historiques
Les difficults qu'on rencontre en abordant l'histoire actuelle de l'Afrique ne
se limitent pas la subjectivit ou la politique suivre en matire de recherche
scientifique. Elles tiennent aussi au m a n q u e de recul par rapport aux faits.
L e problme auquel on se heurte tout d'abord est celui de savoir si,
au m o m e n t m m e de sa publication, tel chapitre ne va pas paratre dpass .
Le fait qu'il soit dat importe-t-il dans un travail de recherche historique?
Assurment oui. M m e lorsqu'on tudie l'histoire d'une poque recule,
il peut y avoir des chapitres qui peuvent apparatre c o m m e dpasss, soit parce

38

Ali al'Amin Mazrui

qu'ils ne tiennent pas compte de l'avancement de la recherche sur le sujet,


soit parce qu'on y a nglig les apports mthodologiques les plus rcents. Mais,
lorsqu'il s'agit de l'histoire en cours, le risque de paratre dpass est encore
plus grand. Il peut m m e arriver qu'entre le m o m e n t o un chapitre est crit
et celui o il est publi le temps des verbes qui y sont utiliss ne soit plus le bon.
Pour donner un exemple personnel, notre mmoire de matrise (Columbia
University) traitait, en partie, du dbat des Nations Unies N e w Y o r k sur
l'accession du C o n g o (Lopoldville) l'indpendance. A l'poque o nous
avions commenc ce mmoire, Patrice L u m u m b a tait encore en vie; mais,
au m o m e n t o nous nous apprtions le remettre, il avait t assassin.
Chaque fois que le texte du mmoire disait L u m u m b a est ou L u m u m b a
a , l'auteur fut contraint de modifier les temps et d'crire L u m u m b a tait
ou L u m u m b a avait . L'histoire immdiate est ainsi parfois coince entre le
pass et le prsent. O n commence par mettre les verbes au prsent, puis, au
m o m e n t de publier, on se trouve dans l'obligation de les mettre au pass.
Mais plus fondamentalement, au-del des temps que l'historien utilise,
se pose la question : peut-on, avec certitude, dgager des tendances dans un
contexte historique immdiat? Pour dgager des tendances profondes, il est
ncessaire d'avoir accumul la fois des donnes et des perspectives tales
dans le temps. Prenons u n exemple : les rapports entre le Kenya, l'Ouganda
et la Tanzanie refltent-ils un renforcement de leur intgration culturelle
mesure que le swahili se rpand dans ces trois pays et que le citoyen m o y e n
commence pouvoir communiquer plus facilement avec ses voisins par-del
les frontires? O u , au contraire, l'histoire rcente de ces trois pays apporte-t-elle
la preuve d'une dsintgration politique et conomique due au fait que leurs
dirigeants mnent des politiques antagonistes, tandis que leurs efforts en vue
d'instaurer une communaut conomique se heurtent des obstacles renouvels et de plus en plus insurmontables? L a contradiction fondamentale entre
le renforcement de l'intgration culturelle, d'une part, et l'acuit des problmes
conomiques et politiques qui sparent ces trois pays, d'autre part, illustre
les difficults auxquelles on se heurte lorsque l'on cherche tablir si, effectivement, l'Afrique orientale dans son ensemble va vers une plus grande
cohsion en dpit des divisions apparentes qui font la une des journaux.
Par sa nature m m e , l'histoire immdiate contrarie toute tentative visant
cerner les grandes lignes de force, les tendances profondes qui marquent un
mouvement historique donn.
Le troisime domaine essentiel o joue la rapidit des mutations (outre
le problme des temps grammaticaux et la difficult de reprage des grandes
tendances), c'est le problme plus fondamental encore de l'importance
attribuer aux vnements. Faire la part de l'essentiel et du secondaire, dterminer quels sont les faits historiquement marquants, cela ne peut souvent bien
se faire que lorsque l'valuation historique a atteint sa pleine maturation.

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

39

Distinguer entre l'pisodique et le fondamental, entre une priptie et u n


tournant dcisif, entre u n pseudo-fait et u n vnement authentique est une
opration extraordinairement dlicate et qui ncessite une masse d'informations. L'immdiatet de l'histoire qui se fait ne permet gure d'affiner les
capacits de discernement. D a n s quelle mesure faut-il prendre au srieux le
rglement interne en Rhodsie? Ses consquences seront-elles durables?
Est-ce u n simple pisode ou u n vnement fondamental? U n piphnomne
ou le cadre d'une grande tragdie historique? L a recherche constante de
l'essentiel, la mise au jour de l'important sont rendues difficiles par la proximit
m m e de l'vnement.
A u x problmes des temps employer dans l'nonc des faits, du reprage
des lignes de force diachroniques et de l'valuation de l'importance des vnements s'ajoute u n autre problme : l'volution d u climat politique. U n e
recherche qui, hier, ne prsentait pas de difficults sous tel ou tel rgime politique peut se rvler moins aise sous le nouveau rgime issu d'un coup d'tat
militaire. A u reste, le nouveau rgime constitue par lui-mme une nouvelle
barrire, ce qui rend les recherches sur certains thmes plus difficiles aujourd'hui
qu'elles ne l'taient auparavant. Bref, le climat gnral dans lequel doit se
drouler de nos jours la recherche historique se trouve lui-mme soumis, de
rgime en rgime et parfois de proclamation officielle en proclamation officielle,
aux vicissitudes de l'histoire.
E n d'autres termes, les mutations qui constituent l'essence m m e de
l'histoire immdiate compliquent la prsentation des faits (en raison de l'ambivalence des temps grammaticaux) rduisent notre aptitude distinguer u n
simple pisode d'une tendance profonde, nous empchent de bien mesurer la
porte et l'importance des faits, crent u n climat d'incertitude pour la
recherche d aux changements de rgimes et auxfluctuationsdes interdits qui
la frappent.

Problmes de l'accs aux sources


N o u s en venons maintenant au vaste domaine des sources historiques et de
leur accessibilit. L aussi, plusieurs facteurs doivent tre pris en considration.
Le premier tient au simple fait que la tradition de l'criture est encore relativement rcente dans de nombreuses socits africaines. Les problmes s'y
rglent par des changes oraux plus souvent qu'au m o y e n de lettres ou de
notes. D a n s chaque pays africain, le volume des communications par crit ne
reprsente qu'une fraction de la correspondance crite dans u n pays europen
de taille comparable au dbut d u sicle. C'est pourquoi l'Afrique dispose, par
dfinition, d'un fonds plus limit de documentation crite. Jusqu' lafind u
sicle, les techniques d'analyse des tmoignages oraux resteront pour l'tude de

40

Ali al'Amin Mazrui

l'histoire africaine u n m o y e n crucial de combler les lacunes de la documentation crite.


L a deuxime grande difficult, lie en partie la nouveaut de la culture
crite dans la socit africaine moderne, tient au fait que la conservation des
archives est une notion relativement peu dveloppe chez les peuples africains.
E n Afrique, les familles des notables gardent rarement par-devers elles les
papiers importants qui les concernent, l'exception des actes de mariage et
des extraits de naissance nouvellement institus pour les enfants. Les historiens
qui tudient les archives prives d'une famille importante pour y trouver des
preuves documentaires sont souvent dus par la pauvret des matriaux
disponibles.
C e got peu dvelopp des Africains pour la conservation des archives
a des incidences sur la politique des autorits en la matire, en particulier
sur la nature du soutien qu'elles veulent bien accorder leurs propres archives
nationales. C'est souvent l'indiffrence qui prvaut, sans compter le fait que
l'organisation est, de toute faon, insuffisante et que les documents qu'il serait
vital de conserver ne font nullement l'objet d'une recherche et d'une collecte
systmatiques.
Cela peut parfois poser u n problme moral aux Africains qui ont en
leur possession u n ensemble substantiel de documents prsentant u n intrt
historique. Faut-il qu'ils dposent ces papiers dans leurs propres archives
nationales, au risque de les voir se perdre ou tre dtruits ( c o m m e il est trs
probable) au fil des annes, ou serait-il prfrable qu'ils confient ces prcieux
documents quelque grande bibliothque d'Europe occidentale ou d'Amrique,
bibliothque sensibilise l'archivistique, organise en vue d'une conservation
rationnelle et assez systmatiquement structure pour garantir que les
documents seront soigneusement rpertoris et accessibles aux chercheurs
dment qualifis? D ' u n ct, il parat dloyal de transfrer hors des frontires,
au profit d'une institution trangre, une partie des archives relevant d u
patrimoine national, mais, de l'autre, il semble tout aussi dloyal de faire
courir ces documents le risque de se perdre dans un dpt local en empchant
ainsi ses compatriotes des gnrations futures d'accder aux connaissances
contenues dans ces pices. Tout Africain possdant des documents historiques
se trouve probablement plac devant ce dilemme et il lui incombe de le
trancher sa faon. A u cours de la seconde moiti du x x e sicle, les techniques
du microfilm et de la photocopie ont heureusement contribu l'attnuer.
A la relative nouveaut de la culture crite en Afrique et cette faiblesse
parallle des proccupations archivistiques s'ajoute, c o m m e troisime facteur,
un climat de censure politique en Afrique qui rduit singulirement la documentation concernant les mouvements d'opposition, voire les simples critiques de la
politique gouvernementale. Les groupes contestataires doivent ou bien entrer
dans la clandestinit, ou bien se montrer trs prudents ds lors qu'ils

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

41

s'expriment, ne serait-ce qu'oralement, et a fortiori par crit. Cela se traduit, en


matire de documentation, par u n dsquilibre considrable en faveur des
thses officielles. Pour chaque vnement, la presse crite ne fait tat que d u
point de vue gouvernemental. Et la radio procde de m m e . L e dsquilibre en
faveur du discours officiel prive l'historien d'une documentation suffisamment
diversifie pour permettre recoupements et vrifications.
Le quatrime grand facteur ayant des effets ngatifs sur la documentation est reprsent par les problmes lis la soudainet et la violence des
changements de rgime. Il est des coups d'tat militaires qui, certes, sont
beaucoup moins destructeurs que d'autres. Mais, c o m m e les auteurs de chaque
coup d'tat ont tendance dnoncer l'illgitimit du rgime prcdent, de
nombreux citoyens disposant de documents sur le rgime renvers peuvent
estimer prfrable, par prudence, de les dtruire. Sans compter que le pouvoir
nouvellement install peut, l'occasion, tre directement responsable de la
destruction des dossiers de ses prdcesseurs ou, tout le moins, se dsintresser de leur conservation. L encore, le climat politique gnral de l'Afrique
n'est pas sans incidences sur la faon d'crire l'histoire du temps prsent.
Mais, si elle se heurte certains inconvnients, la recherche en histoire
immdiate bnficie nanmoins de plusieurs avantages. Parmi ceux-ci, l'un
des plus importants est constitu par la masse des tmoignages oraux potentiellement disponibles. D e nombreux personnages qui ont jou un rle majeur
dans l'histoire africaine contemporaine sont encore vivants; certains m m e
continuent y participer intensment. O n sait que plusieurs de ces personnalits ont accord des interviews des chercheurs, des journalistes, o u
comment publiquement certains vnements historiques, ou encore racont
des anecdotes leurs amis. U n h o m m e c o m m e Y a k u b u G o w o n du Nigeria
est une source vivante d'informations sur la guerre civile nigriane en raison
du rle actif qu'il y a jou en sa qualit de chef du gouvernement fdral. D e
m m e , Milton Obote, l'ancien prsident de l'Ouganda, est une mine de renseignements d'ordre historique sur les dix dernires annes du rgime colonial
dans ce pays et les huit annes suivantes pendant lesquelles il occupa le
pouvoir.
Il y a aussi les anciens responsables coloniaux eux-mmes, aussi bien
africains qu'europens, aujourd'hui disperss aux quatre coins du m o n d e .
Certains ont conserv des papiers personnels, mais pourraient tout aussi bien
apporter oralement des prcisions ou raconter certains vnements. Sans
oublier les millions d'Africains moyens qui ont travers ces mutations historiques avec leurs heures grisantes et leurs jours tumultueux. Leurs souvenirs
sont la disposition des historiens. L a tradition orale, toujours vivante, reste
une ressource essentielle de l'historiographie africaine.

42

Ali aTAmin Mazrui

Problmes de mthodologie compare


E n u n sens, le grand mdiateur entre le chercheur et les donnes, c'est la
mthodologie. Les mthodes d'investigation et d'analyse constituent la base
fondamentale d'interaction entre le spcialiste et l'objet de son tude. Les
problmes de mthodologie peuvent ds lors se diviser en deux catgories,
avec, d'un ct, ceux qui concernent le spcialit et, de l'autre, ceux qui se
rapportent aux donnes.
S'agissant du chercheur, le premier problme a trait au lien entre mthodologie et idologie. D a n s bien des cas, opter pour une mthode particulire
d'investigation et d'analyse, c'est en ralit formuler u n choix idologique.
L'idologie peut se dfinir ici c o m m e u n ensemble d'ides, de valeurs et de
perspectives qui conditionnent les orientations, les prfrences d'un individu et
constituent parfois pour lui la base d'une solidarit avec d'autres individus
ayant des orientations similaires. U n e mthode de recherche, c'est, par ailleurs,
une faon particulire d'aborder le problme de la collecte des donnes, les
techniques de leur analyse, les critres de leur interprtation et la logique d u
raisonnement qui prside l'ensemble d u processus. L a question qui se pose
alors est celle-ci : le choix d'une mthode donne est-il separable, chez le
chercheur, d u c h a m p plus large de ses orientations idologiques, l'idologie
sous-jacente pouvant tre ici le traditionalisme, le nationalisme, le libralisme,
le socialisme, l'humanisme ou la conjugaison de deux o u plus de ces grandes
tendances normatives?
L'idologie pse-t-elle plus directement sur l'objectivit de la recherche
lorsqu'il s'agit de l'histoire actuelle ou, au contraire, lorsqu'on tudie le pass?
D a n s l'Afrique d'aujourd'hui, le risque est plus grand d'avoir une science
politise en raison m m e de la politisation leve des socits africaines en
gnral. Il est trs difficile, pour u n chercheur africain, de taire ses sentiments
nationalistes et son opposition normative l'imprialisme lorsqu'il tudie
l'exprience coloniale. D e s spcialistes aussi minents que Cheikh Anta Diop
se sont vu accuser de nationalisme dans leurs travaux sur l'ancienne Egypte, et
a fortiori dans leurs analyses de la politique contemporaine dans l'Afrique
du X X e sicle. Certains commentateurs surtout occidentaux de l'uvre
de Cheikh Anta Diop l'ont parfois accus de se servir des splendeurs de
l'ancienne Egypte c o m m e d'une arme dirige contre l'imprialisme et l'arrogance culturelle de l'Europe moderne 3 .
Mais les dfenseurs de Cheikh Anta Diop pourraient rtorquer que les
2. O n trouvera une amorce de dbat sur les commentateurs critiques de Cheikh Anta Diop
dans le manuscrit de Mutombo-Mpanya : Ideology and methodology in African
ancient history , op. cit. Je tiens remercier personnellement M . Mutombo-Mpanya
des conversations fort enrichissantes que j'ai eues avec lui sur ces problmes.

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

43

dnaturations idologiques ont affect l'rudition europenne bien plus tt,


et qu'il n'a fait qu'apporter u n antidote ce malaise idologique prexistant.
Cependant, l'idologie est une chose et les catgories socio-conomiques
en sont une autre. L e second facteur d'importance susceptible d'affecter le
rapport qui existe entre le chercheur et sa mthode, c'est la classe sociale
laquelle celui-ci appartient. U n chercheur accompli est u n producteur et son
travail peut tre considr c o m m e u n m o d e de production d u savoir. Certains
penseurs, tel Michel Clourcard, en ont conclu que le m o d e de production
du savoir est invitablement conditionn par la lutte des classes ds lors que
certaines formes de ce savoir bnficient fatalement telle classe plus qu'
telle autre.
Les chercheurs africains sont pris entre deux situations de classe. D a n s
leur propre socit, ils appartiennent aux catgories privilgies. C e u x qui
sont m e m b r e s d u Comit scientifique international pour la rdaction d'une
histoire gnrale de l'Afrique o u qui ont t chargs de diriger la prparation
des volumes en question appartiennent plutt l'lite de l'intelligentsia internationale, et sont appels effectuer de longs dplacements en avion au titre de
leurs activits scientifiques.
Mais, bien qu'ils soient, ainsi, des privilgis d u moins par rapport
la masse de leurs compatriotes , ces chercheurs africains sont nanmoins
citoyens de pays qui, dans l'chelle des nations et d u point de vue de leur
puissance respective, sont dfavoriss. M e m b r e s d'une lite nationale, leurs
vues risquent de reflter les prjugs qui s'attachent aux privilges et la
condition bourgeoise . Mais, en tant que reprsentants de nations exploites
et de races humilies, ces m m e s chercheurs risquent de reflter le parti pris
contestataire de ceux qui entendent enfiniravec l'oppression.
Mais, en de des idologies et des classes, il y a sans doute la culture.
Il se peut, certes, que le choix d'une mthode soit l'affirmation d'une idologie
ou bien trahisse une position de classe; mais choisir une mthode, c'est aussi
rvler son hritage culturel. L'une des difficults auxquelles se heurtent
invitablement les responsables d u projet de l'Unesco, c'est que, pour trouver
des auteurs, des directeurs de volume o u des membres d u Comit scientifique
international, il leur faut se tourner vers des Africains entirement o u partiellement occidentaliss. Les techniques modernes de recherche historique
proviennent dans une proportion crasante de l'univers intellectuel occidental.
Et, pour leur part, ces chercheurs africains sont galement issus, dans la
m m e proportion, soit d'tablissements d'enseignement suprieur occidentaux,
soit d'institutions s'inspirant du modle occidental. Les langues qui ont prsid
la formation de ces historiens africains et dont ils se servent dans la plupart
de leurs travaux sont essentiellement des langues europennes. Les modles
d'analyse intellectuelle sont aussi emprunts, dans une proportion crasante,
aux traditions intellectuelles europennes, qu'elles soient librales o u radicales.

44

Ali al'Amin Mazrui

Il est certain que les historiens africains ont, de fait, davantage innov
que ne l'ont fait les sociologues, anthropologues, politologues o u conomistes
d'origine africaine. E n particulier, l'tude de la tradition orale a vu ses
frontires repousses grce aux travaux de Bethwell Allan Ogot et d'autres
historiens africains. Mais, m m e dans ce cas prcis, le modle d'analyse, de
dduction et de recherche documentaire continue de s'inscrire dans le contexte
plus large de l'esprit scientifique occidental.
D u point de vue africain, cet eurocentrisme de la science moderne est
peut-tre ce qui dmontre le mieux que choisir une mthode, c'est rvler son
hritage culturel, tout c o m m e c'est rvler ses positions de classe et ses orientations idologiques.
Mais il y a un quatrime lien entre la mthode et le chercheur. Selon
nous, choisir une mthode, c'est aussi dire quelle gnration on appartient.
Tout particulirement dans le contexte africain, une transition est sans nul
doute en train de s'oprer, la science bourgeoise cdant le pas des
approches de type radical o u marxiste. Cette volution est plus visible dans
certaines disciplines que dans d'autres. Les jeunes Turcs de la science
conomique et ceux des sciences politiques se ressemblent de plus en plus
et se regroupent sous la bannire de 1' conomie politique . L'analyse en
termes de classes et l'tude de l'imprialisme sont gnralement considres
aujourd'hui c o m m e les approches les plus appropries l'tude de l'exprience africaine.
Pour l'heure, les anthropologues et les sociologues africains sont moins
radicalises de ce point de vue, mais, m m e dans leur cas, la tendance est
manifeste. Les crateurs et les critiques littraires africains restent encore plus
bourgeois dans leurs crits que dans leurs dclarations publiques, mais
celles-ci laissent percer une radicalisation croissante.
Les tudes historiques africaines sont jusqu' prsent moins marxistes
que les travaux consacrs la politique et l'conomie, mais de jeunes
Turcs radicaux apparaissent dj. C e n'est pas seulement sur le plan biologique que le Kenyan Atieno-Odhiambo appartient une gnration diffrente
de celle de Bethwell Allan Ogot, la diffrence de gnrations se manifeste aussi
dans leurs proccupations et leurs orientations mthodologiques. E n science
politique, Michael Chege et A n y a n g N y o n g ' o constituent l'un et l'autre, par
rapport A U al'Amin Mazrui, une gnration diffrente du point de vue de la
mthodologie. A cet gard, Karl M a r x reprsente une garantie de jouvence
mthodologique. Les jeunes Turcs en Afrique se rclament le plus souvent
du marxisme.
L a mthode n'influe pas uniquement sur la forme de la recherche, elle a
galement un lien avec son objet. Les techniques permettant d'tudier les
tmoignages oraux se rvlent d'autant plus ncessaires que l'on a affaire des
socits qui, globalement, ignorent l'criture. Il convient donc de les a m -

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

45

liorer. U n e exprimentation et u n affinage plus pousss des mthodes d'exploitation des tmoignages oraux constituent u n impratif majeur pour l'historiographie africaine.
Les chercheurs africains qui prfrent fonder leurs analyses sur des
critres de classe seront de plus en plus confronts au problme de l'conomie
politique de la tradition orale. C o m m e n t , en effet, apprcier les caractristiques
de classe d'une information orale tale dans le temps? Si les tmoignages
oraux sont, de faon disproportionne, l'expression d'un consensus et sont
transmis c o m m e tels d'une gnration l'autre, c o m m e n t tudier conflits et
luttes de classes dans le cadre d'une transmission ce point marque par ledit
consensus?
E n ce qui concerne l'histoire actuelle, se pose aussi le problme de l'tude
des classes avant que celles-ci n'aient eu le temps d'achever leur formation ou
de se consolider. L a seconde moiti du X X e sicle est, en particulier, une
priode de trs grandefluiditsociale, o l'on voit apparatre des Africains
qui, u n m o m e n t donn, appartiennent simultanment plusieurs classes
sociales. A u niveau infrieur, u n Africain peut tre en m m e temps u n ouvrier
urbanis et u n paysan, et donc se rattacher deux classes diffrentes. Mais,
verticalement, rien ne s'oppose ce qu'un leader syndical soit la fois ouvrier
et m e m b r e de la bourgeoisie montante.
Les choses se compliquent du fait que la formation des classes dans
l'Afrique contemporaine ne dpend pas seulement de l'interrogation qui
possde quoi ? , mais aussi, et dans une large mesure, de la question qui sait
quoi? . Il ne fait pas de doute que la connaissance de la culture et des langues
occidentales ainsi que l'initiation aux mthodes et aux techniques scientifiques
de l'Occident ont largement contribu la stratification sociale de l'Afrique
du x x e sicle.
L e problme qui se pose alors l'historien raisonnant en termes de
classe ne porte pas uniquement sur la finesse des techniques d'analyse qu'il
utilise dans ce dessein, mais galement sur le degr de dveloppement et de
maturit atteint par la formation des classes dans l'Afrique d'aujourd'hui. E n
vrit, si les techniques en sont restes, tout c o m m e l'objet de l'enqute, u n
stade peu avanc, l'historiographie africaine a nanmoins dj c o m m e n c
relever le dfi3.
U n autre problme mthodologique, inhrent au prcdent, concerne
le choix conflictuel entre une tude centre sur l'lite et une tude centre sur
le peuple. Par dfinition, pour ainsi dire, les tmoignages concernant la vie et les
3. Les arguments en faveur d'une approche radicale de l'histoire africaine ont t loquemment dvelopps par Henry Bernstein et Jacques Depelchin, de l'Universit de D a r
es-Salaam, dans un article intitul The object of African history: a Materialistic
perspective , History in Africa: ajournai of method, vol. 5 (1978) et vol. 6 (1979).

46

Ali al'Amin Mazrui

activits de l'lite sont trs souvent plus faciles recueillir que ceux qui ont
trait la vie des simples gens : davantage de personnes peuvent tmoigner
de la vie des gens clbres et rputs, de l'activit des puissants o u de la
protection desriches.Aussi la tentation est-elle grande, s'agjssant de l'histoire
africaine, de s'occuper essentiellement des dirigeants et des privilgis. C'est
particulirement vrai lorsque l'historien lui-mme appartient la m m e catgorie
socio-conomique que le groupe qu'il tudie.
Et il y a, pourfinir,tout le dbat portant sur les chiffres. L'histoire conomique et, u n degr moindre, l'histoire politique se sont mises en qute de
mthodes permettant de quantifier les faits historiques. Les travaux de Philip
Curtin sur la traite des Noirs ont ouvert u n c h a m p de controverses dans le
domaine de l'historiograhie quantitative. L a quantification se trouve au centre
d'un paradoxe scientifique majeur : si elle est, d'un ct, une qute de la
prcision, elle dbouche, de l'autre, sur u n domaine de plus en plus triqu.
C e que nous risquons, enfinde compte, c'est d'en savoir de plus en plus sur de
moins en moins de choses. L e non-quantifiable devient, en un sens, inconnaissable, du moins en croire les partisans les plus acharns du quantitatif dans
les sciences sociales. Si la nature de notre savoir peut ainsi bnficier d'une
plus grande prcision, son contenu risque, en revanche, de se rtrcir.
Cela nous renvoie au point, soulev plus haut, de savoir si opter pour
la quantification, c'est o u n o n rvler ses antcdents culturels, voire
idologiques.
Soutenant l'ide que le m o d e de raisonnement africain est intuitif et
discursif, et non pas analytique, Leopold Sdar Senghor nous rappelle la proposition d'Engels selon laquelle avoir l'esprit mathmatique, c'est non seulement
le signe qu'on est de culture europenne, mais galement la preuve gntique
qu'on est de race blanche! Le passage qui suit est une citation tire par Senghor
des crits d'Engels, prliminaires VAnti-Dhring :
D e u x sortes d'exprience [...], l'une extrieure et matrielle, l'autre intrieure : les lois de la pense et les formes de la rflexion. Les formes de la
rflexion galement transmises, en partie, par l'hrdit. U n axiome mathmatique est une vidence pour l'Europen, mais non pour le Boschiman o u
l'aborigne d'Australie*.
Peu de gens admettraient aujourd'hui qu'opter pour la quantification,
c'est dvoiler son origine gntique! Mais, pour l'heure, il est vrai que la
plupart des spcialistes africains en sciences humaines souffrent d'un handicap
en matire de techniques de quantification et d'analyse statistique. D e fait,
ces techniques ont, dans une certaine mesure, une valeur culturelle relative, ce
qui ne veut pas dire qu'elles relvent de la seule culture europenne. Aprs tout,
4. Lpold Sdar Senghor, Prose and poetry, prsent et traduit par John Reed et Clive W a k e ,
Londres, Oxford University Press, 1965, p. 43.

La subjectivit
et l'tude de l'histoire contemporaine :
problmes politiques, psychologiques
et mthodologiques

47

n'oublions pas que les chiffres utiliss par les Europens sont appels chiffres
arabes , que leur apparition remonte l'poque glorieuse de la science islamique et qu'ils n'auraient jamais vu le jour sans l'apport de la civilisation
indienne la culture scientifique.
Mais, de faon plus immdiate, l'historiographie africaine souffre aussi
d'un m a n q u e gnral de donnes quantifies qui soient suffisamment srieuses
pour tre exploites. M m e les statistiques dmographiques africaines contemporaines sont notoirement incertaines, quand elles ne sont pas fausses pour
des raisons d'ordre politique. Si m m e les donnes de base d'un recensement
national sont douteuses, on peut imaginer les complications auxquelles o n se
heurte lorsqu'il s'agit de quantifier les comportements politiques, les performances conomiques ou la consommation alimentaire pendant une anne
donne. L a culture informatique en est encore ses dbuts dans le contexte
africain de la recherche ; mais il ne serait peut-tre pas inutile d'essayer d'valuer
quantitativement le cot de ce retard pour notre comprhension vritable des
ralits africaines d u X X e sicle.

Conclusion
Tels sont quelques-uns des problmes fondamentaux soulevs par l'tude de
l'histoire africaine prsente. N o u s avons tout d'abord examin le problme
psychologique de la subjectivit, passant en revue ses manifestations individuelles, ses formes collectives, son contenu ethnique, national et le rle qu'elle
joue c o m m e correctif de la subjectivit des historiens antrieurs. L a psychologie d u chercheur, ses allgeances, ses sentiments personnels sont au centre
de cet ensemble de problmes.
N o u s nous s o m m e s ensuite tourns vers les problmes de susceptibilit
politique dans une Afrique hypersensibilise la politique. D e nombreuses
socits africaines, en cette seconde moiti d u X X e sicle, sont loin d'tre des
socits ouvertes. Quels problmes cela pose-t-il l'historien qui s'efforce de
comprendre l'histoire de son temps ? Quelles sont les consquences de cette politisation et qu'advient-il de l'accs l'information ainsi que de la libert de
publication?
E n troisime lieu, nous avons abord les problmes de susceptibilit
diplomatique sur le plan international, notamment lorsqu'il s'agit d'un projet
parrain par une organisation intergouvernementale. Certains pays peuvent tre
un cadre lgitime pour la recherche, d'autres non ; les ressortissants sud-africains
et israliens peuvent en outre se trouver, defacto sinon de jure, disqualifis politiquement. Il n'est pas jusqu'au contenu de l'histoire qui ne puisse avoir des
implications diplomatiques et internationales.
N o u s s o m m e s ensuite passs aux difficults inhrentes la rapidit des

48

Ali al'Amin Mazrui

changements dans l'Afrique actuelle. Les vnements sont si proches qu'il


n'est pas toujours possible de distinguer u n simple pisode d'un m o u v e ment de fond. Il est galement difficile de cerner la singularit et la porte vritables d'un phnomne.
Les problmes de l'accs aux sources et aux tmoignages sont aussi au
cur des tudes historiques. L'histoire actuelle est rvlatrice des tensions qui
l'habitent. L a vulnrabilit des documents crits en butte aux coups d'tat
successifs, l'inconvnient de travailler dans une socit qui n'a pas encore
institutionnalis la conservation de ses archives, que ce soit au niveau familial
ou au niveau national, constituent deux des problmes majeurs qui compliquent
l'accs la documentation et aux sources. Quant aux tmoignages oraux,
l'histoire rcente est parfois avantage sur ce plan-l, car nombre de ses protagonistes sont encore vivants et peuvent, l'occasion, accepter de s'entretenir
avec le chercheur.
N o u s avons enfin abord les problmes complexes de mthodologie dans
leurs rapports avec le chercheur et avec les donnes. L e choix d'une mthode
est-il une sorte d'aveu personnel ? D a n s quelle mesure sommes-nous condamns
n'tudier que les lites dont les membres appartiennent trs souvent notre
propre classe sociale de privilgis ? Jusqu' quel point l'analyse en termes de
classes est-elle u n outil appropri pour la comprhension de l'Afrique contemporaine ? C o m m e n t valuer avec prcision la formation des classes en Afrique ?
Celles-ci sont-elles dj prtes subir l'examen rigoureux d u chercheur et le
permettent-elles ?
\J Histoire gnrale de l'Afrique de PUnesco est un projet qui ne peut que
reflter certaines des contradictions majeures dont souffre une Afrique en train
de passer douloureusement de la domination extrieure une discipline intriorise, de rapports intimes avec une culture fonde sur la parent aux horizons
nouveaux d'une participation plantaire, de cultures valorisant la tradition
des cultures qui doivent se doter de pouvoirs d'anticipation, de socits o la
parole avait coutume d'arbitrer entre des interprtations opposes de la ralit
des socits nouvelles o l'crit proclame le droit de consigner et de transmettre, de civilisations habitues valuer en termes qualitatifs des civilisations fondes sur le calcul quantitatif.
C'est en ce sens que le projet d'une histoire de l'Afrique lanc par l'Unesco
devient le microcosme des ralits africaines contemporaines. Les problmes
que posera la rdaction d u dernier volume consacr aux phases les plus
rcentes de l'volution de l'Afrique reflteront en partie les preuves que
l'Afrique est en train de traverser. C'est en ce sens que Ytude de l'histoire
actuelle devient partie intgrante de ses ralits, dont elle constitue une
ramification.

Problmes relatifs la rdaction


de l'histoire de l'Afrique contemporaine

Jacob Festus Ade Ajayi


Introduction
Pour diverses raisons, les historiens rpugnent crire des ouvrages d'histoire
contemporaine. Tout d'abord, leur formation de base semble fonde sur l'ide
qu'ils s'occuperont de priodes au sujet desquelles il est possible de runir,
de compiler et d'analyser toutes les donnes disponibles avec u n certain dtachement. Ils sont donc mal prpars tudier une priode o ils jouent le rle
d'observateur, voire de participant. U s savent qu'ils n'ont pas accs toute la
documentation pertinente parce qu'elle est encore en cours d'laboration ,
et que les sources les plus importantes restent confidentielles et places sous
l'autorit de ceux qui en sont les auteurs ou les conservateurs. D e m m e , ils
savent bien que, s'ils crivaient avec franchise ce que l'tude des sources o u
l'analyse des vnements les incitent penser, ils risqueraient d'offenser des
individus et des groupes trs puissants, ou m m e des gouvernements. Il y a
aussi le problme de l'objectivit vis--vis d'vnements auxquels ils portent un
intrt particulier pour des raisons politiques ou conomiques. Le patriotisme
ou les ides partisanes de l'historien peuvent influencer son jugement, et la
proximit des vnements peut l'empcher de considrer la situation dans une
perspective approprie, c'est--dire la perspective historique long terme que
sa formation professionnelle de base recommande. Il n'est pone pas surprenant
que le Comit scientifique international n'ait pas trouv beaucoup d'historiens
africains spcialiss dans l'tude de l'histoire contemporaine, et qu'il ait d
charger u n eminent spcialiste africain en sciences politiques qui n'est pas
m e m b r e d u comit de diriger la publication d u volume VIII.
Cependant, les historiens sont de plus en plus tents de s'intresser la
priode contemporaine. L'aversion pour l'histoire contemporaine dont je viens
de parler procde de l'cole allemande d'historiographie qui, partir de la fin
du xrxe sicle, a jet les bases de l'histoire universitaire. Auparavant (et m m e ,
depuis lors, dans les domaines autres que l'histoire universitaire), c'tait le
pass immdiat qui fascinait et qui revtait pour la formation des h o m m e s
d'affaires une importance pratique que des priodes plus anciennes ont perdue.
O n peut considrer le pass immdiat c o m m e un lien si essentiel entre le pass

50

Jacob Festus Ade Ajayi

et le prsent que l'historien ne saurait ni le ngliger ni en abandonner l'tude


d'autres. Thucydide entreprit d'crire l'histoire de la guerre du Ploponse peu
aprs que cette guerre eut clat. Beaucoup d'historiens extrieurs au m o n d e
universitaire continuent de traiter d u pass immdiat, et b o n nombre d'autobiographies, de mmoires et de biographies contemporaines constituent n o n
pas de simples sources documentaires, mais de vritables tudes historiques de
grande valeur.
Quoi qu'il en soit, le Comit scientifique international a estim que la
synthse de l'histoire africaine ne serait pas complte et ne pourrait pas exercer
l'influence qu'elle mrite en Afrique sur le plan de la pense, de la comprhension et ventuellement de l'action si elle ne couvrait pas le pass immdiat et ne
s'tendait pas jusqu' nos jours. Il est donc important que les historiens de
l'Afrique relvent le dfi, examinent les problmes soulevs par la rdaction de
l'histoire de l'Afrique contemporaine, et trouvent des solutions adquates, afin
que le volume VIII de l'histoire publie par l'Unesco atteigne le m m e niveau
que les volumes prcdents au point de vue de la rigueur historique, de l'impartialit et de la justesse des perspectives.

Qu'est-ce que l'Afrique contemporaine?


Le problme initial que posait la dfinition de l'Afrique contemporaine dans le
prsent contexte a t rgl, dans une certaine mesure, par le Comit scientifique international lorsque celui-ci a dcid que la priode couverte par le
volume VIII irait de l'invasion de l'Ethiopie par les Italiens, en 1935, jusqu'
nos jours. L'invasion italienne est ainsi conue n o n c o m m e une entreprise
visant achever la conqute coloniale de l'Afrique, mais c o m m e u n pisode
de la lutte engage l'poque contemporaine pour librer totalement ce
continent n o n seulement d u colonialisme d u xixe sicle, mais aussi de la
domination ou des tentatives de domination nocoloniale actuelles sur le plan
conomique, militaire, voire politique.
Il nous reste toutefois dfinir ce que nous considrons c o m m e les caractristiques essentielles de l'Afrique contemporaine, ainsi que les thmes principaux dont notre histoire de cette poque doit traiter. Jusqu'ici, on a mis
l'accent sur le processus de dcolonisation rsultant des activits des m o u v e ments de libration et des partis nationalistes ou indpendantistes d u
dveloppement conomique et de la renaissance culturelle, ou d'autres efforts
d'affirmation de l'identit et de l'autonomie nationales. O n s'loigne ainsi d u
vieux concept de modernisation pour envisager avec un esprit critique les rsultats de l'action mene en faveur d u dveloppement conomique, industriel et
commercial, la lumire de l'engagement gnral en faveur de la dcolonisation et de la lutte contre les tentatives nocolonialistes destines la faire

Problmes relatifs la rdaction de l'histoire


de l'Afrique contemporaine

51

chouer. L e fil conducteur que fournit le thme de la dcolonisation pour faire


une synthse de l'histoire de l'Afrique contemporaine est utile, mais il n'est
ni unique ni entirement adquat.
Il importe de souligner que, si les quelque quarante-cinq ans qui se sont
couls depuis 1935 peuvent apparatre c o m m e une priode relativement brve
pour qu'un des huit volumes couvrant l'ensemble de l'histoire de l'Afrique lui
soit consacr, ils correspondent, pour la plus grande partie du continent, une
phase d'volution rapide et intense. Selon certains, ces changements n'ont pas
abouti, de faon gnrale, une transformation vraiment radicale de la socit
au point de vue de la proprit des moyens de production et de l'quilibre des
forces entre les diffrentes classes sociales. Cependant, pour la plupart des
Africains qui ont vcu cette priode, les quarante-cinq dernires annes ont
apport des mutations capitales qui doivent tre mises en relief dans l'histoire.
M m e l o l'indpendance politique ne s'est pas accompagne de rformes
sociales fondamentales, le pouvoir de dcision sur le plan politique est pass
des dirigeants africains qui formaient souvent une lite politique tout fait
nouvelle. Il ne faut pas sous-estimer l'importance de ce transfert d u pouvoir
politique et de l'apparition de ces lites. E n m m e temps, l'Afrique s'est
intgre rapidement la communaut mondiale, qui traverse elle-mme une
phase de transformations acclres, notamment en ce qui concerne la technologie des transports et des grands moyens de communication, dont on ne
saurait ignorer les incidences sur la dfinition de l'Afrique contemporaine.
Ces facteurs dynamiques de l'volution de l'Afrique contemporaine m o n trent bien que cette volution ne doit pas tre considre seulement c o m m e une
raction contre le colonialisme et le nocolonialisme. Les efforts dploys pour
abolir et dpasser les limites imposes par les structures et les attitudes coloniales coexistent avec d'autres qui visent construire une Afrique nouvelle en
se fondant sur la persistance de certains aspects de l'Afrique traditionnelle et
coloniale, sur des initiatives nouvelles et sur des essais de synthse entre le
pass et les pressions d u m o n d e extrieur contemporain. Notre analyse de
l'Afrique contemporaine doit faire ressortir ces nouvelles orientations, notamment dans le domaine social et culturel. Les tentatives d'dification de nouvelles
structures sociales et politiques devraient tre values n o n pas uniquement
sous l'angle de la dcolonisation ou de la conception socialiste des transformations sociales, mais aussi par rapport cette synthse possible du legs du pass
et des pressions d u m o n d e extrieur contemporain.
Il importe qu'au cours de cette runion un certain temps soit consacr
l'examen et la dfinition des principales tendances de l'histoire de l'Afrique
contemporaine. E n effet, c'est la comprhension c o m m u n e de ces tendances
qui nous permettra de donner notre histoire la cohrence et l'optique requises,
et d'attnuer les multiples problmes inhrents la rdaction de tout ouvrage
d'histoire contemporaine.

52

Jacob Festus Ade Ajayi

Histoire contemporaine et politique


Q u a n d on s'occupe de l'histoire contemporaine, il faut d'abord rappeler la fois
aux historiens et aux politologues que, si l'histoire contemporaine et la politique
sont des domaines connexes, elles restent nanmoins distinctes. Il serait b o n
que les participants la runion s'emploient analyser la nature de cette
distinction et les incidences qu'elle peut avoir sur nos travaux.
L a diffrence rside moins dans les sujets traits que dans la perspective
et la mthodologie adoptes. Je ne suis pas sr que le politologue convienne
aisment qu'il s'intresse au prsent pour lui-mme. Il tablit des c o m p a raisons entre la situation actuelle en tel ou tel lieu et celle qui existe ailleurs;
il peut m m e comparer le prsent qu'il vit celui d'poques antrieures.
Mais ces comparaisons ont surtout pour but de runir de nouveaux lments
en vue de faciliter la comprhension d u prsent, qu'il s'agisse de procder
une analyse descriptive ou de pousser plus loin l'laboration d'une thorie
politique.
E n revanche, l'historien voit entre le pass et le prsent u n rapport qui
n'est pas purement fortuit et qui ne doit jamais tre ralis. D e m m e que le
prsent dcoule d u pass, le pass fournit u n arrire-plan indispensable au
prsent. Peut-tre n'est-ce pas une bonne mthode, pour u n historien, d'expliquer le pass par le prsent. Cependant, mesure que le prsent se rvle
nous, il s'ajoute au pass et nous ouvre de nouvelles perspectives pour l'interprtation des vnements passs. C'est sur cette base que l'historien fonde sa
comprhension des faits, dont il ne pourrait avoir une conception d'ensemble si
le prsent tait dissoci d u pass.
L'historien ne peut donc pas comprendre le prsent c o m m e une entit en
soi : il doit y voir un prolongement insparable du pass. Pour en rendre l'tude
plus aise, on divise le pass en priodes, dont la plus rcente nous l'avons
dj signal n'exerce pas sur les historiens autant d'attrait que certaines
des poques plus lointaines. Cependant, la division de l'histoire en priodes et
l'effort fait pour observer au cours de chacune d'elles les caractristiques
essentielles du m o m e n t ainsi que la dynamique du changement ne devraient pas
faire oublier que l'tude de n'importe quelle poque vise nous aider
comprendre les vnements passs dans leur ensemble.
L'intrt que l'historien porte la priode contemporaine n'est donc pas
une fin en soi. L'optique de l'historien apporte une contribution irremplaable
la comprhension d u prsent en tant que tel : beaucoup de spcialistes des
sciences sociales s'en sont rendu compte et en tirent profit. Mais l'objectif fondamental de l'historien est plus large : il cherche dcouvrir le sens et la signification de la progression continue des vnements. Il espre ainsi que son analyse
de la socit contemporaine aura la m m e porte long terme que celle
laquelle visent ses crits sur d'autres priodes.

Problmes relatifs a rdaction de l'histoire


de VAfrique contemporaine

53

Cela ne signifie pas que lui-mme pas plus d'ailleurs que le politologue chappe aux pressions des gouvernements o u d'autres intrts puissants qui s'opposent toutes les opinions non conformes aux vues orthodoxes
et aux politiques en vigueur. E n effet, l'ouvrage historique apparemment le
plus neutre peut donner naissance u n dbat politique. Cela nous a m n e
naturellement voquer la lutte des h o m m e s d'tude pour la libert de pense et
d'expression, avec les risques et les contraintes qu'elle entrane. O n espre que
les perspectives long terme de l'historien et la sincrit de sa recherche de la
vrit historique par opposition la propagande le feront bnficier d'un
certain respect, sinon d'une protection complte. E n outre, l'approche continentale dont s'inspire l'histoire que prpare l'Unesco et le caractre international de l'entreprise permettent de choisir judicieusement les personnes
charges de traiter les questions qui soulvent l'heure actuelle de violentes
controverses au niveau local.
Pour tudier les vnements passs de l'poque contemporaine, l'histoire
ne collabore pas seulement avec les sciences politiques, elle a aussi recours des
travaux portant sur toute la vie de l ' h o m m e et de la socit religion, ducation, littrature, commerce, industrie, science, technique, etc. Mais l'historien
s'efforce toujours d'utiliser ce que ce matriel apporte la comprhension d u
prsent en vue de pntrer plus profondment le sens des vnements passs.
Tandis que toutes ces disciplines font profession de renseigner la gnration
actuelle sur elle-mme, les historiens, eux, sont tellement soucieux d'adopter
une perspective long terme qu'on les imagine constamment s'adressant aux
gnrations futures autant qu'aux h o m m e s d'aujourd'hui.

Communications de masse et histoire contemporaine


O n a souvent insist sur la ncessit d'une approche interdisciplinaire pour
tudier les diffrentes poques de l'histoire de l'Afrique : beaucoup estiment,
en fait, qu'il s'agit l d'une des principales contributions de l'historiographie
africaine la science historique. D'abord prsente c o m m e u n m o y e n de
combler les lacunes de la documentation crite, cette approche a ensuite t
prconise pour sa valeur mthodologique propre, m m e lorsque les sources
crites sont abondantes.
E n matire d'histoire contemporaine, la ncessit d'une approche interdisciplinaire ne s'inspire pas seulement de considrations mthodologiques;
du fait que nous s o m m e s mls aux vnements contemporains ou tout proches
d'eux, nous ne ramnerons pas cette histoire, selon la conception traditionnelle,
celle des tats et de leurs luttes tant internes qu'externes; nous nous proccupons davantage des conditions de vie dans la socit, non seulement du point
de vue socioconomique, mais aussi en ce qui concerne la littrature, l'art,

54

Jacob Festus Ade Ajayi

science et la technique. Il est ncessaire de tenir compte de l'ampleur de cette


perspective pour dfinir les thmes de l'histoire contemporaine.
C'est ainsi que l'historien doit tudier avec des spcialistes d'autres disciplines l'impact de la science et de la technique sur les conditions d'existence
dans la socit africaine contemporaine. Le taux de mortalit infantile a baiss
m m e dans les rgions les plus recules, et les consquences dmographiques de
ce fait doivent tre envisages dans une perspective historique. D e m m e , il
faut prendre en considration l'influence qu'exercent partout les progrs de la
technologie des communications de masse et des transports. E n effet, il reste
aujourd'hui en Afrique peu d'endroits assez isols pour n'tre accessibles ni
l'automobile ni la radio, et les incidences de cette volution sur la nature de la
socit contemporaine mritent de faire l'objet d'une tude historique. N o u s
allons en mentionner brivement trois.
D'abord, la technologie des communications de masse et des transports,
en rduisant considrablement les distances, intgre plus troitement l'Afrique
u n m o n d e qui se rtrcit sans cesse. C'est pourquoi l'historien de l'Afrique
contemporaine ne s'intresse plus seulement aux activits des envahisseurs d u
continent, ni la diaspora africaine ; il lui faut garder galement en mmoire
l'impact gnral d u m o n d e extrieur, m m e en l'absence de rapports directs
manifestes, ainsi que le rle la fois conflictuel et complmentaire des forces du
nationalisme, du transnationalisme et de l'internationalisme. Alors que chaque
pays pris individuellement, d'une part, et l'ensemble du continent, d'autre part,
cherchent se librer de toute influence trangre pour aflBrmer leur autonomie
et leur identit propres, il apparat maintenant que le succs m m e de ces efforts
dpend de la mesure dans laquelle un juste quilibre pourra tre maintenu entre
les nationalismes, les groupements rgionaux et les systmes mondiaux.
E n deuxime heu, il importe de dterminer jusqu' quel point la technologie des communications a contribu la politisation des masses, qui, aujourd'hui, sont au courant des questions tant nationales qu'internationales et participent leur discussion, m m e dans les zones rurales, c o m m e les dirigeants le
savent bien. Les masses parviennent donc dsormais influer sur le cours de
l'histoire, m m e au sein de systmes politiques relativement ferms : l'historien
ne saurait ngliger ce facteur, qui a modifi la nature du rle jou par les masses
dans la socit contemporaine, en allant au-del de la notion marxiste de leur
importance sociale et conomique en tant que facteur de production.
Troisimement, s'il est vrai que la priode coloniale a acclr la croissance des villes, qui sont aujourd'hui les ples d u dveloppement conomique,
les siges des gouvernements et les lieux de rsidence des nouvelles lites politiques, la plupart des Africains vivent pourtant encore dans les zones rurales,
et l'historien de l'Afrique contemporaine doit se proccuper de leurs conditions
de vie. Les zones rurales sont celles qui ressentent le plus les effets dmographiques de l'amlioration des services sanitaires, ce qui a de graves rper-

Problmes relatifs la rdaction de l'histoire


de l'Afrique contemporaine

55

eussions sur les activits agricoles et les migrations vers les rgions urbaines.
Les aspects des socits contemporaines que nous venons d'voquer, tels
que l'internationalisme, les progrs des communications de masse et le dveloppement rural, retiennent, bien entendu, constamment l'attention des spcialistes
des sciences sociales. L'historien doit aujourd'hui les considrer c o m m e des
facteurs de changement sociaux, les situer dans leur contexte historique et les
mettre en rapport avec certains vnements d'poques antrieures.

Le problme des sources


Notre comprhension d u pass est oriente par la connaissance approfondie
des sources disponibles. D a n s le cas d u pass lointain, les circonstances ont
facilit la slection de ces sources tel point que l'historien peut les connatre
entirement; mais, pour les poques plus rcentes, il doit faire lui-mme une
slection en raison de l'abondance d u matriel. D'ordinaire, il a fait le bilan
de tous les documents disponibles, ou il est au courant des diverses sources
existantes et peut donc oprer un choix judicieux. Cependant, en ce qui concerne
le pass immdiat, des problmes multiples et dlicats se posent cet gard :
l'historien est la fois submerg par u nflotde documents et du par leur
caractre incomplet, par les lacunes particulires qu'ils prsentent sur des points
essentiels. E n consquence, il ne peut prtendre avoir une connaissance parfaite
des sources de l'histoire contemporaine.
Depuis l'invention de la presse d'imprimerie et la gnralisation de
l'instruction, le volume croissant des sources de l'histoire contemporaine accable
de plus en plus les historiens. N o u s nous plaignons que divers facteurs aient
entran la destruction d'une partie des sources relatives au pass lointain :
nanmoins, grce ce processus de slection alatoire, ces sources sont plus
faciles exploiter. Mais, pour la gnration actuelle, la situation atteint u n
degr de confusion extrme. Les progrs de l'instruction et le n o m b r e des
personnes qui crivent et publient, l'invention de la machine crire, puis de
la machine photocopier, ont donn naissance un vritableflotde documents
crits, imprims, reproduits, photocopis et microfilms. Pourtant, on peut
considrer que chaque texte apporte u n lment nouveau notre connaissance d u
pass. M m e les duplicata nous renseignent sinon sur le sujet trait, d u moins
sur l'identit d u destinataire o u de celui qui s'est donn le mal de les conserver
et sur leur usage. Outre les habituelles copies de lettres et de documents
parlementaires, nous s o m m e s inonds de rapports et de comptes rendus de
confrences, de commissions, de comits nationaux, internationaux, etc.
Cette masse est tellement volumineuse que le travail de slection est
devenu une tche gigantesque; toutefois, il serait encore possible d'y faire face
si l'historien pouvait se servir librement des archives mais, en fait, gouver-

56

Jacob Festus Ade Ajayi

nements et particuliers gardent jalousement des lments capitaux de la


documentation. M m e dans les pays aux structures administratives les plus
ouvertes, les organismes gouvernementaux tiennent des sances prives dont les
comptes rendus restent secrets. Les gouvernements changent une correspondance secrte, et des documents essentiels sont classs sous la rubrique Confidentiel . E n dpit de la surabondance d u matriel de rfrence, l'historien a
donc en gnral l'impression que ce matriel est incomplet.
Cela n'est pas d simplement au fait que des documents d'importance
dcisive n'ont pas t communiqus, ni m m e au fait que de nouvelles sources
apparaissent chaque jour, il convient de rappeler aussi que, dans le cadre des
activits administratives et de la vie courante, il est de plus en plus rare que nous
dpendions des seuls documents crits. L a communication revt dsormais souvent une forme non crite le tlphone, par exemple, soulve des problmes
ardus : rcemment, la question de la proprit des textes dactylographis des
conversations tlphoniques que le D r Kissinger a eues l'poque o il jouait
un rle dirigeant en matire de politique internationale et prfrait les rencontres
personnelles et le tlphone aux changes traditionnels de m m o r a n d u m s est
devenue une affaire d'intrt public. Il est intressant de noter que de trs
nombreux chefs d'tat ont recours au tlphone et aux entretiens confidentiels
en cas de crises nationales ou internationales graves.
Les documents crits, m m e s'ils n'taient jamais tenus secrets, ne
seraient donc pas des sources suffisantes. Les mmoires et les tmoignages
verbaux des observateurs et participants deviennent importants. D e m m e ,
le rle que jouent les journaux et les priodiques dans la communication de
masse et la formation de l'opinion publique tend se rduire. Il est vrai que le
volume des journaux s'est accru, mais le cinma et plus encore la radio et la
tlvision les ont supplants dans leur rle de principaux facteurs de l'volution
de l'opinion.
D a n s le cas particulier des socits africaines, o le taux d'analphabtisme
est encore lev, on ne peut ngliger l'importance croissante des sources que
constituent pour l'histoire contemporaine les discours prononcs lors de runions politiques, les chants et les slogans des partis et les tmoignages oraux
d'observateurs et d'analystes.
C'est cette abondance, cette complexit et ce caractre lacunaire de la
documentation qui effraient l'historien. Il ne se sent pas matre des sources
existantes ni capable de les slectionner rationnellement. C'est aussi en partie
afin de mieux se familiariser avec ce matriel qu'il souhaite collaborer avec les
reprsentants d'autres disciplines. Il a besoin d'une approche interdisciplinaire,
condition que l'importance qu'il accorde au facteur temps reste prminente.
C'est d'ailleurs en reliant le pass au prsent, et le prsent au droulement d u
pass, qu'il trouvera certains lments qui l'aideront dterminer la valeur des
sources, et par consquent faire une slection rationnelle.

Problmes relatifs la rdaction de l'histoire


de l'Afrique contemporaine

57

L e problme des partis pris


U n autre problme se pose : plac devant une masse de sources aussi abondante que difficile exploiter, l'historien se fondera, pour oprer une slection,
sur des prjugs dicts par ses convictions patriotiques o u sur d'autres partis
pris, et non sur l'optique professionnelle, qui cherche approfondir la signification des vnements passs. U n e grande partie de l'histoire contemporaine
pourrait ainsi s'inspirer d'une interprtation errone des vnements, dgnrer
en propagande phmre et avoir peu d'intrt durable.
C e danger est rel, mais il y a lieu de le redfinir. Il convient de se
demander si le but de l'historien doit vraiment tre de fournir un rcit objectif,
de telle faon que les partisans des deux bords s'accorderaient reconnatre
la validit d'un compte rendu de caractre neutre. L'accent doit tre mis sur
la comprhension des faits plutt que sur la neutralit; or, cette comprhension
n'est gure possible sans u n certain engagement et une certaine empathie.
Certes, l'engagement implique souvent des prjugs et des partis pris qui
entravent la comprhension plus qu'ils ne la stimulent, mais ce n'est pas une
raison pour renoncer une attitude engage. Le problme est plutt de distinguer l'empathie qui facilite la comprhension des prjugs qui y font obstacle.
Il est vident que le problme des partis pris n'est pas propre l'histoire
contemporaine. Si l'on voulait pousser cette ide jusqu' son aboutissement
logique, aucun ressortissant d'un pays ne serait autoris en crire l'histoire.
Le problme semble toutefois plus proccupant en matire d'histoire contemporaine que dans d'autres priodes, car les sources de l'histoire contemporaine
sont moins bien organises et inspirent moins de confiance l'historien.
Cependant, quand celui-ci s'occupe d'histoire contemporaine, son exprience
et son engagement personnels peuvent l'aider valuer et slectionner les
documents.
Les participants la prsente runion pourront examiner la question
des partis pris et des points de vue qui influent sur la rdaction de l'histoire
contemporaine. E n dernire analyse, la rponse rside dans la formation, la
comptence et l'application de l'historien, dans sa volont et sa capacit de
faire l'effort voulu pour percevoir et comprendre les orientations long terme
qui distinguent l'explication historique de la propagande. C'est grce son
ardeur au travail et sa perspicacit, plutt qu' son absence d'engagement
ou de connaissances de premire main, qu'il pourra chapper au danger des
partis pris.
Le problme peut aussi tre limit, dans une certaine mesure, par
l'adoption de l'approche continentale, dont le Comit scientifique international a fait un principe de base pour la rdaction de l'histoire que l'Unesco
doit faire paratre. Si tous les collaborateurs se plaaient effectivement dans
une perspective continentale, en valuant la signification des vnements sur

Jacob Festus Ade Ajayi

58

le plan continental plutt que local, et en les rattachant une synthse qui
porte sur l'ensemble d u continent, on n'aurait gure craindre les prjugs
dus aux patriotismes locaux et aux positions partisanes prises dans les conflits
et les diffrends locaux. Cependant, l'approche continentale cre elle-mme
d'autres problmes.
Rares sont les historiens qui ont u n savoir assez tendu pour discuter de
l'histoire contemporaine de l'Afrique dans une optique continentale : de
m m e que pour les autres priodes de notre histoire, il nous reste encore
tablir la base d'une telle synthse. Les comparaisons transcontinentales
risquent donc d'tre fausses par u n autre facteur savoir une connaissance
ingale des divers lments compars. Les sources nous orientent vers l'histoire
de certaines localits, de tel ou tel pays auxquels l'poque coloniale a attribu
des frontires qui ne correspondent pas ncessairement aux ralits historiques.
L'installation des archives dans les mtropoles ou le m o d e de rpartition de
l'autorit pendant la priode coloniale ont encore une influence prdominante. O n a tendance, par exemple, rattacher l'histoire de la Guine-Bissau
celle de l'Angola plutt qu' celle de la Guine, et l'histoire d u Bnin
( D a h o m e y ) l'histoire d u Sngal plutt qu' celle des peuples d u Nigeria qui
lui sont voisins et apparents. Ceux qui s'emploient valuer les ralisations
de l'Afrique contemporaine dans les domaines de la littrature, de la philosophie, de la religion, des sciences et de la technique doivent s'efforcer de
surmonter ces barrires intellectuelles hrites d u pass colonial.
Ces barrires ne rsultent pas seulement des problmes de langues ou
de la conservation des archives dans les anciennes capitales mtropolitaines;
il s'agit aussi des diffrences relatives aux systmes d'ducation ainsi qu'aux
modalits traditionnelles de la formation des historiens, auxquelles vient
s'ajouter, aujourd'hui, la complexit due la diversit des idologies sociales
et aux divergences de vues quant aux processus de l'volution historique.
N o u s n'avons pas encore mesur l'ampleur des difficults que rencontrera,
du fait de ces facteurs, l'entreprise internationale visant faire une synthse
de l'histoire de l'Afrique considre dans son ensemble. Pour ceux qui s'occuperont de rdiger l'histoire de l'Afrique contemporaine, les divergences entre les
traditions et entre les idologies prendront une importance particulire, et il
faudrait discuter des moyens de rduire leurs effets.

tudes de cas
Afin de mieux apprcier la nature de ces problmes et les diffrents moyens
d'en attnuer la gravit, il sera utile de prendre en considration u n certain
n o m b r e d'tudes de cas relatives l'histoire de l'Afrique contemporaine. D e
telles tudes ont en gnral pour sujet des conflits dont l'origine, le drou-

Problmes relatifs la rdaction de l'histoire


de VAfrique contemporaine

59

lement et les solutions possibles peuvent tre galement controverss. Ces


situations constituent un dfi pour les capacits professionnelles de l'historien,
son aptitude replacer les faits dans une perspective historique et mettre en
lumire leur enchanement. M m e si son analyse ne fait pas l'unanimit, elle
devrait du moins nous permettre de mieux comprendre l'volution des vnements long terme.
Les tudes de cas devraient porter notamment sur des conflits internes
tels que les guerres civiles au Zare et au Nigeria, qui furent d'une ampleur et
d'une complexit telles qu'elles suscitrent des interventions extrieures en
faveur des deux parties. Il se produit alors toute une srie de controverses
difficiles rgler qui concernent la nature et les causes des vnements, le
rle de diffrents individus o u groupes, etc., et qui soulvent, leur tour,
la question des sources et des points de vue de l'historien. Pour tenter de
comprendre de tels vnements, on doit se fonder non pas uniquement sur des
ides a priori relatives l'inviolabilit des frontires existantes, mais aussi et
plus encore sur la connaissance des relations historiques long terme entre les
diffrents lments de la population des pays en question.
Il faudrait, en outre, faire des tudes de cas dans des zones qui sont
actuellement en proie des conflits et des controverses d'une grande violence
au niveau national et international cet gard, l'Afrique du Sud vient
immdiatement l'esprit. L a runion tenue rcemment Varsovie1 a bien
montr la complexit de la question : si tous les participants rejetaient la
conception de l'histoire contemporaine de l'Afrique d u Sud qui s'inspire de la
doctrine de l'apartheid, ils ne purent se mettre d'accord sur aucune solution
de remplacement. Cela provenait dans une large mesure des positions politiques
divisions engendres par le projet de rglement interne au Z i m b a b w e ,
opposition entre ceux pour qui l'apartheid doit tre limin par u n simple
transfert du pouvoir de la minorit blanche une majorit noire quelconque et
ceux qui souhaitent dfinir plus prcisment la majorit noire en fonction de
son engagement dans une rvolution socialiste et populaire. Ces questions de
politique contemporaine semblent avoir eu une importance si prdominante
qu'on n'a gure cherch replacer les vnements et les polmiques dans leur
contexte historique, aussi bien pour l'Afrique du Sud qu'en ce qui concerne
l'ensemble d u continent. C'est prcisment l que l'historien doit intervenir
afin d'insister sur la ncessit de mieux comprendre les faits la lumire des
sources disponibles, et de relier les vnements contemporains l'volution
historique des relations entre les peuples d'Afrique du Sud et du dveloppement
de ces peuples.
D e m m e , les conflits et les controverses qui se droulent aujourd'hui
1. La dcolonisation de l'Afrique : Afrique australe et Corne de l'Afrique, tudes et
documents, n* S.

60

Jacob Festus Ade Ajayi

dans la Corne de l'Afrique influencent notre perception des problmes de


l'histoire contemporaine dans cette rgion. Il existe entre la vision historique
de l'Ethiopie et celle de la Somalie une opposition complte que l'historien
le plus instruit et le plus comptent aurait bien d u m a l rsoudre. Mais ce
n'est pas l sa tche principale. Qu'il soit thiopien, somal ou ni l'un ni
l'autre, o n lui demande simplement d'tre en mesure de comprendre les faits
et les opinions divergentes, d'valuer leur importance et leur volution long
terme sur le plan continental, en dpit des polmiques actuelles concernant les
idologies et l'inviolabilit des frontires hrites du pass. E n d'autres termes,
il est indispensable, pour comprendre ces conflits, de les situer dans un contexte
historique plus vaste.
L a perspective continentale a aussi soulev la question des relations
afro-arabes, dont il a t propos de faire l'objet d'une tude de cas illustrant
les problmes que soulve l'historiographie de l'Afrique contemporaine. A cet
gard, les tendances politiques actuelles qui visent encourager une collaboration plus troite entre les Arabes et les peuples d'Afrique noire risquent de
fausser l'image des relations anciennes, qui comportrent une coopration
aussi bien que des conflits. C'est l u n bon exemple des situations o l'tude
de l'histoire peut aider comprendre les problmes contemporains, bien plutt
que l'inverse.
Enfin, il serait bon d'entreprendre certaines tudes de cas pour donner
une ide des difficults que soulve le jugement port par les historiens sur les
dirigeants de l'poque contemporaine. L'valuation d u rle de ces dirigeants
dans l'histoire de notre temps constitue u n aspect important et indispensable
des tudes historiques contemporaines. Cependant, nous ne voyons que trop
bien avec quelle rapidit la popularit de personnalits telles que K w a m e
N k r u m a h o u Hal Slassi peut changer, m m e de leur vivant, et connatre
une srie defluctuationsen dents de scie quelques annes aprs leur mort. D e
telles constatations devraient constituer une utile mise en garde pour les
historiens en leur montrant quelle tche dlicate sera pour eux l'tude des
personnalits de leur poque et la prsentation d'une tentative d'valuation
long terme de leur rle historique.

L'Afrique de l'Ouest
dans l'historiographie marxiste
Artem B . Letnev
L'auteur de la prsente tude se propose de montrer c o m m e n t les ouvrages
marxistes refltent, depuis les annes vingt et quarante, l'activit sociale et
politique des Africains de l'Ouest dans ses diverses manifestations. Il se
propose aussi d'examiner ce que les marxistes ont crit sur l'ensemble de la
question, tant en U R S S qu' l'tranger.
Les premiers auteurs sovitiques qui ont parl de l'Afrique de l'Ouest1
ou des Africains de l'Ouest sont M . Pavlovitch ( M . Veltman), A . Aleksandrov,
V . K h o u d a d o v , I. P . Tranine, A . Krikkel et G u y Duval (sans doute u n
pseudonyme). A l'exception de V . Khoudadov 2 , aucun d'entre eux n'a crit
un livre ou u n article directement consacr l'Afrique occidentale franaise.
Toutefois, les ouvrages sovitiques des annes vingt sur l'imprialisme franais
en gnral* et sur la politique coloniale de la France en particulier1 contiennent
certains passages analysant diffrents aspects de la prsence franaise en
Afrique de l'Ouest (conomique, militaire et stratgique et, dans une moindre
mesure, politique). Les ouvrages des annes vingt taient des essais conomico-politiques dans lesquels les auteurs tudiaient d'une manire gnrale le
potentiel militaire des colonies, et plus particulirement les aspects pratiques
de l'utilisation de l'arme coloniale en mtropole et l'extrieur. Bien entendu,
les orientalistes et les africanistes sovitiques taient au courant de la
participation de deux cent mille soldats d'Afrique occidentale la premire
guerre mondiale. A u deuxime Congrs d u Komintern, Lnine, en parlant
de la bourgeoisie franaise qui a persuad les soldats des colonies franaises
qu'il tait de leur devoir de dfendre la France5 , pensait la premire guerre
1. Dans la prsente tude, l'expression Afrique de l'Ouest dsigne les pays de l'ancienne
Afrique occidentale franaise.
2. V . Khoudadov, Frantuzskaja Zapadnaja Afrika (L'Afrique occidentale franaise),
Novyj Vostok, 1929, n 25, p. 146-167.
3. M . Pavlovitch, Frantuzskij imperializm (L'imprialisme franais), Moscou/Leningrad,
1926.
4. M . Pavlovitch, Borba za Aziju i Afriku ( L a lutte pour l'Asie et l'Afrique ). Leningrad,
192S ; G u y Duval, Frantuzskij imperializm v kolonijah (L'imprialisme franais dans
les colonies), Moscou, 1929.
5. V . I. Lnine, uvres, vol. 31. Moscou, ditions du progrs, 1966, p. 232.

62

Artem B. Letnev

mondiale. Mais sa remarque s'applique aussi ce qui s'est pass par la suite,
notamment l'aventure de Poincar dans la Ruhr, laquelle participrent des
troupes coloniales.
I. P . Tralnine et A . Krikkel se sont intresss plus que les autres aux
problmes sociopolitiques. Tranine, rdacteur du journal central d u C o m m i s sariat d u peuple aux nationalits de la R S F S R , Dizn natsionalnostei, et futur
acadmicien, analysa en 1921 dans son journal les premiers rsultats d u
mouvement panafricain. Il a galement parl d u dput sngalais au Palais
Bourbon, Biaise Diagne, qui joua un rle de premier plan dans les deux premiers
congrs panafricains (1919 et 1921). Il fut peut-tre le premier Sovitique
critiquer, d'un point de vue marxiste, la politique de compromis avec le
colonialisme franais qui tait celle de Biaise Diagne".
U n an plus tard, une tude d ' A . Krikkel' prsenta aux lecteurs sovitiques le premier Congrs panafricain, les dbuts d u garveyisme des deux
cts de l'Atlantique et le portrait politique de Biaise Diagne. Cet ouvrage
est intressant aussi par son tude de l'influence idologique de la premire
guerre mondiale sur les Africains, des mobiles cachs d u nationalisme africain
et de l'assimilation culturelle de l'Afrique franaise . A u sujet des colonialistes franais, dont il dit que, suivant l'exemple antillais, ils chercheront
pendant trs longtemps dnationaliser [assimiler A . B . Letnev] les Noirs
de leurs colonies africaines8 , Krikkel voit juste, dans sa prvision, ce que
seront les grandes lignes de la politique franaise en Afrique occidentale
dans les trente ou quarante ans venir. Les autres pionniers de l'tude de
la rgion (V. Khoudadov, par exemple') font des prdictions plus ou moins
fondes.
D a n s les annes trente, les spcialistes sovitiques de l'Afrique ont
poursuivi leurs tudes gnrales sur les colonies de l'Afrique occidentale10. Mais
certains chercheurs commencrent se spcialiser et tudier de nouveaux
aspects, le dveloppement et l'idologie des mouvements sociopolitiques.
L'importance d u lien entre le mouvement syndical rvolutionnaire international et la lutte de libration nationale des colonies africaines fut souligne
dans l'un des ouvrages de cette priode, crit par deux chercheurs sovitiques
6. I. P. Tranine, N a tchernom kontinente (Sur le continent noir), Jizn natsionalnostej,
3 octobre 1921.
7. A . Krikkel, Novaja Afrika (L'Afrique nouvelle), Vestnik narodnoge komissariata po
inostrannym delam (1922), n 1-3, p. 85-95.
8. Ibid., p. 92.
9. V . Khoudadov, op. cit., p. 164.
10. A . Aleksandrov, Frantsuzskie kolonii v Afrike (Les colonies franaises d'Afrique),
Moscou, 1930 ; critique par S. Raevitch du livre Afrique occidentale franaise de
C . G u y , Paris, 1929. Voir Mirovoe hozjajstvo i mirovajapolitika, 1930, n 8-9, p. 159160.

L'Afrique de l'Ouest
dans l'historiographie marxiste

63

et u n Sud-Africain marxiste11. C e fut le dbut d'une srie d'tudes sur le


mouvement syndical en Afrique, notamment en Afrique de l'Ouest.
D a n s les annes quarante, les chercheurs s'intressrent moins l'Afrique
de l'Ouest qu'au cours des vingt annes prcdentes. Pendant la deuxime
guerre mondiale, les orientalistes et les africanistes concentrrent leur attention
sur les rgions d u continent africain qui taient le thtre d'oprations militaires. L'Afrique occidentale franaise n'en faisant pas partie, elle ne fit donc
l'objet que de quelques articles gnraux dans lesquels d'autres questions
taient parfois simultanment traites12.
Aprs la guerre, au m o m e n t o le systme colonial de l'imprialisme
c o m m e n a s'effriter, les problmes de l'Afrique de l'Ouest refirent surface
dans les ouvrages spcialiss. E n 1954, des africanistes de M o s c o u et de
Leningrad publirent dans la srie Peuples d u m o n d e u u n ouvrage
important intitul Narody Afriki Peuples d'Afrique.
L a partie consacre au Soudan occidental (crite par D . A . Olderogge
et I. I. Potekhine) n o n seulement donne des renseignements ethnographiques
concis sur la population locale, mais examine les processus ethniques en
liaison troite avec les processus conomiques et politiques. Cette approche
permet aux auteurs de souligner l'importance de certains aspects qu'il est
ncessaire de connatre pour bien comprendre l'histoire des peuples des
colonies franaises d'Afrique de l'Ouest : par exemple, le systme franais
d'administration directe, la doctrine d'assimilation culturelle des indignes ,
la coexistence d'Africains ayant la nationalit franaise et de millions de
sujets de l'empire colonial franais, les diffrents degrs de maturation des
relations capitalistes et l'cart politique considrable entre Farrire-pays rural
et la ville coloniale. Les manifestations de la lutte idologique et politique en
Afrique occidentale franaise furent tudies pour la premire fois dans
Narody Afriki, o tait aussi esquisse l'approche d'une tude plus dtaille
du diagnisme ainsi que d'autres tendances de la pense sociale. Les
auteurs dcrivent brivement mais avec prcision la personnalit remarquable
du dmocrate du Bnin, Louis Hounkanrin (Gankarun selon leur transcription),
qui tait, sur tous les plans, aux antipodes de Biaise Diagne.
Ainsi c o m m e n a l'tude systmatique d u climat idologique et politique.
Mais il restait encore beaucoup faire. Vers 1955, u n grand spcialiste sovitique, se rfrant l'histoire contemporaine de l'Afrique, crivit que l'Afrique
H . A . Zousmanovitch, I. Potekhine, T o m Jackson, Prinuditelnyj trud i profdvizenie v negritjanskoj Afrike (Le travail forc et le mouvement syndical en Afrique noire), Moscou,
1933. (Tom Jackson tait le n o m d'emprunt du grand communiste sud-africain
Albert Nzula.)
12. Z . Moldavskaia, Frantsuzskaja Zapadnaja Afrika (L'Afrique occidentale franaise),
Mirovoe hozjajstvo i mirovajapolitika, 1940, n 12, p. 90-98.
13. Narody Afriki, sous la direction de D . A . Olderogge et d'I. I. Potekhine, Moscou, 1954.

64

Artem B . Letnev

occidentale franaise avait t tudie moins et plus m a l que toutes les


autres rgions14 . D a n s ses ouvrages ultrieurs, I. I. Potekhine tenta donc
d'accorder aux colonies franaises l'attention qu'elles mritaient rellement
et, dans plusieurs ouvrages du dbut des annes I960", il traita des problmes
de l'Afrique occidentale sous administration franaise. A noter, tout particulirement, l'analyse pntrante qu'il fit de la ngritude , de sa gense
et de son volution.
C o m m e il a dj t dit, on avait beaucoup crit, en U R S S , sur le panafricanisme et le panngrisme, mais il n'y avait rien eu sur la ngritude en gnral
en tant que concept sociopolitique n dans les annes trente. Potekhine fut le
premier spcialiste sovitique penser que la ngritude devait tre
interprte c o m m e u n tardif avatar d u m o u v e m e n t panngre mondial de la
fin du XIX e et d u dbut d u x x e sicle. Il montra la faon dont la ngritude
s'tait dveloppe en tant que tentative des intellectuels africains francophones
de reconqurir les droits de l ' h o m m e pour les Africains16. C'tait son avis
une protestation contre la politique imprialiste d'assimilation et d'touffement de la culture africaine" . Mais il mit aussi en vidence la contradiction interne de la ngritude, m o u v e m e n t la fois lgitime (visant
redonner la race noire sa dignit) et ractionnaire (opposant la race blanche
la race noire, ce qui est dangereux pour le progrs des peuples noirs eux-mmes).
D . A . Olderogge, le plus ancien africaniste sovitique, apporta une
contribution importante l'tude de la ngritude : il fut le premier tudier
le creuset dans lequel tait n ce mouvement. Il analysa en effet le climat
spirituel de l'poque, dsigna les prdcesseurs africains de Leopold Sdar
Senghor et d ' A i m Csaire, dtermina dans quelle mesure ceux-ci avaient t
influencs par les penseurs de l'Europe occidentale Freud, Sartre, Frobenius
et Delafosse. Guid par les principes de la mthode historique, D . A . Olderogge
accomplit ce que l'on pourrait appeler la dmystification de la ngritude. Il
montra le caractre peu scientifique de cette conception, qu'il considrait, ajuste
titre, uniquement c o m m e une ide assez fumeuse de l'essence et des caractristiques de la culture des peuples de l'Afrique tropicale, qui trouva son expression

14. Voir la prface d'I. I. Potekhine au livre de G . E . Skorov, Frantsuzskij imperializm z


Zapadnoj Afrike (L'imprialisme franais en Afrique de l'Ouest), Moscou, 1956, p. 4.
15. Voir 1.1. Potekhine, Afrika smotrt v buduchtchee (L'Afrique regarde l'avenir), Moscou,
1960 ; l'introduction de Potekhine au livre de Jean Suret-Canale, Afrika Zapadnaja i
Tsentralnaja. Geografija, Tsivilizacija, Istorija, Moscou, 1961 ; 1. I. Potekhine,
Osnovnye problemy istorii narodov Afriki (Principaux problmes de l'histoire des
peuples d'Afrique), Communist, 1961, n 12, p. 99-109 ; I. I. Potekhine, Study of
African history: present state and the main tasks , dans : African Problems, Moscou,
1968, p. 122-142.
16. 1.1. Potekhine, Afrika smotrit v buduscee, op. cit., p. 77.
17. I. I. Potekhine, Panafrikanizm i borba dvuh ideologij (Le panafricanisme et la lutte
des deux idologies), Communist, n 1, p. 108.

L'Afrique de l'Ouest
dans l'historiographie marxiste

65

dans la perception motive d'un philosophe, d'un pote et d'un crivain" .


Par la suite, tous les spcialistes fondrent leurs travaux sur les mthodes
et techniques utilises par les premiers chercheurs pour analyser les m o u v e ments sociaux. Cela est vrai tant des ouvrages collectifs1*, qu'individuels20,
publis dans les annes soixante et soixante-dix. U s traitaient, dans une certaine
mesure, de l'idologie des mouvements sociaux en Afrique de l'Ouest.
Ces tudes ont considrablement largi nos connaissances sur les processus idologiques et politiques concrets en jeu en Europe occidentale et
dans l'ensemble d u continent africain. E n outre, la pense de Leopold Sdar
Senghor fit l'objet d'examens approfondis, notamment de la part de
B . S. Jerasov, O . V . Martychine et A . N . Mosejko 2 1 . Ces auteurs tentrent
de mettre au jour les racines thoriques de la ngritude en tant que raction
l'eurocentrisme, de montrer les caractristiques de ce mouvement tout en
le situant dans le cadre idologique africain et mondial.
D . A . Olderogge invita instamment les africanistes tudier l'histoire d u
terme ngritude afin de montrer c o m m e n t son contenu a constamment
volu22 . C o m m e pour rpondre cette invitation, A . M . Mosejko divisa l'histoire de cette notion en plusieurs priodes. Selon elle, la premire priode, dans
les annes trente et quarante, est marque par la lutte contre l'assimilation. L a
deuxime, dans les annes cinquante, voit un accroissement notable des mobiles
18. D . A . Olderogge, Pervyi vsemirnyj festival negrskih iskusstv v Dakare (Premier
festival mondial des arts ngres, Dakar), Sovetskaja etnografija, 1967, n 3, p . 148.
19. V . G . Solodovnikov (dir. publ.), Antiimperialistischeskaja revoljucija v Afirike (La rvolution anti-imprialiste en Afrique), Moscou, 1967 (voir le chapitre l u sur les courants
idologiques en Afrique et la rvolution anti-imprialiste, p. 163-208) ; S. R . Smirnov
(dir. publ.), A history of Africa, 1918-1967, M o s c o u , 1968 (sur l'Afrique occidentale
franaise de 1918 1945, voir l'tude de V . A . Subbotine,p.l78-197);L.D. Jablotchkov
et K . S . K r e m e n (dir. publ.), Ideljnye tetchnija v Afrike (Les courants idologiques
en Afrique tropicale), Moscou, 1969.
20. B . S. Jerasov, Tropitcheskaja Afrika. Ideologija iproblemy kultury (L'Afrique tropicale.
Idologie et problmes de culture), Moscou, 1972 ; B . S. Jerasov, Leopold Senghor i
ego koncepcija kultury (Leopold Senghor et sa conception de la culture), dans Narody
Azii i Afriki, 1967, n 2 , p . 87-99 ; O . V . Martychine, Sotsializm i natsionalizm v
Afrike. Otcherki razvitija novejchej obchtdiestvenno-polititcheskoj mysli v stranah
Afriki (Socialisme et nationalisme en Afrique. Essais sur l'volution de la pense
sociale et politique contemporaine dans les pays africains), M o s c o u , 1972 ; D . N . Filipenko, Razbitye okovy. lz istorii antikolonialnoj borby malijskogo naroda (Chanes
brises. Aspects de l'histoire de lutte anticoloniale d u peuple malien), Kiev, 1974 (sur
le Mali de 1918 1945, voir p. 97-150).
21. A . N . Mosejko, "Negritjud" i sovremennajafilosofsko-estetitcheskajai teoretikoliteraturaaja borba v stranah Tropitcheskoj Afriki (La ngritude et la lutte
philosophique, esthtique, thorique et littraire contemporaine en Afrique tropicale).
D a n s Teorii, Chkoly, kontseptsii (krititcheskie analizy). Hudojestvennyj protsess i
ideologitcheskaja borba, Moscou, 1975, p. 242-268.
22. Olderogge, op. cit., p. 147.

66

Artem B . Letnev

anticoloniaux. L a troisime, qui s'tend jusqu' aujourd'hui, se caractrise par


le passage d'un ngativisme absolu une tentative pour trouver une dfinition
positive, eu gard aux perspectives de dveloppement de l'Afrique tropicale*3.
Certes, l'auteur admet que cette division est relative. Mais, dans
l'ensemble, elle rend bien compte de l'volution de la ngritude.
Les mouvements sociaux et la pense sociale en Afrique de l'Ouest ont
aussi t tudis en dtail par des marxistes d'autres pays que I'URSS. L'tude
des problmes africains fut entreprise, avant beaucoup d'autres, par Endre
Sik, eminent chercheur et diplomate hongrois, laurat d u Prix Lnine international de la paix. Vivant en Union sovitique, o il avait t prisonnier de
guerre de l'arme austro-hongroise, puis participant la guerre civile et migr
politique communiste, Sik fit une tude approfondie de l'histoire africaine.
Ses ouvrages, publis dans les annes trente par des maisons d'dition sovitiques, suivent une mthode qui est importante pour l'ensemble des tudes
africaines. C e fut l'un des premiers chercheurs progressistes se rendre compte
de la ncessit d'tudier systmatiquement l'idologie des mouvements africains de libration nationale en corrlation troite avec les processus rvolutionnaires mondiaux. E n 1930, il publia dans u n magazine sovitique une
bauche d'tude des problmes de l'Afrique tropicale d'un point de vue
marxiste-lniniste. D a n s la partie consacre la recherche historique, il
proposait d'tudier l'influence de la guerre mondiale, de l'conomie d'aprsguerre, des rvolutions russe et chinoise notamment sur l'volution politique
et idologique des Noirs africains ainsi que sur le dveloppement des m o u v e ments de libration anti-imprialistes aprs la guerre24 .
Il ne faisait alors que formuler le problme, mais de faon dj plus
gnrale que Krikkel ne l'avait fait huit ans auparavant. L a solution d u
problme vint plus tard, grce aux efforts conjoints des historiens progressistes
de nombreux pays. Sik apporta rhistoriograhie une contribution prcieuse.
D a n s les annes soixante et soixante-dix, il publia dans son pays (en hongrois,
en franais et en anglais) une histoire de l'Afrique tropicale et de l'Afrique
mridionale en quatre volumes qu'il avait commence en URSS et qui tait le
fruit de nombreuses annes de recherches scientifiques. Les deuxime et troisime volumes de cette dition se rapportent directement notre propos. Ils
examinent, dans la perspective du continent africain et du m o n d e , les processus
de dveloppement social en Afrique occidentale franaise de 1918 194526.
23. A . N . Mosejko, O b o d n o m iz idejnyh napravlenij v sovremennoj Afrike (teorija
negritjuda) , Voprosyfilosofii,1968, n 3, p. 172-173, 1976.
24. E . Sik, K postanovke marksistskogo izutchenija sotsialnaekonomitcheskih problem
tchernoj Afriki (Pour une approche marxiste des problmes socioconomiques de
l'Afrique noire), Revolutsionnyj Vostok, 1930, n 8, p. 92-93.
25. E . Sik, Histoire de VAfrique noire, t. H , 2 e d., Budapest, 1968, p. 271-278, 285-286 ;
E . Sik, The history of black Africa, vol. 3, Budapest, 1974, p. 95-107.

L'Afrique de l'Ouest
dans l'historiographie marxiste

67

Le grand africaniste franais Jean Suret-Canale, directeur adjoint d u


Centre d'tudes et de recherches marxistes ( C E R M ) , de Paris, tudia longtemps
et avec bonheur l'Afrique de l'Ouest. C'est u n esprit scientifique de grande
envergure, qui connat trs bien le Bnin, le Sngal et la Guine. S o n
autorit en tant qu'expert des problmes de l'Afrique de l'Ouest est reconnue
en France.
D u fait de l'tendue et de la diversit de ses connaissances, Jean SuretCanale prfre mener de front l'tude de l'histoire, de la gographie et de
l'conomie de l'Afrique de l'Ouest; il a publi des ouvrages exhaustifs connus
sur ces sujets28. Toutes ses tudes contribuent d'une faon ou d'une autre
faire comprendre la situation idologique complexe de cette rgion. Jean
Suret-Canale fut le premier auteur progressiste franais dfinir les caractristiques des premires manifestations de la vie politique et de la pense
politique en Afrique occidentale franaise et dgager les tendances ractionnaires, rformistes et dmocratiques de la pense sociale. Grce ses efforts
et ceux d'autres chercheurs progressistes, les pionniers de la lutte anticoloniale
(Lamine Senghor, Tovalou Hounou, Louis Hounkanrin) eurent la place qui
leur revenait dans l'histoire de l'Afrique de l'Ouest. Jean Suret-Canale crivit,
sur Hounkanrin, u n essai biographique remarquable27, qui rvle la pense
progressiste de cet h o m m e . Les marxistes franais R a y m o n d Barb 28 et Jacques
Arnault2* connaissaient bien les problmes qui nous intressent. Les essais socioconomiques du premier et les crits politiques du second abondent en renseignements historiques de valeur. C e qui est peut-tre particulirement intressant, ce sont les entrevues que Jacques Arnault eut avec les vtrans de la
lutte de libration au dbut des annes soixante. Il est possible, notamment,
d'y voir c o m m e n t , partir de 1937, les ides du socialisme scientifique se sont
rpandues dans l'ancienne Afrique occidentale franaise et les formes qu'elles
ont prises.
D e s chercheurs progressistes et des personnalits politiques d'autres
pays ont aussi contribu de faon non ngligeable l'tude d u climat idologique de l'Afrique de l'Ouest. Mentionnons tout d'abord les marxistes
26. Jean Suret-Canale a notamment crit : Afrique noire occidentale et centrale, 1.1, Gographie, civilisations, histoire, Paris, ditions sociales, 1958 ; t. II, L're coloniale (19001945), Paris, ditions sociales, 1964; t. III, De la colonisation aux indpendances
(1945-1960), Paris, ditions sociales, 1972; Les fondements sociaux de la vie
politique africaine contemporaine , Recherches internationales la lumire du
marxisme, numro consacr l'Afrique noire, Paris, I960, p . 9-56. La Rpublique de
Guine, Paris, ditions sociales, 1971.
27. Jean Suret-Canale, U n pionnier mconnu du mouvement dmocratique et national en
Afrique , tudes dahomennes, Porto-Novo, 1964, n" 3.
28. R a y m o n d Barb, Les classes sociales en Afrique noire, Paris, ditions sociales, 1964,
p. 5-30.
29. Jacques Arnault, Du colonialisme au socialisme, Paris, ditions sociales, 1966.

68

Artem B . Letnev

amricains W . Patterson (William Wilson)0, J. W . Ford 31 , W . E . Foster32,


H . Winston 33 et H . Aptheker 34 . Ces auteurs analysent les grands courants
idologiques qui tiraient leur origine de la pense afro-amricaine et antillaise,
mais qui avaient de nombreux partisans en Afrique de l'Ouest courants
d'intgration avec William Edward Burghardt D u Bois, de sgrgation avec
Booker T . Washington et Marcus Garvey.
C o m m e leurs homologues sovitiques, les chercheurs marxistes des autres
pays ont longtemps tudi les aspects positifs et ngatifs de la conception d u
m o n d e d u clbre idologue sngalais Leopold Sdar Senghor. C e thme
revient plusieurs reprises dans les uvres de l'crivain anglais Idris Cox 3 6 ,
de Ren Mnil88, personnalit de la culture martiniquaise, de l'africaniste
hongrois Imre Marton", etc.
Les marxistes ouest-africains ont galement accompli des travaux importants. C e sont les Sngalais qui ont le plus apport la science sociale
marxiste. Toutefois, les thmes qui dominent dans leurs ouvrages concernent
la socit postcoloniale38. Paralllement, la socit prcoloniale c o m m e n c e
faire l'objet d'tudes approfondies39.
O n a consacr jusqu' prsent moins d'attention l'histoire politique
coloniale. Nanmoins, certains documents et priodiques d u Parti africain
de l'indpendance, du Sngal, et des articles scientifiques crits par des auteurs
30. William Wilson, Pervaja mejdumarodnaja negritjanskaja rabotchaja konferentsija
(La premire confrence internationale des travailleurs noirs), Revoljutsionnyj vostok,
1930, n 9-10, p. 294-302.
31. J. W . Ford, Economic struggle of Negro workers (a trade union program of action),
N e w York, 1930 ; J. W . Ford, Negro struggle against imperialism. A report to the
Second World Congress of the League Against Imperialism at Frankfurt, Germany, in
July, 1929, N e w York, 1930 ; J. W . Ford, World problems of the Negro people (a
refutation of George Padmore), N e w York, n.d.
32. W . E . Foster, Negritjanskij narod v istorii Ameriki (Le peuple noir dans l'histoire de
l'Amrique), Moscou, 19SS.
33. Henry Winston, Strategy for a black agenda. A critique of new theories of liberation in
the United States and Africa, N e w York, 1975.
34. H . Aptheker, Istorija afro-amerikantsev : sovremennaja epoha (Histoire afro-amricaine :
l'poque moderne), Moscou, 1975.
35. Idris Cox, Social ideas in Africa, Londres, 1966.
36. Ren Mnil, Istoriko-krititcheskie zametki o negritjude (Notes historico-critiques sur
la ngritude), dans : Problemy ideologii i natsionalnoj kultury stran Latinskoj Ameriki
(Problmes d'idologie et culture nationale des pays d'Amrique latine), Moscou,
1967, p. 273-280.
37. Imre Marton, D e la ngritude au "socialisme africain". Analyse critique des conceptions de L . S. Senghor , La pense (Paris), 1966, n 130, p . 3-10.
38. Voir A m a t Dansoko, Trudnosti Senegala (Les difficults du Sngal), Problemy mira i
sotsializma, 1973, n 12, p . 65-67.
39. Voir Kalidou D m e , Les classes sociales dans le Sngal prcolonial , La pense, 1966,
n" 130, p. 11-31.

L'Afrique de l'Ouest
dans l'historiographie marxiste

69

progressistes contiennent des analyses d u climat idologique et politique de


la priode coloniale. Il faut esprer que ces analyses, qui ne font pour l'instant
que formuler des problmes importants (par exemple, le rythme de l'volution
de la socit coloniale40 ou les racines historiques de l'influence de l'idologie
sociorformiste au Sngal41), seront compltes par des tudes systmatiques.
O n constate d'ores et dj certains efforts dans ce sens. C'est ainsi
qu'aujourd'hui les marxistes sngalais s'intressent de plus en plus aux traditions dmocratiques d u pays, et notamment au patrimoine dmocratique anticolonial de Lamine Senghor et de ses compagnons d'armes dans la lutte antiimprialiste des annes 20. Cet intrt se comprend aisment, Lamine Senghor
tant le premier des dmocrates sngalais avoir saisi que le premier pays
socialiste du m o n d e est l'alli sr et naturel d u m o u v e m e n t de libration
nationale.
Selon toute probabilit, l'historiographie marxiste d u problme qui
nous occupe ne se limite pas aux seuls ouvrages mentionns ci-dessus. Mais
ces ouvrages (qui peuvent tre considrs c o m m e les plus importants) fournissent dj ample matire rflexion. N o u s y voyons une trs nette continuit.
D a n s les annes 20, les marxistes estimaient que les processus sociaux et les
ides sociales de la rgion devaient faire l'objet d'tudes indpendantes. E n
outre, l'Afrique de l'Ouest n'tait pas considre c o m m e une rgion vivant en
vase clos : les processus qui y taient en jeu s'inscrivaient dans le cadre historique mondial et taient analyss en relation troite avec le processus rvolutionnaire mondial.
Les auteurs marxistes contemporains se fondent sur une tradition scientifique solide vieille de plus d'un demi-sicle. Tout ce qu'tudient aujourd'hui
les africanistes marxistes (partis, syndicats, idologie politique, contribution,
la lutte anticoloniale apporte par diffrents idologues, etc.) est directement
li aux analyses, sinon la documentation, de leurs prdcesseurs. Il est certain
que les tudes africaines marxistes d'aujourd'hui se fondent sur les bases scientifiques qui furent jetes dans les annes 20 et 30.
Cela ne s'applique certes pas uniquement aux ouvrages des africanistes
sovitiques. Ainsi, Jean Suret-Canale ne fut pas le premier marxiste franais
parler de Lamine Senghor. E n 1927, ce remarquable dmocrate et anticolonialiste sngalais avait t dcouvert et prsent au public franais par
un m e m b r e d u Comit central d u Parti communiste franais, alors rdacteur
en chef de L'humanit, Paul Vaillant-Couturier42. Jean Suret-Canale tudia

40. Ibid., p . 31.


41. A m a t Dansoko, Sotsintern i Afrika (L'Internationale socialiste et l'Afrique), Problemy
mira i sotsializma, 1975, n 12, p. 53-54.
42. Voir la prface de Paul Vaillant-Couturier au livre Lamine Senghor : la violation d'un
pays, Paris, 1927.

70

Artem B . Letnev

galement l'un des premiers ouvrages d ' H Chi M i n h qui concernent directement l'Afrique de l'Ouest". C e rvolutionnaire vietnamien crivit u n autre livre
o l'Afrique occidentale est mentionne plusieurs fois et qui donne u n portrait
politique juste de Biaise Diagne, l'un des premiers de l'historiographie marxiste4'.
Toutefois, ce deuxime ouvrage, qui fut publi trois ans aprs, est moins connu
des africanistes, tant donn qu'il n'a paru ni en anglais ni en franais.
Pour revenir l'valuation faite par les chercheurs sovitiques et par les
historiens progressistes trangers de la situation idologique en Afrique de
l'Ouest, il ne faut pas oublier que des facteurs objectifs avaient empch les
premiers chercheurs marxistes de comprendre clairement la situation. Tout
d'abord, ils ne remarqurent pas certaines gradations ni nuances, par exemple
l'existence simultane et l'antagonisme des tendances ractionnaire, librale et
progressiste de la pense sociale sous le rgime colonial.
Il n'y avait l aucune incapacit ou mauvaise volont de leur part. Pendant des dizaines d'annes, les premiers chercheurs n'ont pas p u accder aux
sources originales. Il tait extrmement difficile de se rendre compte, en n'tant
pas sur place, de ce qui se passait alors en Afrique de l'Ouest, tant donn les
barrires que les colonialistes avaient dresses entre cette rgion et non seulement le pays des Soviets, mais aussi la population de la mtropole. C'est
pourquoi les premiers chercheurs s'efforcrent moins d'examiner l'opinion des
dmocrates ouest-africains (dont la voix se faisait difficilement entendre dans
les annes 20) que de critiquer leurs adversaires idologiques qui avaient dj,
pour s'exprimer, accs la tribune franaise (Galandou Diouf), voire la
tribune internationale (Biaise Diagne).
Vers 194545, l'isolement artificiel de la rgion, notamment par rapport aux
pays socialistes, c o m m e n a de disparatre. Aprs la guerre, la pense marxiste
enrichit l'historiographie de l'Afrique de l'Ouest de nouvelles observations et,
ce qui est le plus important, de nouvelles analyses. L'auteur du prsent article
n'a pas l'intention d'opposer la mthode analytique de recherche la mthode
synthtique. O n peut donc dire, en conclusion, que les premiers spcialistes de
la rgion se concentrrent sur l'tude analytique des matriaux, alors qu'aujourd'hui de nombreux chercheurs tentent de parvenir des gnralisations plus
pousses. Enfin, l'intrt tardif mais persistant que l'historiographie bourgeoise
porte aux processus sociaux et politiques dans la rgion rsulte des succs
remports par les africanistes marxistes dans leurs recherches.
43. Le procs de la colonisation franaise , dans : H Chi Minh, uvres choisies, t. I,
Hanoi, 1960, p. 195-346. Cet ouvrage fut publi pour la premire fois Paris en 1925.
44. Nuen Ai Quae, Tchernaja rasa (La race noire), Moscou, 1928. (Ce pseudonyme du
futur chef de la rvolution vietnamienne a diverses orthographes : Nguyen Ai Quae,
Nguyen Ai Quoc.)
45. Les marxistes franais eurent accs un peu plus tt aux colonies d'Afrique occidentale
disons en 1936, anne de la victoire du Front populaire en France.

Les travailleurs migrants africains


et les politiques gouvernementales
en Afrique australe : l'aspect humain
de l'interdpendance conomique
David S. Chanaiwa
L e problme envisag
dans une perspective historique
L'une des premires et l'une des plus durables formes de relations interterritoriales en Afrique australe a t l'immigration, dans les colonies europennes
d'Afrique d u Sud et de Rhodsie d u Sud, de travailleurs africains originaires
des anciens protectorats britanniques du Basutoland, du Bechuanaland, de la
Rhodsie d u Nord, d u Nyassaland et d u Swaziland, ainsi que des colonies
portugaises de l'Angola et d u Mozambique. C e phnomne a c o m m e n c
prendre de l'ampleur avec la rvolution que la dcouverte des mines de diamant
en 1867 et des mines d'or en 1884 a reprsente pour l'Afrique d u Sud, rvolution suivie d u dveloppement de la grande agriculture, de l'industrialisation
et de l'urbanisation tant en Afrique d u Sud qu'en Rhodsie d u Sud. Pendant
l're coloniale, les politiques officielles ont t essentiellement axes sur les
problmes poss par les migrations de main-d'uvre et sur les moyens de
contrler cette population. Plusieurs accords et arrangements administratifs
interterritoriaux furent ainsi conclus pour faciliter le recrutement, le transport,
le logement et le rapatriement des travailleurs migrants.
Les migrations de main-d'uvre d'un tat l'autre continueront tre
un problme majeur, d'une grande complexit, aprs l'accession l'indpendance de l'Afrique australe. Actuellement, l'Afrique d u Sud et le Z i m b a b w e
emploient respectivement par an environ 250 000 et 600 000 travailleurs migrants
originaires des tats indpendants voisins. Le Malawi est en tte de liste de ces
pays (plus de 280 000 migrants par an), suivi du Mozambique (environ 220 000),
du Lesotho (plus de 210 000), d u Botswana (60 000), de la Zambie (environ
40 000) et d u Swaziland (plus de 30000). Il s'agit donc d'une question de
politique trangre et de politique intrieure qui a une incidence dterminante
sur les activits conomiques et la vie prive de plus de 800 000 travailleurs
migrants, lesquels s'absentent de leur pays respectif pendant six vingt-quatre
mois en moyenne pour venir travailler en Afrique d u Sud ou au Zimbabwe.
Pour les pays d'migration, le rle de cette main-d'uvre migrante est

72

David S. Chanaiwa

dterminant dans la dfinition de leur politique trangre, l'obtention de


devises, la lutte contre le chmage, l'expansion dmographique et la planification des services sociaux. Les pays d'migration qui ont rcemment accd
l'indpendance ont ngoci de nouveaux accords avec l'Afrique d u Sud et le
Z i m b a b w e afin que cette migration puisse tre mise au service de leurs objectifs nationaux. Ces nouveaux arrangements portent n o n seulement sur le
recrutement, le transport, le logement et le rapatriement des travailleurs
migrants, mais aussi sur leurs droits extraterritoriaux, l'assistance leur
famille, le versement diffr de s o m m e s dpenser ultrieurement dans leur
pays d'origine, l'impt sur le revenu et les services sociaux.
Cependant, ces relations interterritoriales en matire de main-d'uvre
ont eu pour consquence globale d'tablir une interdpendance conomique
caractrise, ds le dbut, par une dichotomie entre les colonies industrialises
et les territoires d'migration. A l'chelon rgional, l'infrastructure socioconomique de l'Afrique australe se compose de noyaux industrialiss et
modernes, l'Afrique d u Sud et le Zimbabwe, et de zones priphriques constitues par les conomies sous-dveloppes du Botswana, du Lesotho, d u Malawi,
du Mozambique, de la Namibie et d u Swaziland. Politiquement indpendantes,
ces zones priphriques sont conomiquement dpendantes de l'Afrique du Sud
et d u Zimbabwe. O n peut prvoir, ce qui ne m a n q u e pas d'ironie, que cette
dpendance risquera de s'aggraver lorsque l'Afrique d u Sud cessera (aprs le
Zimbabwe) de pratiquer une politique raciste, favorisant ainsi des migrations
plus importantes et facilitant l'insertion sociale des travailleurs migrants,
actuellement cantonns dans les zones qui leur sont rserves (compounds).
Cette dpendance risque aussi de s'accrotre en raison de l'incapacit des
zones priphriques d'assurer leurs populations en expansion rapide u n
niveau de vie, des emplois et des services publics satisfaisants. N o u s verrons
sans doute se perptuer une quation s o m m e nulle , le dveloppement
conomique de l'Afrique du Sud et du Z i m b a b w e entranant en raison inverse
le dclin conomique des tats qui sont tributaires d'eux. A l'heure actuelle,
le Botswana, le Lesotho et le Swaziland sont tributaires de l'Afrique d u Sud
pour ce qui est des capitaux, des produits manufacturs, de la technologie, de
l'emploi et des devises. Leurs politiques gouvernementales sont conditionnes
par l'volution politique de l'Afrique d u Sud, sa gestion conomique, sa
production et son niveau de consommation. E n outre, mesure que ces pays
d'migration, dans la lutte qu'ils mnent contre le sous-dveloppement, accorderont plus d'importance aux projets d'infrastructure sociale (par exemple,
coles, communications, sant, nutrition et dveloppement rural), leurs spcialistes de la planification d u dveloppement devront s'attaquer efficacement au
problme historique pos par les travailleurs migrants.

Les travailleurs migrants africains


et les politiques gouvernementales
en Afrique australe :
l'aspect humain
de l'interdpendance conomique

73

Objectifs
Le principal objectif du projet de recherche sur le problme historique pos par
les travailleurs migrants est d'tudier, dans des articles distincts et u n livre qui
seront publis, les causes et les effets des migrations de travailleurs trangers en
Afrique australe, ainsi que les rglements s'y rapportant. Grce cette tude,
ces articles et ce livre, je m e propose de mieux faire comprendre, sur le plan
tant rgional qu'international, les relations complexes qui existent entre les
problmes dmographiques, les ressources, l'environnement, le dveloppement
et les services sociaux. Je m e propose galement de favoriser un dveloppement
plus pouss des recherches, des mthodes, des institutions et de la documentation concernant les travailleurs migrants en Afrique australe.
Le rsultat global de ce travail sera, je l'espre, que ses conclusions
fournissent des informations de caractre scientifique utiles n o n seulement
m e s collgues et leurs tudiants, mais aussi aux responsables gouvernementaux
et aux organismes administratifs. E n ce qui concerne les spcialistes, l'enqute
s'efforcera de mettre au jour les problmes lis l'analyse thorique et aux
recherches sur le terrain sur les travailleurs migrants. J'y dfinirai la nature et
la provenance des sources, ainsi que les mthodes de recherche anciennes et
actuelles. Pour ce qui est de la politique gouvernementale, je tenterai de fournir
des informations pouvant aider les responsables valuer les causes, les
rglementations et les effets d u travail migrant, afin de dterminer les mesures
propres rsoudre les problmes qui se posent dans leur domaine particulier.
Il faut rendre les responsables de cette rgion conscients d u fait que les migrations des travailleurs sont fonction d'autres objectifs et facteurs socioconomiques, et les inciter tenir compte des effets des politiques gouvernementales
sur l'ensemble de la rgion, sur chacun de ces pays et sur les autres secteurs de
leur propre socit. Bref, je m e propose de procder une tude historique,
interdisciplinaire, comparative et statistique qui aura galement u n caractre
humanitaire, pratique et utile.
Je m'intresse aussi particulirement au rle des travailleurs migrants
africains dans les origines historiques, les remdes ventuels d u sous-dveloppement et de la dpendance en Afrique australe. D a n s quelle mesure la dpendance actuelle d u Botswana, d u Lesotho, du M o z a m b i q u e , d u Malawi, de la
Zambie et de la Namibie a-t-elle t dlibrment voulue par la bourgeoisie
coloniale locale d'Afrique du Sud et de Rhodsie ou par les forces nocoloniales
des socits multinationales? D a n s quelle mesure cette dpendance a-t-elle
concid avec les conditions cologiques, sociales, conomiques et politiques
qui rgnaient tant dans les colonies que dans les territoires dpendants? Ainsi,
le rle de la politique impriale britannique en Afrique du Sud et dans les territoires britanniques d'Afrique centrale sera rexamin la lumire de la politique suivie en ce qui concerne les migrations de travailleurs.

74

David S. Chanaiwa

Je m'efforcerai de tester et d'appliquer les thories actuelles relatives


la dpendance et au sous-dveloppement. M o n tude initiale semble indiquer
que ces phnomnes ont des causes multiples en Afrique australe. Historiquement, la colonisation de peuplement dans les provinces d u C a p , d u Natal, du
Transvaal et de l'tat libre d'Orange a t, au cours de la priode antrieure
la rvolution minire de Kimberley et du Witwatersrand, trs tributaire d u
travail des migrants et des esclaves africains venus des zones frontalires qui
n'avaient pas encore t conquises. D u fait de l'expansion et des conqutes
coloniales, les migrants trangers devinrent des ressortissants des pays o ils
se trouvaient, mais, en raison de la sgrgation raciale impose par les rgimes
coloniaux, ils restrent des travailleurs migrants l'intrieur de leur propre
pays. Ainsi, l'histoire coloniale de l'Afrique australe a toujours t marque
par une politique et une psychologie d u travail migrant qui ont influenc les
employeurs c o m m e les travailleurs, les pays d'accueil aussi bien que les pays
d'migration.
U n autre de m e s postulats, c'est que les problmes de la dpendance et
du sous-dveloppement n'ont eux-mmes revtu leur signification actuelle
qu'aprs l'accession des pays d'migration l'indpendance. E n tant que colonies, ils taient en ralit des provinces conomiques qui taient partie intgrante
de l'Afrique d u Sud et de la Rhodsie, et, de ce fait, les problmes de la dpendance taient essentiellement perus en fonction des stratgies centre-priphrie.
A l'poque coloniale, le dveloppement et la prosprit conomiques des zones
centrales en d'autres termes, des colonies de peuplement fondes par les
Europens devaient en principe avoir des retombes sur les zones priphriques, c'est--dire sur les protectorats; les problmes de la dpendance et d u
sous-dveloppement sont donc directement lis, en Afrique australe, aux problmes de la souverainet et de l'indpendance nationales.
O n peut se demander ici dans quelle mesure les anciennes zones priphriques d'un systme conomique colonial et centralis possdent les ressources
et le potentiel leur permettant d'exister en tant qu'tats indpendants et autonomes. Quels seraient, en Afrique australe, les avantages et les inconvnients
d'un regroupement des tats-nations une fois leur indpendance acquise?
L'autre problme li la souverainet nationale est celui d u personnel
dirigeant africain et donc d u processus de prise des dcisions dans le cadre des
politiques gouvernementales. L e fond de l'affaire, c'est que les dirigeants
eux-mmes sont des produits d u capitalisme matrialiste et des stratgies de
dveloppement appliques dans les zones centrales , c'est--dire les colonies.
Ils partagent les ides des colons sur la modernisation, le dveloppement, les
services publics et m m e les rapports entre le patronat et les travailleurs. L a
question est la suivante : en tant que membres d'une petite bourgeoisie nationaliste, peroivent-ils correctement la nature et les dimensions de la dpendance?
D a n s quelle mesure peuvent-ils, doivent-ils dfinir et formuler diffremment la

Les travailleurs migrants africains


et les politiques gouvernementales
en Afrique australe :
l'aspect humain
de l'interdpendance conomique

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politique gouvernementale? D e quelle manire dterminent-ils les facteurs


cots/avantages lorsqu'ils laborent la politique de l'tat et la rglementation
d u travail? Bref, l'acculturation des dirigeants africains ayant adopt l'ducation et la religion des colons pourrait-elle tre aussi une des causes de la
dpendance et d u sous-dveloppement?
Je m'attacherai galement tudier la relation qui lie la dpendance et
le sous-dveloppement la stratification sociale (c'est--dire au systme de
classes) qui s'opre dans les zones d'migration. Je serais d'emble enclin
considrer que la dpendance et le sous-dveloppement affectent surtout la
classe intermdiaire compose d'individus urbaniss, semi-alphabtiss, occidentaliss et peu enracins dans l'conomie rurale traditionnelle. tant tributaires d'un salaire o u d'un traitement, d u systme commercial moderne, d u
rseau de transports et des services sociaux, ce sont eux, en bref, qui souffrent
le plus d u sous-dveloppement. L a grande bourgeoisie nationaliste, qui a
toujours les moyens de se rserver et de se rpartir les revenus tirs des rares
ressources d u pays, peut donc survivre malgr les dures ralits d u sousdveloppement. Les masses rurales orientes vivant en conomie de subsistance
peuvent se retirer littralement d u systme conomique moderne pour en
revenir au systme traditionnel d u troc, o les changes montaires n'existent
pas, et, grce cela, elles chappent elles aussi au sort pitoyable et la dpendance des masses urbanises. Il sera intressant de tester cette hypothse pour
dterminer si le travailleur migrant d'aujourd'hui fait o u n o n partie de ces
masses urbanises prives de tout recours.
E n ce qui concerne les causes, j'tudierai les points suivants :
a) Facteurs gographiques, cologiques et dmographiques qui, tant dans les
socits d'origine que dans les pays d'accueil, ont entran les migrations
de travailleurs.
b) Forces sociales, conomiques, politiques et psychologiques qui, tant dans
les socits africaines traditionnelles que dans les socits coloniales, ont
facilit les migrations de travailleurs.
c) Motifs individuels et familiaux des migrations.
d) Motivations sur lesquelles s'appuient les stratgies des agents recruteurs, des
employeurs et des gouvernements pour inciter les travailleurs tant
migrer qu' immigrer.
Pour ce qui est des rglements relatifs aux migrations de travailleurs trangers
et des fonctions qu'elles remplissent, j'tudierai les questions suivantes :
a) Histoire des politiques, rglementations et institutions gouvernementales,
tant dans les pays htes que dans les pays d'origine.
b) Histoire, buts, activits (et effets de celles-ci) des organismes recruteurs
non gouvernementaux, tels que la Witwatersrand Native Labor Association, la Natal Coal O w n e r s ' Association et la Native Recruiting
Corporation.

David S. Chanaiwa

76

c) Recrutement, transport, logement et rapatriement des travailleurs migrants.


d) Rgime du travail sous contrat ( Contract Labor System );
e) Systme des compounds (rserves, zones o sont cantonns les travailleurs
migrants).
f) Migration individuelle o u migration familiale et collective migration
obligatoire ou migration volontaire.
g) A g e et profil dmographique des migrants.
h) Salaires, moyens, conditions et priodes de travail, logement et prestations
sociales de travailleurs dans les pays d'accueil et les pays d'origine, ainsi
que dans les diffrents secteurs o sont employs les migrants : socits
minires, industrielles, agriculture, travaux domestiques.
i) Statut conomique, juridique et politique des travailleurs migrants trangers
dans les pays d'accueil.
E n ce qui concerne les effets des politiques suivies, j'tudierai :
d) Les consquences des migrations de travailleurs sur les pays d'origine et les
pays d'accueil, notamment dans la production, l'investissement, le rgime
fiscal, l'industrialisation, le niveau de vie, le plein emploi et les services
sociaux.
b) Les incidences des migrations de travailleurs sur les politiques gouvernementales et les relations extrieures entre les tats de l'Afrique australe.
c) Les effets de l'absentisme masculin et de son corollaire, le m o d e de vie dans
les compounds, sur la vie familiale et rurale, sur les habitudes maritales
et sexuelles, sur le taux de natalit et la dmographie.
d) Les effets des migrations de travailleurs sur le changement culturel, le rgionalisme et la modernisation en Afrique australe.

Signification
O n ne saurait surestimer la signification et le rle des migrations de travailleurs
dans l'histoire, la culture et les politiques gouvernementales de l'Afrique
australe. Par politique gouvernementale , nous entendons la fois les lgislations nationales et trangres, les institutions, les rglementations administratives et les prestations sociales prvues par les pouvoirs publics, d'une part,
pour rgulariser le flux des travailleurs trangers migrants et, d'autre part,
pour raliser certains objectifs de l'tat : plein emploi, production maximale,
taux lev de croissance, stabilit des prix, quilibre de la balance des paiements
et protection sociale de la population. Les migrations et la mobilit des travailleurs trangers risquent d'tre des sources de conflit entre l'intrt personnel
du travailleur migrant, dont le souci est de tirer le m a x i m u m de profits et
d'avantages conomiques pour lui-mme, et l'intrt de l'tat, dont les proccupations ont trait la rpartition des ressources, aux recettesfiscales,aux

Les travailleurs migrants africains


et les politiques gouvernementales
en Afrique australe :
l'aspect humain
de l'interdpendance conomique

77

services sociaux, la dmographie, l'ducation, aux devises et au niveau de


vie. Les migrations de travailleurs ont des incidences diffrentes sur les individus, leur famille, les pays d'accueil et les pays d'origine. L a politique gouvernementale et l'intervention des pouvoirs publics dcoulent d u souci de l'tat
de faire passer les intrts de l'ensemble de la socit avec les aspirations conomiques des individus et des socits prives. Ainsi, les migrations de travailleurs
trangers ont des rpercussions sur les politiques gouvernementales de tous les
pays de l'Afrique australe et sur la vie de la plupart de ses habitants. Il est
difficile de comprendre l'volution historico-culturelle, socioconomique et
dmographique de l'Afrique australe sans une tude approfondie d u rle jou
par les travailleurs migrants trangers.
Cette enqute, effectue au m o y e n de recherches dans les archives et
d'interviews, sera la premire tudier les migrations de travailleurs sur une
base rgionale, la premire traiter ce sujet dans une perspective historique
globale et la premire tenter de mettre en quilibre les points de vue des pays
d'accueil et des pays d'origine.

Mthodologie
L a remarque la plus importante que l'on puisse faire sur cette enqute, c'est,
c o m m e nous venons de le dire, le caractre novateur de ses objectifs : tudier
les migrations des travailleurs trangers sur une base rgionale, aborder ce
sujet sous u n angle historique global et tenter d'quilibrer les points de vue des
pays d'accueil et des pays d'origine. Jusqu' prsent, les tudes relatives aux
migrations des travailleurs en Afrique australe ont t axes sur le dveloppement conomique de l'Afrique d u Sud et de la Rhodsie, notamment sur le
travail dans les mines et sur le systme qui lui tait associ, celui des compounds
du Witwatersrand. E n gnral, les conclusions des recherches sur les migrations des travailleurs ont t des sous-produits d'autres tudes (par exemple,
de celles qui ont t faites sur les systmes conomiques et administratifs et les
effets des rgimes coloniaux) et, ce titre, elles n'ont qu'un intrt marginal.
Mais la prsente enqute a pour thme central les migrations des travailleurs
l'chelle rgionale. Pour des raisons d'ordre pratique et mthodologique, je
m e suis born tudier les migrations des travailleurs africains ns l'tranger
d'un tat l'autre. Pour ne pas donner trop d'ampleur cette enqute, je n'y
ai pas inclus les migrations intrieures, c'est--dire les mouvements des travailleurs d'une zone une autre ou d'un emploi u n autre, de sorte que j'insiste
surtout sur la relation entre les migrations de travailleurs trangers et l'intgration socioconomique, les politiques gouvernementales et la dmographie
de l'Afrique australe. L a mthode suivie sera historique, interdisciplinaire,
statistique, comparative et analytique.

78

DavidS. Chanaiwa

E n ce qui concerne le travail sur le terrain, je m'attacherai :


A recueillir, travers toute l'Afrique australe, des donnes empiriques dans les
archives nationales, auprs des institutions gouvernementales, des agences
de recrutement, des socits qui emploient des travailleurs migrants et
des syndicats, et aussi dans les mmoires crits par des particuliers.
A conduire des interviews avec des responsables politiques et des administrateurs d u secteur public et priv, qui ont pour tche principale de formuler
et de mettre en uvre des politiques relatives la main-d'uvre migrante.
A conduire des interviews avec des travailleurs qui sont o u ont t des migrants,
avec leurs familles, et leur distribuer des questionnaires crits pour
m'efforcer d'obtenir des rponses sur les causes des migrations, la
frquence et la dure des migrations, les lieux et les types de travail, les
moyens de transport, types de logement, services sociaux, conditions de
travail, relations familiales, s o m m e s d'argent o u biens envoys dans le
pays d'origine o u rapports dans ce pays.
A visiter certains des centres de recrutement, compounds et villages de travailleurs migrants pour en tirer des enseignements fonds sur l'exprience et
le tmoignage oculaire.
A dbattre des conclusions de m e s recherches avec des spcialistes minents
appartenant des universits et des instituts de recherche locaux.
A assister des confrences ou des colloques locaux et rgionaux portant sur
les travailleurs migrants ou sur la politique des pouvoirs publics en la
matire.
Je suis pleinement conscient des susceptibilits politiques et, donc, des difficults que comportent des recherches sur le terrain relatives aux migrations de
travailleurs trangers dans l'Afrique australe contemporaine. Cette partie d u
m o n d e traverse actuellement une phase de transition assez difficile etricheen
conflits, qui correspond au passage d u colonialisme l'indpendance des
Africains. Simultanment, les nouveaux tats indpendants de cette rgion
s'efforcent de pratiquer une politique de dtente et cherchent galement
consolider leurs structures nationales, ce qui les a obligs instituer de nouvelles
politiques, rglementations et organismes, ainsi q u ' rengocier les accords
internationaux concernant les migrations de travailleurs trangers. Ainsi, les
informations que fournira l'enqute seront trs utiles tant aux spcialistes
qu'aux fonctionnaires qui participent au processus de prise de dcision. D ' u n
autre ct, les rgimes coloniaux ne souhaitent peut-tre pas qu'un certain
n o m b r e de leurs mobiles, politiques et mcanismes administratifs soient prsents au grand jour, tandis que certains des tats dpendants et sous-dvelopps
ne veulent peut-tre pas n o n plus que soient dvoiles leur situation plutt
embarrassante et les options limites qui s'offrent eux.
O n peut nanmoins observer que le problme des susceptibilits politiques se pose ds lors que l'on entreprend des recherches quelconques sur des

Les travailleurs migrants africains


et les politiques gouvernementales
en Afrique australe :
l'aspect humain
de Vinterdpendance conomique

79

questions et des personnalits contemporaines. J'espre tourner cette difficult


en soulignant et en dmontrant que m e s objectifs et mthodes appartiennent
au domaine de la recherche pure. M e s premiers travaux m ' o n t galement
prouv qu'il est tout fait possible de recueillir de nombreuses donnes historiques, factuelles et statistiques dans des bibliothques, des archives et des
instituts de recherche situs hors de l'Afrique australe. Citons, par exemple,
l'Universit Yale, avec son Programme de recherches sur l'Afrique australe
plac sous la direction d u professeur Leonard M . T h o m p s o n , l'Universit de
l'Indiana (Bloomington), avec son Programme d'tudes sur l'Afrique australe
sous la direction d u D r Gwendolyn Carter, l'institut Hoover de l'Universit
Stanford, en Californie, et des instituts, programmes, centres d'archives analogues au R o y a u m e - U n i et au Portugal. D a n s l'Afrique australe elle-mme, les
archives nationales de chaque pays, les archives et les bibliothques universitaires et les divers instituts qui se consacrent l'tude de l'Afrique, du m o n d e
du travail et des relations raciales sont en gnral assez ouverts et disposs
cooprer avec les spcialistes et les enquteurs sur le terrain. Exception faite de
problmes imprvisibles, je compte obtenir les autorisations de recherche
ncessaires.
Les interviews et les visites personnelles dans les centres de recrutement,
les institutions et les compounds constitueront peut-tre la partie la plus difficile
du travail sur le terrain. D e toute vidence, il m e sera impossible de les visiter
tous, de sorte que je devrai faire u n certain choix. E n m m e temps, j'espre
aussi retrouver la trace et tirer parti de toutes les interviews qui ont dj t
conduites par des chercheurs locaux.

L'histoire contemporaine et la politique

Walter Rodney
Depuis la premire runion du Comit scientifique international pour la rdaction d'une histoire gnrale de l'Afrique (1971), il s'avre que les spcialistes
sont profondment diviss sur la conception du volume VIII, L'Afrique de 1935
nos jours (voir, en particulier, le Rapportfinal1,paragraphe 30). N'ayant pris
part aucune des discussions officielles antrieures, il se peut que m a brve
contribution porte sur des sujets dj traits ou qu'elle tombe dans l'autre
extrme et laisse de ct l'essentiel d u dbat. Nanmoins, la prparation du
volume a manifestement dpass la phase des discussions pistmologiques. Je
tiens pour acquis que subsiste le consensus ralis en 1971 quant l'esquisse
du volume L'Afrique depuis la guerre d'Ethiopie : la marche vers l'indpendance.
J'espre que les commentaires qui suivent sur la mthodologie aideront la
ralisation de cette esquisse {Rapportfinal,annexe 1, p. 12, table des matires).
D a n s le cadre de la mthodologie , il semble utile de considrer les
questions connexes que voici : a) dtermination des centres d'intrt; b) valuation et utilisation optimale des sources disponibles; c) rle de l'idologie dans
la synthse historique.

Dtermination des centres d'intrt


La rdaction de l'histoire contemporaine est influence par la susceptibilit des
personnes encore en vie. E n consquence, si l'on omet u n territoire ou si l'on
semble ngliger l'importance de tel ou tel mouvement ou tat, on risque la
dsapprobation. Cette constatation est, certes, banale, mais il y a une considration plus gnrale et plus profonde : c'est qu'une histoire en plusieurs
volumes doit manifester de faon optimale u n sens de 1' quilibre . Il est
ncessaire de prvoir u n dbat sur ce point.
L'quilibre est la mesure de l'importance relative d'un ensemble de faits,
1. Premire runion plnire du Comit scientifique international pour la rdaction d'une
histoire gnrale de l'Afrique (Unesco, Paris, 30 mars-8 avril 1971). Rapport final
(Doc. S H C / M D / 1 6 . )

82

Walter Rodney

vnements et m o m e n t s historiques. Cette importance est dtermine en partie


par les contemporains, en partie par chaque gnration ultrieure qui contribue
redfinir les problmes et les questions historiques connexes. L'histoire
moderne (et, plus encore, l'histoire contemporaine) ne donne pas la possibilit
de puiser dans diffrentes interprtations, laissant l'historien exactement les
m m e s critres d'importance qu' n'importe lequel de ses contemporains. Les
gnrations ultrieures trouveront vraisemblablement des problmes plus
importants, pour l'Afrique d u milieu du x x e sicle, que la qute de l'indpendance. Ils dcouvriront diverses lacunes chez les historiens, en fonction de
leur propre exprience sociale. Ces problmes et ces lacunes ne peuvent tre
prvus par l'historien contemporain, qui, par consquent, ne peut que reflter
fidlement les proccupations du m o m e n t . D a n s cette perspective, le volume VIII
devrait moins tenir compte de l'quilibre que des volumes prcdents. Il doit
expressment prsenter sous la forme la meilleure des tudes sur le continent
ou les rgions, sans qu'il y ait u n engagement pralable de rpartir quitablement les informations et les analyses concernant chaque territoire.
Il est vident que le thme de l'indpendance doit tre le leitmotiv des
chapitres et sections du volume VIII. Cette prdominance est essentiellement
d'ordre philosophique. Cependant, les considrations de mthode interviennent
pour dcider de l'espace et de l'importance attribuer chaque sujet. D a n s u n
volume prcdent, on aurait p u attribuer a priori chaque sujet une valeur
approximative qui aurait dtermin la longueur du chapitre correspondant.
D a n s le cas prsent, il faudrait envisager srieusement de consacrer certaines
sections u n espace et une attention disproportionns par exemple, sous les
titres L a lutte pour l'indpendance , Les problmes des tats indpendants et Les rgions non libres '.

L a lutte pour l'indpendance


Les tudes sur les mouvements d'indpendance constitueront clairement le
pivot de ce volume et tous les efforts seront faits pour couvrir compltement ce
sujet. E n m m e temps, il serait utile d'adopter des critres pour mettre en
lumire des situations particulires. Tout d'abord, les premiers mouvements et
partis politiques qui ont russi devraient tre choisis pour tre traits en profondeur : le Soudan, la Cte de l'Or (Ghana) et le Sngal, par exemple.
Deuximement, l'attention devrait tre concentre sur les rgions qui ont accd
l'indpendance d'une faon inhabituelle et, plus encore, d'une manire qui
impliquait le reste du continent et qui avait des ramifications internationales.
C'est indniablement le cas de l'Algrie et des anciennes colonies portugaises,
2. Voir Rapportfinal,volume V M , sections D , E et F .

L'histoire contemporaine et apolitique

83

mais il y aurait aussi de solides raisons de donner la vedette au Kenya au dbut


des annes 1950 et au C o n g o (Zare) au dbut des annes 1960.

Les rgions non libres


L'mancipation des colonies illustre bien l'instabilit de l'histoire contemporaine. Pourtant, s'il est heureux que la catgorie n o n libre devienne
rapidement anachronique, cela ne diminue pas ncessairement l'importance
historique de la zone ainsi dsigne en 1971, notamment l'Afrique d u Sud, la
Namibie (Sud-Ouest africain), le Z i m b a b w e (Rhodsie) et les anciens territoires
portugais. Il parat tout fait justifi de traiter l'Afrique australe c o m m e un
tout et c o m m e une zone d'une importance politico-conomique dmesure
ce que devrait faire ressortir le volume sur l'Afrique depuis la guerre
d'Ethiopie .
Plusieurs questions quifiguraienten 1971 dans des catgories diffrentes
peuvent tre traites plus c o m m o d m e n t et efficacement dans le contexte de
l'Afrique australe, commencer par les changements conomiques survenus
depuis la deuxime guerre mondiale. Avant tout, les vnements politiques en
Afrique australe ont des ramifications panafricaines et internationales d'une
porte considrable. Le thme de l'unit et de la division se dgage des rponses
des tats indpendants africains, et ce sujet devrait tre trait au moins jusqu'
l'accession l'indpendance de l'Angola. L'Afrique australe a servi d'intermdiaire entre l'Afrique et la communaut internationale. U n sujet d'une grande
importance virtuelle serait les progrs de l'intrt pour l'Afrique et de la connaissance de ce continent dans les institutions internationales. Indpendamment
des Nations Unies et des institutions qui s'y rattachent, on peut penser l'glise
( C O E Confrence cumnique des glises), aux organisations sportives internationales (CIO Comit international olympique), aux divers comits et
mouvements de soutien qui existent en Europe et en Amrique. Ces derniers
thmes constituent le prolongement logique de ceux qui sont exposs dans
L'Afrique dans le m o n d e moderne .
Il va de soi que les rgions non libres en 1971 doivent maintenant
figurer sous les rubriques : La lutte pour l'indpendance et Les problmes
des tats indpendants . Cependant, il se dgage de ce qui prcde que
l'Afrique australe, libre ou non, a une histoire rcente suffisamment cohrente
pour tre traite c o m m e une entit rgionale. O n peut s'attendre des chevauchements et, dans certains cas, les donnes pourraient tre prsentes aussi bien
propos de l'Afrique australe qu' propos d'autres rgions du continent. Mais
les questions considres prennent tout leur relief et toute leur porte internationale dans le cadre de l'Afrique australe, ce que devrait reflter la disposition interne d u volume sur l'histoire contemporaine de l'Afrique.

Walter Rodney

84

Les problmes des tats africains indpendants


Cette section et la section L'Afrique dans le m o n d e moderne se chevauchent,
et il peut paratre artificiel de les sparer. D e toute faon, notre propos est de
choisir les illustrations les plus concluantes plutt que de composer une chronique complte. L'Egypte (Rpublique arabe unie) pourrait servir de centre
une analyse approfondie portant sur la politique nationaliste nergique de
Nasser, la signification d u canal de Suez dans le contexte nocolonialiste,
l'impact d u panarabisme, les relations entre tats nord-africains et les consquences des conflits dits du Moyen-Orient pour l'Egypte et d'autres rgions d u
continent africain. U n des critres cits plus tt au sujet de la lutte pour l'indpendance est videmment pertinent ici : le fait que l'volution historique
de la Rpublique arabe unie a impliqu le reste du continent et a eu des ramifications internationales dans ce cas, des ramifications d'une telle envergure
qu'elles constituent u n problme toujours actuel de l'histoire mondiale. D u
point de vue de la mthode, l'importance donne l'Egypte aurait l'avantage
accessoire de situer ces vnements dans le cadre de l'histoire africaine, par opposition la tradition encore tenace qui prtend inclure le Nil dans le Moyen-Orient.

valuation et utilisation optimale des sources


Des rserves ont t exprimes quant la valeur scientifique de ce volume,
car o n sait que de nombreuses sources d'information sont inaccessibles.
Certaines tels les documents d'archives encore secrets deviendront accessibles dans u n proche avenir, dmentant peut-tre certaines interprtations
provisoires. Mais il est plus pratique de reconnatre que la situation actuelle
est riche en donnes et que la documentation disponible s'accrot si vite qu'elle
menace de submerger ceux qui veulent en faire la synthse. L e volume s'enliserait sans espoir si l'on cherchait y incorporer des sources peufiableso u
difficiles d'accs. O n ne peut gure s'attendre que le volume VIII s'carte de la
pratique conventionnelle consistant se fier aux monographies et articles
existants pour remonter des sources diverses. Ces sources doivent tre les
suivantes : ) archives; b) documents officiels publis; c) tmoignages oraux;
d) presse; ) enqutes sur le terrain. Il serait utile que le rdacteur en chef et
les auteurs se rfrent cette liste (ou une liste analogue) pour s'assurer qu'aucune catgorie particulire de sources n'est compltement oublie o u gravement
nglige.
Archives
Cette base habituelle des ouvrages d'histoire n'est disponible, dans certains
cas, que pour la premire dcennie de la priode considre et parfois m m e

L'histoire contemporaine et la politique

85

pas. E n outre, un volume gnral dpend ncessairement de recherches d'archives


antrieures ayant dj donn lieu des publications aux niveaux local et rgional.
Ces publications sont loin d'tre satisfaisantes en ce qui concerne la priode
contemporaine. Quelques pays disposent d'histoires politiques de leurs m o u v e ments d'indpendance bases sur l'tude des archives. Il peut en rsulter des
diffrences de prsentation sans rapport avec le choix dlibr de centres d'intrt indiqu plus haut. L a Cte de l'Or (Ghana) est relativement riche en
recherches d'archives sur le mouvement d'indpendance nationale, mais ce
n'est pas le cas du C o n g o (Zare). Il faudrait remdier ce dfaut en ayant
recours d'autres sources.
Documents officiels publis
Cette source est troitement lie la prcdente, mais elle n'est pas limite
aux collections d'archives. Les grandes dclarations politiques sont accessibles
dans les publications des organes gouvernementaux et n o n gouvernementaux,
dans les bibliothques et, de plus en plus, dans le commerce 3 .
Les documents officiels sont extrmement formels. Ceux de caractre
explicitement politique indiquent seulement les rsultats des dlibrations
sans retracer le processus qui a abouti aux dcisions et dclarations cites.
Cependant, la valeur de certains de ces documents est rehausse par le fait qu'ils
sont le produit d'activits se rapportant l'ensemble d u continent : Organisation de l'Unit africaine, confrences au sommet, confrences des non-aligns.
Les plus connus sont associs au lieu de runion de confrences particulires :
Accra, Addis-Abeba, Lusaka, Mogadiscio, etc. L'utilisation maximale des
documents officiels de porte continentale est en accord avec l'esprit de
YHistoire gnrale et de ce volume en particulier.
Tmoignages oraux
L'importance de la documentation orale pour la reconstitution de l'histoire
africaine n'est plus conteste. E n ce qui concerne l'histoire contemporaine,
cependant, la documentation orale n'est pas obtenue de manire classique,
par rfrence aux lignes familiales et aux structures hirarchiques. O n peut
faire directement appel la mmoire des participants, qui n'est pasfiablepour
les gnrations antrieures. D e plus, l'historien doit imposer u n systme l o
c'est par hasard que tels ou tels participants ont survcu. Si saine que soit
l'approche des sources orales dans l'historiographie africaine, l'histoire contem3. Voir, par exemple, Resolutions and selected speeches from the Sixth Pan-African Congress,
D a r es-Salaam, Tanzania Publishing House, 1976, ou Odette Jankovittsch and Karl
Sauvant (dir. publ.), The Third World without supervisors: the collected documents of
the non-aligned countries. N e w Y o r k , Oceania Publications, 1978.

Walter Rodney

86

poraine de l'Afrique est en retard dans ce domaine. Rappelons que, dans les
socits industrialises, les chercheurs ont trouv que les perspectives des
travailleurs urbains et ruraux se dgagent le mieux partir de sources orales*.
E n rgle gnrale, o n ne peut attendre des auteurs et du rdacteur
en chef qu'ils recherchent d'autres tmoignages oraux que ceux qui figurent
dj dans les tudes locales, nationales o u rgionales. Heureusement, ces
dernires sont particulirement abondantes en ce qui concerne les zones de
violente confrontation anticoloniale notamment, la lutte nationale au K e n y a
et les guerres de libration de Guine-Bissau et d'Angola 6 .
Les souvenirs personnels des leaders sont inclus dans la catgorie des
tmoignages verbaux; il n'y a pas lieu d'y insister, ces dclarations ayant
habituellement t enregistres. E n outre, d'un point de vue gnral, il serait
prfrable de donner la parole au participant m o y e n , les dirigeants tant
invariablement surreprsents dans la documentation existante.
Journaux et revues
L a diffusion de la presse populaire et des priodiques d'opinion sera sans
aucun doute mentionne dans les contextes politiques et culturels appropris
dans le volume VIII. Les donnes ainsi obtenues sont inapprciables et refltent
souvent un point de vue qui n'aurait p u s'exprimer autrement. Ainsi, la correspondance officielle entre une colonie et la puissance administrante contient
parfois des extraits de la presse populaire, illustre le point de vue des nationalistes ou d'une autre fraction des coloniss. Les abondantes collections de
journaux n'ont fait l'objet que de trs peu de recherches; au sujet de certaines situations exceptionnelles, il serait souhaitable et possible de s'adresser
directement aux sources de premire main pour le volume en projet. O n pense
notamment l'Afrique australe.
Les mouvements arms de libration d'Afrique australe et de GuineBissau se trouvaient dans une position particulirement dfavorable en ce qui
concerne la diffusion d'informations. Leurs communiqus militaires taient
rarement pris en considration et ils taient reus avec scepticisme au niveau
international. Cependant, chacun des principaux mouvements de libration a
publi un journal officiel pendant des annes. D a n s ces journaux, les mouvements
4. Voir, par exemple, Raphael Samuel (dir. publ.), Village life and labour, Londres, Routledge
and Kegan Paul, 1975.
5. Voir, par exemple, Donald L . Barnett et Karari Njama, Mau Mau front within, N e w York,
Monthly Review Press, 1966 ; Harry Thuku (avec le concours de Kenneth King),
An autobiography, Nairobi, Oxford University Press, 1970 ; Grard Chaliand, Lutte
arme en Afrique, Paris, Franois Maspero, 1967, traduit sous le titre Armed struggle
in Africa, N e w York, Monthly Review Press, 1969 ; Robert Davezies, Les Angolais,
Paris, Minuit, 1965.

L'histoire contemporaine et la politique

87

donnaient leur version des faits marquant l'affrontement avec les puissances
coloniales et ils ont, diverses reprises, exprim leurs opinions sur la politique,
les perspectives et les besoins futurs des populations et des territoires intresss*.
L a littrature de seconde main rend rarement justice ces journaux en
tant que sources importantes de premire main; on devrait pouvoir remdier
en partie ce dfaut dans les chapitres appropris d u volume VIII. Il y a de
bonnes possibilits cet gard parce que les gouvernements et les institutions
d'enseignement suprieur des pays librs auront constitu des collections de
documents provenant des mouvements nationaux maintenant victorieux.
Enqutes sur le terrain
Les donnes de cette catgorie sont principalement recueillies par des spcialistes qui ne sont pas des historiens de profession. M m e pour une histoire
explicitement politique, des recherches sur le terrain sont ncessaires pour
u n trs grand choix de questions relatives l'ducation et l'anthropologie
culturelle aussi bien qu' l'agriculture et aux sciences appliques. T o u s les
volumes doivent utiliser plein le matriel et les analyses fournis par les diffrentes spcialisations; des efforts ont dj t faits pour permettre une coopration avec les disciplines auxiliaires de l'histoire (de l'Afrique)7.
L'histoire contemporaine tend tre subordonne diffrentes autres
disciplines, notamment la sociologie, les sciences conomiques et la science
politique (y compris le gouvernement et l'administration). Ces spcialisations
dominent les tudes de seconde main sur la priode de l'aprs-guerre en Afrique
et font q u ' o n peut se demander s'il convient bien de choisir u n politologue
pour traiter de l'histoire politique rcente. Les spcialistes de la politique
africaine ont dj tudi en dtail des problmes cls, tels que la formation
des classes et de l'tat, le rle des militaires, l'laboration d'idologies, l'apparition de conflits civils, etc. L'autre solution serait que les historiens portent
une attention scrupuleuse la littrature de cette discipline connexe.

Idologie et synthse historique


C e sujet d e m a n d e tre abord dans le contexte de la mthodologie , car
il faut trouver le m o y e n de donner une prsentation scientifique des idologies discordantes, qui sont u n lment du m o n d e contemporain. E n principe,
6. Voir, par exemple, Angola em armas (version anglaise : Angola in arms), Dar es-Salaam,
organe du Mouvement populaire de libration de l'Angola (MPLA) ; A voz da revoluo
(version anglaise : Mozambique revolution). Dar es-Salaam, organe d u Front de
libration du Mozambique (Frelimo).
7. Voir Rapportfinal,art. ib).

88

Walter Rodney

un chapitre de conclusion sur les Nouvelles perspectives dans l'histoire


de l'Afrique est recommander fortement. Les anciennes et les nouvelles
perspectives sont inextricablement lies une vision plus large du m o n d e , et le
scepticisme quant la faon de caractriser le dveloppement historique de
l'Afrique et de ses lois est aussi considr dans une perspective mondiale.
C e qui est en question, c'est l'interaction des idologies dans le cadre de la
science. L'ignorer serait adopter une position nettement partisane, renforant
implicitement l'cole qui prsente l'histoire et les sciences sociales c o m m e
neutres ou exemptes de valeurs. D'autre part, un chapitre sur la caractrisation
de l'histoire et les lois historiques ne doit pas ncessairement prendre une position
idologiquement partisane. Sa principale fonction serait d'indiquer la diversit
des interprtations existantes, dont u n grand nombre repose sur la croyance
qu'il existe des lois d'volution propres l'histoire de l'Afrique. D a n s la plupart
des cas, cette croyance est implicite; dans d'autres, l'existence de telles lois
n'est pas prise en considration. Il est essentiel de noter c o m m e n t chacune de
ces approches a sa courbe et continue de faonner la reconstitution de l'histoire
et de la politique africaines contemporaines.
A titre d'illustration, on peut se rfrer deux textes divergents : celui
d ' A . G . Hopkins, An economic history of West Africa (Londres, L o n g m a n s ,
1973), et celui de Samir A m i n , L'Afrique de V Ouest bloque (Paris, Minuit,
1971) traduction : Neo-colonialism in West Africa, Londres, Penguin, 1973).
Hopkins ne s'identifie pas explicitement une idologie; il n'indique pas n o n
plus qu'il croit en des lois quelconques qui auraient caractris le dveloppement de la socit africaine. Cependant, en valuant la priode moderne
et l'insertion de l'Afrique dans le m o n d e capitaliste, il admet et reconnat
la formulation no-classique du dveloppement par le march . L'ouvrage
de Samir A m i n est prfac par un expos idologique de sa position et il cherche
identifier les bases idologiques de conceptions diffrentes, telles que celles
proposes par Hopkins. L e volume VIII n'aura gure de place pour exprimer
une prfrence marque, mais il doit au moins mettre ces contrastes en vidence.
E n effet, tous les ouvrages de l'poque coloniale et postcoloniale traduisent
des concepts d u dveloppement de l'Afrique qui sont lis aux proccupations
contemporaines sur la destine de l ' h o m m e et de la socit en Afrique et dans le
m o n d e en gnral. Certaines de ces opinions apparatront incidemment dans
des sections appropries de ce volume. D e plus, on pourra identifier des divergences, aux fins de discussion, en se rfrant certains postulats ou points
controverss bien connus des cercles spcialiss : sous-dveloppement/dpendance, dualisme conomique/modernisation, socits pluralistes/ tribalisme ,
classes/lite. Le ou les auteurs de cette analyse devront, bien entendu, avoir une
vision mondiale, mais il devrait au moins tre possible de prsenter les points
de vue historiques et scientifiques sans les caricaturer peut-tre sous la forme
de notices bibliographiques largies.

Les problmes de l'historiographie


contemporaine de l'Afrique :
biais et perspectives
Christian Coulon
Les remarques prsentes dans cette contribution visent tracer quelques
pistes thoriques et mthodologiques pour l'analyse de l'histoire contemporaine de l'Afrique. Elles constituent des questions plus qu'elles ne suggrent
des rponses globales et gnrales. O n trouvera cependant ici quelques propositions concernant la faon d'aborder un tel travail.
Je tiens ajouter que m e s observations n'ont pas la prtention de
couvrir tout le c h a m p historique, gographique et thmatique du volume VIII.
Elles sont lies m o n exprience, forcment fragmentaire, des tudes africaines :
E n ce qui concerne l'aire gographique de mes travaux, je prcise que, jusqu'
prsent, j'ai surtout effectu des recherches dans les socits ouestafricaines.
Pour ce qui est de l'angle d'approche de ces socits, mes analyses sont celles
d'un politologue, m m e si j'ai toujours eu le souci de la pluridisciplinarit.
La discipline d'origine qui est la mienne n'a pas m a n q u d'influencer les
problmes mthodologiques et thoriques soulevs par une prsentation
de l'histoire contemporaine de l'Afrique.
Cela tant, il m e semble que, globalement, le volume VIII de l'Histoire gnrale
de l'Afrique devrait viter de tomber dans la description pure et simple, ce
qui est le cas de beaucoup d'ouvrages de ce genre, et proposer un certain n o m b r e
d'interprtations des phnomnes tudis. Cela compliquerait sans nul doute
la tche des auteurs, mais permettrait d'effectuer un travail qui soit autre chose
qu'un catalogue, u n ensemble de fiches sectorielles ou squentielles.
U n e telle entreprise pose videmment le problme des mthodes d'analyse.
Celles-ci sont fort diffrentes, voire trs conflictuelles, d'une cole une
autre; dans tous les cas, elles dterminent le recueil des donnes, les thmes
abords et l'analyse qui en est faite. Il est certain qu'un chercheur marxiste
n'apprhendera pas les problmes de la stratification sociale ou du changement
politique de la m m e faon qu'un chercheur se rclamant de l'cole dveloppementaliste anglo-saxonne.
Je suis bien conscient qu'il est fort dlicat et difficile, dans le cadre d'un
travail propos par l'Unesco, et qui fait appel de multiples collaborateurs,
d'tablir une perspective vraiment homogne o u m m e de rendre compte

Christian Coulon

90

sous une forme exhaustive de toutes les approches possibles. Nanmoins,


ignorer le problme, faire c o m m e s'il n'existait pas, comporterait, m o n avis,
le risque de limiter considrablement la porte et l'intrt de l'ouvrage.
Je pense en effet que la richesse de l'historiographie africaine, et plus
largement celle des sciences sociales africanistes, vient de ce qu'elle fait l'objet
de dbats qui, dans la mesure o ils ne dbouchent pas sur des clivages mais
sur des changes, sont susceptibles de faire progresser nos connaissances sur
l'Afrique. Ces dbats doivent tre, bien sr, vus dans leur dynamique, car les
tudes africaines ont volu en fonction de l'environnement social, conomique,
politique et culturel dans lequel elles se situent. Jean Copans a fort bien montr
ce phnomne dans son article sur la priodisation des tudes africaines1. C e
qu'on a appel la dcolonisation des tudes africaines, en particulier, tmoigne
d'un changement global et profond dans la faon d'envisager l'tude des
socits africaines. C e problme de la dcolonisation des sciences africanistes
mriterait certainement d'tre pos en tant que tel dans l'ouvrage sur l'histoire
contemporaine de l'Afrique.
Afin que ces problmes prennent pleinement leur place dans notre
projet, il serait sans doute souhaitable :
Q u ' u n e introduction (ou u n chapitre prliminaire du volume) soit consacr
l'volution, la crise et au dveloppement des sciences sociales africanistes et aux dbats qu'elles suscitent. Il m e semble qu'un petit groupe de
travail pourrait se constituer qui s'attacherait prsenter les termes et les
enjeux de ce problme.
Q u e les rdacteurs des diffrentes contributions s'accordent sur l'esprit gnral
du volume et m m e sur une problmatique d'ensemble qui laisseraient
cependant toute la place aux initiatives et l'approche particulires
de chacun.
Il m e semble que ce cadre gnral d'analyse doit reposer sur une conception de
l'histoire exempte de tout mcanisme ou volutionnisme. Il ne faudrait donc
pas prendre le modle occidental c o m m e talon et outil mthodologique de
l'histoire africaine. C o m m e l'crit si bien le sociologue nigrian O . O n o g e :
Les tudes sur la modernisation et le dveloppement procdent, dans
leur immense majorit, une analyse psychoculturelle par exemple lorsque,
dans les crits de l'poque coloniale faisant autorit, les cultures africaines sont
considres c o m m e les principaux obstacles au dveloppement. Toutes les
institutions subsidiaires (famille nuclaire, gouvernement bipartite, bureaucratie dpolitise, etc.) que l'on trouve dans les socits capitalistes passent
pour des lments ncessaires d u dveloppement. Bref, la vision d'une Afrique
dveloppe est calque sur la culture et les formes d'organisation sociale de
1. Jean Copans, Pour une histoire et une sociologie des tudes africaines , Cahiers d'tudes

africaines, vol. X I , n" 43, 1971.

Les problmes
de l'historiographie contemporaine de l'Afrique :
biais et perspectives

91

l'Occident. L a crise que traversent aujourd'hui les tats capitalistes industrialiss, et dont les mouvements de jeunes sont l'expression, est soigneusement
dissimule derrire u n plaidoyer en faveur d u m o d e de dveloppement
occidental'.
D e telles remarques peuvent paratre fort gnrales et peu aptes fournir
des indications prcises pour la rdaction d'une histoire de l'Afrique contemporaine. Cependant, prendre ses distances l'gard de toute approche volutionniste o u modernisatrice revient regarder d'un autre il le dynam i s m e des socits africaines, ne pas s'intresser seulement aux institutions,
rles et processus qui sont censs faire l'histoire de toute socit moderne o u
en voie de modernisation. N o u s ne voulons pas dire par l que l'histoire de
l'Afrique est par essence particulire, mais plus simplement que l'approche et le
langage de la dmarche volutionniste ou modernisatrice ne mettent gnralement en valeur que les lments d'une vision unilinaire et litiste du progrs
humain. U n e telle vision correspond parfaitement l'idologie dominante
de nos socits modernes , selon laquelle toute volution, tout progrs
doit tre impuls et organis par u n centre , une avant-garde ,
une bureaucratie rationnelle , laissant peu de place ceux qui n'ont pas la
chance d'appartenir au front d u progrs . E n s o m m e , et partir de ces
remarques de base fondamentales, nous pensons qu'une histoire contemporaine
de l'Afrique doit viter deux cueils, qui d'ailleurs vont gnralement ensemble :
Le premier serait d'organiser l'histoire de l'Afrique autour de ces constructeurs d'histoire que seraient les lites, les tats, les partis, etc., c'est-dire autour des structures politiques d u centre. A cela, nous opposons
une conception plus large et plus profonde, qui tient compte en particulier
de l'action populaire et de la vie quotidienne.
Le deuxime cueil, qui est le corollaire d u premier, consiste prendre le
langage de l'tat et des classes dominantes pour argent comptant, alors
qu'il faut, selon nous, y voir u n discours de pouvoir li la situation
dominante de ceux qui le structurent et le diffusent. N o u s insisterons donc
sur les lments idologiques de ce langage tatique dont la dimension
mythologique nous parat tout aussi importante que la dimension
prtendument objective. Tout discours, au sens sociologique d u terme,
qu'il vienne d'un leader ou qu'on le peroive travers une institution,
est produit, et donc situ socialement et historiquement; aussi doit-il tre
analys c o m m e tel.
Je m e propose ici de dvelopper quelque peu ces deux points, car ils sont,
m e parat-il, au cur de la mthodologie et de la problmatique qui devraient

2. O . Onoge, Revolutionary imperatives in African sociology , dans P. C . W . Gutkind et


P. Waterman, African social studies, a radical reader, Londres, Heinemann, 1977,
p. 39.

92

Christian Coulon

tre celles d'une histoire authentique de l'Afrique contemporaine et parce


qu'ils sont suffisamment gnraux pour pouvoir tre accepts par la majorit
des futurs rdacteurs d u volume.
Premire remarque : lorsque j'avance que toute histoire de l'Afrique
contemporaine doit prendre en considration Vaction populaire et la vie quotidienne, je veux dire que l'historien ne doit pas se limiter au genre d'histoire
officielle c o m m e celle qui peut apparatre travers les biographies des grands
leaders nationalistes, par exemple, ou les programmes de partis politiques. Il
m e semble important que le vcu des populations concernes soit galement
introduit c o m m e structure lmentaire de l'histoire.
Ainsi, la lutte contre le colonisateur n'a pas t l'apanage des grands
rsistants africains ou, plus tard, des partis nationalistes. D a n s leur vie de tous
les jours et sous des formes souvent indites et pragmatiques, les paysans africains ont labor toute une panoplie de rsistance active ou passive la colonisation. Le refus de cultiver le caf o u de l'arachide, la rsistance la conscription militaire, par exemple, constituent, selon moi, des actes qui dnotent une
opposition plus o u moins structure la domination trangre, et il est trop
facile, c o m m e on le fait souvent, de qualifier cette contestation de conservatrice
ou de traditionnelle. Toute histoire de l'Afrique qui ne prend pas en considration ces phnomnes est ncessairement incomplte et rductrice.
L'histoire ne peut se rduire ce qui se passe au centre . Il est certain,
par exemple, que, c o m m e nous le signalions plus haut, l'histoire du nationalisme
africain ne se limite pas celle des mouvements politiques crs et dirigs par
l'lite occidentalise. L'historien se doit d'tudier les mouvements prophtiques, les rsistances populaires, etc.
D e m m e , propos de la priode de construction nationale qui a
suivi l'indpendance, il faudrait prendre quelques prcautions afin de ne pas
centrer trop abusivement l'histoire de l'Afrique sur l'histoire des tats qui la
composent. Les analyses politiques tendent surestimer le pouvoir d u pouvoir
et donc faire c o m m e si seules les classes dirigeantes existaient, c o m m e si
seules elles marquaient la socit de leur empreinte. Cette dmarche est courante dans l'approche institutionnaliste classique, qui nous prsente l'tat
c o m m e l'lment constitutif d u politique, mais aussi chez les thoriciens d u
dveloppement politique, qui font porter essentiellement leur attention sur les
forces, rles et fonctions modernisateurs apprhends c o m m e dynamiques
et universels, au dtriment des forces, rles et fonctions apprhends c o m m e
fodaux et traditionalistes9. E n ralit, les structures modernisantes du
centre ne sont pas seules faire l'histoire. Elles n'ont pas toujours toute la
puissance qu'on leur prte. Elles n'exercent souvent qu'une souverainet
3. Voir Christian Coulon, Systmes politiques et socits dans les tats d'Afrique noire ,
Revuefranaisede science politique, vol. X X I I , p. 1049-1073.

Les problmes
de l'historiographie contemporaine de l'Afrique :
biais et perspectives

93

partielle sur la socit. Il convient, c o m m e l'a suggr H . L . Bretton dans son


livre Power and politics in Africa, de dtruire le mythe de l'organisation
puissante :
Les administrations et les bureaucraties en dveloppement, qui, lorsqu'elles atteignent leur apoge, sont capables de donner naissance des p o u voirs considrables, n'ont pas, dans l'ensemble, toute l'efficacit q u ' o n leur
attribue dans une bonne partie des ouvrages sur le sujet*.
Tout u n secteur priphrique impose certaines limites l'action de
ce centre tel qu'elle apparat travers les actes de l'administration, des partis
ou des leaders et travers les idologies qu'ils professent.
N o u s pensons qu'une histoire de l'Afrique doit s'intresser la faon
dont toutes ces institutions atteignent les communauts de base, la faon
dont elles s'articulent ou non avec des institutions anciennes. Le dynamisme et
la modernisation ne sont pas forcment o u ncessairement d u ct des lites
du centre; il faut aussi s'interroger sur les dynamiques populaires, sur les
phnomnes de changement, de rinterprtation et d'innovation sociale tels
qu'ils se manifestent dans la vie quotidienne des populations concernes.
Ces initiatives populaires apparaissent souvent aussi dans les institutions
cres l'instigation du centre lui-mme. L a section locale d'un parti politique,
par exemple, peut en ralit n'tre qu'une association de type traditionnel
qui s'est en quelque sorte empare d'une structure nouvelle. Les relations
centre-priphrie peuvent donc donner lieu tous les syncrtismes possibles.
M a seconde remarque concerne la parole qui m a n e de l'tat, de ses
dirigeants et de ses institutions. Trop souvent, le discours tatique est confondu
avec l'histoire elle-mme, alors qu'il est en ralit le produit idologique d'une
socit donne. Il convient donc, selon nous, de restituer ce discours sa vritable dimension, de ne pas se laisser prendre au pige des mots, de l'apprhender
c o m m e une logique tatique, et non c o m m e le langage scientifique de la m o d e r nisation. Le langage normatif ne saurait tenir lieu de mthode scientifique. L e
travail de l'historien, du politicologue ou du sociologue consiste donc reconstituer cet objet qu'est le discours tatique en tant que regard d'une classe sur
une socit, en chercher les racines et en mettre en relief les implications.
D e telles analyses montrent souvent que la signification d u discours tatique
est d'ordre essentiellement instrumental et que c'est en tant que tel qu'il doit
tre tudi. Je prendrai deux exemples pour illustrer m o n propos :
Premier exemple : le discours sur le panafricanisme, la coopration
horizontale, rgionale ou afro-arabe est l'un des points essentiels des idologies
tiers-mondistes africaines. Celles-ci tendent, logiquement, dpasser l'organisation des socits contemporaines africaines en tats-nations au profit d'un
cadre supranational, et donc affaiblir la souverainet interne. Cependant,
4. H . L . Bretton, Power and politics in Africa, Londres, L o n g m a n , 1973.

94

Christian Coulon

y regarder de plus prs, o n s'aperoit que le discours fonctionne u n double


niveau, l'un producteur de mythes et l'autre plus instrumental, le premier tant
d'ailleurs, paradoxalement, la condition d u second. L e mythe de la solidarit
rgionale entre tats peut aussi favoriser ce que l'on appelle la construction
nationale dans la mesure o la politique extrieure peut tre u n instrument
c o m m o d e pour mieux contrler la socit interne. E n jouant avec u n mythe
(qui sensibilise, pour des raisons diverses, toutes les strates de la socit africaine), les dirigeants cherchent dans l'action diplomatique une lgitimation que
leur seule politique interne ne permet pas d'assurer. Ils peuvent ainsi essayer de
se concilier bien des secteurs turbulents de la jeunesse et de 1' intelligentsia ,
pour lesquelles 1' unit africaine est devenue un thme mobilisateur, ou
encore les milieux ruraux, dont la vie sociale a p u tre perturbe par la chute
des rideaux frontaliers qui entravent leurs relations avec de vritables frres
ethniques ou de vritables partenaires conomiques. A ce niveau, donc, la
solidarit horizontale apparat dj c o m m e un instrument de renforcement des
dtenteurs d u pouvoir, en particulier dans l'ordre des symboles et de la lgitimit... U n e observation d u m m e genre s'applique aux relations afro-arabes,
qui peuvent avoir des fonctions internes bien marques. Ainsi, on peut penser
qu'en tablissant des relations troites avec les grands centres de l'Islam les
gouvernements africains esprent redorer leur blason et exercer u n certain
contrle social sur les communauts musulmanes de leur propre pays dont le
dynamisme n'est pas sans les inquiter.
L'autre exemple, qui, m o n sens, pose trs bien le problme du discours
tatique et de sa fonction, est celui du tribalisme . Il existe, certes, en Afrique
un problme d'dification nationale issu de l'arbitraire des frontires coloniales.
Cependant, la dnonciation d u tribalisme par les classes dirigeantes africaines correspond surtout, m o n avis, un autre enjeu, qui est celui de l'affirmation de l'tat et des catgories sociales qui prennent appui sur lui. C e qu'on
appelle le tribalisme en Afrique n'a d'ailleurs pas grand-chose voir avec
les revendications d'autonomie rgionale ou ethnique; il s'agit plutt de manipulations, par des notables politiques, d'allgeances locales. Confondre, c o m m e
le font trop souvent les politologues et les dirigeants africains, le tribalisme
et les revendications ethno-rgionales relve d'une idologie tatique. E n tout
cas, cette faon d'analyser les problmes de l'intgration nationale conduit
une impasse. C o m m e quoi, une fois de plus, le langage des acteurs doit tre
mani avec la plus grande prcaution par les historiens et les politologues.
Tels sont, selon moi, quelques-uns des piges dans lesquels l'histoire
contemporaine de l'Afrique doit viter de tomber. M e s remarques soulignent
la ncessit d'aborder de front les problmes de l'approche thorique et
mthodologique, sans bien entendu perdre de vue le caractre didactique de ce
genre d'ouvrage.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

Anthony Ijaola Asiwaju*


D a n s sa trs intressante et pntrante tude comparative des frontires internationales, publie en 1940, Whittemore Boggs, gographe a u Dpartement
d'tat des tats-Unis d'Amrique, a pertinemment observ ceci, dans la section
consacre aux effets des frontires africaines sur les populations :
Si l'on veut dfinir le rle des frontires internationales en Afrique [...]
il faut d'abord se demander quelles ont t leur influence sur les populations
indignes et la raction de ces dernires u n bornage qui a divis leurs territoires
ancestraux. Rares sont les documents pubb's qui touchent directement cette
question; la documentation disponible est trs disperse...1
Prs de quarante ans ont pass, mais la situation n'a gure volu. C e
qui est publi directement ce sujet est toujours aussi rare dans la mesure
o il s'agit d'analyser la base les effets du trac des frontires sur les p o p u lations indignes des rgions frontalires; tout c o m m e leurs homologues
d'Europe o u d'ailleurs, ces populations ont t trs profondment affectes.
Il est de fait que les matriaux actuellement disponibles sont n o n seulement
rares, mais toujours aussi disperss2. L'ouvrage collectif consacr aux problmes
* L'auteur a conu le prsent document c o m m e un prambule un ouvrage qu'il prpare
activement, et qui sera intitul Partitioned Africans ( Les Africains cartels ).
Cet ouvrage fera suite une tude de cas qu'il a publie en 1976 sous le titre : Western
Yorubaland under European rule, 1889-1945: a comparative analysis of French and
British colonialism, Londres, Longman, 1976 ; N e w York, Humanities Press, 1977.
L'auteur exprime sa gratitude l'Universit de Lagos, qui lui a accord un cong
d'tudes, la Hoover Institution for W a r , Revolution and Peace, de l'Universit
Stanford (Californie), qui a mis ses installations sa disposition, au Fulbright-Hay
Programme des tats-Unis d'Amrique pour le soutienfinancierqu'il lui a accord et,
surtout, Adesoji Idowu et Abayomi Soneye pour la gnreuse hospitalit qu'ils lui
ont offerte en Californie.
1. Samuel Whittemore Boggs, International boundaries: a study of boundary functions and
problems, Columbia Press, 1940, p. 169.
2. Citons en particulier : Anthony Ijaola Asiwaju, op. cit., qui est actuellement la seule tude
de cas complte ; A . Mondjannagni, Quelques aspects historiques, conomiques et
politiques de la frontire Nigeria-Dahomey , tudes dahomennes (PS), n 1, 19631964, p. 17-59 ; L . R . Mills, A n analysis of the geographical effects of the D a h o m e y Nigeria boundary , thse de doctorat, D u r h a m , 1970 ; D . J. Thorn, The Niger-

?6

Anthony Ijaola Asiwaju

des frontires africaines par l'Institut Scandinave des tudes africaines, en 1969,
cite toujours au deuxime rang de priorit des recherches poursuivre les
problmes des populations frontalires *, tmoignant ainsi d u m a n q u e
d'intrt persistant pour le partage des ethnies africaines, alors que la littrature
sur les frontires de l'Afrique ne cesse de s'accrotre.
Parmi les publications qui, depuis 1969, se sont ajoutes la collection
d'Africana et traitent de la question souvent irritante des frontires internationales, quatre mritent apparemment de retenir l'attention : J. C . Anene,
The international boundaries of Nigeria, 1885-1960: the framework of an
emergent African nation (Londres, L o n g m a n , 1970); J. R . V . Prescott, The
evolution of Nigeria's international and regional boundaries (Vancouver, 1971);
A . C . M c E w e n , International boundaries of East Africa (Oxford, 1971); Saadia
Touval, The boundary politics of independent Africa (Harvard, 1972). Ces quatre
ouvrages sont rvlateurs : aucun d'eux n'a pour thme principal le problme
des ethnies partages; ils s'inspirent des proccupations et de la perspective
acadmiques qui ont jusqu'ici domin l'tude des frontires africaines. U n bref
expos de leur contenu et de leur orientation gnrale devrait contribuer
identifier les lacunes que l'approche adopte dans la prsente tude se propose
de combler.
Examinons d'abord le m a n q u e d'intrt manifest pour les populations
africaines disloques. A cet gard, on peut considrer conjointement les tudes
entreprises sur le cas du Nigeria par Anene et Prescott, qui se compltent quand
elles ne se chevauchent pas. E n dpit de l'hommage rendu par le professeur
Jacob Ajayi, pour qui l'ouvrage d'Anene ne concerne pas seulement les
mesures trangres de dmembrement, mais aussi les rpercussions des frontires coloniales sur les peuples, dont elles vinrent bouleverser l'histoire *,
cet auteur s'est intress surtout la politique de partage, l'action de la
diplomatie europenne touchant les situations politiques locales l'poque du
dmembrement du continent africain et son incidence sur l'volution des
frontires plutt que sur celle des populations dont les territoires se trouvaient
traverss par les lignes traces, et parfois remanies, au cours de la priode
allant de 1885 1960. Nulle part dans cette tude, d'ailleurs passionnante, le
lecteur ne trouve d'expos soutenu ou systmatique des rpercussions de ce
Nigeria borderlands , thse de doctorat, Universit de l'tat du Michigan, 1970 ;
The Niger-Nigeria boundary 1890-1906: a study of ethnie frontiers and a colonial
boundary , Africa series, n 23, Athens, Ohio University Centre for International
Studies, 1975 ; J. D . Collins, Government and groundnut marketing in rural Hausa
Niger , thse de doctorat, SAIS, Universit Johns Hopkins, 1974 ; The clandestine
movement of groundnut across the Niger-Nigeria boundary , Canadian journal of
African studies, vol. 10, n" 2, 1976, p. 254-278.
3. C . G . Widstrand (dir. publ.), African boundary problems, Uppsala, Almqvist, 1964, p. 180.
4. J. C . Anene, op. cit. (cit dans le texte).

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

97

trac et des ractions des populations indignes son gard. Il y trouve en


revanche des explications dtailles sur les raisons qui poussrent les diverses
puissances europennes choisir telle o u telle localisation des frontires et sur
l'impossibilit o elles taient d'agir autrement, en raison d e la situation politique singulirement m o u v a n t e qui rgnait dans les zones frontalires.
E n dehors des diffrences d'orientation q u e l'on peut attendre d ' u n
historien et d'un gographe, telles qu'elles se dgagent de l'habilet narrative
d ' A n e n e et de l'intrt plus m a r q u q u e porte Prescott a u x aspects spatiaux
( c o m m e en tmoigne l'importance qu'il attache aux concepts d ' attribution ,
de dlimitation et de dmarcation des frontires), o u de l'inclusion par
celui-ci d ' u n commentaire sur les limites rgionales, les deux ouvrages se chevauchent n o n seulement par les sources utilises, mais m m e dans leur orientation historique gnrale. T o u s deux mettent l'accent sur les archives diplomatiques europennes et peroivent en grande partie la situation locale
travers les donnes anthropologiques disponibles et les histoires locales publies.
Les archives locales, et surtout les tmoignages historiques oraux, qu'ils auraient
d exploiter si leurs recherches avaient port sur les populations africaines
locales, ont t en grande partie ngligs. D e toute vidence, les deux chercheurs
ont travaill sur le terrain dans les rgions frontalires. Bien q u e Prescott
semble avoir fait mieux q u ' A n e n e dans ce domaine, ce sont les aspects gographiques (trac et m a r q u a g e des frontires) qui paraissent avoir retenu son
attention, plutt q u e l'histoire et la culture h u m a i n e qui s'en trouvaient
directement affectes. M m e si les deux auteurs avaient souhait exploiter les
ressources locales pour leurs analyses respectives, les dimensions m m e s d e la
rgion, la multiplicit et la diversit des langues locales leur auraient compliqu
la tche, car ni l'un ni l'autre, m a connaissance, n'avaient c o m m e langue
maternelle l'une quelconque des langues parles le long des frontires d u
Nigeria*.
U n petit fait survenu alors que Prescott se trouvait K e t u , l'ancienne et
clbre capitale des Y o r u b a , dans ce qui est aujourd'hui la Rpublique p o p u laire d u Bnin ( e x - D a h o m e y franais) montre ce q u ' u n e orientation diffrente
de la recherche aurait p u avoir de stimulant. A u cours d ' u n entretien sans
formalits avec Prescott, le seul de son genre q u e l'auteur d u prsent article
ait relev dans tout l'ouvrage, la dclaration suivante fut prte Yalaketu (roi)
de K e t u : P o u r nous, la frontire spare les Anglais et les Franais, mais pas
les Y o r u b a 8 . Cette dclaration est identique aux propos attribus u n guerrier
masai qui, pour protester contre la C o m m i s s i o n anglo-allemande de dlimitation des frontires de 1898 lorsqu'elle fixa la ligne d e dmarcation qui sert
5. Les affirmations d'Anene (p. xvii) sur l'utilisation faite de la tradition orale ne sont pas
tout fait corrobores par l'ouvrage.
6. J. R . Prescott, op. cit. (galement cit dans le texte), p. 103.

98

Anthony Ijaola Asiwaju

aujourd'hui encore de frontire entre le K e n y a et la Tanzanie dans le secteur


de Laitokitok, affirma que les m e m b r e s de la commission taient victimes
d'une erreur, car ce territoire appartenait n o n pas aux Europens, mais sa
propre tribu...7 . Ces deux dclarations, faites de faon totalement indpendante par des porte-parole de cultures africaines trs diffrentes, spares par
des milliers de kilomtres et soixante ans d'intervalle, prouvent l'unit de vue
fondamentale des groupes africains cartels dans l'ensemble d u continent.
D a n s la rgion de Ketu, c o m m e probablement ailleurs en Afrique, l'affirmation
rsume la ralit d'une cohsion culturelle ou ethnique travers les frontires,
et en dpit d'elles, tout au long de la priode coloniale et au-del8. U n e ethnohistoire des frontires des tats africains devrait explorer davantage les ressources pour en tirer des gnralisations d u m m e genre, en soumettant u n
examen dtaill, et suffisamment perspicace, des microcosmes reprsentatifs de
groupes africains disloqus, soigneusement choisis. Cet effort d'exploration
devrait faire progresser les connaissances en ce domaine, donner de l'lan
l'imagination des h o m m e s d'tat africains, promouvoir la comprhension
internationale et stimuler l'adoption d'attitudes plus humaines dans la formulation des politiques frontalires sur le continent africain.
N o u s pouvons de la m m e faon associer les tudes de M c E w e n et de
Touval, qui n'accordent, eux aussi, qu'un intrt secondaire aux populations
frontalires africaines. Tous deux traitent spcifiquement des litiges frontaliers.
Mais, alors que l'tude de M c E w e n se rfre au droit international et vise
mieux faire comprendre les problmes juridiques en cause, Touval examine et
analyse les dimensions politiques de la question. Sans ngliger compltement
les socits et les collectivits africaines locales, il s'intresse surtout aux tats.
L a comparaison de ces deux tudes et des deux ouvrages prcdemment
voqus montre clairement que, si l'historien et le gographe se sont simplement rendus coupables d'omission, le juriste et l ' h o m m e politique ont pch
contre la morale en mconnaissant, en sacrifiant, pourrait-on dire, les Africains
victimes de tels partages. M c E w e n s'en remet sans mnagement au droit
international en crivant :
L e statut juridique des collectivits africaines, tel qu'il a t traditionnellement dfini par les juristes occidentaux classiques, a t celui de simples
objets de droit international dont le contrle juridique relevait exclusivement
d'tats reconnus, qui seuls constituaient des sujets internationaux. A p p a r e m ment, peu importait dans ce cas que les collectivits aient ou n o n russi se

7. A . C . M c E w e n , op. cit. (cit dans le texte), p. 148.


8. Pour plus de dtails, voir Anthony Ijaola Asiwaju, The Alaketu of Ketu and the Ormeko
of Meko: the changing status of two Yoruba rulers under French and British colonialism and independence , chapitre de l'ouvrage de M . Crowder et O . Ikime (dir. publ.),
West African chiefs, University of Ife Press ; N e w York, Humanities Press, 1970.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

99

dbarrasser d u pouvoir de l'tat tranger par la force, car cela n'tait pas
considr c o m m e une conqute au sens juridique international*.
C e m a n q u e d'intrt ou de sympathie pour les populations africaines
locales a t exprim de faon identique par Saadia Touval; agissant surtout
par ignorance de la dynamique de l'histoire dans les diverses localits africaines
au m o m e n t du partage, cet auteur a estim qu'au lieu de continuer les considrer c o m m e des victimes de circonstances historiques, il serait plus juste de
qualifier les socits africaines de naves10 .
L a vrit est que ces deux tudes n'avaient pas pour propos d'examiner
les problmes des populations africaines locales. Elles ne se proccupaient en
ralit que des rapports entre tats. Pour emprunter une image aux Igbo, o n
a accord beaucoup plus d'attention aux querelles, relles ou possibles, de
quelques lphants qu' l'herbe et aux rats qui occupaient le terrain de leur
rencontre et qui, gnralement, avaient le plus souffrir de l'affrontement des
mastodontes 11 . Proposer une ethnohistoire des frontires, c'est donc demander
qu'au moins pour une fois le projecteur de la recherche claire l'herbe et les
rats au lieu de sefixerconstamment sur les lphants qui crasaient entre leurs
masses des cratures qui, pour petites qu'elles soient, n'en taient pas moins
des cratures.
A part leur indiffrence envers les groupes africains cartels, les quatre
ouvrages que nous avons choisis donnent aussi l'occasion d'examiner la question de l'quilibre des sujets traits, par exemple entre les diverses disciplines et
entre les rgions gographiques, dans la littrature existante. E n ce qui concerne
les disciplines, il est assez clair que les tudes d'rudition entreprises sur la
question des frontires africaines ont t essentiellement le fait de spcialistes,
dans les domaines apparents du droit international, de la gographie politique,
des sciences politiques et plus particulirement des relations internationales et
de l'histoire diplomatique12.
9. A. C. McEwen, p. 16.
10. Saadia Touval, op. cit., p. 4. L'analyse faite par J. C . Anene et, dans un secteur plus
restreint, par Anthony Ijaola Asiwaju (Western Yorubaland, chap. I et II) de la
situation historique des territoires qui constituent aujourd'hui les rgions frontalires
du Nigeria moderne ne permet gure d'accepter le qualificatif de nafs pour les
Africains.
11. L'auteur doit cette image Ukpali Asika, Enough is enough (Lagos, Federal Government
Printers, 1967), appel la cessation des hostilits adress aux troupes scessionnistes
pendant la guerre civile du Nigeria par l'administrateur du gouvernement fdral
pour la rgion.
12. Cette remarque est clairement confirme par les titres cits dans l'tude de D . Zidouemba,
Les sources de l'histoire des frontires de l'Ouest africain , rapport de recherche de
premire anne et de troisime cycle, prparation au diplme d'tudes approfondies
(DEA) : Histoire des socits de l'Afrique noire (Paris, 1976), et par les bibliographies
contenues dans les divers ouvrages publis sur les frontires et consults par le prsent
document.

100

Anthony Ijaola Asiwaju

Parmi les autres disciplines relevant des sciences humaines et sociales


dont o n pouvait esprer une contribution, mais qui n'ont rien o u presque rien
apport, la plus dcevante a sans doute t l'anthropologie africaine, y compris
la linguistique. Notoirement indiffrents aux changements survenus au cours
de telle o u telle priode, les anthropologues et les linguistes spcialistes de
l'Afrique se sont rvls presque totalement insensibles, dans leurs travaux,
la question d u partage colonial et ses rpercussions sur les cultures et les
langues qu'ils avaient choisi d'tudier18. Ils ont plus o u moins continu tracer
et retracer des cartes ethniques et linguistiques d u continent, tudier les
cultures africaines, dont quelques-unes des cultures disloques, sans tenir le
moindre compte o u presque du partage colonial, qui constituait la fois
une intrusion majeure dans l'histoire locale et u n aspect fondamental d'un
nouveau processus de contacts et de changements culturels dclench dans les
nouvelles rgions frontalires1*. Loin d'apporter l'histoire une contribution
positive, les anthropologues de l'Afrique, les linguistes notamment, ont ajout
des dimensions nouvelles une situation ethnique dj complexe. E n se complaisant inventer de nouveaux vocables pour les divers groupes linguistiques
africains, ils n'ont fait que compliquer davantage le problme de la multiplicit
des catgories ethniques et linguistiques et l'identification des composantes
ethniques d u continent15.
Le dsquilibre actuel des disciplines tient particulirement une absence
vidente de coordination. Cet isolationnisme est typique d'auteurs c o m m e
Anene et Prescott : aucun des deux ne se rfre jamais aux travaux de l'autre,
alors que, de toute vidence, ils se connaissaient et taient au courant de leur
communaut d'intrt". U n e ethnohistoire des frontires doit ncessairement
13. L a seule exception est la brve rfrence de Melville Jean Herskovits dans son ouvrage
The human factor in changing Africa, N e w York, Knopf, 1962, p . 56-58.
14. Voir, entre autres, J. Greenberg, Languages of Africa ; G . P . Murdock, Africa: itspeoples
and culture history, N e w York, 1959 ; J. Gibbs, The Peoples of Africa ; David Dalby,
Language map of Africa and the adjacent islands, Londres, 1977.
15. Le problme des nouveaux vocables est devenu si grave que David Dalby, qui compte
lui-mme parmi les responsables de cet tat de choses, a eu le courage de le reconnatre ;
il a demand que l'on cesse de crer des appellations nouvelles et d'utiliser celles qui
ne sont pas encore d'usage courant (voir David Dalby, op. cit., p. 10).
16. J. C . Anene et J. R . V . Prescott ont enseign tous deux l'ancien University College
d'Ibadan (devenu depuis l'Universit d'Ibadan), l'un au dpartement d'histoire,
l'autre au dpartement de gographie. Les ouvrages qu'ils ont publis sont des versions
rvises de leurs thses de doctorat, prsentes peu prs sous le m m e titre l'Universit de Londres en 1960 et 1961 respectivement. L'absence apparente de relations
personnelles entre eux s'explique probablement par la surprise qu'ils ont prouve,
chacun de son ct, en faisant enregistrer leur thse Londres et en constatant la
similitude des titres ; ce sentiment a d tre renforc par la crainte que l'orientation
similaire de leurs travaux, prsents dans une m m e universit, ne nuise l'originalit
que doivent avoir les thses de doctorat. Il est nanmoins curieux que, dix ans aprs

Four une ethnohistoire des frontires


des tats africains

101

tre multidisciplinaire dans son approche et ne peut prendre forme qu'en


collaboration. Les disciplines doivent se complter, sans m a n u v r e s insidieuses, si l'on veut parvenir une comprhension plus large et plus profonde
de cette importante question.
L e second aspect du dsquilibre des tudes existantes concerne les rgions
gographiques. Il est vident que les monographies dtailles sont dues des
auteurs anglophones bien plus que francophones o u lusophones. A u lieu
d'tudier des cas et des exemples prcis, les spcialistes francophones s'intressent davantage aux aspects gnraux et sont enclins faire des gnralisations
fondes sur des observations intelligentes plutt que sur des recherches empiriques dtailles". C e genre d'approche, qui reflte une diffrence entre les
traditions universitaires francophones et anglophones, n'a qu'une valeur limite
pour Pethnohistoire des frontires africaines. Les travaux des spcialistes
anglophones, de leur ct, rvlent rapidement que certaines rgions ont beaucoup plus retenu l'attention que d'autres. C'est ainsi qu'historiens, gographes
et politologues ont accord a u Nigeria u n intrt exceptionnel et que, dans ce
pays, les frontires de l'Ouest et du N o r d ont bnfici d'une attention spciale".
L'ethnohistoire des frontires africaines doit s'efforcer d'largir et de mieux
quilibrer son c h a m p d'observation territorial en adoptant une technique de
slection trs rationalise que nous dcrirons plus loin.
Il est videmment plus facile d'identifier un problme que de l'expliquer.
Les lacunes des tudes consacres aux populations frontalires africaines
permettent de faire cet gard u n certain n o m b r e d'observations. L a premire
concerne le caractre obsessionnel des disciplines qui se sont intresses jusqu'ici
l'tude des frontires. Qu'il s'agisse d u droit international, de la politique
internationale, de la gographie politique ou de l'histoire diplomatique, toutes,
par dfinition, s'intressent aux tats et non aux peuples, ce qui n'a pas m a n q u
d'influencer la nature des donnes utilises; il est significatif que, jusqu' une
date trs rcente, les spcialistes engags dans l'tude de cette question aient
invariablement limit leurs recherches aux archives diplomatiques des anciennes
puissances coloniales, des tats africains qui leur ont succd et des organisa-

que leurs thses furent devenues accessibles tous, les deux h o m m e s aient continu
de s'ignorer au point de publier de nouveau des tudes comparables une anne
d'intervalle.
17. Voir, entre autres, Yves Person, L'Afrique noire et ses frontires , Revue franaise
d'tudes politiques africaines Le mois en Afrique, aot 1972, n 80, p. 18-42 ; Philippe
Decraene, Les problmes de frontire en Afrique noire : les leaders entendent assumer
l'hritage des frontires coloniales , Europe - France - outre-mer, n 396, janv. 1963,
p. 23, 25, 28 ; R . Cornevin, Ethnie, frontire et stabilit en Afrique , Marchs
tropicaux, n 1071,21 mai 1966, p. 1465-1467 ; Romain Yakemtchoux, Les frontires
africaines , Revue gnrale de droit international public, n 1, janv.-mars 1970.
18. Voir note 17.

102

Anthony Ijaola Asiwaju

tions internationales intresses. M m e quand ils ont fait preuve d'intrt pour
l'aspect africain d u problme, c o m m e J. C . A n e n e et J. D . Hargreaves, par
exemple, c'est encore aux rois et aux empereurs des socits africaines
respectives, et non aux masses populaires, que sont alles leur considration et
leur attention1'. Il est certain que la perspective diplomatique nous a beaucoup
appris et qu'elle continuera de le faire, mais une orientation nouvelle et plus
alerte s'impose.
L a deuxime observation concerne l'effet restrictif que l'tude des frontires exerce sur les proccupations et les travaux des spcialistes; en effet, de
m m e que les limites frontalires circonscrivent les zones de juridiction des
tats, l'exercice de la souverainet par ces tats a effectivement restreint la
plupart des activits humaines, intellectuelles notamment, l'intrieur des
frontires. Entre autres effets dsastreux, le partage colonial a impos aux
Africains l'tablissement de systmes ducatifs coloniaux diffrents, l'introduction de barrires linguistiques officielles et l'alination culturelle gnrale
des intellectuels de formations occidentales diffrentes, devenus antagonistes
dans les rgions situes le long des frontires o , des deux cts, les lites
instruites appartiennent pourtant u n e m m e culture africaine'0. Cette
alination s'est traduite notamment par la colonisation et finalement la nationalisation des proccupations intellectuelles de ces lites. D a n s ces conditions,
les recherches s'arrtent gnralement, surtout en matire de sciences humaines
et sociales, au voisinage des frontires o u aux frontires elles-mmes, alors
qu'elles devraient naturellement les franchir. Cette indiffrence des spcialistes
l'gard des problmes transfrontaliers a fini par gagner le cercle plus large
des autorits civiles, qui en sont venues manifester la m m e attitude envers
les zones frontalires. Ainsi, les routes cessent d'tre entretenues et les projets
de dveloppement vont l'abandon mesure q u ' o n s'loigne des centres
d'acculturation intensive et qu'on s'approche des frontires d'un pays, tandis
que, paralllement, o n voit s'mousser l'intrt et la curiosit du savant et d u
chercheur. Les localits frontalires ontfini,non pas en elles-mmes mais dans
l'esprit de la premire gnration de chercheurs et de savants, par sombrer
dans une sorte de m a g m a humain.
Notre dernire rflexion a trait au caractre extrmement exigeant de la
mthodologie appliquer. L'ethnohistoire des frontires des tats africains
requiert un juste quilibre entre les recherches traditionnelles d'archives et u n
travail la fois extensif et intensif sur le terrain. Elle rclame des recherches
dans les archives de la mtropole, mais aussi et surtout dans les archives locales,
19. J. D . Hargreaves, Prelude to the partition of West Africa, Londres, 1963 ; West Africa
partitioned, vol. I, Londres, 1976.
20. Pour le cas des Yoruba, voir Anthony Ijaola Asiwaju, Western Yorubaland, op. cit.,
chap. x.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

103

trop souvent ngliges, en particulier celles des anciens districts administratifs


coloniaux de l'arrire-pays africain, dpourvu des installations et des agrments
de la vie moderne. Elle exige une connaissance pratique n o n seulement des
langues locales africaines et de leurs dialectes, mais aussi des langues officielles
europennes utilises de chaque ct des frontires. Cette ethnohistoire ne
peut tre mene bien que si elle combine ou coordonne les connaissances de
l'historien et d'experts de disciplines connexes c o m m e l'anthropologie et la
sociologie. Bref, l'approche ethnohistorique exige plus de persvrance que la
perspective adopte jusqu'ici. Mais cette approche nouvelle est possible*1 et,
en fait, elle est indispensable notre poque.
D a n s cette approche nouvelle de l'tude des frontires des tats africains,
les expressions ethnohistoire et frontires d'tat mritent, pour plus
de clart, u n bref commentaire. L e terme ethnohistoire signifie que l'accent
porte sur les populations, les collectivits, les socits des rgions frontalires
plutt que sur les frontires elles-mmes; la description et l'historique des
tracs ne prsenteront d'intrt q u ' deux gards : d'une part, leurs rpercussions sur les microcosmes constitus par des rgions relativement homognes
par leur culture, mais dchires par le trac de frontires politiques; d'autre
part, les ractions de la population de ces entits culturelles au phnomne
du partage. Alors, le concept de l'histoire reliera directement le prsent au
pass. D e s cas soigneusement choisis permettront d'tudier en deux parties
l'histoire des rgions retenues : la premire traitera de la situation avant le
partage et examinera dans quelle mesure on peut parler d'unit culturelle;
la seconde, se rfrant des thmes dont le choix aura t mrement pes1',
traitera globalement de l'histoire d u partage et de ses incidences pendant et
depuis la priode coloniale.
tant donn que l'existence des frontires n'aurait eu en elle-mme
d'autre sens que de concrtiser les limites de la zone de juridiction d'tats
politiquement distincts, l'tude des rpercussions de ces frontires sur la
population locale se ramnerait en s o m m e examiner l'incidence des diffrents
rgimes politiques, voir c o m m e n t chacun des groupes isols par le partage a

21. Voir note 20 ci-dessus.


22. U n de ces thmes, en particulier, a suscit l'excs l'intrt des jeunes spcialistes, notamment ceux de la gographie conomique et du commerce international ; il s'agit des
changes frontaliers (que les autorits qualifient de contrebande ). Voir, entre
autres : Mondjannagni, Mills, Thorn, Collins (note 2 ci-dessus) et O . J. Igue, volution du commerce clandestin entre le D a h o m e y et le Nigeria depuis la guerre d u
"Biafra" , Canadian journal of African studies, vol. 10, n 2 , 1976, p. 235-258 ;
E . K . Kouassi, a Les changes frontaliers entre le Togo et le D a h o m e y , mmoire
soutenu pour le diplme de l'Institut d'tudes politiques de Paris, 1969, 166 p. ;
D a u C o v u , tude des changes interfrontaliers Rosso-Mauritanie, Rosso-Sngal ,
Dakar, Facult des lettres, dpartement de gographie, matrise de gographie, 1971.

104

Anthony Ijaola Asiwaju

peru la prsence d'administrations diffrentes, avec les systmes socioconomiques qui leur taient associs, puis analyser les ractions de ces groupes.
L'ethnohistoire des frontires constituerait alors u n aspect nouveau et important de l'tude des relations internationales en observant de faon empirique,
au niveau le plus terre terre, le comportement des diffrents tats dans
leurs rapports actifs et passifs avec des pays tiers. Cependant, il s'agirait
cette fois d'tudier non pas l'intervention habituelle d'un o u plusieurs autres
tats o u pouvoirs souverains, mais plutt la situation d'entits humaines o u
culturelles partages par les frontires puis coinces, pour ainsi dire, entre les
territoires nouvellement crs. L'ethnohistoire des frontires africaines se prsenterait c o m m e une analyse des relations internationales, faites travers
l'exprience historique de populations africaines strictement partages.
L'histoire ainsi conue considrerait logiquement le dveloppement c o m m e
un phnomne s'tendant la fois sur les priodes coloniales et postcoloniales, d'autant que l'on admet de plus en plus l'existence de liens et
d'une sorte de continuit entre les styles et les traditions de l'administration
des puissances coloniales et ceux des tats indpendants qui leur ont succd23.
L a seconde expression qui appelle des claircissements est celle de
frontires d'tat , qu'il convient de rserver aux lignes de sparation entre
tats distincts. D a n s le contexte colonial, ces lignes tablissaient la dmarcation de territoires coloniaux placs o u non sous la tutelle d'une m m e puissance mtropolitaine. D a n s la priode postcoloniale, le terme se rfre des
frontires entre tats africains politiquement indpendants, l'exclusion des
limites intrieures (qualifies de purement administratives ou de rgionales ) propres chacun d'eux2*.
E n principe, c'est une distinction simple, facile tablir. D e srieuses
complications peuvent nanmoins surgir si l'on considre que des changements
historiques risquaient c o m m e cela s'est parfois produit de faire d'une
certaine limite une frontire d'tat o u une frontire intrieure selon les
circonstances. Les frontires de l'actuelle Rpublique de Haute-Volta, qui
n'ont t tablies c o m m e limites d'tat qu'en 1947, en sont u n excellent
exemple. D e 1932 1947, le trac actuel entre la Haute-Volta et la Cte-d'Ivoire
fut une frontire intrieure du fait que les deux territoires se trouvaient sous
23. Voir, entre autres, William B . Cohen, ?A century of m o d e m administration: from
Faidherbe to Senghor , Civilisations, vol. X X , 1970, p. 40-49 ; Dean E . M c H e n r y , Jr,
The utility of compulsion in the implementation of agricultural policies: a case
study from Tanzania , Canadian journal of African Studies, vol. VII, n 2 , 1973,
p. 305-316 ; Jean-Claude Miller, Clan headship and political change a m o n g the
Rukuba (Benue Plateau State of Nigeria) , Canadian journal of African studies,
vol. 9, n 1, 1975, p. 7.
24. Les limites intrieures ont t qualifies par Boggs de purement administratives ;
Prescott, de son ct, les appelle rgionales .

Pour une eihnohistoire des frontires


les tats africains

105

la m m e administration coloniale franaise, installe Abidjan. Pendant


cette priode, cette dmarcation fut tout aussi rgionale dans son statut
que la limite entre le Nigeria d u N o r d et le Nigeria d u Sud.
L a seconde complication possible touche u n aspect fonctionnel, et
plus spcialement l'impact des frontires et la faon dont les groupes
fractionns ont peru cette coupure et y ont ragi. Il existe sur le continent
africain des situations dans lesquelles l'intensit des sentiments des groupes
disloqus est tel point comparable qu'il est difficile d'tablir une distinction
pratique entre les deux types de frontires. Tel est le cas des comts perdus
et la question connexe d u sous-imprialisme des Baganda en Ouganda, o
l'amnagement de limites administratives purement intrieures a cruellement
bless la fiert culturelle et politique des Banyoro et a suscit entre eux et
les Baganda une tension qui a profondment affect le dveloppement politique d u pays depuis l'indpendance". Moins spectaculaire, mais tout aussi
significatif, a t le mouvement d'irrdentisme des groupes yoruba de l'ouest,
incorpors l'ancien D a h o m e y franais par l'accord anglo-franais de 1889,
c o m m e celui de leurs homologues dont les terres furent places dans la zone
de juridiction egba par l'amnagement des limites intrieures entre les territoires egba et egbado en 1904 M . D a n s une tude rcente et passionnante sur les
limites administratives intrieures de deux tats nigrians actuels, l'Oyo et
P O n d o , O m o l a d e Adejuyigbe a montr que les effets des limites inter-tats et
intra-tats prsentent des diffrences de degr, mais n o n de nature". N o u s
reconnaissons toutefois le potentiel analytique de la distinction faite entre les
deux types de frontires, la frontire d'tat tant une limite entre deux
rgimes politiques indpendants, la frontire intrieure tant sous le contrle
d'un m m e et unique rgime.
Cette approche nouvelle devrait s'appliquer la totalit d u continent
africain et s'appuyer sur une slection raisonnablement reprsentative de cas
qui reflteraient de faon adquate les divers types de situations. D e u x sries
principales de critres doivent donc tre prises en considration : l'une, qui
touche aux combinaisons possibles des types d'administration coloniale;
l'autre, qui concerne les diverses situations africaines locales. Voyons d'abord
25. H . K y e m b a , State of blood: the inside story ofldi Amiris reign of fear, Londres, 1976,
p. 23 ; A . D . Roberts, The sub-imperialism of the Baganda , Journal of African
history, vol. m , n 3, 1962, p. 435-450.
26. E n ce qui concerne le violent mcontentement des Yoruba de l'Ouest d'tre placs dans
la zone de juridiction des Egba, voir A . Factons, The Egbados in chains , Orno
Egbado (organe de l'Association des tudiants egbado, organisation sous-ethnique
d'une lite instruite), publie en 1965 ; voir aussi Anthony Ijaola Asiwaju, Western
Yorubaland, op. cit., p. 62-63.
27. O . Adejuyigbe, Boundary problems in western Nigeria, University of Ife Press, 1976, et
le compte rendu que l'auteur de la prsente tude en a fait dans Africa (Journal of the
International African Institute), 1978.

106

Anthony ljaola Asiwaju

l'administration coloniale, qui dcoulait directement de la nature et du caractre d u partage initial. E n tout, neuf puissances sont intervenues, dont sept
europennes (Royaume-Uni, France, Allemagne, Belgique, Portugal, Espagne,
Italie) et deux africaines (Ethiopie, Libria).
D a n s une analyse fonctionnelle telle que nous l'envisageons ici, il
est impossible de dissocier ces puissances; l'attitude traditionnelle, qui, dans
la littrature existant sur la domination coloniale, laisse de ct l'Ethiopie
et le Libria, a rcemment fait l'objet de critiques vigoureuses et, notre avis,
justifies28. E n dpit de leurs prtentions traditionnelles une position d'indpendance, chacun sait que l'histoire des frontires de ces deux tats africains
est identique celle des pays qui ont subi une domination coloniale en bonne
et due forme, puisque toutes les frontires taient le rsultat de la diplomatie
europenne et d u partage politique qui ont caractris la fin d u xixe sicle.
Tout compte fait, l'attitude de ces tats africains n'tait pas tellement diffrente de celle des administrations coloniales voisines, c o m m e le montrent la
fois l'tude savante rcemment consacre par M o n d a y Benson A k p a n la
nature et au caractre de 1' oligarchie amricano-librienne, ainsi qu' ses
effets sur les populations africaines indignes de l'intrieur librien, et les rfrences contenues dans le rapport n S d u Groupe d'tude des droits des minorits,
o Godfrey Morrison examine le comportement de l'Ethiopie de Hal Slassi
envers les populations somales vivant l'intrieur des frontires thiopiennes.
tant donn que neuf pouvoirs politiques distincts avaient particip,
des degrs divers, a u partage de l'Afrique, quarante-cinq combinaisons
administratives coloniales taient thoriquement possibles. Si l'on avait pu,
dans chaque cas, localiser les situations frontalires o chacune de ces combinaisons pouvait tre identifie, on aurait p u aboutir une liste de quarante-cinq
types de situations dans lesquelles les Africains avaient t exposs une
forme distincte d'impact colonial. Toutefois, c o m m e le montrent les astrisques
dans le tableau, donn en annexe, vingt-trois des quarante-cinq permutations
possibles n'ont, en fait, t reprsentes nulle part. Il reste, sur la base des combinaisons coloniales effectives, un total de vingt-deux situations qui peuvent tre
effectivement localises et compares. Ces vingt-deux situations rsultent exclusivement de comparaisons binaires, qu'elles concernent les administrations
relevant de la m m e puissance o u d'administrations relevant de puissances
diffrentes".
28. Voir, entre autres : M . B . Akpan, Black imperialism: Americo-Liberian rule over the
African peoples of Liberia, 1841-1964, Canadian journal ofAfrican studies, vol. V U ,
n" 2,1973, p. 217-277 ; Godfrey Morrison, The southern Sudan and Eritrea: aspects of
wider African problems. Minority Rights Group Report, n 5.
29. E n ce qui concerne les premires tentatives d'tablissement d'une liste des groupes ou
territoires ethniques spars par les frontires des tats africains, voir K . M . Barbour,
A geographical analysis of boundaries in inter-tropical Africa , dans : K . M . Barbour

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

107

A ces situations de type binaire s'ajoutent des situations de convergence


impliquant au moins trois puissances diffrentes. N o u s citerons trois cas
titre d'exemple : celui de la sparation des Azande (ou Zande) entre le C o n g o
belge (Zare actuel), l'ancien Soudan britannique (Rpublique du Soudan)
et l'ex-colonie franaise de l'Oubangui-Chari (ancien Empire centrafricain);
le partage d u pays somal entre la Cte franaise des Somalis (Territoire des
Afars et des Issas), le Protectorat d u Somaliland britannique, les Somalis
de la province thiopienne d u Harrar, la Somalie italienne et les Somalis
de la province septentrionale du K e n y a ; enfin, le cas des Yoruba, partags
entre le Nigeria britannique, le D a h o m e y franais et le T o g o allemand. L a
troisime et dernire catgorie d'administration de type colonial laquelle
furent soumis des peuples africains fut celle du mandat o u de la tutelle, illustre
par le cas des anciennes colonies allemandes, o des groupes africains se trouvrent placs sous deux ou parfois trois administrations coloniales diffrentes,
successivement plus souvent que simultanment. Les populations du Burundi,
du R w a n d a et d u Cameroun, entre autres, connurent ce type de situation, o
l'exprience africaine du partage prit initialement la forme d'un dcoupage du
terrain entre deux o u trois puissances diffrentes, suivi d'un autre type de partage o u n pouvoir colonial nouveau, souvent diffrent, vint se superposer au
rgimefinissant.Tel fut, au C o n g o belge et dans les colonies allemandes d u
R w a n d a et de l'Urundi en Afrique orientale, le cas des H u t u et des Tutsi, qui
subirent pendant u n certain temps et simultanment l'administration belge
et l'allemande. Plus tard, les habitants des territoires allemands furent placs
sous la tutelle belge. D a n s l'esprit des groupes hutu et tutsi d'Afrique centrale,
le partage en vint signifier la dpendance l'gard de la combinaison germanobelge lorsqu'ils comparaient u n territoire l'autre ou une poque une autre
dans le m m e territoire.
L'idal serait de faire entreprendre l'tude de chacune de ces vingt-deux
combinaisons ou types de partage colonial, sans qu'il soit toujours ncessaire
d'en arriver l. Avec leurs caractristiques chimiques ou pathologiques propres,
ces combinaisons fourniraient d'utiles indications sur la meilleure faon
d'aborder le problme de la reprsentativit d'une slection opre selon
des critres de combinaisons administratives ou de partage colonial.
Il faudrait aussi s'attaquer au problme de la slection en fonction

et R . M . Prothero (dir. publ.), Essays on African population, Londres, 1961, p. 310318. Les groupes ethniques disloqus par les frontires internationales du Nigeria
sont traites dans l'ouvrage dj cit de J. C . Anene etfigurentsur la carte (p. 8) de
l'tude de T h o m (Ohio State University Papers in International Relations). Barbour
et, dans une certaine mesure, T h o m s'inspirent de la carte tribale de l'Afrique
dresse par Murdock et publie avec son tude Africa, op. cit., 19S9. L a carte de
Murdock devrait maintenant faire l'objet d'une refonte radicale.

108

Anthony Ijaola Asiwaju

des situations africaines locales. L e choix se fonde ici sur l'un quelconque
de trois critres connexes d'ordre politique, linguistique et culturel. L'tude
du regrett professeur A n e n e sur le cas nigrian a mis en lumire la difficult
vidente laquelle se heurte le critre politique. Il a fort judicieusement class
les socits africaines traditionnelles en deux catgories principales d'aprs
leur organisation politique : ce sont o u des tats , lorsqu'on a des preuves
d'une autorit centrale reconnue, ou des socits acphales , en l'absence
de pouvoir central. D a n s le premier cas, les royaumes , les empires et
autres entits africaines taient, c o m m e presque partout ailleurs dans le
m o n d e avant l'mergence des tats-nations, d'une extrme instabilit. E n
raison de lafluiditet desfluctuationsde leurs frontires, il est en gnral
difficile, sinon impossible, de prsenter le dossier d u partage colonial en se
fondant sur les frontires d'tat traditionnelles de l'Afrique. Cette question est
spcialement bien traite par le professeur A n e n e s'agissant de la moiti nord
de la frontire orientale d u Nigeria, o le territoire formant l'tat actuel d u
Gongola (ancien mirat d ' A d a m a o u a ) connut, avant le partage anglo-allemand,
une succession d'hgmonies jukun, c h a m b a et fulani80.
C e genre de situation, qui est aussi celui d'une vaste rgion d'Afrique,
donne lieu des controverses quant au point de savoir quel empire, quel
royaume a souffert d u trac d'une frontire coloniale. Quoi qu'il en soit, si
nous devions utiliser le critre politique, il nous faudrait exclure les socits
acphales , qui, bien que dpourvues d'autorit politique centrale, d e m e u raient cependant des entits culturelles identifiables et faisaient partie du dcoupage africain.
L'approche purement linguistique se heurte au m m e problme de la
fluidit, mais pour une raison diffrente. Ici, la difficult rside dans la faon
de dterminer les limites territoriales d'une m m e langue et d'apprcier dans
quelle mesure la notion d'homognit peut leur tre applique. Les migrations
n'taient pas rares et un groupe linguistique pouvait fort bien adopter l'emploi
d'une autre langue pour disposer d'un instrument de communication plus large.
Le cas des Hausa illustre les deux phnomnes. Le territoire hausa traditionnel
est la rgion occupe par les six tats hausa initiaux ou Hausa B o k w a
(Dauva, K a n o , R a n o , Zaria, Katsina, et Zamfara et Gobir). Cependant, des
Hausa, des commerants surtout, effecturent d'importantes migrations et l'on
trouve leurs zango, o u communauts extrieures , dans d'autres rgions d u
Nigeria, dans le nord du G h a n a et jusqu'en Rpublique du Soudan. D a n s leur
propre rgion du Nigeria, c o m m e ailleurs dans la ceinture soudanaise, la langue
hausa a t adopte c o m m e seconde langue par un grand nombre de peuples, en
particulier dans les tats actuels d u Bnou et d u Plateau, o la plupart des
personnes alphabtises sont bilingues et parlent cette langue en plus de leur
30. J. C . Anene, op. cit., p. 94-140.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

109

langue maternelle31. D a n s de telles circonstances, la notion traditionnelle de


pays hausa (kasar hausd) afinipar prendre deux sens : celui de pays, essentiellement appliqu la rgion des royaumes d'origine, et celui de toute localit
o vivent des Hausa et o l'on parle leur langue82. O n peut comparer cette situationfluide celle qui caractrise le critre politique, et l'exemple hausa peut, lui
aussi, s'appliquer d'autres rgions d u continent, notamment celles o l'on
parle l'arabe et diverses langues bantu, le swahili en particulier.
Alors que les critres politiques et linguistiques se rvlent d'une application dlicate, le critre culturel a toujours fait preuve, au contraire, d'une
bien plus grande stabilit. Les hgmonies politiques apparaissent et disparaissent, mais les entits et les bases culturelles demeurent. L'empire jukun,
le royaume chamba, l'mirat d ' A d a m a o u a , par exemple, se sont succd
dans la moiti nord de la frontire orientale d u Nigeria, mais les Jukun (en
tant que peuple), les Marghi, les Kilba, les Higi et les Fli (en tant qu'entits
culturelles) ont subsist; s'il est difficile d'apprcier l'impact des partages
europens sur l'mirat d ' A d a m a o u a , dont les structures politiques n'taient
nulle part trs solides cette poque, on peut affirmer sans risque d'erreur
que les quatre groupes culturels numrs ci-dessus ont t coups en deux
par la frontire anglo-allemande33. D e m m e , si le partage des populations
parlant la langue hausa est difficile tablir avec nettet, il ne fait aucun doute
que le pays hausa a t divis entre le Nigeria britannique et le Niger franais.
C'est donc le critre culturel qui est le plus sr des trois critres que
l'on peut utiliser pour rsoudre le problme de la slection partir de la
situation africaine locale. L e concept de rgion culturelle adopt dans la
prsente tude est conforme la dfinition d'Herskovits34; il s'applique une
rgion homogne par son contenu et diffrencie par rapport l'extrieur.
C'est une collectivit vivant sur u n territoire dont on peut gnralement identifier les limites, dont les habitants parlent la m m e langue o u des dialectes
issus d'une m m e langue, possdent des institutions et des symboles sociopolitiques et conomiques identiques, professent la m m e religion et le m m e
code moral, chrissent des coutumes et des traditions analogues et se rfrent
invariablement une origine c o m m u n e dans le pass lointain. U n e telle rgion
(ou u n tel groupe) est parfois organise en u n m m e tat politique, mais la
plupart d u temps ce n'est pas le cas. C'est ainsi que des rgions culturelles
c o m m e celles des Yoruba et des Bariba, ou celle des Borgawa traverse par la
frontire entre le Nigeria et le Bnin, celle des W o l o f cheval sur la frontire
31. Cette situation rsulte de la dcision prise par l'administration coloniale d'imposer le
hausa c o m m e langue vhiculaire dans la plus grande partie de l'ancien Nigeria du N o r d
et de le faire enseigner dans les coles l'exclusion des langues minoritaires.
32. Voir Abdullahi Smith, Journal of the Historical Society of Nigeria, vol. X .
33. J. C . Anene, op. cit., p. 104.
34. Melville Jean Herskovits, The human factor in changing Africa, op. cit.

HO

Anthony Ijaola Asiwaju

entre le Sngal et la G a m b i e , celle des Masai partags entre le K e n y a et la


Tanzanie, pour n'en citer que quelques-unes, n'taient pas organises en
tats politiques distincts; l'poque d u partage, en tout cas, ces rgions
culturelles taient divises en plusieurs royaumes souvent rivaux. Cette dfinition pratique de l'expression rgion culturelle , qui met l'accent sur son
caractre ethnique, exclut l'autre dfinition concurrente, qui, elle, insiste sur les
caractristiques cologiques et professionnelles, et permet d'introduire des
dimensions plus larges et plus floues dans la classification des rgions culturelles38 , exclusion qui est ncessaire si l'on veut concentrer l'attention sur
des microcosmes plutt que sur des gnralits.
Le choix n'est pas exempt de difficults. Il se heurte deux problmes
distincts : la situation chaotique des appellations et des tiquettes ethniques et
linguistiques, et ce que David Dalby a rcemment appel les langues et les
groupes ethniques mobiles , tels que ceux des Berbres rpandus travers
les frontires de tous les tats du Maghreb, des Tuareg au Niger et au Nigeria,
des Fulani leveurs tablis sur les frontires Nigeria-Niger, Sierra-LeoneGuine, etc., des Masai cheval sur la frontire entre le Kenya et la Tanzanie.
L e problme de la multiplicit des catgories ethniques et linguistiques semble
en gnral bien connu, mais l'attention doit se porter sur ses effets nocifs,
en particulier la perversion de l'authenticit africaine3'. L'application de n o m s
diffrents aux m m e s rgions culturelles, de part et d'autre d'une frontire
qui les partage, prsente un intrt spcial pour notre tude. Parmi les exemples,
citons les Yoruba et les Sabe o u Shabe au Nigeria britannique,
les N a g o (parfois Nagots o u Nagottes ) et les Sav au D a h o m e y
franais, les Baydyarank en Guine franaise et les Bambaraca en
Guine portugaise, les Kpelle au Libria et les Kissi Guerz en Guine
franaise, les L o m a au Libria et les T o m a en Guine, les Zand
la fois au Zare (ex-Congo belge) et en Oubangui-Chari (ex-empire centrafricain)
ou les Azande au Soudan britannique, les Fulani dans la plupart des
colonies britanniques d'Afrique occidentale, telles que le Nigeria, la Sierra
Leone, et les Peuls dans toutes les colonies franaises voisines37. Cette
situation, qui a t fortement influence par la cration de traditions orthographiques diffrentes et par les particularits tonales des langues des puissances

35. Melville Jean Herskovits, op. cit.


36. Le terme authenticit est utilis ici dans son acception la plus anodine et n'a donc que
peu de rapport avec le slogan charg de sens politique qui a cours au Zare de M o b u t u
Sese Seko. C'est dans cette perspective que l'attention des spcialistes, et du public
instruit en gnral, a t attire sur le problme par les ouvrages d'Isaac Adeagbo
Akinjogbin, Dahomey and its neighbours, Cambridge University Press, 1967, d'Anthony
Ijaola Asiwaju, Western Yorubaland, op. cit., p. xiii-xiv, et de David Dalby, op. cit.
37. L'auteur exprime sa gratitude au professeur James Gibbs de l'Universit Stanford pour
les informations qu'il lui a fournies sur les groupes frontaliers libriens.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

111

coloniales, s'est encore complique rcemment avec l'utilisation de l'alphabet


cyrillique par les spcialistes russes des questions africaines38. L a persistance
de ces appellations diffrentes travers les frontires est une des squelles
d u partage colonial. L'emploi de vocables nouveaux, invents par une foule
de plus en plus nombreuse de spcialistes n o n africains des langues africaines,
n'a russi qu' embrouiller u n problme qui, joint d'autres difficults, rend
des plus ardues rnumration de tous les groupes victimes d u partage.
L a seconde difficult qui doit retenir l'attention concerne les groupes
nomades. Ceux-ci tant gnralement dpourvus de territoire fixe, o n se
d e m a n d e souvent si l'on peut vraiment parler de partage leur sujet. L e cas
des Masai permet de rpondre par l'affirmative, car, en dpit de leur mobilit,
ils ont en gnral un sens trs net de la proprit territoriale. Il est vrai que leurs
prgrinations rendent malaises l'apprciation ou la comparaison des effets
que l'administration europenne a p u avoir sur les zones qu'ils occupaient.
Nanmoins, tout cela reste encore clairer par des tudes approfondies, dont
l'une pourrait concerner les Tuareg ou les Fulani des deux cts de la frontire
entre le Niger et le Nigeria. Il serait intressant, par exemple, de comparer les
incidences des deux systmes ducatifs coloniaux8.
Les avantages intrinsques de cette approche l'emportent sans peine
sur les problmes logistiques et stratgiques. O n y discerne l'importance des
proccupations scientifiques autant que politiques. E n tant que premire
tentative majeure visant rassembler, l'chelle d ' u n continent, u n n o m b r e
assurment restreint mais croissant d'analyses et d'observations erudites
consacres aux frontires africaines d'un point de vue strictement local, l'tude
des groupes africains cartels promet d'apporter une contribution des
connaissances d ' u n caractre trs original. C'est une nouvelle mthodologie
de la recherche, qui vise fournir des informations fraches dans le cadre d'une
analyse et d'une orientation qui devraient faire l'objet d'une plus large diffusion.
Alors que l'attention s'est porte jusqu'ici sur les autorits politiques dans
l'tude des relations internationales en gnral, et dans celle des frontires
d'tat en particulier, l'ethnohistoire des frontires permettrait de faire
une place plus grande aux masses ou aux collectivits disloques par les
puissances.
Mais surtout, au-del de sa contribution la connaissance scientifique,
38. David Dalby, op. cit.
39. D a n s les annes 30, l'administration de l'Afrique occidentale franaise a propos d'organiser u n systme scolaire mobile qui devait permettre de scolariser et d'instruire
normalement les enfants des populations fulani et tuareg nomades sous son contrle,
dans le cadre de la politique d'ducation des masses du gouverneur gnral Brevie.
Quelle fut l'efficacit de cette politique ? Et quelles initiatives les Britanniques ont-ils
prises dans le m m e sens pour les m m e s groupes l'intrieur des territoires qu'ils
contrlaient ?

112

Anthony Ijaola Asiwaju

elle apportera sa part la consolidation de la paix locale et internationale en


Afrique et dans le m o n d e entier en clairant et en instruisant l'opinion publique.
Aussi est-il prfrable d'entreprendre cette histoire dans la tradition d u groupe
britannique d'tude des droits des minorits, en s'engageant ouvertement
dans la voie des recherches dtailles et en obtenant le m a x i m u m de renseignements utiles40. L'tude des problmes des populations africaines frontalires
est aussi, pour l'essentiel, celle des groupes minoritaires. Les populations
des zones culturelles partages, vivant dsormais dans des tats diffrents,
font souvent partie des minorits ethniques de ces tats, o elles manifestent
invariablement une tendance l'irrdentisme.
A ce titre, les populations africaines frontalires mritent qu'on leur
consacre des tudes et des recherches dans l'intrt de la paix intrieure c o m m e
de la paix internationale. Certaines collectivits africaines disloques se sont
rsignes leur sort; d'autres sont devenues des lments trs actifs d'un certain
nombre de mouvements sparatistes ou scessionnistes bien connus, au point
que plusieurs frontires africaines comptent aujourd'hui parmi les points
brlants d u globe. Toutes font preuve, des degrs divers, d'un mcontentement latent. Qu'il s'agisse de rgions c o m m e celle des Somalis, dans la
Corne de l'Afrique et en Afrique orientale, o u de celle des Berbres, entre
le M a r o c et l'Algrie o les populations frontalires et leurs ressources
sont devenues l'enjeu de luttes pres et sanglantes de celle des E w e ,
cheval sur la frontire G h a n a - T o g o o le conflit s'est limit plus o u moins
une guerre diplomatique , o u encore de celles des Y o r u b a de l'Ouest,
spars par la frontire entre le Nigeria et le Bnin troisime type de situation
o les revendications ne s'expriment que timidement , la connaissance
dtaille des problmes des populations frontalires locales devrait aider les
h o m m e s d'tat africains adopter une attitude plus humaine envers les rgions
limitrophes. A u lieu de considrer ces rgions et leur population de faon
presque toujours ngative et c o m m e une source d'ennuis, qui rclament l'envoi
de patrouilles et l'installation de postes de douane, les gouvernements africains
devraient faire preuve de plus d'imagination dans le rglement des problmes
frontaliers41.

40. L'auteur exprime ses remerciements au professeur Roland Oliver (School of Oriental and
African Studies), m e m b r e du Conseil du Minority Rights Group, pour les informations
qu'il lui a fournies sur cette question et sur d'autres aspects du projet au cours d'une
conversation.
41. Par exemple, on accuse frquemment les populations frontalires de se livrer la contrebande . La rpression de cette pratique a le plus souvent pour effet de faire doublement souffrir les populations frontalires en leur imposant une rglementation restrictive
toujours dure supporter et une application plus svre encore de cette rglementation par des services douaniers souvent corrompus, oprant dans des rgions du
pays gnralement loignes. E n fait, la contrebande organise de l'extrieur des

Pour une ethnohistoire des frontires


les tats africains

113

A la fin de son tude sur les frontires europennes, Samuel Whittemore


Boggs estimait que la solution des problmes de frontires rsidait dans la
simplification de leur rle . Ses remarques, qui concernaient l'Europe de 1940,
s'appliquent si bien l'Afrique d'aujourd'hui que nous ne pouvons mieux
faire que de les citer :
C e n'est pas en dplaant les frontires que l'on pourra rsoudre les
problmes frontaliers de faon vraiment satisfaisante [...]. Souvent, la solution
de ces problmes dlicats peut se trouver dans une simplification progressive
et trs pousse d u rle de la frontire [...]. Alors que toutes les furies dchanes n'auront pas russi persuader les nations de lever les barrires, la
chaleur des sentiments que susciterait une prise de conscience c o m m u n e des
besoins et des intrts mutuels pourrait se rvler efficace4'.
Il ne faut pas concevoir ces besoins et intrts mutuels sous la forme
exclusive de transactions commerciales, de services et de collectivits conomiques rgionales crer; l'attention doit se porter aussi sur les peuples et les
cultures dont l'existence collective s'est brise dans le sillage des vnements
historiques qui ont accidentellement abouti la cration des tats africains
modernes de part et d'autre des diverses frontires internationales d'aujourd'hui. Il n'est pas question de procder une rvision des frontires des tats;
ces frontires, c o m m e partout ailleurs dans le m o n d e , sont le rsultat d'une
forme o u une autre de diktat politique. C e qu'il faut, c'est plus de c o m prhension. Les h o m m e s d'tat africains trouvent toujours c o m m o d e de se
dcharger sur les anciens matres coloniaux de la responsabilit de ces frontires
artificielles et souvent contestables; tout c o m m e les pays dont ils ont la charge,
ils mritent sympathie et soutien, mais il convient de les rappeler au sens des
responsabilits et l'humanisme qui doivent caractriser les attitudes d'esprit
et la politique adopter l'gard de ces frontires, au moins dans l'intrt des
socits limitrophes, qui ont dj assez souffert de la sparation.
L'tude des socits africaines traditionnelles situes le long des frontires pourrait galement aider les jeunes tats africains perfectionner les
mthodes et les approches qui leur permettraient de rsoudre o u d'viter les
litiges frontaliers; certains aspects appelleraient des claircissements dans ce
domaine. L'histoire des tribunaux frontaliers indignes crs par des chefs
africains locaux la frontire entre le R w a n d a - U r u n d i et le C o n g o belge
(Zare), ainsi qu'entre l'Ouganda et le Tanganyika (Tanzanie) montre que les
populations limitrophes ont peut-tre des solutions offrir43. Ces tribunaux,

zones frontires a plus d'ampleur que les changes clandestins auxquels participent
les populations de ces zones. Pour ces dernires, les inconvnients de la situation
l'emportent en fait sur les avantages, quoi qu'en disent les autorits.
42. Samuel Whittemore Boggs, op. cit., p. 132-133.
43. Ibid., p. 173, et A . C . M c E w e n , op. cit., p. 41.

114

Anthony Ijaola Asiwaju

dont on a beaucoup parl dans les annes trente, fonctionnaient surtout l'initiative des autorits africaines traditionnelles. Bien qu'ils n'aient pas t officiellement reconnus par les administrations europennes, M c E w e n note que
leurs dcisions taient considres c o m m e contraignantes par le droit coutumier et invariablement respectes par toutes les parties en cause44. Il explique
le succs de ces tribunaux par le fait que le droit coutumier en vigueur de
chaque ct de la frontire, dans la zone intresse, tait similaire, voire identique45 . O n aimerait en savoir davantage sur cette intressante question que
les ouvrages anciens ont pris la peine de mentionner. Il est probable que
l'installation de la machine judiciaire europenne a eu pour effet d'liminer ces
tribunaux, c o m m e ce fut le cas d'autres initiatives africaines d'administration
de la justice l'poque coloniale. L a nouvelle histoire devrait nous clairer
sur ce point et sur des dveloppements parallles dans d'autres rgions
d'Afrique.
O n doit noter enfin qu'en dpit de son accent spcifiquement africain
l'tude des groupes africains cartels doit s'largir et s'inscrire dlibrment
dans u n contexte plus vaste, celui de la sparation des peuples et des cultures
dans le m o n d e entier. L'ethnohistoire des frontires des tats africains doit tre
une fentre ouverte sur le m o n d e entier. Cette approche globale prsente une
importance capitale si l'on veut que les aspects politiques les plus dlicats que
comporterait une telle tude soient exempts d'un dangereux esprit de clocher.
Q u a n d les frontires et les problmes frontaliers d u continent africain sont
dbattus, il nous parat extrmement regrettable qu'on ne fasse aucun effort
explicite pour largir le dbat, ce qui aurait pour effet de calmer les esprits en
montrant que, aprs tout, ces problmes ne sont pas propres l'Afrique. C e ne
fut pas le premier continent tre partag; o n rencontre partout dans le m o n d e
des frontires arbitraires, avec leur cortge de problmes. Avant et pendant la
priode o leurs gouvernements se sont mis partager l'Afrique, les Europens
eux-mmes n'ont cess de mettre en pices leur propre continent. L a Pologne,
la Turquie, l'Allemagne, l'Irlande ont connu le partage et se sont trouves
sous des dominations diffrentes, de la m m e faon que bien des tats et des
rgions culturelles d'Afrique46.
Tant en Europe qu'en Afrique, les partages ont t surtout le fait d'trangers, appartenant o u n o n la m m e race que les peuples disloqus; sur les
deux continents, les partages ont entran les m m e s inconvnients et suscit

44. A . C . M c E w e n , op. cit., p. 41.


45. Ibid.
46. O n trouvera de brves rfrences ce sujet dans : Samuel Whittemore Boggs, op. cit. ;
D . E . Carthago, Partitioning Germany to prevent a third war ; K . Roosevelt, Partition
of Palestine ; D . O . O'Neil, The partition of Ireland; H . N . Howard, The partition of
Turkey ; S. P. Chatterie, Partition of Bengal.

Pour une ethnohistoire des frontires


des tats africains

115

les m m e s amertumes* 7 . Les contraintes imposes certaines populations frontalires europennes, telles que Boggs 4 8 les expose, se retrouvent en Afrique
presque point pour point. Les problmes de pturage qui ont surgi entre les
Lapons des pays Scandinaves et ceux des pays voisins sont comparables ceux
des Masai sur la frontire Kenya-Tanzanie, ceux des Fulani (ou Fulbe) sur
plusieurs frontires d'tats de l'Ouest africain ou des Somali de la Corne de
l'Afrique et des pays d'Afrique orientale, tout c o m m e les questions souleves
par les rgimes frontaliers et le petit trafic frontalier aux frontires hungaroyougoslaves, germano-polonaises et polono-tchcoslovaques" peuvent tre
compares au problme d u contrle officiel appliqu la plupart des frontires
des pays francophones et anglophones d'Afrique occidentale. C o m m e en
Europe, les dispositions juridiques contenues dans les accords et protocoles
diplomatiques visant permettre la libre circulation des biens et des personnes
travers les frontires africaines sont formules de faon si prudente et si
minutieuse que cette libert n'existe souvent que sur le papier50. D e m m e , la
faon dont certaines frontires d'tat ont t dfinies et traces frise l'absurde51.
Replace dans u n cadre global, l'tude permettrait de ramener les sensibilits
locales de justes proportions et inspirerait plus de confiance.

47. C o m m e le dit Hans K o h n , une proche parent n'empche pas les sentiments de rancur
du groupe domin l'gard du groupe dominant dans le contexte colonial ; elle n'a
pas empch les sentiments d'hostilit des Norvgiens contre les Danois et les Sudois,
des Croates contre les Serbes, des Slovaques contre les Tchques, des Ukrainiens
contre les Russes (et l'on pourrait ajouter : des Africains contre les AmricanoLibriens, des Irlandais contre les Anglais, des Yoruba de l'Ouest contre les D a h o mens) ; en fait, c'taient les m m e s sentiments d'hostilit qu'prouvaient les populations africaines envers leurs divers matres coloniaux. Voir Hans K o h n , Reflections
on colonialism , dans : Robert Strausz-Hup et Hazard (dir. publ.), The idea of
colonialism, N e w York, 1958, p . 11-12.
48. Samuel Whittemore Boggs, op. cit., p. 97-101.
49. Ibid., p. 101-209.
50. Comparer, entre autres, avec Anthony Ijaola Asiwaju, The socio-economic integration
of the West African sub-region in historical context: focus on the era of colonial rule ,
dans : S. Falegan et B . Akinyeni (dir. publ.), Papers on ECOWAS,
Lagos, Nigerian
Institute of International Affairs, 1976.
51. La photographie quifigureen haut et droite de la page 108 de l'ouvrage dj cit de
Boggs, montrant une borne-frontire entre deux maisons, l'une situe Kamitz (Silsie)
et l'autre Weisswasser (Autriche), la frontire austro-prussienne, rappelle les
piquets placs de faon tout aussi absurde entre des maisons dans la ville frontire
d'Dara (secteur de Ketu), prs d'Imeko, la frontire entre le Bnin (Dahomey) et
le Nigeria. Il est certain que les Allemands prouvent envers la ligne qui les spare de
leurs cousins les m m e s sentiments que Yalaketu de Ketu et le guerrier masai voqus
dans le texte, pour qui la frontire trace par les Europens travers leurs territoires
tait sans valeur.

Anthony Ijaola Asiwaju

116

T A B L E A U . Situation des frontires des tats africains


dcoulant des relations politiques coloniales
Royaume-

Uni

France

Allemagne

(RU)

(F)

(A)

RU/RU
RU/F
RU/A
RU/Bel
RU/P
RU/Es*
RU/I
RU/Es
RU/L

F/F
F/A

A/A

Total
9

F/Bel

A/P

F/P

A/Es*
A/I*
A/Es*
A/L*

F/Es

F/I
F/Et

F/L

TOTAL GNRAL

45

A/Bel

Belgique
(Bel)
Bel/Bel
Bel/P
Bel/Es*
Bel/I*
Bel/Et*
Bel/L*

Portugal

(P)
P/P*
P/Es*
P/I*
P/Et*
P/L*

Espagne
(Es)

Italie Ethiopie Libria


(Et)
(I)
(L)

Es/Es*
Es/I*
Es/Et*
Es/L*

I/I*
I/Et
I/L*

Et/Et*
E/L*

L/L*

L'volution des points de vue


sur K w a m e Nkrumah,
Patrice L u m u m b a et Hal Slassi
Colin Legum
Il est tout la fois remarquable et dcevant que, dix-huit ans (1979) aprs la
mort de Patrice L u m u m b a et sept ans aprs celle de K w a m e N k r u m a h , nous ne
disposions encore d'aucun ouvrage universitaire qui ait pour objet d'analyser
srieusement la vie et l'uvre de ces deux grands dirigeants africains. Q u e
personne n'ait encore tent de dresser un bilan objectif du long rgne de Hall
Slassi est plus facile comprendre puisque l'empereur d'Ethiopie n'est mort
qu'en 1975.
N k r u m a h et L u m u m b a ont fait l'objet de nombreux crits, mais il s'agit
surtout d'analyses gnrales des ides et systmes politiques africains, dues en
grande partie des amis ou des adversaires en gnral des partisans ou des
rivaux politiques de ces deux dirigeants. Ces travaux apportent, certes, des
lments utiles pour des tudes historiques indpendantes, mais ils ne sauraient
tenir lieu de biographies politiques compltes ni d'tudes historiques minutieuses. Il faut noter aussi qu'en dehors de quelques essais ou articles la plupart
des ouvrages sur N k r u m a h et L u m u m b a sont l'uvre de chercheurs et d'auteurs
occidentaux, non de chercheurs africains.

Kwame Nkrumah (1909-1972)


A u m o m e n t du coup d'tat militaire qui renversa le prsident N k r u m a h
en 1966, une grande partie de ce qui s'crivait son sujet tendait le juger
svrement; tel tait plus particulirement le cas de ses adversaires ghanens,
politiques et universitaires, et de la plupart des auteurs occidentaux. Il tait
alors gnralement dpeint c o m m e u n dirigeant ayant trahi les esprances
qu'il avait fait natre en tant que premier artisan moderne de l'indpendance
africaine et porte-drapeau du panafricanisme. Son rgime apparaissait le plus
souvent c o m m e une faillite conomique, c o m m e le rgne de l'autoritarisme, de
la corruption et du dsordre, et c o m m e ne relevant ni du socialisme dmocratique ni du marxisme. C'est le Times de Londres qui exprima plus tard l'opinion
la plus extrme dans une notice ncrologique parue le 28 avril 1972, qui faisait
de lui le dirigeant ghanen devenu un dictateur honni . Cette hostilit n'tait

118

Colin Legum

cependant pas le monopole des milieux conservateurs occidentaux; elle tait


aussi le fait d'un nombre non ngligeable de dirigeants africains. N k r u m a h
tait accus d'avoir cherch dstabiliser le rgime d'autres pays africains et
d'avoir m e n une action de naufrageur au sein de l'Organisation de l'Unit
africaine; cependant, chacun reconnaissait qu'il avait, plus que tout autre
dirigeant, contribu la cration de cette organisation. A u G h a n a m m e , on
l'accusait d'avoir nglig les affaires de son pays pour consacrer le meilleur de
son nergie, et une part importante des ressources nationales, faire valoir ses
ides sur l'unit africaine1.
Durant la priode (1966-1970) o la plupart de ses proches collaborateurs
taient en prison ou sous le coup d'interdictions diverses, c'est N k r u m a h
lui-mme qui a le plus contribu replacer ses ides dans une perspective plus
favorable en publiant u n certain nombre d'ouvrages2, alors qu'il tait en exil
en Guine. Mais ce ne fut qu' sa mort que l'on c o m m e n a rvaluer srieusement son rle.
E n annonant sa mort, le 27 avril 1972, son ami et protecteur le prsident
A h m e d Skou Tour dclara :
L'une des plus marquantes personnalits du continent africain s'est
teinte ce matin 8 h 45. Notre frre bien-aim, notre compagnon d'armes,
qui consacra, sa vie durant, toute son nergie l'mancipation et la rhabilitation des peuples africains, n'est plus [...]. Il avait vou sa vie entire au combat
pour la libration de l'Afrique en vue de prserver la dignit africaine.
N k r u m a h mort, l'Afrique resserra ses rangs pour lui rendre h o m m a g e .
O n l'acclama, aux cts de Patrice L u m u m b a , c o m m e l'un des patriotes
martyrs de l'Afrique. L e rgime militaire ghanen d u gnral Ignatius K u t u
A c h e a m p o n g prit immdiatement des mesures pour lui assurer des funrailles
nationales dans son village natal de Nkroful. L e journaliste et romancier
ghanen Cameron D u o d o , lui-mme nagure adversaire de N k r u m a h , saisissant
parfaitement le nouvel tat d'esprit, crivait :
Tout coup, les dtentions sans jugement, la peur des coups frapps
la porte au petit matin [...] tout cela parat oubli, tandis que les journaux font
l'impossible pour exalter les vertus de celui qu'ils tranaient dans la boue six
ans plus tt [...]. Mais, au-del de cet aspect superficiel, chacun a la nostalgie

1. Voir A . Afrifa : The Ghana coup, 24 February 1966 (Londres, Cass, 1966), et T . Peter
Omari : Kwame Nkrumahthe anatomy of an African dictatorship (Londres, Hurst,
1972).
2. Ces ouvrages comprennent notamment : Class struggle in Africa; handbook of revolutionary
warfare ; une dition rvise de Consciencism and revolutionary path, publie aprs sa
mort. Nkrumah apporta aussi son aide Geoffrey Being pour la rdaction de Reap
the whirlwind (MacGibbon and Kee, 1968), travail important sur le Ghana de 1950
1966.

L'volution des points de vue


sur Kwame Nkrumah, Patrice Lumumba
et Hal Slassi

119

des ralisations de N k r u m a h , de l'usage dynamique qu'il faisait de l'appareil


d'tat pour obtenir des rsultats rapides une fois la dcision prise8.
The spokesman, publi sous la direction de Kofi Badu, marxiste, ancien
partisan de N k r u m a h , et qui avait lui aussi rejoint les rangs de ses adversaires ,
fit paratre des h o m m a g e s posthumes en premire page, deux jours de suite :
Le m o n d e entier se moquait de lui quand on disait qu'il ne mourrait
jamais, que K w a m e N k r u m a h , ses uvres et ses actes taient immortels, qu'on
l'aimt ou non. Il n'tait pas concevable que le premier vrai dirigeant rvolutionnaire africain, qui avait su veiller tout un continent la conscience de sa
libert et de sa dignit, qui avait su attirer la vision du pouvoir et de la puissance
de l ' h o m m e noir, qui avait su lui donner la conscience de son tre, que le seul
dirigeant enfin dont le courage et la tnacit avaient nourri les luttes de tout un
continent, sombrt jamais dans l'oubli, qu'il ft vivant ou mort.
O n lisait dans The daily graphie d'Accra, le 28 avril 1972 : Dans la vie
politique du parti, il n'eut jamais son gal en matire de stratgie et d'organisation. Sa vision de la grandeur de l'Afrique s'tendait au-del de l'horizon des
h o m m e s de son espce. Il s'y consacrait si totalement que certains l'accusaient
d'ambition personnelle, tandis que d'autres lui reprochaient de ne pas s'occuper
assez des affaires de son pays.
The daily graphie ajoutait que son erreur avait t de faire emprisonner
ses adversaires politiques sans jugement . Mais nombre d'lments restaient
porter son crdit. Ainsi, pendant son mandat prsidentiel, le dveloppement
du pays avait marqu des progrs dcisifs. Le m o n d e reconnaissait ses qualits
d ' h o m m e d'tat et apprciait la sagesse de ses conseils. Il tait donc juste que
le National Redemption Council ( A R C ) ait dcid de lui accorder l'honneur
correspondant son rle dans l'histoire du G h a n a . Sa doctrine et ses idaux
survivront aux gnrations.
J o m o Kenyatta4, le regrett prsident du Kenya, rappelait quant lui les
premiers souvenirs de ses liens avec N k r u m a h , en Grande-Bretagne, aux tout
premiers jours du mouvement panafricain :
Toute sa vie, N k r u m a h s'est consacr au noble idal de l'unit africaine
et de la coopration dans tous les domaines. Sa mort prmature laisse un vide
dans la lutte encore inacheve pour la dignit africaine et l'mancipation totale
du joug colonial.
D e u x autres de ses anciens compagnons de cette poque, le prsident
Banda, du Malawi, et l'ancien gouverneur gnral du Nigeria, N n a m d i Azikiwe
( Zik ), faisaient son loge en des termes comparables. D a n s u n h o m m a g e
rendu u n ami personnel , M . Banda dclarait : Sa mort laisse dans

3. Observer Foreign N e w s Service, Londres, 10 mai


4. Daily nation, Nairobi, 29 avril 1972.

1972.

120

Colin Legum

l'histoire d u continent africain u n vide qui ne sera vraisemblablement pas


combl dans un avenir proche5.
Et Zik faisait de lui un grand citoyen du m o n d e qui avait lev le
statut de l ' h o m m e noir dans le m o n d e entier* .
Mlant les loges aux critiques, Leopold Sdar Senghor, prsident d u
Sngal, dclarait que N k r u m a h avait t l'un des premiers dirigeants africains
appeler l'attention des Africains sur leur hritage et leur authenticit. C e fut
un grand h o m m e et, ce titre, il eut aussi ses faiblesses7 .
Tout en rappelant que N k r u m a h avait commis des erreurs et avait ses
dfauts, M . Siaka Stevens, prsident de la Sierra-Leone, ajoutait :
A m o n humble avis, et tout bien considr, le rle hroque et prpondrant de K w a m e N k r u m a h dans la projection initiale et prilleuse de la
personnalit africaine sur la scne internationale ne s'estompera jamais8.
Le gouvernement tanzanien publiait le 28 avril une dclaration officielle
qui rendait un vibrant h o m m a g e K w a m e N k r u m a h :
Il sera pleur par tous ceux qui ont cur la dignit africaine et la
libration de l'Afrique du joug de l'imprialisme, d u racisme et de l'exploitation. L a place de K w a m e N k r u m a h dans l'histoire du m o n d e est assure, et,
dans l'histoire de l'Afrique, il est peu probable qu'il se voie jamais ravir la
premire place. Par la faon dont il a m e n le peuple ghanen, en formant et
en prenant la direction d u parti de masse, le Convention People's Party,
N k r u m a h a cr un nouveau modle politique pour notre continent. Il a transform les rves et les aspirations d'individus et de groupes isols en une force
politique active, au service de la libert, qu'il est devenu impossible de passer
sous silence, de contrecarrer et d'acheter.
Cette dclaration ajoutait que le renversement de N k r u m a h , en 1966,
avait t d davantage la haine farouche que lui vouaient les forces capitalistes et imprialistes du m o n d e et de leurs allis africains qu'aux erreurs
ou aux checs de son gouvernement. Elle concluait : Il a apport la conscience
politique, la dignit et le respect de soi aux peuples d'Afrique, et ce sont l des
acquis irrversibles. Les moyens qu'il a employs pour parvenir sesfinsont
donn lieu certaines divergences d'opinion entre N k r u m a h et d'autres dirigeants africains; mais ses objectifs d'unit et de libert taient et demeurent
ceux de l'Afrique tout entire.
Le prsident N k r u m a h fut un pionnier. Il a travers toutes les preuves,
subi toutes les dceptions, rencontr tous les triomphes inhrents ce rle, et
il a commis d'invitables erreurs. C e n'est pas de ses erreurs que l'humanit
5.
6.
7.
8.

Radio-Blantyre, 29 avril 1972.


New Nigerian, Kaduna, 29 avril 1972.
Id.
TPI, 28 avril 1972.

L'volution des points de vue


sur Kwame Nkrumah, Patrice Lumumba
et Hall Slassi

121

gardera le souvenir, mais de son incomparable contribution au dveloppement


africain. Sa mort est une perte pour chacun d'entre nous.
C o m m e le prsident Nyerere, M . Kenneth Kaunda, prsident de la
Zambie, n'avait pas toujours t d'accord avec N k r u m a h au faite d u pouvoir;
mais, au cours d'un service funbre qui eut lieu Lusaka, K a u n d a annona
qu'un m o n u m e n t la mmoire de N k r u m a h allait tre lev dans la capitale
zambienne et qu'on allait rebaptiser une cole de K a b w e son n o m * . Le dcrivant c o m m e l'un des plus grandsfilsde l'Afrique, n d'une humble famille
pour devenir un inlassable combattant de la libert non du G h a n a seul, mais de
l'Afrique tout entire, K a u n d a ajoutait : Ces petits h o m m e s qui l'ont renvers
croyaient l'liminer dfinitivement. Pourtant, ils utilisent ses coles, ses hpitaux, ils circulent sur ses routes. Qu'ont-ils fait, eux, pour le progrs du G h a n a ?
C'est la contribution de N k r u m a h l'esprit de l'unit africaine qui
l'emporte aujourd'hui dans le processus de rvaluation de son uvre 10 . Pour
citer les paroles de Bolaji Akinyemi, d u Nigeria :
L'apport de N k r u m a h la politique africaine est d'avoir jou u n rle
moteur dans la recherche d u cadre institutionnel de l'unit africaine et des
principes de cette unit. La seule conclusion lgitime que l'on puisse et que l'on
doive tirer aujourd'hui est que N k r u m a h a su, seul, faire admettre le panafricanisme et lui garder vie en tant que mouvement, en attendant que d'autres
soient disposs s'y associer. Mais il s'agit de plus que cela : allant plus loin,
on pourrait affirmer que, sans N k r u m a h , l ' O U A n'aurait pas t fonde en 1963
et que le panafricanisme n'aurait pas progress c o m m e il l'a fait. C'est ce que
fait nettement apparatre l'histoire d u panafricanisme de 1958 1963. Bien
que le G h a n a n'ait pas t le premier tat d'Afrique noire obtenir l'indpendance, c'est N k r u m a h qui lana la srie de confrences panafricaines dans
l'Afrique indpendante [...]. L a gense des principes de Casablanca remontait
la dclaration de N k r u m a h , au m o m e n t de l'indpendance d u G h a n a , selon
laquelle cette dernire serait sans signification et resterait incomplte tant que
d'autres rgions de l'Afrique resteraient dpendantes. C'est galement sur la
base de ce principe que se dveloppa l'intrt de l'Afrique pour les mouvements
de libration. Le Comit de libration de l ' O U A n'est pas n dans le cerveau des
conservateurs [...]. N o m b r e de ses ides furent juges trop extrmistes, trop
radicales, par ses contemporains. Et pourtant, c'est tout son crdit si son
radicalisme d'hier est devenu l'orthodoxie d'aujourd'hui. Personne ne prconise
actuellement de solution aux problmes africains que N k r u m a h n'ait prconise
auparavant. Il a fallu attendre 1971, et l'invasion de la Guine, pour que I ' O U A
rflchisse srieusement un systme de dfense. Pourtant, c'est ds 1959 que
N k r u m a h avait prvu de telles invasions. E n 1958, il alertait l'opinion africaine
9. New Nigerian, Kaduna, 29 avril 1972.
10. Afiiscope, Lagos, juin 1972.

122

Colin Legum

sur la faon dont les imprialistes allaient exploiter le problme du tribalisme


pour dtruire les tats africains. Personne ne lui prta attention; le Nigeria
en fit cependant la douloureuse exprience entre 1967 et 1970. Il ne fait aucun
doute qu'il tait en avance sur son temps, mais il eut la satisfaction de voir se
raliser certaines de ses prvisions et, enfinde compte, c'est lui, non ceux
qui le critiquaient, que l'avenir a donn raison11.
La rhabilitation de N k r u m a h par le rgime militaire du G h a n a n'a pas
eu pour effet immdiat de rendre vie aux forces politiques du nkrumahisme,
mais celles-ci ont continu s'affirmer dans les lections des dernires annes11.
Rares sont aujourd'hui ceux qui mettent en question le rle historique
des ides de N k r u m a h dans le dveloppement de l'Afrique moderne. Le nkrumahisme sans N k r u m a h demeure une force avec laquelle il faut compter
l'chelle du continent et, cela tant, il est d'autant plus tonnant qu'aucune
tude srieuse n'ait encore t consacre l ' h o m m e et ses ides".

Patrice Lumumba (1925-1961)


Tout c o m m e son ami et dfenseur N k r u m a h , le grand dirigeant congolais n'a
t rhabilit dans son pays qu'aprs sa mort. U n e haute tour domine aujourd'hui Kinshasa, la capitale, d'o il tenta de s'chapper en 1961, pour tre
emprisonn, puis assassin, non sans avoir t auparavant sauvagement rou de
coups. L'ironie de la rhabilitation de L u m u m b a est qu'elle est l'uvre du
gnral M o b u t u Sese Seko, qui avait aid le renverser et l'avait fait ensuite
arrter.
A u cours de la brve priode o il fut premier ministre de la Rpublique
dmocratique du C o n g o (aujourd'hui le Zare), aux temps troubls de l'accession l'indpendance, en 1960, L u m u m b a tait dpeint c o m m e une personnalit
instable dont l'humeur imprvisible contribuait maintenir le chaos qui rgnait
aprs que le C o n g o chancelant se fut affranchi de la domination coloniale
belge. Mais il tait aussi considr c o m m e un dirigeant totalement engag, et
11. Afriscope, Lagos, juin 1972.
12. Voir Nkrumah's policies must hold , interview de Kojo Botsio dans West Africa,
Londres, 19 mars 1979.
13. Voir une tude sympathisante de Kwesi A r m a h : Nkrumah's legacy (Londres, Rex Collings,
1974). O n trouvera une utile rvaluation du rle de Nkrumah dans le livre du gnral
A . K . Ocran, Politics of the sword (Londres, Rex Collings, 1977). Les ides de
Nkrumah en matire de gouvernement font l'objet d'une tude importante, mais plus
gnrale, de Bereket H . Selassie : Black star, a view of the life and times of Kwame
Nkrumah (Londres, Allen Lane, 1974). Le recueil d'essais crits par le doyen des
panafricanistes antillais, l'crivain marxiste C . L . R . James : Nkrumah and the Ghana
revolution (Londres, Allison et Busby, 1977), exprime un point de vue amical, mais
critique.

L'volution des points de vue


sur Kwame Nkrumah, Patrice Lumumba
et Hall Slassi

123

qui devaitfinalementy sacrifier sa vie, dans la lutte pour l'unit de son pays, aux
jours difficiles o Mose T s h o m b et ses appuis trangers tentaient d'amputer
le pays de la province d u Katanga (aujourd'hui le Shaba). Le nationalisme de
L u m u m b a est tout entier contenu dans sa formule immortelle : Je suis une
ide [...]. Je suis le Congo.
Dans tout le continent africain, la mmoire de L u m u m b a revit aujourd'hui dans les rues, les places, les difices et les tablissements publics qui
portent son n o m . A la diffrence de N k r u m a h , c'est de son vivant dj qu'il fut
presque universellement peru c o m m e u n martyr. Mais, tandis qu' l'poque
il tait considr c o m m e le champion de l'unit du Congo et c o m m e u n dirigeant farouchement oppos au colonialisme et au nocolonialisme traditionnels, on ne savait encore que trs peu de chose sur les aspects plus larges d u
lumumbisme. Ses ides ne commencrent tre plus largement diffuses qu'avec
la publication posthume de son livre, Le Congo, terre d'avenir, est-il menac ?,
galement publi en anglais sous le titre : Congo my country.
L ' h o m m a g e qui lui fut rendu lors de sa rhabilitation officielle tait
rdig c o m m e suit :
Patrice mery L u m u m b a est u n n o m qui allume la flamme de la rvolution au cur de chaque Congolais et de chaque Africain dont l'idologie se
fonde sur le nationalisme sur u n nationalisme vritablement africain,
c'est--dire, en bref, u n nationalisme noir. Pourtant, de son vivant, L u m u m b a
n'a prch ni la violence ni la xnophobie, pas plus que la guerre entre gens
appartenant des races, des tribus ou des peuples diffrents. L a coexistence
pacifique fut l'un des principes directeurs de ses activits politiques l'unit,
l'unit nationale, la paix et l'harmonie taient les ides matresses de la pense
de L u m u m b a . M m e sur le chemin de la mort, il continua de prcher l'amour
de son prochain et la comprhension entre les peuples par un travail c o m m u n .
L u m u m b a prchait le panafricanisme. Aujourd'hui, nous parlons de l'Organisation de l'Unit africaine, mais il n'en a pas t le prophte. Il ne fut pas
compris au dbut, mais aujourd'hui il a des disciples dans toute l'Afrique et
l'Asie parce qu'il fut et reste le porte-flambeau de tous ceux qui luttent pour le
rtablissement des droits de l ' h o m m e . L e prsident M o b u t u a compris qu'il
n'est pas suffisant de gagner de hauts salaires ; l'important, c'est d'encourager
la production, sans laquelle il ne saurait y avoir de bien-tre. L u m u m b a est
mort, pleur par tout le pays et par l'Afrique rvolutionnaire tout entire. Il
est mort et pourtant il vit encore, car M o b u t u continue son uvre de reconstitution du pays tout en prservant son unit.
Cette dernire phrase de l'hommage (souvent critiqu) montre quel atout
important le n o m douloureux de L u m u m b a tait devenu lorsqu'il s'agissait de
lgitimer le pouvoir au Zare.
L u m u m b a est devenu, pour les Africains, u n vritable modle, l'image
m m e d u rvolutionnaire que rien ne pouvait dcourager ni dtourner de son

124

Colin Legum

objet, m m e l'heure du rendez-vous avec une mort certaine. Les mots imprissables qu'il crivit sa femme, dans sa dernire lettre, font maintenant partie
de l'pope de la littrature politique africaine moderne :
N i les brutalits, ni les svices, ni les tortures ne m'ont jamais amen
demander la grce, car je prfre mourir la tte haute, avec une foi inbranlable et
une confiance profonde dans la destine de m o n pays, plutt que vivre dans la soumission et le mpris des principes sacrs. L'histoire aura un jour son mot dire,
mais ce ne sera pas l'histoire qu'on enseigne Bruxelles, Paris, Washington ou
aux Nations Unies, mais celle qu'on enseignera dans les pays affranchis du colonialisme et de ses fantoches. L'Afrique crira sa propre histoire et elle sera au nord
et au sud du Sahara une histoire de dignit. N e m e pleure pas, m a compagne.
O , peut-on se demander, s'crit l'heure actuelle, en Afrique, l'histoire
d'un L u m u m b a ?
Catherine Hoskyns, auteur d'une importante tude politique sur l'indpendance d u Congo 1 1 , rsume bien ce changement d'attitude l'gard d u
premier ministre congolais :
L'importance de L u m u m b a ne rside pas tant dans ses ides politiques [...] que dans le fait qu'au m o m e n t crucial il a refus tout compromis,
toute coopration avec ses adversaires. A sa place, la plupart des dirigeants
auraient accept de jouer, pour u n temps, u n rle passif, en se disant qu'ils
reprendraient leur action radicale ds que le m o m e n t redeviendrait favorable.
E n refusant cela, L u m u m b a a rendu beaucoup plus difficile toute opration
d'apaisement et il a forc la nature relle de la situation et les motivations relles
des protagonistes apparatre au grand jour. Il a galement, par ses actions,
indiqu clairement qu' son avis le gouvernement pseudo-dmocratique contrl
de l'extrieur (c'tait, en essence, la nouvelle politique des tats-Unis et de
l ' O N U ) serait aussi contraire aux intrts vritables de son pays qu'un rgime
ouvertement ractionnaire et oppressif. C'est parce qu'il a forc ces ralits
apparatre au grand jour, au prix de sa vie, que L u m u m b a est devenu le hros
non de l'Afrique seule, mais de tout le Tiers M o n d e 1 5 .
U n certain nombre de travaux intressants mais incomplets rendent
compte de la brve carrire politique de L u m u m b a . Toutefois, il n'existe ce
jour que deux ouvrages importants qui traitent de ses ides. L e premier,
Lumumba:
the lastfiftydays, de G . Heninz et H . D o n n a y (New York, Grove,
1977), est pass relativement inaperu lors de sa premire parution (en franais)
en 1966. La pense politique de Lumumba (Paris, Prsence africaine, 1973), de
Jean V a n Lierde, comprend la correspondance de l'auteur avec L u m u m b a ,
ainsi qu'un certain nombre de textes et documents utiles. C'est dans son int14. Catherine Hoskyns : The Congo since independence: January 1960-December 196J,
Londres, Oxford University Press, 1965.
15. New York review of books, 22 avril 1977.

L'volution des points de vue


sur Kwame Nkrumah, Patrice Lumumba
et Hail Slassi

125

ressante prface cet ouvrage que Jean-Paul Sartre qualifie L u m u m b a de


Robespierre noir .
Quelques magazines et revues ont galement publi un certain nombre
de contributions intressantes, mais il reste aujourd'hui en faire une collation
minutieuse.
L e martyre de L u m u m b a se prte bien la posie et au thtre. A i m
Csaire a donn de son courage visionnaire une image magistrale dans sa pice
Une saison au Congo, qui reut un accueil des plus favorables. Csaire utilise
les paroles m m e s de L u m u m b a pour faire passer le message de la pice, qui
s'ouvre sur l'instant exaltant o L u m u m b a se prcipite la tribune, aprs avoir
entendu le roi Leopold prononcer, sur la nature de la dmocratie, quelques
paroles bienveillantes et de pure forme :
M o i , Sire, dit-il sans prambule, je pense aux oublis. N o u s sommes ceux
que l'on dpossda, que l'on frappa, que l'on mutila; ceux que l'on tutoyait...
Csaire se livre ce qu'un critique britannique a appel une grandiose
vocation des richesses de l'Afrique, de son terrible soleil, de son sol fertile,
de ses montagnes, de ses lacs, de ses grands fleuves.
D e plus en plus, mesure que l'on crit et que l'on en sait davantage sur
L u m u m b a , c'est cette image d'un prophte et d'un patriote intraitable qui
commence se former, et non pas seulement en Afrique.
N k r u m a h a beaucoup contribu clairer le rle jou par L u m u m b a ,
dans son Challenge of the Congo: a case study of foreign pressures in an independent state (Londres, T h o m a s Nelson, 1967). Il conclut en ces termes : Il
faudra bien faire face aux difficults et aux incertitudes; mais il y a une chose
dont je suis bien persuad : les vainqueurs de la luttefinalepour l'indpendance
du Congo seront issus du sang de L u m u m b a .
Le professeur T h o m a s Kanza, ancien ambassadeur du Congo l'Organisation des Nations Unies et au Royaume-Uni, est l'auteur d'un certain
nombre d'tudes brves, mais utiles sur L u m u m b a et les problmes de son
pays, qui aident bien replacer dans leur cadre les problmes auxquels
L u m u m b a et ses collgues ont eu faire face".

L'empereur Hal Slassi (1892-1975)


Hail Slassi est mort captif, le 27 aot 1975, pendant son sommeil onze
mois exactement aprs qu'il eut t dpos par le Comit provisoire militaire
et administratif de l'Ethiopie. Il tait mont sur le trne en 1930.
16. Thomas R . Kanza : Tt ou tard; Ata Ndele, Remarques congolaises, Bruxelles,
1963 ; Propos d'un Congolais naif, Bruxelles, Prsence africaine, 1959 ; Le Congo
la veille de son indpendance, Bruxelles, 1959 ; loge de la Rvolution, remarques
congolaises, Bruxelles, 1965.

126

Colin Legum

Le redoutable empereur d'Ethiopie, dernier occupant du trne, avait


toujours laiss au m o n d e extrieur une impression assez diffrente de celle
qu'il donnait nombre de ses sujets, surtout vers la fin de son rgne. A u x yeux
de la plupart des Africains, il tait l'incarnation m m e de l'tat le plus ancien
et le plus stable d u continent; on l'estimait particulirement en raison de son
attitude courageuse face au fascisme italien, au m o m e n t de l'invasion de son
pays par Mussolini, en 1936. N o m b r e u x sont ceux parmi les dirigeants africains
les plus gs qui ont grandi avec l'image de l'empereur,figuredistante et rsolue
d'exil solitaire, opposant l'invasion trangre une rsistance farouche.
C'tait l une vision qui cadrait parfaitement avec la lutte anticoloniale des
annes de l'entre-deux-guerres.
Quoique peru c o m m e un personnage quelque peu archaque dans
l'Afrique nouvelle luttant pour assurer sa libert, sa prsence fut galvanisante
lorsqu'il dcida, en 1963, d'appuyer de tout son poids la cration de l'Organisation de l'Unit africaine ( O U A ) . Son immense prestige se mesure l'empressement avec lequel fut accepte son offre de faire d'Addis-Abeba la capitale
de l ' O U A . S o n charme et sa courtoisie tout impriale lui valurent le respect,
m m e des dirigeants plus avancs, c o m m e N k r u m a h et Skou Tour. Mais
c'est la gnration prcdente, celle du regrett prsident J o m o Kenyatta et d u
prsident Houphouet-Boigny, qui prouvait une affinit particulire avec ce
patriarche africain.
La plupart des intellectuels africains ne furent pas surpris quand la
rvolte, qui grondait dans les rangs de son arme en 1974, aboutit sa dposition en septembre de cette m m e anne. D e nombreux dirigeants africains
prirent plus tard sa dfense, lors de son arrestation; ils offrirent de lui donner
asile, plaidrent son droit finirses jours dans une retraite digne. Pour beaucoup d'Africains, la dignit de l'Afrique indpendante tait indissociable de la
dignit du vieil empereur.
Bien que cette vnration ne ft pas partage par beaucoup d'thiopiens,
ni par beaucoup d'autres jeunes Africains, la difficult a consist pour le plus
grand nombre ajuster leur ancienne attitude son gard aux accusations
portes contre lui par ses hritiers (et aussi, soit dit en passant, par ses voisins
de Somalie).
Il est peut-tre trop tt pour dire quel sera le jugementfinalde l'Afrique
ou de l'histoire sur Hal Slassi. Rien, ou presque, ne nous permet,
ce jour, de penser qu'un changement significatif d'attitude son gard soit en
train de se produire. O n a entour d ' u n silence respectueux le dernier des
empereurs historiques d'Afrique. Il n'est pas facile de dbusquer u n mythe
surtout si celui-ci a jou un rle important au cours d'une priode cruciale
de l'volution de l'Afrique indpendante.

Les conflits de frontires en Mauritanie


et dans la Corne orientale
de l'Afrique
Pierre-Franois Gonidec
L a prsente note n'a pas pour objet d'tudier quant au fond les conflits de
frontires en Mauritanie et dans la Corne orientale de l'Afrique. A partir de
ces conflits envisags sous l'angle d u droit et de la sociologie des relations
internationales, il s'agit de montrer quelle pourrait tre, sur le plan de la
mthode, l'apport de ces deux disciplines la connaissance de l'histoire
contemporaine de l'Afrique, apport dont dpendra la manire d'crire cette
histoire, donc de la communiquer aux gnrations prsentes et futures, et de la
situer dans le cadre de l'histoire universelle.
Le problme des conflits en Afrique est tout fait typique de la difficult
d'apprhender le complexe relationnel interafricain d'o mergent par -coups
les vnements dits actuels (par exemple, les conflits de frontires). O n peut
tre tent, partir de la thorie chaque auteur ayant sa propre conception de
cette dernire de faire entrer les vnements dans le cadre de telle ou telle
thorie, quitte leur faire subir l'opration d u lit de Procuste lorsque les faits
ne concordent pas exactement avec la thorie choisie. A l'oppos, les empiristes aux pieds nus, lasss du verbiage sansfinde ce qui est cens tre la thorie,
pencheraient sans doute vers des tudes concrtes destines placer sous le
microscope d u chercheur tel ou tel aspect particulier des phnomnes observs
(micropolitique) o u se contenteraient de dcrire l'vnement avec plus ou
moins de bonheur c o m m e le font les journalistes qui oprent chaud.
E n ralit, dans la mesure o il s'agit de viser une connaissance scientifique, il faut affirmer le caractre indissociable des liens entre la pratique
sociale et la thorie. L'opposition volontiers tablie entre la thorie et les tudes
empiriques doit tre dpasse. Elle tend tablir une sparation irrductible et
insupportable entre ceux qui pensent sans observer et ceux qui observent sans
penser. O r , une connaissance vraiment scientifique ne peut avoir ce caractre
que dans la mesure o elle permet d'tablir la vrit objective, c'est--dire une
vrit conforme la pratique sociale, une pratique souvent complexe et contradictoire qu'il s'agit d'expliquer et d'ordonner. E n outre, cette vrit, d u fait
m m e qu'elle est l'image de la pratique sociale, est ncessairement une vrit
concrte, par opposition la vrit abstraite, labore partir de schmas
conceptuels construits dans le cerveau des chercheurs et sans prise directe sur

128

Pierre-Franois Gonidec

la ralit. O r , il faut se convaincre que la thorie dpend de la pratique, que


la thorie se fonde sur la pratique et, son tour, sert la pratique .
C'est sous cet clairage, qui nous parat central, que nous voudrions
proposer d'tudier les conflits de frontires en tant qu'ils constituent une fraction de l'histoire contemporaine de l'Afrique.
Puisque nous nous plaons d u point de vue du juriste et du politologue,
nous nous demanderons quelle est la valeur de l'apport du droit, et plus prcisment du droit international, la comprhension de ces conflits.
Cette interrogation nous amnera souligner la ncessit de dpasser le
point de vue strictement juridique et de recourir aux ressources de la science
(ou de la sociologie) politique.

L a valeur de l'apport du droit international


Lorsque les internationalistes tudient les conflits en gnral, ils utilisent deux
distinctions, qui dbouchent sur des concepts diffrents. D a n s quelle mesure ces
distinctions et les concepts qui en dcoulent sont-ils opratoires pour l'tude des
conflits de frontires en Afrique? Quelle est leur utilit?
Conflits juridiques et conflits politiques
Suivant une pente naturelle, qui va dans le sens de leurs proccupations, les
juristes ont isol une catgorie particulire de conflits, les conflits juridiques,
qui sont relatifs l'interprtation ou l'application d u droit. Par opposition,
tous les autres conflits seraient des conflits non juridiques, politiques.
A premire vue, cette distinction pourrait trouver une application facile
dans le domaine des conflits de frontires, tant donn que ces frontires ont
t fixes par des accords internationaux ou par la coutume. Sans parler des
accords particuliers, il y a au moins un principe gnral formul par la charte
d'Addis-Abeba, le principe de l'intgrit territoriale des tats surgis du raz-demare de la dcolonisation (prambule et article 2).
Si elle est c o m m o d e , cette approche purement juridique ne permet pas
en ralit de situer les conflits de frontires. Qu'il s'agisse des conflits ns d u
retrait de l'Espagne d u Sahara occidental o u de ceux qui ont surgi dans la
corne orientale de l'Afrique, il est visible qu'au-del des prtentions juridiques,
sur la validit desquelles on pourrait s'interroger, se pose un problme plus
profond : dans quelle mesure un peuple (pour ne pas parler de nation) peut-il,
dans l'Afrique d'aujourd'hui, dcider lui-mme de son propre destin? Juridiquement, le problme est insoluble. M m e si l'on admet que le droit des
peuples disposer d'eux-mmes peut tre considr non seulement c o m m e u n
droit moral, mais c o m m e un droit au sens juridique du terme, il faut constater

Les conflits de frontires en Mauritanie


et dans la Corne de V'Afrique

129

qu'il entre en conflit avec u n autre droit, non moins certain : le droit de l'tat
son intgrit territoriale. Q u e choisir? L'tat o u les peuples? Il est clair que
ce problme n'est pas u n problme de lgalit, mais u n problme de lgitimit,
donc u n problme politique.
Cela conduit reconnatre que les conflits de frontires peuvent parfois
tre juridiques, mais qu'il existe galement des conflits politiques, qu'il faudrait
dfinir. O r , le vice de la mthode utilise par les juristes est que ces derniers
conflits sont dfinis par opposition aux conflits juridiques. Seraient politiques
les conflits qui ne sont pas juridiques, au sens indiqu prcdemment. Autrement dit, la dfinition est purement ngative, ce qui n'est pas satisfaisant. Il est
indispensable de dfinir le conflit politique de faon positive. E n outre, o n peut
faire remarquer que les choses ne sont pas aussi simples. L a distinction entre le
juridique et le politique est assez artificielle dans la mesure o ils ne forment
pas u n couple antithtique, mais vivent en symbiose et s'interpntrent. L'affaire
du Sahara occidental illustre de faon frappante cette observation. L'illusion
a t de croire que la plus haute instance judiciaire internationale, en l'espce la
Cour internationale de justice, pourrait apporter une solution au problme d u
Sahara occidental. Force est de constater, c o m m e le fait M m e ChemillierGendreau, que le discours d u droit est coup de la ralit. L a ralit juridique
d'aujourd'hui, compte tenu des valeurs sur lesquelles se fonde la civilisation
contemporaine, est celle du rapport des forces entrin a posteriori par la n o r m e
juridique .
N o u s n'irons pas jusqu' dire que le concept de conflit juridique est
totalement inoprant. Il est probablement possible d'isoler des aspects juridiques qu'il est lgitime de rgler sur la base d u droit; mais ce concept est le
plus souvent insuffisant pour saisir les conflits de frontires.
L'observation est importante non seulement pour la comprhension des
causes des conflits et de leur dynamique, mais aussi pour le choix des m o y e n s
propres les rgler de la manire la plus satisfaisante possible. Sur ce dernier
point, les mcanismes juridiques savants mis au point par l ' O U A ont assez
dmontr leur inefficacit pour qu'il ne soit pas ncessaire d'y insister. D a n s
une vue prospective, les Africains doivent faire preuve d'imagination pour
trouver des moyens en accord avec leur gnie propre, et par consquent mieux
adapts la solution des conflits.
Conflits internationaux et conflits internes
U n e autre distinction familire aux juristes est celle des conflits internationaux
et des conflits internes. Est interne u n conflit qui oppose une fraction de la
population au gouvernement lgal de l'tat. C'est le cas d u conflit rythren.
Est international u n conflit qui oppose deux o u plusieurs tats souverains.
C'est le cas d u conflit somalo-thiopien.

130

Pierre-Franois Gonidec

Thoriquement, cette distinction est importante, car elle entrane des


consquences juridiques pour les tiers. Si le conflit est purement interne, il
doit tre rgl dans le cadre de l'tat intress sans aucune ingrence trangre,
qui porterait atteinte la souverainet de l'tat. C'est la rgle consacre par la
charte de l ' O N U c o m m e par celle de l ' O U A (art. 3). E n revanche, si le conflit
est international, il laisse place au jeu des alliances et justifie l'intervention des
organisations internationales, qui ont le devoir de prserver la paix internationale. C'est la raison pour laquelle, indpendamment de la mission impartie
au Conseil de scurit par la charte des Nations Unies, l ' O U A consacre u n
article (art. 2) au problme de la dfense et de la scurit des tats membres et
accorde une attention particulire au rglement pacifique des conflits (art. 3
et 19).
Mais, l encore, la distinction entre conflits internes et conflits internationaux, aussi intressante soit-elle, comporte des limites. L a pratique africaine
montre l'vidence que bien souvent, et en tout cas pour les conflits qui nous
occupent, la dimension internationale ne peut pas tre vacue, m m e lorsqu'en
apparence le conflit est interne. N u l ne peut imaginer, par exemple, que le
problme sahraoui puisse tre considr de faon isole, en lui-mme. A beaucoup d'gards, diffrents tats en dehors du M a r o c et de la Mauritanie
sont impliqus dans le conflit, c o m m e le sont l ' O N U et l ' O U A , m m e si cette
dernire organisation tmoigne d'une grande rticence prendre parti et agir.
L a conclusion laquelle nous pouvons parvenir est qu'il ne faut pas
accorder la distinction purement juridique entre conflits internes et conflits
internationaux plus d'importance qu'elle n'en a, pour la raison que les conflits
l'origine internes acquirent, dans la pratique, une dimension internationale
dont il faut bien tenir compte.
D ' u n e faon plus gnrale, nous devons constater l'incapacit d u droit
d'expliquer pleinement les diffrents aspects des conflits de frontires, ce qui ne
signifie pas que le juriste est condamn venir les mains vides la table o se
discutent les problmes ns des conflits de frontires. C e que nous voulons dire,
c'est qu'il ne faut pas lui demander plus qu'il ne peut donner. E n particulier,
son point de vue est important pour les aspects juridiques des conflits internationaux, notamment les origines juridiques de ces conflits et la mcanique
juridique la mieux adapte leur rglement pacifique. Mais cela n'puise pas le
sujet. L'apport du juriste peut et doit tre complt par celui du politologue.
Loin d'tre des frres ennemis, ils doivent tre des allis. Mieux, un bon politologue devrait aussi tre u n bon juriste. C e qui nous amne interroger la
sociologie politique.

Les conflits de frontires en Mauritanie


et dans la Corne de VAfrique

131

L'apport de la sociologie politique


A notre sens, l'apport le plus dcisif la connaissance des conflits de frontires
est fourni par la sociologie politique. Elle seule peut rpondre u n certain
n o m b r e de questions que l'internationaliste est ncessairement conduit laisser
dans l'ombre, en m m e temps qu'elle complte les rponses souvent partielles
des juristes. Cet apport concerne des problmes aussi essentiels que les causes
profondes des conflits de frontires et leur dynamique, c'est--dire la faon
dont ils voluent et trouvent (ou ne trouvent pas) de solution.
Les causes des conflits
Sur le plan mthodologique, l'infirmit de la sociologie politique provient de la
multiplicit des thories imagines pour rendre compte des causes des conflits.
Trop de richesse nuit...
C e n'est pas le lieu de passer en revue ces thories. C o m p t e tenu des
observations gnrales formules in limine, nous pensons que, pour rendre
compte de faon satisfaisante des conflits de frontires, il faut dpasser les
explications partielles. Par exemple, une explication c o m m o d e , qui dispense
d'une recherche plus approfondie, consiste rendre ce q u ' o n appelle de faon
pjorative le tribalisme responsable des conflits. Il y a certainement quelque
chose de vrai dans cette explication, mais elle est partielle et donc partiale.
N o u s pensons que seule une explication globale est rellement satisfaisante. E n effet, une des lois fondamentales de la connaissance nous parat tre
la loi de l'unit des phnomnes, le principe de totalit. Encore faut-il que cette
totalit soit dgage c o m m e une totalit concrte, et n o n pas, c o m m e c'est le
cas dans le cadre de l'analyse systmique, une totalit abstraite, sans prise sur
la ralit. Pour notre part, nous considrons qu'il faut mettre en uvre le
concept de formation sociale, qui englobe tous les aspects d'une socit dtermine, constitue o u n o n en tat souverain. C e concept implique en effet la
dominance d'un m o d e de production, et donc une base conomique, caractrise par u n certain type de rapports de production, mais aussi une superstructure (institutions, droit, systme de valeurs, religion, etc.).
Seule la prise en considration de cette totalit peut permettre de donner
une explication globale des conflits, car elle dbouche finalement sur la nature
sociale de l'tat, qui est la racine de sa politique, aussi bien intrieure qu'extrieure. Encore faut-il viter une utilisation dogmatique d u concept, qui aurait
pour consquence de privilgier les facteurs socioconomiques. C e qui relve
de la superstructure possde une influence n o n ngligeable. Bien plus, il faut
reconnatre aux facteurs superstructurels une certaine autonomie d'action,
m m e si, en dernire instance, la base socioconomique est dterminante.
Autrement dit, il ne faut jamais perdre de vue les relations et les interactions

Pierre-Franois Goniec

132

entre les facteurs superstructurels et les facteurs socioconomiques. Il en rsulte


que l'explication des conflits de frontires n'est jamais simple, compte tenu de
la multiplicit et de la diversit des facteurs en jeu.
Le recours au concept de formation sociale a u n autre intrt. Par dfinition, toute formation sociale est u n tout concret et elle a toujours, par voie
de consquence, quelque chose de singulier, d'unique. D e ce fait, elle conduit
une analyse concrte de situations concrtes et permet d'viter toute gnralisation abusive.
Ainsi, s'agissant des conflits de frontires en Mauritanie et dans la corne
orientale de l'Afrique, l'analyse politique permet de discerner, au-del de
caractristiques c o m m u n e s , des diffrences. E n ralit, nous s o m m e s en prsence de trois sortes de conflits :
Des conflits de type irrdentiste, dont l'objectif est de runir des populations
possdant une m m e identit culturelle et actuellement rattaches des
tats diffrents (conflit somalo-thiopien).
Des conflits de type scessionniste, visant accorder une population soit
l'autonomie, soit l'indpendance (conflit rythren).
Des conflits de dcolonisation, rsultant d u sort fait par l'tat colonial la
population d'une colonie (Sahraouis).
U n autre intrt de la prise en considration d u concept de formation sociale
est que, conformment la loi d'unit des phnomnes, cette formation ne
saurait tre considre d'une faon isole. Elle est en relation avec d'autres
formations sociales sur la nature desquelles il faut s'interroger, car, nous l'avons
dit, u n conflit de frontires a le plus souvent une dimension internationale. Cette
mise en relation est d'autant plus ncessaire qu'en dfinitive la politique extrieure d'un tat n'est que le prolongement de sa politique intrieure sur u n
autre plan et par d'autres moyens.
La dynamique des conflits
U n e des erreurs les plus graves serait de considrer les conflits de frontires
d'un point de vue statique, c o m m e tantfigs,en quelque sorte, u n m o m e n t
dtermin. Si l'unit des phnomnes est, d u point de vue mthodologique, une
des lois fondamentales de la connaissance, il est aussi essentiel de souligner le
caractre essentiel de la loi d u changement. Cela conduit saisir les conflits de
frontires dans leur m o u v e m e n t incessant, compte tenu d u fait que le changement peut se produire dans deux directions diffrentes. O u bien les conflits
se traduisent par une simple volution de la situation existante, o u bien il
s'agit d'une vritable rvolution, c'est--dire d'une remise en cause de la
situation.
Cette distinction nous parait fondamentale. Elle explique la gravit plus
o u moins grande des conflits, les mthodes de lutte utilises, la tentation des

Les conflits defrontiresen Mauritanie


et dans la Corne de l'Afrique

133

tiers d'intervenir o u de ne pas intervenir, les types de solutions susceptibles de


mettre u n terme au conflit, etc.
A travers ces deux questions fondamentales (causes, dynamique), l'analyse sociologique, fonde sur les bases indiques, est infiniment plus riche, o n le
voit, que l'analyse juridique. Elle la dpasse sans pour autant la rendre inutile.
Et, puisque les conflits de frontires font, hlas, partie de l'histoire contemporaine de l'Afrique, ces deux types d'analyse doivent tre pris en considration.
C'est dire que l'histoire immdiate ne peut tre que le fruit d'une collaboration
troite entre les spcialistes de diffrentes disciplines. Encore faut-il qu'ils
s'accordent sur u n certain n o m b r e de directives gnrales susceptibles de les
orienter sur le plan mthodologique.

Les sources utilises pour l'histoire


des guerres civiles contemporaines
au Zare
Benot Verhaegen
Introduction
Les guerres civiles contemporaines au Zare
D e 1959 1979, on peut distinguer cinq types de guerres civiles au Zare.
Le terme de guerre civile est videmment utilis de manire conventionnelle,
puisqu'il dsigne aussi bien les mouvements anticoloniaux que les luttes tribales et les guerres de libration. Chacune de ces luttes ou chacun de ces
mouvements a donn lieu des sources d'information spcifiques.
Les mouvements anticoloniaux aboutirent en 1959 des heurts violents
avec le pouvoir colonial belge. D e s dizaines de victimes tombrent en janvier 1959 Kinshasa1, en octobre de la m m e anne Kisangani et ailleurs.
Cependant, les manifestants n'taient pas arms et n'avaient pas prmdit leurs
actions. O n ne peut donc parler de guerre civile anticoloniale que dans le Shaba,
en 1960-1961, lorsque les populations du Nord se soulevrent contre les fonctionnaires europens et se heurtrent aux mercenaires.
Les conflits tribaux clatrent au Zare, partir de 1958, ds que
l'autorit du pouvoir colonial c o m m e n a tre branle. Us furent particulirement sanglants dans la rgion d u Kasai, o ils opposaient les Baluba la
plupart des autres tribus a . U s se poursuivirent sporadiquement jusqu'en 1961-1962, m o m e n t o des structures fdrales et un redcoupage des
entits administratives vinrent les apaiser.
La scession du Shaba (ex-Katanga), survenue le 11 juillet 1960, et la
guerre qui opposa le pouvoir central de Kinshasa aux forces de Tschomb
s'apparentrent au modle classique de la guerre civile; mais il s'agit aussi d'une
guerre tribale et d'une lutte anticoloniale.

1. Nous avons utilis les noms propies actuels : Zare pour l'ex-Congo/Lopoldville, Kinshasa
pour l'ex-Lopoldville, Shaba pour l'ex-Katanga, Kisangani pour l'ex-Stanleyville.
2. Les termes de tribu et d' ethnie sont utiliss conformment l'usage de l'poque.
La critique de ces concepts fera l'objet d'un autre expos.

136

Benott Verhaegen

Les soulvements populaires (ou rbellions) des Simba et des mullistes,


en 1964, eurent parfois l'allure d'une guerre paysanne opposant les ruraux aux
habitants des villes, mais ils revtirent galement, surtout au Kwilu, avec
Mulele, les caractristiques d'un combat rvolutionnaire et populaire visant
renverser la bourgeoisie et la classe gouvernante pour instaurer u n rgime
socialiste. Les facteurs tribaux jourent un rle certain tant dans la mobilisation des partisans que dans les oppositions qu'ils rencontrrent. L'intervention des mercenaires europens donna galement, u n certain m o m e n t ,
une tournure anticoloniale et antiblanche aux rbellions, sans que cette c o m p o sante ft jamais essentielle.
Les deux guerres du Shaba, en 1977 et 1978, se prsentent c o m m e des
guerres de libration nationale aux contenus idologiques et politiques incertains. Leur objectif dclar tait de renverser le rgime, mais les motivations
tribales et rgionalistes y jourent u n rle, ainsi d'ailleurs qu'un certain antioccidentalisme, perceptible surtout l'gard de la France et des tats-Unis
d'Amrique.
Chacune de ces guerres civiles a fait l'objet d'tudes plus o u moins
systmatiques de la part d'quipes de chercheurs. Je songe aux m e m b r e s d u
Centre d'tudes politiques, Kinshasa, ceux d u Centre de recherches et
d'informations sociopolitiques (CRISP) et du Centre d'tudes et de documentation africaines (Cedaf), Bruxelles. C'est au cours de ces recherches menes
sur le terrain et en bibliothque que fut labore la mthodologie de l'histoire
immdiate, dont nous rappellerons les traits essentiels dans une premire section, et qu'une stratgie particulire a t mise au point pour la collecte et
l'exploitation des sources documentaires et vivantes. N o u s avons t stimuls
par la diversit des types de conflits et par le fait que les sources d'information
et les techniques de recherche variaient considrablement d'un conflit l'autre :
si la lutte anticoloniale donna lieu une documentation abondante et varie,
d'origine officielle ou non, les guerres tribales , elles, furent presque totalement muettes. Les rares documents disponibles sont le plus souvent entachs
de partialit. E n revanche, les acteurs, srs de leurs droits et parfois bien
informs sur u n aspect des choses, parlent avec abondance quand o n les
interroge. Les soulvements paysans, peu productifs en documents leurs
dbuts, ont, en s'installant dans les territoires conquis, sacrifi aux exigences
de la bureaucratie et donn lieu une abondante documentation de valeur
ingale; les sources orales se sont rvles trs fcondes et prcieuses, surtout
c o m m e complments et instruments de contrle des documents.
Les guerres d u Shaba sont sans doute les plus difficiles connatre.
C o m m e elles ont oppos un rgime pouvoir absolu contrlant rigoureusement
l'information u n adversaire pour qui la discrtion et le mystre taient des
ncessits stratgiques, il est normal que l'information soit totalement contradictoire ou dficiente. Les documents officiels mentent; les autres font dfaut;

Les sources utilises


pour l'histoire des guerres civiles contemporaines
au Zare

137

tous les acteurs, de part et d'autre, ont intrt se taire... d u moins actuellement. O n en est rduit aux tmoignages d'observateurs peu avertis et aux
coupures de presse.
Optique des recherches sur les guerres civiles au Zare
Il ne s'agit pas, ici, de dgager la mthodologie de ces recherches, mais d'indiquer, en quelques traits, l'optique dans laquelle elles furent entreprises.
Tout en constituant une histoire chaud, elles ne se confondent pas avec
le rcit vnementiel d u journaliste; au-del de la description des vnements
et des comportements, elles visent aller aussi loin que possible la racine des
phnomnes et dgager les contradictions et les structures sous-jacentes.
Elles comportent donc une perspective historique plus ou moins profonde selon
l'objet et l'analyse des conditions objectives dterminant la situation.
U n e large place est faite la reproduction littrale de documents et de
tmoignages, afin d'associer les lecteurs la comprhension directe des faits
et des textes, de fournir aux autres historiens les matriaux qui leur permettront de poursuivre l'laboration de l'histoire. Les chercheurs ont donc conscience qu'ils rdigent une histoire provisoire et incomplte, dont ils ne sont pas
les propritaires, et qu'il est indispensable de laisser les acteurs et les observateurs directs de l'vnement historique s'exprimer eux-mmes.
L'histoire conue c o m m e une histoire du prsent et au prsent est engage,
dans le double sens qu'elle engage le chercheur, quoi qu'il fasse o u pense, et
que celui-ci doit s'engager consciemment. crire l'histoire est u n acte politique,
qu'il faut reconnatre et organiser c o m m e tel aussi bien sur le plan pratique
que sur celui de la mthode et de la thorie.
L'histoire contemporaine est invitablement une histoire touffue,
complexe, non dcante. Il faut brasser u n trs grand n o m b r e d'lments de
nature fort diverse et les tudier sous des angles multiples. C e travail doit tre
conu de manire interdisciplinaire et organis collectivement au sein d ' u n
centre de recherche o sont rassembles toute la documentation et les informations, et o les diffrentes disciplines et points de vue se confrontent.
Enfin, le rcit historique doit tre lisible par les acteurs de l'histoire qui
en seront les meilleurs juges et les destinataires les plus intresss. Cela implique
que l'criture ne soit pas savante, et que la publication soit rapide et largement
diffuse dans le milieu m m e concern par le rcit.

Fondements pistmologiques et rgles de mthode


C e point a t abord dans d'autres contributions, notamment celles d u professeur Mazrui et du professeur Ajayi. Je m e contenterai de rappeler les bases

Benott Verheugen

138

pistmologiques et mthodologiques de la mthode d'histoire immdiate dont


l'objectif est prcisment de forger une connaissance scientifique d u prsent
partir des sources que l'histoire classique rcuse : l'information orale, le
tmoignage, le rcit autobiographique, le document contemporain.
L'histoire immdiate pose c o m m e principe que la participation des
acteurs historiques l'laboration d u rcit historique peut tre extrmement
fconde, que cette participation soit directe, vivante et volontaire au cours
d'un change avec le chercheur, o u qu'elle soit indirecte et non voulue, mdiatise par des signes, des paroles, des crits o u des actes derrire lesquels le
chercheur s'efforce de restituer l'acteur dans sa situation.
Trois conditions doivent tre remplies pour que cette participation soit
possible et fconde : ) il faut une situation de crise; c'est le m o m e n t o les
contradictions d'une socit o u d'une institution deviennent virulentes, intolrables, et o les luttes politiques commencent prendre le pas sur les autres
formes de changement social; b) il faut que les acteurs sociaux concerns par
ces contradictions prennent conscience de leurs conditions, des enjeux politiques et s'engagent dans des pratiques transformatrices, rvolutionnaires; c) il
faut enfin que le chercheur repre les acteurs sociaux, observe leurs pratiques,
les coute et, si possible, instaure un dialogue avec eux.
E n numrant ces conditions, nous avons implicitement pos u n autre
principe de la mthode d'histoire immdiate : contrairement aux positions d u
positivisme o u d u formalisme structuraliste, il faut que le chercheur dispose
d'un cadre thorico-historique, sinon d'une thorie de l'histoire. E n utilisant
le concept de crise, de contradiction, d'acteur historique, de prise de conscience,
de lutte politique, nous avons fait rfrence au matrialisme historique; en
supposant la fcondit de l'change entre acteur et chercheur, nous nous
conformons une position de la sociologie dialectique matrialiste; pour
reprer l'acteur historique et les conditions qui le conduisent l'action politique, pour dchiffrer son message ou son comportement, il faut que le chercheur
s'appuie sur une conception structurale dynamique de la socit et de l'histoire. L a thorie intervient donc chaque stade de la recherche pour viter
au chercheur de tomber dans les piges de l'empirisme o u dans ceux de l'idologie dominante.

Sources documentaires
Dfinition
Par sources documentaires, nous entendons les informations orales o u crites
dj constitues o u recueillies en dehors de l'initiative d u chercheur et qu'il
doit accueillir c o m m e telles. Il peut s'agir de documents officiels o u privs,

Les sources utilises


pour l'histoire des guerres civiles contemporaines
au Zare

139

d'archives, d'organes de presse, de rsultats d'enqutes prcdentes, de tmoignages dj recueillis et m m e de traditions orales dans la mesure o elles ne
sont pas susceptibles d'tre transformes au m o m e n t o le chercheur les recueille.
Tous ces documents ont u n trait c o m m u n : ils existent indpendamment de
l'activit d u chercheur et s'imposent lui. A u contraire des sources vivantes,
leurs auteurs n'ont pas t sous l'influence directe d u chercheur, m m e s'ils
ont parfois t conscients de participer u n travail scientifique.
L'utilisation de ces sources relve de la mthode historique classique.
Depuis que Jan Vansina a dmontr que les sources de la tradition orale ne
sont pas diffrentes de celles des documents crits, toutes sont soumises aux
m m e s rgles de la critique historique, et le chercheur doit affronter les m m e s
problmes : reprage et dcouverte des documents, collecte, inventaire, conservation, analyse critique et interprtation.
Les sources documentaires en Afrique
Le problme des sources documentaires revt cependant des traits spcifiques
en Afrique. Certains sont bien connus : ) importance des sources orales;
b) origine trangre de la plupart des sources crites pendant la priode coloniale, ce qui ncessite l'laboration d'une mthodologie critique adapte (par
exemple, l'utilisation d'une sociologie des rapports entre administration coloniale et populations colonises ou entre missionnaires et population); c) difficults de la conservation des documents, mais accs souvent facilit par la
ngligence de l'administration; d) facticit croissante de la documentation
officielle et de la presse dans les pays rgime autoritaire, etc.
Les sources documentaires dans Vhistoire
des guerres civiles au Zare
D a n s l'histoire des guerres civiles contemporaines au Zare, nous avons rencontr ces problmes, mais ils se sont prsents de manire diffrente selon les
types de conflits.
Pour les luttes anticoloniales et la scession d u Shaba, les documents
crits et oraux taient abondants et varis quant l'origine et la nature. L a
collecte a t facilite par le relchement du rgime colonial partir de 1958
et par l'anarchie des dbuts de l'indpendance. E n revanche, la conservation
tait totalement dficiente. Les publications documentaires d u Centre de recherches et d'informations sociopolitiques (CRISP) sous forme d'annuaires o u
de monographies ont suppl en partie cette carence.
Les rbellions paysannes de Gaston Soumialot et Pierre Mulele sont
galement bien connues tant grce aux documents manant des dirigeants et
des cadres de ces mouvements qu'aux nombreux tmoignages et rcits dont o n

Benoit Verheugen

140

dispose. Elles ont fait l'objet de volumineuses publications manant du C R I S P ,


qui demeurent les principales sources de connaissance de ces mouvements.
Il faut dplorer que ce travail d'dition documentaire et d'analyse ait
t interrompu, en 1968, aprs la publication de Congo 1967 et du tome II
de Rbellions au Congo, la suite d'une interdiction de diffusion au
Zare.
Depuis lors, la conservation des documents, officiels ou non, relatifs
l'histoire rcente d u Zare est trs dfectueuse. Les seules collections plus o u
moins compltes de documents et de priodiques se trouvent au Centre d'tudes
et de documentation africaines (Cedaf), qui a repris les fonctions d u C R I S P ,
dans ce domaine, afin d'ouvrir cette documentation tous et d'en permettre
la consultation distance. L e Cedaf est en train de constituer une bibliographie
analytique sur ordinateur de tous ses documents relatifs au Zare et de les
mettre la disposition de tous les demandeurs, sous forme de xerocopies ou de
microfilms. Il est regrettable que les conditions actuelles ne permettent pas
d'installer u n tel centre en Afrique.

Les sources vivantes


Dfinition et types
Les sources vivantes sont cres, produites ou rendues actives par l'historien
lui-mme en fonction de l'objet de sa recherche. Il interroge u n acteur ou u n
tmoin, il recueille u n rcit o u une autobiographie, il enregistre une dclaration,
il provoque u n entretien n o n directif, mais c'est toujours lui qui prend l'initiative de susciter l'information. L'auteur de l'information peut tre conscient
du travail de recherche que fait l'historien, mais ce n'est pas indispensable.
C e qui est ncessaire, c'est qu'une communication relle s'tablisse, sous quelque
forme que ce soit, entre l'historien et son informateur. C'est ce qui donne son
caractre vivant cette source d'information.
U n e information vivante peut tre orale (recueillie lors d'un entretien, par
exemple) ou crite (si l'informateur rpond par crit une demande, ou suivant
les directives d u chercheur). Les relations entre l'informateur et le chercheur
peuvent tre plus ou moins directives, n o n directives ou semi-directives. D e s
relations totalement directives ( c o m m e dans un sondage d'opinion), qui excluent
tout change entre les deux partenaires, ne donnent pas lieu une information
rellement vivante.
L'information vivante peut concerner u n vnement, observ ou n o n
par l'informateur, un processus, une institution, des personnes ou l'informateur
lui-mme.
L afinalitde l'information peut tre particulire, individuelle pour

Les sources utilises


pour l'histoire des guerres civiles contemporaines
au Zare

141

retracer une biographie ou plus globale ou collective lorsqu'il s'agit de


dcrire u n phnomne sociologique.
Intrt des sources vivantes pour Vhistoire contemporaine
de l'Afrique
Les sources vivantes n'ont pas seulement une fonction suppltive ou subalterne, qui est de combler les lacunes de l'information documentaire; elles
possdent aussi, selon nous, des qualits propres qui en font u n instrument
fondamental de l'histoire contemporaine, particulirement en ce qui concerne
l'Afrique, et cela, pour trois raisons principales :
Pour la priode coloniale, elles corrigent et compltent les sources d o c u m e n taires, le plus souvent rdiges par des personnes trangres ou hostiles
aux socits africaines. Il est inutile de revenir sur le caractre radicalement idologique et alinant du discours colonial, que ce soit celui des
fonctionnaires, des missionnaires o u des savants. A p p a r e m m e n t oppos
celui-ci, le discours nationaliste de la fin de la priode coloniale, part
de rares exceptions3, lui ressemble par symtrie. Il s'agit, dans les deux
cas, de discours idologiques dtermins par une stratgie de dfense ou
de conqute du pouvoir au profit d'une classe.
Les tmoignages sur la priode coloniale manant de la masse
rurale ou urbaine, ou m m e des classes qui n'ont pas eu accs au discours
nationaliste (instituteurs, fonctionnaires subalternes, sous-officiers de
l'arme, etc.), rvlent des formes de rsistance anticoloniale en m m e
temps que des survivances des structures traditionnelles et des dynamiques de changement dont l'importance historique est toujours sousestime.
L'indpendance n'a pas fondamentalement chang les rapports entre le discours
officiel, dont la radio, la presse, les actes et les documents publics rendent
compte, et la voix des masses, plus silencieuses que jamais. Derrire le
mythe de l'unit nationale, les classes dirigeantes africaines ont m o n o polis toutes les sources d'information et de documentation. U n e histoire
qui se contenterait des sources documentaires ne serait qu'une histoire
du pouvoir politique, dont o n peut se demander si nous ne survaluons
pas constamment l'importance historique, surtout dans des socits qui
connaissent des changements sociaux et culturels trs profonds et dont
l'avenir est lourd de nouveaux bouleversements politiques. Les sources
orales, lorsqu'elles sont utilises bon escient, peuvent donner la parole
aux vritables acteurs sociaux : paysans et cadres ruraux, instituteurs,
lves et jeunes dscolariss, travailleurs et chmeurs urbains, opposants
3. Nous songeons certains discours de Patrice Lumumba, notamment celui du 30 juin 1960.

142

Benot Verheugen

de toute nature, etc. Ils furent hier les principales victimes de la colonisation et les principaux artisans de sa disparition; ils sont aujourd'hui plus
exploits que jamais par la collusion des classes dirigeantes et des forces
imprialistes; ils seront demain la base de tout changement rvolutionnaire. L e poids historique de leur tmoignage et de leurs pratiques est
plus important que celui d u discours d u pouvoir que contiennent les
sources documentaires, n o n seulement parce que ce pouvoir est essentiellement phmre tant dans ses formes juridiques que dans sa c o m p o sition, mais parce que son discours ne peut tre que trompeur.
L'information orale possde en outre une qualit indpassable : elle est produite
au cours d'un change subjectif entre le chercheur, dtenteur du savoir
thorique, et l'acteur, dtenteur d u savoir pratique. Lorsque cet change
a lieu d'une manire dialectique et non directive, l'individu interrog est
reconnu la fois c o m m e acteur de son histoire et c o m m e coauteur de la
connaissance de cette histoire. L e chercheur accepte, de son ct, d'tre
non seulement inform, mais instruit. D e s rapports d'change tendant
l'galit s'tablissent entre les deux partenaires. A la spontanit et la
sincrit de l'acteur doit correspondre l'ouverture d u chercheur qui est
prt remettre en question ses connaissances et reconnatre la primaut
de la pratique.
Cette technique de connaissance est l'instrument privilgi de la mthode
d'histoire immdiate dont nous avons rsum plus haut les principales caractristiques.
Les sources vivantes et Vhistoire des guerres civiles au Zare
N o u s avons utilis en les combinant trois types d'information vivante : l'entretien semi-directif; les autobiographies; les tmoignages et rcits rdigs notre
demande par des observateurs ou des acteurs.
Les entretiens, n o n directifs au dbut, ont permis de dgager u n plan
d'entretien et d'aborder systmatiquement et de la manire la plus concrte
possible toutes les questions importantes qui nous avaient ainsi t rvles.
N o u s n'avons jamais eu le souci de construire u n chantillon. D a n s certains
cas, deux ou trois entretiens ont suffi pour trancher les questions; d'autres sont
demeures ouvertes jusqu' la fin, malgr la masse d'informations recueillies.
Notre principal souci a t de bien choisir nos informateurs, de faire varier leurs
origines et de crer un climat propice des changes fconds.
L a technique des autobiographies s'est rvle extrmement utile pour
complter les informations plus gnrales fournies par les documents ou les
entretiens. Elle permet de briser l'cran dformant qu'il y a entre les reprsentations formelles de la vie publique telles qu'on les trouve dans le discours
politique, d'une part, et le vcu quotidien, le tissu des pratiques sociales, les

Les sources utilises


pour l'histoire des guerres civiles contemporaines
au Zare

143

motivations relles des acteurs sociaux, d'autre part. Les rcits autobiographiques constituent donc u n antidote et contre la facticit d u discours officiel
du pouvoir et contre le formalisme d u discours conceptuel d u savant*.
La rdaction de rcits et de tmoignages notre d e m a n d e a fourni des
matriaux abondants et souvent de bonne qualit. L'empressement avec lequel
les acteurs sociaux sollicits nous ont rpondu nous a permis de mesurer
quel point ils taient disposs participer la connaissance de leur propre
histoire. Il y a l, notre avis, u n trs grand c h a m p d'informations dfricher
pour l'histoire contemporaine, m m e si leur utilisation ne peut tre envisage
qu'en guise de complment d'autres sources.

Conclusion
L a distinction entre sources documentaires et sources vivantes ne doit pas
donner naissance une attitude positiviste qui consisterait accueillir les
premires c o m m e les vritables sources de l'histoire, devant tre traites selon
les rgles de la critique historique, et considrer les autres avec une mfiance
conduisant leur rserver u n traitement critique particulier et plus rigoureux.
Il n'y a pas d'opposition ou de diffrence radicale entre sources d o c u m e n taires et sources vivantes. Les premires peuvent tre lues et interprtes d'une
manire telle que l'historien parvient restituer leur auteur, en dpit de la
distance qui le spare de lui, son rle d'acteur part entire et en faire, la
limite, des sources vivantes; les secondes, une fois exploites par le chercheur
qui les a suscites, deviennent leur tour des documents pour d'autres historiens.
L a fcondit de ces deux types de sources est multiplie lorsqu'elles
peuvent tre utilises de manire complmentaire et dans la m m e optique
mthodologique et thorique. Telle est la conclusion que nous avons tire de
l'tude des guerres civiles dans le Zare contemporain.

4. A u sujet de l'utilisation des techniques autobiographiques, nous renvoyons notre tude


Introduction une mthodologie qualitative les autobiographies , Les cahiers
du Cride, n 31, srie B , janv.-fvr. 1979, est. C R I S P , Bruxelles.

L'Afrique
l'preuve de ses frontires

Edmond Jouve
L a dlimitation des frontires reste, dans le Tiers M o n d e , un problme d'une
brlante actualit. O n l'a vu rcemment en Afrique. Depuis 1854, u n diffrend
oppose le Chili et l'Argentine. Ces deux pays se disputent la possession de trois
les situes l'extrme sud du continent (Nueva, Picton et Lennox), grce
auxquelles il est possible de contrler le canal de Beagle et, par voie de consquence, l'une des zones gopolitiques et stratgiques les plus importantes d u
m o n d e . E n dcembre 1978, l'exaspration d u conflit a failli entraner dans la
guerre les pays rivaux. D e s difficults de ce type existent galement en Afrique.
L'ex-prsident Idi A m i n D a d a en a fait surgir une. L e 1 e r novembre 1978, en
effet, Radio-Kampala annona que la frontire entre l'Ouganda et la Tanzanie
tait dsormais porte sur la rivire Kagera... D e ce fait, les militaires ougandais
annexrent u n territoire de plus de mille kilomtres carrs. M a l leur en prit :
cette opration conduisit la chute du rgime.
E n ralit, l'Afrique s'est familiarise depuis peu de temps avec le concept
de frontire. Avant la naissance de Ptat-nation, les populations n'taient gure
spares que par des confins, des zones aux contours incertains. Les dlimitations taient floues, c o m m e autrefois en Occident. L a colonisation bouleversa
ce paysage. Les terres furent annexes au hasard des conqutes ou des caprices
des envahisseurs. L e plus souvent, les frontires sont donc artificielles et arbitraires. Imposes de l'extrieur, elles tmoignent d'un profond mpris des
h o m m e s et des peuples. Elles expriment un rapport fond sur la violence, mais
sur une violence assene par des conqurants trangers.
Q u ' e n a-t-il t au lendemain des indpendances? Thoriquement, tout
tait possible. Mais des prcdents existaient. E n matire de frontires, l ' A m rique du Sud avait invent, au xixe sicle, la thorie de Vuti possidetis juris.
Selon cette formule, les nouveaux tats du sous-continent furent considrs,
en 1810, c o m m e concidant gographiquement avec les anciennes colonies
espagnoles.
Ces pays aux prises avec de nombreux conflits trouvrent l u n m o y e n
de se protger contre les occupations par la force et les revendications abusives.
Invoquer Vuti possidetis juris, c'est faire connatre que les rgions inexploites
ou inhabites ne sont pas des terrae nullius, qu'elles ne sont donc pas suscep-

146

Edmond Jouve

tibies d'appropriation sans titres. Ainsi, le 28 mai 1811, u n trait conclu entre
le Venezuela et les Provinces-Unies de Grenade garantit 1' intgrit des territoires dans leur juridiction respective . E n 1877, u n texte identique sign
par le Chili et l'Argentine dispose qu'il convient de ne pas perdre de vue la
rgle suivante d u droit public amricain que les gouvernements acceptent et
soutiennent : les rpubliques amricaines ont succd au roi d'Espagne dans
les traits de possession et de domaine qu'il avait sur toute l'Amrique espagnole . Pour donner plus de force cette rgle, les tats latino-amricains
ngocient avec Madrid la reconnaissance de leur indpendance et de leurs
frontires. C e fut le cas pour le Mexique en 1836, pour l'Equateur en 1840,
pour le Venezuela, le Chili et l'Uruguay en 1846, pour l'Argentine en 1859,
pour la Bolivie en 1861...
L'ide d'intgrit territoriale et d'inviolabilit des frontires est donc
ancienne en Amrique. Elle est toujours actuelle. L a Charte des droits et des
devoirs adopte Montevideo en 1943, l'Acte de Chapultepec de 1945, la Charte
de Bogot de 1948 y font expressment rfrence. Emancips, les tats d'Asie
accordent eux-mmes droit de cit ces principes. L e trait sino-indien sur le
Tibet (29 avril 1954) range parmi les cinq principes de coexistence pacifique le
respect de l'intgrit territoriale. L'anne suivante, les participants la confrence afro-asiatique de Bandoung font figurer dans leur dcalogue d u
24 avril 1955 1' abstention d'actes ou de menaces d'agression ou de l'emploi
de la force contre l'intgrit territoriale ou l'indpendance politique d'un pays .
Indpendante, l'Afrique parut balancer quelque temps avant de prendre
parti. D e s opinions divergentes sefirentjour quant au rle que l'on souhaitait
voir dvolu la frontire : unir des peuples ou enchaner des tats.
Mais on n'hsita gure, dans la pratique, lorsqu'il fallut choisir entre le
rvisionnisme frontalier et l'acceptation du statu quo.

Unir des peuples ou enchaner des tats?


Les frontires doivent-elles tre des remparts et des chanes, des butoirs ou des
traits d'union? Ont-elles pour mission de rassembler ou de contenir? Doit-on
les mettre au service des peuples ou celui des tats? Ont-elles une fonction
de sauvegarde o u de verrouillage? Si le peuple ne s'identifie pas l'tat, s'il
n'y a pas concidence entre les deux, l'un ou l'autre pourra avoir la tentation
de se rebeller. L e peuple, cartel entre plusieurs tats, pourra avoir le dsir
de retrouver son unit perdue. A l'inverse, l'tat pourra tenter de garder en son
sein des peuples captifs. D e ces antagonismes surgiront des conflits. Depuis
les indpendances des annes 1960, la liste jamais close en est longue.
Certains sont aujourd'hui rsolus ou gels. D'autres se poursuivent. D a n s la
pratique, les droits des peuples concurrencent les prrogatives des tats.

V Afrique l'preuve de ses frontires

147

L'appareil de contrainte appartenant d'abord l'tat, c'est lui qui, dans u n


premier temps au moins, va sortir vainqueur de ce combat. Aussi longtemps,
en tout cas, que, selon l'expression de Charles C h a u m o n t , les peuples ne dcideront pas de tmoigner d'eux-mmes , ft-ce par les armes.
Les peuples, d'abord, ont essay de tenter leur chance. L'entreprise tait
dlicate. E n Afrique, la carte des ethnies prsente un aspect complexe et droutant. Plus de deux cents d'entre elles seraient installes au Kenya. Le C a m e r o u n
en compterait cent trente-six et le Cameroun occidental soixante-cinq. O r , ces
cas ne sont pas particuliers. Dix-huit ethnies peuvent tre dnombres dans la
Rpublique dmocratique de Madagascar. Il en existerait une cinquantaine
au Bnin et soixante-dix au Zare... L e colonisateur ne s'est gure souci de
prserver leur unit. Ainsi, on trouve des Manding en G a m b i e et au Sngal,
des Agni-Nzima au G h a n a et en Cte-d'Ivoire, des E w e au G h a n a , au T o g o
et au Bnin, des Yoruba et des Bariba au Bnin, au Nigeria et au T o g o , des
Hausa et des Kanuri au Niger et alu Nigeria, des Fang au Cameroun, en Guine
quatoriale et au G a b o n , des Wolof au Sngal et en Gambie... Quoi de surprenant puisque 44 % des frontires africaines suivent des mridiens o u des
parallles, que 30 % ont t traces en utilisant des lignes rectilignes ou courbes,
que 2 6 % seulement sont naturelles (voies d'eau, lacs, montagnes...)? C'est
ainsi que la seconde dlimitation d u Nigeria, en 1898, reposa sur u n arc de
cercle ayant pour centre la ville de Sokoto, que la G a m b i e fut dlimite par une
ligne parallle aufleuve,trace dix milles des ctes...
Il appartiendra par la suite aux confrences des peuples africains de poser
le problme des modifications de frontires. L a premire d'entre elles, runie
Accra du 5 au 13 dcembre 1958, adopte une rsolution relative leur trac.
Les participants considrent que les frontires et tracs artificiels tablis par
les imprialistes pour diviser les peuples africains jouent au dtriment des
Africains et doivent, en consquence, tre abolis ou rectifis . Ils estiment que
les frontires qui sparent des groupes ethniques o u divisent des peuples de
m m e souche sont contre nature et ne constituent pas un facteur de paix ou de
stabilit . Us dclarent que les chefs d'tat des pays voisins doivent cooprer
pour trouver de tels problmes une solution dfinitive qui s'accorde au mieux
des intrts des peuples concerns et qui, de ce fait, accroisse les perspectives
pour atteindre l'idal d'un C o m m o n w e a l t h africain d'tats libres . Sous
l'influence du prsident N k r u m a h , la confrence dnonce les frontires
artificielles traces par les puissances imprialistes pour diviser les peuples
d'Afrique, notamment celles qui passent au milieu de groupes de m m e origine
ethnique et qui divisent des peuples de m m e souche . Enfin, les auteurs d u
texte lancent un appel solennel pour l'abolition o u la rectification de telles
frontires, une date rapproche, et dans un sens qui rponde mieux aux dsirs
vritables des peuples concerns .
A u cours des annes, le courant rvisionniste , particulirement actif

148

Edmond Jouve

en 1958, perdra de sa vitalit. Lorsque se droulera la Confrence au sommet


d'Addis-Abeba, en 1963, seul le prsident du G h a n a proposera de bannir les
frontires hrites de la colonisation. Les peuples d'Afrique dclare-t-il
demandent le rejet des frontires qui les sparent les uns des autres. Mais
cette voix ne trouve gure d'cho. Les tats, u n m o m e n t menacs, avaient eu
le temps de fourbir leurs armes, de consolider leur forteresse. Trs vite, il
deviendra clair, aux yeux de tous, qu'un redcoupage territorial plus conforme
aux intrts des peuples ne se fera pas de sitt. Cote que cote, les tats sont
rsolus dfendre l'hritage, consolider leur citadelle. cartels, les peuples
n'en sont pas moins prsents. D e temps autre, ils s'efforcent d'branler la
bastille dans laquelle ils rongent leur frein.
E n effet, l'tat indpendant s'est coul dans le moule que lui avait prpar
le colonisateur. O r , au cours des dcoupages successifs qu'il a t conduit
pratiquer, celui-ci a souvent mis les peuples mal. Qui s'est souci d'eux lorsque
les puissances europennes ont dtermin leurs zones d'influence? D e
novembre 1884 janvier 1885, les participants la Confrence de Berlin
s'efforcrent avant tout de rglementer l'occupation des ctes en m m e
temps qu'ils reconnaissaient l'tat indpendant du C o n g o . C e partage effectu,
on se distribua Y hinterland. Les traits de verroterie, imposs aux populations,
devinrent, ds lors, opposables tout tat europen, qui ne pouvait plus
revendiquer le territoire c o m m e une terra nullius. D a n s leurs relations, les pays
occidentaux utilisaient ces textes c o m m e m o y e n de prouver leur occupation.
Vinrent ensuite les grands traits entre la France, le R o y a u m e - U n i et l'Allemagne. Ils s'appuyaient sur des conventions , des relations de voyages, des
rapports d'administrateurs... L a plupart d'entre eux furent conclus vers 1890.
A cette poque, Franais et Britanniques se partagrent le royaume abron,
que divise la frontire entre la Cte-de-FOr (Ghana) et la Cte-d'Ivoire,
le royaume de Porto-Novo, celui de Ketu. Cette phase prit fin dans les
annes 10, tandis que s'achevaient les oprations de dlimitation et d'abornement. Les frontires paraissaient alors fixes. Pourtant, l'intrieur des
territoires qu'elles dlimitaient, les puissances occupantes procdaient parfois
d'autres dcoupages. C'est ainsi que, en 1919, la Haute-Volta fut dtache
du Soudan (actuel Mali). Raye de la carte en 1932 pour tre rattache la
Cte-d'Ivoire, elle fut finalement rtablie en application d'une loi d u 4 septembre 1947...
Malmens durant la colonisation, les peuples reprirent espoir lorsque
celle-ci vint son terme. Cette esprance fut rapidement due. La pratique des
chefs d'tat africains alimenta cette dsillusion. Lorsqu'il fallut dcider si les
frontires devaient tre rvises ou maintenues, ils n'osrent pas procder des
choix qui auraient conduit remettre en cause des situations acquises dont ils
allaient tirer bnfice.

L'Afrique l'preuve de ses frontires

149

Rvisionnisme frontalier
ou acceptation du statu quo ?
A u cours de la Confrence d'Addis-Abeba, en 1963, les chefs d'tat ou de
gouvernement eurent se prononcer sur la question suivante : les pays d'Afrique
nouvellement indpendants devaient-ils remettre en cause les frontires tablies
par le colonisateur? L a rponse fut en gnral ngative. Le prsident du Mali,
M o d i b o Kita, proposa de prendre l'Afrique telle qu'elle est . Il suggra
de renoncer aux prtentions territoriales . L'unit africaine, dclara-t-il,
exige de chacun de nous le respect intgral de l'hritage que nous avons reu
du systme colonial, c'est--dire le maintien des frontires actuelles de nos tats
respectifs. L e prsident de la Rpublique malgache, Philibert Tsiranana,
avait tenu des propos encore plus vigoureux. Il ne lui paraissait ni possible ni
souhaitable de modifier des frontires en se fondant sur la race o u sur la religion. Si l'on utilisait ces critres, ajouta-t-il, il y aurait en Afrique des tats
qui seraient effacs de la carte . Les propos d u premier ministre d'Ethiopie
furent de m m e ordre. Il estimait qu'il fallait respecter la carte et les frontires
traces qu'elles soient mauvaises ou non par les anciens colonisateurs .
Ces personnalits refltaient la tendance dominante. D e u x voix discordantes sefirententendre. Abdullah O s m a n A d a n , prsident de la Rpublique
somali, aprs avoir longuement voqu les diffrends territoriaux entre tats,
dclara : D'aucuns ont dit que toute tentative d'adaptation des accords
frontaliers actuels ne ferait qu'aggraver la situation et que, par consquent,
les choses ne devraient pas changer. N o u s ne partageons pas ce point de vue.
Quant au M a r o c , qui n'tait pas signataire de la charte adopte le 25 mai 1963,
il accompagna l'adoption de ce texte de rserves expresses le 20 septembre
suivant. M e h d i Zentar prcisa : Il est important que l'on sache que cette
signature de la charte de l ' O U A ne saurait aucunement tre interprte ni c o m m e
une reconnaissance expresse ou implicite des faits accomplis, jusqu'ici refuss
c o m m e tels par le Maroc, ni c o m m e une renonciation la poursuite de la ralisation de nos droits par les moyens lgitimes notre disposition.
L a charte de l ' O U A ne mentionne pas expressment le principe de l'intangibilit des frontires. C'est seulement au cours d u sommet d u Caire, le
21 juillet 1964, que sera adopte une rsolution liant le respect de l'intgrit
territoriale et le maintien des frontires imposes par le colonisateur. Considrant que les problmes frontaliers sont u n facteur grave et permanent de
dsaccord, consciente de l'existence d'agissements d'origine extra-africaine
visant diviser les tats africains, considrant, en outre, que les frontires des
tats africains au jour de leur indpendance constituent une ralit tangible ,
la Confrence des chefs d'tat et de gouvernement dclare solennellement
que tous les tats membres s'engagent respecter les frontires existant au
m o m e n t o ils ont accd l'indpendance . C e texte ne reoit pas l'agrment

150

Edmond Jouve

de la Somalie. L'acceptation par celle-ci d u principe d u maintien des frontires


coloniales est assortie de deux conditions : qu'il soit effectu selon des critres
justes et quitables, qu'il repose sur l'accord mutuel des parties intresses.
Cette position sera raffirme au cours des rencontres des pays n o n aligns. Les participants la Confrence de Belgrade (1961) indiquent, dans leur
c o m m u n i q u final, que, respectant scrupuleusement l'intgrit territoriale
de tous les tats , ils s'opposent par tous les moyens toute tentative
d'annexion par d'autres nations . Les chefs d'tat et de gouvernement prsents
au sommet d u Caire (1964) raffirment leur dtermination de s'opposer, par
tous les moyens dont ils disposent, toute tentative visant compromettre leur
souverainet et leur intgrit territoriale . Ils s'engagent respecter les
frontires telles qu'elles existaient lorsque les tats ont accd l'indpendance. Avec cette prcision : Les portions de territoires soustraites par les
puissances occupantes ou transformes en bases autonomes au profit de ces
dernires doivent retourner au pays qui accde l'indpendance.
C o m m e les tats d'Amrique au xixe sicle, ceux d'Afrique prouveront
parfois le besoin de consigner dans des textes l'acceptation d u statu quo frontalier. Par u n accord de novembre 1961, le Libria fait savoir qu'il ne remettra
pas en cause ses frontires avec la Cte-d'Ivoire. L a Haute-Volta souscrit au
d o g m e de l'intangibilit des frontires dans le protocole de dlimitation avec le
Niger, le 23 juin 1964. L e 4 janvier 1967, les reprsentants de l'Ethiopie et d u
Soudan raffirment leur dsir de reconnatre leur frontire c o m m u n e et d'en
respecter le trac. L e maintien des frontires existant au m o m e n t de l'indpendance est parfois proclam dans des textes de droit interne. Selon l'article 69
de la Constitution de la Rpublique arabe unie du 5 mars 1958, les traits conclus
antrieurement par l'Egypte, la Syrie et les tats trangers resteront en vigueur
dans les limites territorialesfixeslors de la conclusion, et cela, en accord
avec le droit international .
Les organisations internationales prtent u n concours trs actif cette
entreprise de cadenassage de l'tat africain. Il leur arrive m m e de devancer
le mouvement. Ainsi, la Charte des Nations Unies (26 juin 1945) accorde droit
de cit au principe d'intgrit territoriale. Selon le paragraphe 4 de son
article 2, les membres de l'Organisation des Nations Unies dcident de s'abstenir,
dans leurs relations internationales, de recourir la menace ou l'emploi
de la force, soit contre l'intgrit territoriale ou l'indpendance politique de tout
tat, soit de toute autre manire incompatible avec les buts des Nations Unies .
Cette attitude sera constamment raffirme. E n dcembre 1960, la Dclaration
sur l'octroi de l'indpendance aux pays et aux peuples coloniaux dispose que
tous les peuples ont le droit inalinable de leur pleine libert, l'exercice de leur
souverainet et l'intgrit de leur territoire national . L e 11 dcembre 1969,
la Dclaration sur le progrs et le dveloppement dans le domaine social nonce,
en son article 3, que le respect de la souverainet et de l'intgrit territoriale

L'Afrique l'preuve de ses frontires

151

est considr c o m m e une condition primordiale du progrs et du dveloppement


dans le domaine social . L e 24 octobre 1970, la Dclaration relative aux principes d u droit international touchant les relations amicales et la coopration
entre les tats conformment la Charte des Nations Unies affirme, son
tour, que l'intgrit territoriale et l'indpendance politique de l'tat sont
inviolables . C'est aussi le cas de la Charte des droits et des devoirs conomiques des tats du 12 dcembre 1974. O n le voit, partout le statu quo l'emporte.
L a dcolonisation des frontires est remise plus tard...

Dcoloniser les frontires?


Pour parvenir dcoloniser les frontires, des techniques diverses ont t
employes. A u Katanga et au Biafra, on a fait parler les armes. D'autres
conflits frontaliers ont p u tre dsamorcs de faon pacifique. Pour rsoudre
ces diffrends, pour apurer les contentieux, il a fallu q u ' h o m m e s politiques et
organisations internationales mettent au point de laborieux compromis, parfois
pour le plus grand bnfice de minorits ethniques spares par des barrires
tatiques (conflits entre le G h a n a et le T o g o , entre le G h a n a et la HauteVolta, etc.). D a n s d'autres cas, le conflit a eu, avant tout, une origine de nature
politique ou conomique (diffrend algro-marocain, par exemple). L'tat de
paix rsultant de tel ou tel rglement peut se rvler d'une extrme fragilit.
Mais tous les efforts ne sont pas couronns de succs et des conflits frontaliers
persistent aujourd'hui encore, ayant parfois un caractre particulirement aigu.
L'Ethiopie est au cur de deux d'entre eux. D'autres, d'ingale importance,
ont pour caractristiques d'tre des guerres du dsert aux enjeux conomiques
importants : conflit entre la Libye et le Tchad, affaire d u Sahara occidental...
Les impasses auxquelles ces diffrends ont p u conduire font qu'on s'interroge sur le bien-fond des frontires. Faudrait-il les supprimer? D e s solutions ont t proposes qui vont dans ce sens. Leur mise en uvre permettrait
de trouver un antidote contre la balkanisation de l'Afrique, contre son dpeage. L'unit de l'Afrique est l'une de ces thrapeutiques. Elle a ses chantres
et ses avocats. E n 1963, la confrence d'Addis-Abeba, aprs avoir dnonc
la frontire et vu en elle u n vestige fatal d u colonialisme risquant de nous
entraner dans des guerres intestines , le D r N ' K r u m a h avait conclu : Seule
l'unit africaine peut cicatriser cette plaie infecte par les litiges frontaliers
entre nos divers tats. L a charte de l ' O U A elle-mme voque 1' aspiration
une unit plus vaste qui transcende les divergences ethniques et nationales .
D e fait, des groupements vocation rgionale ou continentale ont pris place
aux cts de l ' O U A (Conseil de l'Entente, Organisation c o m m u n e africaine,
malgache et mauricienne, etc.). D e s organisations de type conomique ont
complt l'action entreprise sur le plan politique ( C o m m u n a u t conomique

152

Edmond Jouve

des tats de l'Afrique de l'Ouest, Banque africaine de dveloppement, etc.).


Ces institutions continuent faire uvre utile. Mais ce sont des organisations
de coopration. E n leur sein, les tats m e m b r e s continuent de jouir des prrogatives attaches leur souverainet. L'Organisation propose, les tats disposent. U n gouvernement africain l'chelle d u continent n'est pas pour demain.
Les tats, c o m m e les frontires, ont encore de beaux jours devant eux.
Il faut en convenir : l'unit de l'Afrique reste de l'ordre d u rve. Q u e l'on
soit plus raliste! disent certains. Et de troquer l'ide prcdente contre u n
projet apparemment moins ambitieux : btir, sur le continent, une constellation
de fdrations. Puisqu'on ne peut effacer, d'un seul coup, l'ensemble des frontires, que l'on c o m m e n c e par en supprimer certaines ! Mais ces tentatives ont
tourn court. E n Afrique, l'tat unitaire sort grand vainqueur de la c o m p tition qui l'a oppos l'tat fdral. L e concept de frontire s'en trouve vivifi.
Mieux vaut donc essayer de faire b o n mnage avec lui et lui reconnatre certains mrites. Et puis, ne pourrait-on pas envisager de remplacer la frontireligne par la frontire-zone ? Celle-ci serait dote d'un rgime juridique
spcial permettant une collaboration entre les services publics frontaliers,
l'assouplissement d u rgime douanier, des facilits de dplacement, l'utilisation
et l'exploitation c o m m u n e desfleuveset de certaines ressources. Quelle que soit
la formule retenue, l'tat doit, aussi, tenter de rsoudre au mieux le problme
des minorits en refusant de devenir une prison des peuples . Ainsi pourraient tre partiellement effacs les mfaits d u colonisateur qui, en traant des
lignes sur les cartes des rgions o l ' h o m m e blanc n'avait jamais mis les
pieds (selon lord Salisbury), a plac u n cancer au cur de l'Afrique.

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D e l'histoire conomique et sociale


dans le volume V E I

Jan J. Milewski
Slection des problmes :
one histoire gnrale ou spcifique
dans le volume V I H ?
Le volume VIII de l'histoire de l'Afrique devrait, m o n sens, avoir une conomie diffrente de celle des volumes prcdents, et cela, pour les raisons
suivantes :
N o m b r e de problmes et d'lments qui ont aussi une importance pour le
contenu du volume VIII sont tudis dans les volumes prcdents :
structure ethnique, contexte culturel, caractristiques de la politique
coloniale suivant les pays, etc. D a n s bien des cas, donc, il suffira de
renvoyer le lecteur u n volume prcdent et au chapitre traitant de tel
ou tel problme.
tant donn la multitude de questions, de faits, de donnes, de sources, etc.,
qui entrent en jeu dans l'histoire contemporaine, il importe, plus encore
que pour les priodes antrieures, que l'historien sache srier les problmes. Tant du point de vue de la problmatique que des faits retenus,
il doit tre extrmement slectif s'il souhaite que ses travaux retiennent
l'attention des milieux spcialiss.
Le volume VIII est cens prsenter une sorte d'histoire gnrale d u continent africain pendant la priode contemporaine. Quel que soit le sens
attribu l'expression histoire gnrale , on peut en dduire que
l'ouvrage devrait traiter, notamment, tant des transformations internes
des socits africaines que des relations extrieures des pays africains.
Pour l'quipe internationale d'historiens charge de ce travail, il s'agit
l d'une tche fascinante, certes, mais particulirement complexe. L'exprience que nous avons eue jusqu'ici dans ce domaine semble indiquer
que la rflexion sur les rapports des tats africains entre eux et sur leurs
relations avec les puissances et les tats non africains, l'poque contemporaine, monopolise l'attention au dtriment d'autres sujets non moins
importants. Il semble qu'au stade actuel de notre travail la seule faon
satisfaisante de rsoudre le problme consiste assigner des limites

158

Jan J. Milewski

prcises l'histoire politique et diplomatique dans le volume VIII. Je


m e rends trs bien compte que cette proposition risque de susciter certaines rserves. Pour prciser m a pense, j'ajouterai qu'il ne s'agit nullement d'liminer quelque problme que ce soit, mais seulement de donner
certains problmes une place bien dfinie tant dans la rflexion que dans
ce huitime volume.
L'histoire contemporaine devrait aider comprendre les difficults actuelles du
continent, saisir tous les aspects des problmes d'aujourd'hui et de
demain. A u c u n de nous, je pense, ne souhaite que le volume VIII soit
dpass le jour o il ira l'impression. Si nous voulons faire uvre
durable, il nous faut cerner et lucider les mcanismes de l'volution des
socits africaines, sans nous contenter de publier des sries de donnes,
de chiffres, de n o m s et de descriptions d'vnements rcents. O r , la ralisation d'un projet aussi ambitieux exige une approche slective de l'histoire de l'Afrique partir de 1935.
C o m p t e tenu de tout cela, je m e permets de suggrer que le volume VIII mette
essentiellement l'accent sur l'histoire sociale et conomique de l'Afrique contemporaine. C e faisant, je ne propose nullement, je le rpte, d'liminer d u c h a m p
de la rflexion historique quelque dimension que ce soit. L'approche que je
prconise est seulement affaire d'quilibre et de priorit. S'il m e parat souhaitable de donner, dans le volume VIII, la primaut l'histoire conomique et
sociale, c'est non seulement pour les raisons dj avances, mais aussi pour les
motifs suivants :
Les changements sociaux et conomiques sont la cl de toutes les volutions
intervenues sur le continent, m m e s'ils sont trs souvent occults par la
dimension spectaculaire des vnements politiques. Pour dterminer les
mcanismes d u changement, et contribuer ainsi une comprhension
relle de l'histoire contemporaine des socits africaines, il nous faut
d'abord tudier les conditions et les facteurs essentiels de ce changement.
C'est la seule voie possible pour cette qute de la vrit qui reste l'objectif
essentiel de l'historien.
L'histoire conomique et sociale de la plupart des pays africains est encore trs
peu tudie. Notre entreprise offre donc la possibilit de combler une
srieuse lacune dans la connaissance de l'Afrique. E n m m e temps, nos
recherches en ce domaine pourront stimuler les efforts d'autres chercheurs
des pays africains. C'est l une raison supplmentaire de centrer notre
attention sur les aspects sociaux et conomiques de l'histoire contemporaine.
Faire une tude approfondie de l'histoire sociale et conomique contemporaine
semble la meilleure manire, sinon la seule, de comprendre bien des
aspects de l'histoire politique d u continent africain. E n effet, l'histoire
sociale et conomique est trs troitement lie la vie politique intrieure

De l'histoire conomique et sociale


dans le volume VIII

159

et extrieure. Sur le plan intrieur, on ne saurait expliquer srieusement


le fonctionnement de nombreux rgimes sans tudier leurs rapports avec
le secteur de la production et leurs liens avec tel o u tel groupe social, et
sans s'interroger sur les caractristiques conomiques du groupe au
pouvoir. L e m m e raisonnement vaut pour la politique extrieure de
nombreux pays. Il s'agit l d'aspects trop bien connus pour que nous y
revenions ici.
U n e fois admise la ncessit de centrer le volume VIII sur l'histoire conomique
et sociale, il nous faut nous demander quelle approche adopter l'intrieur de
ce cadre pour mener bien notre tche; voil qui nous conduit au vieux dilemme
de l'historien.

L e vieux dilemme de l'historien :


une ou plusieurs voies d'volution?
Si je rappelle ici cette question, c'est parce que la rponse que l'on y apporte
influe sur le choix tant des problmes tudier dans le cadre de l'histoire sociale
et conomique que de la mthode suivre. Pour formuler ce dilemme en termes
simples : souscrivons-nous l'ide d'une volution selon une voie unique et
comparable pour toutes les socits humaines, ou bien pensons-nous qu'il est
plus fcond, du point de vue scientifique, d'admettre la possibilit d'une pluralit de voies? Telle est la question fondamentale qui se pose quiconque
s'intresse la philosophie des civilisations. Pour l'historien, il s'agit aussi
d'une option cruciale puisqu'elle conditionne le choix des mthodes, celui des
problmes tudis et la configuration d'ensemble de son travail1.
L e concept d u dveloppement unidirectionnel, rappelons-le, est n en
m m e temps que l'conomie politique moderne. L a conviction qui le fonde a
t formule explicitement par A d a m Smith : pour qu'un pays arrir puisse
se dvelopper, il suffit, s o m m e toute, qu'il connaisse la paix, des impts peu
levs, une administration et une justice supportables, et tout le reste voluera
en suivant le cours naturel des choses2 . Plus tard, Karl M a r x a donn cette
ide une formulation encore plus claire puisque c'tait l le fondement m m e
de toute sa conception de la transformation des socits. D a n s l'introduction
la premire dition du Capital, il met une proposition qui demeure l'une
des explications les plus classiques et les plus loquentes de la notion de dveloppement unidirectionnel : L e pays le plus dvelopp industriellement,
dit-il, ne fait que montrer ceux qui le suivent sur l'chelle industrielle l'image
1. W . Kula, Problmes et mthodes de l'histoire conomique (en polonais), Varsovie, 1963,
p. 685-689.
2. Cette citation est malheureusement emprunte une traduction polonaise, et les traductions successives en limitent ncessairement l'exactitude.

160

Jan J. Milewski

de leur propre avenir3. Cette ide a t maintes fois reprise et dveloppe


dans la deuxime partie du xrx e sicle et au x x e sicle. Aujourd'hui, elle dtermine l'approche, la mthodologie et les centres d'intrt choisis par nombre
d'historiens.
O n ne saurait ngliger pour autant l'importance de la conception pluridirectionnelle. Cette conception, qui apparat pour la premire fois dans les
uvres de Spengler et sera dveloppe ensuite par Toynbee, semble avoir encore
de nombreux adeptes parmi les historiens d'Afrique et d'ailleurs. O n peut, d u
reste, comprendre pourquoi certains pensent aujourd'hui qu'elle permet de
meilleures analyses historiques.
Mais je ne pense pas qu'il faille ici nous attarder sur cette question;
nous devons plutt nous efforcer d'laborer, pour l'tude de l'histoire contemporaine de l'Afrique, une approche qui nous donne les meilleurs outils de
recherche et les meilleures chances de comprendre toutes les complexits de
l'Afrique actuelle. N o u s pouvons nous fonder pour cela sur l'ide mise par
un grand spcialiste de l'histoire conomique. Celui-ci propose que l'on prenne
pour point de dpart de l'tude de l'histoire sociale et conomique contemporaine une donne c o m m u n e toutes les socits, qui serait le phnomne le
plus caractristique d u m o n d e moderne, savoir la civilisation industrielle
tant entendu que le phnomne n'est pas l'existence m m e de cette civilisation, mais aussi le fait que toutes les socits du m o n d e s'efforcent, d'une faon
ou d'une autre, d'y accder. E n consquence, dclare Kula, au lieu de dbattre
de la lgitimit des concepts de dveloppement unidirectionnel o u pluridirectionnel, pourquoi ne pourrions-nous pas, nous, historiens, nous attacher
tudier les trajectoires suivies par les diffrents pays pour parvenir la civilisation industrielle? E n d'autres termes, pourquoi ne pas centrer la rflexion
sur la multiplicit des voies qui ont conduit l'unit ultrieure4?
Il va sans dire que Kula n'entend nullement simplifier le travail de l'historien. Il souligne au contraire que, pour comprendre toutes les similitudes,
l'historien doit prendre en considration et tudier soigneusement toutes les
diffrences. Il doit non seulement s'efforcer de dgager les constantes dans le
devenir des diffrentes socits, mais aussi dceler tout ce qui, dans le droulement des processus historiques, droge la n o r m e ; et cela, non pas pour le
seul plaisir d'identifier des phnomnes aberrants, mais pour tenter de trouver
la logique qui les sous-tend : aucune modification des processus ne saurait en
effet tre purement fortuite.

3. Karl Marx, prface de la premire dition du Capital. uvres compltes, Paris, Bibliothque La Pliade, 1965, vol. I, p. 549.
4. K . Piesowics et E . Kaczynska, Histoire de l'conomie moderne (en polonais), Varsovie,
1978, p . 133.

De l'histoire conomique et sociale


dans le volume VIII

161

Les principaux problmes


de l'histoire conomique et sociale
de l'Afrique entre 1935 et 1980
C o m p t e tenu des propositions mises ci-dessus, il convient de se demander
maintenant quels sont les principaux aspects de l'histoire sociale et conomique
de l'Afrique contemporaine sur lesquels le volume VIII devrait mettre plus
particulirement l'accent. Il s'agit l, bien entendu, d'un problme extrmement
vaste, qui pourrait faire l'objet d'un livre. N o u s nous contenterons pour l'heure
de quelques remarques succinctes.
Tous les historiens s'accordent reconnatre que le processus le plus
marquant intervenu en Afrique entre 1935 et 1980 a t le dveloppement de
l'conomie de march. Celui-ci s'est fait, c o m m e chacun sait, dans des conditions trs particulires qu'aucun autre continent n'a connues : pouvoir colonial,
exploitation coloniale, toute-puissance du capital tranger, mainmise totale des
entreprises trangres sur les relations conomiques avec le m o n d e et les marchs
extrieurs, concurrence des produits trangers sur les marchs intrieurs, etc.
Il n'est pas surprenant, dans ces conditions, que le dveloppement de l'conomie
de march en Afrique ait t trs lent et irrgulier. Malgr cela, les socits
africaines ont dploy incontestablement des efforts trs soutenus pour surmonter ces obstacles, amliorer leur niveau de vie, crer des entreprises et
dgager des emplois et concurrencer les Europens jusque dans des domaines
o la chose semblait impossible. Les processus conomiques les plus importants,
qui ont contribu crer les conditions de profondes transformations sociales
et politiques au sein des socits africaines, semblent avoir t les suivants :
Dveloppement par le paysan africain d'une production commerciale destination du march local, du march national et des marchs trangers.
Les tendances de ce dveloppement ont vari selon les pays, et son intensit selon les poques. E n ce qui concerne l'Afrique occidentale, o n peut
mentionner brivement plusieurs tendances successives : reprise la suite
de la grande dpression (1936-1939); rcession lie la seconde guerre
mondiale (1939-1945) ; lente reprise aprs la guerre (1946-1949) ; b o o m
du dbut des annes 50, etc. Il va sans dire que cette volution a t dtermine par de nombreux facteurs : transformations locales (dveloppement des industries minires, des plantations, etc., engendrant une
demande locale de biens d'alimentation), dveloppement du march
intrieur et des changes interrgionaux de produits alimentaires locaux
et d'autres biens ou services (exemple du Nigeria partir de lafindes
annes 30), et, surtout,fluctuationsde la demande trangre et des cours
mondiaux des produits agricoles africains. Il serait donc peu raisonnable
de vouloir dfinir dans ce domaine une sorte de tendance gnrale
qui vaudrait pour l'ensemble de l'Afrique. Il serait extrmement souhai-

162

Jan J. Milewski

table, au contraire, de procder des tudes assez nombreuses concernant diffrentes rgions d u continent. A dfaut, quelques tudes de cas
devraient tre faites pour dcrire les principaux modes de dveloppement
de la production agricole commerciale.
Croissance des activits conomiques non agricoles autres que celles du secteur
contrl par les Europens (commerce, artisanat, transport, traitement
des aliments, etc.). Ces activits se sont gnralement concentres dans
les villes, mais o n relve de nombreuses exceptions.
Migrations conomiques stimules par la recherche d'un revenu plus lev que
celui qui pouvait tre obtenu sur place. D'amplitude variable, ces migrations se sont faites l'chelon local, rgional o u intercolonial et, ultrieurement, intertatique. O n ne saurait trop souligner leur importance
sur le plan social, conomique et politique. Par ailleurs, pour la priode
postrieure 1960, il faut pleinement tenir compte des migrations hors
du continent, surtout en ce qui concerne le personnel hautement qualifi.
Accentuation de la stratification sociale la suite des transformations voques
ci-dessus. L a nouvelle stratification se fonde uniquement sur les quelques
critres possibles partir du systme de stratification gnrale, savoir en
particulier : la richesse personnelle; le prestige confr par l'exercice
d'une profession hautement qualifie, trs souvent li la richesse personnelle; un rang lev dans la hirarchie administrative, bureaucratique,
militaire o u universitaire. Bien entendu, les nouveaux modes de p r o m o tion sociale n'liminent pas ceux qui existaient dj dans les socits
africaines. E n rsum, la progression de l'conomie de march a eu sur
le systme de stratification sociale les incidences suivantes : multiplication
rapide des critres de la stratification sociale, dveloppement continu de
l'interdpendance et des interfrences entre les diffrentes catgories de
conditions sociales.
Parmi les processus voqus au paragraphe prcdent, l'un des plus importants
est le dveloppement rapide de la catgorie des salaris. L encore, toutefois, les tendances et le rythme de la croissance diffrent selon les rgions
du continent. Il faudrait procder une analyse par branche conomique
partir de 1935. Il conviendrait galement d'accorder une attention
particulire au problme de l'emploi dans l'administration coloniale
avant 1960, et dans l'administration nationale aprs la proclamation
de l'indpendance. L a question de l'emploi dans le secteur public aprs
cette proclamation mrite d'tre tudie trs soigneusement puisque,
dans bien des pays, ce secteur est devenu le principal employeur partir
de 1960. L'volution de la structure professionnelle est un problme cl.
Il faut galement inclure parmi les processus voqus a u paragraphe sur l'accentuation de la stratification sociale le dveloppement de l'esprit d'entreprise. Quelle que soit l'opinion de tel o u tel auteur sur la question d u

De l'histoire conomique et sociale


dans le volume VIII

163

dveloppement du capitalisme en Afrique, ce processus ne saurait tre


cart. Chacun sait que le taux de croissance du secteur des entreprises
africaines aprs 1935 a vari suivant les pays et que les disparits entre
tats se sont encore accentues partir de lafindes annes 50. D a n s
certains pays, ce secteur est demeur minime, tandis que, dans d'autres,
les chefs d'entreprise autochtones sont devenus les agents les plus dynamiques du dveloppement conomique. D a n s certains pays, c o m m e le
G h a n a , le Kenya, la Cte-d'Ivoire et le Nigeria, entre autres, il est
proprement impossible de comprendre l'volution sociale, politique et
conomique intervenue aprs le dbut des annes 50, si l'on ne prend pas
en considration le rle de l'entrepreneur africain.
D a n s nombre de pays, la croissance de l'emploi dans le secteur industriel
aprs 1935, en particulier partir du dbut des annes 50, est frappante.
A l'chelon du continent, cependant, on constate des tendances diverses et
plutt contradictoires. D a n s bien des pays, la croissance est peine perceptible ce jour et, dans certains d'entre eux, il n'y a, en fait, aucune
augmentation. D a n s d'autres, en revanche, c o m m e l'Afrique d u Sud ou
l'Egypte, le volume de l'emploi dans le secteur industriel, dj important
au dbut de la priode, n'a cess de crotre, mais u n rythme variable,
jusqu' aujourd'hui. Ailleurs encore, le dveloppement industriel c o m mence au cours de la dernire dcennie de la domination coloniale
(Nigeria) et s'acclre partir des annes 60 sous l'impulsion de la planification du dveloppement. D a n s certains pays enfin, l'industrialisation
et le dveloppement de l'emploi dans le secteur industriel ne voient le jour
que sous l'effet de la planification conomique mise en chantier par les
pouvoirs publics quelques annes aprs l'indpendance, et se poursuivent
un rythme assez rapide jusqu' lafinde la priode considre (Algrie).

Mthodologie adopter
pour tudier les principaux processus conomiques
et sociaux
Le choix d'une mthodologie tant partie intgrante d u travail de chaque
historien, il ne fait aucun doute que les tudes prsentes dans le volume VIII
rpondront des approches diffrentes. Il serait donc absurde de vouloir dterminer ici quelle serait la meilleure dmarche adopter pour les problmes m e n tionns puisque le choix des mthodologies est troitement fonction d u choix
des auteurs, lequel incombe au comit scientifique. Aussi nous contenteronsnous d'voquer deux approches trs gnrales des problmes voqus dans la
section 3 d u prsent document, que l'on pourrait qualifier, l'une, de quantitative et, l'autre, de marxienne. Les tenants de la premire mettront l'accent

164

Jan J. Milewski

sur le rythme et l'ampleur des changements, alors que ceux de la seconde


tudieront les processus la lumire des phnomnes de classe et de l'accentuation des conflits sociaux par suite de l'apparition et de la formation de la
structure par classes.
Quelle que soit la mthodologie utilise, il parat indispensable, pour la
qualit de l'ensemble d u travail, de l'appliquer avec souplesse, sans cesser de
prendre en considration tous les facteurs sociaux et conomiques qui dterminent la spcificit des diffrentes cultures africaines. Les historiens qui
tudieront les processus mentionns dans la section 3 devraient, autant que
possible, se servir des acquis des autres disciplines des sciences sociales sociologie, ethnologie, tude des idologies, psychologie, etc. Seule cette approche
trs ouverte peut viter l'auteur de tomber dans le pige des distinctions
rigides entre socits modernes et socits traditionnelles , et des subdivisions en classes ou groupes ferms , stabiliss , etc. E n dehors
de certains cas trs spcifiques, il semble que dans tous les pays africains les
processus de stratification et de transformation sociales soient loin d'tre
achevs (o le seraient-ils d'ailleurs?). Il convient donc de centrer l'analyse sur
la multiplicit des relations rciproques et des liens d'interdpendance crs
par les processus tudis dans les socits considres.

Dveloppement d'une conomie librale , ouverte ,


ou d'une conomie capitaliste?
Sans perdre de vue les suggestions formules ci-dessus, je pense que nous
devrions nous demander si le dveloppement de l'Afrique partir de 1935
peut tre analys sous l'angle d u dveloppement d u capitalisme. D e u x
remarques pralables s'imposent.
E n premier lieu, les historiographes africains ne sont pas les seuls
prouver des rserves l'gard de l'analyse qui assimile le dveloppement
conomique la formation du capitalisme. C o m m e nous le savons, le concept
de capitalisme a eu jusqu'ici trs mauvaise presse parmi de nombreux historiens
europens. Beaucoup se refusent tudier le sujet et vitent m m e toute utilisation du terme. O n pourrait citer nombre d'ouvrages sur l'histoire conomique
de l'Europe au xixe et au x x e sicle o le m o t de capitalisme n'apparat pas une
seule fois. Il en va tout autrement, bien entendu, d u terme et d u concept de
capital. L'attitude des historiens europens dans ce domaine a influenc nombre
de leurs collgues africains. Il existe encore bien peu d'histoires conomiques
des pays africains, et le terme de capitalisme y figure trs rarement.
E n second lieu, il ne faut pas perdre de vue la question de l'origine nationale du capitalisme, qui revt une importance considrable dans le cas de l'histoire de l'Afrique coloniale. Si nous s o m m e s d'accord pour employer le concept

De l'histoire conomique et sociale


dans le volume VIII

165

de capitalisme c o m m e un outil de recherche, nous pouvons aller plus loin et


reconnatre (tout en simplifiant ncessairement) que l'histoire de l'Europe a
t marque par le dveloppement d'un capitalisme national ou endogne.
E n d'autres termes, le dveloppement du capitalisme a t contrl au
R o y a u m e - U n i par des Britanniques, en Allemagne par des Allemands, en
France par des Franais, etc.
D a n s l'Afrique coloniale, c'est tout le contraire qui s'est produit. Systme
entirement tranger, le capitalisme a t import sur le continent. Qui plus
est, il a t impos aux peuples africains dans le cadre d'une domination politique trangre, sous le pouvoir colonial. Ainsi, aux premiers temps de l'expansion europenne en Afrique, la fin du xixc sicle, le seul capitalisme actif tait
un capitalisme allogne. L e dveloppement des entreprises et du capital trangers en Afrique est un phnomne bien connu, sur lequel je ne m'attarderai pas
ici ; on ne saurait, m o n avis, le passer sous silence dans le volume VIII.
C e qui nous intresse davantage ici, c'est le dveloppement d'un capitalisme africain, c'est--dire d'un capitalisme cr par les Africains eux-mmes.
Ayant crit un livre sur les dbuts du capitalisme au Nigeria (1900-1945), je ne
dcrirai pas ici le processus lui-mme. Mieux vaut, m e semble-t-il, nous
demander ce que nous entendons par systme capitaliste; cela permettra peuttre de faire avancer la rflexion sur le point de savoir dans quelle mesure on
peut parler d u dveloppement d'un capitalisme africain dans d'autres pays du
continent. Il existe de nombreuses dfinitions d u capitalisme, mais celle qui a
t mise au point par les spcialistes de l'histoire conomique de l'universit
de Varsovie m e parat bien adapte au travail de l'historien. Sa valeur opratoire rside essentiellement dans le fait qu'elle tend englober un trs grand
nombre de facteurs. E n m m e temps, elle reprend les principaux lments des
conceptions marxiennes et n o n marxiennes dveloppes par les historiens et
conomistes occidentaux.
A u x termes de cette dfinition, le capitalisme, systme conomique hautement porteur de progrs ses dbuts, prsente les caractristiques suivantes :
Tous les moyens de production (outils, terre, ressources naturelles), sans exception, sont proprit prive; le droit de proprit ne peut tre mis en cause
par les privilges d'une autre personne ou d'un autre groupe.
Les moyens de production susmentionns ne servent pas seulement rpondre
aux besoins directs du propritaire (subsistance de la famille d u cultivateur, etc.), mais sont utiliss c o m m e capital. L e propritaire en tire
ainsi un revenu financier.
U n e part croissante de la production est destine au march, l'acheteur
anonyme. L a part de la production affecte directement la satisfaction
des besoins d u producteur ne cesse de dcrotre. L a satisfaction de ces
besoins est de plus en plus assure par l'achat de marchandises sur le
march.

166

Jan J. Milewski

L a main-d'uvre rtribue devient un facteur de production de premire importance. Elle est libre du point de vue social et politique, et la rmunration
est le seul mobile d u travail. Contrairement ce qui se passait dans les
systmes antrieurs (fodalisme, systmes communautaires, etc.), l'employeur doit tenir compte d u cot de la main-d'uvre dans le prix de
revient de sa production.
U n e sparation s'tablit entre les activits de subsistance et les autres activits
conomiques. E n d'autres termes, les gens se procurent u n revenu soit
en ayant une production commerciale parallle celle qui assure leur
subsistance (cultivateur produisant pour le march), soit en travaillant
c o m m e salaris.
Les rapports entre individus deviennent des rapports marchands. Les anciens
hens sociaux sont remplacs par des liens et des hirarchisations d'ordre
matriel. Toute l'activit conomique des mnages devient l'objet d'une
vaste comptabilisation. Tous les facteurs et tous les objectifs de l'activit
conomique sont exprims par une unit de mesure normalise, l'argent.
L'activit conomique fonde sur cette comptabilit tend se rationaliser
puisque de nombreux facteurs doivent tre pris en considration. L a
rationalit conomique limine de nombreuses manires traditionnelles d'agir. Cette volution fait une large place l'initiative individuelle, au libre choix des mthodes et des sphres d'activit, la
concurrence.
L a recherche du profit maximal devient le moteur et le but essentiel de l'activit
conomique. Cette remarque s'applique tout particulirement la classe
qui est parvenue dtenir la majeure partie des moyens de production.
Cette classe a fortement tendance augmenter son capital et l'investir
dans les secteurs rputs les plus rentables. C e comportement joue u n
rle dterminant dans l'acclration d u dveloppement conomique.

Sources de l'histoire sociale et conomique


de l'Afrique postrieure 1935
Depuis une vingtaine d'annes, les historiens ont totalement chang d'avis sur
l'importance des sources disponibles pour l'histoire de l'Afrique. Jusqu'au
dbut des annes 60, on pensait gnralement que toute tude srieuse du pass
de l'Afrique serait rendue impossible par la pnurie des sources crites. Aujourd'hui, on se demande au contraire c o m m e n t les quelques chercheurs qui se
penchent sur l'histoire de l'Afrique notamment au x x e sicle vont pouvoir
tirer parti des innombrables sources crites. La documentation disponible dans
de nombreux pays africains et sur d'autres continents n'a cess de crotre, et
cette tendance devrait aller en s'accentuant au cours des vingt annes venir.

De l'histoire conomique et sociale


lans le volume VIH

167

Le problme, pour les auteurs d u volume VIII, n'est donc pas de trouver des
sources, mais bien de savoir slectionner les plus importantes d'entre elles.
Le choix opr par chacun d'eux sera, bien entendu, fonction de ses centres
d'intrt et de ses connaissances propres; j'aimerais cependant formuler quelques suggestions cet gard. Il m e semble qu'il conviendrait d'accorder, pour
l'laboration d u volume, la priorit aux catgories de sources suivantes :
Archives et collections africaines prives. Le meilleur exemple de cette catgorie
de sources est l'norme fonds des archives Herbert Macaulay, conserv
la Bibliothque de l'Universit d'Ibadan. Tout aussi prcieux, mais
portant sur une priode antrieure, le fonds Coker est conserv dans la
m m e bibliothque. A m a connaissance, o n peut trouver des fonds analogues dans les bibliothques et les archives d u G h a n a , de la Cted'Ivoire, d u Sngal. Il n'est pas possible d'crire l'histoire sociale et
conomique de l'Afrique aprs 1935 sans procder une tude srieuse
et approfondie de ces archives. D e nombreux fonds sont encore dtenus
par les familles directement intresses, et il convient de se demander si
l'Unesco ne pourrait pas intervenir pour aider les faire transfrer dans
les archives des diffrents pays (documents Odutola).
Sources orales. O n ne peut mener bien l'laboration d u volume VIII sans
faire abondamment appel aux sources orales. Il est impossible d'tudier
quelque aspect que ce soit de l'histoire sociale et conomique contemporaine sans consulter les sources orales suivantes : ouvriers, agriculteurs
migrants, responsables syndicaux de divers niveaux, chefs d'entreprise,
commerants, etc. Il ne s'agit donc pas de savoir si les sources orales sont
importantes ou non, mais bien de dterminer lesquelles sont essentielles
pour l'laboration d u volume et c o m m e n t o n peut y avoir accs. Il est
d'ailleurs permis de se demander si l'Unesco ne pourrait pas tre d'une
certaine aide dans ce domaine.
N o u s ne parlerons pas ici des autres catgories de sources puisqu'elles feront
l'objet d'un dbat gnral lors de la runion d'experts.
Toutes les suggestions mises ci-dessus sont centres sur u n seul aspect de
l'histoire contemporaine de l'Afrique; il ne faut pas en conclure pour autant
que l'auteur sous-estime les autres problmes, qui intressent d'autres chercheurs. Il reste savoir si l'ide dveloppe ici, qu'il faut mettre avant tout
l'accent sur les transformations conomiques et sociales des socits africaines
partir de 1935, aura l'assentiment des autres spcialistes.

Deuxime partie

Compte rendu des dbats

Introduction
Convoque par le Directeur gnral de l'Unesco en application de la rsolution 4/1.2/1,
adopte par la Confrence gnrale lors de sa vingtime session, la runion d'experts
sur la mthodologie de l'histoire contemporaine de l'Afrique a eu lieu Ouagadougou
du 17 au 22 mai 1979.
Elle a rassembl les experts suivants : les professeurs Honort Aguessy (Bnin),
Jacob Festus A d e Ajayi (Nigeria), K . Arhin (Ghana), Anthony Ijaola Asiwaju
(Nigeria), David S. Chanaiwa (Zimbabwe), Robert Cornevin (France), Christian
Coulon (France), Jean Dvisse (France), Path Diagne (Sngal), Pierre-Franois
Gonidec (France), E d m o n d Jouve (France), M m c J . - M . K a m b o u (Haute-Volta),
Joseph Ki-Zerbo (Haute-Volta), Y . G . Madiga (Haute-Volta), Ali al'Amin Mazrui
(Kenya), Jan J. Milewski (Pologne), Bethwell Allan Ogot (Kenya), B . Olufunmilayo
Oloruntimehin (Nigeria), Nathan Shamuyarira ( Z A N U ) et Benot Verhaegen (Belgique).
Les experts suivants ont t invits, mais n'ont pu se rendre Ouagadougou :
J. Duputhe (PAC), Colin Legum (Royaume-Uni), I. Mandaza (Zimbabwe), S. Mogale
( A N C ) , Yashpal Tandon (Tanzanie).
Les personnalits ci-aprs avaient galement t invites, mais se sont excuses
de ne pouvoir participer la runion : les professeurs A . Boahen (Ghana),
J. H . Clarke (tats-Unis d'Amrique), J. Coleman (tats-Unis d'Amrique), Basil
Davidson (Royaume-Uni), J. D . Fage (Royaume-Uni), Ibrahima Fall (Sngal),
A . Gromyko (URSS), K . Ilunga (Zare), A . Laroui (Maroc), Artem B . Letnev (URSS),
Walter Rodney (Guyane), Lancin Sylla (Cte-dTvoire).
Ont t invits, mais n'ont pas rpondu l'invitation qui leur avait t
adresse : Samir A m i n (Egypte), J. Bony (Cte-d'Ivoire), A . el-Mubarak (Soudan),
B . Saadallah (Algrie), M . T o w a (Cameroun).
Les observateurs suivants ont t invits : Organisation de l'Unit africaine,
Institut culturel africain, Association des historiens africains, Saint-Sige, Socit
africaine de culture, M M . Nacanabo, E . Bayili et A . Tour de la Haute-Volta. Seuls
M . J. B . Khietega, reprsentant l'Association des historiens africains, et M . Bayili
ont assist la runion. M . Sori Cont (Niger), qui devait reprsenter l ' O U A , n'tait
pas prsent.
Le Directeur gnral de l'Unesco tait reprsent par M . Maurice Gll,
spcialiste du programme des cultures africaines, Division des tudes de cultures,
Secteur de la culture et de la communication. Le secrtariat tait assur par
M m e Monique Melcer, Division des tudes de cultures.

Compte rendu des dbats

172

La Commission nationale voltaque pour l'Unesco a apport son plein


concours l'organisation et la bonne marche de la runion. L a sance inaugurale
s'est tenue le 17 mai sous la prsidence de S. E . M . D o m b a Konat, ministre de
l'ducation nationale et de la culture de la Rpublique de Haute-Volta, en prsence
de S. E . M . Harouna Traor, ministre de l'enseignement suprieur et de la recherche
scientifique, et de nombreux reprsentants du corps diplomatique. Dans son allocution de bienvenue, M . D o m b a Konat a lou l'effort accompli par l'Unesco pour
raliser la monumentale Histoire gnrale de VAfrique, dsormais en cours de publication. Il a souhait aux experts un excellent travail et un excellent sjour en
Haute-Volta, puis a dclar la runion ouverte. Dans sa rponse, M . Maurice Gll
a remerci, au n o m du Directeur gnral de l'Unesco, le gouvernement de HauteVolta d'avoir organis cette rencontre. Il a ensuite rappel l'tat d'avancement de
Y Histoire gnrale de l'Afrique et recommand aux experts de situer le volume VIII
dans la perspective historique et dans la continuit des autres volumes de l'ouvrage,
et d'examiner avec la plus grande prcision possible les questions qui leur taient
poses. (Le discours du reprsentant du Directeur gnral fait l'objet de l'annexe 1
du prsent compte rendu.)

Composition du bureau
L a runion d'experts a dsign le bureau suivant : prsident, professeur Joseph
Ki-Zerbo (Haute-Volta); vice-prsidents, professeur B . Olufunmilayo Oloruntimehin
(Nigeria), professeur Daniel Chanaiwa (Zimbabwe); animateur des dbats, professeur Ali al'Amin Mazrui, directeur du volume VIII; rapporteur, professeur
Jean Dvisse (France).
Adoption de l'ordre du jour
U n e discussion, longue et parfois anime, a t provoque par la prsentation de deux
projets d'ordre du jour : celui adress aux experts par le Secrtariat de l'Unesco et
un autre prsent par le directeur du volume V U ! . C e dernier a souhait que son
projet soit pris en considration la place de celui que proposait le Secrtariat.
Projet d'ordre du jour provisoire prsent par le Secrtariat
Peut-on crire l'histoire de l'Afrique contemporaine? L a mthodologie adopter;
les diffrentes approches possibles
L a priode couvrir : 1935 1975? 1980?
Le problme des sources
Les problmes de conceptualisation et de dfinition (ex. : toponymes , clans ,
tribus , royaumes , empires , fodalit , tat , nation , etc.)
Les thmes retenir
Les diffrentes interprtations de 1' orthodoxie et de 1' hrsie dans l'Afrique
politique contemporaine

Compte rendu des dbats

173

tude de cas
(i) Les questions souleves par la rdaction de l'histoire des rgimes militaires
(ii) L a pense politique de N k r u m a h , Nasser et L u m u m b a
(iii) Les conflits de frontires (ex. : Mauritanie et Corne de l'Afrique)
(iv) Les relations afro-arabes
(v) Les guerres civiles contemporaines (ex. : le Zare et le Nigeria)
Recommandations et suggestions pour l'laboration du volume VIII
Projet d'ordre du jour prsent par le directeur du volume VIII,
rsultant de la synthse entre son projet d'ordre du jour et celui du Secrtariat
Peut-on crire l'histoire contemporaine de l'Afrique?
a) Le contexte global gnral
b) L a priode couvrir : 1935 1975; 1935 1980
L'historien et les problmes de subjectivit et d'optique personnelle
L'historien et la sensibilit politique nationale dans les pays africains
L'historien et la sensibilit diplomatique internationale sa propre poque
L'histoire contemporaine et les changements sociaux rapides
L'histoire contemporaine et l'accs aux sources
L'histoire contemporaine et la mthodologie comparative
) Les problmes de conceptualisation et de dfinition
b) Orthodoxie et hrsie dans la mthodologie contemporaine
c) Les problmes de la collecte des donnes et de leur slection
d) L e vocabulaire de l'analyse et du discours (ex. : ethnonymes ,
clans , tribus , royaumes , empires , fodalit , capitalisme , classe , tat , nation , etc.)
) pistmologie et mthodologie
Les thmes fondamentaux de l'histoire contemporaine
a) Changement culturel et changement social
b) Les tensions de l'identit territoriale (ex. : conflits de frontires c o m m e
ceux de la Corne de l'Afrique)
c) Les tensions de l'identit ethnique (les guerres civiles c o m m e celles d u
Nigeria, du Soudan, du Tchad et du Zare)
d) Les tensions des relations entre civils et militaires
) Les dfis du dveloppement conomique et social
f) L a recherche de valeurs et d'ides nouvelles et pertinentes (ex. : les
dilemmes devant lesquels se sont trouvs placs N k r u m a h , Nasser,
L u m u m b a et Fanon)
g) L'tude de la libration et la dcolonisation
h) L'tude du rle jou par l'Afrique dans les affaires mondiales
Le directeur du volume a estim que la runion devrait, c o m m e celle de Varsovie,
rpondre aux questions qu'il se posait en tant que directeur et qu'il avait formules dans deux communications. Son projet d'ordre du jour tendait lui donner
satisfaction tout en incorporant des points complmentaires pris dans l'ordre du jour
du Secrtariat.
Le Secrtariat a fait valoir que le projet qu'il avait prsent tait conforme en

174

Compte rendu des dbats

tout point aux demandes d u Comit scientifique international, exprimes dans les
documents suivants :
(i)
Rapport final de la runion du bureau d u comit, Paris, juillet 1977 (p. 10).
C . Aprs avoir examin les propositions de divers pays qui souhaitent tenir
des colloques portant sur le contenu d u volume VIII, le bureau a arrt les
propositions qui suivent : a) u n sminaire gnral et unique se tiendra en
Afrique une date telle que ses rsultats puissent tre utiliss pour la rdaction
d u volume VIII. Les thmes suivants sont soumis rflexion et recherche
ds maintenant. Ils serviront de base aux runions et travaux prparatoires
au sminaire unique et aux travaux d u sminaire lui-mme [...].
Mthodologie
(i) Peut-on crire l'histoire contemporaine de l'Afrique?
(ii) Problmes poss par les sources.
(iii) Problmes poss par la substance traiter : quels sont les thmes
importants retenir?
(iv) Problmes d'interprtation : variations dans 1' "orthodoxie" et 1' "hrsie"
dans l'Afrique politique contemporaine.
tude de cas
(i) Questions inhrentes la rdaction de l'histoire des rgimes militaires,
(ii) Histoire de la dcolonisation : a) Afrique mridionale; b) Corne de
l'Afrique,
(iii) L'Afrique dans la deuxime guerre mondiale,
(iv) Relations afro-arabes, 1935-1975.
(ii)
Rapport final de la session plnire du comit, Nairobi, 1978 (p. 48).
Trois thmes sont proposs qui compltent ceux qu'avait retenus le bureau
Paris :
Mthodologie de l'histoire tout fait contemporaine, carrefour de techniques
de recherche diffrentes de celles de l'histoire classique.
Finalit de cette recherche historique.
Dveloppement rural en Afrique.
Les membres d u comit sont invits fournir encore d'autres propositions.
(iii) Rapport de la runion d'experts sur Les ethnonymes et les toponymes africains ,
Paris, juillet 1978.
D a n s l'immdiat, il serait utile de saisir le colloque prvu Ouagadougou
(mai 1979), l'occasion de la prparation d u volume V i n , des propositions
contenues au point V . 2 du prsent rapport. Les experts estiment qu'il n'est plus
possible d'utiliser, sans examen approfondi, des mots dont le contenu est
apparu constamment flottant o u ambigu au cours des discussions. Tel est,
par exemple, le cas de "ethnonymes", "clans", "tribus", "royaumes",
"empires", "fodalit", "tat", "nation", etc. Ils souhaitent donc que soit
entrepris u n trs gros effort de conceptualisation et, par voie de consquence,
de dfinition de termes africains beaucoup mieux adapts pour rendre compte
des situations socioculturelles qu'ont vcues o u que vivent les peuples
d'Afrique. E n attendant que les rsultats souhaitables soient obtenus, les
experts suggrent que l'on vite l'emploi des mots hrits de l'poque o
l'histoire de l'Afrique a t crite de l'extrieur l'aide de concepts qui lui

Compte rendu des dbats

175

sont trangers, pour ne pas parler ici de motivations plus anciennes parfois,
qui clairent l'incomprhension ou le mpris l'gard des peuples de l'Afrique,
de leur histoire ou de leurs institutions. Les termes jugs peu appropris
pourraient tre, dans u n premier temps, utiliss entre guillemets. C'est le cas
dans ce rapport, par exemple, pour "ethnonymes", dont aucune dfinition
satisfaisante n'a p u tre trouve par les experts; ce m o t pourrait d'ailleurs
tre remplac par divers types de priphrases. Il en est de m m e dans beaucoup
d'autres cas.
Aprs avoir pris connaissance de diverses propositions de conciliation, la runion
a procd u n amalgame des deux textes prsents, partir d u document d u
Secrtariat, et propos l'ordre du jour suivant, qui a t adopt unanimement :
1. Peut-on crire l'histoire de l'Afrique contemporaine? L a mthodologie adopter;
les diffrentes approches possibles.
a) Le contexte global gnral.
b) L a priode couvrir : 1935 1975; 1935 1980.
c) L'historien et les problmes de subjectivit et d'optique personnelle.
d) L'historien et la sensibilit politique nationale dans les pays africains.
) L'historien et la sensibilit diplomatique internationale sa propre poque.
f) L'histoire contemporaine et les changements sociaux rapides.
g) pistmologie et mthodologie.
2. Le problme des sources.
3. Histoire contemporaine et mthodologie comparative.
a) Les problmes de conceptualisation et de dfinition (ex. : ethnonymes , clans , tribus , royaumes , empires , fodalit ,
tat , classe , capitalisme , nation ).
b) Les problmes de la collecte des donnes et de leur slection.
c) Les diffrentes interprtations de 1' orthodoxie et de 1' hrsie
dans l'Afrique politique contemporaine.
4. Les thmes retenir.
5. tude de cas.
) Les questions souleves par la rdaction de l'histoire des rgimes
militaires.
b) L a pense politique de N k r u m a h , Nasser et L u m u m b a .
c) Les conflits de frontires (ex. : Mauritanie et Corne de l'Afrique).
d) Les relations afro-arabes, 1935-1980.
) Les guerres civiles contemporaines (ex. : le Zaire et le Nigeria).
f) C o m m e n t tudier la libration et la dcolonisation .
6. Questions souleves par le directeur de volume.
7. Recommandations et suggestions pour la prparation d u volume V H 1 .
8. Divers.
Aprs une discussion prliminaire, la runion a examin les documents de travail
demands aux experts par l'Unesco ou prsents par des experts :
Problmes de l'historiographie africaine et philosophie de l'histoire gnrale de
l'Afrique, par Ali al'Amin Mazrui.
L'tude de l'histoire immdiate problmes politiques, psychologiques et mthodologiques, par Ali al'Amin Mazrui.

176

Compte rendu des dbats

Problmes relatifs la rdaction de l'histoire de l'Afrique contemporaine, par Jacob


Festus Ajayi.
L'Afrique de l'Ouest dans l'historiographie marxiste, par Artem B . Letnev.
Les travailleurs migrants africains et les politiques gouvernementales en Afrique
australe, par David S. Chanaiwa.
L'histoire contemporaine et la politique, par Walter Rodney.
Les problmes de l'historiographie contemporaine de l'Afrique, par Christian Coulon.
Vers une ethnohistoire des frontires tatiques africaines, par Anthony Ijaola
Asiwaju.
Regards sur K w a m e N k r u m a h , Patrice L u m u m b a et Hall Selassie, par Colin
Legum.
Les conflits de frontires en Mauritanie et dans la Corne orientale de l'Afrique, par
Pierre-Franois Gonidec.
Mthodologie de l'histoire de l'Afrique contemporaine, les sources utilises pour
l'histoire des guerres civiles contemporaines au Zare, par B . Verhaegen.
L'Afrique l'preuve de ses frontires, par E d m o n d Jouve.
Vers l'histoire conomique et sociale dans le volume VIII, par Jan J. Milewski.
Point 1 de l'ordre dn jour

laetb
L e reprsentant d u Directeur gnral de l'Unesco a d'abord rappel les raisons
pour lesquelles le Comit scientifique international avait jug ncessaire cette runion.
Le professeur Mazrui, directeur d u volume et animateur des dbats, a soulign qu'
son avis celle-ci avait pour fonction de l'clairer dans sa tche de directeur, tche
qui ne rsidait pas uniquement dans la coordination des chapitres et la rdaction des
intituls, mais aussi dans l'organisation d'ensemble d u volume o devaient pouvoir
s'exprimer ses ides.
L e Secrtariat a inform les experts qu'une bibliographie couvrant la
priode 1935-1978 avait t demande aux professeurs Cornevin et Oloruntimehin.
L a rponse des experts la premire question pose : Peut-on crire l'histoire
de l'Afrique contemporaine? , a t unanimement positive, sans qu'aucun expert,
cependant, se dissimule les difficults de l'entreprise. L a conviction a m m e t
affirme qu'il s'agissait d'un devoir et qu'il fallait conduire le plus loin possible
l'tude de l'Afrique indpendante.
Le dbat sur la date de dpart 1935 tait presque sans effet puisqu'il
s'agissait d'une dcision prise par le Comit scientifique international et qui
commandait la rpartition des sujets traits dans les volumes VII et VIII.
D e u x propositions (tendant, l'une, adopter 1960 c o m m e date de dpart
de l'tude, l'autre, remplacer la guerre d'Ethiopie c o m m e dbut par l'tude de lafinde
la crise mondiale de 1929 et de ses consquences sur l'Afrique) n'ont pas t retenues.
Les experts ont unanimement repouss la date de 1975 c o m m e date finale.
Il a sembl la plupart d'entre eux qu'il convenait de pousser l'tude le plus prs
possible de la date de parution de l'ouvrage et, en tout cas, de ne pas laisser hors de
l'ouvrage des faits importants et rcents. L'ide a t mise sous plusieurs formes que,

Compte rendu des dbats

177

cependant, la datefinale laquelle les auteurs arrteraient leur tude pourrait tre
module chronologiquement, en fonction d u contenu m m e des chapitres, en
accord avec le directeur de volume.
Pour cette raison, la runion a considr que le meilleur titre de l'ouvrage
serait : VAfrique de 1935 nos jours.
Si un autre titre devait tre retenu, il ne conviendrait pas de choisir L'Afrique
l're de la dcolonisation . L e concept de dcolonisation a t considr par
les experts c o m m e insuffisant pour couvrir l'ensemble des faits qui se sont produits
en Afrique durant la priode tudie. Il a t suggr que d'autres concepts soient
employs, en plus de celui de dcolonisation : ceux de libration et de dveloppement ont t proposs. Sans doute conviendrait-il de dfinir clairement, avant d'en
faire usage, le contenu que l'on entend donner ces mots.
U n expert a suggr l'adoption du titre suivant : L'Afrique de 1935 nos
jours, de l'Afrique colonise vers l'Afrique indpendante dcolonisation, libration, dveloppement, indpendance .
le, d et e
Les problmes exposs par le directeur de volume sur ces trois points n'ont pas
paru inquitants aux experts. Ils taient largement rsolus par les mthodes de travail
fixes par le comit : celles-ci ont, jusqu' prsent, permis d'viter efficacement
les inconvnients en question, qui n'taient d'ailleurs nullement particuliers a u
volume VIII.
S'agissant de la subjectivit personnelle, plusieurs experts ont m m e estim
qu'il ne saurait tre question pour un historien d'tre froid, distant, et qu' condition
qu'il soit conscient de sa passion et de ses ractions subjectives, et qu'il prcise partir
de quels prsupposs il crit, il a le droit de manifester de la chaleur et de la sympathie
pour les sujets qu'il traite et les options qu'il choisit. Il faut aussi qu'il garde la rigueur
et l'honntet ncessaires pour voquer des opinions autres que les siennes et qu'il
ne s'rige pas en tmoin dogmatique et unique de ce qu'il dcrit.
A cet gard, le professeur Ogot, prsident du Comit scientifique international,
a soulign que le choix des auteurs, en accord avec le directeur de volume, et la lecture
des chapitres feraient l'objet de la plus grande attention de la part d u comit.
L'vocation de problmes concrets soulevs par le choix d'auteurs rsidant
dans certains pays d'Afrique mridionale non m e m b r e s de l'Unesco et des Nations
Unies a suscit une mise au point d u Secrtariat, en conformit avec les prcdents
dj rgls par le comit. Il n'y a pas eu de discussion autour d'un certain n o m b r e de
concepts, tels que capitalisme , que certains m e m b r e s d u comit auraient p u tre
conduits critiquer o u refuser : cette question tait d u ressort d u Comit
scientifique.
If et g
Il a sembl aux experts, dans une impressionnante convergence tacite, que ces points
taient essentiels et la discussion s'est tout naturellement centre sur eux.
(i) L a notion de changements sociaux rapides a suscit de profondes divergences. Pour le directeur de volume, ces changements sociaux rapides taient carac-

178

Compte rendu des dbats

tristiques de l'poque tout fait contemporaine de l'Afrique. Ils taient mesurables


et lis l'acclration de l'histoire; le directeur de volume a voqu, ce propos, par
exemple, la croissance dmographique et la capacit de production accrue de l ' h o m m e ,
dans le m o n d e , tout en se demandant si ce deuxime critre tait applicable l'Afrique.
Des divergences se sont manifestes en ce qui concerne les points de vue d u
directeur de volume. Bien entendu, elles ne concernaient pas le constat, vident,
que l'volution de l'Afrique depuis quarante ans a t beaucoup plus rapide, c o m m e
pour le reste du m o n d e d'ailleurs, que pendant les dcennies antrieures. Le dsaccord se
situait au niveau de la mthodologie employer pour tudier les changements constats.
Tout d'abord, le concept de modernisation , tel qu'il tait nagure utilis
par certains chercheurs, a t mis en cause. Ces chercheurs estimaient avoir dcouvert
une mthode d'approche des changements rapides et opposaient, secteur par
secteur, les efforts des lites modernisantes aux freins apports par des populations traditionnelles , souvent qualifies de fodales . Cette mthode mettait
l'accent sur le discours modernisant d u pouvoir, sans tenir compte des
oublis de l'histoire , ni m m e des dsirs d'autres formes de transformation
prouvs par d'autres secteurs o u classes sociaux s'opposant au pouvoir en place.
D ' u n e analyse identique d u danger qu'il y aurait tudier des phnomnes
clats, morcels, u n autre expert a tir une autre srie de remarques critiques. E n
morcelant les faits conomico-sociaux qu'il voulait dcrire, le directeur de volume se
privait d u m o d e d'explication qui claire l'ensemble des volutions. L a totalit de la
plante est entre, depuis des sicles et surtout depuis le dernier, dans l're de dveloppement industriel et lectro-industriel, directement ou par ricochet; qu'elle le
veuille ou non, l'Afrique est directement implique, c o m m e fournisseur de maind'uvre, de matires premires et c o m m e consommatrice, dans ce mouvement de
longue dure : le livre clbre d'ric Williams, Capitalisme et esclavage (Paris, Prsence
africaine, 1968), a t voqu titre d'illustration de certains des effets de ce dveloppement sur l'Afrique.
A u c u n participant n'a ni l'exactitude de cette analyse; l'un des experts a, au
contraire, soulign l'importance des changements de toute nature qu'il avait observs
en Afrique depuis quarante ans, par suite de ce qu'il a appel le choc de la modernisation ; cet expert a d'ailleurs conseill d'utiliser, sur ce point, les travaux des
colloques tenus par l'Association des universits partiellement ou entirement de
langue franaise ( A U P E L F ) Paris en 1963 et Beyrouth en 1964.
Au-del de ce constat relatif la globalit de l'volution industrielle mondiale
et la solidarit de fait volontaire ou n o n des diffrentes rgions d u m o n d e ,
des divergences d'interprtation se sont manifestes entre les experts.
Elles ont port tout d'abord sur l'ampleur quantitative des consquences de
ces changements mondiaux sur la vie de l'Afrique, la civilisation industrielle, phnom n e chronologiquement bien dfini, et peut-tre prs de son dclin, de m m e que
les valeurs qu'elle a vhicules et qui ont sous-tendu l'imprialisme capitaliste; il
faudrait comparer, pour les apprcier vritablement, les effets de longue dure que
ce phnomne extrieur a exercs sur l'Afrique ceux qu'a eus sur ce continent
l'introduction d u christianisme et de l'islam; et aussi les comparer toutes les
autres transformations profondes qu'ont connues les socits africaines depuis des
millnaires.

Compte rendu des dbats

179

L'analyse qui prcde n'aurait certainement pas t admise par ceux des experts
qui semblaient penser sans le dire clairement que la consquence logique de
l'insertion, m m e involontaire, de l'Afrique dans le dveloppement industriel mondial
dboucherait inluctablement sur la marche vers la socit industrielle du continent
africain.
M m e exprime avec nuance et sans esprit de systme, cette hypothse concernant l'avenir proche de l'Afrique a provoqu de vives ractions. D e nombreux experts
qui admettaient la validit de l'analyse globale marxiste, excellent instrument d'tude
a posteriori des socits, n'taient pas disposs reconnatre que l'on pouvait formuler,
partir de cette mthode, des modles globaux prvisionnels de l'volution des
socits africaines. Rpt plusieurs reprises et par des experts assez nombreux, le
refus de tous les modles plaqus ne concernait d'ailleurs pas seulement celui dont il
vient d'tre question. L a raction a probablement t plus vive encore contre l'importation des modles explicatifs globaux, procurs par la formation occidentale reue
par la plupart des prsents dans le m o n d e capitaliste.
E n tout cas, les experts africains ont fortement soulign le droit la diffrence dans l'volution conomique et m m e industrielle, que revendiquent les
Africains sans que l'on continue les considrer c o m m e sous-dvelopps ds qu'ils
s'cartent des modles extrieurs.
Cette remarque a entran une srie d'autres rflexions sur la valeur qualitative
de l'volution industrielle globale dont il tait question. Le dveloppement, a demand
un expert, est-il synonyme d'industrialisation ? Pour nombre de participants, l'engrenage de la consommation n'est pas probablement plus heureux, dans ses effets, en
Afrique que dans le reste d u m o n d e et il faut probalement aussi mettre en cause sa
logique, propre en particulier l'industrialisme capitaliste. L a socit qui se dveloppe
dans la consommation galopante n'est-elle pas de nature mettre en cause profondment, la longue, les valeurs des socits africaines ?
A partir de l, plusieurs experts ont demand de quels changements, en dfinitive, voulait parler le directeur de volume : des changements apparents, quantifiables
(dplacement de main-d'uvre vers la ville, croissance dmographique, besoins de
consommation crs par l'conomie du march) ou de changements plus lents et
plus profonds, qui transforment irrmdiablement, un tout autre rythme, l'ensemble
d'une socit. S'agissait-il de la copie de modles de changements invents et expriments ailleurs ou de la rflexion des Africains eux-mmes, par analyse de leurs
socits, sur les changements indispensables et amnageables? N e confondait-on
pas, sous des mots identiques, des faits trs diffrents? A ce sujet, on a invoqu
l'originalit et l'anciennet du fait urbain en Afrique et les graves inconvnients qu'a
eus pour ce continent le placage de modles dvelopps d'organisation urbaine
sur des schmas quilibrs depuis des millnaires. Pour qui se produisaient, en ralit,
les changements dont il tait question, et quels niveaux de la socit? N'loignaientils pas, c o m m e cela tait historiquement le cas dans toutes les socits industrielles
librales, les plus favoriss, qui bnficient de tous les aspects de ce dveloppement, des
plus exploits, qui en permettent la progression?
Cette vaste question aurait p u dboucher sur une critique d u libralisme
conomique et sur l'affirmation de la ncessit d'un accompagnement d u dveloppement pour en attnuer les injustices et les durets, mais ce dbat n'a pas eu lieu.

180

Compte rendu des dbats

Il a t soulign, enfin, qu'il importait de ne pas ngliger les effets psychologiques de la modernisation sur les peuples africains et la fascination des biens de
consommation : ce sont, aussi, des lments de l'analyse politique qui ont leur poids,
tout particulirement au m o m e n t d u dialogue entre pouvoir et gouverns.
Cette discussion trs approfondie a montr que tous les experts taient dsireux
d'enfiniravec les analyses et miettes , et les clichs opposs modernisation /
tradition .
(ii) A partir de l, o n pouvait s'attendre que le dbat relatif au point 1 g de
l'ordre d u jour ft apparatre plus encore les profondes diffrences d'interprtation
qui opposaient nombre d'experts au directeur du volume. Ces divergences se sont fait
jour tant dans le domaine pistmologique que dans celui de la mthodologie.
U n court dbat, sans rsultat, a tourn autour d u thme Histoire contemporaine de l'Afrique o u Histoire de l'Afrique contemporaine . Tous les experts
ont rejet l'ide d'une histoire de type vnementiel, d'une chronologie pure et simple;
ils se sont aussi montrs mfiants l'gard d'un emploi non critique et trop confiant
des statistiques.
Tous ont exprim le v u que le volume VIII soit rdig, c o m m e ceux qui l'ont
prcd, dans la perspective d'une histoire globale et explicative. Personne n'avait
l'illusion que la tche serait aise, en particulier cause d u foisonnement de l'information ; chacun a admis que cette premire synthse serait imparfaite, aussi bien d u
fait de l'inachvement de bien des volutions qui devraient tre examines que d u
fait de l'occultation temporairement lgale d'une partie importante des sources.
L a dfinition de la forme que devrait revtir cette histoire de l'Afrique contemporaine tait la m m e pour tous les participants : elle devait tre globale, ce qui
signifie beaucoup plus que gnrale. L a majorit des experts qui se sont explicitement
prononcs sur cette question considrait que l'analyse marxiste, scientifiquement
applique, constituait le meilleur instrument d'approche pour une telle tude globale.
D e s rserves importantes ont t faites, nanmoins, sur l'emploi de cette mthode.
Pour cerains experts, elle avait peut-tre une valeur thorique gnrale et ouvrait des
possibilits importantes de prvision : c'est une manire de voir qui tait dj apparue
au colloque de Gaborone sur l'historiographie de l'Afrique australe, et celui de
Varsovie sur le volume VIII. D'autres experts ont constat avec inquitude que les
modles marxistes, s'ils sont manis avec maladresse et sans souplesse, ne correspondent pas aux ralits africaines et ils ont dclar qu'ils n'y trouvaient pas toujours
de rponse aux questions que leur posent les socits qu'ils tudient. A quoi les
premiers n'ont pas rpondu ils auraient p u le faire si le dbat s'tait droul u n
niveau purement abstrait que l'application rellement scientifique, n o n d o g m a tique, n o n automatique, de cette mthode devrait conduire ceux qui l'utilisent
viter les inconvnients, trs rels, que signalaient les seconds.
Trois comportements pouvaient tre adopts au sujet des questions discutes :
celui des marxistes dogmatiques, celui des marxistes critiques, en constant rexamen
de leur mthodologie, celui d'historiens n o n marxistes, mais n o n moins soucieux
d'analyses globales srieuses et honntes.
A plusieurs reprises, l'ide a t formule que le fait d'crire l'histoire de
l'Afrique sous l'gide de l'Unesco, si elle apportait d'incontestables moyens de
travail, pouvait aussi entraner des difficults dues la situation de l'Organisation

Compte rendu des dbats

181

vis--vis des tats. M . Gll a rappel plusieurs reprises aussi que le Directeur gnral
avait, dans ce domaine, garanti la totale libert intellectuelle d u Comit scientifique
international. C e dernier a progressivement tabli une vritable dontologie du travail
collectif pour l'ensemble des volumes. Ainsi se trouvait prserve la rigueur de prsentation d u volume c o m m e des prcdents.
Plusieurs experts ont souhait que le comit aide les auteurs se prmunir contre
les pressions et les censures; certains ont m m e voqu, cette occasion, la libert
dont jouissaient, dans les tats de l'Afrique antrieurement au xrx e sicle, les griots
et les potes de cour; ils ont souhait que soit reconnue aux historiens une certaine
autorit morale, de telle sorte qu'ils puissent crire le volume VIII pour aider les
Africains prendre en toute connaissance de cause les dcisions qui engageraient
leur avenir. L e directeur de volume a souhait, quant lui, que l'emploi d'une
mthode ou d'une autre soit accept et que le choix fait par un auteur ne conduise pas
critiquer ses orientations politiques ou culturelles.
U n e telle histoire devrait, conformment d'ailleurs aux dcisions du Comit
scientifique, tre tout autant celle des peuples que celle des tats et il faudrait veiller,
de ce point de vue, un juste quilibre. Celui-ci ne semblait pas ralis dans la table
des matires. Histoire des structures conomiques et sociales globales, qui expliquent
les volutions longues et profondes, elle tait aussi celle des faits culturels. Bien plus
que celle des individualits, fussent-elles de premier plan. Sans que les experts puissent
pousser trs loin l'analyse, il a t demand plusieurs reprises que l'tude soit
conduite avec u n regard constant sur les peuples, sur tous les niveaux sociaux, sur
les masses , et pas seulement sur les classes et quipes dirigeantes, l'attention tant
le plus souvent possible attire sur les dcalages qui peuvent exister entre les discours
des pouvoirs et leurs comportements, d'une part, la manire dont sont transmis ces
discours et dont ils sont perus par les peuples, d'autre part.
L'insistance avec laquelle les experts ont soulign l'importance de la continuit
et de la profondeur de champs propres l'histoire, et de l'observation des rythmes
diffrents des volutions, selon qu'il s'agit d'conomie, de faits de mentalit, de
structures politiques, de faits culturels, etc., montrait bien que leur souci tait que le
directeur de volume et les auteurs ne perdent jamais de vue qu'ils avaient expliquer
les volutions africaines aboutissant au xx sicle, mais dont certaines devaient prendre
en considration, pour tre comprises, des phnomnes datant parfois de plusieurs
sicles. L a continuit de l'histoire africaine nie les divisions entre la priode prcoloniale, considre c o m m e traditionnelle et dont les valeurs seraient aujourd'hui primes, la priode de la colonisation, o se serait produite une modernisation
rapide mais subie, et la priode des indpendances, depuis laquelle auraient eu lieu
des changements rapides dus la prise en compte par les tats des techniques de
modernisation. Cette manire de voir tait souvent retenue dans les ouvrages sur
l'Afrique; elle alimentait les distinctions entre tradition et modernisme ; elle
tait totalement inacceptable pour les experts.
Finalement, la profondeur de c h a m p historique est apparue ceux-ci
c o m m e le seul m o y e n accessible par des mthodes diverses, d'ailleurs d'viter
le pige des jugements chaud sur des vnements isols et, en vitant ce pige, d'empcher que l'ouvrage soit caduc, dans certaines de ses parties, ds sa parution.
D e m m e , les experts ont pris soin de recommander u n quilibre judicieux

182

Compte rendu des dbals

entre les faits survenus l'extrieur de l'Afrique, lorsque leur existence, dans les
domaines les plus divers, concernait le continent, et l'volution interne de ce dernier,
considre c o m m e primordiale. D e s exemples aussi diffrents que l'volution des
socits capitalistes, de l'imprialisme, des ventes d'armes, de l'appui de forces progressistes trangres l'Afrique ont t voqus par diffrents experts. Tous ont
soulign que certains aspects de la vie d u continent, en particulier les formes de
dpendance qui affectent celle-ci, seraient incomprhensibles si l'ouvrage ngligeait
l'tude des causes de dpendance et des formes d'interdpendance dans tous les
domaines.
L a mthodologie appliquer dcoulait de tout ce qui prcde. Elle devait avant
tout s'inscrire dans la perspective de l'historien. Celui-ci cherche dgager les continuits trouver dans le pass, les explications de certains aspects d u prsent, beaucoup plus qu' comparer des faits prsents, isols de leur contexte, d'autres faits
galement isols. Il ne donne pas la priorit aux personnalits, mais aux situations
globales profondes qui clairent les conditions de leur mergence historique. L e
prsident du comit a cit l'exemple de travaux rcents sur les phnomnes de violence
au K e n y a : les chercheurs s'taient moins intresss ses manifestations individuelles
et aux hros qu'elle avait p u susciter tel ou tel m o m e n t historique qu'au
support sociologique ngoroko de cette violence, manifeste la fois par des
marginaux voleurs de btail, qu'on retrouvait aussi en Ouganda et en Tanzanie,
et par des spcialistes de l'assassinat politique.
Il serait bien plus clairant, pour comprendre les difficults politiques rencontres par les pouvoirs, quels qu'ils soient, dans diffrentes rgions d'Afrique,
d'tudier les phnomnes de large autonomie et de rsistance toutes les formes
d'administration externes, hrites, dans plus d'un cas, des priodes prcdentes de
l'histoire d'Afrique que de mettre en cause l'action ponctuelle de minorits d'opposants o u les complots d'agitateurs stipendis.
Tout cela explique que l'historien, s'agissant d u x x e sicle en particulier, ne
peut se passer du concours des autres sciences humaines, dont aucune ne saurait tre
exclue de son c h a m p d'enqute. S'il ne pouvait tre question, faute de temps et de
moyens, d'entreprendre des recherches fondamentales nouvelles en vue de rdiger
le volume VIII, il conviendrait, cependant, d'assurer le rassemblement par et pour les
auteurs dsigns de toutes les sries d'informations disciplinaires dont ils auraient
besoin. Il n'tait nullement certain qu'un historien soit automatiquement le seul o u
le plus qualifi pour crire ces chapitres, mais tous les auteurs devraient avoir le sens
de la perspective historique tel qu'il a t dfini plus haut. C'est dire qu'il paraissait
difficile, dans bien des cas, de faire appel u n auteur unique. Plusieurs solutions ont
t considres c o m m e possibles :
(i)
Recours u n auteur principal assist de collaborateurs spcialistes d'autres
disciplines et capables de lire la documentation en d'autres langues que celles
que pratique l'auteur,
(ii)
Recours une quipe pluridisciplinaire charge de l'laboration d u chapitre,
un auteur rdigeant au n o m d u groupe,
(iii)
Recours des quipes prparant rgionalement, sur des sujets particulirement
difficiles, une premire synthse de l'information qui serait communique
ensuite l'auteur responsable.

Compte rendu des dbats

183

Les experts ont considr que, dans ce domaine d u choix des auteurs et de leurs
profils , il fallait garder une totale capacit d'adaptation, coup par coup, en
fonction de la nature des chapitres.
D e m m e , en rponse une question d u directeur de volume, les experts ont
considr qu'il convenait de choisir des auteurs mrs, ayant dj fait leurs preuves,
mais aussi d'associer l'entreprise de jeunes chercheurs africains de qualit pour y
injecter u n sang nouveau .
A u n o m d u Directeur gnral, M . Gll a plusieurs fois attir l'attention des
experts sur l'impossibilit o se trouvait l'Unesco d'assurer le financement de
recherches nouvelles pour ce volume. L'Unesco avait dj financ plusieurs runions
mthodologiques pour la prparation du volume VIII; d'autres runions taient prvues. L'essentiel devait dsormais tre consacr la rdaction de ce volume.

Points 2 et 3b de l'ordre du jour


Qu'il s'agisse de sources au sens franais d u m o t o u au sens anglais, les problmes
taient comparables.
(i) L'abondance
Les documents crits de base auxquels il faudrait faire appel, qu'ils soient traditionnels
(archives) ou non (tracts, affiches, journaux, pices de thtre, posies, almanachs, etc.),
sont abondants pour le x x c sicle. U n expert a signal qu'il parait aujourd'hui de cinq
dix livres par jour sur l'Afrique, dont la moiti ont des Africains pour auteurs.
C e foisonnement, l'absence de toute slection pralable et l'ingale qualit de
ces sources constituaient probablement l'un des plus srieux obstacles au travail des
auteurs. Il est vrai que certaines sources auxquelles recourt d'ordinaire l'historien sont
frappes momentanment d'un mutisme lgal dont il existe peu de chances de les faire
sortir totalement. Il est vrai aussi que la rpartition de ces sources d'information est
probablement trs ingale selon les rgions d'Afrique : on sait beaucoup de choses sur
le Tchad, presque rien sur la Guine quatoriale.
(ii) La dispersion
L a dispersion dans le m o n d e et la grande quantit des langues dans lesquelles ces
sources sontfixesconstituent u n deuxime grand obstacle, pour lequel les experts
n'ont pas trouv beaucoup de remdes proposer. Il conviendrait, bien entendu, de
ne pas oublier de consulter, en dehors des langues habituelles de travail, la production,
importante pour l'Afrique du xx e sicle, en arabe, russe, polonais, etc.
Cette situation militait certainement en faveur de l'ide que les auteurs
dsigner devraient dj avoir une bonne connaissance de la bibliographie et des
documents de premire main.
Quelques points positifs cependant : il existe des statistiques mondiales rassembles dans les publications des Nations Unies et de divers autres grands organismes.
Elles sont aisment disponibles, mais pas toujours absolument sres.

Compte rendu des dbats

184

(iii) Appel souhaitable d'autres types de sources


Il est ncessaire, pour complter les sources crites et combler certaines lacunes, de
recourir aux sources orales. Les sources orales contemporaines, diffrentes des traditions orales anciennes, sont labores en c o m m u n entre le chercheur et le locuteur;
elles ont leurs limites. Cependant, lorsqu'on a pris soin de dcouvrir le vritable acteur
social individuel o u collectif , trs diffrent selon les cas, qui a eu une action
dterminante sur l'vnement, elles revtent une grande utilit. Bien entendu, c o m m e
toute source, elles rclament une critique srieuse et ne fournissent pas automatiquement les informations dont l'historien a besoin. Pour les critiquer et les interprter,
ce dernier, a soulign u n expert, a besoin d'une thorie de l'histoire et de la socit,
d'une thorie de la connaissance capables d'clairer les conditions de production d u
document. L e m m e expert a constat que de telles sources, soigneusementfixeset
critiques, dvoilent souvent les structures invisibles de situations que dissimulent les
apparences voulues par les classes dominantes.
L afixationdes chansons populaires, politiques ou non, et la multiplication des
interviews devraient apporter, ct des archives des mdias, une ample information
sonore.
O n ne devrait pas ngliger non plus les procdures de transmission de l'information, dans plus d'une socit africaine, par des rseaux parallles et critiques
l'gard de l'information officielle.
Le rassemblement systmatique des actes des colloques, des thses et mmoires
de recherches prsents dans les universits du m o n d e entier serait facilit si l'on faisait
appel, avec l'appui de l'Unesco, tous les organismes qui les dtiennent.
Enfin, le recours aux bandes d'actualits cinmatographiques et aux photothques, souvent trs riches, fournirait non seulement des illustrations pour le volume,
mais aussi des documents utiliser avec de grandes prcautions, mais riches en
informations.

Point 3a de l'ordre du jour


Invits par le directeur de volume, la demande d u comit, examiner ce point, les
experts ont estim qu'il n'tait pas possible de fournir, cas par cas, des dfinitions
ou de conceptualiser les termes dont la liste trs incomplte leur tait soumise.
Ils ont prfr tenter d'tablir quelques normes relatives l'utilisation de mots
ventuellement litigieux.
(i) L e comit a dfinitivement proscrit l'usage d u m o t tribu. D ' u n e manire
gnrale, les experts ont souhait que les dcisions d u comit soient appliques avec
cohrence et vigilance du premier au dernier volume de Y Histoire gnrale de V Afrique.
D e m m e , il leur a paru sage de reprendre la proposition d u colloque de Paris
(juillet 1978) tendant crire entre guillemets les termes dont les emplois posent u n
problme, en attendant leur remplacement futur par des mots plus adquats.
D ' u n e manire gnrale, les experts ont estim qu'il fallait proscrire les termes
pjoratifs ( la rserve de l'tude historique de leur utilisation prvue au paragraphe (ii))
et qu'une certaine souplesse devait tre maintenue pour les autres, en attendant que

Compte rendu des dbats

185

les recherches permettent d'adopter des solutions plus satisfaisantes : la condition


que chaque emploi d'un terme soit expliqu clairement et accompagn de rfrences
thoriques qui l'clairent, cette solution tait viable. D a n s ce cas encore, les experts
ont estim que les procdures de rdaction et de lecture prvues par le Comit scientifique mettent l'abri des surprises.
(ii) Il convient, en tout cas, de ne pas ngliger l'tude, qui fait partie de la profondeur d u c h a m p historique, de l'volution de certains termes, m m e s'ils sont
pjoratifs.
(iii) D e m m e , les enqutes en cours au Libria, au Nigeria ou en Cte-d'Ivoire,
par exemple, sur l'volution des toponymes et des ethnonymes montrent la
grande masse d'informations qu'apporte l'tude systmatique de toutes les variations
recueillies.
(iv) L e cas des ethnonymes mrite de retenir l'attention. Les n o m s des
peuples ont souvent tfixs,aprs 1930, en fonction des ordres de l'administration
coloniale; ils ont parfois t imposs des peuples d'aprs l'appellation que leur donnaient des peuples voisins. Il convient certainement de rendre chaque peuple africain
le n o m qu'il se donne lui-mme; l'enqute, cependant, risque d'tre longue.
(v) Il conviendrait d'tre attentif c'est encore u n aspect de l'histoire au
caractre polmique que revt, dans beaucoup de discours politiques, l'emploi de
fodalit ou fodaux pour dsigner tous les ractionnaires ou plus simplement des adversaires. O n pourrait trouver d'autres exemples o les emplois non
scientifiques interfrent avec les emplois de niveau scientifique.
(vi) Les experts ont examin de plus prs les mots tribalisme et rgionalisme .
Le premier, d'usage courant aujourd'hui en Afrique, procde d u discours du
pouvoir contre ses adversaires. Mais, par une contradiction intressante, il a t
retourn contre le pouvoir, au Zare, par le Front national de libration du C o n g o dans
son ouvrage Nationalisme contre tribalisme. C'est dire qu'une fois encore l'attention des auteurs doit tre extrme.
A u contraire, rgionalisme est souvent employ pour dsigner des pratiques
abusives d u pouvoir favorisant certaines rgions au dtriment des autres.
(vii) L'analyse de peuple et de nation a conduit retenir le premier
terme pour dsigner, en gnral, les groupes culturels cohrents qu'on dsignait parfois
nagure sous les n o m s de tribus o u ethnies , et le second au sens o les tats
africains l'emploient aujourd'hui, le plus souvent, dans le cadre des tats-nations.
L'observation a cependant t faite que certains tats africains ont dj admis qu'ils
sont multinationaux et que l'tat multinational peut constituer, dans certains
cas, une issue heureuse aux tensions parfois existantes.
(viii) Aprs avoir reconnu au passage l'existence de classes en Afrique, mais
soulign la difficult d'identifier exactement celles-ci dans le vocabulaire emprunt
l'Europe, les experts ont prouv le besoin de formuler de manire plus prcise leurs
souhaits en matire d'emploi des termes relatifs aux socits africaines.
U n expert a fait remarquer que la complexit de ces socits n'avait, en aucune
faon, pu tre entrevue par M a r x et qu'en tout tat de cause le vocabulaire employ
par ce dernier ne pouvait correspondre aux ralits africaines du x x e sicle vcues par
les peuples africains. Il a donc t recommand par les experts que l'on utilise, dans

186

Compte rendu les dbats

toute la mesure possible, le vocabulaire social que les Africains appliquent, dans
leurs diffrentes langues, la description de leurs socits.
Cependant, cet effort de clarification au niveau de la nomenclature ne pouvait
dispenser de procder une analyse thorique d u fonctionnement de ces socits; il
a t rpt cette occasion que l'analyse marxiste semble la plus opratoire au niveau
thorique, condition qu'elle ne ramne pas au placage paresseux des nomenclatures
europennes sur les ralits sociales africaines. L'exemple pittoresque des
koulaks tudis dans la socit ougandaise a apport une note d ' h u m o u r dans
la discussion. L'tude thorique en question, bien conduite, devrait permettre, la
longue, de dgager des matrices d'analyse originales et adquates des socits africaines.
(ix) Il a t recommand au directeur de volume d'tablir des instructions
prcises l'usage des auteurs sur tous les points qui venaient d'tre traits et de
dresser, leur intention, une liste de mots et concepts difficiles.
(x) S'agissant d u point 3c de l'ordre d u jour, les experts ont ressenti le
besoin de rappeler que Y Histoire gnrale de V Afrique ne saurait tre orthodoxe ,
au sens o ce m o t signifierait censure, mascule, et qu'elle devrait faire place aux
dissidents dans ses pages ou dans les notes critiques explicitement prvues par les
statuts d u Comit scientifique international, seul responsable devant l'Unesco de
l'excution d u projet, hors de toute ingrence extrieure.
Les experts n'ont pas voulu aller au-del de ces affirmations de principe, les
qualifications et les reconnaissances juridiques chappant totalement leur comptence et leur contrle lorsqu'il s'agissait d'oppositions internes o u de mouvements
de libration.
(xi) U n e information a t donne sur le n o m Azanie . L a division
demeure grande sur l'emploi ventuel de ce n o m . Il a t admis par le P a n African
Congress ( P A C ) , mais tous les Africains d u sud d u continent ne sont pas d'accord
sur son adoption parce que ce n'est pas u n n o m africain.

Point 4 de l'ordre du jour


L e directeur de volume avait demand aux experts de procder une lecture
attentive de la table des matires qu'il avait rdige aprs la session de Nairobi.
C'est en fonction de cette lecture que de nombreuses remarques ont t prsentes
par les experts.
(i) Libells des sections, des chapitres ou des paragraphes
U n e remarque gnrale a t prsente par u n expert, selon laquelle la terminologie
employe tait n o n seulement n o n marxiste, mais m m e antimarxiste. L e directeur
de volume a rpondu qu'il n'en tait rien : son souci tait d'assurer, pour les
auteurs, le droit la pluralit des mthodes d'approche. U n autre expert a parl de
titres caractristiques d'une idologie de la modernisation srieusement mise en
cause par la runion : il a cit l'exemple d u chapitre X V , paragraphe vii.
Chapitre II (v). C o m m e n t parler de naissance de la rsistance africaine
en 193S? Il semblerait plus correct, a dit u n expert, de montrer qu'il y a d'abord eu

Compte rendu des dbats

187

contestation des abus du systme colonial et recherche de l'galit l'intrieur de ce


systme, puis nationalisme, rejet d u systme et lutte pour l'indpendance.
Chapitre III. Titre : L'Afrique sous la domination britannique et belge .
Section IV. Notes : les liens entre les nazis et l'Afrique d u Sud pendant la
deuxime guerre mondiale.
Chapitre VI (iv). Q u e faisait cette place le Sahara occidental?
(vi). Cette section paraissait faire double emploi avec le chapitre III.
Chapitre VII (i). Pourquoi parler ici de la Mauritanie, alors qu'elle tait,
l'poque considre, intgre l'Afrique occidentale?
Chapitre VIII. Les paragraphes i et x traitaient de pays francophones :
pourquoi cette sparation? L'organisation d u chapitre manquait de cohrence soit
logique, soit chronologique.
(ii) tait-il correct d'employer ici le m o t Zare?
Chapitre IX (iii) et (vi). Les Mascareignes, les Seychelles et les C o m o r e s
devraient tre runies en u n ensemble et places immdiatement aprs Madagascar.
Chapitre XI. L e titre devrait tre revu propos des transferts de technologie .
Chapitre XV. Le libell de vii a laiss perplexes plusieurs experts. Pour iv, v,
vi et viii, il s'agissait apparemment de traiter des phnomnes de classes; mais
pourquoi n'tait-ce pas montr plus clairement? S'agissait-il, dans iv, v et vi, des
classes lies l'conomie de march et, dans viii, de celle qui apparat c o m m e tant
au service de l'tat?
Chapitre XVI (ii). Fragilit des institutions parlementaires et administratives.
(ii) Remarques portant sur le fond, la structure mme du plan, lacunes combler
a) L e directeur de volume devrait s'efforcer de prciser davantage, pour chaque
paragraphe, le libell, parfois u n peu obscur, qu'il avait provisoirement retenu.
b) L a table des matires tait construite en fonction d'une idologie. Il
conviendrait de dire laquelle. Plusieurs experts ont exprim des rserves srieuses sur
la structuration d'ensemble d u plan. D e fortes rserves ont t exprimes aussi par
quelques experts sur l'aspect excessivement tatique et litiste des points de vue
adopts, tels que les montraient les titres des paragraphes. Il a aussi t soulign que
les parties (sections) II, III, I V , V et VII, qui devraient faire l'objet de profonds
remaniements, ne parlaient jamais A'imprialisme.
c) Si le Comit scientifique dcidait de ne pas transformer la stucture actuelle
de la table des matires, les experts souhaitaient que le contenu d u chapitre introductif soit trs remani. Divers experts ont propos d'y inclure :
Des remarques sur la mthodologie applique par les auteurs dans le volume
et sur les caractres originaux qu'elle prsenterait ventuellement par
rapport aux volumes prcdents.
U n e description prcise des facteurs dterminants extrieurs l'Afrique et
internes qui clairent l'volution de ce demi-sicle; cette tude tait,
dans le plan actuel, si morcele et disperse qu'il n'tait pas certain
qu'apparaisse jamais sa globalit.
U n e tude d'ensemble des ractions des Africains contre la dpendance, tude
qui mettrait en relief les liens entre leurs attitudes de rsistance et les

188

Compte rendu des dbals

structures par lesquelles elles s'exprimaient : mouvements religieux,


syndicats, etc.
U n e tude des grandes diffrences entre les divers types de transferts de
pouvoir au m o m e n t des indpendances.
U n expos de la manire dont l'Afrique est entre dans les conflits idologiques
mondiaux.
d) Section I. Cette section devrait faire ressortir les conditions extrieures qui ont
accompagn et conditionn l'volution de l'Afrique; ensuite, il conviendrait d'examiner l'action de l'imprialisme pour faire clater les structures de grande dimension
que comportait l'Afrique au m o m e n t des indpendances, et l'action contraire actuelle
de ce m m e imprialisme, qui favorise les regroupements de petits tats considrs
c o m m e n o n viables. Cette section devrait inclure l'tude des associations bnvoles
djeunes, ethniques, professionnelles, littraires, de loisir, pour le dveloppement
c o m m e : (i) mcanismes facilitant l'adaptation des migrants la situation urbaine;
(ii) ppinires des mouvements nationalistes; (iii) origine des partis politiques. Il
conviendrait d'ajouter un o u deux chapitres cette section consacre la lutte
pour l'indpendance.
Section III. C'est probablement celle qui a soulev le plus de remarques. Pour
les quarante-cinq annes qui devraient tre couvertes par le volume n'tait prsente
aucune analyse globale des facteurs qui ont t gnrateurs de changements. Les
transformations de niveau de vie des populations d u continent n'taient pas
clairement et globalement tudies, n o n plus que la diffrenciation des classes
sociales : les allusions ces phnomnes taient disperses. L'volution d m o graphique globale n'tait pas tudie.
Ni le nocolonialisme ni l'imprialisme n'taient traits, semble-t-il, c o m m e
agents extrieurs, mais essentiels dans la vie de l'Afrique.
U n e restructuration de toute cette section et de chacun de ces chapitres a t
souhaite par plusieurs participants.
Pour cette section c o m m e pour les suivantes, il a t demand au directeur
de volume si les auteurs devraient parler, dans chaque cas, de l'ensemble du continent
ou seulement de secteurs gographiques prcis et desquels.
Section V. Il a t propos de rduire l'ampleur de cette section pour ajouter
un chapitre la section VI. Il conviendrait, pour certains chapitres de cette section,
de consulter les spcialistes qualifis, qui aideraient amliorer beaucoup les formulations et probablement ramnager le plan.
A l'occasion de l'examen d u contenu gnral de cette section, le directeur de
volume a t pri, c o m m e pour les sections prcdentes, d'tudier les phnomnes sans
diviser les dveloppements globaux en sries disjointes : par exemple, dans ce cas,
il ne convenait videmment pas d'tudier sparment l'volution sociale et l'volution culturelle.
Chapitre XVIII. C e chapitre devrait tre revu en profondeur; il paraissait
dj anachronique par rapport la politique linguistique actuelle des tats africains.
Chapitre XIX. C e chapitre contenait beaucoup de contradictions et peu de
chronologie. Il devrait tre revu. N'oublier ni les diverses formes d'expression thtrale ni la cration tlvisuelle. Analyser la sociologie de cette littrature, par
exemple l'crivain et son public .

Compte rendu des dbats

189

Chapitre XXI. A revoir galement, car bien des choses ont boug dans le
domaine considr; il faudrait tudier, par exemple, les controverses sur l'ethnophilosophie.
Section VI. Plusieurs experts ont fait des observations propos d u titre m m e
de cette section. Sans doute y avait-on li trop troitement le panafricanisme
d'autres faits. Intgration ne devait pas tre confondue avec coopration; il fallait
distinguer intgration conomique et intgration politique.
Chapitre XXV. D e s runions importantes pour la vie d u continent ont t
ngliges : celle de Kigali et la confrence Nord-Sud, par exemple. D faudrait insister
sur les idologies de la coopration , sur l'afro-asiatisme et la place de l'Afrique
dans les relations tricontinentales.
Section VIL Les perspectives actuelles n'ont pas satisfait u n expert. Il aurait
prfr que l'Afrique soit clairement situe dans u n m o n d e de superpuissances, au
sein de la lutte des hgmonismes. L e dcoupage actuel des chapitres ne paraissait
pas satisfaisant au m m e expert.
Chapitre XXIX. Plusieurs experts se sont interrogs sur le contenu de ce
chapitre au titre vague.
e) Les lacunes suivantes seraient combler :
Il faudrait tudier le rle des tudiants et de leurs organisations dans la vie
de l'Afrique durant toute la priode considre.
Le rle des femmes devrait tre pris en considration.
L'tude des syndicats et de leur rle devrait tre beaucoup plus fouille.
L'histoire de la paysannerie et de sa vie quotidienne devrait occuper une
place beaucoup plus importante dans le plan.
L e phnomne de la bourgeoisie devrait aussi tre tudi de manire
beaucoup plus approfondie.
O n ne devrait pas craindre d'voquer les conflits raciaux dont le continent
est le thtre : conflits entre Noirs et Blancs au sud, Arabes et Noirs
au nord.
A u c u n paragraphe o u chapitre ne prvoyait l'tude des relations afro-arabes.
II faudrait faire une place importante au problme de l'information et au rle
des agences de presse transnationales, multinationales o u nationales,
extrieures l'Afrique.
Il n'tait pas prvu, semblait-il, de parler des tentatives, m m e manquees, de
fdralisme dans diverses rgions du continent.
Rien n'tait dit au sujet des rapports bilatraux qui prennent actuellement
une grande ampleur entre tats africains.
Aucune mention n'tait faite de la rflexion politique africaine actuelle.
(iii) Devant l'abondance et parfois la vivacit des remarques et des critiques, le
professeur Ogot, prsident d u Comit scientifique international, a demand qu'une
sous-commission ad hoc soit charge d'tablir, en prsence du directeur de volume, des
propositions d'amnagement d u plan. L e prsident d u comit a souhait faciliter
ainsi le travail du bureau et du comit, qui devait se runir en juillet Paris, lors d u
dernier examen prvu de la table des matires de ce volume.
Le rapporteur de la sous-commission a prsent les conclusions de celle-ci

Compte rendu des dbats

190

en sance plnire. L a runion d'experts n'a pas eu le temps d'en discuter. Les
documents prsents par la sous-commission ont t soumis l'attention du Comit
scientifique international; Usfigurent l'annexe II (appendice 3) du prsent rapport,
avec la table des matires du volume V m prsente par le professeur Mazrui et
dont l'examen critique avait t fait la runion, la demande d u directeur de
volume.

Point 5 de l'ordre du jour


Le directeur de volume a dclar que les questions proposes la discussion, la
demande du bureau, ne constituaient en aucun cas des projets de chapitres pour
le volume.
Point 5a
Les experts se sont tout d'abord montrs soucieux d'viter tous les strotypes qui
n'apportent aucun lment de clarification, m m e s'ils sont de sens contraire et
agrables manier selon les options politiques : arme modernisatrice , arme
ractionnaire , arme, creuset social , arme, creuset de la nation , arme
qui ne fait pas de politique , etc. Presque tous les experts pensaient que l'arme, en
Afrique c o m m e ailleurs, n'est qu'une image en rduction de la socit qui l'entoure,
de ses tensions et contradictions.
Le directeur de volume a donn un bref aperu de la littrature rcente sur
les rgimes militaires contemporains en Afrique. L'accent tait mis au dpart sur les
causes des coups d'tat militaires, mais, plus rcemment, on s'est attach plutt
montrer les consquences de ces coups d'tat militaires et comparer les actions des
gouvernements militaires. Le directeur de volume a invit chacun des participants
exprimer ses vues au sujet des problmes poss par les recherches sur les rgimes
militaires et sous ces rgimes, compte tenu en particulier des chapitres X V et X V I
du volume VIII.
Les experts se sont efforcs de rpondre aux questions poses par le
directeur de volume; ils l'ont fait, souvent, en modifiant fortement la porte de la
plupart d'entre elles.
(i) C e qui intresse l'historien n'est pas, d'abord, de comparer des rgimes
qui n'ont en c o m m u n qu'une appellation difficile dfinir; c'est au contraire de
comprendre, cas par cas, pourquoi l'mergence d'un tel rgime est rendue possible
dans tel ou tel pays, quelle analyse socioconomique l'clair, sur quels prcdents
culturels plus ou moins anciens elle prend appui. D a n s un second temps, l'historien
pourra admettre, une fois le cas bien tudi, de le comparer d'autres, d'examiner,
par exemple, les phnomnes de contagion du coup d'tat militaire qui paraissent
avoir t si caractristiques d'une dcennie au moins de la vie africaine. C'est
seulement lorsque chaque cas a t tudi dans tous ses dtails que la comparaison
typologique de tous les lments devient intressante.
(ii) L a notion m m e de rgime militaire est difficile cerner et dfinir.
S'agit-il de la technique employe pour le coup d'tat, de la prsence dans l'appareil

Compte rendu des dbats

191

d'tat d ' h o m m e s en uniforme, de techniques spcifiques de gestion? Pour certains


experts, les militaires apparaissaient c o m m e des gestionnaires rigoureux; pour
d'autres, ils supprimaient souvent, ds leur arrive au pouvoir, les assembles lues,
les syndicats; mais aucune tude srieuse ne permettait de savoir par quoi ils les
remplaaient ni pourquoi, ventuellement, ils rtablissaient assembles et syndicats,
ni m m e s'ils les supprimaient toujours. Tous les exemples cits ont montr la
dconcertante diversit du phnomne.
Selon certains experts, le poids des guerriers n'tait pas un phnomne nouveau
dans l'histoire de l'Afrique : seules les apparences, les techniques et leur sophistication changeaient. U n e fois de plus, au niveau de la nomination et des nomenclatures, aucun lment clair ne s'est dgag de la discussion.
(iii) Il a sembl beaucoup plus intressant de souligner qu'en fait il n'existe
que des diffrences apparentes entre gouvernements militaires et gouvernements civils.
L'ide a t exprime plusieurs reprises qu'ils sont interchangeables, parfois
en fonction d'interventions extrieures (Ouganda), parfois peut-tre pour des raisons
internes : dans ce dernier cas, les rgimes militaires sont ventuellement interchangeables entre eux l'intrieur d'un m m e pays, au n o m d'idologies-prtextes
contradictoires.
Le plus souvent, les militaires paraissent peut-tre, dans ce premier temps au
moins, plus dociles, c o m m e relais des influences extrieures, que les civils. L'influence
des vendeurs d'armes mondiaux, dans ce domaine, a t mentionne. Pourtant, au
niveau des techniques de gestion, rgimes civils et militaires font appel au m m e
personnel social qui a, en gros, reu la m m e formation. Des conseillers civils, des
ministres cooprent avec les dtenteurs militaires d u pouvoir; l'inverse est aussi
exact.
L'identit des intrts et des fonctions reflterait-elle une identit de situation
de classe? C'tait l'avis de plusieurs experts; d'autres pensaient que l'exercice d u
pouvoir peut conduire l'arme se constituer en classe autonome.
Les phnomnes les plus importants tudier concernaient certainement la
structuration sociologique de l'arme et le rle spcifique de celle-ci dans l'ensemble
du corps social.
(iv) Il tait aussi intressant de s'interroger sur quelques points prcis :
L a technique de prise du pouvoir le coup d'tat militaire a-t-elle une spcificit
ou bien n'est-elle qu'une variante des techniques de prise de pouvoir en
Afrique? E n tout cas, le coup d'tat militaire ne parait pas, en premire
analyse, plus sanglant que d'autres. Les conditions qui ont permis la ralisation
des coups d'tat militaires ont t considres c o m m e trs diffrentes selon
les pays : l'intressant exemple de la Haute-Volta a t rappel ce sujet.
Le maintien au pouvoir peut exiger des techniques diverses. L a bonne gestion n'est
pas plus exclue que la terreur pure et simple face des masses dsarmes .
Cette dernire n'est en rien caractristique des rgimes militaires : au cas d'Idi
A m i n D a d a (en Ouganda) a t oppos celui d'autres pays africains gouvernement civil .
L'talage de la force, les dfils constituent apparemment des techniques spcifiques;
on trouverait aisment des exemples de gouvernements civils qui en usent aussi.
Plus intressante a t la mention d'exemples de liens entre les militaires au

192

Compte rendu des dbats

pouvoir et d'autres militaires, appartenant des pays extrieurs l'Afrique et qui les
aidaient se maintenir au pouvoir. Mais ces exemples taient politiquement apprcis
et interprts de manire trs diverse. D u reste, o n pouvait, l aussi, souligner que
les rgimes civils n'taient pas trangers de telles situations d'invervention et
que, par exemple, les pressions de la Banque mondiale expliquaient peut-tre le
rtablissement dans ses fonctions d'un ministre des affaires trangres destitu et
c o n d a m n mort peu de temps auparavant.
Les experts se sont encore demand si l'exercice d u pouvoir par des militaires
avait o u n o n des consquences sur l'acuit des conflits frontaliers; s'il aggravait o u
diminuait les tensions sociales; si la pratique rpandue d u coup d'tat n'accroissait
pas l'instabilit politique de l'Afrique; enfin, s'il tait possible d'tudier, avec une
chance d'aboutir des conclusions globales intressantes, les conditions d'abandon
du pouvoir par des gouvernements militaires.
L'accord a t gnral sur l'ide que ces gouvernements n'ont pas de responsabilit spciale dans le fait que la moiti des rfugis du m o n d e se trouve aujourd'hui
en Afrique1.
Point Jb
Il ne s'agissait videmment pas, sous cette rubrique, de tenter d'valuer le poids et le
rle des h o m m e s d'tat ou des thoriciens dont la liste pourrait aisment tre
allonge qui ont jou un rle eminent durant les cinquante annes en Afrique
et au niveau mondial.
Le prsident de la runion a opportunment rappel que l'histoire gnrale
de l'Afrique doit tre celle des peuples et des cultures. C'est en d'autres occasions qu'il
faut s'interroger sur la stature exceptionnelle de ces h o m m e s exceptionnels et sur
les ractions tout fait contradictoires que, c o m m e tous les h o m m e s exceptionnels,
ils ont suscites. L e rapporteur a renvoy les experts au rapport de la runion de
Gaborone, o quelques lignes se rfrent aux problmes concernant les relations
des grands h o m m e s et de leurs milieux historiques d'mergence.
Les experts ont cependant souhait que soit acclre la publication des
uvres des penseurs africains, car elles peuvent aider aujourd'hui leurs successeurs
rflchir et prendre des dcisions.
Point 5c
Le directeur de volume a soulign que, u n sicle aprs la confrence de Berlin, il tait
important de faire le point sur les frontires en Afrique.
U n expert a dit que, pour un internationaliste , les mots conflits de
frontires ont une porte restreinte et trs prcise. C o m m e spcialiste du droit, il ne
peut intervenir que dans les conflits o il existe une base juridique u n accord
frontalier , mais pas dans les conflits politiques intertatiques.
U n deuxime expert a tendu, au contraire, la notion de conflits frontaliers
1. La publication d' Arme, armement et Tiers M o n d e , Annuaire du Tiers Monde, 1978,
Paris, ditions Berger-Levrault, 1979, a t annonce aux experts.

Compte rendu des dbats

193

l'ensemble des litiges soulevs par l'existence de frontires postcoloniales en


Afrique. Il lui semblait que les frontires contre les peuples mritaient de faire
l'objet d'une attention toute particulire dans le volume.
L a question des frontires tait relativement ouverte, dans une optique
favorable aux peuples de l'Afrique, jusqu'en 1958. Elle s'est ferme totalement du
fait des dcisions prises par I ' O U A en 1963 et 1964.
Trois solutions paraissaient pouvoir tre apportes aux problmes frontaliers
dont l'importance avait t souligne par les deux experts prcdents : (i) revenir
des conceptions unitaires telles que celles qu'avait proposes N k r u m a h ; (ii) effectuer
des regroupements rgionaux de type confdral o u fdral qui attnueraient les
nuisances des frontires pour les peuples; (iii) modifier la conception de la ligne
frontire en faveur d'une zone frontire ventuellement large, ce qui faciliterait la
vie des peuples spars : le cas des E w e a t cit plusieurs reprises.
Il restait, cependant, u n problme un peu diffrent qui se posait l'intrieur
de certains tats et qui a t voqu plusieurs reprises : celui des minorits.
L a discussion n'a apport qu'assez peu de complments ces exposs dont les
conclusions ont t approuves par l'ensemble des experts.
Il a t recommand que soit examine la faon dont le problme des zones
frontalires tait rsolu dans l'Afrique prcoloniale. Il serait important aussi d'tudier
les ractions des peuples ces conflits frontaliers et aux conflits arms qui en
dcoulent ventuellement.
Point Jd
U n expos introductif du prsident de la runion a mis en lumire u n ensemble de
points qui pourraient tre soumis aux experts leur runion de juillet Paris; ces
points ont servi de base la discussion.
(i) Il fallait d'abord s'interroger sur le sens m m e de l'expression relations
afro-arabes .
O n pourrait poser la question suivante : qu'est-ce qui distingue les Arabes
des pays africains des autres Arabes ? D a n s quelle mesure leur existence sur le continent
africain et leur interaction avec d'autres Africains ont-elles influ sur leur culture
et leur religion, et diffrenci les Arabes africains des autres?
Quelques cas exemplaires ont t mentionns pour illustrer ce problme.
Le colloque sur les relations afro-arabes prvu pour juillet 1979 Paris devait
fournir l'occasion d'une discussion sur la distinction entre l'Afrique arabe et le reste
du m o n d e arabe, du point de vue du volume VIII.
L a question qu'est-ce qu'un Arabe? a galement t pose. C o m m e la
Somalie tait m e m b r e de la Ligue arabe, les relations entre le Kenya et la Somalie,
par exemple, taient-elles un exemple de relations afro-arabes ? L a dfinition de
l'Arabe peut soulever des problmes pistmologiques.
Le dbat fondamental devrait tre largi pour porter sur deux autres
questions :
Quels sont les rapports entre le panafricanisme, le panarabisme et le panislamisme?
Quelles sont les relations entre l ' O U A et la Ligue arabe?

194

Compte rendu des dbats

(ii) Les relations afro-arabes ont, en tout tat de cause, une grande profondeur de c h a m p historique; elles sont plus anciennes et plus dcisives que les relations
eurafricaines, qui se sont intensifies seulement depuis le x v e sicle et, surtout, du fait
de la colonisation. Ces relations anciennes mritent d'tre globalement rvalues,
car elles psent sur les situations actuelles. D e s problmes c o m m e celui de la traite
musulmane d'esclaves noirs et de l'influence d u droit musulman sur les structures
africaines ont t voqus. L'existence historique d'un racisme arabe a t considre c o m m e peu probable. Il convient de ne pas oublier le caractre bilatral des
changes de tout ordre entre les rgions arabes de l'Afrique et les autres. L'islam n'a
pas t le crateur des empires et tats de l'Afrique occidentale et sud-orientale; de
m m e , la civilisation swahili prexistait, pour l'essentiel, l'apport arabe qui l'a
enrichie.
(iii) L a grande diversit des options actuellement adoptes dans plusieurs
domaines par le Maroc, la Tunisie, l'Algrie, la Libye ou l'Egypte cre des conditions
intressantes pour l'tude des types trs diffrents de relations existant entre les
pays et les tats africains noirs.
D'autre part, l'action mene en Afrique par u n pays c o m m e l'Arabie Saoudite
devrait tre tudie.
(iv) L a principale question, relativement aux relations intertatiques, tait
celle-ci : globalement, les tats arabes contribuent-ils ou non la libration de
l'Afrique? D e ce point de vue, on peut noter des temps forts de solidarit : l'influence
de Nasser en Afrique, l'action d u groupe et de la Confrence de Casablanca, la
solidarit contre Isral, l'appui arabe l'indpendance de Djibouti et des Comores;
il faut noter en outre la solidarit de longue date instaure Bandoeng. Il serait bon
d'examiner les relations entre l ' O U A et la Ligue arabe.
(v) L'tude des relations conomiques devrait faire l'objet d'une grande attention. taient-elles ou non galitaires? Quelles formes revtait l'aide arabe? Quels
taient les types de coopration? Y avait-il une possibilit de complmentarit
deux entre pays arabes et africains noirs, ou trois entre eux et l'Europe?
Pouvait-on envisager u n resserrement des relations par voie arienne et terrestre,
par exemple, une exploitation des ressources sahariennes en vue d'intrts c o m m u n s ?
(vi) Les changes culturels taient-ils sens unique, l'arabisation linguistique
du continent africain allant de pair avec son islamisation? Quelle tait la porte des
changes d'tudiants ?
(vii) Il convenait de ne pas oublier, au-del des relations intertatiques,
l'importance de l'islam, de ses rseaux de confrrie et d'associations, d u sens de la
communaut qu'ils renforaient, en particulier par l'intermdiaire d u plerinage
L a Mecque, en pleine expansion.
(viii) Les zones auxquelles l'tude devait s'attacher en priorit taient celles
des tats de contact, de la Mauritanie au Soudan, et celle de la cte orientale d u
continent, au substrat africain ancien sur lequel se sont greffes des influences musulmanes, surtout depuis le xrve sicle.
(ix) L e choix des auteurs capables de traiter ces questions ne constituait en
rien u n cas particulier d u point de vue des rgles que le Comit scientifique avait
fixes et respectes dans ce domaine.

Compte rendu des dbats

PointSe

195

,,'!

Il conviendrait d'tablir clairement quels sont les critres permettant de distinguer


les guerres civiles des luttes de libration. Les experts ont jug difficile d'tablir une
quelconque typologie dans ce domaine. L'une des rares remarques sres tait q u e
presque aucun de ces conflits ne se dveloppe sans intervention trangre. L a rflexion
des experts sur ce point de l'ordre du jour n'a pas t plus loin.
Point 5
Tous les experts ont confirm que le terme dcolonisation leur semblait insuffisant.
O n ne saurait cependant s'en passer pour caractriser l'une des tapes de la politique
de libration de l'Afrique. Sur ce point, les experts ont pris en considration les conclusions d u colloque de Varsovie, sans toutefois y souscrire entirement.
Sur le concept de libration, la discussion a t tres ouverte. U n des experts a fait
valoir qu'on ne devait pas confondre la libration, qui ne peut tre atteinte que par
la lutte arme, et la dcolonisation, qui rsulte de procdures pacifiques (ngociations,
indpendance octroye, etc.). D'aprs lui, la dcolonisation aboutirait presque toujours une indpendance formelle masquant une situation coloniale.
D'autres ont considr que les pays africains anciennement coloniss en arrivaient tous, sans exception, au stade de la dcolonisation, les uns pacifiquement, les
autres par la violence. Puis commencerait la lutte pour la libration, qui est u n processus sans fin de liquidation de toute domination conomique, sociale, culturelle
et d'panouissement dans tous ces domaines.
Certains experts ont not qu'en fait presque tous les pays ont connu, d u moins
indirectement, une phase de lutte arme, ne serait-ce que par l'intermdiaire de leurs
ressortissants engags dans le combat contre le fascisme durant la deuxime guerre
mondiale. U n expert a particulirement insist sur l'impact de cette guerre : la participation des Africains au deuxime conflit mondial constitue une partie de l'histoire
de la libration de l'Afrique, sans oublier les consquences qu'a eues ce conflit pour
les empires coloniaux.
Il est apparu la plupart des participants qu'il fallait viter les extrmes dans
ce domaine. Il tait excessif de dire que seuls les pays qui ont m e n la lutte anne
accdent la libration, car des problmes de dcolonisation peuvent se poser m m e
dans ces pays aprs l'indpendance.
Il tait erron aussi de ne pas faire de distinction entre les pays. L a dcolonisation est gnralement entendue, tort o u raison, dans u n sens plutt passif et restrictif, alors que la libration par la lutte arme jette les bases structurelles, dynamiques et globales de la libration dans tous les domaines. E n d'autres termes, la
lutte arme est une modalit privilgie d'accession la dcolonisation relle et la
libration.
U n e autre ide formule au cours de la discussion tait qu'il est impossible de
garantir que la lutte arme dbouchera sur un tat de libration o u qu'elle pourra
tre accepte par toutes les couches de la population (voir le rapport final de la
runion de Varsovie).

Compte rendu des dbats

196

Points 6, 7 et 8 de l'ordre du jour


Ces points n'ont pas fait l'objet d'une discussion.
L a prsentation d'un projet de recommandation, qui a t adopt par les
experts, a donn l'occasion M . Gll de rappeler, une fois de plus, les rserves
qu'il avait formules au sujet de toute forme nouvelle d'engagement de crdits pour
la prparation du volume VIII.
Sance de clture
Le rapportfinalprovisoire a t amend puis adopt le mardi 22 mai. Les experts ont
souhait que le rapporteur consigne par crit leurs vifs remerciements tous ceux qui
avaient facilit la bonne marche des discussions et la prparation du rapport.
E n clturant les travaux, le prsident a soulign que de notables progrs avaient
t raliss en quelques jours, surtout dans le domaine de la mthodologie, et que
l'espce d' cole d'histoire africaine itinrante que constituent les runions organises en vue de la mise au point de Y Histoire gnrale de VAfrique permet chacun
de progresser par la confrontation des points de vue et la rflexion sur les divergences.
Le reprsentant du Directeur gnral a remerci les experts du travail qu'ils
avaient accompli, en souhaitant que le volume VIII demeure inscrit dans la perspective historique de l'ensemble de l'ouvrage.
Recommandation adresse an Directeur gnral de PUnesco
D e nombreux experts ont soulign, au cours des dbats, la ncessit d'utiliser, pour
rdiger le volume VIII de YHistoire gnrale de l'Afrique, u n ensemble de sources
orales recueillir par interview. C e travail de terrain demandait des moyens financiers dont ne disposaient pas les chercheurs africains intresss.
L a runion a souhait que le Directeur gnral s'efforce de dgager les moyens
de financer de telles enqutes, partir de projets prcis.
D e telles enqutes ne devraient pas, en tout tat de cause, retarder la rdaction
du volume V i n .

Annexes

1. Discours du reprsentant
du Directeur gnral
de l'Unesco

Messieurs les Ministres, Excellences, Mesdames, Messieurs,


Je voudrais, au n o m de M . A m a d o u - M a h t a r M ' B o w , Directeur gnral de l'Unesco,
et en m o n n o m personnel, vous remercier, et remercier, travers vous, le gouvernement de Haute-Volta d'avoir invit l'Unesco tenir Ouagadougou la runion
d'experts sur L a mthodologie de l'histoire contemporaine de l'Afrique . Je
voudrais galement saluer et remercier les diffrents experts qui ont rpondu l'invitation de l'Unesco et sont venus ici, Ouagadougou, afin d'apporter leur contribution
la ralisation du projet d'histoire gnrale de l'Afrique dont ils mesurent toute
l'importance. Je voudrais dire galement combien il m'est agrable de retrouver parmi
vous des membres d u Comit scientifique international pour la rdaction d'une
histoire gnrale de l'Afrique, en particulier m o n ami Joseph Ki-Zerbo, vice-prsident
du Comit et directeur du volume I de l'Histoire gnrale de VAfrique, ainsi que le
professeur Ali Mazrui, qui a la lourde charge de la direction du volume V H I .
C o m m e vous le savez, Messieurs les Ministres, Messieurs les experts, le projet
d'histoire gnrale de l'Afrique est l'un des plus importants du programme d'tude
des cultures de l'Unesco, destin aider les peuples prendre conscience de leur
identit culturelle et l'assumer, ainsi qu' favoriser une meilleure comprhension, et,
partant, la paix entre les peuples et les h o m m e s .
AJHistoire gnrale de l'Afrique, dont l'laboration et la rdaction ont t
confies u n comit scientifique international de trente-neuf membres, compos de
deux tiers d'Africains et d'un tiers de non-Africains, s'tend des origines de l ' h o m m e
nos jours. L e Comit scientifique international a dcid qu'elle comporterait les huit
volumes suivants : volume I, Mthodologie et prhistoire africaine ; volume II, Afrique
ancienne ; volume III, L'Afrique du VIIe au XI' sicle ; volume IV, L'Afrique du XIIe
au XVIe sicle ; volume V , L'Afrique du XVIe au XVIIIe sicle ; volume V I , Le
XIXe sicle jusque vers les annes 1880 ; volume VII, L'Afrique sous domination trangre, 1880-1935 ; volume VIII, L'Afrique de 1935 nos jours.
Les deux premiers volumes sont sous presse et paratront avant lafinde l'anne.
Les volumes III, IV, V , V I et VII sont en cours de rdaction et si, c o m m e je l'espre,
le rythme de travail est maintenu, ils paratront partir de 1980 raison de deux
volumes par an. Tous ces textes seront publis non seulement dans une dition principale relie en anglais, arabe et franais, mais galement dans une dition broche
identique en tout point l'dition principale pour ce qui est du texte et des illustrations, mais d'un prix beaucoup moins lev. D'ores et dj, des consultations sont en
cours en vue d'assurer la traduction des deux premiers volumes en hausa et en

200

Annexes

kiswahili; d'autres langues africaines, c o m m e le peut, le yoruba et le lingala, pourront


galement tre retenues c o m m e langues de diffusion. Des dispositions sont dj prises
pour la publication d'ici 1980 en portugais et en espagnol des deux premiers volumes.
E n dehors des langues africaines et de l'anglais, de l'arabe et du franais, Y Histoire
gnrale de VAfrique sera publie en d'autres langues, telles que l'allemand, le chinois,
le russe, le turc, etc.
Quant l'laboration du volume VIII, qui porte sur la priode s'tendant
de 193S nos jours, il fait encore l'objet de discussions et de consultations au sein du
Comit scientifique international. Ce volume, vous vous en doutez, soulve des problmes en ce qui concerne tant son tendue que son contenu et la manire d'apprhender
avec toute la rigueur scientifique possible, lucidement et sereinement, une histoire
dont la plupart des protagonistes sont encore vivants. L e Comit scientifique international, conscient de la complexit du sujet et des difficults de caractre mthodologique auxquelles se heurte l'historien ou le politicologue, le sociologue ou le juriste,
bref, le spcialiste des sciences humaines, a recommand l'Unesco d'organiser une
srie de consultations scientifiques au plus haut niveau, avec le concours de spcialistes de diffrentes cultures, aires culturelles ou systmes sociopolitiques diffrents,
afin de dgager o u de prciser les techniques employer pour crire l'histoire
contemporaine de l'Afrique, en l'occurrence partir de 1935. Dj, lors d'une premire runion, qui s'est tenue l'anne dernire Varsovie, les experts ont examin la
question de la dcolonisation de l'Afrique, en particulier la Corne de l'Afrique et
l'Afrique australe. U n e autre runion est prvue pour le mois de juillet prochain, au
sige de l'Unesco Paris, sur Les relations historiques et socioculturelles entre
l'Afrique noire et le m o n d e arabe .
Aujourd'hui, nous voici runis ici Ouagadougou pour examiner, dans le
cadre d'une discussion que je souhaite franche, rigoureuse et approfondie, les problmes que pose la mthodologie de l'histoire contemporaine de l'Afrique. E n effet,
c o m m e il ressort des discussions et du rapportfinalde la runion de Varsovie, la
complexit du sujet et son actualit brlante, la participation aux dbats de cette
runion de reprsentants des mouvements de libration nationale reconnus par l ' O U A ,
que nous attendons du reste d'un m o m e n t l'autre Ouagadougou, les tendances
idologiques et politiques des participants ont nettement orient et marqu les dbats
qui ont pris une allure plutt politique et idologique, occultant le plus souvent la
perspective historique.
Il vous est demand, Messieurs les experts, non pas de reprendre le dbat devenu
classique sur les mthodes de l'histoire, et surtout de l'histoire immdiate, mais
d'affiner et de prciser les approches qui, sur le plan scientifique, permettront de maintenir le projet d'histoire gnrale de l'Afrique tel qu'il est conu et mis en uvre sous
l'gide de l'Unesco dans sa perspective historique, y compris la priode la plus rcente,
celle qui est fortement marque par le phnomne de l'acclration de l'histoire et le
choc des idologies.
Faut-il rappeler ici les questions de mthodologie qui ont interpell la
conscience et l'intelligence des historiens ds la premire guerre mondiale, ainsi que
le dsarroi cr par la crise de l'historicisme chez des savants c o m m e Troeltsch et
Karl Heussi? Sir Maurice Powicke, de l'Universit d'Oxford, n'voque-t-il pas avec
une certaine angoisse, dans un texte crit en 1944, Afterfiftyyears, le malaise ou

Annexes

201

l'inquitude qui pse sur la rflexion historique? C o m m e le souligne Plumb dans


The historian's dilemma, la crise de l'histoire fait partie de la crise des sciences
humaines. Faut-il enfin rappeler la raction des historiens amricains qui se prononcrent pour une conception plus sociologique de l'histoire, o u l'cole d'Henri
Berr, en France, qui s'est illustre notamment par les travaux de La revue de synthse
historique! Pour Henri Berr, c o m m e pour M a r c Bloch et Lucien Febvre, l'histoire est
plutt le point de convergence naturelle de toutes les disciplines concourant l'tude
comparative de toutes les socits. Pour ce qui est de l'cole franaise, ces diffrentes
tendances sont prsentes avec beaucoup de bonheur par Glnisson dans son tude
intitule Mthodologie franaise contemporaine contribution la recherche historique en Afrique de 1940 1965.
L'apport du marxisme-lninisme a t dcisif dans tout ce bouleversement et ce
bouillonnement qui ont agit la recherche historique contemporaine, encore qu'il ne
faille pas ngliger la superstructure idologique et institutionnelle.
Pour ce qui est de la srnit, on se souvient que Fustel de Coulanges disait :
C e n'est pas moi qui parle, c'est l'histoire qui parle par m a voix. R a n k e c o m m e
Acton estimaient, dans le m m e esprit, que l'historien peut et doit teindre son
moi pour analyser et interprter l'histoire, mais o n peut se demander avec Dilthey
si l'historien peut tre ce point dtach que ce qu'il sent et ce qu'il pense n'affectent
en rien sa comprhension du pass et si son environnement socioculturel n'intervient
pas dans sa manire de slectionner, d'analyser et d'interprter l'histoire du prsent,
celle qui se fait sous ses yeux et ne lui est pas trangre. Si le dbat est loin d'tre clos,
il existe des techniques pour apprhender et prsenter de manire scientifique
l'histoire contemporaine et m m e l'histoire immdiate. Les historiens qui se penchent
sur l'histoire de l'Afrique peuvent donc tirer parti, quitte les amliorer, des
mthodes utilises pour d'autres rgions du m o n d e .
Vous aurez donc prciser le problme de l'tablissement des faits puis
celui de leur interprtation en dpassant le conjoncturel pour saisir les caractres et les
formes permanentes, structurelles o u rcurrentes de l'volution de l'histoire actuelle
de l'Afrique. Sans doute vous paraitra-t-il relativement ais d'tudier la priode
allant de 1935 l'aurore des indpendances, disons, en gros, 1960. Avec le temps, les
vnements se sont dcants et les passions apaises.
E n revanche, il parait vident que l'histoire de l'Afrique indpendante lance
un dfi terrible l'historien et tout spcialiste des sciences humaines. Il vous
appartient, Messieurs les experts, venus de diffrents horizons, spcialistes de disciplines diffrentes, mais complmentaires, qui devraient permettre d'assumer tous
les temps de l'histoire, de prsenter aux gnrations futures une histoire totale et
vivante de l'Afrique telle qu'elle nous apparat un m o m e n t donn, savoir en 1975
ou en 1980, de relever ce dfi. Connaissant vos comptences et votre qute constante
de la vrit historique, je ne doute pas que vous ferez faire un pas dcisif l'historiographie contemporaine de l'Afrique.
Je souhaite plein succs vos travaux.

2. Rapport et propositions
de la sous-commission ad hoc

L a sous-commission a tenu trois runions l'issue desquelles elle a prsent un


certain nombre de conclusions et de suggestions.
L a premire runion s'est tenue de 21 heures 21 h 30, le samedi 19 mai,
avec les professeurs Pierre-Franois Gonidec, Jan Milewski et Benot Verhaegen,
M . Path Diagne faisant office de coordinateur. Le professeur Asiwaju s'tait excus.
Il s'est agi d'une sance de prise de contact et d'change de vues sur les
diffrents problmes soulevs par la table des matires prsente la runion. D a n s
l'ensemble, les observations ont fait cho, sur le fond et la forme, aux remarques formules en sance plnire. Il a t convenu de tenir une deuxime sance de travail
o seraient prsents, soit sous forme de plan global de rechange, soit sous forme
d'amendements aux sections et chapitres du projet initial, des textes crits systmatisant les observations et suggestions des experts.
A u cours de la deuxime sance, tenue le dimanche 20 mai, de 18 heures
21 heures, les membres de la sous-commission ont examin et discut des divers
textes labors. Cette sance a regroup l'ensemble des membres de la souscommission, auxquels s'est joint le professeur Mazrui, invit y participer.
L a troisime sance, tenue le lundi 21 mai 8 heures, a tir les leons des
runions prcdentes. O n trouvera en annexe les quatre contributions crites prsentes
cette occasion par M M . Path Diagne, Milewski, Verhaegen et Gonidec. Le professeur Asiwaju a fait une intervention orale dont on retrouvera la substance plus
loin. Avant de donner brivement l'conomie de ces textes, il convient de regrouper
et de rappeler les critiques les plus importantes faites rencontre du projet de plan
discut. Ces critiques ont servi de base aux plans de rechange et aux transformations
proposs pour des sections ou des chapitres entiers.
Sur la forme et la mthodologie
D ' u n e manire gnrale, la sous-commission a not u n dfaut d'articulation et,
partant, de cohrence dans le plan.
L a priodisation n'tait pas toujours vidente, non plus que les liens historiques entre les faits. Les temps forts qui ponctuent la priode concerne par le
volume VIII n'taient pas toujours indiqus et justifis. Le montage du plan (Premire
partie, A . Fascisme italien et guerre d'Ethiopie, B . Deuxime guerre mondiale,
C . Lutte pour l'indpendance ; deuxime partie, tude de thmes ) a paru
sommaire o u imprcis.

Annexes

203

Certains membres de la sous-commission ont trouv que la distinction entre


une premire partie chronologique et une seconde partie thmatique tait trs dlicate
manier. O n ne pouvait viter les rptitions dans u n travail o les chapitres taient
crits par des auteurs diffrents, moins que des indications prcises ne soient
donnes sur les limites et l'orientation de chaque chapitre. Le directeur de volume
pourrait m m e tre confront u n effort de coordination considrable, voire insurmontable.
Par ailleurs, la prsentation, qui relguait les facteurs dterminants de
l'volution dans la seconde partie, aprs l'analyse de l'volution vers l'indpendance,
renversait l'ordre habituel d'une bonne mthodologie.
O n a not qu'il n'y avait pas toujours de ligne directrice ou de chronologie
relle reliant les lments constitutifs des sections et des chapitres.
Le plan a t vivement critiqu. D'aucuns ont not, en prenant des sections
et des chapitres entiers en exemple, que la premire partie, o la chronologie devrait
tre assez rigoureuse, consistait presque partout en u n catalogue de faits et de
thmes plus qu'une histoire prenant en considration une matire complexe et
imbrique. A peu prs tous les chapitres de la section I et surtout ceux de la section II
ont fait l'objet de cette critique.
Sur la perspective
La majorit d u comit, pour ne pas dire sa totalit, a repris ce sujet les critiques
formules en sance plnire quant l'orientation du plan.
L a pespective adopte a t juge litiste , voire capitaliste , et sans lien
avec le vcu des peuples, pour citer le professeur Asiwaju, qui a estim qu'elle faussait
la lecture d'une histoire relle faite par les masses. C e reproche a t amplifi par
tous les autres participants, qui ont reproch la dmarche propose par le plan
son positivisme excessif, son caractre dveloppementaliste , en particulier
dans la deuxime partie, axe sur des thmes essentiellement perus dans une
perspective modernisationnelle et normative , si l'on peut dire. L'un des
participants lui a reproch de tourner le dos une explication matrialiste, de ne
pas permettre u n expos comprhensif de l'volution historique, de ne pas situer les
phnomnes de dpendance et d'exploitation ou l'imprialisme dans leur contexte.
D'autres membres ont soulign que la perspective risquait d'apparatre anachronique
avant m m e la parution d'une uvre qui devait tre u n outil de rfrence et qui
s'intitulait L'Afrique l're de la libration .
Il a t galement soulign que le sens m m e de la lutte des peuples africains
et la dynamique qu'ils ont dclenche, dans u n processus encore inachev de
reconqute de leurs liberts, de leur identit, de leurs espaces d'quilibre politique,
conomique, culturel ou technologique, imposait une orientation plus originale et
spcifique. D a n s l'ensemble, l'idologie du plan a t vigoureusement mise en cause.
Sur le fond
Il y a eu accord, avec des nuances, pour faire du volume VIII l'histoire d'une priode
cruciale qui, sur une quarantaine d'annes, confronte tous les problmes d'avenir

204

Annexes

d'un continent dsormais boulevers par un m o n d e dans lequel il lui faut imposer
son action, son destin et ses intrts propres. D e ce fait :
L'histoire des faits politiques, conomiques, sociaux, culturels o u technologiques
survenus de 1935 1980 et au-del devait tre perue dans cette perspective.
Les thmes majeurs de cette priode historique devaient tre analyss dans ce sens,
sur le plan politique, conomique, social, culturel, technique et idologique,
c'est--dire en tablissant une chane ininterrompue qui, de la lutte antifasciste
de l'Ethiopie aux indpendances et aux efforts de reconstruction nationale
du Maghreb, du Ghana, de l'Afrique subsaharienne en gnral ou aux luttes
actuelles d'Afrique australe, forme un tout impliqu dans un m m e mouvement.
D e fait, les propositions visant le ramnagement d u plan et les textes prsents
titre d'amendements se sont insrs peu prs dans cette vision.
conomie des textes
Trois contributions formaient des esquisses de plans complets qui se recoupaient;
le temps a manqu pour les fondre, avec l'accord de leurs auteurs, en un seul projet.
Pour ces derniers, ils se compltaient et se recoupaient non seulement dans l'esprit
qui les animait, mais galement dans leur articulation.
Le projet de plan prsent par M . Path Diagne tait ainsi conu : premire
partie, Chronologie de l'volution relle ; deuxime partie, Analyse des tendances o u des politiques dominantes en ce qui concerne les thmes majeurs ; ce
plan dveloppant surtout la premire partie et suggrant une rorientation, une
analyse plus fouille des thmes et des politiques contemporaines traits dans la
seconde partie.
Le plan de M . Gonidec s'articulait de la m m e manire. Son auteur prconisait
une prsentation sous forme d'introduction des principaux facteurs infrastructurels et superstructurels qui ont domin l'volution. C e projet tait ainsi conu :
premire partie, L'volution de 1935 1970, priode de guerre suivie du processus
des indpendances ; deuxime partie, Analyse des politiques et des problmes
contemporains sur le plan politique, conomique, social, culturel, diplomatique ;
pilogue sur l'Afrique en crise devant les problmes mondiaux et les problmes de
l'Afrique australe.
Le plan d u professeur Verhaegen privilgiait une prsentation marxiste de
l'histoire. Il s'articulait sur une analyse de l'volution capitaliste mondiale, en filigrane derrire le changement conomique, politique, social, idologique survenu
en Afrique.
C e plan, critiqu par M M . Gonidec et Path Diagne pour son conomisme
sinon pour son esprit et sa perspective, n'tait acceptable que c o m m e section o u
chapitre sur l'volution des facteurs. E n ce sens, la sous-commission n'a pas trouv
qu'il tait en contradiction avec les deux autres projets, lesquels ont t considrs
toutefois c o m m e mieux adapts pour l'expos historique devant tre prsent dans le
volume V I H .
Le texte de M . Milewski amendait simplement la section II du projet prsent
par le professeur Mazrui.

Annexes

205

Suggestions
L a sous-commission, lors de sa quatrime sance, tenue le lundi 21 mai de 8 heures
10 heures, a estim pouvoir faire les suggestions suivantes au Comit scientifique
international :
1.
C o m p t e tenu des critiques de fond et de forme qui avaient t formules, il
tait indispensable de rviser profondment l'esprit, l'orientation, la structure
et le choix des thmes du plan actuel; et cela, d'autant plus que la commission
n'avait pas enregistr de ractions de la part du directeur du volume.
2.
L e volume VIII tait u n lment trs particulier dans le projet d'histoire
gnrale de l'Afrique. Il posait des problmes d'une complexit nouvelle.
Pour cette raison, il paraissait souhaitable d'largir le contexte de la conception
du plan en sollicitant la contribution de spcialistes d'autres disciplines afin
de mieux cerner les problmes, voire d'inflchir la perspective de l'ouvrage
dans u n sens plus conforme aux exigences d'une histoire africaine contemporaine modele par les aspirations et les luttes des peuples du continent.

3. Projet de table des matires


pour le volume V T H

Path Diagne
Introduction
Section 1. L'Afrique pendant one dcennie de conflits mondiaux
Chapitre premier. Monte et expansion du fascisme en Afrique
(i)
L'aventure italienne
Rpercussions en Somalie, en Erythre, dans les autres parties de l'Afrique
Avnement de Franco et de Salazar en Espagne et au Portugal : rpercussions
sur l'Afrique
(ii)
Socit des Nations et volution des pays sous tutelle et mandat
Cameroun et Togo, Sud-Ouest africain, Tanganyika, Ruanda-Urundi
(iii)
Les mouvements antifascistes et anticolonialistes et leurs rpercussions en
Afrique
L e Front populaire en France
L e mouvement socialiste et anticolonialiste en Belgique
L e mouvement travailliste et anticolonialisme au R o y a u m e - U n i
Chapitre IL L'Afrique et la deuxime guerre mondiale l'Afrique tropicale d'obdience franaise
Chapitre III. L'Afrique d'obdience britannique et belge
Chapitre IV. L'Afrique septentrionale
Section H . L a lutte pour l'indpendance aprs 1945
Chapitre premier. Chercher d'abord le royaume politique (Nkrumah) chapitre
de prsentation
Chapitre IL Facteurs de l'essor nationaliste vers la dcolonisation
(i)
Changements conomiques
L'volution d u capitalisme mondial et ses consquences sur les conomies et
les socits africaines
(ii)
volutions politiques en Afrique et dans les mtropoles coloniales
Crise coloniale et remise en cause des rapports entre mtropoles et colonies
(iii)
M o u v e m e n t des ides et impact des idologies sur l'volution socioconomique et sociopolitique en Afrique
Contestations religieuses et revendications d'identit
Revendication de droits civiques, travail forc et mouvements de masse

Annexes

207

Paysanneries rvolutionnaires et rbellions


Travailleurs urbains et mouvements syndicaux
Rle des lites, d u Congrs de Manchester au premier Congrs des crivains
et artistes noirs
Bandoung o u l'mergence d'une conscience tiers-mondiste
L'indpendance d u G h a n a : u n symbole (elle intervint en 19S7, u n peu aprs
celle de la Tunisie et d u Maroc, mais son impact global et continental fut
considrable, c o m m e en tmoigna la tenue Accra d u premier Congrs de
tous les peuples africains)
Chapitre II. Partis politiques, mouvement de libration, guerres de scession et volutions
constitutionnelles
(i)
Lutte arme
E n Afrique orientale : rvolte malgache, mouvement m a u - m a u
E n Afrique occidentale : le R D A , l ' U P C
A u Maghreb : en Tunisie, au M a r o c et en Algrie
(ii)
L'avnement des indpendances (1960-1970)
A . L e rle des partis de masse dans l'volution constitutionnelle
D a n s les possessions franaises
D a n s les possessions anglaises
D a n s les possessions belges
B . Consolidation et largissement des indpendances face aux rsistances coloniales. Les mouvements de libration, l ' O U A et le Comit de libration
Lutte contre le rgime portugais
Lutte contre l'apartheid et les rgimes de minorits raciales
L'Afrique australe et orientale
Section m . L'tat postcolonial : efforts internes et pressions extrieures
Chapitre premier. La construction nationale et ses difficults
volution institutionnelle
Parti unique et unit nationale
tat national centralis : tendances monocratiques
Crises et instabilit
Chapitre II. Causes internes
(i)
Conflits politiques et luttes d'intrts
(ii)
Arbitraire des frontires, sous-dveloppement et micro-espace conomique
(iii)
Frustration des masses
(iv) Tendances monocratiques
(v)
Fragilit des institutions, tentations de recourir la violence et au pouvoir
arm
(vi) Tentative d'application et chec des modles de socit et d'conomie : croissance, sous-dveloppement. Ingalit sociale, violence politique et restriction
des liberts
(vii) Remise en cause des rgimes
(viii) Pression des oppositions internes et externes; guerres civiles
(ix) Dgel dmocratique : d u parti unique au pluralisme

208

Annexes

Causes externes
L'Afrique aux prises avec l'hgmonisme mondial; stratgie de reconqute et
de dstabilisation
Coopration et/ou exploitation
Relations de coopration et/ou de domination politique, conomique, technologique, culturelle
Relations Nord-Sud et nouvel ordre conomique international
L'Afrique dans l'conomie et la gopolitique mondiales
Relations privilgies avec les anciennes mtropoles : sens et consquences;
Commonwealth, ensemble des pays francophones, etc.
Relations privilgies avec les communauts europennes : Communaut
conomique europenne (CEE), Conseil d'assistance conomique mutuelle

(CAEM)
Relations avec les pays socialistes. Porte, domaines et consquences
Relations avec les pays eh dveloppement
Groupements politiques non aligns
Groupements conomiques ( C N U C E D , Groupe des 77, O P E P , etc.)
L'Afrique et les institutions internationales
Section IV. Problmes et tendances contemporaines
Introduction sur l'alternative
Pouvoir populaire
Stratgie de dveloppement et de reconqute des espaces d'quilibre sur les
plans conomique, politique et socioculturel
Chapitre premier. Changements socioconomiques. Tableau d'ensemble de 1935 1980
Chapitre II. Changements sociopolitiques. Tableau d'ensemble de 1935 1980
Chapitre III. Changements socioculturels. Tableau d'ensemble de 1935 1980
Section V . L'Afrique et son avenir face aux hgmonies
et aux superpuissances, on les perspectives de l'an 2000

4. Projet de table des matires


pour le volume V I H
de P Histoire gnrale
de l'Afrique (1935-1980)
Benot Verhaegen
Justification du projet
L a table des matires qui nous a t propose par le directeur de volume m e parat
contraire aux rgles de la mthode historique contemporaine. Elle ne permet pas
un expos comprhensif de l'volution historique. Elle exclut de fait une explication
matrialiste de l'histoire et ne situe pas leur place les phnomnes de dpendance
et d'exploitation conomique imprialiste. L a terminologie utilise est dveloppementaliste et normative.
Le prsent projet est la fois chronologique et systmatique. Les trois
priodes retenues ont une signification conomique et politique. Pour chacune des
priodes, il faudrait prvoir de traiter les matires suivantes :
1.
L'conomie mondiale du point de vue conjoncturel et structurel et la situation
politique internationale.
2.
L e degr d'implantation d u m o d e de production capitaliste en Afrique.
C o m m e n t le profit est-il extrait? L a nature de l'accumulation capitaliste et la
mobilisation des forces productrices. C o m m e n t le profit est-il rparti et
export?
3.
L e fonctionnement des appareils politiques et idologiques
4.
C o m m e n t les acteurs sociaux se situent-ils et ragissent-ils vis--vis de la
mobilisation des forces productrices et du fonctionnement des appareils politiques et idologiques?
5.
Les contradictions, les conflits et les crises qui conduisent au changement
politique et une nouvelle priode
1.

2.

Priode 1935-1945
conomie et situation politique mondiale
Dbut de la reprise conomique en 193S
Conflit entre dmocratie et fascisme en Europe
conomie de guerre partir de 1939
Dbut du passage de la phase d'accumulation primitive (secteur primaire et
transport pour l'exportation) la phase d'accumulation complexe (secteur
secondaire et tertiaire). Mais il faut exposer l'effet de l'conomie de guerre, qui
a remis l'accent sur le secteur primaire et frein le dveloppement de l'accumulation, a mobilis les forces productrices par la contrainte

210

Annexes

3.
4.

Les politiques coloniales au service de l'effort de guerre


Situation des acteurs sociaux
Niveau de vie et dmographie
Mobilit gographique, professionnelle et sociale
Les aspirations au changement
Les crises et les conflits dans le systme colonial la fin de l'effort de guerre
Insurrection, grves, meutes urbaines et rurales, messianisme
Rpression
Prise de conscience de la petite bourgeoisie
Mise en place d'une nouvelle politique coloniale pour faire face ces
vnements et ces changements

5.

1.

2.

3.

4.

5.

1.

Priode 1945-1960
L a mise en place des institutions internationales
L a rivalit entre les blocs, l'intervention d u socialisme
L'expansion conomique depuis 1949, les effets de la guerre de Core
L a crise conomique de 1956-1957, qui permet de comprendre et l'acclration
des indpendances et la crise des nouveaux tats
Acclration et diversification dans l'accumulation d u capital
Croissance d u secteur primaire la suite de la guerre et de l'expansion
mondiale de la demande
Dveloppement des industries pour le march local : textile, alimentation, construction, en relation avec la hausse globale d u pouvoir
d'achat et la monte de la petite bourgeoisie
Dveloppement d u secteur tertiaire; administration, commerce, ducation, etc.
Les profits sont rinvestis (jusqu'en 1955) o u exports
Les nouvelles politiques coloniales : libralisation o u conflit
D a n s les mtropoles
Sur la scne internationale
E n Afrique
Situation des acteurs sociaux : leurs conditions objectives
Urbanisation et proltarisation; niveau de vie, scolarit
Croissance dmographique
Formation de nouvelles classes sociales, et, en particulier, de la petite
bourgeoisie travaillant dans la fonction publique
L a classe paysanne
Prise de conscience politique, contradiction, crises et conflits
Les luttes anticoloniales sous toutes leurs formes
Les guerres coloniales
Les indpendances
Priode 1960-1980
L a situation conomique et politique mondiale
L a rcession conomique de 1956 1962...
Les modifications structurelles d u capitalisme occidental, les multi-

Annexes

2.

3.
4.
5.

211

nationales, les organismes conomiques internationaux, la nouvelle


politique conomique des pays occidentaux, etc.
L'intervention conomique des pays socialistes
Les interventions de l ' O N U , etc.
L a nouvelle stratgie et les nouvelles structures du capitalisme en Afrique
C o m m e n t extraire le profit dans les tats postcoloniaux?
L'imprialisme technologique et le contre-dveloppement
L'accumulation ponctuelle de capital dans des secteurs stratgiques o u
trs rentables
L e commerce de nouveaux produits : armements, articles de luxe...
L e pillage, la fraude et la corruption
C o m m e n t le profit est-il partag et utilis? L a fonction des nouveaux appareils
d'tat et des classes au pouvoir; corruption et clientlisme; la bourgeoisie
nationale
Qui finance l'imprialisme technologique? Endettement public, organisations
internationales, le niveau de vie des classes productrices
L e fonctionnement et l'volution des nouveaux appareils d'tat institutions
et idologie panafricaines
Les acteurs sociaux; les classes sociales; la coopration et l'imprialisme
tranger
Contradictions, crises, lutte des classes et conflits, coups d'tat, guerres
civiles, intervention des militaires et des trangers
Conclusion

C e projet de table des matires n'est pas en lui-mme marxiste. Son ordonnance
permet une explication de l'histoire mais pas ncessairement une explication
matrialiste.
Toutes les matires numres par le projet d u directeur de volume peuvent
se retrouver dans le projet dcrit ci-dessus.
Il y aurait deux manires d'utiliser ce projet : une manire radicale, qui
consisterait le substituer au projet du directeur de volume, et une manire partielle,
qui en ferait une section o u une partie chronologique prcdant le dcoupage par
matires. Mais, dans ce cas, il serait difficile d'viter certaines redites.

5. Propositions de modification
de la table des matires du volume V i n

Jan J. Milewski
Les propositions ci-aprs n'intressent que l'histoire conomique et sociale de
l'Afrique retrace dans le volume VJJI. Je n'examinerai ici aucun autre problme,
non plus que l'conomie des sections de la table des matires relatives l'histoire
politique, diplomatique et culturelle de la priode sur laquelle porte le volume.
Je tiens souligner que ces propositions ne comportent que trs peu
d' innovations ou de complments aux types de problmes prsents dans la
table des matires du professeur Ali Mazrui, directeur de volume. Je m e suis efforc
en particulier de dtacher les principaux problmes de l'histoire conomique et
sociale et de les prsenter dans des chapitres ou sous-chapitres part, de manire
permettre leur discussion et leur prsentation dans une seule partie du volume. Si
cette proposition tait retenue, les chapitres relatifs l'histoire conomique et sociale
pourraient aussi tre utiliss c o m m e rfrence pour les autres. Par exemple, si l'on
prsentait dans un chapitre unique les principales tendances du niveau de vie de la
population africaine (1935-1980), il suffirait de mentionner tous les autres problmes
qui s'y rattachent (mouvements des travailleurs, grves, protestations et rvoltes
paysannes, etc.) en renvoyant ce chapitre. E n tout tat de cause, j'espre que le
volume VIII sera une sorte d'ouvrage de rfrence pour les annes venir. L'examen
des problmes particuliers de l'histoire sociale et conomique rendra le contenu d u
volume plus accessible.
Je propose que la section III, Changements socioconomiques , soit divise
en deux sections : une nouvelle section III, Changements conomiques , et une
nouvelle section IV, Changements sociaux .
D a n s chacune de ces nouvelles sections, les problmes lis l'histoire conomique et sociale de l'Afrique (1935-1980) devraient tre traits de manire exhaustive.
Les principaux chapitres et sous-chapitres de ces deux nouvelles sections sont indiqus
ci-aprs. Certes, la dlimitation exacte des chapitres et sous-chapitres incombe au
directeur de volume et je n'ai pas l'intention d'intervenir; j'estime nanmoins que les
chapitres et sous-chapitres ci-aprs exposent les problmes les plus importants et
qu'ils devraient tre examins en profondeur dans les deux nouvelles sections
proposes.

Annexes

213

Nouvelle section m . Changements conomiques

(i)

(ii)

(iii)

(iv)

Chapitre XL Aspects gnraux des changements conomiques


survenus en Afrique (1935-1980)
L'Afrique et les changements conomiques mondiaux (1935-1939, 1939-1945,
1945-1960, 1960 et au-del)
Principales tendances de la croissance du revenu dans le m o n d e et en
Afrique : changes internationaux, production industrielle, consommation
industrielle, production et consommation d'nergie, investissements, termes
de l'change en Afrique et dans le m o n d e
Niveau et qualit de vie des populations africaines (1935-1980)
Changements dmographiques : accroissement de la population, mortalit,
maladies, pidmies, mesures sanitaires, esprance de vie, etc. Nutrition,
tendances et volution. Scheresse, migrations dues la faim, famine, etc.
cart croissant entre les revenus par habitant sur le continent (jusqu'en 1960
et au-del)
valuation gnrale de l'hritage conomique et colonial (vers 1960)
Analyse compare des cots et des avantages. Liens et dpendance, orientations des investissements coloniaux, domaines de dpendance
Structures des conomies des pays africains et besoins des puissances coloniales
mtropolitaines. Renforcement des liens et de la dpendance l'poque postcoloniale (aprs 1960) : exportations, importations, capital, savoir-faire,
main-d'uvre qualifie, etc. Consquences
Principaux types de structure conomique dans les pays africains et tendances
de leur volution ( partir de 1960)
Les similitudes et les diffrences, leurs causes, le renforcement des diffrences
partir de 1970-1973

Chapitre XII. L'agriculture et le dveloppement rural


(i)
L e rle fondamental de l'agriculture dans l'conomie des pays africains
stabilit et changement (1935-1980)
Changement du rle de l'agriculture dans les diffrents pays, tendances et
rythmes. Part du produit national brut et de l'emploi. Tendances d u dveloppement de l'conomie montaire et de la commercialisation
(ii)
L'conomie de l'agriculture africaine : types et changements (1935-1980)
Proprit foncire, dimension des exploitations, destination de la production
(autoconsommation par les agriculteurs, marchs locaux, intrieurs et trangers). Problmes du capital, du crdit, de l'pargne, de l'investissement, de la
technologie. L'agriculture africaine et europenne sur le continent. Facteurs
influant sur la croissance de la production et les revenus des agriculteurs
(iii)
M o d e s de commercialisation des produits agricoles et mcanismes des prix
(1935-1980)
(iv)
Contraintes cologiques et sociales pesant sur la production : la lutte pour le
dveloppement rural aprs l'indpendance (1960-1980)
Politiques gouvernementales, coopratives, entreprises individuelles. Stratgies,
plans, contraintes, rsultats

214

Annexes

(y)

L'agriculture c o m m e facteur de dveloppement conomique interne aprs 1960


Contribution de l'agriculture au produit national brut, la consommation
alimentaire, la production de matires premires pour les industries intrieures et trangres, aux exportations. Problmes pineux pour l'avenir :
alimentation, matires premires
L'agriculture africaine dans l'conomie mondiale (1935-1980)
volution du rle de l'Afrique dans le m o n d e , production agricole, exportations
et importations. Dpendance croissante l'gard des importations alimentaires. L'agriculture et la balance commerciale de certains pays africains
exemples (1960-1980)

(vi)

Chapitre XIII. Le dveloppement industriel


Consommation des produits industriels et dveloppement des industries jusqu'au dbut des annes 1950
Causes de la situation actuelle, politique coloniale et dveloppement des industries sur le continent. Types de consommation des produits industriels (produits
de consommation et biens d'quipement, etc.). D e m a n d e africaine de biens
industriels, tendances et fluctuations
(ii)
Changements observs dans l'industrialisation au cours des dix dernires
annes de rgime colonial (1950-1960)
Dbuts de l'industrialisation dans plusieurs pays africains, causes du changement. Types de dveloppement industriel. Dpendance technologique
(iii) L'industrialisation aprs l'indpendance (1960-1980)
Types de dveloppement industriel. L'conomie des nouvelles industries. Part
des capitaux, techniques, travailleurs, etc., d'origine locale et trangre. C o n s o m mation de produits industriels locaux et imports. Tendances et changements.
L e secteur industriel dans le produit national brut
(iv)
Rle des socits multinationales (transnationales) dans le dveloppement
industriel
(v)
Impact du dveloppement industriel : industries extractives (1935-1980)
(vi)
Impact du dveloppement industriel : industries de transformation et industries manufacturires (1950-1980)
(vii) Accroissement de la main-d'uvre industrielle (1935-1980)
D a n s ce chapitre les questions ci-aprs devraient tre analyses sous l'angle conomique : migrations industrielles, revenus et niveau de vie des travailleurs industriels, liens avec les communauts rurales, etc.
(i)

(i)

(ii)

(iii)

Chapitre XIV. L'urbanisation


Tendances de l'urbanisation en Afrique et dans le m o n d e (1935-1980)
Tendances observes dans les diffrentes rgions d u continent, causes des
diffrences
Arrire-plan conomique de l'urbanisation
Diffrences entre les types d'urbanisation. Diffrences entre les revenus dans les
villes et les rgions rurales, esprances, ralits. Emploi et chmage des citadins
Revenus dans les villes : tendances, structures, chelle
Croissance de la polarisation des revenus urbains. Nouveaux groupes (classes)

Annexes

215

de revenus levs dans les villes. Situation conomique des chercheurs d'emploi.
Urbanisation n o n industrielle et revenus dans les villes

(i)

(ii)

(i)
(ii)

(iii)

(iv)

Chapitre XV. L'intgration interne des conomies des pays africains


Dveloppement des marchs intrieurs nationaux. Facteurs de la division interrgionale d u travail ( l'intrieur d ' u n pays)
Croissance de l'change interrgional des biens ( l'intrieur d ' u n pays), des
travailleurs (qualifis et n o n qualifis), des capitaux et des services
Planification gouvernementale et dveloppement rgional ( l'intrieur d ' u n
pays)
Stratgies mises en uvre pour rduire les diffrences entre le dveloppement
et les revenus l'intrieur des pays; concepts, problmes, plans, rsultats
Chapitre XVI. Sratgies relatives la dcolonisation
et au dveloppement conomique
Nouvelle dpendance et recherche de solutions (1960-1980)
Stratgies visant renforcer la croissance conomique : dveloppement planifi et spontan ( partir de 1960)
Dveloppement de la planification conomique dans les tats africains : institutions, organisation, types de plans, rsultats et difficults
Les gouvernements africains et l'intgration conomique d u continent
Analyser uniquement sous l'angle conomique plans, stratgies, unions rgionales (intertatiques), accords, etc. Arrire-plan conomique et possibilits
d'intgration continentale
Les gouvernements africains et les stratgies de dveloppement international
Nouvel ordre conomique, G A T T (General Agreement o n Tariffs and Trade),
traits et accords sur les produits de base, etc.

Nouvelle Section I V . Changements sociaux

(i)

(ii)

(iii)
(iv)

Chapitre XVII. Changement des structures sociales


Principales caractristiques des structures sociales, tendances et changements
Diffrences de structures observes dans les diffrents pays, causes, caractristiques, consquences. Facteurs sociaux, culturels et religieux de nature
renforcer les structures
L a population rurale, son rle dans les socits, la dynamique d u changement
social
Facteurs de changement et de continuit. Diffrences rgionales. Types d'organisation socioconomique
Population urbaine, croissance sociale et structures professionnelles, caractristiques sociales
Stratification sociale : classes , groupes , lites , etc. Stratification
ancienne ( traditionnelle ) et nouvelle ( moderne ), interrelation et interdpendance. Facteurs sociaux, professionnels, conomiques, politiques et
autres affectant cette nouvelle stratification. Question de la proprit des
moyens de production, de l'accs auxfinancespubliques et au pouvoir politique.

216

Annexes

lite bureaucratique, administrative et militaire. Conflits d'intrts entre les


lites. Les lites et la masse
(v)
Croissance de 1' intelligentsia (1935-1980)
Origines sociales dans certains pays. Objectifs politiques et conomiques,
mthodes, attitudes. Liens internes et trangers. Changement de statut aprs
l'indpendance. Rle de l'ducation
(vi) Accroissement de la classe des travailleurs industriels ( partir de 193S)
Inclure les travailleurs employs dans l'industrie minire. Tendances dans les
diffrents pays. Attitudes, conscience de classe, liens avec les communauts
rurales
(vii) Accroissement du groupe (de la classe) des entrepreneurs industriels et c o m merciaux (1935-1980)
Origines sociales, orientation des activits (par secteurs de l'conomie).
Obstacles rencontrs pendant la priode coloniale
Rle aprs l'indpendance : diffrences entre les pays. Liens avec les capitaux
publics et trangers (rivalit et coopration)
(viii) Arrire-plan social des nouveaux systmes et rgimes politiques (1960-1980)
Arrire-plan social des systmes parlementaires de l're postcoloniale. Base
sociale des nouveaux rgimes militaires et rvolutionnaires. Liens avec les
diffrents groupes et facteurs sociaux. Facteurs ethniques mythes et ralits
A partir de l, je n'ai pas d'autres propositions faire en ce qui concerne la table des
matires tablie par le professeur Ali Mazrui, directeur du volume VTII. Si les propositions ci-dessus taient acceptes, le nouveau chapitre X V I I devrait donc tre suivi
par le chapitre X V propos par l'auteur de la table des matires, puis par la section IV : Changements sociopolitiques . Il va sans dire que, si m e s propositions
taient retenues, certains des sous-chapitres de la section IV tablie par le directeur
pourraient tre supprims puisqu'on les retrouve dans la nouvelle section IV.

6. Remarques de la sous-commission
sur le volume VIII

Pierre-Franois Gonidec
Observation gnrale
L e comit a estim que le volume VIII devait, c o m m e les prcdents, conserver le
caractre d'un volume qui est partie intgrante d'une histoire gnrale de l'Afrique.
Il en a dduit que :
1.
L'accent devrait tre mis sur l'volution (ou les rvolutions) qui a eu lieu au
cours de la priode couverte par le volume VIII. Cela impliquait qu'une
attention particulire soit apporte aux facteurs gnrateurs de l'volution
(inputs) et ses consquences (outputs).
2.
S'agissant d'une histoire gnrale, il fallait s'efforcer de ne pas ngliger les
diffrents aspects de l'volution des socits africaines (infrastructure et superstructure) et l'influence des facteurs exognes, vidents pendant la priode
coloniale (colonialisme, mais aussi soutiens divers aux mouvements d'mancipation o u de libration) c o m m e pendant la priode qui a suivi les indpendances (nocolonialisme, imprialisme).
Conception gnrale de l'ouvrage
Le plan provisoire d u volume VIII soulevait u n problme d'ordre mthodologique
fondamental pour u n ouvrage qui se veut historique. Ses deux premires sections
taient consacres au mouvement de dcolonisation dans les diffrentes rgions
d'Afrique. Les changements socioconomiques, socioculturels, etc., faisaient l'objet
des autres sections.
Normalement, cet ordre de prsentation devrait tre renvers. Il faudrait
montrer, dans une premire partie, quels ont t les facteurs dterminants de
l'volution jusqu'aux indpendances.
A cet gard, sans pour autant les privilgier ncessairement, il faudrait mettre
en vidence les facteurs externes : influence des tats socialistes, politique extrieure
des tats-Unis d'Amrique, influence indirecte des luttes de libration en Afrique,
action des organisations internationales, inflchissement des politiques coloniales, etc.
Bien qu'il soit difficile d'isoler les facteurs internes des facteurs externes, une
seconde sous-partie de cette premire partie devrait tre consacre aux transformations
des socits africaines au cours de la priode considre, c'est--dire, en fait, l'histoire conomique, sociale, culturelle ( culture tant pris au sens large) de l'Afrique.
U n e deuxime partie pourrait ensuite montrer quel a t le processus d'accs-

218

Annexes

sion Vindpendance (formelle). Les voies et moyens utiliss (luttes annes ou luttes
politiques) et leurs consquences constituaient u n aspect important de ce processus.
Les acteurs lites, masses, partis, organisations sociales formaient un
autre aspect important.
Enfin, face au nationalisme, quelle a t la politique de l'tat colonial ? Politique de retardement ? Mise en place de structures destines prolonger la situation
coloniale? Politique de division? Mise en place de cratures dociles? Insertion de
l'Afrique dans des ensembles non africains, tels que la C o m m u n a u t conomique europenne ou le Commonwealth (dont il n'tait fait aucune mention dans l'ouvrage), la
C o m m u n a u t franco-africaine, les systmes de coopration internationale?...
U n e troisime partie couvrirait la priode allant des indpendances nos jours.
L a sous-commission a suggr les thmes suivants : volution des rgimes politiques; politiques conomiques; politiques sociales; politiques culturelles; politiques
extrieures.
U n e dernire partie pourrait tre rserve l'Afrique australe, qui prsente
des caractres spcifiques et qui n'a pas encore obtenu son indpendance.
Sous le bnfice des dveloppements de la premire partie, le chapitre X pourrait tre retenu, condition d'insister sur le contexte international et les contradictions internes (voir le Zimbabwe).

7. L'Afrique depuis la guerre d'Ethiopie


(1935-1975) volume V m
de V Histoire gnrale de l'Afrique
Directeur de volume : Ali A . Mazrui
(Table des matires rvise par le directeur de volume sur la base des recommandations et suggestions faites par le Comit scientifique international lors de sa runion
tenue Nairobi en avril 1978).
Avis
1. Les sections le plus largement remanies taient la section II ( L a lutte pour
l'indpendance aprs 194S ) et la section lu ( Changements socioconomiques ).
2. L a section V I ( Le panafricanisme : libration et intgration ) a aussi t
restructure, bien que dans une moindre mesure.
3. Les autres sections ont subi des modifications relativement mineures.
4. U n e question demeure : ce volume ne devrait-il pas tre rintitul
L'Afrique l're de la dcolonisation (le concept de la guerre d'Ethiopie
pouvant, en effet, sembler dpass en raison des vnements)?
5. Il conviendrait enfin d'envisager la possibilit d'tendre la priode couverte
par le volume VIII jusqu' 1980 au lieu de 1975 (ce volume ne devant vraisemblablement tre publi que dans le courant des annes 1980).

8. L'Afrique depuis la guerre d'Ethiopie


(1935-1975) :
table des matires du volume VIII
Directeur du volume : Ali A . Mazrui
(Table des matires rvise par le directeur de volume sur la base des r e c o m m a n d a tions et suggestions faites par le Comit scientifique international lors d e sa runion
de Nairobi, en avril 1978).

Introduction
(i)
(ii)
(iii)
(iv)

L ' a m p l e u r des changements survenus e n Afrique durant cette priode


L a continuit des traditions
Relations entre l'Afrique et l'Europe d a n s les t e m p s m o d e r n e s
Relations entre l'Afrique et l'Asie dans les t e m p s m o d e r n e s

(v)
(vi)

Relations entre l'Afrique et la diaspora noire


Croissance et organisation des mouvements nationalistes et de libration

(vii)

L'Afrique sur la scne mondiale

Section I : l'Afrique pendant une dcennie de conflits mondiaux


(1935-1M5)
Chapitre Premier. L'occupation de VEthiopie par l'Italie fasciste
(i)
L'aventure italienne : u n e annexion impriale tardive
(ii) Consquences d e l'invasion et d e l'occupation p o u r l'Ethiopie
(iii) Consquences d e l'occupation p o u r les peuples d e la Somalie et d e l'Erythre
(iv) F o r m e s d e rsistance l'occupation italienne
(v)
Rpercussions d e l'occupation d a n s d'autres parties d e l'Afrique
(vi) L a Socit des Nations et la politique des sanctions; l'Afrique sur la scne
mondiale
Chapitre IL L'Afrique et la deuxime guerre mondiale l'Afrique tropicale sous
administration franaise
(i)
L e F r o n t populaire et la politique coloniale d e la France
(ii) Consquences p o u r l'Afrique d e la dfaite franaise
(iii) L a politique d e Vichy d a n s les colonies; la rsistance franaise e n Afrique
(iv) L'effort d e guerre dans les territoires coloniaux : ravitaillement et enrlement;
rle des Africains dans la libration d e l'Europe
(v)
Naissance d e la rsistance africaine; nouvelles politiques coloniales
(vi) L afind e la deuxime guerre mondiale : conflits et rformes d a n s les colonies

Annexes

221

Chapitre III. L'Afrique et la deuxime guerre mondiale l'Afrique britannique et belge


(i)
L'effort d e guerre d a n s les colonies et les territoires sous m a n d a t : ravitaillement
et enrlement
(ii)
L a libration d e l'Ethiopie; rle des soldats africains
(iii) L e s combattants africains d a n s la guerre contre le J a p o n
(iv) L ' U n i o n sud-africaine dans la deuxime guerre mondiale
(v)
L a guerre et les nouvelles perspectives politiques
(vi) L afind e la deuxime guerre mondiale. Rformes coloniales
Chapitre IV. L'Afrique et la deuxime guerre mondiale l'Afrique septentrionale
(i)
L a Mditerrane et le canal d e S u e z : problmes d e stratgie et d'accs
(ii)
L a guerre d u dsert : l'Afrique d u N o r d dans la balance
(iii)
L e dpart des puissances d e l'Axe d e l'Afrique d u N o r d
(iv) L e rle des soldats africains
(v)

L'Afrique septentrionale et l'Asie occidentale pendant les hostilits

(vi)

M o n t e d u nationalisme arabe et squelles d e la guerre

Section II. L a lutte pour l'indpendance aprs 1 9 4 5


Chapitre V. Cherchez d'abord le royaume politique...
(Nkrumah)
A p e r u des causes, stratgies, buts et consquences d e la lutte m e n e par l'Afrique
p o u r l'autodtermination et l'indpendance (auteur : le directeur d e v o l u m e )
Chapitre VI. L'Afrique septentrionale et la Corne de l'Afrique
(i)
Dclin d e la monarchie gyptienne
(ii)
L a L i b y e : prmisses d e la rvolution et rpercussions
(iii) L e M a g h r e b : Tunisie et M a r o c
(iv) L e M a g h r e b : la guerre d'Algrie, la lutte pour le Sahara occidental
(v)
L'indpendance d u Soudan : une nation divise
(vi) L'Ethiopie aprs l'occupation italienne
(vii) Problmes d e l'Erythre
(viii) L a Somalie : recherche d e l'unification
(ix) Rle des puissances extrieures aprs la guerre d e S u e z (1956)
Chapitre VIL L'Afrique occidentale
(i)
Aspirations montantes et rformes d e l'aprs-guerre e n Afrique occidentale
britannique, e n Mauritanie, en Afrique occidentale franaise, a u Libria, en
Guine-Bissau, a u Cap-Vert et dans les Canaries
(ii)
Crise d e direction : traditionalistes et modernistes
(iii) L e s facteurs conomiques et leur influence sur le dveloppement d u nationalisme
(iv) R l e des organisations syndicales
(v)
R l e des organisations culturelles
(vi) Stratgies d e rsistance : d u R a s s e m b l e m e n t dmocratique africain a u x vestiges
d e la tradition d u jihad
(vii) volution constitutionnelle et passage l'indpendance

222

Annexes

Chapitre VIII. L'Afrique quatoriale de l'Ouest


(i)
Continuit et changement e n Afrique quatoriale franaise
(ii) L'exploitation minire et les intrts commerciaux dans la politique coloniale
belge a u Zare
(iii) Rle de l'glise et des missions dans la politique coloniale belge
(iv) R w a n d a - U r u n d i : la tutelle internationale et les ralits sociales
(v)
Angola : formation d e classes et changement conomique
(vi) Ethnicit, rgionalisme et sentiment nationaliste e n Afrique quatoriale d e
l'Ouest
(vii) Ethnicit, castes et sentiment nationaliste a u R w a n d a - U r u n d i
(viii) L'effondrement de l'empire belge : rpercussions e n Afrique et dans le m o n d e
(ix) L'effondrement d e l'empire portugais et ses consquences
(x)
volution d u rle de la France e n Afrique quatoriale de l'Ouest
(xi) Tensions et changements e n Guine quatoriale et S a o T o m
Chapitre IX. L'Afrique orientale
(i)
D e la rvolte madcasse d e 1947 la rvolution malgache
(ii)

M o z a m b i q u e : u n e politique coloniale archaque

(iii)
(iv)

Ocanie : Mayotte et la Runion


L'hritage des formes coloniales d'organisation : l'Est africain britannique

(v)

Rhodsie d u N o r d et Malawi : tensions gopolitiques et raciales

(vi)
(vii)

L e s Seychelles, Maurice et l'archipel des C o m o r e s : nouvelles perspectives


volution constitutionnelle et passage l'indpendance

Chapitre X . L'Afrique australe


(i)
1948 la victoire lectorale d u Parti nationaliste et ses consquences
(ii) Vapartheid thorie et pratique. L a politique des bantustans et la sgrgation horizontale. L a rsistance africaine. L'African National Congress et le
Pan-African Congress,
(iii) D e la Fdration de Rhodsie et d u Nyassaland la lutte pour le Z i m b a b w e
(iv) L e Sud-Ouest africain : d u m a n d a t d e la Socit des Nations la tutelle des
Nations Unies
(v)
Continuit et changement a u Lesotho, a u Botswana et a u Swaziland
(vi) D e Sharpeville Soweto
(vii) L a guerre a u Z i m b a b w e et e n N a m i b i e
(viii) L a c o m m u n a u t internationale et la politique de libration
(ix) M o z a m b i q u e et Angola : rle des tats d u front dans les tapesfinalesde la
libration
Section m . Changements socioconomiques
Chapitre XI. ducation et transfert de technologie
(i)
L'hritage d e l'ducation et d e la technologie traditionnelles africaines
(ii)
L e s structures coloniales et la formation occidentale
(iii) Nouvelles techniques et formation d e classes
(iv) Nouvelles c o m p t e n c e s et structure d e l'emploi

Annexes

(v)
(vi)

223

L'ducation et la modernisation de l'conomie


L'ducation et le dveloppement culturel

(vii) R l e des socits transnationales


(viii) Stratgies axes sur les investissements et stratgies axes sur l'emploi
(ix) ducation, technologie approprie et construction d e la nation
Chapitre XII. L'agriculture et le dveloppement rural
(i)
L ' c o n o m i e montaire et la commercialisation d a n s l'agriculture africaine
(ii)
Effets des cultures commerciales sur la structure sociale rurale
(iii)
M o d l e s d e commercialisation et m c a n i s m e s des prix
(iv) C o n s q u e n c e s d e la d e u x i m e guerre m o n d i a l e p o u r l'agriculture africaine
(v)
Contraintes cologiques et sociales d a n s la production : le c o m b a t p o u r
l'quit et le d v e l o p p e m e n t rural aprs l'indpendance
(vi) L'agriculture africaine d a n s l'conomie m o n d i a l e
Chapitre XIII. L'industrie et le dveloppement
urbain
(i)
T e n d a n c e s d e l'urbanisation l'poque coloniale
(ii)
L'conomie montaire et l'emploi
(iii) R l e des industries minires
(iv) L a migration de la main-d'uvre et le continuum villes-campagnes
(v)
L'urbanisation et les nouvelles structures sociales
(vi) R l e des socits transnationales
Chapitre XIV. Stratgies compares de la dcolonisation conomique
(i)
L'intgration d e l'Afrique d a n s le m o n d e c o n o m i q u e : analyse cots/bnfices
(ii)
L a nouvelle d p e n d a n c e d e l'Afrique; recherche d e solutions
(iii) L a stratgie d u d s e n g a g e m e n t et d e l'autosuffisance
(iv)
(v)

L a stratgie d e la croissance conomique maximale


L a stratgie d u nouvel ordre conomique international

(vi)
(vii)

L a stratgie de la contre-pntration
L a qute permanente d e la souverainet conomique

Section I V . volution sociopolitique


Chapitre X V . Continuit et discontinuit dans la culture politique africaine
(i)
Systmes politiques traditionnels centraliss et n o n centraliss
(ii)
Rsistances politiques traditionnelles
(iii) Convictions et pratiques d a n s le c o m p o r t e m e n t politique
(iv) L a stratification sociale l'poque prcoloniale et ses squelles m o d e r n e s
(v)
L'exprience coloniale et la distribution des privilges
(vi) L a modernisation d u statut
(vii) L e citoyen traditionaliste d a n s u n tat m o d e r n e
(viii) Nouvelles frontires et anciennes c o m m u n a u t s : les tensions issues d'identits
contradictoires

224

Annexes

Chapitre XVI. Construction de la nation et volution des systmes politiques


(i)
Les partis politiques et les derniers jours d u colonialisme
(ii)
L a fragilit des institutions lgislatives et administratives
(iii)
Les tensions ethniques, rgionales, idologiques, religieuses, de classe et la
lutte pour les surmonter
(iv)
L'indpendance et l'chec des institutions parlementaires occidentales
(v)
L'extension d u pouvoir excutif dans les systmes politiques africains
(vi)
L'extension d u pouvoir des militaires
(vii) Soldats, politiciens et fonctionnaires : adversaires et partenaires
(viii) Clivages sociaux et nouvelles classes sociales
(ix)
L a crise de l'autorit dans l'Afrique moderne
(x)
Problmes de dfense et tensions cres par la question de la souverainet
Section V . Changements socioculturels
Chapitre XVII. Religion et volution sociale
(i)
L a religion et les socits africaines
(ii)
L e rle des religions africaines traditionnelles
(iii)
L e rle d u christianisme
(iv)
L e rle de l'islam
(v)
Syncrtisme, messianisme et millnarisme
Chapitre XVIII. Langues et volution sociale
(i)
Bilinguisme et multilinguisme en Afrique
(ii)
Recherche de langues nationales
(iii)
Diffusion des langues arabe et europennes, impact de l'crit; recherche
d'orthographes nouvelles o u rformes
(iv)
Incidences sociales et conomiques de la langue
Chapitre XIX. Dveloppement de la littrature moderne
(i)
L'hritage littraire prcolonial
(ii)
L a littrature orale classique et la littrature contemporaine
(iii)
Influence des langues europennes sur la littrature africaine
(iv)
Essor d u r o m a n et des autres formes de la littrature moderne : l'crivain
africain et ses lecteurs
(v)
Littrature et nationalisme culturel
(vi)
Littrature et volution sociale
Chapitre XX. Art et socit
(i)
L a musique, la danse et le chant dans les socits africaines
(ii)
Sculpture et arts plastiques
(iii)
Peinture : de l'art rupestre la toile
(iv)
Les nouveaux arts d u spectacle, y compris la danse, dans le phnomne de
l'acculturation
(v)
Interaction des arts en Afrique et dans le m o n d e

Annexes

(vi)
(vii)

225

volution de l'art africain l'poque contemporaine : de la sculpture sur


bois au cinma
L e cinma dans l'esthtique africaine

Chapitre XXI. Tendances de la philosophie et de la pense africaines


(i)
L'hritage indigne et tranger d u xrx sicle
(ii)
L ' h o m m e et le c o s m o s : conceptions traditionnelles
(iii)
L ' h o m m e et la nature : conflit et h a r m o n i e
(iv)
L ' h o m m e et la socit : la doctrine d e l'indivisibilit
(v)
T e n d a n c e s actuelles d e la philosophie et d e la pense
(vi)
Idologie et politique : l'influence d u socialisme, d u nationalisme, d u traditionalisme et d u libralisme sur les choix nationaux
(vii) Idologie et m e r g e n c e d e nouvelles visions d u m o n d e
Section V I . L e panafricanisme libration et intgration
Chapitre XXII. Les Africains et la diaspora noire
(i)
Gense, naissance et formes d u panafricanisme; la Confrence de Manchester;
la solidarit noire d'une rive de l'Atlantique l'autre
(ii)
L e panafricanisme et les Carabes
(iii)
L e panafricanisme et l'Amrique latine
(iv)
L'Afrique, l'Amrique noire et la culture mondiale
Chapitre XXIII. Le panafricanisme et Vintgration rgionale
(i)
Facteurs culturels de l'intgration rgionale
(ii)
Facteurs conomiques de l'intgration rgionale
(iii) Relations avec les blocs conomiques dans le m o n d e et en particulier avec
la C o m m u n a u t conomique europenne
(iv)
Coopration africaine rgionale et interrgionale; O C A M , C o m m u n a u t de
l'Afrique orientale, Maghreb, etc.
(v)
Rle de la collaboration technique
(vi)
Bilan de l'organisation rgionale africaine
Chapitre XXIV. Panafricanisme et libration
(i)
L e s facteurs c o n o m i q u e s d a n s l'occupation d e l'Afrique australe
(ii)
L e s facteurs militaires d a n s l'occupation d e territoires arabes
(iii)
L a solidarit politique et la lutte p o u r la libration
(iv)
L'Organisation d e l'Unit africaine et les m o u v e m e n t s d e libration
(v)
L'Organisation de l'Unit africaine et la Ligue arabe
(vi)
Panafricanisme et nouvelles perspectives politiques
Section V I I . L'Afrique sur la scne mondiale
Chapitre X X V . L'Afrique et les pays capitalistes de type libral
(i)
L'hritage colonial d a n s les relations d e l'Afrique a v e c l'Occident
(ii)
L ' A f r i q u e et le s y s t m e capitaliste international

226

Annexes

(iii)
(iv)

L e dsquilibre conomique et technologique, cause premire de la dpendance


L'Afrique et la C o m m u n a u t c o n o m i q u e europenne

(v)

L'Afrique et l'Amrique du N o r d

(vi)
(vii)

L'Afrique et le J a p o n
L'Afrique et le capitalisme libral dans u n e perspective historique : problmes
de coopration et d e pntration
(viii) L'Afrique et les m o u v e m e n t s socialistes occidentaux
Chapitre XXVI. L'Afrique et les pays socialistes
(i)
L e s colonies africaines et l'influence des partis communistes occidentaux
(ii)
L e c o m m u n i s m e international et les m o u v e m e n t s anticolonialistes
(iii)
L ' U n i o n sovitique, l'Europe d e l'Est et la dcolonisation dans le Tiers M o n d e
(iv) L a Rpublique populaire d e C h i n e et la dcolonisation
(v)

Relations politico-conomiques de l'Afrique avec les pays socialistes

(vi)
(vii)

Interaction idologique entre l'Afrique et le m o n d e socialiste


L ' A f r i q u e , thtre d e rivalits internationales

Chapitre XXVII. L'Afrique et les autres rgions en dveloppement


(i)
R l e d e l'Inde et d e l'Egypte dans la naissance d u non-alignement
(ii)
L'Afrique et la Rpublique populaire d e Chine
(iii)
volution d u m o u v e m e n t afro-asiatique
(iv) Afrique, Asie et A m r i q u e latine : dbuts d ' u n e alliance c o n o m i q u e
(v)
L'Afrique, les pays en dveloppement et la qute d ' u n nouvel ordre conom i q u e international
Chapitre XXVIII. U Afrique et l'Organisation des Nations Unies
(i)
1 9 4 S : naissance des N a t i o n s U n i e s S a n Francisco et potentialits anticolonialistes d e la C h a r t e des N a t i o n s U n i e s
(ii)
L e rle des Nations Unies dans la libration d e l'Afrique
(iii)
Les Nations Unies et l'apartheid en Afrique d u S u d
(iv)
Les Nations Unies et la N a m i b i e
(v)
(vi)

Les Nations Unies et la crise congolaise


Les Nations Unies et le Z i m b a b w e

(vii) L a C o m m i s s i o n conomique pour l'Afrique


(viii) Perspectives ouvertes p a r le Secrtariat d e l'environnement N a i r o b i
(ix) L ' U n e s c o et la lutte p o u r la libration culturelle et politique
(x)

Le rle des Nations Unies dans le dveloppement de l'Afrique

(xi)

L ' A f r i q u e et la qute d ' u n n o u v e a u droit international

Chapitre XXIX.
Conclusion

En marche vers l'an 2000

9. Liste des participants

H . Aguessy, carr 117, Cotonou, Rpublique populaire du Bnin.


Jacob Festus Ade Ajayi, History Department, University of Ibadan, Ibadan, Nigeria.
K . Arhin, Institute of African Studies, University of Ghana, Legon, Ghana.
Anthony Ijaola Asiwaju, Department of History, University of Lagos, Lagos, Nigeria.
David S. Chanaiwa, Department of History, California State University Northridge,
California 91324, tats-Unis d'Amrique.
Robert Cornevin, 21, rue Ferdinand-Jamin, 92340 Bourg-la-Reine, France.
Christian Coulon, 29, rue Socrate, 33600 Pessac, France.
Jean Dvisse, 14, avenue de la Porte-de-Vincennes, 75012 Paris, France.
Path Diagne, B P 7040, Dakar, Sngal.
Pierre-Franois Gonidec, 17, rue d'Anjou, 75008 Paris, France.
E d m o n d Jouve, 3, rue Marie-Davy, 75014 Paris, France.
M m e J . - M . K a m b o u , B P 1516, Ouagadougou, Haute-Volta.
Joseph Ki-Zerbo, B P 606, Ouagadougou, Haute-Volta.
Y . G . Madiga, B P 723, Ouagadougou, Haute-Volta.
Ali al'Amin Mazrui, Center for Afroamerican and African Studies, University of
Michigan, A n n Arbor, Mich. 48109, tats-Unis d'Amrique.
Jan J. Milewski, Ul. Czesnika 12/18 m . 2 , 02929 Varsovie, Pologne.
Bethwell Allan Ogot, Director, Tillmiap, P . O . Box 46727, Nairobi, Kenya.
B . Olufunmilayo Oloruntimehin, University of Ife, P . O . Box 1095, Ue-Ife, Nigeria.
Nathan Shamuyarira, Caixa Postal 743, Maputo, Mozambique.
Benoit Verhaegen, Vierwindenhof, 3, 1980, Tervuren, Belgique.

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